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RAY ASFAHL

SEGURIDAD
INDUSTRIAL
y SALUD
CUARTA EDICI""N
I '('.11 - 111
1:dlll ; W!1l11
SEGURIDAD
INDUSTRIAL
Y SALUD
CUARTA E O I C N
SEGURIDAD
INDUSTRIAL
Y SALUD
c. RAYASFAHL
UNIVERSITY OF ARKANSAS
TRADUCCiN:
Gabriel Snchez Garca
Ingeniero mecnico electricista,
Universidad Nacional Autnoma de Mxico
REVISiN TCNICA:
In9. Guillermo Haaz Diaz
Instituto Tecnolgico y de Estudios Superiores
de Monterrey - Campus Edo. de Mxico
Consultor asociado de Excelencia y Creatividad
Empresarial, S.A. de C.V.

Pearson
Educacin
----
Addison
Wesley
MXICO' ARGENTINA, BRASIL COLOMBIA' COSTARICA' CHILE
ESPAA' GUATEMALA' PER PUERTO RICO' VENEZUELA
/ Datos de catalogacin bibliogrfica
ASFAHL, C. RAy
Seguridad industrial y salud 4a. ed.
PRENTICE HALL, Mxico, 2000
ISBN: 970-17-0331-6
rea: Negocios
Formato: 18.5x 23.5
EDICIN EN ESPAOL
GERENTE EDITORIAL COLLEGE:
EDITOR:
SUPERVISOR DE TRADUCCIN:
SUPERVISOR DE EDICIN:
EDICIN EN INGLS
Pginas: 488
Laura Koestinger
Pablo Eduardo Roig Vzquez
Catalina Pelayo Rojas
Selene Corona Vallejo
Acquisitions editor: BilI Stenquist
Editor in Chief: Marcia Horton
Project manager: Ann Marie Longobardo
Copy editor: Peter Zurita
Director of production and manufacturing: David W. Riccardi
Art director: Jayne Conte
Managing editor: Eileen Clark
Page Composition: Ann Marie Longobardo
Cover designer: Karen Salzbach
Manufacturing buyer: Pat Brown
Editorial assistant: Meg Weist
ASFAHL: SEGURIDAD INDUSTRIAL Y SALUD 4a. ed.
Traducido de la cuarta edicin en ingls de la obra: Industrial Safety and Health Management
Al! rights reserved. Authorized translation from English language edition published by Prentice-Hall.Lnc.
Todos los derechos reservados. Traduccin autorizada de la edicin en ingls publicada por Prentice-Hall, Inc.
Al! rights reserved. No part of this book may be reproduced or transmitted in any form or by any means, electronic or
mechanical, including photocopying, recording or by any information storage and retrieval system, without permission
in writing from the publisher.
Prohibida la reproduccin total o parcial de esta obra, por cualquier medio o mtodo sin autorizacin por escrito del editor.
Derechos reservados 2000 respecto a la primera edicin en espaol publicada por:
PRENTICE-HALL HISPANOAMERICANA, S.A.
Calle 4 No. 25 segundo piso
Fracc. Industrial Alce Blanco
53370 Naucalpan de Jurez, Edo. de Mxico
ISBN 970-17-0331-6
Miembro de la Cmara Nacional de la Industria Editorial, Reg. Nm. 1524.
Original English Lenguage Edition Published by Prentice-Hall Inc.
Copyright 1999
Al! rights reserved.
ISBN 0-13-895350-3
Impreso en Mxico. Printed in Mexico
Para mi compaera Kela
1
2
Contenido
PREFACIO
El gerente deseguridad e higiene industrial
Un objetivo razonable 2
Seguridad o salud 4
Funcin en la estructura corporativa 5
Recursos accesibles 6
Resumen 9
Ejercicios y preguntas de estudio 10
Ejercicios de investigacin 11
Desempeo delafuncin deseguridad e higiene
Compensacin a los trabajadores 14
Registros 17
Anlisis de la causa de los accidentes 28
Organizacin de las comisiones 31
Economa de la seguridad y la salud 32
Capacitacin 35
Pruebas de colocacin 37
El lugar de trabajo libre de humo 38
Patgenos transmitidos por la sangre 39
Violencia en el trabajo 40
Resumen 41
Ejercicios y preguntas de estudio 42
Ejercicios de investigacin 46
xv
1
13
viii Contenido Contenido ix
3
4
5
6
Conceptos deevasin deriesgos
El enfoque coercitivo 47
El enfoque psicolgico 50
El enfoque de ingeniera 51
El enfoque analtico 59
Escala de clasificacin de riesgos 68
Resumen 75
Ejercicios y preguntas de estudio 75
Ejercicios de investigacin 79
El impacto dela reglamentacin federal
Normas 81
NIOSH 86
Imposicin 86
Conmocin pblica 91
La funcin de los estados 93
Tendencias futuras 94
Resumen 98
Ejercicios y preguntas de estudio 99
Ejercicios de investigacin 100
Sistemas deinformacin
Comunicacin de riesgos 104
Oficina de Proteccin al Ambiente 109
Sistemas automatizados de informacin 113
Resumen 116
Ejercicios y preguntas de estudio 116
Ejercicios de investigacin 117
Seguridad delos procesos
Informacin de procesos 120
47
81
103
119
7
8
9
Anlisis de procesos 124
Procedimientos de operacin 125
Capacitacin 125
Personal del contratista 126
Resumen 127
Ejercicios y preguntas de estudio 127
Ejercicios de investigacin 128
Edificios e instalaciones
Superficies para transitar y trabajar 130
Salidas 140
Iluminacin 141
Instalaciones miscelneas 142
Higiene 144
Resumen 145
Ejercicios y preguntas de estudio 145
Ejercicios de investigacin 146
Salud y sustancias txicas
Exmenes base 147
Sustancias txicas 148
Medidas de exposicin 157
Proyecto de terminacin de normas 161
Deteccin de contaminantes 161
Resumen 167
Ejercicios y preguntas de estudio 169
Ejercicios de investigacin 172
Control ambiental y ruido
Ventilacin 175
Ruido industrial 182
Radiacin 197
129
147
175
x Contenido
Contenido xi
10
12
Terminales de computadora 198
Reswnen 198
Ejercicios y preguntas de estudio 199
Ejercicios de investigacin 202
Materiales inflamables yexplosivos
Lquidos inflamables 203
Fuentes de ignicin 208
Cumplimiento de las normas 209
Lquidos combustibles 210
Acabado por rociado con pistola 212
Cubas de inmersin 215
Explosivos 216
Gas licuado de petrleo 216
Conclusin 218
Ejercicios y preguntas de estudio 218
Ejercicios de investigacin 220
Proteccin personal y primeros auxilios
Proteccin para los odos 222
Proteccin de ojos y rostro 224
Proteccin respiratoria 225
Entrada a espacios encerrados 235
Proteccin de la cabeza 238
Equipo miscelneo de proteccin personal 239
Primeros auxilios 241
Conclusin 242
Ejercicios y preguntas de estudio 242
Ejercicios de investigacin 244
Proteccin contra incendios
Incendios industriales 246
203
221
245
13
14
Prevencin de incendios 246
Evacuacin de emergencia 247
Brigadas contra incendio 248
Extinguidores contra incendio 249
Sistemas de columnas de alimentacin y mangueras 251
Sistemas de extincin de incendios por rociadura automtica 252
Sistemas extintores fijos 252
Resumen 254
Ejercicios y preguntas de estudio 254
Ejercicios de investigacin 256
Manejo y almacenamiento demateriales
Almacenamiento de materiales 258
Transportes industriales 258
Gras 264
Eslingas 277
Transportadores 281
Levantamiento 282
Resumen 284
Ejercicios y preguntas de estudio 284
Protecciones enmquinas
Proteccin general de las mquinas 287
Protecciones en el punto de operacin 296
Prensas de potencia 303
Mquinas esmeriladoras 321
Sierras 324
Bandas y poleas 329
Resumen 332
Ejercicios y preguntas de estudio 333
Ejercicios de investigacin 336
257
287
xii Contenido
Contenido xiii
15
16
17
Soldadura
Terminologa del proceso 337
Riesgos de la soldadura con gas 341
Riesgos de la soldadura de arco 348
Riesgos de la soldadura por resistencia 349
Incendios y explosiones 350
Proteccin de los ojos 352
Ropa de proteccin 352
Gases y humos 353
Potenciales de riesgo 354
Resumen 356
Ejercicios y preguntas de estudio 356
Ejercicios de investigacin 358
Riesgos elctricos
Riesgos de electrocucin 359
Riesgos de incendio 371
Equipo de prueba 377
Violaciones frecuentes 378
Resumen 380
Ejercicios y preguntas de estudio 380
Ejercicios de investigacin 383
Construccin
Instalaciones generales 386
Equipo de proteccin personal 386
Proteccin contra incendio 389
Elctricos 392
Escaleras de mano y andamios 393
Pisos y escaleras 396
Gras y malacates 396
337
359
385
A
B
C
D
E
F
G
Vehculos y equipo pesado 400
Zanjas y excavaciones 403
Trabajo en concreto 407
Ereccin de acero estructural 408
Demolicin 409
Voladuras explosivas 410
Instalaciones elctricas 411
Resumen 412
Ejercicios y preguntas de estudio ~
Ejercicios de investigacin 415
Bibliografa
Apndices
Lmites deexposicin permisible segn laOSHA
Tratamiento mdico
Tratamiento deprimeros auxilios
Clasificacin detratamiento mdico
Productos qumicos, txicos y reactivos dealtoriesgo
Cdigo deClasificacin Industrial deNormas (SIC)
Estados que tienen planes estatales aprobados
por lafederacin para las normas deseguridad
y salud enel trabajo y su imposicin
Glosario
ndice
417
425
443
444
445
447
450
451
453
462
Prefacio
Esta obra ana el examen tradicional de conceptos y tcnicas de la administracin de la seguridady la
higiene industrial que han pasado la prueba del tiempo, con una imagen moderna que responde a las
normas obligatorias de seguridad y salud en el trabajo. Pretendemos dar razones, explicaciones y
ejemplos de los mecanismos de riesgo que forman la base de la enorme cantidad de normas detalladas
de seguridad e higiene industrial. Los gerentes industriales conocen el valor de encontrar los materia-
les importantes y esenciales para entender e implantar una estrategia para que sus organizaciones
cumplan con las normas, se reduzcan las demandas de compensacin del trabajador debidas a lesio-
nes y enfermedades, aumente la productividad y mejore el bienestar general de los empleados y el
estado de sus lugares de trabajo.
Conforme llega a su fin el siglo XX, se han visto cambios radicales que alteran el campo de la
administracin de la seguridad e higiene industrial. El ms notable es la disponibilidad instantnea
de informacin detallada sobre casi cualquier asunto relativo a la salud y a la seguridad. Desde la
aparicin de la OSHA hace tres dcadas, uno de los principales problemas que enfrenta el gerente
de seguridad e higiene industrial ha sido encontrar informacin pertinente y definida para hacer el
trabajo. La OSHA public grandes volmenes de normas detalladas y obligatorias; sin embargo,
haca falta una estrategia o una gua para cumplir con tal cantidad de normas. Tambin se necesita-
ba comprender los riesgos, de manera que la razn de ser de las normas justificara la imposicin
de acciones eficaces. A menudo, cumplir con las normas requiere de anlisis, planeacin, inversin de
capital y capacitacin de seguimiento. Tal proceso se defiende mejor si se comprenden a fondo
los beneficios de su cumplimiento, en lugar de slo querer evitar las multas de la OSHA. Uno de
estos beneficios es la reduccin de costos por compensacin a trabajadores, costos que reciente-
mente han recibido ms atencin de la direccin como un importante componente de los costos de
mano de obra directa.
La cuarta edicin de este libro reconoce y aprovecha las nuevas fuentes de informacin, ahora
de tan fcil acceso para los gerentes de higiene y seguridad industrial. La base de datos para compu-
tadora de la OSHA, pone a disposicin general la interpretacin de las normas de la OSHA, sus
prioridades para la implantacin, las variantes, las estadsticas de inspeccin y adelantos sobre nue-
vas normas en proceso. En Internet hay aun ms informacin, que se obtiene por medio de mecanis-
xv
xvi
mos de bsqueda por palabra clave eficientes y sencillos. Nos hemos valido de estas fuentes conve-
nientes de datos no slo para ampliar el contenido del libro, sino tambin para estimular a los estu-
diantes dndoles ejercicios de investigacin para un estudio posterior de los temas de la OSHA, en
Internet o bibliotecas convencionales a fin de obtener ms datos. As, la estrategia de la cuarta edicin
no es nada ms brindar informacin sobre los diversos temas relacionados con la higiene y seguridad
industrial, sino tambin ayudar al estudiante a encontrar sus propias respuestas a las preguntas que
sean de importancia para su misin.
Hemos modificado todos los captulos de esta edicin. El tema cada vez ms amplio de la salud
laboral y del control ambiental nos ha llevado a la decisin de dividir el tema en dos captulos, 8 y 9.
Ampliamos por lo menos 20 por ciento los ejercicios al final de cada captulo as como las preguntas
de estudio con nuevos problemas y ejercicios (yen algunos captulos, los ejercicios aumentaron 50
por ciento). Son nuevos los ejercicios de investigacin, que piden al estudiante que responda a pre-
guntas para las cuales los datos no se encuentran en el libro. Estas preguntas se dirigen a aquellos
estudiantes que tienen acceso a Internet o al CD-ROM de la OSHA o a bibliotecas generales conven-
cionales. Todas las preguntas que requieren de estas fuentes adicionales de informacin estn defini-
das como "ejercicios de investigacin", de forma que los estudiantes que no tengan acceso a estas
fuentes adicionales de informacin puedan de todas formas ocuparse de los otros ejercicios incluidos
al final de los captulos.
La mayor parte de las preguntas y los ejercicios al final de los captulos ha sido probada en las
aulas. Cualquier dificultad con el material se resuelve acudiendo a la pgina en Internet del autor.
Tambin est disponible en el mismo medio una sntesis de cada captulo, con notas adicionales para
ampliar las clases dentro del aula.
Las numerosas adiciones a la cuarta edicin no hubieran sido posibles sin el consejo y la asis-
tencia de estudiantes y respetados colegas tanto de las universidades como de la industria. El seor
Jun-Pin Wong nos proporcion mucha ayuda en la generacin de datos de costos, especialmente los
costos ocultos de accidentes. El seor Bud Daven y la doctora Sharon Meador nos auxiliaron con los
ltimos avances en las leyes de compensacin laboral. Otros que ofrecieron una ayuda valiosa son
Jeff Hinkle, Jeff Hardcastle, Christopher Mazur, Luke Chong, Nick McConnell, Paula Roberts, Cl yde
Ragland y Karen Standley.
cAPrUl01
El gerente de seguridad
e higiene industrial
Todos desean un lugar de trabajo seguro Ysaludable, pero lo que cada persona est dispuesta a hacer
para alcanzar este provechoso objetivo vara mucho. Por la direccin de la e.mpresa debe
decidir hasta qu nivel, dentro de un amplio espectro, se ?mgIra .e,sfuerzo de segundad y salud.
Algunos gerentes niegan esta responsabilidad y quieren dejar decisin en manos de los
Esta postura parece coincidir con el principio sagrado de la hbert.ad y la responsabilidad
individual. Pero tal negacin de la responsabilidad por parte de la dIrecclOn es hecho decisin
por omisin y, por lo general, el resultado es un nivel ms bien bajo de segundad e higiene, en el
ambiente de trabajo. .'1
Es lo anterior una impugnacin del buen juicio del no, sin e
compromiso de la direccin, el trabajador no suele ser capaz de mismo la segundad e.n
su rea de trabajo. El comportamiento del trabajador es el determmante mas Importante de
dad, pero el comportamiento, por s solo, no puede hacer un trabajo peligroso. Ademas:
un trabajador tiene una fuerte inclinacin a la cautela y al cuidado de su salud, hay muchas m?tlVaCIO
nes de produccin y otros incentivos, bastante naturales, que debilitan las. actitudes de
prevencin si la direccin no se ha comprometido con la segurid.ad y la .
Una persona, por lo regular denominada director de segundad o de higiene defm.e
el tono del programa de seguridad e higiene de la empresa. De hecho, desde el se man-
fiesta el inters de la direccin si la empresa decide encargar a una persona. la ,de la
seguridad y la higiene. Pero nombrar a alguien director o gerente de segundad e higiene es solo el
primer paso. Muchas de estas personas tienen poca autoridad y (especialmente en el pasado) lo
regular tanto la direccin como los trabajadores las han ignorado'. No era, ra.r
0
que trabajo del
director de salud estuviera considerado entre las actividades de relaciones dedicado a colo-
car letreros motivacionales y llevar estadsticas. stos siguen siendo aspectos Importantes, pero aho-
ra se le reconoce a su funcin mucha ms responsabilidad. . .
En los aos setenta cambi radicalmente la funcin habitual del director de segundad. en las
empresas industriales. A raz de la Ley de Salud y Seguridad Laboral' de 1970, en se
cre la Direccin de Salud y Seguridad Laboral (Occupational Safety and
OSHA), una dependencia federal cuyas reglas tendran gran impacto en trabajo del de
seguridad. El captulo 4 analiza este impacto en en .10. que .resta este, veremos la principal
funcin que tiene ahora el encargado de la segundad y la higiene .
Sin duda alguna la OSHA fortaleci la autoridad del gerente de segundad en las plantas indus-
triales de los Estados Unidos. Antes de la creacin de la OSHA, muy pocos de esos gerentes se
I Nota del revisor tcnico: El equivalente de esta ley en Mxico es el "Reglamento federal de seguridad, higiene y ambiente
de trabajo", actualizado y publicado en el Diario Oficial de la Federacin el21 de enero de 1997.
1
2 Captulo 1 El gerente de seguridad e higiene industrial
atrevan a interferir con los programas de produccin para resolver un problema de seguridad o de
higiene. Pero importantes casos de la aSHA aparecidos en los medios de comunicacin han hecho
ver al personal de la alta direccin las graves consecuencias que enfrentarn si no se ocupan en la
forma adecuada de los problemas serios de seguridad o de salud.
El campo de la higieneen el trabajo se ha beneficiado por la aSHA ms an que el campo de
la seguridad en el trabajo. Antes de la aparicin de la aSHA, la higiene en el trabajo pareca ser un
problema que no le concerna a nadie, excepto quizs a la enfermera de la planta, que adems
tena muy poca autoridad para influir en las polticas e incluso para tomar medidas de prevencin
de riesgos. Antes de que apareciera la aSHA, esta enfermera se ocupaba principalmente de los
primeros auxilios (despus del accidente) y de exmenes fsicos, y no de disminuir y prevenir los
riesgos.
Al describir las funciones del ejecutivo de hoy, encargado de la responsabilidad de la seguridad
y la salud, en este texto utilizaremos el trmino gerente de seguridad e higiene, en reconocimiento de
la naturaleza dual del puesto. Asimismo, el trmino gerente denota una carga mayor de responsabili-
dad, que comprende el anlisis de los riesgos, el cumplimiento de las normas y la planeacin de
inversiones de capital, adems de las funciones convencionales ya descritas. El propsito del libro es
proporcionar herramientas y guas a los gerentes de seguridad y salud para ayudarles a desempear
sus deberes ahora ms amplios.
Tratar con normas aplicables es unade las mayores dificultades que enfrenta hoy el gerente
de seguridad e higiene, y conseguir este objetivo es un propsito primordial de nuestro libro.
Dado que slo 10 por ciento de las normas genera 90 por ciento de las actividades, los gerentes de
seguridad e higiene necesitan lineamientos para las partes importantes de tales normas. Las cita-
das con ms frecuencia deben recibir atencin prioritaria, porque indican reas en las cuales las
industrias tienen problemas para cumplir o bien a las cuales los rganos oficiales ponen mucha
atencin. En cualquiera de estos casos, los gerentes de seguridad e higiene requieren conocer
estas normas frecuentes de modo que consigan que las instalaciones las obedezcan. Adems de
esta referencia constante, los gerentes de seguridad e higiene han de conocer el "porqu" de las
normas. Hasta que aprendan qu incidentes pretende prevenir cada norma, pasarn momentos
difciles tratando de persuadir a la direccin o a los empleados de que cierta situacin necesita
correccin.
UN OBJETIVO RAZONABLE
La alta direccin a veces hace como que escucha los argumentos del gerente de seguridad e higiene
cuando defiende la necesidad de mejoras en la planta. Pero este gerente suele defender su causa Con
una visin unilateral del problema. Cualquier gerente de seguridad e higiene que crea que la elimina-
cin de los riesgos en el lugar de trabajo es una meta indiscutible es un ingenuo. En el mundo real,
debemos escoger entre:
1. Riesgos fsicamente imposibles de corregir.
2. Riesgos fsicamente posibles, pero econmicamente imposibles de corregir.
3. Riesgos econmica y fsicamente corregibles.
Hasta que el gerente de seguridad e higiene se haga a la idea de esta realidad, no puede
esperar la aprobacin de la direccin general. Podra parecer que algunos gerentes se han en-
Un objetivo razonable 3
. di .. no respaldan . 1fondo resienten la actitud de los irectrvos, que
frentado a esta reahdad, pero en d l. en el lugar de trabajo. Pero este resen-
f os de eliminar to os os nesgas . .
que pretender eliminar todos los peligros es una estrategia poco rea-
lista e ingenua. t lib el cual se supone que trata de seguridad e higiene,
a 1:: en el trabajo. Tal es inalcanzable, y querer
no recomiende la eliminacin todo . ora la necesidad de discriminar entre todos los riesgos
conseguirla es una mala estrategia, porque Ign . . ." e el inters
d b . Veamos en el caso 1 1 cmo dicha estrategia ingenua 111 siqurera va n que e en corregIrse. .
de la seguridad o la salud.
. .d d alud como todo lo que necesitan para em-
Algunos gerentes aceptaran los motivos de segun a Yd
S
1 aso 1 1. pero sera una reaccin
.. 1 blemas enumera os en e c . ,
r,:;:::: ";:i::::,:: decid" qu hacer, Mientras se
mento de mantenimiento en la correccin de los tres problemas nadie ha
cias), tal vez haya respiratorios o de
advertido. Al reacclOnar. nuevo edg salud de los trabajadores. Al mismo tiempo,
ante la <fu:;,,"6n general. Ni
. . los ri lo los "reconocidos . Por lo tanto, que que e 1
ley exige que se riesgos irrazonables, no todos. El objetivo, pues,
claro que nuestro o va es e . detectar ries os y a decidir cules vale la pena
de este libro es ayudar al gerente de segundad y salud a. 19 ., rpida a este difcil proble-

los gerentes de seguridad y salud.
4 Captulo 1 El gerente de seguridad e higiene industrial
SEGURIDAD O SALUD
Ya dijimos que los primeros seguridad" no insistan en los problemas de higiene. Es
esencial .que elgerente segundad higiene de hoy preste suficiente atencin no slo a los riesgos
de segundad, smo tambin a los de higiene, cuya importancia aumenta conforme se descubren nue-
vos datos sobre las enfermedades industriales.
. es la seguridad e higiene? Estas palabras son tan comunes que casi cual-
quiera tiene una Idea mas firme de lo que es seguridad, comparado con la idea de higiene. No h
d d de cue la nrorrv-cz d .. ay
u a e. a e la maqumana es una consideracin de seguridad, y que el asbesto en
un nesgo para la salud; pero algunos riesgos, como los que presentan las reas de
rociado d.e y de de soldadura, no son tan fciles de clasificar. Algunas situaciones
significar nesgos de salud como de seguridad. En este libro trazaremos la siguiente
lmea entre la segundad y la salud:
La, seguridad se ocupa de los efectos agudos de los riesgos, en tanto que la salud trata sus efectos
cronicos.
Un efecto es una reaccin repentina a un estado grave; un efecto crnico es un deterioro
a largo plazo, debido a una p.rolongad.a exposicin a una situacin adversa ms benigna. Las ideas
co.mu?es salud y seguridad se ajustan a esta definicin, que separa a las dos. Por ejemplo, el
ruldo.llldustnal suele ser un nesgo para la salud, porque una exposicin a largo plazo a niveles de ruido
e.n el intervalo 90 a 100 decibeles ocasiona daos permanentes. Pero el ruido puede ser tambin un
de segundad, porque una exposicin aguda repentina a un estruendo puede lesionar el sistema
a.udltlvO. Muchas exposiciones qumicas tienen efectos tanto agudos como crnicos y, por lo tanto
nesgas de seguridad y salud. '
Los industriales, aquellos que se concentran en riesgos de la salud, son conocidos
P?r .sus complejos instrumentos y su destreza cientfica. Estos tiles son necesarios, debido a los
dlmm.ut?s efectos deben medir a fin de determinar si existe un riesgo crnico. Por su parte, el
en no es con precisos instrumentos cientficos, sino que tiene ms
conocirmentos prac.tlcos y experiencia en procesos industriales. Esta diferencia de experiencias causa
confrontaCIO?eS entre profesionales de la seguridad y de la salud, que, si bien deberan ser
campaneros de trabajo, a menudo compiten.
, . Las. bases de la competencia entre los profesionales de la seguridad y los de la salud son las
clsicas: contra VIeJO, nuevo contra anticuado y educacin contra experiencia. Los profesiona-
les de la suelen ser,de edad y tienen ms experiencia industrial; su campo profesio-
nal es mas tradlcI.onal y esta mas concentrado en organizaciones industriales. En cambio, por lo
regular los profes.IOnales de salud Son ms jvenes, tienen ms educacin universitaria y ocupan
nuevos. Sin embargo, en los ltimos aos han ido desapareciendo las distinciones entre pro-
fesionales de carrera en ambas reas.
.El grado de es otro punto de entre seguridad e higiene: ambos lados piensan que
sus. nesgas son los graves. Los de la .seguridad hablan de los decesos en el trabajo
y. la. de proteger al trabajador del peligro inminente de accidentes. Para ellos, los
Con sus medidores, bombas y tubos de ensayo solamente estn revisando
nesgas que no san apremiantes. Pero al higienista industrial el trabajo del profesional
a veces le parece somero. El higienista industrial combate riesgos laborales insidiosos
e invisibles que pueden ser tan mortferos como la cada de una gra. Tal vez ocurren ms decesos por
Funcin en la estructura corporativa 5
enfermedades profesionales que por cuestiones de seguridad, pero las estadsticas no aclaran la dife-
rencia, porque las muertes por enfermedad demoran y a veces nunca se diagnostican.
Muchas veces, debido a la edad y la experiencia, el profesional de la seguridad tendr el control
gerencial sobre las funciones de la salud, lo que puede hacer que el higienista industrial se resienta. El
gerente de seguridad e higiene debe estar consciente de esta zona sensible y tener cuidado de recono-
cer la importancia de ambos campos de inters. A una cantidad creciente de higienistas industriales
bien educados se les est dando la responsabilidad completa tanto de la seguridad como de la salud.
FUNCiN EN LA ESTRUCTURA CORPORATIVA
Casi todos los gerentes de seguridad e higiene desempean varias funciones, especialmente en las
empresas pequeas. A menudo, tambin son responsables de la seguridad externa. Algunos geren-
tes de seguridad y salud son tambin gerentes de personal o bien, con frecuencia an mayor, estn
subordinados al gerente de personal. Se trata de un esquema bastante natural, en cuanto que desta-
ca la importancia de la capacitacin del trabajador, las estadsticas, la ubicacin del rea de trabajo
y el aspecto de relaciones industriales de la seguridad y la higiene. Sin embargo, la importancia
creciente de la ingeniera de la seguridad y la higiene en el trabajo limita el lugar del gerente de
seguridad y salud en el departamento de personal, pues por lo habitual tiene muy poca relacin con
la ingeniera.
El gerente de seguridad e higiene casi nunca se ocupa de la funcin de compras, pero obtener
alguna informacin al respecto debe ser uno de sus principales objetivos. Los proveedores de equipos
usados (e incluso los de equipo nuevo) ofrecen a precio de ganga mquinas, compresores, tractores,
montacargas y otras piezas que de una manera o de otra no cumplen las normas. Como el encargado
de compras desconoce en general las normas de seguridad e higiene, es una presa fcil porque los
precios son muy buenos. Se requiere de una persona instruida que revise las especificaciones y pre-
venga el costoso error de adquirir equipo que no cumple las normas actuales de seguridad e higiene.
Cuando las normas cambian, a veces alguna categora de equipo se vuelve obsoleta, y el gerente de
seguridad e higiene debe prevenir al departamento de compras.
Un concepto reciente del gerente de seguridad e higiene es el de enlace con las dependencias del
Gobierno, situacin que surgi a raz de la presencia de la OSHA.
2
Algunos gerentes de seguridad e
higiene tienen una responsabilidad doble, pues en su trabajo se incluyen las actividades de proteccin
ambiental. Algunas veces, el gerente de seguridad e higiene es considerado como un miembro del
personal del departamento legal. Esta situacin exacerba actitudes entre adversarios y no es recomen-
dable, porque tiende a desmerecer la seguridad y la higiene del trabajo y obstaculiza el establecimien-
to de relaciones constructivas con las dependencias dedicadas al cumplimiento de la ley.
Un campo relacionado es la seguridad de los productos de consumo. La Comisin de Seguridad de
los Productos de Consumo (Consumer Product Safety Commission, CPSC) es una dependencia federal
cuya legislacin est estructurada conforme a la de la OSHA. La Ley de Seguridad y Responsabilidad
de los Productos fue promulgada un ao despus de la ley de la OSHA, y la redaccin de ambas leyes es
muy similar. Aunque las dos dependencias se ocupan de la seguridad de mquinas y equipo, la CPSC se
centra en la responsabilidad de los productores, en tanto que la OSHA est concentrada en la responsa-
bilidad del patrono o empresario que pone en uso los productos en el lugar de trabajo.
