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Riesgo sedimentolgico E. R. S.

Arturo Rocha Felices


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EVALUACIN DEL RIESGO SEDIMENTOLGICO (E.R.S.)
DE LOS PROYECTOS DE EMBALSE


Dr.- Ing. Arturo Rocha Felices
Consultor de Proyectos Hidrulicos.








INTRODUCCIN

La construccin de presas es fundamental para el progreso de la humanidad.
En las ltimas dcadas se han construido en el Per algunas grandes presas,
que a su vez han creado enormes embalses, principalmente vinculados a
proyectos de irrigacin. Sin embargo, como todas las grandes estructuras,
las presas tienen una profunda interaccin con la Naturaleza. Como nuestras
cuencas estn en gran medida sujetas a intensa y creciente erosin se genera
un transporte slido fluvial muy importante que atenta contra el xito de los
proyectos hidrulicos. A esto debe aadirse que en los ltimos veinte aos el
Fenmeno de El Nio se ha presentado dos veces con caractersticas de
Meganio, es decir, con gran magnitud. Los Meganios presentan
caractersticas hidrometeorolgicas e implicancias sedimentolgicas que
involucran un riesgo para los proyectos hidrulicos que tienen grandes
embalses como parte de su infraestructura [2, 3, 6, 9]. A fin de contribuir a la
evaluacin de esta amenaza se introduce en este trabajo el concepto de
Evaluacin del Riesgo Sedimentolgico (E.R.S.) y la necesidad de determinar
la Factibilidad Sedimentolgica de los proyectos de embalse.

Las presas, como parte de un proyecto de ingeniera, deben concebirse y
desarrollarse del mejor modo posible, compatible con la cantidad y calidad de
la informacin existente y los requerimientos mnimos necesarios. En los
estudios de factibilidad de los proyectos se examina una serie de aspectos
con el objeto de decidir acerca de su ejecucin. Un proyecto de ingeniera
El presente texto es una versin actualizada de la
exposicin que realiz el autor con motivo del XIV Congreso
Nacional de Ingeniera Civil celebrado en 0ctubre 2003. Fue
publicada en la revista Ingeniera y Construccin, Ao 2,
edicin 11 (Octubre-Noviembre 2007)

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debe ser factible desde diversos puntos de vista. As por ejemplo, para
decidir la inversin se suele demostrar previamente, entre otras, la
factibilidad tcnica, ambiental, econmica, financiera, poltica e institucional.
La factibilidad tcnica tiene a su vez varios aspectos que involucran la
dificultad de encontrar un esquema de proyecto que sea econmico,
funcional y seguro y que satisfaga las factibilidades antes mencionadas.

En este trabajo se introduce el concepto de Evaluacin del Riesgo
Sedimentolgico involucrado en la ejecucin de un proyecto, que incluya una
gran presa sobre un lecho fluvial, como resultado de dos fenmenos
conocidos: a) agradacin, que ocurre aguas arriba, y b) degradacin, que se
presenta aguas abajo.

En los proyectos hidrulicos que incluyen embalses de regulacin, sujetos a
prdida de volumen de almacenamiento por depsito de slidos, hay siempre
un gran margen de incertidumbre e imprecisin en el clculo de su vida til.
El clculo del transporte slido fluvial es en general de baja confiabilidad. La
prediccin de las cantidades de slidos que depositarn en el embalse en el
futuro tiene un mayor grado de incertidumbre, pues depende de varios
factores adicionales. La prdida del volumen til de un embalse antes de lo
previsto tiene enormes repercusiones tcnicas, econmicas y sociales [2, 3, 7].
De otro lado, como resultado de la construccin de una gran presa sobre un
cauce fluvial deformable se presenta degradacin del cauce aguas abajo, el
que puede ser muy importante y tiene que ser debidamente evaluado, pues
las medidas de ingeniera para contrarrestar sus efectos suelen ser muy
costosas [4].

