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CONCEPTOS BASICOS DE MECANICA DE SUELOS GEOLOGIA

Formacin de los suelos.


1.1conseptos y definiciones bsicas de mecnica de suelos. A modo general, se denomina suelo al manto de material formado por la descomposicin y desintegracin de las rocas que forman la corteza terrestre. La separacin entre suelo y roca se hace a partir de las fuerzas que unen las partculas minerales. Para el suelo estas fuerzas pueden ser separadas por medios mecnicos de baja intensidad, mientras que en las rocas las fuerzas de unin son permanentes y fuertes. El conocimiento que se tiene hoy en da de los suelos es, fundamentalmente, el resultado de la experiencia. A diferencia de otros materiales de construccin, su comportamiento no puede tratarse slo a partir de esquemas analticos. Los atributos que un determinado suelo posea estarn determinados por sus caractersticas y sus propiedades de acuerdo a las siguientes definiciones: Caractersticas: Son aquellos atributos que sirven para identificar y describir a un suelo, pero que no dan una medida directa de su comportamiento. Propiedades: Son aquellos atributos cuantificables de un suelo, por lo que pueden ser usados directamente para predecir su comportamiento bajo ciertas circunstancias. Caractersticas de los Suelos Las caractersticas de los suelos ms utilizadas en ingeniera vial son: a) Textura o graduacin b) Estructura c) Relaciones de peso y volumen d) Superficie especfica e) Composicin qumica f) Color

a) Textura o Graduacin

Corresponde a la relacin de tamao que poseen las partculas componentes de un suelo, pudiendo a modo general tener las siguientes texturas de suelos: Gravas: dimetro de partcula mayor que 2mm Arena: dimetro de partcula entre 2 mm y 0.05 mm Limos: dimetro de partcula entre 0.05 mm y 0.005 mm Arcillas: dimetro de partcula menor de 0.005 mm

b) Estructura Corresponde a las formas en que se encuentran dispuestas las partculas y la masa del suelo, identificable a simple vista, pudiendo a modo general tener las siguientes estructuras de suelos: Estructura de adobes: Caracterstica de suelos con un alto contenido de arcillas coloidales. La masa de suelo presenta grietas de contraccin grandes y profundas, formando bloques aproximadamente cbicos. Estructura de panal: Caracterstica de suelos con una predominancia de limos. La masa de suelo presenta grietas finas regulares, de cinco o seis lados. Estructura vesicular: Caracterstica de suelos de alta compresibilidad. Corresponde a suelo fino que contiene cavidades redondeadas y suaves en su pared inferior. Estructura de migajn: Caracterstica de suelos de una baja consistencia. Corresponde a una masa de suelo poroso formado por partculas de forma irregular. Estructura densa: Corresponde a suelos de escasos poros y ausencia de grietas. Estructura laminar: Caracterstica de suelos con consistencia media a baja. Corresponde a suelos formados por capas en horizontes de pequeo espesor. Estructura toscosa: Corresponde a suelos que presentan un alto grado de cementacin de sus partculas y que por la naturaleza de su ligante no sufre alteraciones en presencia de agua. Estructura columnar: Corresponde a masa de suelo formando columnas ms o menos regulares, cuya forma es ms alta que ancha, separadas por grietas verticales y horizontales.

Estructura simple granular: Corresponde a suelos granulares, sin cohesin ni arreglos especiales de sus partculas y generalmente de textura gruesa. Estructura conglomerada: Corresponde a suelo granular con un porcentaje de finos cohesivos, generalmente de textura integral grava/arena y finos. Existen otras caractersticas relacionadas con la estructura de los suelos las cuales son: Consistencia: Corresponde al grado de cohesin que presenta el suelo el cual se puede definir con trminos descriptivos como tenaz, dura, firme, plstica, y blanda. Compacidad: Corresponde al grado de densificacin del suelo y ocupa trminos relativos que van desde muy compacto hasta suelto.