2 Nota del revisortcnico:En Mxicoestasrelacionessonprincipalmenteconel InstitutoMexicanodel SeguroSocial (IMSS),la
Secretaradel Trabajoy PrevisinSocial (STPS), y la Secretaradel MedioAmbiente,RecursosNaturalesy Pesca (SEMARNAP).
6 Captulo 1 El gerente de seguridad e higiene industrial
La dcada de los ochenta presenci un inters renovado en la proteccin ambiental y especial-
mente en la prevencin y la eliminacin de emergencia de derrames accidentales de sustancias txi-
cas. En 1984, en un terrible desastre en Bhopal, India, por lo menos 2 500 civiles murieron por una
fuga accidental de isocianato de metilo, y sin duda alguna este incidente tuvo una repercusin en las
polticas pblicas de los Estados Unidos. Debido a su relacin con la seguridad y la salud del trabaja-
dor, la responsabilidad de cumplir con los requisitos de la Oficina de Proteccin al Ambiente
(Environmental Protection Agency, EPA) suele ser parte de los deberes del gerente de seguridad e
higiene. En el captulo 5 veremos ms de esta relacin entre la seguridad dentro de la planta y la
seguridad fuera de ella.
RECURSOS ACCESIBLES
La demanda de materiales de capacitacin, la necesidad de ideas para la correccin de riesgos y la
importancia de las ltimas interpretaciones de las normas garantizan que el gerente de seguridad e
higiene exitoso no intentar trabajar solo, aislado del campo de su carrera. Ha aparecido una serie de
recursos para satisfacer estas necesidades del profesional de seguridad e higiene.
Certificacin profesional
Los gerentes de seguridad e higiene pueden acreditarse ante sus colegas, as como ante sus patronos
que les dan empleo, mediante una certificacin profesional. sta exige la necesaria experiencia en el
trabajo, cartas de recomendacin y un examen. Tambin se requiere preparacin acadmica, pero se
acepta una combinacin parcial de educacin en la materia y experiencia. Los profesionales de la
seguridad en EUA debern solicitar su certificacin a
Board of Certified Safety Professionals of America
208 Burwash Avenue
Savoy, IL 61874
Los profesionales de la higiene debern solicitar su certificacin a
American Board of Industrial Hygiene
6015 W. Sto Joseph, Suite 102
Lansing, MI 48917
Los exmenes son bastante difciles y el proceso de revisin de antecedentes es riguroso. Pocas
personas calificanpara la certificacin en ambos campos. La industria, el gobierno y el pblico reco-
nocen las designaciones de CSP para Certified Safety Professional, es decir, Profesional Certificado
en la Seguridad, y de CfH, Certified Industrial Hygienist, o Higienista Industrial Certificado. Cada
vez es ms frecuente la obligatoriedad de una certificacin profesional, como CSP o CIH, para ocu-
par determinados puestos. Muchos estados estn reformando sus leyes de Compensacin de trabaja-
dores y algunos incluyen requisitos de planes para la prevencin de accidentes en lugares de trabajo
"extrapeligrosos" (ref. 159). Estos planes deben ser formulados por personal o asesores que cuenten
con identificacin como CSP o CIH. Uno de los objetivos de este libro es preparar al estudiante para
completar exitosamente el examen de CSP o de CIH.
Recursos accesibles 7
Asociaciones profesionales
En los Estados Unidos, dos asociaciones profesionales son las ms importantes en el campo de traba-
jo de la seguridad e higiene laboral:
American Society of Safety Engineers (ASSE)
1800 East Oakton St
Des Plaines, IL 60018
American Industrial Hygiene Association (AIHA)
2700 Prosperity Avenue
Suite 250
Fairfax, VA 22031
Estas asociaciones editan dos de las principales publicaciones del ramo, Safety y Amer:can
Industrial Hygiene Association Journal, respectivamente. Ambas anua es y
grupos locales y a menudo dirigen y talleres sobre temas de mteres actual.
Una organizacin algo menor, pero mfluyente, es
American Conference of Government Industrial Hygienists (ACGIH)
1330 Kemper Meadow Drive
Cincinnati, OH 45240
Una comisin importante de esta organizacin es
Committee on Industrial Ventilation
1330 Kemper Meadow Drive
Cincinnati, OH 45240
La publicacin de la comisin, (ref. 78), es el manual ms reconocido de prc-
ticas recomendadas en el ramo de la ventl1aclOn.
Consejo de Seguridad Nacional .
Aunque en el sentido ms estricto de la palabra no es una sociedad pr?fes.ional, de
ridad Nacional (National Safety Council, NSC) es una de las orgamzaciones mas Importantes e
ramo. El consejo tiene sus oficinas en
National Safety Council
1121 Spring Lake Drive
Itasca, IL 60143
El NSC tiene un campo de accin enorme que abarca todos los la seguridad, no
la ocupacional. Los miembros del NSC son principalmente de organizaciones y empresa.s. Fue nsti
tuido hace ms de 85 aos y en 1953 fue reconocido por el Congreso de los.Estados Umdos. .
La membresa del NSC ofrece muchos beneficios al gerente de y salud. El
es el principal centro de informacin sobre riesgos de seguridad. La de sus oficinas
nacionales posee un gran acervo de informacin, Yaunque abierta pbhco,. las
miembros del consejo tienen privilegios especiales para serVICIO de copiado. y la
Cada ao, el consejo publica resmenes completos de las estadsticas de accidentes en CCI ent
8 Captulo 1 El gerente de seguridad e higiene industrial
Facts (ref. 1). La Prevention Manualfor Industrial Operations (refs. 94,95)
del NSC, ahora en su dcima edicin y en dos volmenes, es el libro de referencia general ms
completo del ramo.
El NSC utiliza sus datos estadsticos actualizados para reconocer y premiar a las empresas miem-
bros con logros en la seguridad. La edicin anual de Work Injury and Illness Rates (ref.
156) ofrece una lista de las empresas que, de acuerdo con el cdigo de la Clasificacin Industrial de
Normas (Standard Industrial Classification, SIC), tienen el "mejor historial de la industria".
Institutos de normas
La era de la imposicin de las leyes de la OSHA ha atestiguado un reconocimiento creciente por parte
de las organizaciones creadoras de normas. Las siguientes son las ms prominentes:
American National Standards Institute (ANSI)
11 West 42nd Street, 13th Floor
New York, NY 10036
National Fire Protection Association (NFPA)
Batterymarch Park
Quincy, MA 02269
American Society of Mechanical Engineers (ASME)
345 East 47th Street
NewYork, NY 10017
American Society for Testing and Materials (ASTM)
100 Barr Harbor Drive
West Conshohocken, PA 19428-2959
organizaciones tienen comisiones permanentes que invitan al pblico a entregar sus comenta-
nos y normas voluntarias de seguridad y salud en el trabajo. Al inicio de sus labores la
muchas normas de estas organizaciones, y las calific de representantes del
so nacional . La mayor parte de las normas de consenso nacional de la OSHA provienen ya sea de
normas ANSI o NFPA.
Asociaciones gremiales
Si un problema corresponde a determinada industria o equipo, se puede pedir a la asociacin respectiva
de que aporte datos de seguridad y salud. Algunos desaprueban el uso de datos de asociacio-
gremiales, pues les parecen tendenciosos, pero las asociaciones han llevado a cabo muchos estudios
cuidadosos de los problemas de seguridad y salud. Las siguientes asociaciones son tiles al respecto:
1. American Foundrymen's Society (AFS)
2. American Iron and Steel Institute (AISI)
3. American Metal Stamping Association (AMSA)
4. American Petroleum Institute (API)
5. American Welding Society (AWS)
6. Associated General Contractors of America (AGCA)
Resumen 9
7. Compressed Gas Association (CGA)
8. Industrial Safety Equipment Association (lSEA)
9. Institute of Makers of Explosives (IME)
10. National Electrical Manufacturers Association (NEMA)
11. National LP-Gas Association (NLPGA)
12. National Machine Tool Builders Association (NMTBA)
13. Scaffolding, Shoring, and Forming Institute (SSFI)
Las asociaciones gremiales nacionales son especialmente tiles para conseguir materiales audiovisuales
de capacitacin, si uno est dispuesto a aceptar el hecho que esos materiales tambin sirven para
promover los productos de la rama industrial.
Dependencias gubernamentales
Por lo general, las oficinas estatales tienen programas de consulta gratuita y en algunos estados los
ofrecen empresas de asesora privadas. Hay una resistencia comprensible a pedir ayuda a una depen-
dencia de gobierno para un problema de normas de seguridad, pero el propsito de estas oficinas de
consulta es ayudar, no extender citatorios. En la mayor parte de los estados, la funcin de consulta
est en manos de una oficina independiente de la instancia encargada del cumplimiento de la ley. En
aquellos estados con planes estatales generales, con una oficina responsable, a la vez, del cumpli-
miento de la ley y de la asesora, se tiene el cuidado de mantener la confidencialidad de los registros.
El Instituto Nacional de Salud y Seguridad Laboral (National Institutefor Occupational Safety and
Health, NIOSH) tiene una enorme cantidad de datos de investigacin sobre los riesgos de materiales y
procesos especficos. El NIOSH utiliza estos datos en la redaccin de criterios para la recomendacin de
nuevas normas. Adems de su funcin de investigacin, el NIOSH acta como fuente de informacin
tcnica en cuestiones de seguridad y salud. Para este propsito, tiene una lnea directa: 1-800-35-NIOSH.
La misma OSHA puede ser valiosa para el gerente de seguridad e higiene en busca de informacin.
Algunos gerentes de seguridad e higiene jams pensaran en llamar a la OSHA para analizar un proble-
ma por temor a precipitar una inspeccin. Sin embargo, los problemas pueden plantearse en un ambiente
hipottico, y el personal de la OSHA comprender la necesidad de que estas consultas se mantengan en
tal ambiente. El personal de la OSHA estar encantado de proporcionar cualesquiera respuestas a sus
preguntas, pues su objetivo es alentar a los patronos a mantener sus instalaciones seguras y saludables.
La OSHAtambin ha abierto las puertas de su instituto de capacitacin nacional en Des Plaines, Illinois,
para instruir al pblico en general en el "cumplimiento voluntario" de las normas.
RESUMEN
La gerencia de seguridad e higiene es un campo de desarrollo profesional que como resultado de la
institucin de la dependencia federal OSHA ha ganado tanto en amplitud como en complejidad. En
este captulo hemos hecho una breve introduccin al campo y a algunas de las organizaciones y
asociaciones que le han dado al ramo identidad y asistencia para llevar a cabo su misin.
En el captulo 2 vamos a describir cmo desempean sus responsabilidades los gerentes de
seguridad e higiene en sus organizaciones. En el captulo 3 nos ocuparemos de la meta principal del
gerente de seguridad e higiene -la reduccin de los riesgos en el trabajo-s- explicando cuatro mto-
EJERCICIOS DEINVESTIGACIN
10 Captulo 1 El gerente de seguridad e higiene industrial
dos bsicos para enfrentar el problema. La OSHA ha causado tal impacto en el ramo que merece un
captulo aparte, el 4, que describe a la polmica dependencia en lo general en sus aspectos tanto
positivos como negativos. Los captulos restantes definen categoras concretas de riesgos, y aconse-
jan a los gerentes de seguridad y salud qu hacer para eliminarlos mediante el cumplimiento de las
normas establecidas. Todos los datos de hechos o estrategias de procedimientos que ayuden al geren-
te a comprender los mecanismos de los riesgos y a manejar los problemas ms importantes sern
tiles, incluso si quedan muchas preguntas sin respuesta.
EJERCICIOS Y PREGUNTAS DE ESTUDIO
1.1 Por qu algunas normas de seguridad e higiene se citan con ms frecuencia que otras?
1.2 Qu ms, aparte de la frecuencia con la que se citan, necesita saber un gerente de seguridad e higiene
sobre las normas de seguridad y salud?
1.3 Deben los gerentes de seguridad y salud tratar de eliminar todos los riesgos del trabajo? Por qu?
1.4 Identifique tres categoras de riesgo en relacin con su factibilidad de corregir.
1.5 Describa por lo menos dos inconvenientes de reaccionar exageradamente a los riesgos menores en el
trabajo.
1.6 En qu difiere un riesgo de seguridad de uno de higiene?
1.7 Mencione tres riesgos de seguridad y tres de higiene.
1.8 Cite algunos productos qumicos peligrosos tanto para la seguridad como para la higiene.
1.9 Mencione algunos agentes fsicos que pueden ser peligrosos tanto para la seguridad como para la
higiene.
1.10 Por qu el higienista industrial necesita ms instrumentos cientficos para evaluar los riesgos que el
especialista en seguridad?
1.11 Qu riesgos parecen ms graves: los de seguridad o los de higiene?
1.12 Qu aspectos del trabajo del gerente de seguridad e higiene estn relacionados con el departamento
de personal?
1.13 Qu inconveniente tiene ubicar al gerente de seguridad e higiene en el departamento de personal?
1.14 Qu inconveniente presenta colocar al gerente de seguridad e higiene en el departamento legal de la
empresa?
1.15 Compare la misin de la OSHA y de la CPSc.
1.16 Qu organizacin de seguridad nacional no gubernamental est reconocida oficialmente por una ley
del Congreso de los Estados Unidos?
1.17 Qu significa ANSI, y qu relacin tiene con el ramo de la seguridad y la salud?
1.18 Compare la misin de la OSHA y de la EPA. Por qu razn la misma persona de una planta industrial
dada podra ser responsable de tratar con ambas dependencias?
1.19 Cul es la lnea telefnica directa del gobierno federal para informacin tcnica sobre seguridad y
salud? Qu oficina contesta en ese nmero?
1.20 Qu ocurri en 1970 que hizo que aumentase la autoridad del director de seguridad en la empresa
industrial tpica?
1.21 Compare las actitudes antes y despus de la aparicin de la OSHA en relacin con la salud en el trabajo
y con el trabajo de la enfermera de la planta.
1.22
1.23
1.24
1.25
1.26
Ejercicios de investigacin 11
Busque en Internet las pginas del Consejo Nacional de Seguridad (National Safety Council), la o ~ e
dad Estadounidense de Ingenieros de Seguridad (American Society of Safety Engineers) y la ASOCia-
cin Estadounidense de Higiene Industrial (American Industrial Hygiene Association). Qu recursos
puede encontrar el gerente de seguridad e higiene en estos sitios de la web?
Navegue por Internet para aprender los requisitos actuales para certificarse como CSP y como CIH.
Encuentre las pginas de varios CIH. Revise si hay ofertas de trabajo en Internet para CIH.
Encuentre las pginas de varios CSP. Revise si hay ofertas de trabajo en Internet para CSP.
Investigue y determine el porcentaje de CSP, que trabajan en diversas industrias. Qu porcentaje son
asesores? Qu porcentaje empleados del gobierno? Qu porcentaje labora en compaas de seguros?
CAPTU LO 2
Desempeo de la funcin
de seguridad e higiene
Porcentaje de notificaciones
de la 05HA a la industria en general
relacionadas con este tema
La funcin de seguridad e higiene tiene caracterstias tanto de funcin en lnea como de asesora, y
el gerente de seguridad e higiene necesita reconocer qu parte corresponde a cada categora. El logro
material de tener seguridad e higiene en el trabajo es una funcin de lnea. Por ejemplo, los mtodos
de trabajo del operador son responsabilidad del trabajador mismo, dirigido por su supervisor de lnea.
En industrias en las que el departamento de mantenimiento se considera otra funcin de lnea, la
correccin de problemas en las instalaciones es tambin responsabilidad directa de los operadores de
mantenimiento y sus supervisores de lnea. El gerente de seguridad e higiene desempea una funcin
de asesora en tanto que acta como "facilitador" que ayuda, motiva y aconseja a la funcin de lnea
en aras de la seguridad y la higiene del trabajador.
El grado de inters del personal de lnea por recibir esta asesora y ayuda del gerente de
seguridad e higiene depender de la importancia que el objetivo de la seguridad y la higiene tenga
para la alta direccin. El gerente de seguridad e higiene de xito estar consciente de la necesidad
del apoyo de la alta direccin, cuyo respeto y aprobacin se ganar con decisiones y acciones
responsables. Un ingrediente indispensable de estas decisiones y acciones es el reconocimiento de
un principio importante, enunciado en el captulo 1, a saber, que el objetivo no es eliminar todos
los riesgos, sino los irrazonables. El respeto y la aprobacin de la alta direccin son difciles de
obtener porque muchas veces los gerentes de seguridad e higiene defienden tanto su causa que
pierden la credibilidad, junto con la posibilidad de ser considerados "gerentes". Por otro lado, las
leyes federales han aadido cierta dosis de urgencia y credibilidad a los esfuerzos por hacer las
industrias seguras y saludables, y esto ha reforzado en buena medida la posicin de los gerentes de
seguridad e higiene en la jerarqua administrativa.
Se pueden encontrar similitudes entre la funcin de seguridad y otras funciones de asesora,
como el control de la calidad y el de la produccin. Al igual que la seguridad y la higiene, el personal
de lnea debe alcanzar los objetivos de calidad y produccin con el auxilio de la funcin de asesora.
13
14 Captulo 2 Desempeo de la funcin de seguridad e higiene
Compensacin a los trabajadores 15
todos los riesgos, la posicin general de la direccin es que, en consideracin a sueldos y
que reciben los trabajadores, parte del riesgo normal de lesiones debe ser asumido por el trabajador.
'Estos niveles de compensacin se aaden a cualquier compensacin pagada durante el convalecencia.
Los niveles de compensacin de la muestra se obtuvieron de los niveles de a de
Arkansas, y slo sirven como gua aproximada. Hay excepciones y casos espeCIales,. y las tablas difieren
ligeramente de estado a estado. Fuente: Arkansas Workers' Compensation Cornmission (ref. 3).
Por lo regular, la empresa no hace los pagos de compensacin a los trabajadores
sino que adquiere un seguro contra demandas por compensacin. La .compaa de seguros esta mu.y
interesada en la seguridad y la salud en la planta, y esto da un Impulso.a los programas relati-
vos. El historial en accidentes de la empresa se refleja en los niveles de las pnmas del se
ajustan hacia arriba o hacia abajo de acuerdo con el historial de seguridad de ?lanta: La industria
los seguros aplica una "calificacin por historial", expresada como una.fraccIOn que
plica la prima normal. La calificacin por historial se basa en un promedio de tres anos ?e experiencia
real de la empresa, y puede ser menor o mayor a 1.00. Una calificacin po!" histonal de 1..00 no
representara ninguna modificacin y se aplica a la empresa que pa:a la. ?e seguros tiene un
riesgo promedio. Una empresa grande, con una calificacin por de 0.80, puede aho-
rrarse miles de dlares anuales en primas de seguro por compensacion a los trabajadores. Incluso e.n
el primer ao de cobertura de un seguro de compensacin a los tra?aj.a?ores, las se benefi-
cian de un buen programa de seguridad e higiene, porque la su.scnpcIOn de la pliza depende de los
datos de prdidas anteriores y de una evaluacin inicial de los nesgos de la empresa antes de estable-
Ejemplo de niveles obligatorios de compensacin por permanentes
(Compensacin a 66-2/3% de la paga semanal promedio)
32
11
105
42
158
53
158
37
32
21
16
131
210
158
184
131
158
63
Nivel de compensacin" (semanas) Lesin permanente
Brazo amputado
Codo o por encima
Debajo del codo
Pierna amputada
Rodilla o por encima
Debajo de la rodilla
Mano amputada
Pulgar amputado
Dedo(s) amputados
Primero
Segundo
Tercero
Cuarto
Pie amputado
Dedos del pie amputados
Dedo gordo
Otros dedos, por dedo
Prdida de la vista en un ojo
Prdida del odo de un lado
Prdida del odo en ambos lados
Prdida de un testculo
Prdida de ambos testculos
TABLA 2.1
Este principio se refleja en frases hechas como "no es posible inspeccionar la calidad dentro de un
producto" y "la seguridad es asunto de todos".
Una vez obtenida la aprobacin de la alta direccin, es aconsejable que el gerente de seguridad
e higiene la documente con una declaracin de la poltica de seguridad e higiene por escrito, emitida
por la alta direccin misma. Esta poltica por escrito se convertir en la autoridad documentada para
el personal de lnea, en el sentido de que la alta direccin tiene objetivos de seguridad e higiene y
desea que se cumplan. Entonces,Ias acciones diarias de la administracin reforzarn la poltica escri-
ta, como vimos en el captulo 1. Sin embargo, si la alta direccin no hace lo que predica en su
declaracin, es deber del gerente de seguridad e higiene regresar a la direccin y volver a definir su
compromiso con la materia.
Luego de establecer de palabra y por escrito el compromiso de la direccin con la seguridad y la
higiene, el gerente responsable est listo para proceder con la funcin de asesora y facilitacin del
programa de seguridad e higiene en toda la planta. El personal de operacin tendr necesidades que el
gerente puede satisfacer. Para hacer conscientes a los trabajadores de los riesgos, los supervisores y
los trabajadores mismos requieren de capacitacin peridica en el reconocimiento y la correccin de
situaciones riesgosas. Para mantener informado al personal de operacin y a la direccin de lo bien
que la compaa y sus departamentos estn cumpliendo las metas de seguridad e higiene, hacen falta
estadsticas y registros de accidentes. A veces, el gerente de seguridad e higiene est en posicin de
fomentar en toda la planta la seguridad e higiene del trabajador mediante concursos y premios por
desempeo sin accidentes. Por ltimo, cada vez es ms importante la funcin de este gerente para
interpretar las normas de seguridad e higiene y ayudar al personal de operacin a cumplirlas. En lo
que resta del captulo enumeraremos las funciones de personal de la oficina del gerente de seguridad,
y daremos los lineamientos para el desempeo de cada una.
Las leyes de compensacin a los trabajadores (conocidas originalmente como leyes de compensa-
cin a los obreros) dieron su estructura inicial a la seguridad industrial. Las primeras leyes de este
tipo se promulgaron en legislaturas estatales en 1909, y ahora todos los estados cuentan con leyes
similares. Invariablemente, es tarea del gerente de seguridad e higiene implantar el sistema de
compensacin a los trabajadores de la planta, de modo que aqu la analizaremos como la primera
funcin de asesora.
La legislacin de compensacin tiene el ostensible propsito de proteger al trabajador mediante
niveles obligatorios de compensacin que debe pagar el patrono por diversas lesiones en las que pudiese
incurrir el trabajador. No obstante, hay una caracterstica que hace que los sindicatos estn insatisfechos
con el sistema de compensacin: la inmunidad a cualquier responsabilidad adicional a la que el sistema
garantiza al patrono, excepto en aquellos casos en los que se pueda comprobar "gran negligencia".
La tabla 2.1 ofrece una lista de los niveles de compensacin establecidos por la ley para varias
clases de lesiones permanentes. A casi todos les parecen niveles demasiado bajos para compensar una
lesin permanente. La evolucin histrica de los montos es lenta, y puede observarse que con los
aos ha aumentado la sensibilidad del pblico a las lesiones laborales, que ha desembocado en pro-
testas que exigen la reforma del sistema. Del otro lado est la posicin de la direccin, segn la cual
no es posible que la industria compense siempre por completo y en moneda todo lo que puede suce-
der a los trabajadores en el desmpeo de sus labores. Dado que en ninguna lnea de trabajo se eluden
COMPENSACiN A LOS TRABAJADORES
16 Captulo 2 Desempeo de la funcin de seguridad e higiene
cer la prima anual inicial. Una compaa de seguros eficiente har inspecciones peridicas de las
instalaciones para cerciorarse de que stas y las medidas son seguras. Se trata, pues, de un estmulo
monetario, directo y medible, en favor del programa de seguridad.
Algunas empresas eligen autoasegurarse contra demandas de compensacin a los trabajado-
res. Puede que esto tenga sentido econmico si se compara el historial en demandas con el nivel de
Pero, a fin de tomar una decisin racional, deben considerarse tambin las ventajas
intangibles que ofrece la empresa de seguros. Adems de las inspecciones peridicas mencionadas,
estas compaas son una valiosa fuente de consejos tcnicos para sus clientes. Muchas compaas
brindan pelculas de capacitacin y otros apoyos tiles para el programa de seguridad e
higiene. Las compaas tienen incluso centros de investigacin cuyo propsito es reducir las de-
mandas de compensacin mediante el estudio de riesgos como trauma acumulado, dolor en la parte
baja de la espalda, biomecnica, acstica y fisiologa del trabajo (ref. 87). Si el gerente de seguri-
dad e higiene no est recibiendo estas prestaciones y servicios de la compaa de seguros, debera
solicitarlos y quizs tambin, cuando llegue el momento de renovar la pliza, considerar otros
proveedores.
La cantidad de empresas que han elegido autoasegurarse ha hecho surgir una nueva clase de
asesor, conocido como representante de control de prdidas, cuya meta es mantener las demandas de
c?mpensacin en un nivel reducido mediante la prestacin de los servicios que normalmente propor-
ciona la aseguradora. Una parte significativa de este servicio consiste en mantener buenas relaciones
con los empleados que presentan demandas, lo que manifiesta inters en el bienestar y estmulo para
el demandante honesto y, al mismo tiempo, sirve para revelar pruebas de demandas fraudulentas de
trabajadores deshonestos que estn fingiendo o que, aunque sufrieron una lesin, sta ocurri fuera
del trabajo.
Casi a comienzos del siglo XXI, hay pruebas de que los programas estatales de compensacin
laboral estn en el umbral de un cambio significativo. Hacia el final del siglo XX, adems de la
insatisfaccin de los trabajadores con el sistema, est la alarma de la direccin por la rapidez con
que aumenta el costo de las primas de seguros por compensacin a los trabajadores. Los montos
histricos de las primas de compensacin a los trabajadores oscilaban, cerca del fin del siglo, alre-
dedor de cuatro o cinco por ciento de la nmina. Las cifras ms recientes son mucho ms elevadas
y en algunas ramas industriales alcanzan de 20 a 30 por ciento de la nmina. Estos costos tan
elevados estn dirigiendo la atencin a la importancia de la seguridad y la salud en el balance
general de las industrias, en particular en las de manufactura. Al mismo tiempo, los gobiernos tratan
de encontrar formas de reducir estas primas mientras aumentan la proteccin laboral contra lesiones
y enfermedades.
Las diversas reformas estatales de la compensacin a los trabajadores se dividen bsicamente en
tres categoras:
l. Programas de cuidado administrados.
2. Reduccin de demandas falsas.
3. Prevencin de lesiones y enfermedades.
La idea del "cuidado administrado" es reducir el costo de las demandas mediante una supervisin
minuciosa de cada una, con el objetivo de reintegrar al trabajador a su puesto tan pronto como sea
prctico. El objetivo de la segunda estrategia es detectar los intentos de los trabajadores de sacar
Registros 17
ventaja del sistema, fingiendo o culpando a sus patronos por heridas o enfermedades que en realidad
ocurrieron fuera del trabajo. Como hemos dicho, ahora estas actividades las llevan a cabo los repre-
sentantes de control de prdidas de las compaas de seguros.
La tercera estrategia, la prevencin, constituye el cambio ms radical en el concepto de los
programas de compensacin. El propsito original de stos, entregar una compensacin econmi-
ca a los empleados lesionados, se ha extendido a fin de incluir una reglamentacin y una obliga-
cin de cumplimiento general de la seguridad y la salud en el trabajo. El ajuste por historial para las
primas de compensacin a los trabajadores (que ya explicamos en esta misma seccin) est siendo
remplazado por incentivos ms poderosos para los patronos, los cuales incluyen inspecciones obliga-
torias y el establecimiento de programas de mejora de la seguridad. Dado que este procedimiento
corresponde ms a la obligacin de cumplimiento y1a reglamentacin, veremos ms adelante, en el
captulo 4, las nuevas tendencias de la compensacin a los trabajadores.
REGISTROS
Las formas, los informes y los registros no son la parte menor del trabajo del gerente de seguridad e
higiene. De acuerdo con el Consejo de Seguridad Nacional, "llenar apenas una hoja de datos de la
OSHA le toma a los gerentes de seguridad en los Estados Unidos un tiempo acumulado de 54 millones
de horas al ao. Y se trata slo de uno de docenas de formularios de los que [el gerente de seguridad] es
responsable" (ref. 102). Adems, el gerente de seguridad debe mantenerse a! tanto de los ltimos avan-
ces, incluyendo los cambios a las reglas y los procedimientos. El dispositivo de notificacin pblico
oficia! del gobierno federal es el Federal Register, publicado diariamente por la Oficina de Impresiones
del Gobierno de los Estados Unidos. Tan slo en este documento, el gobierno imprime aproximadamen-
te 70 000 pginas a! ao (ref. 102).
El Consejo de Seguridad Nacional estableci el primer sistema nacional de registros de seguri-
dad industrial, que luego el Instituto Estadounidense de Normas estandariz y design como sistema
Z16.1. En los aos setenta, la OSHA exigi registros obligatorios muy similares a! sistema Z16.1,
que era voluntario. Sin embargo, haba algunas diferencias que imposibilitaban ao con ao la com-
paracin de los registros de seguridad y de salud, si un ao est basado en registros Z16.1 tradiciona-
les y el otro en el sistema federal. Esto es bastante desafortunado, ya que confunde los intentos de
determinar, a partir de registros estadsticos, si la oficina federal ha tenido algn efecto benfico en la
seguridad y la salud de los trabajadores. Ciertas industrias y categoras de riesgo, como los derrumbes
en excavaciones y en zanjas de construcciones, han mostrado mejoras evidentes desde la aparicin de
la OSHA, pero otros logros han quedado oscurecidos por el cambio en el sistema de registros estads-
ticos. Otras variaciones en las condiciones, como los niveles de empleo y los ciclos de recesin,
tambin han puesto de su parte para hacer vagas las comparaciones estadsticas. En el captulo 4
examinaremos estudios estadsticos recientes sobre este tema, en la seccin titulada "Conmocin
pblica".