La ocurrencia ocasional del Fenmeno de El Nio, con caractersticas de
Meganio, multiplica notablemente el grado de inseguridad de los resultados
previstos, tanto para aguas arriba como para aguas abajo. Las sorpresas
pueden ser muy grandes. En esta trabajo se plantea la necesidad de que todo
proyecto hidrulico, que incluya embalses de regulacin y, cuyo xito o
fracaso dependa de la conservacin de su volumen til, as como los que
incluyan presas sobre el lecho fluvial, que puedan dar lugar a degradacin
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aguas abajo, deben tener necesariamente un Estudio del Riesgo
Sedimentolgico (E.R.S.) involucrado y, como consecuencia, debe
determinarse la Factibilidad Sedimentolgica del proyecto, como parte del
Estudio de Factibilidad. Se intenta demostrar en esta exposicin que la
Factibilidad Sedimentolgica va ms all de la factibilidad tcnica, pues
involucra diversos aspectos de la factibilidad en general, algunos de los
cuales han sido ya mencionados.




LAS MEDICIONES

La concepcin, diseo y operacin de una gran presa requiere informacin
amplia, detallada y confiable acerca del comportamiento fluvial. Para lograr
dicha informacin las mediciones son fundamentales. En un ro resultan
indispensables, tanto para la fase lquida como para la fase slida. Sin
embargo, las mediciones son relativamente costosas, deben hacerse durante
muchos aos, estar a cargo de personal tcnico especializado e interpretarse
correctamente. En el asunto de las mediciones tenemos mucho por hacer,
pues el tema se encuentra bastante abandonado en nuestro pas.

Como sabemos toda medicin implica un error. Pero, las mediciones
hidrolgicas, y en mayor grado las sedimentolgicas, trabajan con una
aproximacin mucho menor que la que se presenta en otros aspectos de la
ingeniera. En las mediciones fluviales las fuentes de error son muchas y la
confiabilidad de los resultados obtenidos es baja, aun en las mejores y ms
perfeccionadas condiciones de trabajo.

A modo de ejemplo podra mencionarse lo siguiente. La simple medicin de
un solo valor de la concentracin de slidos en suspensin puede tener un
error que en algunos casos alcanza al 60%. El solo hecho de cambiar de
instrumento de medicin implica un error que puede ser del 40%. En las
mediciones de slidos en suspensin lo que se mide son concentraciones.
Para obtener el gasto slido es necesario medir, adems, las velocidades de
la corriente y a partir de ellas obtener los caudales lquidos. De modo que si
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pensamos en la acumulacin de errores que se presentarn al pasar desde
una medicin aislada hasta la obtencin del gasto slido en toda la seccin, y
luego en un ao, resulta evidente el gran error involucrado. A partir de las
mediciones realizadas durante un cierto nmero de aos se suele obtener una
ley gasto lquido-gasto slido, que es la que se usa por extrapolacin, con
todos los errores que esto implica, para el clculo del aporte de slidos
durante n aos.

Otro factor agravante es que precisamente durante las grandes avenidas, que
son las que transportan mayor cantidad de slidos, generalmente no se
realizan mediciones del gasto slido. An ms, muchas veces no se mide la
avenida misma. Es preocupante que en el Per sea creciente la escasez con
que se realizan las mediciones hidrolgicas y, sobre todo, las
sedimentolgicas, aun en ros en los que se prev que su aprovechamiento
requiere embalses de regulacin.
Tenemos, pues, que aceptar la realidad de que en el Per en hidrologa, y en
mucho mayor grado en sedimentologa, existe una informacin muy escasa.
Este hecho tiene que repercutir en el Riesgo Sedimentolgico de un proyecto
y, eventualmente, en su Factibilidad Sedimentolgica.

LOS EMBALSES DE REGULACIN

En muchos proyectos hidrulicos resulta indispensable la regulacin de los
caudales naturales de un ro. Surgen as las presas y los respectivos
embalses como una necesidad inherente al proyecto. Uno de los problemas
que generalmente se presenta es que una parte de los slidos transportados
por la corriente deposita en el embalse y causa la prdida de su volumen de
almacenamiento. La prdida de volumen til de los embalses es un fenmeno
natural, que puede acelerarse en determinadas circunstancias. No todo
embalse, que pueda resultar factible desde diversos puntos de vista, como
podran ser los aspectos topogrficos, hidrolgicos o geolgicos, es
necesariamente factible y conveniente desde el punto de vista
sedimentolgico. As como en algunos proyectos se abandona durante los
estudios un probable lugar de embalse porque sus condiciones geolgicas
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desfavorables no pueden ser manejadas a un costo razonable, tambin debe
ser posible descartar un embalse porque no rena las condiciones
sedimentolgicas adecuadas; es decir, porque se estima que el Riesgo
Sedimentolgico es muy alto. En este caso se dira que no hay Factibilidad
Sedimentolgica para el embalse. La Factibilidad Sedimentolgica, como se
ver ms adelante, est asociada a diversos aspectos del Proyecto. Algunos
de ellos podran estar fuera de control del proyectista.