c) Relaciones de Peso y Volumen Todo suelo est constituido por tres elementos bsicos los cuales son: partculas slidas, agua, y aire. Las relaciones que existan entre los volmenes y los pesos de estas partes constituyentes dan lugar a las siguientes caractersticas de los suelos: Humedad Grado de saturacin Densidad hmeda Densidad seca Peso especfico Porosidad ndice de vacos

d) Superficie especfica Se define como la relacin existente entre el rea superficial o envolvente de una partcula de suelo, y su volumen, expresado en cm2/cm3. Esta es una

caracterstica especialmente importante con relacin al comportamiento de las fracciones ms finas de los suelos. La determinacin de esta caracterstica supone el conocimiento de la distribucin y forma de las partculas al interior de una masa de suelo.

e) Composicin qumica Corresponde a todas las modificaciones qumicas que sufre la composicin original de un suelo producto de acciones atmosfricas, segn las cuales un suelo puede clasificarse en: Suelos Podzlicos Suelos Laterticos Suelos Pedocales

f) Color Corresponden a una de las caractersticas de los suelos de menor importancia ingenieril y a la vez el de ms fcil apreciacin. Los factores ms determinantes en el color de un suelo son los componentes frricos y las materias orgnicas. La cantidad de materiales frricos presentes hacen variar el color del suelo desde un color rojizo en el caso de suelos con alto contenido frrico como los latricos, hasta un color gris tpico de suelos podzlicos cuyo contenido frrico es menor. La cantidad de materia orgnica da al suelo un color negruzco cuando se encuentra en altas proporciones, pasando luego a colores caf obscuro o verdoso cuando el porcentaje de materia orgnica es menor.

Propiedades de los Suelos Las propiedades de los suelos son indicadores o ndices fsicos susceptibles de ser usados para determinar cuantitativamente el comportamiento que tendr el suelo ante distintas solicitaciones. Las propiedades ms importantes de los suelos de ingeniera son: a) Cohesin b) Estabilidad interna y Friccin interna

c) Compresibilidad d) Permeabilidad y Capilaridad e) Capacidad de soporte

a) Cohesin Corresponde a la capacidad de un suelo para ofrecer resistencia al desplazamiento debido a la ligazn entre sus partculas, las cuales son tan pequeas como para estar sujetas a fuerzas de tipo elctrico y molecular. Una de las consecuencias ms importantes de la existencia de cohesin en los suelos, es la de ofrecer resistencia al deslizamiento en un determinado plano, propiedad que es denominada resistencia al corte, siendo dicha resistencia al corte una manifestacin fsica de la cohesin.

b) Estabilidad interna y friccin interna La Estabilidad interna de un suelo granular corresponde a la capacidad para ofrecer resistencia al desplazamiento gracias al soporte mutuo de sus partculas. El grado de estabilidad interna de un suelo granular se mide a travs del ngulo de ensayes triaxiales o pruebas de carga desarrolladas hasta la ruptura del suelo. La friccin interna corresponde a la resistencia al desplazamiento producido por la interferencia de las partculas en un plano de falla, en el cual la resistencia al corte es directamente proporcional a la presin normal. La friccin interna de un suelo

c) Compresibilidad Corresponde a la disminucin de volumen que experimenta un suelo al aplicar una determinada presin sobre l. Se mide a travs del mdulo de compresibilidad (denominado C), el cual corresponde al cambio de volumen por unidad de presin aplicada. Se debe tener en cuenta que el volumen de una masa de suelo sufre modificaciones no slo por la presin aplicada sino tambin por los cambios de humedad que experimente el suelo, en especial si se trata de suelos con alto contenido de partculas finas.