El registro de decesos de trabajadores es ms slido que el de lesiones y enfermedades; por lo
tanto, cabe emplear las estadsticas de decesos para observar las tendencias anteriores y posteriores
a la reglamentacin federa!. La figura 2.1 muestra que se reduce la tendencia a largo plazo de los
decesos industriales. Observe el escaso efecto visible que la puesta en vigor de la ley de la OSHA
al principio de los setenta ha tenido sobre esta tendencia si se consideran juntas todas las ramas
industriales.
18 Captulo 2 Desempeo de la funcin de seguridad e higiene
Registros 19
(2.1)
Cantidad de lesiones y enfermedades
incluyendo decesos x 200,000
=
Tasa total de lesiones/enfermedad
lo comn no requieren de cuidados mdicos" y no se consideran como tratamiento mdico, incluso si
son administrados por un mdico o por personal profesional registrado. Independientemente del trata-
miento, si una lesin causa la prdida de la conciencia, restricciones para el trabajo o el movimiento
o bien la transferencia a otro puesto, la lesin debe ser registrada. Indudablemente, las dependencias
de reglamentacin, mediante sus criterios de registro, no pretenden desalentar el tratamiento mdico de
lesiones que deberan recibir atencin, as que el Departamento Estadounidense de Estadsiticas Labo-
rales (ref. 129) ha hecho una lista de muestra de clases de tratamiento mdico, como se observa en el
apndice B. Casi siempre se considera sujeta a registro cualquier lesin que reciba uno o ms de estos
tratamientos o que debera haberlos recibido. El apndice C da ejemplos de primeros auxilios brindados
por lesiones que normalmente no son de registro, a menos que califiquen para ello por otra razn, como
por ejemplo la prdida de la conciencia o la transferencia a otro puesto.
Para calcular la tasa de incidencia, se divide la'cantdad de lesiones entre las horas trabajadas
durante el periodo que cubre el estudio; despus, para hacer la tasa ms comprensible, se multiplica
por un factor determinado. En concreto,
Millonesde
rabajadores
110
100
Muertes 90
18,000 80
16,000 70
14,000 60
12,000 50
0,000 40
8,000 30
El ndice de muertes accidentales en el trabajo ha disminuido
,,;" '- t
ndices de mortalidad
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ndices de mortalidad;;"
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55
50
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40
35
30
25
20
15
10
5
O
1933 37 41 45 49 '53 '57 '61 '65 '69 '73 '77 '81 '85 '89 '92
Figura 2-1 Tendencias en trabajadores, muertes e ndices de mortalidad, 1933-1992. (Fuente:
Consejo de Seguridad Nacional, Accident Facts, 1993 Edition, Chicago, NSC; utilizado con permiso.)
incidentes
ndices tradicionales
Lafrecuencia y la gravedad son medidas estadsticas ya conocidas, definidas por el antiguo sistema
Z16.1. La frecuencia meda el nmero de casos por la cantidad definida de horas de trabajo, y la
gravedad meda el impacto total de estos casos en trminos de "das de trabajo perdidos" por una
cantidad definida de horas de trabajo.
Algunas lesiones, como las amputaciones, son bastante graves pero pueden dar como resultado
pocos das, o ninguno, de trabajo perdidos. En tales casos, para evitar una distorsin en los ndices de
gravedad, se establecieron arbitrariamente cargos definidos de das de trabajo perdidos para lesiones
permanentes como amputaciones o prdida de la vista. La necesidad ms importante de cargos de
gravedad arbitrarios era para los decesos, porque si se piensa, un deceso, en sentido literal, no es
un caso de das de trabajo perdido; tampoco es una incapacidad total y permanente, pues el
trabajador no vuelve nunca al empleo.
Otro trmino obsoleto es seriedad, la razn entre gravedad y frecuencia, que daba una medida
de la importancia relativa promedio de las lesiones y enfermedades sin considerar las horas de trabajo
durante el periodo en estudio.
Tasas de incidencia
El sistema actual de registro es una ampliacin del viejo sistema Z16.1. La tasa total de incidencia de
lesiones y enfermedades incluye todas las lesiones o enfermedades que requieren de tratamiento mdi-
co, ms los decesos. Comprela con el tradicional ndice defrecuencia, que inclua slo los casos en los
cuales el trabajador perda por lo menos un da de trabajo.' El tratamiento mdico no incluye primeros
auxilios, medicina preventiva (como la vacuna contra el ttanos) o procedimientos de diagnstico m-
dico con resultados negativos. Los primeros auxilios se describen como "un tratamiento nico y la
observacin subsecuente de araazos, cortadas, quemaduras, ampollas y dems, todos menores, que por
1El sistema ANSI Z16.1 denominaba tales casos de prdida de das de trabajo como "lesiones incapacitantes", fuera la
Incapacidad temporal o permanente.
Total de horas trabajadas por todos los
empleados durante el periodo cubierto
Sin el factor de 200000, la tasa de incidencia sera sin duda una fraccin muy pequea, como debera
de ser. Uno debe esperar una cantidad muy pequea de lesiones y enfermedades qu registrar por
cada hora de trabajo. La eleccin del factor 200,000 no es totalmente arbitraria. Un trabajador de
tiempo completo trabaja alrededor de 50 semanas de 40 horas al ao; por lo tanto, la cantidad de horas
trabajadas por ao por trabajador es aproximadamente
40 horas/semana x 50 semanas/ao =2 000 horas/ao
As que 200,000 horas representan la cantidad de horas de trabajo de 100 trabajadores en un ao:
100 trabajadores x 2 000 (horas/ao/trabajador =200,000 horas/ao
As, la tasa total de incidencia de lesiones y enfermedades representa el nmero de lesiones esperado
en una empresa de 100 empleados en un ao completo, si las lesiones y enfermedades durante el ao
tienen la misma frecuencia que la observada durante el periodo de estudio. Observe en la ecuacin
(2.1) que el periodo real de acopio de los datos de la tasa de incidencia n tiene que ser de un ao o
ningn otro lapso especfico. Sin embargo, se necesita un periodo bastante largo para llegar a una
cifra representativa de casos, especialmente cuando la incidencia es baja. El periodo tpico de recopi-
lacin de datos es de un ao.
A veces, el gerente de seguridad e higiene querr relacionar las tasas de lesiones y enfermedades
actuales con el ndice de frecuencia tradicional. El viejo ndice de frecuencia utilizaba un factor de
1'000,000 horas, en vez de 200,000. Por lo tanto, las tasas estaban estandarizadas en "milln de
horas-hombre", como se les llamaba en esos tiempos. Observe que dicho factor se relacionaba con un
ao fijo para un empresa de 500 empleados, no de 100. As, los viejos ndices de frecuencia deberan
ser ms altos que las actuales tasas totales de incidencia de lesiones y enfermedades, pero por lo
general no lo son, porque se debe recordar que la tasa actual comprende todos los casos que incluyen
tratamiento mdico, no slo los casos de prdida de das de trabajo. Adems, ahora tambin se cuen-
tan los das que el trabajador est en su puesto pero es incapaz de desempear su trabajo normal
debido a una lesin o enfermedad; se conocen como das de actividad restringida de trabajo y pue-
den sumarse a los das de trabajo perdidos o bien considerarse por separado, dependiendo de la forma
20 Captulo 2 Desempeo de la funcin de seguridad e higiene
estadstica que se desee. A menos que se diga lo contrario, la interpretacin actual de los das de
trabajo perdidos incluye los das de actividad de trabajo restringida as como los das de ausencia.
La expresin tasa de incidencia es en realidad un trmino general que, adems de la tasa total de
incidencia de lesiones y enfermedades, comprende lo siguiente:
1. Tasa de incidencia de lesiones
2. Tasa de incidencia de enfermedad
3. Tasa de incidencia de muertes
4. Tasa de incidencia de casos de das de trabajo perdidos (TICDTP)
5. Tasa de cantidad de das de trabajo perdidos
6. Tasa de incidencia de un riesgo especfico
Todas las tasas anteriores utilizan el factor 200,000. Observe la diferencia entre las tasas 4 y 5 de la
lista. La tasa 4 cuenta los casos en los que se perdieron uno o ms das de trabajo o en los cuales el
trabajador fue transferido a otro puesto. La tasa 5 suma la cantidad total de das de trabajo perdidos o
en los cuales el trabajador fue transferido a otro puesto.
Al sumar el nmero de das de trabajo perdidos, la fecha de la lesin o del comienzo de la enferme-
dad no debe ser tomada en cuenta, aunque el empleado pueda dejar el trabajo durante la mayor parte del
da. Por lo tanto, si el empleado regresa a su trabajo regular y es capaz de desempear todos los deberes
normales a tiempo completo el da posterior a la lesin o enfermedad, no se cuenta ningn da de trabajo
perdido. Tambin, cuando se suman los das de trabajo perdidos, no se deben considerar los fines de
semana o das libres, si el trabajador de cualquier modo no los hubiera trabajado. La tasa de das de
trabajo perdidos es comparable al viejo ndice de gravedad, excepto porque no se hace ningn cambio
arbitrario por incapacidades parciales permanentes y que se multiplica por el factor 200,000.
La tasa de incidencia de los riesgos especficos es til para observar slo una pequea parte de
todos los riesgos. Para riesgos particulares, se calcula la incidencia de lesiones, la incidencia de
enfermedades, la incidencia de muertes y todas las otras tasas. Se debe tener cuidado en la seleccin
del total de horas trabajadas correspondientes que se van a utilizar como denominador al calcular las
tasas de incidencia de determinados riesgos. Dado que los riesgos especficos son ms limitados y
hay menos trabajadores expuestos, deberan recabarse a lo largo de varios aos para conseguir resul-
tados significativos en cuanto al rubro.
La tasa de incidencia ms conocida es la tasa de incidencia de casos de das de trabajo perdi-
dos, conocida comnmente como'"TICDTP. Una caracterstica algo sorprendente de la TICDTP es
~ slo considera lesiones, no enfermedades. Las enfermedades son ms difciles de seguir que las
lesiones, porque a menudo hay demoras en su diagnstico y es ms laborioso demostrar la relacin
con el trabajo de las exposiciones crnicas, que pueden tener una diversidad de causas concurrentes.
Debido a que la TICDTP est basada en pruebas claras, se considera como una medida ms precisa y
slida de la eficacia del programa general de seguridad e higiene de la empresa. Tambin, y quizs
por las mismas razones, la TICDTP no considera todas las lesiones, sino solamente las de tiempo
perdido. Con todo, recuerde que los casos de actividad restringida de trabajo se toman como casos de
tiempo perdido. Por ltimo, la TICDTP no incluye los decesos, ya sean por enfermedad o por lesin.
Las muertes deben considerarse siempre un suceso raro de gran importancia, y como tal, no debe
promediarse entre las estadsticas de lesiones ms comunes en las cuales se basa la TICDTP.
La importancia de la TICDTP viene de mucho tiempo atrs, debido a que alguna vez fue utilizada
por la OSHA como criterio para determinar si deba o no llevar a cabo una inspeccin general en un
Registros 21
establecimiento seleccionado en forma aleatoria. Ahora, la TICDTP se aplica a ramas industriales com-
pletas, al designarse con el nmero de cuatro dgitos de la Clasificacin Industrial de Normas (Standard
Industrial Classification, SIC), en vez de a empresas aisladas. As, si se identifica que la SIC de una
rama industrial tiene una TICDTP mayor que el promedio nacional de todas las ramas industriales, se
considera que toda esa rama industrial requiere una inspeccin prioritaria. Sin embargo, determinar que
de hecho una empresa en particular reciba una inspeccin, depende de varios factores adicionales, como
son en qu regin y rea de la OSHA se localiza, qu recursos de inspeccin disponibles hay en esa
regin o rea, qu tan recientemente ha recibido una inspeccin, cuntas solicitudes de gran prioridad
(como investigaciones de accidentes mayores o quejas de empleados)surgen en esa regin o rea, y la
cantidad de recursos ya comprometidos a las reas de vigilancia especial, como la construccin. En el
captulo 4 examinaremos con ms detalle las prioridades de inspeccin de la OSHA.
Cada ao, el Consejo de Seguridad Nacional rene estadsticas de incidencia a partir de encues-
tas entre sus empresas miembros y las publica en Accident Facts (ref. 1). Ya que las encuestas son
voluntarias, no se puede confiar en que representen a todas las empresas del consejo, o a la poblacin
general de industrias de todo el pas. Sin embargo, los informes del NSC se utilizan frecuentemente
como de referencia. La figura 2.2 es una reproduccin del informe NSC de 1992 (ref. 1).
Formularios de registro
Se ha estandarizado el formato para llevar registros de lesiones y enfermedades. El formulario bsico
es la Bitcora de lesiones y enfermedades laborales, que se muestra en la figura 2.3a. La mitad
derecha del formulario se utiliza como un resumen que cada ao se divulga mediante carteles, de
modo que los empleados puedan ver qu lesiones y enfermedades se registraron en ese lapso. Es
obligatorio colocar los carteles del resumen el primero de febrero de cada ao en un sitio destacado
del lugar de trabajo y dejarlo all durante 30 das. Es responsabilidad del patrono anotar los datos
correctamente en la bitcora y el resumen. Es obligatorio conservar los registros generales durante
cinco aos por lo menos.
La persona responsable de llenar la bitcora y el resumen tal vez requiera de cierta gua para
distinguir entre lesiones y enfermedades laborales. Los ejemplos de lesiones laborales incluyen des-
garres, fracturas, dislocaciones y amputaciones resultantes de un accidente en el trabajo o de una
exposicin que implique un solo incidente en el entorno laboral. Las mordeduras de animales, como
de insecto o serpiente, se consideran lesiones. Incluso la exposicin a productos qumicos se puede
considerar una lesin, si es resultado de una nica exposicin.
Las enfermedades son cualquier estado anormal o trastorno, no clasificado como lesin, causa-
do por exposicin a factores ambientales relacionados con el empleo. Por lo general, las enfermeda-
des estn asociadas a exposiciones crnicas, pero algunas exposiciones agudas pueden ser consideradas
enfermedades, si son resultado de ms de un solo incidente o accidente. En la bitcora y el resumen se
requiere de una clasificacin ms detallada de enfermedades que de lesiones, como se aprecia en la
columna 7 de la figura 2.3b. En el apndice D se encuentra una gua para clasificar las enfermedades
de acuerdo con las subcategoras de la columna 7.
Adems de la bitcora y el resumen, hay un Registro complementario de lesiones y enfermeda-
des laborales (vase la figura 2.4). Cada pgina del registro complementario corresponde a las anota-
ciones de un solo rengln de la bitcora.
Para ilustrar el clculo de las diferentes tasas de incidencia y demostrar el uso de los formularios
estandarizados, analicemos el de caso 2.1.
22 Captulo 2 Desempeo de la funcin de seguridad e higiene
Registros 23
Figura 2-3 Formulario 200 de la OSHA: Bitcora y resumen de lesiones y enfermedades laborales.
Oficina de estadsticas laborales
Bitcora y resumen de lesiones y
enfermedades laborales
NOTA:
Esteformulario es reqcercc PO'" LeyPbHca 91-596Ydebe
conseverse enel establecimiento duranteci.fll?O aos.NoCX?'"Iserval1o m mo ue anunoo msde lossiguientes: prdida de la COf"ICienc:ia.
y no mediante cartelest
Uede
onqmar extensl.n= tra:
to
transferenciaa otropuesto, o tratamiento
asecsreqUISitOS de divu de los primerosauxilios)(vaselas definiciones enel otro lado del formulario)
='"
Fecha de la Nombre del empleado
"'-""
Departamento DeSCf1pCil'l de la lesInenfermedad
lesi:" del
.-
comienzo
"'" enfermedad
Anote una breve descripcin de la lesin o la Mole", AnOlemes Aoote el primer n?mbre o.lnlClal, Anote el nombre romn del puesto. Anote el departamerno en el
enfermedad e indique la parte o partes del cuerpo """,,,00 ydia la iniciallrltermedlll, apellido. no la actividad que el empleado cual el empleado est
afectadas. desempeaba cuandOse lesion normalmeote contratadOo una
-
o cuando comenz la enfermedad descripcin dellugNnormal de que
En ausencia de un mulo lurmal, lIabajo al que el ernpIeadoest facilitar
anote una breve descnpcil'l de bs IlSlgnldo,aunque haya estado
"oom-
deberes del empleado trabajandO temporalmente en
:sra: erre departamento.en el
momento de la IesIOno los
enfermedad. registros
-
menta"""
Las anolacioneS comunes de esta e:era'l
amputacin de'a primera artICulacin dellrw:uce
derecho, dislocacin de la espalda, dermatitis de
contacto en ambas manos, electrocucin en todo el
cuerpe
IBI Ic) 101 IEI IFI IAI
TOTALESDELAPOINAANTeRtOR
TOTOUS ....
OSHANm 200
Oras fuera del trabajo'
5 Oficinas
6 Textiles
7 Laboratorios de investigacin y desarrollo
9 Productos qumlcos
12 Equipo electrnico
15 Productos quimicos agrrcolas
16 Servicio elctrico
17 Productos de petrleo y cartn
19 Construccin
19 Minerra
19 servicios
23 Maquinaria y equipo industrial
26 Gobiemo
27 Impresin y publicacin
27 Productos de madera
27 Produccin y distribucin de gas
28 Papel
28 Comunicaciones
29 Mobiliario y accesorios
29 Productos metlicos fabricados
31 Transporte por tubera
32 Laminacin y trefilado de materiales no ferrosos
33 Construccin de barcos y botes
33 Vestido
34 Aeronaves
35 Hospitales
36 Toda la industria
37 Agricultura, silvicultura
39 Camiones
39 Hules y plsticos
39 Alimentos
41 Transporte por agua
41 Equipo de ferrocarril
47 Fundiciones de hierro y acero

Comercio mayorista y minorista


54 Piedra, arcilla y vidrio
57 Almacenes
68 Suministro de agua
68 Acero
82 Servicios sanitarios
Trnsito
Vehiculos de motor
.24(1.39)'
.31 (4.24)
.37 (2.50)
.51 (2.66)
.53 (4.01)
.67 (3.53)
.71 (9.10)
.76 (3.62)
.78 (4.35)
.85 (5.47)
.87 (1.04)
.90 (4.76)
.94 (5.00)
.98 (5.73)
1.23 (2.60)
1.29 (5.56)
1.30 (2.39)
1.30 (4.06)
1.33 (4.07)
1.39 (19.06)
1.54 (17.57)
1.62 (11.90)
1.68(4.11)
1.68 (10.36)
1.70(10.41)
1.76(12.13)
1.77 (5.99)
1.82(11.17)
1.82 (10.33)
1.88 (5.98)
2.04 (12.30)
2.27 (5.67)
2.37 (5.24)
2.41 (10.60)
2.62 (27.73)
2.66 (7.26)
3.09 (7.26)
3.13 (12.79)
3.76 (11.39)
3.76 (13.67)
COMPARACiN DE LAS TASAS DE INCIDENCIA DE LESIONES Y
ENFERMEDADES LABORALES PARA LAS RAMAS INDUSTRIALES SELECCIONADAS, 1996
Casos que incluyeron das fuera
del trabajo y muertes'
Fuente: Basado en informes de los miembros del Consejo de Seguridad Nacional participantes en el programa del Premio de Salud y Seguridad Laboral.
Estas tasas no deben interpretarse como representativas de las ramas industriales de la lista o de las empresas miembros del consejo. Los datos fueron
compilados de acuerdo con las definiciones de registro de la OSHA.
a. Tasas de incidencia por 100 empleados de tiempo completo utilizando como equivalente 200 000 horas empleado.
b. Las tasas entre parntesis son casos totales,
Figura 2-2 Comparacin de las tasas de incidencia de varias ramas industriales de acuerdo con el
cdigo de la Clasificacin Industrial de Normas (SIC). (Fuente: Consejo de Seguridad Nacional,
Accident Facts, 1993 Edition, Chicago, NSC; utilizado con autorizacin.)
Oficinas
Textiles
Productos oulmlcos
Laboratorios de investigacin y desarrollo
Minera
Productos de petrleo y carbn
Laminacin y trefilado de materiales no ferrosos
Equipo electrnico
Servicioelctrico
Productos quimicos agrrcolas
Construccin
Aeronaves
Productos de madera
Papel
Transporte por tubera
Impresin y publicacin
Transporte por agua
Servicios
Agricultura, silvicultura
Vestido
Productos metlicos fabricados
Maquinaria y equipo industrial
Comunicaciones
toda la industria
Mobiliarioy accesorios
Alimentos
Produccin y distribucin de gas
Piedra. arcilla y vidrio
Acero
Equipo de ferrocarril
Hules y plsticos
Gobierno
Almacenes
Fundicionesde hierro y acero
Hospitales
Camiones
Construccin de barcos y botes
Suministro de agua
Servicios sanitarios
Trnsito
Vehiculos de motor
24 Captulo 2 Desempeo de la funcin de seguridad e higiene
Registro 25
Departamentodel Trabajode los Estados Unidos OSHANm.101
Caso o expediente nm. _
Aprobacin de forma
OMB Nm. 44R 1453
Registro complementario de lesiones yenfermedades laborales
EMPRESA
l. Nombre ---------------------------
2. Direccin postaL __- - _- - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - --
(calle y nm.) (ciudad o poblacin) (Estado)
3. Ubicacin, si es diferente a la direccin postal- - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - --
EMPLEADO LESIONADO O ENFERMO
4. Nombre - - - - - - - - - -- - - Nm. de Seguro Social- - -- -- -- - - - - --
(Primer nombre) (Segundo nombre) (Apellido)
5. Direccin del domicilio - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - -
(Nm.y calle) (Ciudad o pueblo) (Estado)
6. Edad __._,_ ________ 7. Sexo: Hombre Mujer -- - - - - _ (Marcar uno)
8. Ocupaclon ----------------------------
(Anote el nombre comn del puesto, no la actividad especfica que realizaba en el momento de la lesin.)
9. Departamento-- --------------------------.
(Anote el nombre del departamento o divisin en la que la persona lesionada est regularmente contratada, aunque
haya estado trabajando temporalmente en otro departamento en el momento de la lesin.)
EL ACCIDENTE O LA EXPOSICIN AENFERMEDAD LABORAL
10. Lugar de la exposicin al accidente. - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - -
(calle y nm.) (Ciudad o poblacin) (Estado)
Si el accidente o exposicin ocurri en el local del patrono, anote la direccin de la planta o el
establecimiento en que ocurri. No incluya el departamento o divisin de la planta o estabJecimiento.
Si el accidente ocurri fuera del domicilio del patrono en una direccin identificable, antela. Si ocurri
en una carretera pblica o en cualquier otro Jugar que no puede ser identificado por nmero y calle, anote
por favor las referencias que ubiquen el lugar donde ocurri la lesin tan precisamente corno sea posible.
11. Fue el lugar del accidente o exposicin en el local del patrono", ______________ (S o no)
J2. Qu estaba haciendo el empleado cuando se lesion", - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - --
(Sea especfico. Si estaba utilizando herramientas o equipo
13. Cmo ocurri eJ accidente''. - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - --
(Describa completamente los sucesos que dieron por resultado la lesin o la enfermedad
---------------------------------------------------------------------------------------
(13) (12) (1f)
Pgina de
Decesos Enfennedades no mortales Clase ele enfennedad
Clase, gravedady resultadode la enfennedad
(5) (4)
I__-tr-__--r -r-e-__ LE_n_fe_,",_erda_d_co_n_d_ia_Srde_f_,"_ba_Io_p..,e_'d_;d_OS__
r- perdidos para terminaciones o transferencias enterms- r IU
permanentes). dad Fi'
Al)ote el Ponga (1) Anote la unaPonga una Anote el Anote el Ponga una
de no se { 45 la de
actividad anotacin en g .5. g 1 .1 o meced Implic dfas del trabajo actividad clones en las
restringida las columnas 1 0..8 8.g: (1) E 1
I
- '-' a. .la implICO fuera del restringida columnas 8 o 9
o2perola 'la e!a E: E'l dlasfuera trabajo
!:::l g: . :::llll deltrabajo,
a"o g e E E III
de Q) t ,g i f -; Mes/da/ao restringida
arnba ()Cll i
(6) (7) (6) (9) (10)
a) b) e) d) e) f) g)
.' r.. ' 1",
Ao calendario 19
I Gravedad del resultado de la lesin
.... 't..
:Nombrede la empresa
: Nombredel establecimiento
1Direccin del establecimiento
: Decesos lesiones nomortales
,
I Relaciona- Lesiones con oas de trabajo perdidOS
dos con
,lesiones
,
: Anote fecha Ponga Ponga una Anote el
,de la muerteunamar marca si la nmerode
, CI si lale- lesin im- dfas fuera
I snimpli- plic dfas del trabajo
I c das fuera del
: trabajo
I dasde
:Mesldalano=
1 detrabajo
I oambos.
:(1) (2) (3)
,
LESIN LABORAL O ENFERMEDAD LABORAL
14. Describa la lesin o enfermedad en detalle e indique la parte del cuerpo afectada, - - - - - - - - - - - - - - --
(por ejemplo, amputacin del dedo ndice
- - - - - - - e la ;rti;ulaci,-f;actu;a- de por- den-atitis-d-e - - - - - -
15. Nombre el objeto o la sustancia que lesion directamente al empleado (por ejemplo, la mquina u objeto
con que se peg o que le peg, eJ vapor o veneno que inhal o trag, el qumico o la radiacin que irrit
su piel o en el caso de dislocaciones, hernias, etc., lo que estaba levantando, jalando, etc.),
---------------------------------------------------------------------------------------
--------------------------------------------------------------_._-----------------------
La certificacin de los totales del resumen anual la hizo, Puesto' Fecha _
OSHANm.200 coloque slo esta porcin de la ltima pgina EN UN CARTEL A MS TARDAR EL primero de febrero
16. Fecha de la lesin o del diagnstico iniciaJ de Ja enfermedad laboraL - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - -.
17. Muri el empleado? (S o no)
OTROS
18. Nombre y direccin deJ mdico - - - - - -- - - - - - - - - - -- - - - - - - - - - - - - - - - - - - - ---
J9. Si fue hospitalizado, nombre y direccin del hospitaJ - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - .
---------------------------------------------------------------------------------------
Figura 2-3 Continuacin.
Fecha del informe .Preparado por. - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - -
Puesto oficiaL - - - _- - - - - - - - - - - - - - .
*u.S. Govemment Printing OHice1978671-6101216
Figura 2-4 Registro complementario de lesiones y enfermedades laborales
26 Captulo 2 Desempeo de la funcin de seguridad e higiene
Registro 27
Anlisis
I Nota del revisor tcnico: En Mxico se llaman 'ndice de Frecuencia'. e 'ndice de Gravedad'. El de frecuencia se refiere al
nmero de accidentes incapacitantes, sin importar los das perdidos; y el de gravedad toma en cuenta los das perdidos por incapacidad.
El primer paso es llenar la bitcora y el resumen de lesiones y enfermedades laborales OSHA 200,
usando un rengln en la bitcora por cada expediente de incidente. La figura 2.5 muestra la bitcora
completa; la explicacin de cada anotacin es la siguiente:
TICDTP (slo lesiones)
1.2
0.8
0.8
2 x 200,000
250x 2000
3 x 2000,000
250 x 2000
2 x 200,000
250x 2 000
Las palabras clave son "primeros auxilios". Este caso no es registrable.
ste es un caso de lesin con das de trabajo perdidos. No cuente el da de la lesin (martes).
No cuente el jueves tampoco, porque el trabajador volvi a trabajar a la hora normal. Slo se
perdi un da.
Este caso no es registrable. El trabajador se sinti "enfermo", pero no hubo tratamiento mdi-
co, y aunque dej el trabajo una tarde, la fecha del inicio no se cuenta. El trabajador se
reincorpor a tiempo el da siguiente, as que no se cuenta tiempo perdido.
sta es una lesin registrable, ya que los rayos X revelaron una fractura, que siempre es
registrable. La trabajadora volvi a su trabajo normal a la hora normal el da siguiente, as que
no se perdi tiempo.
sta es una lesin de tiempo perdido. Aunque el empleado volvi al trabajo, fue asignado a
un puesto diferente, as que la posicin de la OSHA es que los das de actividad restringida
cuentan como das perdidos. Registre en las columnas 2 y 5 de la bitcora.
A diferencia del expediente 4, en este caso el resultado de los rayos X fue negativo. Como no
hubo fractura ni tratamiento mdico, y el trabajador regres al puesto el da siguiente a tiem-
po, este caso no es registrable.
La hiedra venenosa por exposicin en el trabajo se clasifica como enfermedad laboral y se anota
en la categora de la columna 7a en "Enfermedades o trastornos epidrmicos laborales" (vase
el apndice D). No se perdi tiempo, as que tambin se pone una marca en la columna 13.
Los incidentes que ocurren fuera del trabajo no son registrables.
sta es una muerte a causa de lesin, as que la fecha se registra en la columna 1.
El resultado negativo de los rayos X y la hidroterapia durante la primera visita al mdico se
consideran primeros auxilios, no tratamiento mdico (vase el apndice C). Este caso no es
registrable.
Dado que se utiliz el mtodo de irrigacin y el objeto no estaba incrustado en el ojo, esta lesin
se considera un caso de primeros auxilios y por lo tanto no es registrable (vase el apndice C).
Yaque el CTS se debe al "movimiento repetido", se clasifica como enfermedad de la columna 7f
(vase apndice D). Es una enfermedad de prdida de tiempo registrable. La prdida de tiempo
est en la categora de das fuera del trabajo, as que se registra en las columnas 9, 10 Y11.