Se distingue usualmente dos tipos de embalses. Los ubicados sobre el lecho
fluvial, a los que podramos llamar frontales, y los ubicados lateralmente con
respecto a la corriente principal. Los primeros, los frontales, como Poechos o
Gallito Ciego, reciben la totalidad del aporte slido fluvial. En cambio los
segundos, los laterales, reciben slo una parte del aporte slido fluvial y,
adems, pueden protegerse con un desarenador.

Desde el punto de vista sedimentolgico slo podra considerarse
propiamente como un embalse lateral, aquel que cumpla dos condiciones: a)
que slo ingresen a l los caudales que necesitan regulacin; es decir, que no
sea un elemento de paso para caudales que no necesitan regulacin, y b) que
est convenientemente protegido por un adecuado desarenador. Si se
cumplen estas dos condiciones se podr analizar el funcionamiento del
embalse considerndolo sedimentolgicamente como lateral. Los embalses
frontales, originados por la construccin de una gran presa sobre un lecho
fluvial, crean hacia aguas abajo condiciones de degradacin, las que se
examinan ms adelante. En el momento de elaborarse un proyecto se
establece la vida til del embalse, lo que debe hacerse en concordancia con
sus fines y sus costos y aceptando un riesgo de falla razonable, que ac
denominamos Riesgo Sedimentolgico.

SOBRE LA DETERMINACIN DEL APORTE SLIDO

La determinacin del aporte slido de un ro a lo largo de un cierto nmero de
aos es el primer paso en el clculo del volumen de slidos que puede
depositar en un embalse. Este clculo no es fcil y tiene un margen de error
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bastante grande, que debemos conocer y admitir. Sin embargo, en estas
determinaciones no suele incorporarse un coeficiente de seguridad. Son
varios los pasos que habitualmente se siguen en los mtodos para calcular el
aporte slido de un ro. Los mtodos consisten esencialmente, como se
mencion antes, en tratar de establecer una ley gasto lquido-gasto slido a
partir de las mediciones existentes de los caudales y de las determinaciones
del gasto slido, conformado por la suma del gasto slido en suspensin,
obtenido por mediciones, y del gasto slido de fondo, obtenido mediante
clculos.

La primera observacin que se puede hacer al respecto es dudar de la
existencia confiable de tal ley, pues los sedimentos transportados por la
corriente se originan en la erosin de la cuenca, y sta depende de varios
factores. La erosin de la cuenca es muy variable a lo largo del tiempo y su
intensificacin puede producirse por la aparicin de circunstancias diferentes
al aumento de la precipitacin, que a su vez da lugar al aumento de la
escorrenta. Sabemos que las determinaciones del gasto slido tienen muy
baja confiabilidad. Sin embargo, lo usual es que una vez obtenida y aceptada
la validez de una ley gasto lquido-gasto slido, se calcule por extrapolacin
el transporte slido a lo largo de un periodo dado. Esto implica aceptar que
dicha ley va a conservar su validez en el futuro.

Es necesario recordar que las mediciones hidrolgicas y lo que de ellas
pueda inferirse son esencialmente retrospectivas, porque miran al pasado. La
gran hiptesis que se hace respecto a la prediccin de las descargas de un
ro es que el futuro va a ser semejante al pasado. La experiencia de las
ltimas dcadas ha demostrado ampliamente que esta hiptesis es
insostenible. As por ejemplo, la aparicin de un Meganio en los aos
siguientes a la puesta en marcha de una obra puede no corresponder con lo
observado y medido en los cincuenta aos precedentes [9].