d) Permeabilidad y Capilaridad La permeabilidad corresponde a la propiedad que posee todo suelo de permitir el paso de un fluido a travs de l, bajo la aplicacin de una presin hidroesttica. Esta propiedad se mide por medio del coeficiente de permeabilidad k propio de cada suelo. La permeabilidad, a modo general, depender fundamentalmente de la porosidad y del tamao de las partculas constituyentes del suelo. La capilaridad corresponde al fenmeno mediante el cual el agua queda suspendida al interior de una masa de suelo no pudiendo escurrir libremente por efecto de la gravedad. Dicha agua se sita entre el nivel del agua libre o gravitacional, y la zona de aireacin o zona no saturada. El comportamiento del agua capilar al interior del suelo est influido por caractersticas propias del suelo como su textura y estructura, adems de ser de gran importancia el movimiento que experimente el nivel fretico.

e) Capacidad de soporte Corresponde a la magnitud de carga por unidad de rea capaz de soportar una superficie de suelo de forma y dimensiones determinadas sin que se produzca ms que un asentamiento previsto. La capacidad de soporte depende principalmente del tipo de suelo, contenido de humedad, grado de compacidad, estructura interna, etc. Los ensayos realizados a los suelos para determinar su capacidad de soporte dependen del uso a que se destine dicho suelo, y pueden clasificarse en tres grupos: a) Ensayes de Corte b) Ensayes de penetracin c) Ensayes de carga

Referencia a Tipos de Suelos

Nicholson y Hencher (1997) proponen una clasificacin de las rocas, de acuerdo a grupos litoestructurales, teniendo en cuenta sus susceptibilidades, resistencia y caractersticas litolgicas, la cual se indica a continuacin: Roca fuerte masiva Tipos de roca Granito, Gabro, Dolerita, Basalto, Riolita, Metacuarcita, Neiss, Caliza y Mrmol. Caractersticas Resistente a la mayora de los procesos de deterioro de masas de roca, aunque pueden ser ms susceptibles a la meteorizacin. Puede ocurrir desintegracin localizada alrededor de las discontinuidades mayores, conduciendo a cados de bloques. Los cados de granos ocurren en las rocas algo dbiles. Roca fuerte discontinua Tipos de roca Arenisca con uniones de slica y conglomerados, ortocuarcita, piroclsticos, calizas, dolomitas, mrmoles y rocas gneas fisuradas. Caractersticas Susceptible a varios modos de deterioro dependiendo del sistema de fracturas. Los cados de roca y desmoronamiento de los taludes son dominantes con cados de bloques y de placas de roca e inclinaciones. Roca compuesta Tipos de roca Intercalaciones de estratos duros y blandos, rocas bandeadas o con intrusiones gneas. Caractersticas Susceptible a meteorizacin diferencial que conduce al colapso de los overhangs con cados de bloques y de rocas asociados.

Roca debilitada tectnicamente

Tipos de roca Roca fallada o bandeada con fracturas y zonas de breccia. Caractersticas Zonas trituradas o cortadas y altamente fracturadas, susceptible a colapso, desmoronamiento, cados de roca y bloques. Roca dbil granular Tipos de roca Arenisca friable, arcillolita, arenisca o conglomerado con uniones de yeso, arcilla o calcio, margas y calizas dbiles. Caractersticas Susceptible a meteorizacin del material y debilitamiento que conduce a la formacin de lminas, cada de granos, lavado de granos y ocasionalmente colapso y cada de bloques. La fragmentacin se puede asociar con la penetracin de elementos extraos por las fisuras.

Roca krstica Tipos de roca Calizas generalmente, duras. Caractersticas Susceptible a la formacin de cavidades de disolucin y colapso. Generalmente aparecen masas discontinuas de roca dura que son susceptibles a desmoronamiento y cados de roca que puede acelerarse por la actividad de disolucin. Se pueden desarrollar diversos tipos de formas Krsticas. Roca Anisotrpica Tipos de roca Lutitas, pizarras, filitas y esquistos con estructura laminar. Caractersticas Susceptible a la formacin de cscaras y lminas que pueden colapsar. Tambin son susceptibles al lavado superficial y proceso de erosin.

Roca con apariencia de suelo Tipos de roca Chalk, marl, areniscas muy dbiles, roca altamente meteorizada y suelo residual. Caractersticas Susceptible a procesos de erosin, surcos y crcavas. El deterioro primario ocurre por lavado superficial y cada de granos con flujos de detritos y colapso como modos secundario.