Tasa de incidencia de enfermedad
Tasa de incidencia de lesiones
Expediente 1
Expediente 2
Expediente 4
Expediente 12
Expediente 7
Expediente 3
Expediente 5
Expediente 8
Expediente 9
Expediente 10
Expediente 11
Expediente 6
Clculo de las tasas de incidencia'
CASO 2.1
Una planta de fabricacin y montaje de productos de metal da empleo a 250 trabajadores y tiene el
siguiente historial en lesiones y enfermedades en el ao (los trabajadores son contratados por semana
normal de 40 horas):
Expediente 1 Un trabajador se lacera la mano con desechos de la prensa; recibi primeros auxilios. sin
tratamiento mdico; el trabajador permanece en el trabajo.
Expediente 2 Operador de la trituradora.que no estaba utilizandoproteccinde la vista, incurreen lesin del
ojo con una partcula voladora; requiere tratamiento mdico; la lesin ocurre en martes; el
empleado regresa a su trabajo normal a su hora normal el jueves.
Expediente 3 Trabajador se "enferma" debido a los vapores nocivos de la operacin de remodelado en el
rea de montaje. Recibe permiso de su supervisor para tomarse el resto del da libre. No
acude al doctor ni a la clnica. Se reporta a su trabajo normal a tiempo al da siguiente.
Expediente 4 El dedo anular derecho de una trabajadora se atora en una banda sin proteccin de la
mquina de coser. En los rayos X se revel una pequea fractura. Se aplic escayola. La
empleada regresa a su trabajo normal a hora normal el da siguiente.
Expediente 5 Un trabajador se disloca el tobillo en el puerto de desembarco; fue transferido a trabajo
de oficina por dos semanas.
Expediente 6 A un trabajador de mantenimiento se le enreda el dedo en una cuerda cuando se suelta; se
le llev a la clnica para rayos X. No se encontraron fracturas. No hubo tratamiento. El
trabajador regresa a su trabajo normal al da siguiente.
Expediente 7 Trabajador de mantenimiento expuesto a hiedra venenosa en el rea de tanques detrs de
la planta. Aparece un salpullido; se le trat con un esteroide prednisona adenocortical de
patente. No se perdi tiempo.
Expediente 8 Un trabajador pierde dos das de trabajo recuperndose de una reaccin alrgica grave a
picaduras de avispas ocurridas cuando limpiaba el tico de su casa. Tratamiento mdico
con frmacos de patente.
Expediente 9 Electrocucin mortal de un trabajador que utilizaba un taladro elctrico manual no aisla-
do. El taladro 00 tena doble aislamiento. Fecha de la muerte: 211195.
Expediente 10 Tarimacargada cae del montacargas sobre el pie izquierdo de un trabajador. El trabajador no
estaba usandozapatos con casquillode acero. El trabajador fue examinado en la sala de urgen-
cias del hospital y los rayos X no revelaron fracturas ni otras lesiones. El trabajador recibe
hidroterapiay se va a casa Se presenta a su trabajo normal a tiempo el siguiente da y trae los
zapatos de seguridad de la compaa.
Expediente 11 Ojo de trabajador herido por objeto extrao cuando trabajaba en el taller de manteni-
miento. Se utiliz el mtodo de irrigacin para sacar el objeto. que no estaba incrustado
en el ojo. El trabajador regresa a su trabajo normal.
Expediente 12 A un trabajador de la lnea de montaje se le diagnostic el sndrome del tnel carpal (CTS)
por trabajo repetitivo. Se prescribi ciruga. El trabajador falta tres semanas antes de regresar
a su trabajo normal son mejoras de ingeniera en el rea de trabajo.
28 Captulo 2 Desempeo de la funcin de seguridad e higiene
Anlisis de la causa de los accidentes 29
ANLISIS DE LA CAUSA DE LOS ACCIDENTES
Hasta ahora, hemos revisado las funciones ms visibles del trabajo del gerente de seguridad e higie-
ne, muchas de las cuales las requiere el estado o las dependencias federales. Ahora bien, son an ms
importantes para la higiene y la seguridad de los trabajadores otras funciones que no se exigen al
gerente de seguridad e higiene, pero que debe cumplir. Una de estas tareas voluntarias pero importan-
tes es el anlisis exhaustivo de las causas potenciales de las lesiones y enfermedades que ya hayan
ocurrido en la planta. Incluso los accidentes o incidentes que no hayan originado lesiones o enferme-
dades, pero que hubieran podido hacerlo, deben estudiarse para impedir que se repitan. Hay que
considerar como detalle de informacin a cualquier suceso no deseado ni planeado para la preven-
cin de enfermedades y lesiones futuras. El anlisis de las causas de accidentes y la difusin subse-
Sera conveniente cierta explicacin sobre los clculos del caso 2.1. La TICDTP se calcula de una
manera prescrita que excluye todas las muertes y todas las enfermedades, sin importar si se perdi
tiempo o no. Recuerde que la TICDTP es la tasa de incidencia, y no debe confundirse con la tasa de
das de trabajo perdidos. Tambin recuerde que la OSHA considera tanto los das fuera del trabajo
cuanto los das de actividad restringida como das de trabajo perdidos. Observe que las lesiones que
no causan prdida de tiempo (columna 6 del OSHA 200) no cuentan en la TICDTP. En el clculo de
la tasa de incidencia de riesgo especfico, slo una lesin de los ojos (expediente 2) fue incluida en el
clculo. La lesin ocular del expediente 11 satisfaca la definicin de primeros auxilios del apndice
C y por lo tanto, como lesin no registrable, fue excluida del clculo.
La empresa de 250 empleados del caso 2.1 ofrece muchos datos para mostrar clculos significa-
tivos de las diversas tasas de incidencia. Pero muchas empresas son mucho ms pequeas. En estas
situaciones, es evidente que los clculos son inapropiados. No es raro que negocios pequeos operen
varios aos sin una sola lesin o enfermedad. Reconociendo que el sistema general de registros de
lesiones y enfermedades fue diseado para empresas ms grandes, el Congreso exent a las empresas
pequeas, con 10 o menos empleados, de las exigencias de registro general.
El sistema general de registros actual est basado en normas federales y ha permanecido relati-
vamente esttico desde principios de los aos setenta. Como ya dijimos, estos registros generales
deben conservarse durante cinco aos. Por otro lado, a comienzos de los ochenta se establecieron
requisitos de registro especiales para qumicos txicos, en respuesta al movimiento que se lleg a
conocer como "el derecho a saber". Veremos en el captulo 5 que los requisitos para qumicos txicos
son mucho ms completos y han llevado a la aparicin de sistemas de informacin computarizados
para la seguridad y la salud. El periodo de conservacin de los registros de exposicin a qumicos
peligrosos y de los registros mdicos segn las normas de "el derecho a saber" es de treinta aos, en
lugar de cinco.
Pgina 1 de 1
coloque slo esta porcin de la ltima pgina EN UNCARTEL A MS TARDAR EL primero de febrero
Departamento del Trabajo de los Estados Unidos
Figura 2-5 Bitcora y resumen del caso 2.1.
j OSHANm.200
Ao calendario 19
I Nombre de la empresa

1Nombre del establecimiento
I
I Direccin del establecimiento
I
I Gravedad del resultado de la lesin Clase, gravedad y restAtado de la enfermedad
I Decesos Lesiones no mortales Clase de enfermedad Decesos Enfermedades no mortales
,
,
Leeicnessin marque slo una columna por cada Aelacio- Enfermedad con das de trabajo perdidos Enfermedad sin 1 Aalaciona- Lesiones con ores de trabajo perdidos
dfas de trabajo enfermedad (V8.se el otro /adodel formularlo nados con dfas de trabajo 1dos con
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0.4
0.4
lOA
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250 x 2 000
26 x 200,000
250 x 2 000
1 x 200,000
250 x 2000
Tasa de incidencia de muertes
Tasa de das perdidos
Tasa de incidencia de riesgos
especficos (heridas de los ojos)
30 Captulo 2 Desempeo de la funcin de seguridad e higiene
Organizacin de las comisiones 31
cuente de esta informacin al personal que estar expuesto a los mismos riesgos en el futuro, es la
mejor manera de prevenir lesiones y enfermedades. La bibliografa sobre lesiones laborales est llena
de casos de trabajadores que murieron en situaciones que ya haban causado accidentes o lesiones a
otros. Aprovecharemos el caso 2.2 para ilustrar este punto.
Algunas veces el anlisis del accidente lleva a un cambio del diseo de un producto o un proce-
so. En otros casos, se modifican los procedimientos de trabajo para prevenir futuros incidentes o para
minimizar sus efectos. Incluso cuando no es posible cambiar nada para prevenir un futuro incidente,
por lo menos se puede informar a los trabajadores lo que sucedi, lo que caus el accidente, en qu
condiciones puede volver a ocurrir y cmo protegerse. Informar a los trabajadores los hechos y las
causas de los accidentes que ya han ocurrido a sus colegas es el nico mtodo ms eficaz de capaci-
tarlos para evitar lesiones y enfermedades. Por lo tanto, el anlisis de las causas de los accidentes
echa los cimientos para edificar la ingeniera de la seguridad y la salud, la planeacin de inversin de
capital, la capacitacin, la motivacin y otras funciones. Hay otras clases de anlisis de accidentes: ya
vimos el anlisis de frecuencia estadstica y ms adelante examinaremos el anlisis de costos; pero
ningn anlisis es tan importante como la determinacin de las causas de accidentes que ya han
sucedido y que pueden volver a ocurrir.
Con todo y su importancia, el anlisis de las causas de los accidentes tiene algunas desventajas,
de las que la principal es la ms obvia, a saber, que se realiza despus del hecho, o sea, cuando es muy
tarde para prevenir las lesiones o prdidas que produjo. Otra desventaja es que el objeto del anlisis
puede degenerar fcilmente en un ejercicio de culpar o identificar la responsabilidad legal. Sin olvi-
dar estas desventajas, el anlisis debe esforzarse por circunscribirse al objetivo de determinar qu
procesos, procedimientos o prcticas administrativas hay que modificar para prevenir ocurrencias
futuras del mismo accidente o similares.
ORGANIZACiN DE LAS COMISIONES
Figura 2-6 Participacin de los empleados en la
seguridad y la salud. (Fuente: estudio de 1993 del National
Safety Council [ref. 115].)
Participacin delempleado indispensable I
Comisiones indispensables 1
Concomisiones I
Sistema desugerencias I
Juntas I
I I I
La utilidad de las comisiones de seguridad e higiene ha sido reconocida desde hace mucho tiem-
po. Los miembros provienen de las filas del personal de operacin de la organizacin normal de
lnea. Los nombramientos son temporales, de tal forma que hay rotacin entre todos los trabajadores
de la empresa para que entren y salgan de la comisin con regularidad. Estos grupos hacen inspeccio-
nes a las instalaciones, evalan las sugerencias de salud y seguridad, analizan las causas de acciden-
tes y hacen recomendaciones.
Varias ventajas naturales de esta propuesta la hacen una estrategia fructfera. En general, el
personal de operacin sabe bastante ms sobre sus procesos y mquinas que el gerente de seguridad
e higiene. El personal de operacin est en posicin de ofrecer muchas ideas prcticas y valiosas, si el
personal de asesora est dispuesto a escuchar. Asimismo, los operarios aceptan con ms facilidad
nuevas polticas y procedimientos si se trata de propuestas de sus compaeros de operacin. Tambin
est la ventaja de la exposicin. Tarde o temprano, casi a todos les toca su turno en la comisin de
seguridad, lo que significa que la actividad directa del programa de seguridad e higiene es producto
de la participacin de toda la planta. Algunos trabajadores no comprenden ni son sensibles a los
riesgos de seguridad y de salud hasta que les toca su turno en la comisin. As, indirectamente, la
comisin se convierte en vehculo de capacitacin en seguridad e higiene.
Los primeros aos de la dcada de los noventa fueron una etapa de debate pblico general sobre
si acaso las compaas deban tener comisiones de seguridad e higiene obrero patronales. En cuanto
a las acciones del Congreso de los Estados Unidos, un elemento clave de la reforma de la leyera la
obligatoriedad de programas de seguridad e higiene con tales comisiones de trabajadores y patronos.
La idea result muy atractiva para los sindicatos, y, para probar la popularidad de dicha idea en todo
el pas, a finales de 1993 el Consejo de Seguridad Nacional realiz un estudio en el que recab 249
respuestas de una muestra de 2 500 empresas no agrcolas. Si suponemos que estas respuestas eran
representativas, el estudio revel que un consenso general favorece tanto la participacin del emplea-
do como las comisiones de seguridad e higiene, como se confirma en la figura 2.6 (ref. 115).
A pesar de sus ventajas, hay escollos ocultos en la propuesta de las comisiones. El gerente de
seguridad e higiene debe proveer recursos y orientacin a la comisin, de forma que tenga las herramien-
tas y los conocimientos necesarios para funcionar con eficacia. De lo contrario, es posible que la comi-
sin haga sugerencias ridculas y se desilusione si la direccin no aprueba o no coopera con apoyo
financiero. Adems, hay que advertir a las comisiones que no esperen milagros. Es necesaria cierta orien-
tacin y capacitacin para que sus miembros comprendan que el objetivo es eliminar los riesgos recono-
cidos e irrazonables, mas no todos. Por ltimo, no se debe permitir que las comisiones se conviertan en
partidas de espas dedicadas a desacreditar procesos o procedimientos de otros departamentos.
" ""jV' ,"',
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0% 20% 40% 60% 80% 100%
Respuestas
32 Captulo 2 Desempeo de la funcin de seguridad e higiene
Economa de la seguridad y la salud 33
Tabla 2.2 Muestrade las tasas de primasde segurospor compensacin a los trabajadores
ECONOMA DE LA SEGURIDAD Y LA SALUD
A pesar de las primas considerablemente mayores, estos "costos directos" de lesiones y enfer-
medades han sido designados por algunos analistas como "la punta del iceberg". Los costos intangibles
de los accidentes, aunque ocultos, parecen ser mucho mayores que los llamados costos mayores.
Toca al gerente de seguridad e higiene tratar de calcularlos y de mantener informada a la direccin, de
forma que se puedan tomar decisiones racionales de inversin.
En ocasiones, los gerentes de seguridad e higiene se desaniman al descubrir que la alta direccin basa
las decisiones respectivas en reflexiones monetarias. Pero la fra realidad es que el negocio est para
obtener utilidades, y todo lo que hace est directa o indirectamente relacionado con consideraciones
econmicas. Los gerentes que sean tan ingenuos para pensar que el objetivo humanitario de la segu-
ridad y la higiene del trabajador es ms trascendente que los crudos temas de prdidas y utilidades,
deben hacerse la siguiente pregunta: Qu tanta actividad de seguridad e higiene se justifica con un
objetivo humanitario?
La prevencin de lesiones y enfermedades puede formularse como un objetivo econmico, for-
mulacin que tiene ms sentido para la direccin que vagas aspiraciones humanitarias. Accidentes,
lesiones y enfermedades tienen costos innegables, que no contribuyen en nada al valor de los produc-
tos o servicios de la empresa. Se ha estimado que slo las lesiones laborales ascienden a un total de
115,000 millones de dlares al ao (ref. 1). En muchas industrias, el costo anual de lesiones yenfer-
medades empequeece el cuadro de las utilidades totales. sta es una realidad que casi cualquier alto
directivo querr considerar. Aunque es cierto que muchos de estos costos son sutiles y difciles de
calcular, su existencia no disminuye en nada por este hecho.
Una categora obvia y directa de los costos por lesiones y enfermedades es el pago de primas de
seguro por compensacin al trabajador, basadas en el historial de lesiones y enfermedades de la
empresa. Las empresas autoaseguradas tienen datos de demandas reales sobre los que calculan estos
costos directos. Adems de estas demandas estn los costos mdicos que pueden ser cubiertos por el
seguro. Debido a que en los registros de contabilidad estos costos se identifican directamente con las
enfermedades y las lesiones, a menudo se les llama "costos directos" de lesiones y enfermedades. Las
primas de compensacin se han elevado mucho en los ltimos tiempos. Anteriormente, las primas
sumaban entre el uno y el dos por ciento de la nmina total. Sin embargo, en aos recientes han sido
mucho mayores, como se indica en la tabla 2.2:
2 Accident Prevention Manualfor Industrial Operations: Administration and Programs Volume, 8a. ed., Chicago, Nationa!
Safety Council, 1981, pgs. 214-215 (utilizado con permiso).
El Consejo de Seguridad Nacional, en su Accident Prevention Manualfor Industrial Operations.'
anota las siguientes categoras de costos ocultos de accidentes:
1. Costo de los salarios pagados durante el tiempo perdido de trabajadores que no se lesionaron.
Se refiere a los empleados que dejaron de trabajar para observar o ayudar despus del accidente o
para hablar sobre ello, o bien que perdieron tiempo porque necesitaban utilizar el equipo daado en
el accidente, o porque necesitaban el resultado o la ayuda del trabajador lesionado.
2. Costo de daos al material o equipo. La validez de los daos a la propiedad como costo difcilmen-
te puede ponerse en duda. Aveces no hay daos a la propiedad, pero se incurre en un costo sustancial
cuando se repara el material o el equipo que ha quedado descompuesto. No obstante, el cargo deber
limitarse al costo neto de reparar o volver a poner en servicio al material o el equipo daado o
descompuesto, o al valor presente del equipo menos su valor de recuperacin, si est daado sin
remedio.
La estimacin de daos a la propiedad debe recibir la aprobacin del contador de costos, sobre todo
si el valor presente de la propiedad daada utilizado en los clculos de costos difiere del valor depre-
ciado determinado por el departamento de contabilidad.
3. Costo de los salarios pagados por tiempo perdido al trabajador lesionado, adems de los pagos
de compensacin. Los pagos hechos segn las leyes de compensacin por el tiempo perdido despus
del periodo de espera no estn incluidos en este rubro de los costos.
4. Costo adicional por trabajo en tiempo extraordinario necesario debido al accidente. El cargo
de un accidente por trabajo en tiempo extraordinario necesario debido al accidente es la diferencia
entre los salarios normales y el salario por tiempo extraordinario durante el tiempo necesario para
recuperar la produccin perdida, y el costo de la supervisin, la calefaccin, la luz, la limpieza y
dems servicios adicionales.
5. Costo de los sueldos pagados a supervisores por el tiempo requerido para actividades necesa-
rias debidas al accidente. La manera ms satisfactoria de estimar este costo es sumar los sueldos
pagados al supervisor por el tiempo que pas fuera de sus actividades normales a resultas del acci-
dente.
6. Costo en salarios causado por la reduccin en produccin del trabajador lesionado despus de
su regreso al trabajo. Si el nivel de salarios anterior del trabajador lesionado contina, a pesar de
una reduccin de 40 por ciento en su produccin, al accidente debe cargarse 40 por ciento de su
salario durante el tiempo de produccin reducida.
7. Costo del periodo de aprendizaje del nuevo trabajador. Si un trabajador sustituto, durante sus
primeras dos semanas, produce slo la mitad de lo que hubiera producido el trabajador lesionado por
la misma paga, entonces la mitad de los salarios de las dos primeras semanas del nuevo trabajador
deben considerarse parte del costo del accidente que oblig a su contratacin. Un costo por el salario
del tiempo que dedican los supervisores u otros a capacitar al nuevo trabajador tambin debe atri-
buirse al accidente.
8. Costo mdico no asegurado, cubierto por la empresa. Por lo general, este costo es el de servicios
mdicos de la enfermera de la planta. No hay mayor dificultad en estimar un costo promedio por
visita a la estacin mdica. Sin embargo, cabe preguntarse si este gasto debe ser considerado formal-
mente un costo variable; esto es, una reduccin de los accidentes dara por resultado menores gas-
tos de operacin en la enfermera?
2.81
3.35
7.30-8.46
7.82
8.95
17.76
24.83
Tasade compensacin (% de la nmina) Categora de empleo
Tiendasdepartamentales
Panaderas
Talleres de ebanistera
Asilos
Fbricasde ladrillo
Carpintera (residencial ligera)
Construccin de techos
Fuente: ref. 128
34 Captulo 2 Desempeo de la funcin de seguridad e higiene
9. Costo del tiempo empleado por la alta supervisin y los oficinistas en investigaciones o en el
proceso de los formularios de solicitud de compensacin. El tiempo que la supervisin (adems del
supervisor o encargado incluido en el punto 5) y empleados de oficina dedican a investigar el acci-
dente o a ocuparse de las demandas subsecuentes, se agrega al costo del accidente.
10. Costos miscelneos usuales. Esta categora incluye costos menos tpicos, cuya pertinencia debe ser
demostrada a las claras por el investigador en los informes individuales de accidentes. Entre tales
costos posibles estn las demandas de responsabilidad a terceros, el costo de rentar equipo, la prdi-
da de utilidad en contratos cancelados o pedidos perdidos (si el accidente provoca reducciones netas
a largo plazo de las ventas totales), la prdida de bonificaciones de la empresa, el costo de contratar
nuevos empleados (si el costo de contratacin adicional es significativo), el costo de un desperdicio
excesivo (arriba de lo normal) por parte de los nuevos empleados, y el costo de detencin. Estos
factores de costos y cualquier otro no mencionado tienen que estar bien justificados.
Cada empresa es diferente, y si el tiempo y los recursos de personal lo permiten, la mejor mane-
ra de estimar los costos ocultos de los accidentes es estudiar y analizar los datos de accidentes recien-
tes en la empresa. Cuando se lleva a cabo este anlisis, se debe recordar que los accidentes sin lesiones
tambin pueden ser costosos y que en general son causados por la misma clase de condiciones y
prcticas que producen accidentes con lesiones. Por eso, tambin deben incluirse los accidentes sin
lesiones cuando se intenta evaluar los costos totales de accidentes.
La mayor parte de las empresas no se puede permitir el lujo de un estudio interno completo y
estadsticamente confiable de los costos ocultos de los accidentes. Una alternativa es recurrir a estu-
dios nacionales de costos promedio de diversas categoras de accidentes y tomarlos como estimacio-
nes de los costos internos. Dos estudios muy conocidos de costos de accidentes no asegurados fueron
realizados por Grimaldi y Simonds (ref. 64) e Irnre (ref. 75) en 1975. Aunque los datos fueron reuni-
dos durante varios aos, cuando las cantidades se ajustaron por inflacin a un ao representativo, los
resultados de ambos estudios se corroboraron, lo que puso de manifiesto el hecho de que una aproxi-
macin general es todo lo que se puede esperar de esos estudios.
Aunque los estudios de Grimaldi y Simonds y de Irnre son clsicos en el campo de la estimacin
de costos de los accidentes, muchos profesionales de la seguridad los consideran demasiado antiguos
y conservadores para aplicarse a los costos actuales. Incluso cuando se ajustan con el ndice de pre-
cios al consumidor (IPC), las estimaciones clsicas a menudo se consideran muy bajas para ser realis-
tas. Otro obstculo de los estudios clsicos es que la clasificacin de los accidentes no es clara. Las
cuatro clasificaciones generales son "tiempo perdido", "primeros auxilios", "casos mdicos" y "ca-
sos sin lesin". Estas cuatro clases generales se superponen en algunos accidentes. Adems, la clasi-
ficacin de los decesos no parece estar resuelta de manera adecuada.
A mediados de los noventa, el Consejo de Seguridad Nacional (NSC) moderniz su plantea-
miento para estimar el costo de accidentes publicado en Accident Facts (ref. 1). La estimacin de
NSC del costo total promedio por muerte de trabajador es de 790,000 dlares. Para lesiones de traba-
jadores, la cifra correspondiente es de 28,000 dlares. Estas cantidades son mucho mayores que las
que se obtendran con los mtodos clsicos de Grimaldi y Simonds y de Irnre. An as, las estimacio-
nes de NSC no incluyen ningn clculo por costos de dao a la propiedad.
La Fuerza Area de los Estados Unidos ha compilado las estimaciones de las categoras de
costos de accidentes para usarlas en sus investigaciones de accidentes de aeronaves y otros incidentes
de prdidas (ref. 3). A pesar de la dificultad de calcular las prdidas humanas, la Fuerza Area ha
tratado incluso de asignar alguna cifra de costo a la prdida de la vida. Para la muerte de un oficial
capacitacin 35
, l ' 100 000 dl es segn la publicacin de
calificado.' el costo estimado para la Fuerza Aerea es de , o ado es li eramente mayor
AFI 91-204 (1995). Para una incapacidad total el costo promedio
(l 300000, incluyendo costos das de trabajo Para tempora-
. d d . .dad parcial permanente es e, . .
estima o e una mcapacl , . did d 425 dlares o 466 durante la hospttahza-
les, la estimacin del costo por dl.ade 1. o es el costo promedio estimado es de 120
cin. Para una lesin que no ocasione das e tra ajo 1 uelen ser menores tal vez por la menor
dlares. Los costos correspondientes a empleados s. " d ' 460 000 dlares las
. . , L uerte de civiles esta estima a en, ,
inversin del gobierno en su capacitacion. a m. acidades arciales permanentes en 250,000 Y
incap,acidades hosPita{zacin (466 dlares por y los
los das de trabajo per 1 os e . d imilar que los de los oficiales calificados.
casos sin prdida de estiman de los Estados Unidos (DE) en los
De vuelta al ambienre no militar, el Depart 1"1 en dlares a la vida humana (un
. 1 . f s anuales asigna un va or smu ar
estudios de costo y os m . 2 000 or caso). Adems, en los casos que ocasionan
milln por muerte) y a las Iesones mformables ( P, d ( f 33 15) Otra estima-
1 1 ' dida de 1 000 dolares por la re s. , .
das de trabajo perdidos, el DE ca cu a una loui nto entre 5 y 50 dlares por cada
cin (ref. 9) sita los costos ocultos de accidentes en cua quier pu
dlar de demanda de 1 t di cto de las lesiones y enfermedades labora-
Al principio de esta seccion dIjImOS que e cos o ab: 1 "punta del iceberg" en comparacin
sacin representa an a
les, los costos del seguro por compen,. ' . . d 1Consejo de Seguridad Nacional y las
con los astos totales incurridos. Las ltimas estmaciones e ,
estimaciones de la Fuerza Area de los Estados Unidos parecen demostrar esta teona.
CAPACITACiN . .
. . , 1 ca acitacin sea la funcin de asesora de mayor ImportanCIa
Quiz la capacltacIOn o el apoyo a. a d phi A esar de la tendencia reciente a concentrarse en
que desempea el gerente de segunda e 19lene.. p 1 or arte de las lesiones y enfermeda-
las condiciones los tienen races profundas, inc1uso
des laborales a acciones inseguras. os . d d estilos de vida influidos por los medios
. . , nes Nuestra SOCle a y sus ,
en los trabajadores nuevos Yjovenes. lit' id des ms riesgos
as
Desde pequeos,
.. , ) d n gran va or a as ac lVl a .
(especialmente la televlsIOn , conce e. f d ue arriesgan sus vidas sobre todo en
los nios aprenden que los hroes son atrevldlos y ,0rtdunlaesOpSacYl'oq la milicia la ley y bomberos, es
. E 1 leos como la exp oracion e " .
su trabajo. n a emp '. ndes res os. y sin duda aquellos que lo hacen amentan
a veces tanto necesano como racional correr gra . g. t estatus y estima entre los compaeros
ser llamados hroes. Sin embargo, el dese? de o, no lo merecen Un buen ejemplo de
. . esanos en acnvi a es que .
hace que la gente corra nesgos mnec d . 1 utomvil de gente de todas las edades. Los
, b la forma de con ucir e a
este fenomeno se o serva en f lt d nocimientos sobre riesgos especficos labo-
hbitos poco de profundas, y la . del trabajador. A estos dos problemas
rales son los principales obstculos .a 1 capacitacin es la funcin ms difcil e
debe dirigirse el programa de y, repetimos, a
importante del gerente de seguridad e higiene. d ridad e higiene es suponer que es el
Uno de los mayores errores qu.e el e de la seguridad o de la salud,
principal instructor de seguridad e higiene. Los pnncipa es 1 .
. decir que ha sido capacitado para ello
3 El trmino "calificado" significa que el oficial est listo para el vuelo, lo que quiere
y recibe una compensacin extra por volar.
36 Captulo 2 Desempeo de la funcin de seguridad e higiene
o de cualquier otro aspecto del trabajo, son los supervisores de lnea. Su contacto directo con los
trabajadores determinar cmo se har el trabajo. Un corolario de este principio es que la mayor parte
de la capacitacin en la seguridad y la salud es informal y se lleva a cabo durante las labores. De
hecho, la capacitacin con el ejemplo es un mtodo de educacin muy importante, pues lo que el
supervisor y los trabajadores experimentados hacen, no lo que dicen, tiene un efecto mayor en los
nuevos trabajadores.
As, aunque casi toda la capacitacin tiene lugar entre supervisor y trabajador, todava hace falta
capacitar en un saln de clases para inculcar (en especial a los supervisores) los principios de seguri-
dad e higiene y las normas, as como para ensearlos a reconocer los riesgos. El gerente de seguridad
e higiene puede dar esta capacitacin directamente o bien actuar como facilitador aportando informa-
cin til y auxiliares didcticos sobre los temas que se requieran.
Ahora bien, digamos una palabra de advertencia: los gerentes de seguridad e higiene no
deben "reinventar la rueda" al preparar su material de capacitacin. Hay paquetes audiovisuales
y sntesis disponibles, y cuando se considera el tiempo, incluyendo gastos generales, de estos
gerentes es mucho ms razonable adquirir o rentar materiales didcticos que crear material origi-
nal interno. En el captulo 1 citamos algunas fuentes de ayuda para el desempeo de este aspecto
de su funcin. En el captulo 3 abordaremos el tema de la capacitacin y veremos cmo se con-
vierte en una parte del objetivo general de prevencin de riesgos.