El clculo del transporte slido fluvial, que es consecuencia directa de la
erosin de la cuenca, debe ser esencialmente prospectivo, porque debe mirar
al futuro. La erosin de la cuenca puede cambiar radicalmente en pocos aos.
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Las acciones humanas, por ejemplo, pueden hacer que esto suceda. Esto
puede ser por comisin o por omisin. La tala de rboles y la destruccin de
la cobertura vegetal pueden empezar despus de haber obtenido la ley gasto
lquido-gasto slido. Puede ocurrir tambin que no se realicen las acciones
de conservacin de la cuenca y de proteccin contra la erosin, supuestas en
el estudio al obtener la ley gasto lquido-gasto slido.

En ambos aspectos, el del agua y el de los slidos, dependemos de lo que
ocurra en el futuro. De otro lado, la experiencia ha demostrado que los
clculos hechos a partir de una serie histrica son muy sensibles a la
longitud y caractersticas del registro en el que se apoya. Los comentarios
anteriores se agravan an ms si tomamos en cuenta que hay periodos
bastante largos de aos secos. Las mediciones obtenidas en esos aos dan
valores muy pequeos para el gasto slido y su extrapolacin es engaosa.
Veamos algunos ejemplos concretos sobre la cantidad de informacin que se
tuvo disponible para tomar decisiones con respecto a embalses. El estudio de
factibilidad del proyecto Chira-Piura, que incluye el embalse de Poechos,
estuvo basado sedimentolgicamente en las mediciones realizadas durante el
periodo 1965-67 (tres aos) [3]. El estudio del proyecto Jequetepeque-Zaa,
que incluye el embalse de Gallito Ciego, tuvo como las base las mediciones
de slidos realizadas entre enero1968 y junio 1969 (menos de dos aos) [11].
El estudio definitivo del proyecto Olmos, que incluye el embalse de Limn,
sobre el ro Huancabamba, tuvo su base sedimentolgica en las 171
mediciones de slidos en suspensin realizadas entre mayo 1975 y enero
1979, lo que en la prctica significa tres aos de mediciones, pues las de 1975
no incluyeron el periodo de avenidas [1]. Como puede verse fcilmente la
informacin disponible fue mnima, insuficiente para tomar decisiones
confiables. Estamos, pues, frente un clculo cuyas fuentes de error hasta
ahora sealadas son enormes. Pero, la aparicin eventual de los Meganios,
presentada ms adelante, hace ms incierta la situacin y obliga al clculo del
Riesgo involucrado [5, 7, 8].



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DEGRADACIN AGUAS ABAJO

El otro de los problemas ocasionado por una gran presa frontal y cuyo efecto
se agrava durante los Meganios es la degradacin del cauce fluvial aguas
abajo de la presa. La degradacin se origina como consecuencia del
desequilibrio sedimentolgico creado entre los tramos ubicados aguas arriba
y aguas abajo de la presa. En la medida en la que la presa sea mayor y cree
un embalse que retenga ms slidos ocurrir que los caudales que escurren
hacia aguas abajo, libres de sedimentos, causen una mayor profundizacin
del lecho y una disminucin de su pendiente. El clculo de la degradacin no
es nada fcil. Se recurre generalmente a modelos matemticos que implican
grandes simplificaciones del modo como ocurren los fenmenos y cuya
confiabilidad es baja [4].

La aparicin del Fenmeno de El Nio, con su secuencia de caudales altos
durante mucho tiempo, hace que pierda sentido el concepto de Descarga
Dominante. En estas condiciones lo que determina la degradacin es el
hidrograma de crecidas constituido por picos sucesivos, no descritos ni
tomados en cuenta en un modelo matemtico. Los modelos fsicos resultan
ser ms tiles en muchos casos. En modelos hidrulicos recientemente
estudiados se ha introducido en lugar de un caudal de diseo, un Hidrograma
de Diseo, ms acorde con lo que ocurre durante los Meganios.

La degradacin aguas debajo de una gran presa es de dos tipos: local y
generalizada. As por ejemplo, es muy claro lo que ocurre en el tramo del ro
Chira ubicado aguas abajo de la presa de Poechos. Todo el curso fluvial
mencionado se encuentra en degradacin. Casi la totalidad del aporte slido
de la cuenca es retenido en el embalse y slo existe aguas abajo el aporte
ocasional de algunos cursos de agua. En consecuencia, durante el FEN dicho
tramo soporta grandes caudales lquidos sin el correspondiente aporte
slido. Los fenmenos de erosin local (socavacin) ocurridos en los ltimos
aos son notables, pues se ha alcanzado hasta veinte metros de profundidad.