1.2. La formacin de los suelos.


El suelo puede formarse y evolucionar a partir de la mayor parte de los materiales rocosos, siempre que permanezcan en una determinada posicin el tiempo suficiente para permitir las anteriores etapas. Se pueden diferenciar: Suelos autctonos, formados a partir de la alteracin de la roca que tienen debajo. Suelos alctonos, formados con materiales provenientes de lugares separados. Son principalmente suelos de fondos de valle cuya matriz mineral procede de la erosin de las laderas.

La formacin del suelo es un proceso en el que las rocas se dividen en partculas menores mezclndose con materia orgnica en descomposicin. El lecho rocoso empieza a deshacerse por los ciclos de hielo-deshielo, por la lluvia y por otras fuerzas del entorno: 1. El lecho de roca madre se descompone cada vez en partculas menores. 2. Los organismos de la zona contribuyen a la formacin del suelo desintegrndolo cuando viven en l y aadiendo materia orgnica tras su muerte. Al desarrollarse el suelo, se forman capas llamadas horizontes. 3. El horizonte A, ms prximo a la superficie, suele ser ms rico en materia orgnica, mientras que el horizonte C contiene ms minerales y sigue parecindose a la roca madre. Con el tiempo, el suelo puede llegar a sustentar una cobertura gruesa de vegetacin reciclando sus recursos de forma efectiva 4. Cuando el suelo es maduro suele contener un horizonte B, donde se almacenan los minerales lixiviados.

Estructura del suelo.Se entiende la estructura de un suelo como la distribucin o diferentes proporciones que presentan los distintos tamaos de las partculas slidas que lo conforman, y son:

Materiales finos, (arcillas y limos), de gran abundancia en relacin a su volumen, lo que los confiere una serie de propiedades especficas, como: Cohesin. Adherencia. Absorcin de agua. Retencin de agua.

Materiales medios, formados por tamaos arena.

Materiales gruesos, entre los que se encuentran fragmentos de la roca madre, an sin degradar, de tamao variable.

Los componentes slidos, no quedan sueltos y dispersos, sino ms o menos aglutinados por el humus y los complejos rgano-minerales, creando unas divisiones horizontales denominadas horizontes del suelo.

La evolucin natural del suelo produce una estructura vertical estratificada (no en el sentido que el trmino tiene en Geologa) a la que se conoce como perfil. Las capas que se observan se llaman horizontes y su diferenciacin se debe tanto a su dinmica interna como al transporte vertical.

El transporte vertical tiene dos dimensiones con distinta influencia segn los suelos. La lixiviacin, o lavado, la produce el agua que se infiltra y penetra verticalmente desde la superficie, arrastrando sustancias que se depositan sobre todo por adsorcin. La otra dimensin es el ascenso vertical, por capilaridad, importante sobre todo en los climas donde alternan estaciones hmedas con estaciones secas.

Se llama roca madre a la que proporciona su matriz mineral al suelo. Se distinguen suelos autctonos, que se asientan sobre su roca madre, lo que representa la situacin ms comn, y suelos alctonos, formados con una matriz mineral aportada desde otro lugar por los procesos geolgicos de transporte.

Horizontes

Se llama horizontes del suelo a una serie de niveles horizontales que se desarrollan en el interior del mismo y que presentan diferentes caracteres de composicin, textura, adherencia, etc. El perfil del suelo es la organizacin vertical de todos estos horizontes. Clsicamente, se distingue en los suelos completos o evolucionados tres horizontes fundamentales que desde la superficie hacia abajo son:

Horizonte O, Capa superficial del horizonte A es la parte ms superficial del suelo, formado por hojas, ramas y restos vegetales. Horizonte A, o zona de lavado vertical: Es el ms superficial y en l enraza la vegetacin herbcea. Su color es generalmente oscuro por la abundancia de materia orgnica descompuesta o humus elaborado, determinando el paso del agua arrastrndola hacia abajo, de fragmentos de tamao fino y de compuestos solubles. Horizonte B o zona de Precipitado: Carece prcticamente de humus, por lo que su color es ms claro (pardo o rojo), en l se depositan los materiales arrastrados desde arriba, principalmente, materiales arcillosos, xidos e hidrxidos metlicos, etc., situndose en este nivel los encostramientos calcreos ridos y las corazas laterticastropicales. Horizonte C o subsuelo: Est constituido por la parte ms alta del material rocoso in situ, sobre el que se apoya el suelo, ms o menos fragmentado por la alteracin mecnica y la qumica (la alteracin qumica es casi inexistente ya que en las primeras etapas de formacin de un suelo no suele existir colonizacin orgnica), pero en l an puede reconocerse las caractersticas originales del mismo. Horizonte D, horizonte R, roca madre o material rocoso: es el material rocoso subyacente que no ha sufrido ninguna alteracin qumica o fsica significativa. Algunos distinguen entre D, cuando el suelo es autctono y el horizonte representa a la roca madre, y R, cuando el suelo es alctono y la roca representa slo una base fsica sin una relacin especial con la composicin mineral del suelo que tiene encima.

Los caracteres, textura y estructura de los horizontes pueden variar ampliamente, pudiendo llegar de un horizonte A de centmetros a metros. Otra explicacin ms corta es la siguiente

La profundidad del suelo depende de factores como la inclinacin, que permite el arrastre de la tierra por las aguas, y la naturaleza del lecho rocoso. La piedra caliza, por ejemplo, se erosiona ms que la arenisca, por lo que produce ms productos de descomposicin. Pero el factor ms importante es el clima y el efecto erosivo de los agentes atmosfricos.

Caractersticas fsicas.

Litosoles: Se considera un tipo de suelo que aparece en escarpas y afloramientos rocosos, su espesor es menor a 10 cm y sostiene una vegetacin baja, se conoce tambin como leptosoles que viene del griego leptos que significa delgado. Cambisoles: Son suelos jvenes con proceso inicial de acumulacin de arcilla. Se divide en vrtigos, gleycos, eutrcos y crmicos. Luvisoles: Presentan un horizonte de acumulacin de arcilla con saturacin superior al 50%. Acrisoles: Presentan un marcado horizonte de acumulacin de arcilla y bajo saturacin de bases al 50%. Gleysoles: Presentan agua en forma permanente o semipermanente con fluctuaciones de nivel fretico en los primeros 50 cm. Fluvisoles: Son suelos jvenes formados por depsitos fluviales, la mayora son ricos en calcio. Rendzina: Presenta un horizonte de aproximadamente 50 cm de profundidad. Es un suelo rico en materia orgnica sobre roca caliza. Vertisoles: Son suelos arcillosos de color negro, presentan procesos de contraccin y expansin, se localizan en superficies de poca pendiente y cercanos escurrimientos superficiales.

Anlisis sobre el estudio de las arcillas y su comportamiento


CLASIFICACIN DE LAS ARCILLAS EN BASE A SU ESTABILIDADA Arcillas Caolinitas: Es una arcilla blanca muy pura que se utiliza para la fabricacin de porcelanas y de aprestos para almidonar. Tambin es utilizada en ciertos medicamentos y como agente absorbente. Cuando la materia no es muy pura, se utiliza en fabricacin de papel. Estn formadas por una lmina de silicio y una de aluminio. La unin de estas arcillasno permite la penetracin de molculas de agua entre ellas (se les