Alcoholismo y drogadiccin
Los gerentes de seguridad e higiene asumen en la actualidad una posicin ms activa y confiada para
controlar los efectos del alcoholismo y la drogadiccin en el trabajo. El abuso de drogas y alcohol ha
demostrado ser un problema mucho mayor de lo que se pensaba. Considere el historial de la planta de
Aluminum Company of America de Vancouver, Washington (ref. 73). Siguiendo el ejemplo de una
planta ALCOA hermana en Davenport, Iowa, la empresa decidi practicar una prueba de adiccin a
todos los candidatos antes de firmar ningn contrato. Para sorpresa de la direccin, en tres meses de
pruebas la mitad de los 750 aspirantes no las pasaron. La prueba era un anlisis de orina que revelaba
si el sujeto haba consumido drogas en los dos o tres das anteriores, y fue realizada por el servicio de
laboratorio de un hospital. Los resultados indicaron que el consumo de la mariguana era el ms
comn. ALCOA contrat a 130 de los aspirantes que pasaron la prueba y, de acuerdo con el gerente
de personal, fueron mejores trabajadores que los que la empresa haba tenido antes del establecimien-
to del examen de laboratorio como parte del proceso de contratacin.
No es difcil justificar en cualquier empresa un plan de control de drogadiccin y alcoholismo
cuidadosamente planeado y ejecutado, y el gerente de seguridad e higiene debe tomar la delantera
uno. De hecho, en ciertos sectores de la industria del transporte, sujetos a pruebas
obhgatonas de mariguana, cocana, opiceos, anfetaminas y PCP segn las reglas impuestas por el
Departamento de Transporte de los Estados Unidos, no hay opcin. El programa requiere pruebas al
azar, antes del contrato, peridicas, por causa razonable y despus de accidentes (ref. 40). Las prue-
bas de drogas y alcohol pueden tener incluso ms sentido en otras industrias; y cuando se hace nece-
sario un programa de tratamiento (ya sea por alcoholismo o drogadiccin), pocos interesados tienen
tanta influencia sobre la decisin del empleado de someterse al tratamiento como su patrono.
Una pregunta clave que conviene hacer a la direccin es si se ha considerado la posibilidad de
que algn da haya que despedir a un empleado, porque su adiccin excesiva a las drogas o el alcohol
Pruebas de colocacin 37
ha minado su trabajo. Si la respuesta es afirmativa, la empresa se expone a demandas si no ha estable-
cido una poltica al respecto. Si su empresa tiene reglamentos en contra consumo de los
empleados deben estar informados y se debe exigir a los nuevos trabajadores que
escrito, como condicin para su contratacin, apegarse a la poltica sobre alcoholismo y
de la empresa (ref. 153). Al convertir la prueba previa en un requisito para empleo: se preVIenen
riesgos de seguridad e higiene, pero para ser congruente, la empresa las mismas a
los ya contratados; de lo contrario, puede enfrentar demandas por dlscnmmacIOn de un candidato a
quien se le haya negado el empleo.
Adems de los programas de pruebas para detectar el problema, ya sea en el caso de nuevos
aspirantes o de empleados con antigedad, muchos patronos estn programas de
asistencia para enfrentar las dificultades de los empleados que han reconocido tener
de adicciones. El motivo es que algunos empleados, capacitados y competentes, son demasiado
valiosos para perderlos por esta razn. As, en lugar de ver problema c?mo un asunto de
disciplina, se considera una enfermedad que requiere de tratamiento Yterapia para devolver al
trabajador a la vida til. Estos programas tienen el beneficio intangible de que .convencen a los
empleados en general de que la empresa se preocupa por su bienestar y que prefiere verlos sanos
a despedidos. . , .
Puesto que el problema de la drogadiccin Yel alcohohsmo est tan no hay dud.a
de que los gerentes de seguridad e higiene tendrn cada vez ms responsablhdades en el establec-
miento y el mantenimiento de programas de control de los riesgos que estos problemas presentan.
PRUEBAS DECOLOCACiN
El xito de las pruebas de laboratorio para revelar adicciones hace pensar que quizs se podran
utilizar otros exmenes para los candidatos de forma que se contrate a los ms seguros y confiables.
Estos exmenes ya se han utilizado, con resultados cuantificables y validados. Uno de
stos, elaborado por Behavioral Science Technology, Inc., es el del al Puesto (Job
Candidate Profile, JCP; ref. 79), cuya implantacin ha trado redUCCIOnes drsticas en las demandas
de compensacin. .
El programa de pruebas de colocacin no se debe implantar a la ligera, ya que es posible
en conflicto con el Ttulo VII del Acta de los Derechos Civiles de 1964. Las pruebas de evaluacin
previas a la contratacin no deben discriminar a las mujeres o las Por supuesto, es
posible que un nmero ms grande de mujeres y miembros de las mmonas no pasen una
cierta prueba que los varones caucsicos. La Comisin de Igualdad de Oportumdades de Empleo
(Equal Employment Opportunity Commission. EEOC) los
lmites de ndices de reprobacin en las pruebas o procedlffilentos de seleccin. SI el ndice de repro-
bacin de las minoras o las mujeres es inferior a 80 por ciento del ndice de los varones blancos, se
considera que el examen tiene un efecto adverso en aquellos grupos. . .'
Otro tema que hay que considerar es el de la Ley de Estadoumdenses con
(Americans with Disabilities Act, ADA), de 1990, que protege a los de la discrimina-
cin laboral. Sin embargo, el Congreso no pretenda que la ADA prohibiera en los de
seleccin la prueba de alcoholismo o drogadiccin. Por lo tanto, aparte de que a veces. adicciones
se tomen como "enfermedad" o "discapacidad", quienes las padecen no pueden esgnmlr esta defensa
para obligar a un patrono a considerarlos para un puesto pasando por alto su condicin.
38 Captulo 2 Desempeo de la funcin de seguridad e higiene
En ca.ptulo 4 la ADA con ms detalle. Como se observa, el problema de seleccin
sus legales, pero si se superan, recurrir a pruebas de contratacin con
y validez comprobada es un mtodo slido y eficaz de reducir las lesiones en el
trabajo,
EL LUGAR DETRABAJO LIBRE DE HUMO
La opinin pblica se ha inclinado en direccin al respeto por los informes de los riesgos graves del
humo de En el pasado, la preocupacin general se reduca a los efectos nocivos del tabaquis-
mo en los propios fumadores, pero ahora los cuidados se orientan a la vctima abstinente al llamado
"fumador pasivo". Wells estima (ref. 152) que aproximadamente 46 000 estadounidenses no fumado-
res mueren cada ao por exposicin al humo de tabaco. Glantz (ref. 59) cita el humo de tabaco como
de ms de 4 000 contaminantes qumicos del aire, incluyendo 43 carcingenos conocidos. Es
evidente la cada '!ez mayor de los trabajadores estadounidenses abstinentes por
una pasiva al humo del cigarro no puede ser ignorada por el gerente de seguridad e higie-
ne m por el Congreso y las dependencias La OSHA ya ha dado algunos pasos para ocuparse
de fumadores en el lugar de trabajo, adelantndose a cualquier norma laboral que aborde
especrcamente el problema. Los funcionarios de la OSHA han testificado ante subcomisiones del
Congreso sobre el particular (vase refs. 28, 142).
.En 1994, la OSHA public en el Federal Register una Regla Propuesta sobre la Calidad del Aire
Intenor, que aunque se ocupa de otros contaminantes del aire interior, est claro que el humo del
tabaco objetivo primario. En el caso del humo de tabaco, se les requerira a los patronos ya sea
que en todo el edificio o bien que establecieran reas de fumar. La norma propues-
taexge ventilacin directa para el rea y mantener de manera constante una presin negativa en la
rrusma, de forma que el humo de tabaco quede contenido en el lugar. Si el sistema de ventilacin
falla, se debe en las reas autorizadas hasta que se hagan las reparaciones.
Incluso las actividades de limpieza y mantenimiento en el rea de fumar estarn restringidas a los
momentos en los que no haya personal fumando en el rea.
No es difcil imaginar que la OSHA tendr problemas al promulgar una nueva norma restrictiva
penetrante como la Regla Propuesta sobre la Calidad del Aire Interior. Cuando se imprima este
la nueva en Sin embargo, hay en ambos lados del tema presin
poltica, organizacin nacional antItabaquista llamada ASH (Action on Smoking and Health) ha
estado a la OSHA durante los ltimos 20 aos para que regule el consumo de cigarrillos
en el trabajo (ref. 157). LaASH ha emprendido acciones legales para obligar a la OSHA a actuar de
conclusiones de dependencias federales en el sentido de que el humo de tabaco
es un carcmogeno del A . La por sus propias reglas, da prioridad a la promulgacin
de. que enfrentan los nesgas carcmogenos. La ASH insiste en que la OSHA se apegue a estas
pnondades con respecto al humo de. tabaco, ahora que se ha descubierto que es un carcingeno. En
marzo de 1 la Corte de Apelaciones de los Estados Unidos se neg a fijar un plazo para una
final de la OSHA, como a la ASH le hubiera gustado, pero le advirti a aquella
que "procediera con la debida rapidez incluso cuando no era obligatorio cumplir ningn
plazo lmite estatal o reglamentario".
Patgenos transmitidos por la sangre 39
Un hito notable en la creciente oposicin a fumar en pblico ocurri el 20 de junio de 1997,
cuando se someti al Congreso una legislacin para delinear un arreglo general entre la industria del
tabaco y las demandas de los procuradores generales de 40 de los 50 estados. El arreglo tena carac-
tersticas arrolladoras, como una confirmacin de la autoridad federal de la Direccin de Alimentos y
Frmacos (Food and Drug Administration, FDA) para reglamentar los productos de tabaco, una
compensacin de la industria del tabaco a 25 aos por 358,500 millones de dlares y la prohibicin
total de los anuncios exteriores, que se cree que estn orientados a los fumadores jvenes (ref. 150).
PATGENOS TRANSMITIDOS POR LASANGRE
Para decirlo con las palabras de Warner Green en Scientific American (ref. 62): "El SIDA es el pro-
blema inmunolgico que define nuestro tiempo. El VIH se destaca como la amenaza predominante a
la salud humana y, por lo tanto, es el virus ms inteasamente estudiado en la historia". De acuerdo con
la Coalicin Mundial de Medidas contra el SIDA (Global AIDS Policy Coalition), la cantidad estima-
da de personas infectadas con el VIH al final de 1992 era de 19.5 millones (ref. 47). La alarmante
crisis del SIDA ha llamado la atencin no slo de la profesin mdica, sino tambin de los militares,
los funcionarios electos y el pblico en general. Aunque el contacto en el trabajo es raro, algunas
exposiciones laborales han dado por resultado la incidencia de enfermedades de la sangre y muerte
subsecuente. Los trabajadores de algunas industrias se han sensibilizado ante la amenaza, y no es de
sorprenderse que la OSHA haya respondido con la promulgacin de una norma sobre patgenos
transmitidos por la sangre, en vigor a partir del 6 de marzo de 1992.
El VIH est en el candelero debido al alarmante crecimiento de la epidemia, al hecho de que no
hay cura ni inmunizacin preventiva y porque al cabo conduce al SIDA y a la muerte. Pero a pesar de
estos siniestros aspectos del SIDA, en el campo laboral el virus de la hepatitis B (VHB) de hecho
cobra ms vctimas que el VIH.
Es bien sabido que las profesiones de la salud son las ocupaciones que ms riesgos corren de
contagio de patgenos transmitidos por sangre, y estos puestos son el inters principal de las normas
de la OSHA. Desde hace tiempo, los hospitales conocen y enfrentan el riesgo de brotes de hepatitis B
entre su personal. Aunque las profesiones mdicas son, pues, el inters principal, la norma de la
OSHA no est limitada a estos lugares. La pregunta que viene al caso es si el trabajador estar ex-
puesto a la sangre o a otros materiales que pueden ser infecciosos, 10que incluye ciertos desechos y
tejidos de animales infectados. Las precauciones para defenderse de la infeccin del VIH son bsica-
mente las mismas que para el VHB, as que la norma de la OSHA se refiere a ambos.
Para lugares de trabajo con uno o ms empleados sujetos a exposiciones, la OSHA pide que el
patrono tenga un plan escrito de control de exposicin, que debe estar al alcance de los empleados y
actualizarse por lo menos cada ao. El patrono debe identificar y hacer una lista de aquellos puestos
en riesgo.
Al igual que con otros riesgos para la salud, la OSHA pretende antes que nada la eliminacin de los
riesgos de VHB y VIH mediante medidas de ingeniera y de control de prcticas laborales. Un gran por-
centaje de las infecciones laborales de VIH proviene de contacto accidental con instrumentos "agudos",
como agujas y tubos de ensayo rotos para sangre humana. Una forma simple y razonable de desechar estos
instrumentos es el primer paso prctico para controlar los riesgos y cumplir con la norma de la OSHA.
40 Captulo 2 Desempeo de la funcin de seguridad e higiene
Un sistema ordenado y eficaz de limpieza lavandera y desecho de d di .
. . . ' esper ICIOS es otro paso
Importante para este objetivo. Lavar, limpiar y desinfectar las superficies expuestas es particularmen-
te. eficaz para la destruccin del VIH y el VHB. La medida para consumo y almacenamiento de
alimentos debe necesidad de separacin para evitar posibles exposiciones. En las reas
?a
y
razonable de exposicin laboral, debe prohibirse la aplicacin de
cosm:tlcos o de lpiz de labios y la manipulacin de lentes de contacto. Se sospecha que los ojos son
una VIa un poco vulnerable de contagio de VIH o VHB.
Adems de la ingeniera y el control de las prcticas laborales, todava es preciso el equipo
protector personal. El deber patrono proporcionar el equipo necesario y exigir que los emplea-
dos lo. usen, a meno.s en inusuales un empleado decida no utilizarlo por razones
imagmar una situacin de emergencia mdica en la cual un galeno prescinda del
equipo de proteccon personal a fin de dar ayuda inmediata a las vctimas.
Los patgenos transmitidos por la sangre, especialmente el SIDA son ms una preoc ., d
1 . d d di' , . ,upaclOn e
a a y e a mdica en. general que del lugar de trabajo tpico. Sin embargo, este
tema vital es demasiado Importante para Ignorarlo y continuar recibiendo la atencin de la OSHA y
de aquellos de cuyos trabajadores corran el peligro de estar expuestos.
La OSHA ha publicado guias, hojas estadsticas e incluso un ejemplo de plan de control: Sample
Bloodborne Pathogens Exposure Control Plan (refs. 13,99,139).
VIOLENCIA EN EL TRABAJO
Pregunte a la persona promedio cul es la causa principal de las muertes en el trabajo. Lo ms prob _
ble es que le contesten "cadas", "electrocuciones" o quizs "asfixia" No b t t d d a
1 'l' , . . o s an e, e acuer o con
as u.tImas estadsticas (ref. 36), la violencia en el trabajo es la causa principal de muertes en el
tr.abaJo el caso de las mujeres, y la segunda entre los hombres. Por lo regular, la prevencin de la
en el trabajo se considera la responsabilidad de otra persona, pero el gerente de seguridad e
cada ms la iniciativa para controlar este importante riesgo. Por su parte, la OSHA
esta examinando el problema, y aunque an no ha promulgado norma alguna a artir d
abnl de 1996 ha publicado guas para el debate pblico. ,p e
A nadie sorprender saber exposicin ms riesgosa a la violencia en el lugar de trabajo es
la de los de los establecimentos comerciales nocturnos, esto es; los dependientes de tien-
d(as
f
L
3as.
gUIas
de la OSHA sealan seis factores de riesgo que suelen estar presentes en esos medios
re. 6).
l. Intercambian dinero con el pblico
2. Trabajan solos o en pequeo nmero
3. Trabajan a altas horas de la noche o a primeras horas de la maana
4. Trabajan en reas de mucha delincuencia
5. Guardan propiedades o posesiones valiosas
6. Trabajan en establecimientos comunitarios
Resumen 41
Algunos de los factores de riesgo anteriores son inevitables en las operaciones de las tiendas comer-
ciales nocturnas; sin embargo, las pautas de la OSHA recomiendan unas medidas que pretenden
controlar o reducir la gravedad de los riesgos, entre las que se encuentran:
1. Compromiso por parte de la direccin y participacin de los empleados
2. Anlisis del sitio de trabajo
3. Prevencin y control de riesgos
4. Capacitacin y educacin
Las recomendaciones de la OSHA son por fuerza generales y desde luego estn destinadas a que
patronos y empleados mediten sobre sus riesgos y se concentren en los mtodos para reducir sus
efectos. Al mismo tiempo, avanza la tecnologa de deteccin y aprehensin de los delincuentes que
atacan los centros de trabajo.
Las tiendas nocturnas son irrelevantes para los puestos de la mayora de los gerentes de seguri-
dad e higiene. Sin embargo, incluso en las industrias de fabricacin, procesamiento, construccin y
servicios, la violencia en el trabajo est aumentando. De hecho, de acuerdo con Moore (ref. 98), el
homicidio en el trabajo es el delito de ms crecimiento en los Estados Unidos. A diferencia del homi-
cidio fuera del trabajo, no es apropiado culpar al alcoholo a las drogas en los homicidios que ocurren
dentro. A menudo, el homicidio en el trabajo est relacionado con la desesperacin debida a un
recorte o un aviso de despido por alguna otra razn. Hay pruebas de que los homicidios en el trabajo
se cometen de manera metdica y selectiva (ref. 124).
Los gerentes de seguridad e higiene necesitan estar alertas respecto a este riesgo y dar los pasos
necesarios para tenerlo bajo control. Estos profesionales necesitan planes y procedimientos para tra-
tar los incidentes cuando ocurren y prevenir la violencia de antemano. El primer paso lgico es
capacitar a los supervisores en el manejo de conflictos y en la importancia de dar un trato justo a sus
subordinados. Los gerentes tambin deben aportar ideas de inversin para implantar cambios signifi-
cativos, si se hace obvio que hay riesgos de violencia. Algunas posibilidades incluyen telfonos celu-
lares para trabajadores en zonas peligrosas, mantenimiento ms intenso y remplazo de vehculos de
motor a fin de prevenir exposiciones por fallas, asignar tareas a parejas de trabajadores en vez de a
uno solo y supervisar ms de cerca los programas mediante informes a intervalos regulares.
RESUMEN
La seguridad e higiene en el trabajo, lo mismo que la calidad de la produccin y cualquier otra
caracterstica deseable en una fbrica, est en manos de los mismos trabajadores. Por lo tanto, el
verdadero logro de la seguridad y la salud es una funcin de lnea personal. As, el gerente de seguri-
dad e higiene tiene una funcin de asesora para facilitar la organizacin de la lnea, especialmente de
los supervisores, para alcanzar la meta de la seguridad y la salud.
Con todo, no debe pensarse que la seguridad y la salud son realmente un "objetivo" de la geren-
cia de lnea. Todos quieren seguridad e higiene en el trabajo en mayor o en menor grado, pero el
gerente de seguridad e higiene debe evaluar y documentar el grado de compromiso que la direccin
tiene con este objetivo.
42 Captulo 2 Desempeo de la funcin de seguridad e higiene
Ejercicios y preguntas de estudio 43
EJERCICIOS Y PREGUNTAS DE ESTUDIO
, Una :ez que se ha decidido el compromiso de la direccin con la seguridad y la
salud: el gerente a hbre de en las funciones importantes, la compensacin a los
la y el estudIO de los registros estadsticos, el anlisis econmico, la capaci-
tacion y el de los nesgos y las violaciones a las normas de seguridad e higiene.
. los anos noventa, a los gerentes de seguridad e higiene se les ha encargado la responsabilidad
de dirigir programas responden a los cambios en nuestra sociedad, gobierno y ambiente.
La y el aIcohohsmo son problemas de la sociedad y del lugar de trabajo. El gerente de
e higiene a de programas que protejan a los trabajadores y a sus empresas,
sm en actos D.el de la discriminacin se ocupa tambin la Ley de Esta-
doumdense:" Discapacidades, y asmusmo concierne a la cuestin social de un lugar de trabajo sin
humos de cigarrillos. P?r la crisis del SIDA y otras enfermedades transmitidas por patgenos
sangre son las principales preocupaciones que ocupan a la OSHA y al gerente de seguridad e
higiene moderno.
2.1
2.2
2.3
2.4
2.5
2.6
2.7
2.8
2.9
2.10
2.11
2.12
2.13
2.14
2.15
2.16
2.17
2.18
2.19
2.20
2.21
Es la seguridad del empleado una funcin de lnea o de asesora?
,Cul es la relacin del gerente de seguridad e higiene con la organizacin de lnea?
qu a menudo es difcil que los gerentes de seguridad e higiene se ganen el respeto y la aproba-
cin de la alta direccin'?
Qu principio est encarnado en la expresin de "la seguridad es asunto de todos"?
,Qu debe hacer el gerente de seguridad e higiene si la alta direccin no "hace lo que predica" n
cuanto a sus polticas de seguridad e higiene? e
El programa de compensacin a los trabajadores es federal o estatal? Por cunto tiempo ha existido?
Cules son los propsitos ostensibles y ulteriores del sistema de compensacin a los trabajadores?
Deben los patronos asumir todo el riesgo de las lesiones de sus trabajadores?
Quin paga las demandas de compensacin de los trabajadores lesionados?
Qu es un representante de control de daos?
Qu es el sistema Z16. l?
Por qu es difcil demostrar por estadsticas si la OSHA ha trado algn beneficio?
es la desventaja de utilizar los das de trabajo perdidos como medida de la gravedad de una
lesin o enfermedad?
Qu constituye a una lesin o enfermedad registrable?
Una,empresa que a,300 trabajadores tiene 25 lesiones o enfermedades registrables al ao.
Cul es su tasa de incidencia de lesiones y enfermedades total?
se compara la tasa de incidencia de lesin y enfermedad con el tradicional ndice de fre-
cuencia?
Compare los trminos frecuencia, gravedad y seriedad.
Qu hay de importante el 10de febrero en la vida del gerente de seguridad e higiene?
Cunto tiempo se exige que se conserven los expedientes de registros?
Hay ventajas y desventajas en el uso de comisiones de seguridad e higiene?
Compare la importancia de los costos directos y ocultos de los accidentes.
2.22 Nombre algunos costos ocultos de los accidentes.
2.23 Cul es la importancia para el gerente de seguridad e higiene de los registros de accidentes sin lesin?
2.24 Quines son los principales instructores en seguridad e higiene en la industria?
2.25 Durante seis meses, una empresa con 50 empleados tuvo 1Rlesiones y enfermedades que requirieron
tratamiento mdico. En cuatro de estos casos, el empleado perdi por lo menos un da de trabajo.
(a) Calcule la tasa de incidencia de lesin y enfermedad general.
(b) Calcule el ndice de frecuencia tradicional.
(e) Es sta una empresa muy peligrosa?
2.26 En el ao de 1990, una empresa con 25 empleados tuvo dos lesionesde tratamiento mdico, ms una lesin
por la cual el trabajador perdi tres das. Calcule la tasa de incidencia de lesiones y la TICDTP.
2.27 Una empresa tiene 62 empleados. Durante el ao hubo siete casos de primeros auxilios, tres lesiones
de tratamiento mdico, un accidente en el cual un empleado lesionado pas una semana en actividad
restringida, una enfermedad laboral en la cual el trabajador perdi una semana, una enfermedad labo-
ral en la cual el empleado perdi seis semanas y una muerte por electrocucin. Calcule la tasa de
incidencia total, la tasa de das de trabajo perdidos y la TlCDTP.
2.28 La direccin general de una planta que da empleo a 135 trabajadores ha establecido un objetivo de
seguridad e higiene para este ao, que consiste en reducir su TICDTP a un nivel menor al promedio
nacional: 3.6. Para ello de mayo, el gerente de seguridad e higiene ha registrado 12 casos de primeros
auxilios, tres lesiones de prdida de tiempo y dos enfermedades, ambas de hospitalizacin. Con base
en estos resultados preliminares, parece que la empresa cumplir el objetivo de la direccin? Muestre
los clculos que justifican su su conclusin.
2.29 Una planta qumica de 900 empleados (que trabajan semanas de 40 horas) tuvo el siguiente registro de
seguridad e higiene en 1993:
Expediente 1 Un montacargas tira una tarima de materia prima; no hay lesiones; se desperdici algo del
material; la tarima est destruida; se requiri una limpieza exhaustiva:
Expediente 2 Un trabajador sufre de golpes de calor (morbosos) por exposicin continua a un proceso
caliente; fue admitido en el hospital para tratamiento; se le dio dos semanas de descanso
Expediente 3 Un trabajador se quema la mano en tubera de vapor; recibi primeros auxilios y regres a la
estacin de trabajo
Expediente 4 Un trabajador sufre dermatitis por contacto repetido con solvente; una semana de trabajo
perdida; otras cuatro semanas de trabajo restringido a labores de armado
Expediente 5 Un trabajador se fractura un dedo en una mquina empaquetadora; enviado al hospital para
tratamiento; regres al trabajo el da siguiente
Expediente 6 Un trabajador de mantenimiento se lacera la mano cuando se le resbala el desarmador; se
requirieron cinco puntos de sutura; regres al trabajo el da siguiente
Expediente 7 Un recipiente a presin explota; hubo un gran dao al rea de procesamiento; milagrosamen-
te, no hay lesionados
Expediente 8 Un trabajador intoxicado con hiedra venenosa en una exposicin la semana anterior mientras
rastrojaba la cerca perimetral de la planta; recibe tratamiento mdico, pero no pierde das de
trabajo
Expediente 9 Un trabajador se enferma por exposicin continua a fugas de sulfuro de hidrgeno en el rea
de calderas; pierde dos semanas de trabajo; se reparan las fugas
Expediente 10 Un trabajador se envenena gravemente con hiedra venenosa en un fin de semana con una
tropa de nios exploradores; pierde dos das de trabajo
44 Captulo 2 Desempeo de la funcin de seguridad e higiene
Expediente 11 Un trabajador de mantenimiento cae de la torre de fraccionamiento y muere
Expediente 12 Un trabajador se fractura el brazo en el sistema de transmisin de energa que mueve el
molino pulverizador; pierde tres das de trabajo y pasa otras seis semanas en la oficina de
programacin de produccin, antes de regresar a sus labores habituales
(a) Calcule las siguientes tasas de incidencia:
1. TICDTP
2. Tasa de incidencia de lesiones total
3. Tasa de incidencia de enfermedades total
4. Tasa de incidencia de muerte
5. Tasa de das de trabajo perdidos (lesiones y enfermedades)
6. Tasa de incidencia de riesgo especfico (fracturas)
(b) Compare el registro de seguridad e higiene de esta empresa con el de otras compaas fabri-
cantes y la industria en general
2.30 El I? de febrero, una empresa de 50 empleados publica su bitcora anual de la OSHA del ao anterior,
como se muestra en la figura 2.7. Complete la tabla y calcule lo siguiente:
(a) Tasa de incidencia de lesiones total
(b) Tasa de incidencia de enfermedades total
(c) Tasa de das de trabajo perdidos
(d) TICDTP
2.31 Cierta empresa grande con 1400 empleados, pag en 1988 una prima de seguro de compensacin de
120000 dlares. El modificador de historial de esta empresa fue de 1.05 en 1988. En el ao de 1991,
la empresa demostr una mejora notable en seguridad e higiene de los trabajadores y, de acuerdo con
esto, la mesa de evaluacin de la aseguradora cambi el modificador de la empresa a 0.80. Cul fue el
ahorro porcentual en la prima y la prima de compensacin real de esta empresa en 1991, en compara-
cin con la prima de 1988?
2.32 El Consejo de Seguridad Nacional entrega informes anuales de las estadsticas de incidencia realiza-
dos a partir de encuestas de las empresas miembros (ref. 1). Identifique qu combinaciones de los
totales de las columnas de la bitcora OSHA 200 corresponden a cada una de las categoras considera-
das por el consejo, como sigue:
(a) Casos de das de trabajo perdidos
(b) Casos que originan das fuera del trabajo y muertes
(c) Casos no mortales con das de trabajo perdidos'
(d) Casos totales
(e) Das de trabajo perdidos"
(f) Das fuera del trabajo
2.33 Complete los totales de las columnas en la bitcora OSHA 200 de la figura 2.7 para una empresa con
165 empleados. En la biblioteca de su escuela, revise resmenes actuales del Consejo de Seguridad
Nacional (ref.l) para comparar las estadsticas de incidencia de esta empresa con los informes corres-
pondientes del consejo para el ao ms reciente. Si su biblioteca no tiene la publicacin del consejo,
Accident Facts, compare las estadsticas de la figura 2.7 con las tasas de 1996 que se muestran en la
figura 2.2.
----
4 El NSC utiliza ahora la definicin "da de trabajo perdido" de la OSHA para los das fuera del trabajo ms los das de
actividad restringida.
Ejercicios y preguntas de estudio 45
Departamento del Trabajo de los Estados Unidos
Ao calendario 19 Pgina de
: Nombrede ia empresa \ Aprobacin de forma
l Nombredel establecimiento
IO.M.B. Nm. 1220-0029
1 txreccon dsl establecimiento
I
I Gravedaddel resultado de la lesin Clase, gravedad y resultado de la enfermedad
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Figura 2-7 Resumen anual de la OSHA para el ejercicio 2.30.
46 Captulo 2 Desempeo de la funcin de seguridad e higiene
2.34 En los estudios de anlisis de costos, qu costo en dlares asigna la Fuerza Area de los Estados
Unidos a la muerte de un ser humano? Cmo vara el costo entre oficiales calificados y el personal
civil? Por qu hay una diferencia?
2.35 Cul es la estimacin del Consejo de Seguridad Nacional del costo de una muerte? De cunto es la
estimacin correspondiente de la lesin de un trabajador?
2.36 Cul es la estimacin de la Fuerza Area del costo de una lesin que no origina uno o ms das de
trabajo perdidos?
2.38 Qu es la organizacin ASH y por la promulgacin de qu norma de la OSHA ejerce presiones
polticas?
2.39 Cul es la causa principal de muertes laborales entre mujeres trabajadoras?
2.40 Analice las investigaciones de la ALCOA Company en relacin con la prueba de adicciones.
2.41 Qu riesgos legales debe considerar una empresa si despide a empleados adictos al alcoholo las
drogas? Explique la conveniencia para estos casos de contar con polticas contra el alcoholismo y la
drogadiccin.