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INCIDENCIA DEL FENMENO DE EL NIO

La aparicin del Fenmeno de El Nio, especialmente cuando lo hace con
caractersticas de Meganio, significa un incremento notable, tanto del caudal
lquido como del aporte slido y resulta ser determinante para la vida til de
un embalse y para la deformacin del lecho fluvial ubicado aguas abajo de
una gran presa frontal. As por ejemplo, durante un Meganio, en un solo
ao, se puede incorporar a un embalse una cantidad de slidos igual a la
suma de muchos aos precedentes. Investigaciones realizadas sobre el
periodo de retorno de los grandes Nios indican que en la costa norte podra
ser del orden de 50 aos [6]. Esto significa que diez, veinte o treinta aos de
mediciones, o aun ms, que seran consideradas habitualmente un registro
bastante largo, no lograran medir un solo Meganio. En cambio, en el futuro,
durante la vida de la obra podran presentarse varios Meganios. De ac
surge un aspecto fundamental del problema. La ley gasto lquido-gasto
slido obtenida en la forma tradicional no informa necesariamente acerca del
efecto de la aparicin futura de Meganios.

Adems, habra que recordar que durante los grandes Nios las lluvias
extraordinarias ocurren predominantemente en las partes bajas de las
cuencas, lo que incorpora slidos diferentes en cantidad y calidad
provenientes de zonas de la cuenca no considerados en la ley que pudiera
haber sido establecida a partir de los datos de aos precedentes. La
consideracin de los Meganios crea enormes problemas en la prediccin del
volumen de slidos depositados en el embalse. Para tener una idea de las
grandes dificultades implcitas bastara con mencionar un solo caso posible.
Si en un proyecto dado tuvisemos la certeza de que durante la vida til del
embalse se va a presentar un Meganio nos quedara la incertidumbre de
saber si ste va a ocurrir hacia el principio o hacia el final de la vida til, pues
esto cambia las condiciones de sedimentacin dentro del embalse.

Los grandes caudales lquidos asociados a los Meganios producen serias
erosiones aguas abajo de la presa, lo que puede conducir a la falla de las
estructuras apoyadas en el lecho fluvial. En consecuencia, en zonas
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conocidas como mbito del Fenmeno de El Nio se debe necesariamente
incluir en los estudios la probabilidad de ocurrencia de Meganios durante la
vida prevista del embalse y debera hacerse un estudio del Riesgo
Sedimentolgico involucrado y considerarse coeficientes de seguridad muy
grandes en la determinacin de la Factibilidad Sedimentolgica del Proyecto.

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En la colmatacin de embalses, es decir, en la prdida de su volumen con el
paso del tiempo, hay dos posibilidades: una, que se realice al ritmo previsto
en los estudios, otra, que se realice de una manera acelerada. En general, la
experiencia mundial demuestra que hay una tendencia a la subestimacin del
aporte de slidos y, en consecuencia, a la aparicin de casos de colmatacin
acelerada. No hay estructura que sea 100% segura. En el clculo del volumen
que debe reservarse en un embalse para el depsito de los slidos (Volumen
Muerto) y en el de su correspondiente colmatacin por el paso del tiempo, los
factores de inseguridad son muchos. Dichos factores deben ser evaluados
para apreciar, en primer lugar, si tenemos un mnimo de informacin
confiable para hacer alguna determinacin razonable. Luego, se debe
determinar el probable margen de error involucrado como consecuencia de la
aparicin de factores y circunstancias diferentes a las previstas.

Cuando se trata de proyectar todo esto al futuro debe aadirse la
incertidumbre de las series hidrolgicas que se presentarn, que pueden
incluir uno o ms Meganios, y la variacin de la erosin en la cuenca. Todo
esto es con respecto al clculo del aporte de slidos. Habr luego que
determinar que porcentaje de ese aporte queda retenido en el embalse. Pero,
en el clculo del volumen que ocuparn los slidos en el embalse tenemos
que agregar otras incertidumbres, o imprecisiones, cada una con su propio
error, adems de las provenientes de la ley gasto lquido-gasto slido, tales
como la granulometra, las propiedades fsicas de las partculas, el peso
especfico aparente (bulk density) que tendr la masa depositada, las reglas
de operacin del embalse, la oportunidad relativa en la que se presentarn los
Meganios y algunas otras ms.