considera estables). Elcaoln (caolinita) es utilizado en la preparacin de pinturas de caucho o emulsionadas,ya que por su blancura es de alto grado de rendimiento. Al mismo tiempo se utilizacomo espesante. Arcillas iIlitas:La illita es un mineral de la clase 9 silicatos, segn la clasificacin de Strunz, del grupode las micas. Es una arcilla no expansiva, miccea. La illita es un filosilicato o silicatolaminar. Estructuralmente la illita es bastante similar a la moscovita o a la sericita conalgo ms de silicio, magnesio, hierro, y agua; y ligeramente menos aluminio tetradricoy potasio interlaminar. Estn formadas por una lmina de aluminio entre dos de silicio.Son menos expansivas que las montmorilonitas y su comportamiento es ms favorablepara el ingeniero civil Arcillas Montomorilonitas:Es un mineral del grupo de los silicatos, subgrupo filosilicatos y dentro de ellospertenece a las llamadas arcillas. Es un hidroxisilicato de magnesio y aluminio, conotros posibles elementos. Estn formadas por una lmina de aluminio entre dos desilicio. Su unin es dbil por loque las molculas de agua pueden introducirse en laestructura con facilidad, por lo que son inestables en presencia de agua y puedenproducir problemas en las construcciones que se cimienten en este tipo de arcillas. arcillas.La arcilla es un tipo de roca natural sedimentaria. Proviene de la descomposicin de lasrocas Feldespato, siendo un silicato alumnico hidratado. Es un mater

Tipos de estructuras de las arcillas.

Estructura Simple Es aquella que se produce cuando las fuerzas de gravedad son predominantes en la disposicin de las partculas, es por lo tanto una disposicin tpica de los suelos de granos gruesos como las gravas y arenas. Las partculas se disponen apoyndose directamente unas sobre otras y cada partcula posee varios puntos de apoyo. Desde el punto de vista ingeniera, su comportamiento mecnico queda definido por su compacidad y por la orientacin de las partculas. Para medir la compacidad de un suelo de estructura simple, Terzaghi propuso la relacin emprica, determinable en el laboratorio, llamada compacidad relativa. Cr (%) = e mx. - e nat.. e mx. - e mn.

e max = Relacin de vacos correspondiente al estado mas suelto del suelo. e mn. = Relacin de vacos correspondiente al estado mas compacto del suelo. e nat. = Relacin de vacos del suelo en estado natural.

Estructura Panaloide Esta estructura se considera tpica en suelos de partculas pequeas (0.02 mm de dimetro o algo menores), en estas partculas la gravedad ejerce un efecto que hace que tiendan a sedimentarse en un medio continuo acuoso. Pero dada su pequea masa, las partculas en el proceso de sedimentacin, son atradas por otras partculas de su tamao similar, ahora otras partculas se van aadiendo, formando celdas con una cantidad importante de vacos formando panales al llegar a su recorrido de sedimentacin.

Floculenta Cuando en el proceso de sedimentacin, dos partculas menores de 0.02 mm llegan a tocarse, se adhieren con fuerza y se sedimentan juntas; as otras partculas pueden unirse al grupo, formando un grumo, con estructura similar a un panal. El mecanismo anterior es una estructura muy blanda y suelta, llamada floculenta. Esta estructura es similar a la panaloide, pero sus cadenas de partculas son dobles.

Compuesta Las estructuras anteriores, rara vez se presentan puras en la naturaleza, pues la sedimentacin comprende todo tipo de tamaos y tipos, formando esqueletos de granos gruesos y pequeos, que forman nexos entre ellos, que permiten la sedimentacin de particulas gruesas y finas simultneamente, esto ocurre frecuentemente en el agua de mar o lagos con contenido de sales apreciable donde el efecto floculante de las sales es generada por el viento y las corrientes de agua.

Castillo de naipes. Goldschmidt y Lambe, proponen una interpretacin diferente para los floculos de la estructura, ya que las partculas de las arcillas, son laminas con diferente intensidad de carga y magnitud en la superficie como en las aristas, por ello las partculas tienen un acomodo parecido a un castillo de naipes o floculada.

Dispersa Algunos autores coinciden en que la estructura de los flsculos de las arcillas, pueden separarse y orientarse, debido a las presiones osmticas que son generadas y eliminadas por el incremento o perdida de agua en el suelo, lo que concluye que el agua con la carga de sus iones, orienta a las lminas de arcilla en sus aristas.