2.42 Son las adicciones a los psicotrpicos un factor significativo en los homicidios en el trabajo? Por
qu?
2.43 Por qu son las pruebas previas a la contratacin un tema de controversia?
2.44 Qu procedimientos bsicos de planta son considerados ms eficaces para controlar patgenos trans-
mitidos por la sangre como el VIH y el VHB?
2.45 Qu parte del cuerpo est considerada una va de entrada particularmente vulnerable del VIH o del
VHB en los medios laborales?
EJERCICIOS DE INVESTIGACIN
2.46 Busque en los medios de comunicacin ejemplos notables de grandes multas de la OSHApor violacio-
nes a las normas de los registros.
2.47 En este captulo hemos dicho que la violencia en el trabajo est causando cada vez ms muertes.
Examine las investigaciones recientes para determinar si esta tendencia contina.
2.48 Adems del homicidio, qu otros actos de violencia ocurren en el lugar de trabajo? Obtenga estima-
ciones anuales de cada clase, si estn disponibles.
2.49 Averige el estado actual de los convenios entre las industrias cigarreras y los gobiernos. Qu indem-
nizacin monetaria se le ha exigido a las industrias tabacaleras?
2.50 Encuentre informes recientes del ndice acumulado de mortalidad por la epidemia de SIDA. Si es
posible, determine qu porcentaje de las vctimas es atribuible a exposiciones laborales.
CAPTULO 3
Conceptos de evasin
de riesgos
Los peligros implican riesgos y probabilidades, y stas son palabras que tratan sobre lo desconocido.
Tan pronto como se elimina el elemento desconocido, el problema ya no es de seguridad o higiene.
Por ejemplo, todos saben lo que sucedera si cualquiera saltara de un edificio de 10 pisos. La muerte
inmediata es una certeza casi completa, y del acto no diramos que es inseguro, sino suicida. Pero
trabajar en el techo de un edificio de 10 pisos, sin intencin de caerse, se convierte en un asunto de
seguridad. Los trabajadores sin proteccin para cadas en el techo desguarnecido estn expuestos a un
riesgo reconocido. No estamos diciendo que morirn ni que sufrirn algn dao, sino que hay la
probabilidad, el elemento desconocido. ,
Trabajar con lo desconocido hace difcil el trabajo del gerente de seguridad e higiene. Si lucha
por una inversin de capital para mejorar la seguridad o la higiene, quin ser capaz de demostrar
despus que la inversin vali la pena? Las estadsticas de mejoramiento en lesiones y enfermedades
ayudan, y a veces impresionan, pero realmente no justifican que la inversin de capital haya valido la
pena, porque nadie sabe lo que las estadsticas habran mostrado sin la inversin. Est en el reino de
lo desconocido.
Dado que la seguridad y la higiene tratan con lo desconocido, no hay receta que indique los
pasos para eliminar los riesgos en el trabajo, sino conceptos o enfoques para reducirlos gradual-
mente. Todos los enfoques tienen algn mrito, pero ninguno es una panacea. Aprovechando sus
propios puntos fuertes, distintos gerentes de seguridad e higiene tendern a preferir ciertos enfo-
ques que les son familiares. El objetivo de este captulo es presentar tales enfoques, de forma que
el gerente de seguridad e higiene tenga una variedad de herramientas (y no solamente una o dos)
para encarar los elementos desconocidos de la seguridad y la higiene del trabajador. Veremos tanto
lo positivo como lo negativo de cada enfoque. A menudo, lo positivo es obvio o se da por sentado,
pero las desventajas deben enfrentarse tambin, de forma que los gerentes de seguridad e higiene
vean sus limitaciones y saquen el mejor provecho de estos enfoques en el cumplimiento de su
misin.
El ENFOQUE COERCITIVO
ste es el primer enfoque que emple la OSHA, aunque desde luego no fue la primera en aplicarlo.
Casi desde que la gente empez a tratar con riesgos ha habido reglas de seguridad con castigos para
los infractores. El enfoque coercitivo puro dice que dado que la gente no evala correctamente los
peligros ni toma las precauciones adecuadas, se le debe imponer reglas y sujetarla a castigos por
romperlas.
47
48 Captulo 3 Conceptos de evasin de riesgos
El enfoque coercitivo es simple y directo; no hay duda de que surte un efecto. La coercin
debe ser directa y segura y los castigos lo suficientemente severos, pero si se cumplen estas condi-
ciones, la gente obedecer las reglas hasta cierto punto. Con el enfoque coercitivo, la OSHA ha
obligado a miles de industrias a cumplir con las reglamentaciones que han transformado el lugar de
trabajo y han hecho que millones de puestos sean ms seguros y saludables. La declaracin ante-
rior suena como una historia del brillante xito de la OSHA, pero el lector sabe que el enfoque
coercitivo no ha podido con toda la tarea. Es difcil detectar en las estadsticas de lesiones y enfer-
medades una mejora general, resultado de la coercin, aunque algunas categoras como los de-
rrumbes en zanjas y excavaciones han mostrado un notable progreso. A pesar de sus ventajas, hay
algunos inconvenientes bsicos en el enfoque coercitivo, como lo muestran las estadsticas, y los
veremos a continuacin.
En la base de cualquier procedimiento coercitivo se encuentra un conjunto de normas obliga-
torias, que deben ser enunciadas en trminos absolutos, como "siempre haga esto" o "nunca haga
aquello". La redaccin de complicadas excepciones puede ayudar algo con el problema, pero re-
quiere prever todas las circunstancias posibles. En el marco del alcance de la norma, y reconocien-
do todas las situaciones de excepcin, cada regla debe ser absolutamente obligatoria para que sea
coercitiva. Pero el lenguaje obligatorio que emplea las palabras siempre y nunca es inapropiado
cuando se trata de la incertidumbre de riesgos de seguridad e higiene. En el caso 3.1 veremos que
esto es cierto.
CASO 3.1
Supllnga que un aparato elctrico. correctamente Jiterruado. para resucitar empleado- k"ionado... est
,'quipad.. con una clavija de tn.." terminales. Ahora bien. en medio de una vmergencia, "l" descubre que la
toma de corriente J<' la pared '-''' de tipo antiguo. no aternzada, con dos entradas. Sin un adaptador a la
.sta y con la impcnoss nccevidad del aparato, (,qUin no doblara (l cortara la terminal de tierra para
,",dvdT la 'Ida del empleado"
Por supuesto, este ejemplo es un caso extremo, y debemos ser "razonables" y utilizar nuestro
"juicio profesional". Pero en el rea de la coercin y de las normas obligatorias, quin va a decir qu
es "razonable"? Todos saben lo que es razonable en dicho caso extremo, pero todos los das ocurren
incontables casos difusos, en los cuales no se tiene la certeza de si el curso de accin apropiado es
violar o no la regla. Considere el caso 3.2.
El enfoque coercitivo 49
CASO 3.2
Un peligroso incendio avanzaba al quemar-a.. lquidos inflamables en unos tanques. Para segar la fuente
de combustible. un empleado avispado cerr las vlvulas del tanque adyacente, a fin de evitar un meen-
dio ms peligroso, que hubiera costado muchas vidas. adems de los daos a la propiedad, (.Se otorg al
empleado una medalla por su heroico acto') No. la compaa recibi un citatorio de la OSHA. porque el
trabajador no llevaba guantes. Las vlvulas estaban calientes. y como a pesar de ello d empleado perse-
ver hasta cerrarlas, se quem las manos y se gan para su empresa el citatorio,
Si una oficina de gobierno emitir un citatorio por no usar guantes al cerrar una
una emergencia, quin tendr el valor de "ser razotIable" y actuar, incluso cuando una violacin es la
consecuencia? Un ejemplo notablemente similar es el del caso 3.3.
CASO 3.3
En un derrumbe de una zanja en Boise, Idaho, un trabajador qued enterrado, En la emergencia sus
compaeros, "buenos samaritanos". saltaron a la zanja para liberar al trabajador sepultado. La OSHA
respondi multando a la empresa con 8 000 dlares por la humanitaria respuesta de los trabajadores en el
rescate de emergencia. Algunos "enadores de los Estados Lnidos ridiculizaron la medida y otorgaron a la
OSHA el infame "Premio a la Ineficacia Burocrtica" por el citatorio (ref. 115l.
Aunque ms tarde la OSHA cancel la multa del caso del rescate en la zanja de es
evidente que el enfoque coercitivo tiene sus problemas cuando es la nica for:rna de con
de seguridad e higiene. Algunas veces, una multa es una respuesta negativa e inapropiada, en un
intento por asignar responsabilidades cuando ya ha ocurrido un accidente. Ante el COerCltIv.o
puro, muchos empleados y patronos de la industria se retraern gradualmente posicron defensi-
va, dejarn de producir y responsabilizarn al gobierno de su falta de productividad. .
Como hemos dicho, la OSHA no invent el enfoque coercitivo para tratar con los nesgos. Otras
reglas y leyes obligatorias nos son familiares. A veces, reglas muy fervorosas y o.presivasson
producentes pues desaniman a las mismas personas que intentan proteger, Un es.la
ley del casco obligatorio para motociclistas. Los fabricantes de ostentan
nantes que muestran que su uso salva vidas, al menos en algunos accidentes, DIchas estadsticas son
50 Captulo 3 Conceptos de evasin de riesgos
una fuerte motivacin para que los motociclistas porten el casco. Pero en ciertas situaciones, el casco
tiene desventajas que hacen que los motociclistas odien la ley que los obliga a utilizarlo siempre. As,
es ilegal invitar a un amigo a un recorrido de prueba alrededor de la cuadra, si no se tiene otro casco
para el pasajero en este nico paseo. Si un salpullido en la piel o algn tratamiento temporal del cuero
cabelludo impiden que un motociclista lleve el casco durante uno o dos das, debe dejar la motocicle-
ta, incluso si es el nico medio de transporte. Dnde dejar el casco durante una breve parada tambin
puede resultar bastante incmodo en algunas situaciones. j Un motociclista en Houston se senta tan
frustrado que cumpli al pie de la letra con la ley y al mismo tiempo desafi el espritu de la misma,
conduciendo su motocicleta por toda la ciudad con el casco en el codo!
EL ENFOQUE PSICOLGICO
En contraste con el enfoque coercitivo, hay uno que pretende premiar los comportamientos seguros.
Se trata de un enfoque utilizado por muchos gerentes de seguridad e higiene, y suele recibir el nombre
de enfoque psicolgico. Sus elementos familiares son los carteles y letreros que recuerdan a los
empleados trabajar con seguridad. Puede haber un letrero grande en la puerta principal de la planta
que anote los das transcurridos desde que ocurri una lesin con tiempo perdido. Para reconocer y
premiar los comportamientos seguros, se utilizan las juntas de seguridad, premios departamentales,
rifas, premios y las comidas campestres.
Religin o ciencia
El enfoque psicolgico destaca la religin de la seguridad y la higiene en comparacin con la ciencia.
Las juntas de seguridad en las que se utiliza el enfoque psicolgico estn caracterizadas por apelar a
la persuasin, por las llamadas "exhortaciones". La idea es premiar a los empleados para que deseen
tener hbitos seguros de trabajo. Se puede aplicar la presin del grupo sobre un trabajador cuando
todo el departamento estara en dificultades si alguno de sus miembros se enfermara o lesionara.
El enfoque de ingeniera 51
direccin, pero no es muy valioso a menos que sta comprenda y crea en el programa de seguridad e
higiene. La verdadera orientacin de los directivos se hace evidente pronto. Los gerentes de seguri-
dad e higiene deben estar conscientes de esta desventaja cuando soliciten ese documento.
Trabajadores jvenes
Los nuevos trabajadores, en particular los jvenes, estn ms sujetos al influjo del enfoque psicolgi-
co. Los trabajadores que se encuentran al final de la adolescencia o al principio de sus veinte, entran
al trabajo provenientes de una estructura social que le da gran importancia a ser audaz y correr ries-
gos. Los nuevos trabajadores observan a sus superyisores y compaeros ms experimentados para
saber qu clase de comportamiento o hbitos de trabajo son los que se ganan el respeto en el entorno
industrial. Si sus colegas mayores y de ms experiencia utilizan mascarilla o proteccin para los
odos, es ms probable que los trabajadores jvenes adopten tambin estos hbitos de seguridad. Si
los compaeros de mayor respeto se ren o ignoran los principios de seguridad, los jvenes tendrn un
mal comienzo, y nunca tomarn en serio la seguridad y la higiene.
Los informes de accidentes confirman que en un gran porcentaje las lesiones son causadas por
los actos inseguros de los trabajadores. Este hecho subraya la importancia del enfoque psicolgico
para que los trabajadores adquieran buenas actitudes hacia la seguridad y la higiene. El enfoque
puede reforzarse con capacitacin en los riesgos de operaciones determinadas. Una vez que se han
dado a conocer los riesgos sutiles a los trabajadores, que no sabran de ellos por su experiencia
general, se hace ms sencilla la adopcin de actitudes de seguridad.
EL ENFOQUE DEINGENIERA
Por dcadas, los ingenieros de seguridad han atribuido la mayor parte de las lesiones laborales a actos
inseguros de los trabajadores, no a condiciones inseguras. El origen de esta idea se encuentra en el
gran trabajo, pionero en el campo, de H.W. Heinrich (ref. 71), el primer ingeniero de seguridad
reconocido. Los estudios de Heinrich revelaron la bien conocida relacin 88:10:2:
Recientemente se han puesto en duda estas relaciones, y los esfuerzos por recuperar los datos
originales de la investigacin de Heinrich han producido resultados incompletos. La tendencia actual
es prestar ms atencin a la maquinaria, el entorno, las protecciones y los sistemas de proteccin (es
decir, a las condiciones en el trabajo). Los anlisis de los accidentes se profundizan para determinar si
accidentes que al principio parecieran causados por "descuidos del trabajador", hubieran sido evita-
dos mediante un rediseo del proceso. Este planteamiento ha aumentado en gran medida la importan-
cia del "enfoque de ingeniera" para enfrentar los riesgos en el lugar de trabajo.
Apoyo de la direccingeneral
El enfoque psicolgico es muy sensible al apoyo de la direccin; si no lo tiene, el enfoque es muy
vulnerable. Los broches, certificados e incluso premios monetarios son una recompensa pequea si
los trabajadores sienten que al ganarlos no estn persiguiendo los verdaderos objetivos de la direc-
cin general.
Los trabajadores miden el alcance del compromiso de la direccin con la seguridad en sus
decisiones diarias, no en las proclamas pblicas en el sentido de que todos deben "estar seguros". Una
reglamentacin que exija lentes de seguridad en el rea de produccin se debilita si los directivos no
los utilizan cuando la visitan, Si se ordena que se hagan a un lado las reglas de seguridad cuando la
produccin debe acelerarse para completar a tiempo un pedido, los trabajadores se enteran de cunto
significa su seguridad e higiene para la direccin general. Casi todos los gerentes de seguridad e
higiene desean conseguir el respaldo escrito del programa de seguridad de la planta por parte de la
Actos inseguros
Condiciones inseguras
Causas inseguras
Causas totales de accidentes en el lugar de trabajo
88%
10%
2%
100%
52 Captulo 3 Conceptos de evasin de riesgos
Tres lneas de defensa
Se distingue en la profesin una preferencia definitiva por el enfoque de ingeniera para ocuparse de
los riesgos a la salud. Cuando el proceso es ruidoso o presenta exposicin a materiales txicos sus-
pendidos, la empresa debera empezar por redisearlo o revisarlo para "eliminar mediante la ingenie-
ra" el riesgo. Por lo tanto, los controles de ingeniera tienen la prioridad en lo que llamaremos las tres
lneas de defensa contra los riesgos a la higiene:
1. Controles de ingeniera.
2. Controles administrativos o de prcticas de trabajo.
3. Equipo personal de proteccin.
Las ventajas del enfoque de ingeniera son obvias. Los controles de ingeniera desalojan, venti-
lan o suprimen los riesgos o, en general, hacen que el lugar de trabajo sea seguro y saludable. Esto
elimina la necesidad de vivir con los riesgos y de minimizar sus efectos, en contraste con estrategias
de control administrativo y el uso de equipo personal de proteccin. En los captulos 9 y 11 veremos
de nuevo esta preferencia por determinadas estrategias.
Factores de seguridad
Desde hace mucho tiempo, los ingenieros han reconocido el elemento de incertidumbre en la seguridad y
saben que tienen que aceptar mrgenes de variacin. El principio bsico del diseo de ingeniera aparece
en varios lugares en las normas de seguridad. Por ejemplo, el factor de seguridad para el diseo de
componentes de andamios es de 4: 1; para componentes de gras, 5: 1, y para las cuerdas de los andamios,
6: 1(es decir, las cuerdas de los andamios estn diseadas para poder soportar seis veces la carga).
La seleccin de los factores de seguridad es una responsabilidad importante. Sera bueno que todos
los factores de seguridad pudieran ser de 10:1, pero hay desventajas que hacen que en algunas situaciones
factores tan grandes sean irrazonables, cuando no imposibles. El inconveniente obvio es el costo, aunque
no es el nico. El peso, la estructura de soporte, la velocidad, la potencia y el tamao pueden ser afectados
por la seleccin de un factor de seguridad demasiado elevado. A fin de llegar a una decisin racional, los
inconvenientes de factores altos de seguridad deben ser ponderados a la luz de las consecuencias de una
falla del sistema, consecuencias que varan mucho con las situaciones. As, compare la importancia del
factor de seguridad en el desastre del hotel de Kansas City' de 1981, con una falla en la cual la nica
prdida es algo de material o equipo daado. Es evidente que la primera situacin exige un factor de
seguridad mayor que la segunda. La seleccin de factores de seguridad depende de la evaluacin o
clasificacin del grado de riesgo, un tema que trataremos con mayor profundidad ms adelante.
Principios de proteccin contra fallas
Adems del principio de ingeniera de los factores de seguridad, hay otros principios de diseo de
ingeniera que consideran las consecuencias de la falla de los componentes del sistema. Aqu los
llamaremos principios de proteccin contra fallas, que son tres:
'El 17 de julio de 1981, dos pasarelas cayeron en el vestbulo de varios pisos del Hyatt Regency Hotel de Kansas City,
Missouri. Murieron 113 personas.
El enfoque de ingeniera 53
1. Principio general de proteccin contra fallas.
2. Principio de proteccin contra fallas por redundancia.
3. Principio del peor caso.
Veremos ahora cada principio. Sus aplicaciones aparecern una y otra vez en captulos subsecuentes
al tratar de riesgos especficos.
Principio general de proteccin contra fallas
El estado resultante de un sistema, en caso de falla de alguno de sus componentes, debe quedar en un
modo seguro.
Por lo regular, los sistemas o subsistemas tienen dos modos: activo o inerte. En la mayor parte
de las mquinas, el modo inerte es el ms seguro; por lo tanto, la ingeniera de seguridad de los
productos es bastante simple: si se "desconecta" la mquina, no lastimar a nadie. Pero el modo inerte
no es siempre el ms seguro. Suponga que el sistema es complicado, con subsistemas integrados para
proteger al operador y a los dems dentro del rea en caso de falla. En este caso, desconectar la
mquina desactivara tales subsistemas esenciales de seguridad. En estos sistemas, desconectar la
corriente puede hacerlos ms inseguros que conectados. Los ingenieros de diseo tienen que seguir el
principio general de proteccin contra fallas de forma que se aseguren de que una falla del sistema
terminar en un modo seguro; por eso, quiz haga falta energa de respaldo para un funcionamiento
adecuado de los subsistemas de seguridad. Los casos 3.4 y 3.5 ilustran el principio.
CASO 3.4
lentaladro elctrico tiene un interruptor de gatillo que debe estar oprimidocontinuamente para operar la
herramienta. H interruptor tiene un resorte. de forma que si ocurre alguna falla (en esk caso. por parte
del operador) que haga que se suelte. la mquina regresar a un modo seguro rdesconectado). Se acos-
tumbra llamar a estos interruptorescontrol de hombre muerto. Esteejemplo ilustra la situacincomn en
la cual el estado inerte del sistema es el ms seguro.
CASO 3.5
Este ejemplo muestra una situacin menos comn. en :a cual el estado inerte del sistema es el ms
peligroso. Considere un automvil con direccin hidrulica y frenos de potencia Cuando el motor "1:
apaga, tanto dirigir como frenar el auto se vuelve muy difcil: as. por [o menos en lo que concierne a
estos subsistemas. el estado inerte t's ms peligrosoque el estado activo.
54 Captulo 3 Conceptos de evasin de riesgos
Como veremos en captulos posteriores, los sistemas industriales tienen caractersticas simila-
res a las de los casos anteriores. A veces las normas de seguridad exigen que las fallas del sistema se
organicen de forma que los subsistemas de seguridad sigan operando.
El principio general de proteccin contra fallas es el que encama el significado literal del trmi-
no de proteccin contrafallas; sin embargo, la industria y la tecnologa suelen asociar otro significa-
do al trmino, a saber, el concepto de redundancia, enunciado como sigue:
Principio de proteccin contra fallas por redundancia
Una funcin de importanciafundamental en un sistema, subsistemao componentepuede preservarse
medianteunidades alternas en paralelo o de reserva.
El principio de diseo redundante ha sido muy utilizado en la industria aeroespacial. Cuando lOS
sistemas son tan complicados y de importancia tan crtica como en las aeronaves grandes o los vehcu-
los espaciales, la funcin es demasiado importante para permitir que la falla de un componente diminuto
haga que todo el sistema deje de funcionar. Por lo tanto, los ingenieros respaldan los subsistemas prima-
rios con unidades de reserva. En ocasiones, las unidades duales pueden especificarse hasta llegar a nivel
de componentes. Para las funciones fundamentales, se especifican hasta tres o cuatro sistemas de respal-
do. En el campo de la seguridad y la higiene laboral, algunos sistemas se consideran tan vitales que
requieren redundancia en el diseo. Las prensas mecnicas de potencia son un ejemplo.
Otro principio de diseo de proteccin contra fallas es el principio del peor caso:
Principio del peor caso
El diseo de un sistemadebe tomar en consideracinla peor situacina la que podra estar sujeto
durante su uso.
El principio es en realidad un reconocimiento de la ley de Murphy, que dice que "si algo puede fallar,
fallar". La ley de Murphy no es ninguna broma; es una simple observacin del resultado de ocurren-
cias al azar durante un periodo largo. Los sucesos aleatorios que tienen un riesgo constante de ocurrir
se conocen como procesos Poisson. El diseo de un sistema debe considerar la posibilidad de la
ocurrencia de algn suceso inesperado que tenga un efecto adverso en la seguridad y la higiene.
Una aplicacin del principio del peor caso se ve en las especificaciones de los motores a prueba de
explosin en los sistemas de ventilacin para espacios donde se manejan lquidos inflamables. Los
motores a prueba de explosin son mucho ms costosos que los ordinarios, y es probable que las indus-
trias se opongan al requisito de instalar esos motores, sobre todo en procesos en los cuales los vapores
de las sustancias mezcladas ni siquiera se acercan al punto de ignicin. Pero imagine que en un clido
da de verano sucede un derrame. El clima aumenta la vaporizacin del lquido inflamable. Un derrame
en un momento tan desafortunado incrementa en buena medida la exposicin de la superficie lquida, lo
que amplifica muchas veces el problema. En ningn otro momento sera ms importante un sistema
de ventilacin. Pero si el motor no es a prueba de explosin y se expone a una concentracin crtica de
vapores, tan pronto como se activara el sistema de ventilacin ocurrira una explosin catastrfica.
La idea de conduccin a la defensiva es bien conocida por todos los conductores, y sirve para
explicar el principio del peor caso. Los conductores a la defensiva controlan sus vehculos de forma
tal que se preparan para el peor suceso aleatorio que puedan imaginar.
El enfoque de ingeniera 55
Principios de diseo
Los ingenieros confan en una diversidad de enfoques o "principios de ingeniera de diseo" para
reducir o eliminar riesgos. Referimos aqu algunos para estimular sus reflexiones sobre los diversos
caminos que puede tomar cuando trate con riesgos.
l. Eliminar el proceso o la causa del riesgo. A menudo, un proceso ha sido realizado durante tanto
tiempo que se piensa errneamente que es esencial para la operacin de la planta. Despus de
muchos aos en operacin, el proceso se vuelve institucional, y el personal tiende a aceptarlo
sin preguntas. Sin embargo, es trabajo de los profesionales de la seguridad y la higiene poner en
duda los procedimientos viejos y aceptados de hacer las cosas, si son riesgosos. Tal vez presen-
ta riesgos que eran considerados aceptables cuando el proceso fue diseado, pero ahora son
inaceptables. La nueva forma de pensamiento puede llegar a una conclusin distinta sobre qu
tan determinante es la necesidad de un proceso particular.
2. Sustituir con otro proceso o material. Si un proceso es esencial y debe conservarse, quizs sea
posible cambiarlo por otro mtodo o material no tan peligroso. Un buen ejemplo es la sustitu-
cin del benceno (que causa leucemia) con solventes menos peligrosos. Otro ejemplo es cam-
biar un proceso de maquinado para que se haga en seco, es decir, sin el beneficio de fluido de
corte. Es cierto que muchas operaciones de corte en mquinas herramientas requieren de fluido
de corte, pero quizs para algunos materiales y procesos no sea imprescindible y los inconve-
nientes sean ms importantes que los beneficios.
3. Proteger al personal de la exposicin a los riesgos. Cuando un proceso es absolutamente esen-
cial para la operacin de la planta y no hay forma de sustituirlo o cambiar los materiales peli-
grosos con los que se realiza, a veces es posible controlar la exposicin al riesgo protegiendo al
personal.
4. Instalar barreras para mantener al personal fuera del rea. A diferencia de la proteccin, que se
acopla a la mquina o al proceso, hay otras barreras que se instalan alrededor del proceso o de
la mquina a fin de mantener al personal fuera del rea de peligro. Dichas barreras parecern
ms una funcin administrativa o un procedimiento operacional, pero el ingeniero que disea
el proceso puede especificar cules barreras se necesitan alrededor de un proceso y dnde hay
que colocarlas.
5. Advertir al personal con alarmas visibles o audibles. En ausencia de otras caractersticas
protectoras de diseo, el ingeniero disea a veces la mquina o el proceso de forma que el
sistema advierta al operador o al resto del personal cuando la exposicin a un riesgo impor-
tante es inminente o posible. Para ser eficiente, la alarma debe ser usada con prudencia, de
modo que el personal no ignore la luz parpadeante o el timbre, y siga operando a pesar de la
exposicin.
6. Usar etiquetas de advertencia para prevenir al personal a fin de que evite el riesgo. A veces una
operacin riesgosa esencial no puede ser eliminada, sustituida con un proceso o material menos
riesgoso ni protegida adecuadamente a la exposicin del personal. En estas situaciones, por lo
menos es posible poner una etiqueta de advertencia que recuerde al personal los riesgos no
controlados por la mquina ni por el proceso en s. Este enfoque de diseo no es tan eficaz
como los anteriores, porque sucede que el personal no lea o no preste atencin a las etiquetas,
pero a pesar de su eficacia limitada, las etiquetas son mejores que olvidar la existencia de
riesgos en el diseo.
56 Captulo 3 Conceptos de evasin de riesgos
7. Colocar filtros para eliminar la exposicin a emanaciones peligrosas. Ciertos riesgos requieren
del ingeniero de diseo un planteamiento distinto. La ventilacin de emanaciones peligrosas es
un ejemplo. A veces, el ingeniero puede disear sistemas de filtracin dentro de la mquina o el
proceso para manejar gases o polvos indeseables.
8. Disear sistemas de ventilacin para despejar las emanaciones del proceso. En ocasiones es
demasiado riesgoso o imprctico filtrar los productos indeseables de un proceso del aire
circundante. En estos casos, el mismo diseo del proceso o la mquina incluye caractersti-
cas que vacan al exterior los agentes dainos conforme se producen. De nuevo, estas carac-
tersticas parecen ser la responsabilidad de alguien ms, como el experto en ventilacin o el
ingeniero de mantenimiento de la planta, pero el diseador del proceso en s no debe pasar
por alto las oportunidades de incorporar estas caractersticas en el diseo original del proceso
o mquina.
9. Considerar el uso. Despus de haber incluido los principios de ingeniera ms directos para
tratar los riesgos en el proceso de diseo, es buena idea revisar e identificar de nuevo todas
las partes del proceso o de la mquina con las que tiene contacto el personal. En qu puntos
se hace necesario que las personas trabajen con la mquina? En estos el personal est ex-
puesto a riesgos? Estos puntos deben incluir los contactos tanto con el equipo como con el
material, y hay que examinarlos de nuevo en busca de caractersticas de diseo que puedan
controlar an ms los riesgos utilizando los principios de ingeniera enumerados en esta
seccin.
Escollos de ingeniera
Es fcil quedar atrapado en la idea de que la tecnologa resolver todos nuestros problemas, incluyen-
do la eliminacin de los riesgos en el trabajo. Desde luego, el inventor de un nuevo aparato para
prevenir lesiones o enfermedades se aferra a l y presenta argumentos convincentes para instalar el
nuevo invento en todos los lugares de trabajo. Cuando estos argumentos persuaden a los redactores
de las normas, stos ordenan que todas las industrias apropiadas instalen el nuevo dispositivo. Sin
embargo, varias cosas pueden salir mal.
Volviendo al caso en contra del enfoque coercitivo, ciertas circunstancias no usuales pue-
den hacer que la solucin de ingeniera sea inapropiada o incluso insegura. Un buen ejemplo es el
uso de vlvulas de cierre de resorte en las mangueras areas para herramientas neumticas. El
propsito de las vlvulas es impedir que se sacuda la manguera al detener el flujo de aire, en el
caso que la herramienta se separe accidentalmente de la manguera. El flujo repentino de aire
vence a la vlvula de resorte y la cierra, con lo que se detiene el flujo. El problema se presenta
cuando se operan varias herramientas con la misma manguera principal y el flujo llega al mxi-
mo, incluso durante el uso normal. El corte entonces se convierte en una molestia que obstaculiza
la produccin.