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De modo, pues, que sin exagerar debemos indicar que un clculo de Volumen
Muerto no puede tener una aproximacin inferior al 100% y que en algunos
casos es bastante mayor. Basta con ver la experiencia nacional y mundial
acerca de la colmatacin acelerada de embalses. A todas estas
consideraciones de carcter terico y de validez general se debe aadir
especficamente las ya mencionadas acerca de la escasez y baja confiabilidad
de las mediciones en el Per.

Existen, pues, varias situaciones en las que, sin la menor duda, se puede
afirmar que existe un Riesgo Sedimentolgico alto, tales como: a) Cuencas
muy erosionables y que no se haya tomado las medidas previstas de
conservacin de la cuenca y de control de la erosin, b) Notable contraste
entre abundancia y escasez de agua, c) Fenmeno de El Nio, d) Escasez de
mediciones, e) Baja confiabilidad de las mediciones, f)Que en la poca en la
que se realizaron los estudios sedimentolgicos no se presentaron avenidas
importantes, g) Vida til muy corta para el Volumen Muerto y h) Posibilidad de
manejo inadecuado del embalse.
La colmatacin acelerada de embalses est dentro de lo posible. Es un riesgo
real que debe ser evaluado oportunamente [2]. Pero, el Riesgo
Sedimentolgico no slo se da por la agradacin aguas arriba de la presa,
sino que la degradacin que puede ocurrir implica poner en riesgo todas las
estructuras que existan aguas abajo de la presa. Es decir, se debe determinar
el Riesgo Sedimentolgico tanto por agradacin como por sedimentacin. Un
profesional experimentado y conocedor de estos problemas sabe claramente
cuando se est enfrentando a un Riesgo Sedimentolgico alto. Finalmente, se
debe adoptar un coeficiente de seguridad, lo que hasta ahora no se hace, y
determinar la Factibilidad Sedimentolgica del Proyecto.

PROYECTO SUSTITUTORIO

Cuando se crea un gran embalse con fines de riego se est propiciando un
cambio en la naturaleza mediante la transformacin de una zona rida en un
rea en la que no slo pueden realizarse labores agrcolas, sino desarrollarse
la vida en general. El proyecto transforma la naturaleza de tal modo que crea
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condiciones para la vida en lo que antes era un desierto. Pero, si el proyecto
depende de la conservacin del volumen til de un embalse calculado para un
cierto nmero de aos, a veces muy pequeo, entonces puede ocurrir que
cuando el proyecto est en pleno desarrollo empiece a disminuir el volumen
til del embalse y su capacidad de regulacin.

Como el proyecto ha significado la creacin de nuevas condiciones de vida
no es fcil darlas por terminadas con el argumento de que ya se recuper la
inversin. Por lo tanto, en este tipo de proyectos debe haber un proyecto
sustitutorio, como parte de su Factibilidad Sedimentolgica. Un proyecto
sustitutorio es un proyecto de ingeniera diferente que permite obtener los
mismos resultados.

FACTBILIDAD SEDIMENTOLGICA

Como consecuencia del Estudio de Riesgo Sedimentolgico puede
concluirse que las probabilidades de falla del proyecto sean muy altas. Todo
esto nos puede llevar al convencimiento de que el proyecto no es
sedimentolgicamente factible. La Factibilidad Sedimentolgica tiene
caractersticas especiales que la vinculan a diversos hechos, aspectos y
circunstancias. Por ejemplo, si se determinase en un caso dado que por
diversas razones se prev un incremento a futuro de la erosin de la cuenca,
y no haya forma de impedirlo, entonces simplemente el proyecto no tiene
factibilidad sedimentolgica. Son varias las circunstancias por las que se
puede prever un aumento a futuro en la erosin de la cuenca, pero, podra
haber tambin otras circunstancias que lleven a la imposibilidad real de
realizar el Manejo de la Cuenca [7].