Otro problema del enfoque de ingeniera est relacionado con el primero: los trabajadores supri-
men o anulan el propsito de los controles de ingeniera o de los dispositivos de seguridad. El ejem-
plo ms obvio es la eliminacin de las protecciones en las mquinas. Antes de culpar al trabajador,
observe con atencin el diseo de las protecciones: algunas son tan incmodas que hacen casi impo-
El enfoque de ingeniera 57
sible el trabajo; otras, son tan imprcticas que uno se pregunta cules fueron los motivos del fabrican-
te del equipo. Hay una razn legal para instalar protecciones imprcticas en una mquina nueva, de
forma que los usuarios tengan que quitarla antes de poner en servicio el aparato. Como al retirar tal
proteccin el usuario modifica de hecho la mquina, el fabricante queda libre de responsabilidades
por cualquier accidente, que en teora la proteccin hubiera evitado.
Una irona del enfoque de ingeniera es que si el sistema no hace el trabajo para el que est
destinado, puede hacer ms mal que bien, pues crea una falsa sensacin de seguridad.
CASO 3.6
UNA FALSA SENSACiN DE SEGURIDAD
Lo operador enseaba orgullosamente una nueva impresora a su familia en una celebracin pblica
dedicadaa mostrar los dispositivosde seguridadde tecnologade punta incorporados al nuevoequipo.
Una de las caractersticas de vanguardiaera un sensor fotoelctrico diseado para detectar cualquier
objeto<digamos. las manosdel operador)que penetrarala zonade peligroen el puntode alimentacin
de 10,8 rodillos de impresin. El sistemaestaba preparadopara detener los rodillos en el instanteen que
detectara un objeto El operador estaba tan orgulloso del sistema que lo exhiba metiendo repetida-
mente la manoen la zona de peligro. Por fin. tuvo xito y consiguiderrotar al sistema: la impresora
le amput la punta de un dedo. Este caso. que parece increble. realmente sucedi. Lno se siente
inclinado a cuestionar el juicio del operador al probar la mquina de manera tan tonta. pero hay la
tendencia a confiar implcitamente en la ingeniera. Por lo tanto. los trabajadoresquedan expuestos a
riesgosdebido a la falsa sensacinde seguridadque a veces crean los sistemas de ingenierfa,
Esta sensacin de falsa seguridad puede incluso conducir a nuevos procedimientos que depen-
dan del dispositivo de seguridad para controlar la operacin de forma que el trabajo se acelere. El
mejor ejemplo que viene a la mente es el interruptor lmite del malacate de una gra viajera. Se activa
el interruptor (que apaga el motor del malacate) si el montn de carga del malacate se aproxima
demasiado al puente. La idea suena bien, pero el operador puede aprovecharse del dispositivo y
depender del interruptor para que ste detenga la carga durante la operacin normal. El interruptor
lmite del malacate no est diseado como control de operacin, pero los trabajadores lo usan de esa
manera. La nica defensa contra este uso es la capacitacin apropiada y actitudes seguras por parte
del operador, esto es, el enfoque psicolgico.
Finalmente, la ingeniera del sistema puede a veces causar un riesgo, como se ilustra en el
siguiente ejemplo, en el cual el martillo de una prensa neumtica aplast la mano de un operador en
la carrera hacia arriba (vase la figura 3-1). La prensa estaba equipada con un control de dos manos,
diseado para que por seguridad no fuera posible activar la prensa si el operador no empleaba ambas
58 Captulo 3 Conceptos de evasin de riesgos
El enfoque analtico 59
manos. Irnicamente, el control cre un riesgo. La prensa fue rediseada para colocar una proteccin
frente al martillo, de forma que el operador no pudiera introducir la mano por encima de ste.
Los controles de pie para las mquinas son un buen ejemplo de los conflictos que surgen entre
los riesgos que se supone que elimina la ingeniera y los que crea. El encendido accidental de estos
controles es un problema, de forma que los ingenieros han diseado resguardos tales que el operador
debe insertar el pie antes de pisar el control. Ahora bien, estos resguardos complican el manejo del
control. Se requiere ms atencin por parte de los operadores para mover el pie correctamente, intro-
ducirlo en el resguardo y operar el pedal. En teora, esto es bueno, porque un movimiento descuidado
no activar la mquina; sin embargo, debido a los movimientos adicionales y a veces difciles que
requiere el resguardo, algunos operadores se colocan de forma que mantienen un pie sobre el pedal
todo el tiempo, "montando el pedal", como le llaman. Montar el pedal incrementa la posibilidad de
que el operador active por accidente la mquina, el mismsimo riesgo que el resguardo deba evitar.
Este problema ha sido estudiado extensamente por Triodyne Inc. (ref. 10).
Veamos otro ejemplo. Se utilizan robots para trabajar en entornos calientes y ruidosos, para
levantar objetos pesados y en general para cualquier cosa que implique riesgos para los seres hu-
manos. La mayor parte de los robots industriales son simples brazos mecnicos programados por
computadora, que alimentan material a mquinas o hacen soldaduras. Pero el movimiento incons-
ciente de estos brazos mecnicos puede lesionar a quienes se pongan en el camino. La irona es que
el robot crea un riesgo, cuando su principal propsito era reducirlos. Una solucin es perfeccionar
el robot aadindole sensores que detecten la interferencia de objetos o personas. Otra, consiste en
instalar barreras alrededor del robot o mantener de alguna forma al personal fuera de la zona de
peligro.
En resumen, el enfoque de ingeniera es bueno y merece la atencin que recibe. Sin embar-
go, hay peligros ocultos, y el gerente de seguridad e higiene necesita cierta preparacin para
apreciar tanto las ventajas como las desventajas en las inversiones de capital en equipo propuestas
en sistemas de seguridad e higiene. Al revisar los ejemplos anteriores de los peligros ocultos de la
Botn de palma del
control de dos manos
Botn de palma del control
de dos manos
Figura 3-1 El martillo de unaprensaneumtica
aplastala manodel operador en la subida; el
dispositivo de control de seguridad de dos manos
impide que el operador reactive la prensapara
liberarla mano.
ingeniera, se observa que casi todos se resolveran pensando un poco ms en el diseo del equipo
o su supuesta operacin. La conclusin es que la ingeniera puede resolver problemas de seguri-
dad e higiene, pero el gerente no debe cometer el error de suponer que todas las soluciones sern
simples.
EL ENFOQUE ANALTICO
Para enfrentar los riesgos, el enfoque analtico estudia sus mecanismos, analiza los antecedentes
estadsticos, calcula las probabilidades de accidentes, realiza estudios epidemiolgicos y toxicolgicos
y pondera los costos y beneficios de la eliminacin de los riesgos. Muchos de los enfoques analticos
(pero no todos) incluyen clculos.
Anlisis de accidentes
El anlisis de los accidentes y los incidentes (casi accidentes) es tan importante que ya lo hemos
estudiado extensamente en el captulo 2. Ningn programa de seguridad e higiene de una planta
industrial est completo sin alguna revisin de los percances ocurridos. Mencionarnos de nuevo el
tema slo para clasificarlo dentro del enfoque analtico y mostrar su relacin con otros mtodos de
prevencin de riesgos. Su nico defecto es que es a posteriori, esto es, el anlisis se lleva a cabo
despus del hecho, demasiado tarde para evitar las consecuencias de un accidente ya ocurrido. Pero
su valor para la prevencin de accidentes es vital.
El anlisis de los accidentes no se utiliza lo suficiente para fortalecer los otros enfoques para
evitar riesgos. El enfoque coercitivo sera mucho ms tolerable para el pblico si la dependencia
encargada pasara ms tiempo analizando los historiales de los accidentes, de forma que slo enviara
citatorios por las violaciones ms importantes. Tambin el enfoque psicolgico se reforzara mucho
si respaldara sus argumentos persuasivos con resultados de accidentes reales. El enfoque de ingenie-
ra necesita el anlisis de accidentes para saber dnde estn los problemas y disear la solucin para
tratar todos los mecanismos del accidente.
Anlisis de modos y efectos de las fallas
Algunas veces un riesgo tiene varios orgenes, y debe realizarse un anlisis detallado de las posibles
causas. Los ingenieros en confiabilidad utilizan un mtodo llamado anlisis de modos y efectos de las
fallas (failure modes and effects analysis, FMEA) para rastrear el efecto de las fallas de cada compo-
nente en la falla general o "catastrfica" del equipo. Dicho anlisis est orientado al equipo, no al
riesgo. En su propio inters, los fabricantes de equipo suelen llevar a cabo un FMEA antes de sacar a
la venta un producto nuevo. Los usuarios pueden aprovechar el anlisis del fabricante, para determi-
nar qu hizo que una pieza del equipo fallara.
El anlisis de modos y efectos de las fallas es importante para el gerente de seguridad e higiene
cuando la falla de una pieza del equipo puede dar lugar a una lesin o enfermedad industrial. Si una
pieza es vital para la seguridad o la higiene de los empleados, conviene que el gerente pida un infor-
me del anlisis de modos y efectos de las fallas realizado por el fabricante o comerciante potencial del
60 Captulo 3 Conceptos de evasin de riesgos
El enfoque analtico 61
Figura 3-2 Anlisis del rbol de fallas de los orgenes de riesgos de electrocucin con taladros electrnicos
porttiles (sin doble aislamiento).
Los anlisis del rbol de fallas permiten al analista calcular medidas cuantitativas de la probabi-
lidad de ocurrencia de accidentes. No obstante, el clculo es complicado y en el mejor de los casos es
slo tan bueno como las estimaciones de probabilidad de ocurrencia de condiciones causales. Uno se
sentira inclinado a sumar las probabilidades de sucesos que llevan a una compuerta O y multiplicar
las probabilidades de los que llevan a una compuerta Y. Esta impresin es errnea en ambos casos, y
Figura 3-3 Cdigo lgico de los diagramas de los rboles de fallas: (a) Smbolo de
compuerta y; (b) Smbolo de compuerta O.
Adaptador mal
utilizado o barra de
tierra rota o cortada
El conductor
expuesto es el de
corriente
Cable de tierra no
conectado a la
carcaza del equipo
Conductor expuesto hace
contacto con carcaza
Conductor expuesto en
la conexin del cable de
la herramienta
La trayectoria a tierra
pasa por corazn o
pulmn
" De resistencia
suficientemente
baja para producir
una corriente letal
Cordn jalado con violencia
del receptculo

(a) (b)
El cuerpo del
trabajador hace
buena" trayectoria
hacia tierra
equipo. Sin embargo, en la prctica los gerentes de seguridad e higiene ignoran el FMEA hasta que ha
ocurrido un accidente. Ciertamente los gerentes de seguridad e higiene deben saber por lo menos qu
significan las siglas FMEA, de forma que no queden asombrados ante el trmino en un juzgado, si los
fabricantes lo esgrimen para defender la seguridad de sus productos.
Una forma provechosa de servirse del FMEAantes que ocurra un accidente es el mantenimiento
preventivo. Todo componente tiene algn mecanismo sujeto a una falla final. Usar el equipo hasta
que acabe por fallar puede tener consecuencias trgicas. Por ejemplo, piense en el cable de una gra,
los eslabones de las cadenas de una eslinga o los frenos de un montacargas. El FMEA dirige la
atencin hacia los componentes esenciales que deben someterse a un mantenimiento preventivo que
los inspeccione y remplace antes de que fallen.
Un mtodo muy similar pero ms general que el FMEA es el anlisis del rbol defallas. En tanto que
el FMEA se ocupa de la confiabilidad de los componentes, el anlisis del rbol de fallas se concentra
en el resultado final, que es por lo regular un accidente o en alguna otra consecuencia adversa. Los
accidentes se originan con la misma frecuencia de errores de procedimiento que de fallas en el equi-
po, y el anlisis del rbol de fallas toma en consideracin todas estas causas. El mtodo fue preparado
a comienzos de los aos sesenta por Bell Laboratories, en un contrato con la Fuerza Area de los
Estados Unidos. El objetivo era evitar un desastre potencial en el sistema de misiles.
El trmino rbol de fallas se debe a la apariencia del diagrama lgico utilizado para analizar
las probabilidades de las diversas causas y sus efectos. Las hojas y ramas del rbol de fallas son las
innumerables circunstancias o sucesos que pueden contribuir a un accidente. La base o tronco del
rbol es el accidente catastrfico u otro resultado indeseable. La figura 3.2 tiene un ejemplo de un diagra-
ma del rbol de fallas de la red de relaciones causales que contribuyen a la electrocucin de un trabajador
que maneja un taladro elctrico porttil.
El diagrama de la figura 3.2 utiliza dos smbolos del cdigo de las relaciones causales, que se
explican en la figura 3.3. Es esencial que el analista sea capaz de distinguir las relaciones Y y O para las
condiciones del suceso. Cuando estas condiciones estn vinculadas por una compuerta y, es necesario
que estn presentes todas las condiciones causales para que ocurra un resultado. En cambio, cuando las
condiciones estn relacionadas por una compuerta O, es suficiente slo una de ellas. Por ejemplo, se
requiere que estn presentes el oxgeno, el calor y el combustible para producir fuego, as que estn
conectados por una compuerta y, como se muestra en la figura 3.4. Pero tanto una flama abierta como
una chispa esttica pueden ser suficientes para producir calor de ignicin en una sustancia, de forma que
estas condiciones estn conectadas por una compuerta O, como se muestra en la figura 3.5. Observe que
las figuras 3.4 y 3.5 podran combinarse para iniciar la elaboracin de una rama de un rbol de fallas.
Una dificultad del anlisis del rbol de fallas es que requiere que cada condicin se enuncie en
lenguaje absoluto de "s/no" o "pasa/no pasa". El anlisis se derrumba si una condicin tal y como
est enunciada puede o no causar un resultado especfico. Cuando el analista se enfrenta ante una
situacin de "quizs", por lo general significa que la causa no ha sido analizada lo suficiente para
determinar qu condiciones adicionales son necesarias para lograr el resultado. La dificultad de tratar
con una situacin "quizs" obliga al analista a examinar con ms profundidad las relaciones de las
fallas, por lo que, despus de todo, la "dificultad" puede convertirse en un beneficio.
Anlisis del rbol de fallas
62 Captulo 3 Conceptos de evasin de riesgos
El enfoque analtico 63
lo demostraremos para la compuerta O. Suponga en el ejemplo de la figura 3.5 que las probabilidades
de ocurrencia de las dos causas de suceso fueran como sigue:
Si se suman las dos probabilidades obtendramos una probabilidad de 100 por ciento de alcanzar el
"calor de ignicin", un resultado obviamente errneo. Una probabilidad de 50-50 de cualquiera de las
dos causas posibles es una base insuficiente para encontrar una certeza de 100 por ciento de cualquier
suceso. Para que la lgica sea todava ms convincente, volvamos al ejemplo utilizando las siguientes
probabilidades:
Causa del suceso
Flama abierta
Chispa esttica
Figura 3-4 Ejemplo del uso de la compuerta Y en los diagramas de
rbol de fallas.
Probabilidad de ocurrencia (%)
50
50
excluyentes, es decir, que la ocurrencia de uno impide la ocurrencia del otro u otros. La condicin
mutuamente excluyente simplifica el clculo, pero por lo regular las causas en los diagramas no son
de esta clase.
La resolucin completa del problema de los clculos de los rboles de fallas requerira de un
tratado sobre la teora de las probabilidades, que queda fuera del alcance de este libro. Es suficiente
decir aqu que los clculos de probabilidades de los rboles de fallas son ms complejos de lo que la
mayor parte de la gente piensa, y por lo general se hacen incorrectamente.
A pesar de estos problemas de clculo, el diagrama del rbol de fallas es una herramienta anal-
tica til. El solo proceso de elaborar diagramas obliga al analista a pensar en las diversas causas de los
sucesos y sus relaciones con el problema principal. El diagrama terminado permite llegar a algunas
conclusiones lgicas sin tener que realizar clculos. Por ejemplo, en la figura 3.2, el suceso "trabaja-
dor hace contacto" es clave, porque a partir del diagrama se puede ver que la prevencin de este
acontecimiento evitar que cualquiera de los cinco de la parte izquierda inferior del diagrama causen
electrocucin. Incluso ms importante es el suceso "cuerpo del trabajador hace una buena trayectoria
a tierra", cuya prevencin basta para impedir la electrocucin, de acuerdo con el diagrama. El lector
puede sin duda sacar otras conclusiones interesantes de la figura 3.2, que ayudarn a comprender el
riesgo ms a fondo y a llevar a revisiones que hagan el diagrama ms realista. Dicho proceso colabora
al objetivo general de evitar los riesgos.
Figura 35 Uso de muestra de la compuerta O en los anlisis del rbol de fallas.
Obviamente, ningn resultado puede tener un probabilidad de 130 por ciento. El clculo correcto de
probabilidades consiste en sustraer la "interseccin", o la probabilidad que ambas causas indepen-
dientes ocurrirn, como sigue:
En las compuertas O en las que hay varias causas, el clculo se vuelve muy complejo. Adems, est
la cuestin de si las causas son independientes, es decir, si la ocurrencia de una no influye en la
posibilidad de que ocurra otra u otras. Un caso especial de sucesos dependientes son los mutuamente
Modelos causales de incidentes con prdida
Hay un modelo, diseado por Robert E. McClay (ref. 93), muy relacionado tanto con los anlisis
del rbol de fallas como con los anlisis de modos y efectos de las fallas, que se concentra en las
causas de los "incidentes con prdida", ya sea que el incidente resulte en una lesin personal o no.
El modelo de McClay pretente asumir un punto de vista universal desde el cual se examine todo el
sistema causal, incluyendo las causas primarias, llamadas causas cercanas, y las secundarias, lla-
madas lejanas. Una causa cercana sera un riesgo directo, en el sentido convencional de la palabra;
por ejemplo, la falta de una proteccin en una prensa troqueladora. En contraste, un ejemplo de
causa lejana incluira una actitud o unas medidas administrativas deficientes en la asignacin de
recursos y la atencin a la eliminacin de los riesgos. Las causas lejanas son tan importantes como
las cercanas, ya que aunque su efecto es menos directo e inmediato, son las que crean y dan forma
a las causas cercanas.
Un punto vital en la progresin del modelo causal de incidentes con prdida es el punto de
irreversibilidad, que McClay define como el punto en el cual la accin recproca de las causas
cercanas dar por resultado un incidente con prdida. A pesar de la cantidad y variedad de las
causas cercanas, slo en unos pocos casos se dar una secuencia de sucesos que alcance el punto de
irreversibilidad. Cuando esto ocurre, es inevitable un incidente con prdida. No estamos diciendo
que habr una lesin, pues es posible que surjan incidentes con prdida que no expongan al perso-
nal o, si lo hacen, que no causen daos. Factores como la exposicin del personal influyen en la
gravedad de los efectos del incidente despus de que se haya superado el punto de irreversibilidad.
Estos factores que alteran el resultado pueden ser negativos o positivos, esto es, pueden serfacto-
res agravantes, que hacen que el resultado sea ms grave, o factores mitigantes, que aminoran la
gravedad del resultado.
60
70
Probabilidad de ocurrencia (%) Causa del suceso
Flama abierta
Chispa esttica
P[calor de ignicin] P[flama abierta] + P[chispa esttica] - P[flama abierta] x P[chispa esttica]
::: O.6+0.?-O.6xO.7
::: 1.3 - 0.42::: 0.88::: 88%
El enfoque analtico 65
Figura 37 Modelo universal para la
ocurrencia de incidentes con prdida.
(Fuente: Reimpreso con permiso de
Professional Safety, Des Plaines, IL.)
EXPOSICiN
NO DAINA DEL
PERSONAL
Ocurrencia
adversa
inesperada
EFECTOSFINALES
\hunto de irreversibilidad
FUGA DE
MASAQ
ENERGIA

DANINADEL .
PERSONAL Acumulativo
Acciones

Esfera de control ( OLlmitaclonas

Modelo universal
para la ocurrencia de
incidentes con
prdida
Figura 3-6 Smbolos utilizados al
elaborar diagramas de incidentes con
prdida. (Fuente: Reimpreso con permiso
de Professional Safety, Des Plaines, IL.)
o Condicin fsica
OLimitacin funcional excedida
D Accin humana
Un riesgo
contribuye a
otros dos
O
O
Un riesgo puede
- .. de dos o
mas nesgos como
0""""'- . requisito
"*
Un b/
con perdida O
puede
precipitar
otros )(
Punto de irreversibilidad [::>
Incidente con prdida "*
Efectos finales O
/0
0--
0
Riesgos:
(cuando
aparecen antes
del punto de
irreversibilidad)
64 Captulo 3 Conceptos de evasin de riesgos
. ha propuesto una regla convencional de elaboracin de diagramas para ayudar al analista
a visualizar el modelo causal universal. La figura 3.6 define los smbolos que se emplean para trazar
Obser:e que las causas cercanas estn representadas por tres smbolos diferentes que
significan respecnvamente tres categoras de riesgo: condiciones fsicas, limitaciones funcionales
excedidas y acciones humanas. Cada una de estas tres clases de riesgos pueden tener una relacin
causal con cualquiera de las otras dos, y hasta un incidente con prdida puede a su vez tener una
relacin con causas cercanas u otros incidentes con prdida, como se ilustra en los ejem-
plos del La figura 3.7 resume el modelo universal causal de incidentes con prdida; mues-
la entre las causas distantes y cercanas y representa la regin anterior al punto de
esfera de control. La importancia de visualizar en un diagrama (como el de la
3.7) de incidentes con prdida es que permite al analista o al gerente de
segun.dad e higiene distinguir los factores y las condiciones que son controlables y percibir las conse-
cuencias, buenas y malas, que se deriven de dedicar recursos a eliminar riesgos o mitigar sus efectos.
El enf?que. puede ser til en tanto que ayuda al gerente de seguridad e higiene a definir y
cumplir objetivos razonables, como explicamos en el captulo l.
Toxicologa
La toxicologa es el estudio de la naturaleza y los efectos de los venenos. La toxicologa industrial se
preocupa en especial de identificar qu materiales o contaminantes industriales pueden perjudicar a
los trabajadores y qu debe hacerse para controlarlos. Se trata de un enunciado general, porque casi
todos los materiales son dainos a los organismos si la concentracin o cantidad de exposicin es lo
bastante grande.
Muchos estudios toxicolgicos se realizan en animales para fundar las conclusiones sobre los
riesgos para los seres humanos. Estos estudios son esenciales porque la mayor parte de los experi-
mentos toxicolgicos causaran la muerte o daos serios a sujetos humanos. La desventaja es que las
defensas de los animales a diversas sustancias txicas vara con las especies. Sin embargo, entre ms
avanza el campo de la toxicologa, ms materiales txicos se clasifican y mejor se predicen sus
efectos incluso antes del experimento. Cada vez se conocen mejor las equivalencias en las respuestas
a diversos agentes de los sistemas inmunes de los seres humanos, por un lado, y conejos, monos,
ratones y conejillos de indias, por el otro.
Un campo que se relaciona tanto con la farmacologa como con la toxicologa es la
farmacocintica, que Bischoff y Lutz (ref. 11) definen como "la descripcin de la absorcin, disposi-
66 Captulo 3 Conceptos de evasin de riesgos
cin, metabolismo y eliminacin de productos qumicos del organismo til tanto para la farmacologa
como para As como es importante que el farmaclogo comprenda la accin de los
quimicos mdicos en el cuerpo, de manera similar es importante que el toxiclogo indus-
tnal comprenda el efecto en el organismo de los productos qumicos txicos.
Estudios epidemiolgicos
La.epidemiologa se diferencia de la toxicologa en que sus estudios se realizan con persona
Como es el trmino proviene de la voz epidemia, yen el sentido literal
el de las epidemias. El enfoque epidemiolgico consiste en examinar las
aSOCIar pautas patolgicas con la ocurrencia concreta de enfermedades. Se a Po a
en buena medida en las herranuentas analticas de la estadstica. p y
epidemiolgico clsico asoci la rubola en mujeres embarazadas con los defectos
de en los productos. El estudio comenz como una curiosidad que en 1941 b ' N
Gre.gg, un oftalmlogo australiano: que en 1939 y 1940 presentaron
?e mujeres que haban rubola durante el embarazo. El fenmeno pudo haber pasado
de no por la en Australia de esa dolencia durante la Segunda Guerra Mun-
dIal. Mas adelante, anos de estudios epidemiolgicos estadsticos confirmaron la relacin de la rubola
durante el embarazo y una amplia variedad de defectos de nacimiento.
lo r:gular, las atacan a la poblacin en general en un momento especfico y en
area g:ografica. Ejemplos son la peste bubnica en Europa a mediados del siglo XIV
la epidernia rubeola en Australia de 1939 a 1940. Pero hay epidemias ms sutiles, que atacan
grupos de que pueden estar distribuidas en el tiempo y en el espacio. En otras
palabras, vlct.Imas no Viven en un solo lugar o en la misma poca, sino que tienen otra caracters-
tica en que hacen. Este aspecto de la epidemiologa es lo que la hace importante
para la y la higiene laboral. As, quiz la fibrosis pulmonar no sea una enfermedad muy
comun en nmgun lugar o en ningn momento, pero cuando se examina a quienes han trabajado con
se de un periodo largo de latencia, la fibrosis aparece como una epide-
que relacionan este problema con el asbesto, han llevado a la
de Cierta clase de fibrosis pulmonar conocida como asbestosis. Otros vnculos
son el pulmn caf de los trabajadores textiles, el pulmn negro de los mineros del
el de los trabajadores del cloruro de vinilo. El caso 3.7 refiere un estudio
epidemiolgico reciente.
CASO 3.7
estudio epidemiolgico
l.vte financiado por 1B:'v1. fue realizado a principios de los aos noventa pllT investigadores de la
( niverxidad John Hopkmx rref 24;,1 .a poblacron estudiada eran la.s rnujere embarazadas que trabaja-
El enfoque analtico 67
ban con ter de dimetil glicol dietlmeo y acetato de ter de monoetil glcol etileno, productos qumicos
utilizados en la fabricacin de chips de: computadora. Slo se estudi a 30 mujeres de la poblacin
objetivo. peru los resultados fueron <ignificativos. debido al alto porcentaje de abortos que ocurrieron
en el grupo. De las ,O mujeres e<tudadas. l() tuvieron ahorto, es decir. un ndice de .B.3 por ciento, en
comparacin con l.'i.fl por ciento de las mujeres no expuestas a los producto- qumicos.
Del caso 3.7 se desprende que un estudio epidemiolgico puede ser una herramienta poderosa
para vincular un riesgo posible con enfermedades laborales observadas. Se convierte en excelente
paso preliminar para estudios ms profundos, que pongan de manifiesto las relaciones causales del
vnculo observado.
Tanto la epidemiologa como la toxicologa son elementos importantes en el enfoque analtico
de evitar riesgos, pero por lo comn el gerente de seguridad e higiene no llevar a cabo tales estudios.
Los estudios sirven de base para las normas obligatorias que luego se imponen con el enfoque coer-
citivo. Los gerentes de seguridad e higiene pueden utilizar tambin los resultados de estos estudios
para fundamentar el enfoque psicolgico o como justificacin de un enfoque de ingeniera para un
problema de higiene.
Anlisis de costos y beneficios
En el captulo 1dejamos en claro la importancia del costo de los riesgos. Nos guste o no, la gente hace
juicios de costos sobre la seguridad y la higiene laboral (no slo la direccin, sino que tambin los
trabajadores). En el mundo real, los fondos tienen un lmite, y hay que recurrir a los anlisis de costos
y beneficios para comparar alternativas de inversin de capital. Los gerentes de seguridad e higiene
que se crean capaces de justificar a cualquier costo propuestas de inversin de capital que tienen la
posibilidad de evitar lesiones y enfermedades parecern ingenuos. Siempre hay ms de una posibili-
dad de mejorar la seguridad y la higiene, y los anlisis de costos y beneficios dan la base para decidir
cules emprender primero.
La mayor dificultad de los anlisis de costos y beneficios es la estimacin del lado de la moneda
correspondiente al beneficio. Los beneficios a la seguridad y a la higiene consisten en la reduccin de
riesgos, y para efectuar los clculos de los anlisis de costos y beneficios se debe tener alguna estima-
cin cuantitativa de los riesgos. Ahora bien, las probabilidades de lesin o enfermedad son muy
difciles de determinar. Se estn compilando datos estadsticos en cada estado, como vimos en el
captulo 2, pero estos datos an no profundizan lo suficiente para determinar en forma cuantitativa los
riesgos existentes. Adems de esta determinacin, es preciso calcular los riesgos esperados despus
de la mejora, dado que en general no se puede suponer que todo progreso en la seguridad y la higiene
acabar con todos los riesgos. El caso 3.8 ilustra el mtodo de anlisis de costos y beneficios.
En el caso 3.8, el lector encontrar que se especula mucho con las estimaciones del costo de los
riesgos, lo que vuelve dudoso el anlisis; pero es mejor especular y calcular, que ignorar del todo el
equilibrio de costos y beneficios. ste es un momento oportuno para pasar a la siguiente seccin del
captulo: la clasificacin de los riesgos. Hay mucho que ganar de un anlisis subjetivo del costo de los
68 Captulo 3 Conceptos de evasin de riesgos
Escala de clasificacin de riesgos 69
riesgos, sin recurrir a anlisis cuantitativos demasiado complicados, cuya credibilidad .,
da ser documentada con datos "slidos". quizas no pue-
Violaciones no serias
Violaciones mnimas
o
20%
8 aos
$ 4000
,..