En casos de Riesgo Sedimentolgico Medio la imposibilidad de vincular (en el
sentido legal del trmino) el desarrollo del proyecto y el manejo de la cuenca
podra ser causa de que no se obtenga una factibilidad sedimentolgica
aceptable. La incertidumbre razonable con respecto a la aparicin de
Meganios y la imposibilidad de prever sus efectos puede ser causa de que
no se obtenga una factibilidad sedimentolgica aceptable. En consecuencia,
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la factibilidad sedimentolgica de un proyecto debera estar ligada a la
existencia de un proyecto sustitutorio.

Un caso particular, interesante desde el punto de vista hidrolgico y
sedimentolgico, es el que puede presentarse en los embalses concebidos
con un sistema de purga que trabaje durante la poca de crecidas eliminando
los slidos depositados en el embalse. La factibilidad sedimentolgica
depender no slo de que determinados caudales puedan realmente limpiar el
embalse, sino de la probabilidad de que esos grandes caudales se presenten.


CONCLUSIONES

I. La erosin de cuencas es un problema que afecta el desarrollo de una
regin. La erosin de cuencas tiene un impacto tcnico, econmico,
social y poltico.
II. Los estudios sedimentolgicos deben formar parte de los estudios
iniciales de un proyecto. Es decir, que no deben dejarse para el ltimo.
Deben formar del estudio de la cuenca, junto con la hidrometra y las
mediciones meteorolgicas. La estimacin de la erosin, y por lo tanto,
de la produccin de sedimentos de una cuenca, debe formar parte de la
evaluacin de los recursos naturales. Las mediciones
sedimentolgicas son sumamente escasas en el Per, aun en los ros
en los que se prev la necesidad de embalses de regulacin.
III. Los clculos sedimentolgicos tienen un elevado margen de error,
inherente a su naturaleza, el que se ve agravado por falta de
acuciosidad en las mediciones. Las leyes gasto lquido-gasto slido
son de baja confiabilidad.
IV. Durante el Fenmeno de El Nio, especialmente cuando se presenta
con caractersticas de Meganio, hay un incremento notable en el
aporte de slidos al sistema. Aun ms, se incorporan slidos
provenientes de las partes media y baja de la cuenca que
probablemente no formaron parte de la obtencin de la ley gasto
lquido-gasto slido.
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V. En el Per las mediciones de grandes avenidas son prcticamente
inexistentes. Las mediciones de transporte slido, aun en ros en los
que se prev la necesidad de regulacin de caudales, son
prcticamente nulas.
VI. Todo proyecto hidrulico ubicado en zonas erosionables debe tener
un Estudio de Riesgo Sedimentolgico (E.R.S.). El E.R.S. implica el
clculo de la probabilidad de que la determinacin del aporte de slidos
y del Volumen Muerto requerido tenga un error importante que pueda
afectar la vida y el xito del proyecto. Incluye, ciertamente, la
estimacin de la probabilidad de eventos extremos capaces de
producir una gran cantidad de sedimentos, no necesariamente
registrada en las mediciones existentes, la que puede afectar
seriamente una obra de ingeniera.
VII. En presas ubicadas sobre el lecho de un ro, en zonas erosionables,
slo se debe adoptar la solucin de considerar un Volumen Muerto, sin
purga, cuando el Volumen Muerto por Sedimentacin sea mucho menor
que el volumen til del embalse para un tiempo suficientemente grande
compatible con el desarrollo y fines del proyecto, que seguramente es
mucho mayor de 100 aos.
VIII. Se debe prever que el cauce fluvial ubicado aguas abajo de una gran
presa est sujeto a fuerte degradacin, tanto como socavacin (erosin
local) como erosin generalizada a lo largo de varios kilmetros.
IX. En los proyectos que adems del significado econmico tienen un
marcado significado social debe incluirse dentro de la Factibilidad
Sedimentolgica la existencia de un proyecto de ingeniera alternativo
(sustitutorio), a implementarse en el futuro (por ejemplo, otro embalse).
X. Los proyectos actualmente en estudio, o los que no han pasado a la
etapa de ejecucin, y que consideran embalses, deben revisarse para
evaluar debidamente su Riesgo Sedimentolgico a la luz de la
informacin reciente y de las experiencias vividas.
XI. Al calcular la vida til de un embalse y la degradacin que pueda
ocurrir aguas abajo de una presa, lo que estamos evaluando en
realidad es la probabilidad de que en un lapso determinado se
presenten uno o ms Meganios.
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REFERENCIAS

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