I
En el captulo 4 explicamos las categoras con mayor detalle. Estas categoras estn definidas de
manera algo vaga, y se distinguen principalmente por el monto de la penalizacin de cada una. La
categora de peligro inminente autoriza a la OSHA a solicitar una orden de una corte de distrito de los
Estados Unidos para obligar al empleador a suprimir el riesgo o bien a enfrentar un cierre, ordenado
por la corte, de la operacin. Por el contrario, las violaciones mnimas son meras violaciones tcnicas
que tienen poca relacin con la seguridad o la higiene y que no suelen dar lugar a ninguna penaliza-
cin monetaria. Pero las descripciones de qu violacin entra en qu categora de riesgo son muy
poco claras.
Quizs es imposible definir categoras precisas en todos los casos, pero se gana mucho si se
tiene alguna clasificacin subjetiva de los riesgos e.n el lugar de trabajo. La tesis de este libro es que
se debe ensayar una escala del 1al 10, por burda que resulte. Mientras la gente no empiece a hablar de
grados de riesgo en tal escala cuantitativa, no se podr avanzar mucho en el establecimiento de una
estrategia eficaz y ordenada de eliminacin de riesgos. En una escala de 10 puntos, "10" representa al
peor riesgo imaginable y "1" el menos significativo o el ms ligero.
Se recomienda la escala de 10 puntos porque se ha vuelto muy popular en el lenguaje cotidia-
no. Con la ayuda de los medios, especialmente de la televisin, el pblico entiende enunciados
como "en una escala del 1 al 10, este elemento (partido de tenis, pendiente de esqu, beso, etc.)
represent por lo menos un 9". La familiaridad de lenguaje sirve para caracterizar riesgos en el
lugar de trabajo.
La tabla 3.1 es el primer intento para describir subjetivamente los 10 niveles de riesgo. Las
definiciones se refieren bsicamente a cuatro riesgos: decesos, riesgos para la higiene, riesgos por
ruido industrial y riesgos de seguridad (lesin). Desde luego, es difcil una definicin precisa y clara,
y sin duda algunos lectores no estarn de acuerdo con la redaccin. Las crticas a la escala reflejarn
tanto la limitacin de las definiciones como los prejuicios de los crticos mismos. Por ejemplo, quizs
los expertos en acstica deseen insistir en los riesgos por ruido excesivo. Otros especialistas querrn
enfatizar otras reas.
s 1 042
O
800
s i 842
s 350
2400
$ 2 750
l.2
0.1
II
Vida til esperada
Valor de rescate
Costo de inters en el capital mvertido
Costo anual = $ 4 000 x (20',1,; factor de inters por 8 aos)
=$ 4 000 x 0.26061 =
Costo esperado de mantcnimiento anual (si hay)
Costo anual esperado debido a la reduccin d; la velocidad de produccin (,i hay)
Costo anual esperado total
8l'ne{icio
Costo tangible estimado por lesin de este tipo
Costo intangihle estimado por lesin de este tipo
Costos totales por lesin
Cantidad promedio de lesiones anuales en esta mquina d b'd . .
, .. e I as a este nesgo
Cantidad esperada de lesiones de este tipo despus de la
Reducci6n esperada de lesiones al ao
Bendicio esperado = $ 2 750 x 1.1
Dado que el beneficio esperado total d '02"i dl .. $ 3 025
I ,... . e . . o ares es mayor que el costo total esperado de $ I 842 1
conc usion es que valdra la pena instalar esta proteccin a la mquina.' . a
de costos y beneficios de instalar la proteccin de una mquina especfica
( OS(O
Amortizacin de la inversin inicial
Costo inicial
CASO 3.8
Tabla 3.1 Descripciones de categoras para una escala de 10 puntos de riesgos en el trabajo
ESCALA DECLASIFICACiN DE RIESGOS
La ausencia de datos slidos para 1 'l' . "
vaco ara el . apoyar os ana lSIS cuantitativos de costos y beneficios deja un
de la o marcas de referencia por parte del gerente de seguridad e
1 .' 1 . segundad o de otros en los cuales recaiga la responsabilidad de deci di
o. pI;:
eliminar los nesgos siguiendo el principio de primero el peor. es raciona es para
La OSHA reconoce cuatro clases de riesgos o de violaciones a las normas:
Peligro inminente
Violaciones serias
1. "Violaciones tcnicas"; infringen normas de la OSHA, pero no se incurre en ningn riesgo
laboral real para la seguridad o la higiene.
2. No hay peligro de muerte real
Riesgos para la higiene menores o no verificados
Hasta lesiones menores son poco probables
3. Riesgo de muerte no es motivo de preocupacin
Riesgos para la higiene han excedido niveles de accin designados
o
Niveles de exposicin al sonido excedidos (por ejemplo, exposicin continua en el intervalo de
85-90 dB).
70 Captulo 3 Conceptos de evasin de riesgos
Escala de clasificacin de riesgos 71
9. Muerte probable; condiciones similares han producido muertes en el pasado; condiciones de-
masiado riesgosas para la operacin normal; las operaciones de rescate de trabajadores lesiona-
dos son llevadas a cabo por rescatistas que utilizan equipo personal de proteccin
10. Muerte inminente; los riesgos son graves; algunos empleados ya han muerto hoyo estn mu-
riendo; las condiciones son demasiado riesgosas hasta para intentar operaciones de rescate, a no
ser quizs con proteccin extraordinaria
M' [
I
I l. Peligro Menor, sin
"'Ignorar irurno No serio Seno

I
penalizacin
I
Menor, sin
IN'
Serio Peligro inminente

-,.. o seno
I I I

sin
NI.
Serio Peligro inmine'nte ----.

.,. o seno
I I I I I
Una prueba crtica se cumple con la escala propuesta. En cada tipo de riesgo, cada nivel sucesi-
vo en la escala describe un riesgo ms grave. Las industrias pueden redactar definiciones ms adecua-
das, pero la idea es empezar a hablar y pensar en los riesgos en trminos de una escala de 10 puntos.
En las definiciones de la escala omitimos el costo de cumplimiento o el de correccin de un
riesgo dado. El costo es un criterio diferente y es prcticamente independiente del nivel de riesgo.
Esto es, puede costar igualo ms corregir un riesgo de la categora 2 que uno de la categora 9. El
costo es un criterio importante en el algoritmo de la toma de decisiones, pero se omite en las defini-
ciones de la escala a fin de tener primero una jerarqua clara de las prioridades de riesgo. Una vez que
los riesgos han sido clasificados, se pueden estimar los costos de corregirlos y asignar el capital de
acuerdo con una poltica de inversin racional.
Otro criterio omitido, ste quizs ms evidente, es cualquier referencia a las definiciones legales de
la OSHA para peligro inminente, violacin seria, etc. La colocacin de estas designaciones legales en
posiciones fijas de la escala reducira el objetivo de la clasificacin. Muchas personas tienen una
nocin preconcebida de qu penalizacin legal se impondra o no en determinada situacin riesgosa.
Este prejuicio es comn en los funcionarios de la OSHA y tambin en sus contrapartidas industriales.
Por ejemplo, si el gerente de seguridad e higiene de una planta cree que una situacin dada no es lo
bastante seria para merecer el cierre de las instalaciones, tender a prohibir la seleccin de cualquier
designacin que incluya la designacin legal de la OSHA "peligro inminente", a pesar del hecho de
que la razn colocara la definicin de la categora 10 en la de peligro inminente.
En la figura 3.8 aparecen tres perfiles crebles de la clasificacin legal de la OSHA superpuestos
sobre la escala de 10 puntos propuesta. El perfil A tiene sabor industrial y representa los puntos de
vista de algunos ejecutivos empresariales. No cabe considerarlo como una posicin extrema, porque
Escala de clasificacin de riesgos
Figura 3-8 Tres perfiles de las designaciones legales para los riesgos. superpuestas en la escala de
clasificacin de riesgos de 10 puntos.
10 9 8 7 6 5 4 3 2
A
e
o
riesgos menores de lesiones, pero un riesgo de lesin mayor es muy poco probable
4. RIesgo de muerte remoto o inexistente
para la higiene caracterizados por enfermedades temporales; es posible que no se re-
quieran controles o equipo de proteccin personal
o
Resultar en un dao temporal al odo si no se utiliza controlo proteccin, y algunos trabajado-
res pueden sufrir un dao parcial permanente
o
Lesiones menores probables, como cortadas o abrasiones, pero el riesgo de lesiones mayores es
bajo
5. Riesgo de muerte remoto o no aplicable
La higiene a largo plazo puede estar en riesgo; la OSHA recomienda o requiere controles o
equipo de proteccin personal
o
controles o proteccin el dao al odo puede ser permanente (por ejemplo, exposicin con-
tmua de ocho horas en el intervalo de 95-100 dB)
Lesiones mayores como amputacin son poco probables
6. Riesgo de muerte poco probable
Higiene a largo plazo definitivamente en riesgo; la OSHA requiere el uso de controles o equipo
de proteccin personal
o
Sin controles o proteccin, probable dao permanente al odo (por ejemplo, exposicin conti-
nua de ocho horas en el intervalo de 100-105 dB)
o
Lesiones mayores como amputacin son poco probables, pero definitivamente podran ocurrir
7. Muerte no muy probable, pero puede considerarse
o
comprobados. serios riesgos para la higiene a largo plazo; controles o equipo de protec-
cron personal esenciales para prevenir serias enfermedades laborales
o
Sin evidentemente el dao al odo sera grave y permanente (por ejemplo,
exposicion continua de ocho horas a ms de 105 dB)
o
Lesiones mayores como amputacin podran ocurrir fcilmente
8 Muerte posible; esta operacin nunca ha producido una muerte, pero fcilmente podra ocurrir
en cualquier momento
o
riesgos pm:ala higiene a largo plazo son obvios; los controles o equipo personal de protec-
cion son esenciales para prevenir enfermedades laborales mortales
o
Lesiones mayores probables; amputaciones u otras lesiones mayores ya han ocurrido en esta
operacin en el pasado
72 Captulo 3 Conceptos de evasin de riesgos
Escalade clasificacin de riesgos 73
En la tabla 3.2 se aprecia que el sistema RAC de la Fuerza Area produce una escala del 1 a15,
despus de considerar tanto gravedad como probabilidad del percance. Tal vez la escala es algo
arbitraria, pero tiene sentido y los cdigos RAC imponen algn orden sobre la
sobre el riesgo de ocurrencia con un solo cdigo. El caso 3.9 muestra como se produce un COdIgO de
evaluacin de riesgos para un caso dado de gravedad y probabilidad de percance.
Fuente: AFigl-22 (ref. 2)
n. Discapacidad parcial permanente, discapacidad total por. ms d,etres meses, prdida
de recursos o dao por fuego de 200,00Q.dlares o ms, pero inferior a 1 000,000.
III. Percance con das de trabajo perdidos, prdida de recursos o dao por fuego de 10,000 dlares
o ms pero menos que 200,000.
IV. Primeros auxilios o tratamiento mdico menor, prdida de recursos o daos por fuego menores
a 10,000, dlares o la violacin de un requisito de alguna norma.
Designaciones RAC
1. "Peligro inminente"
2. "Serio"
3. "Moderado"
4. "Menor"
5. "Insignificante"
Probabilidad de percances
A. Es probable que ocurra inmediatamente o en un plazo breve.
B. Ocurrir probablemente con el tiempo.
C. Ocurrir posiblemente con el tiempo.
D. Es improbable que ocurra.
miles de empresas estadounidenses estn dirigidas por personas que creen que ningn funcionario del
gobierno debera tener el derecho de cerrar sus compaas, con o sin una orden judicial, cualquiera
que sea el riesgo. Por lo tanto, algunos ejecutivos no reconocen la categora legal de "peligro inmi-
nente". El perfil A por lo menos reconoce la categora de peligro inminente, aunque el perfil est
inclinado hacia la derecha. El perfil C muestra una posicin contrastante, inclinado hacia la izquier-
da. Algunos funcionarios de la OSHA han mostrado que su posicin es muy prxima al perfil C.
Como quiera que sea, este perfil no es el ltimo en el extremo de la izquierda, ya que algunas perso-
nas creen que cualquier riesgo de muerte o amputacin debera estar clasificado como serio, sin
importar lo remoto que sea el riesgo. El perfil B representa una posicin intermedia.
Una consideracin final en la clasificacin de riesgos es el entorno industrial en el que se mues-
tra el riesgo. Lo que parece riesgoso para un obrero de estructuras de acero que trabaja a 30 metros del
suelo sobre una angosta viga est en una clasificacin completamente distinta a lo que le parece
riesgoso a un contador. Una comparacin similar podra hacerse entre un minero de carbn y un
analista de computadoras. Slo se pretende que, al menos como primer paso los mineros sepan lo que
sus compaeros quieren decir cuando hablan de riesgos de categora 4. Del mismo modo, los conta-
dores deben tener un concepto homogneo de los riesgos de, digamos, la categora 9.
A excepcin de algunas categoras muy generales, como "serio" y "no serio", la ley federal tiene
muy poco que decir sobre grados de riesgos. No hay criterios coherentes al alcance de los gerentes de
seguridad e higiene, y entonces deben decidir de qu problemas ocuparse primero. La escala de 1O
puntos que recomendamos aqu para la evaluacin de riesgos para la higiene ofrece la oportunidad de
poner algn orden a este molesto problema. La escala es un vehculo para alentar a todas las partes a
concentrarse en el grado de cada riesgo, de forma que se puedan tomar decisiones racionales para
corregir los problemas ms importantes.
Es ms til clasificar los riesgos si se asigna un coeficiente a la probabilidad de que ocurra el
accidente o incidente con prdida. Por supuesto, un riesgo de muerte es grave en trminos de resulta-
dos, pero si la probabilidad de ocurrencia es muy remota, como por ejemplo en el transporte areo, no
se puede decir que el riesgo en s mismo sea grave. El anlisis de riesgos se ocupa de este problema,
y la Fuerza Area de los Estados Unidos ha elaborado un "Cdigo de Evaluacin de Riesgos (Risk
Assessment Code, RAe)" (ref. 2), que considera cuatro niveles de "gravedad" y cuatro de "probabi-
lidad de percances", como se muestra en la tabla 3.2:
Tabla3.2 Cdigos de evaluacinde riesgos
Probabilidad de incidentes
A B e D
Gravedad
1 2 3
n 1 2 3 4
III 2 3 4 5
IV 3 4 5 5
Gravedad del percance
I. Muerte o discapacidad total permanente, prdida de recursos o dao por fuego en exceso de
1'000,000 de dlares.
CASO 3.9
CDIGO DE EVALUACiN DE RIESGOS
Se ha observadouna condicindefectuosaen el panel de instrumentos de una aeronave El panel
a menudo indica errneamente una falla en el sistema de oxgeno. A veces. los pilotos Ignoran esta
. . di' t d I istemade oxaeno El resultado,
indicacin. en la creencia de que era una falla e instrumen o. no e su . "". "
aunque muy improbable. podra ser que no se detectara un riesgo real del de oxrgeno. 1\: que
podrallevara la prdidade la aeronaveen vueloy a varias muertes. Laevaluacin de la de,este
riesgolo sita en la categora I. y la evaluacinde probabildad de percanceen la categora D. Segunla
tabla 3.2. el RAe apropiadode este riesgo sera cdigo 3.
74 Captulo 3 Conceptos de evasin de riesgos
Ejercicios y preguntas de estudio 75
Una britnica, tit?lada.':Standard Code ofPractise for Safety ofMachinery" (BS5304: 1988)
establece un sistema de clasificacin que asigna puntos en funcin de tres criterios de ri .
d d ibilid d de lesi , e nesgo. grave-
a , poSI 1 1 a e esion y frecuencia de acceso:
Gravedad
bajo. debido al buen control de ingeniera. cdigo l. La frecuencia de acceso es miles de ciclos al da. as
que se le asigna un cdigo 4. La evaluacin general se obtiene sumando los tres cdigos, \0 que da una
evaluacin general de 2 + 1 + 4 -r- 7.
Menor
Mayor
Serio
Mortal/LTD .de o discapacidad a largo plazo que requiera
hospitalizacin o tratamiento intensivo
permanente, prdida del odo o la vista, etctera.
Prdida de la consciencia, quemaduras, laceraciones,
huesos rotos; cualquier cosa que requiera tratamiento en el hospital
Hematomas, pequeas cortadas, abrasiones ligeras; cualquier
cosa que pueda requerir no ms que la asistencia mdica local
Posibilidad de lesin
Seguro
Probable
Posible
Improbable
Frecuencia de acceso:
6 puntos
4 puntos
3 puntos
1 punto
6 puntos
4 puntos
2 puntos
1 punto
Podemos profundizar el concepto de clasificacin de los riesgos y aplicarlo a las decisiones nacio-
nales de invertir miles de millones en la eliminacin de riesgos. Hay una creciente preocupacin por la
necesidad de un sistema de evaluacin que reconozca cierto nivel de riesgo asociado con las diversas
prioridades nacionales de eliminacin de riesgos. John C. Nemeth (ref. 103) escribe: "Estoy convencido
de que una evaluacin de riesgos bien fundada y congruente es la nica manera de proceder en forma
racional. Necesitarnos ponemos a trabajar y normalzar's Jeremy Main (ref. 90) se pregunta si el gobierno
asigna de manera racional sus gastos de eliminacin de riesgos. Main compara los 8'000,000 de dlares
que se dedican cada ao a los riesgos por exposicin al asbesto, que se piensa que causan de cero a ocho
muertes de cncer al ao, con los 100,000 dlares anuales dedicados a los riesgos del radn, que se cree
que causan hasta 20,000 muertes por cncer en el mismo lapso. Quizs los que formulan las polticas
nacionales deberan utilizar alguna escala de clasificacin de riesgos, a fm de determinar dnde se debe
gastar ms dinero, en vez de ceder ante cualquier empuje polticamente popular en ese momento.
CASO 3.10
NORMA BRITNICA DE CLASIFICACIN DE RIESGOS
3.1 Nombre las cuatro categoras de seriedad de riesgos, segn la OSHA.
3.2 Cul es la designacin de la OSHA para las violaciones menores a normas que tienen poca o ninguna
relacin con la seguridad y la higiene?
3.3 Considere los siguientes riesgos y clasifquelos en una escala del 1 al 10 (lO el peor). Tambin clasifi-
que cada uno en las cuatro categoras de la OSHA, segn su opinin:
El gerente de seguridad e higiene empeoso no se contenta con un solo enfoque para enfrentar los
riesgos en el trabajo. Hay demasiadas incertidumbres como para resolver los enormes problemas con un
nico enfoque, por ejemplo "premios por no haber tenido accidentes con prdida de tiempo" o "multas
para cualquiera que viole las reglas". Estos dos enfoques, y todos los dems, tienen su sitio, pero un
programa integrado que utilice los puntos fuertes de todos tiene las mayores probabilidades de xito.
Conforme su profesin gana en complejidad, los gerentes de seguridad e higiene pueden caer en la
trampa de aferrarse a sus anlisis de apariencia impresionante, sus frmulas cientficas y sus estadsti-
cas. Algunos de los mejores anlisis pueden ser subjetivos, no cuantitativos. La escala de clasificacin
de riesgos de 10 puntos que propusimos en este captulo es una oportunidad para que los gerentes de
seguridad e higiene hablen y piensen sobre riesgos laborales en trminos de grado. La alta direccin
de las corporaciones ha estado esperando aos a que surja esta raza de gerente de seguridad y higiene, la
que distinga los problemas verdaderamente significativos de los ordinarios y triviales.
EJERCICIOS Y PREGUNTAS DE ESTUDIO
RESUMEN
Varias veces al da
Una o dos veces al da
A la semana o menos
Frecuente
Ocasional
Rara vez
L'na prensa troqueladora es accionada a mano en una operacin de alta produccin con una velocidad
7:() por hura ].J 0pl'rador alimenta la prensa cada ciclo, Si cerrara la prensa con la
mano del opaadordt'nrro de la zona de peligro. sera casi segura una amputacin, Obviamente cada vez
que el. operador a!lml'nta la prensa. d n,'sgo est prevente, pero controles eficaces de in<>en:era con
dlspns1l1Vos de dos manos ha' -o rnuv re . l ...1. e.
. . . - u. ) ernota a POSIl'1 idad de lesiones en cada cielo. El problema es
evarmnar la gravedad. d potencial d... It'sio y la trecu...nca de acceso para llevar a una estimacin
:ener,aJ,del nivel de rie...ro, S: nos referimo... a las definiciont:... de cada categora. la
evaluac IOn. La gravedad es cdigo 2. porque el riesgo.::s una amputacin. El potencial de lesin es muy
4 puntos
2 puntos
1 punto
. El consiste en sumar los puntos totales de las tres categoras para llegar a un
nivel o puntare de que se emplea en la toma de decisiones para aminorar el riesgo (ref
147). El caso 3.10 ejemplifica el procedimiento. .
76 Captulo 3 Conceptos de evasin de riesgos
(a) La de tierra (tercera barra) est cortada del cordn de electricidad de una computadora de
oficina.
(b) La terminal de tierra est cortada del cordn de electricidad de la aspiradora de un taller.
(e) Un taladro elctrico con alambrado defectuoso hace que un empleado reciba una fuerte descarga y
que se niegue a usarlo. Otro empleado menosprecia el riesgo, clama que l es "demasiado rudo
para 110 volts" y recoge la herramienta para continuar la tarea.
3.4 Una regla de seguridad bien conocida es no desconectar la clavija de la toma de corriente de la pared
tirando del cordn. Ha roto usted esta regla? Lo hace regularmente? Cul es la razn de esta regla?
Cree que sea una regla prudente?
3.5 Cree usted que las reglas de seguridad o higiene estn "hechas para romperse"? Por qu?
3.6 Nombre cuatro enfoques bsicos para evitar riesgos.
3.7 Recuerde a su primer supervisor en su primer trabajo de tiempo completo. Alguna vez mencion la
seguridad o la higiene en el trabajo? Fue positiva, negativa o neutral la influencia de su supervisor en
sus hbitos de seguridad?
3.8 Qu es la relacin Heinrich?
3.9 Cules son las tres lneas de defensa contra riesgos para la higiene?
3.10 Cul es el factor de seguridad normal para los cables de gra? Para los andamios?
3.11 Nombre tres principios de proteccin contra falla generales. Se le ocurre algn ejemplo en el mundo
real?
3.12 Qu tiene que ver la ley de Murphy con la seguridad y la higiene laboral?
3.13 Cul es el propsito del FMEA?
3.14 Trace un diagrama de rbol de fallas que describa las causas posibles de incendio en reas de pintura
con pistola. Compare su anlisis con el de otros de la clase.
3.15 Trace un diagrama de rbol de fallas que describa la manera en que un par de dados tiren "7". Calcule
el "riesgo" o probabilidad de sacar 7.
3.16 Explique la diferencia entre toxicologa y epidemiologa.
3.17 Altere el diagrama del rbol de fallas de la figura 3.2 para considerar la posibilidad de que el taladro
elctrico porttil pueda tener doble aislamiento (es decir, cubierto en una carcaza de plstico aprobada
para impedir un contacto elctrico con la carcaza metlica de la herramienta).
3.18 En el modelo universal causal de incidente con prdida, cul es la diferencia entre los factores cerca-
nos y los lejanos? A qu categora pertenecen las polticas de la direccin?
3.19 Explique el concepto del punto de irreversibilidad. Garantiza este punto que ocurrir una lesin per-
sonal? Cul es la participacin de los factores agravantes y mitigantes?
3.20 Las causas de accidente A, B YC tienen una probabilidad de ocurrencia de aproximadamente 1 en
1000, pero las causas son mutuamente excluyentes. Suponga que la causa B ocurre de hecho en una
situacin dada. Cul es la probabilidad de que la causa A ocurrir en esta situacin?
3.21 Utilizando un par de dados como dispositivo de simulacin, suponga que un resultado de 11 representa
un accidente industrial.
(a) Trace un diagrama de rbol de fallas para ilustrar las maneras en que podra ocurrir el acciden-
te.
(b) Calcule la probabilidad que el accidente ocurra en cualquier tiro de dados.
(e) Se excluyen mutuamente las causas de este accidente?
Ejerciciosy preguntas de estudio 77
3.22 A continuacin aparecen algunas causas de resbalones y cadas:
(a) Fugas de aceite de los montacargas.
(b) Agua o cera en el piso durante operaciones de limpieza.
(e) Hielo en los pasillos o en las plataformas de descarga durante el invierno.
(d) Suelas resbalosas en los zapatos.
Desde el punto de vista de un programa total de seguridad de planta, son estas causas mutuamente
excluyentes? Por qu? Para un solo accidente dado, son estas causas mutuamente excluyentes? Por
qu?
A co
ntinuacin citamos tres de las muchas causas de lesiones entre los operadores de prensas
3.23
troqueladoras: .
(a) Las barreras de proteccin son del tamao adecuado, pero muy altas; el trabajador puede meter la
mano por debajo de la proteccin. ..
(b) Las barreras de proteccin son del tamao ade;uado, pero muy bajas; el trabajador puede meter la
mano por encima de la proteccin. .
(e) Las separaciones entre barreras de proteccin son muy grandes; el trabajador puede meter la mano
a travs de la proteccin.
. Cules de estas causas son mutuamente excluyentes?
lesin tiene costos tangibles de 15,000 dlares por incidente y costos intangibles en
3.24 250000, tambin por incidente. La frecuencia de la lesin es de 0.01 al ao, se reducma a la
mitad con la instalacin de un nuevo sistema de control de ingeniera. Qu beneficios anuales provee-
ra el nuevo sistema?
Cierto sistema de ventilacin le costara a una empresa aproximadamente 60,000 dlares, suma que s.e
3.25 amortizara en su vida til a un costo de 15,000 dlares al ao. Se espera l?s costos de mantem-
. t I an de 600 do/lares y los costos de operacin mensuales (servicios) de 150. Se espera
1ll1en o anua se, /. / d
que el sistema facilite la produccin, al reducir los requisitos de la ademas .e
. h anuales de I 200 dlares Se espera que el benefcio principal del SIstema de venti-
que traiga a arras .. 000
lacin propuesto sea la eliminacin de la necesidad de respiradores, que a la
dlares al ao en equipo, mantenimiento, capacitacin a los empleados y del SIstema
de ventilacin. Se espera que el sistema de ventilacin reduzca al ao las de enfermedad a corto
plazo en un promedio de seis, y por enfennedad a largo plazo en un de Las enfenneda-
des a corto plazo tienen un costo de 600 dlares por ocurrencia, incluyendo enferme-
dades a largo plazo tienen un costo total de 30,000 dlares
intangibles. Aplique un anlisis de costos y beneficios para detenrunar SIse debe mstalar el SIstema de
ventilacin. Cul es el beneficio principal del sistema? ... ?
En una escala del 1 al 10 (10 el peor), cmo calificara usted cada uno de los SIgUIentes nesgas.
3.26 (a) Balcn a tres metros de altura sin barandal. Los trabajadores operan regularmente cerca del borde
todos los das, sin proteccin para cadas. .
(b) Lo mismo que en el inciso (a), excepto que la superficie de trabajo est en el exterior y en clima
lluvioso es muy resbalosa. .
(e) No hay barandal en un balcn a tres metros dos veces al ao por un trabajador
de mantenimiento al dar servicio a un acondIcIonador de aire. . .
(d) Un techo plano sin proteccin al que sube slo el personal de mantenimiento del acondIcIOnador
de aire. La mayor aproximacin necesaria al borde es de 7.5 metros.
(e) Peldao de escalera roto (el peldao de en medio de una escalera de 3.5 metros).
78 Captulo 3 Conceptos de evasin de riesgos
(f) Receptculos de basura demasiado llenos en la cafetera.
(g) Cable de gra de dos toneladas con alambres peligrosamente deshilachados o rotos en varios
haces.
(h) Cincelo cortafro con cabeza en forma de hongo.
3.27 Considere la siguiente relacin de un accidente:
El4 de julio de 1980, tres trabajadores de 14, 16 Y17 aos estaban instalando un letrero en una tienda
de carnadas al lado de una autopista estatal. Empleaban una escalera metlica extensible montada en
un camin para descargar y colocar un soporte de acero para el letrero. Dos de los trabajadores soste-
nan y guiaban el soporte de acero mientras que el tercero estaba de pie sobre la plataforma del camin
operando los controles de la escalera. sta entr en contacto con una lnea de energa elctrica de
13,200 volts. Los dos trabajadores que guiaban el soporte de acero estaban de pie en tierra y se electro-
cutaron de inmediato. El tercero intent deshacer el contacto con la lnea elctrica operando los con-
troles, estaban inutilizados, probablemente porque el alambrado se haba quemado debido al alto voltaje.
Entonces, el trabajador salt del camin y corri al frente para tratar de mover el vehculo y romper el
contacto. Cuando agarr la manija de la cabina todava estaba en tierra, lo que proporcion una
trayectoria para la corriente a travs de su cuerpo. La empresa de servicio pblico elctrico haba
equipado la lnea con un "restaurador" que en estas condiciones normalmente hubiera abierto el circui-
to, pero en este caso por una diversidad de razones dej de hacerlo. Por lo tanto, la energa sigui
conectada durante un periodo bastante largo. El alto voltaje y la corriente acabaron por destruir la
resistencia dielctrica de las llantas de hule y estallaron. Esto cambi la posicin del camin y el
contacto con la lnea de energa se rompi, pero no antes de que uno de los trabajadores se hubiera
quemado a la mitad y que ambas piernas de otro quedaran totalmente quemadas. Los tres trabajadores
murieron. Cmo se podran evitar accidentes de esta clase? Compare los cuatro enfoques bsicos para
evitar riesgos a fin de prevenir estos accidentes.
3.28 Qu delimita la regin de la esfera de control y qu factores le pertenecen?
3.29 En qu circunstancias es incorrecto utilizar la simple suma de probabilidades de sucesos causales
para calcular la probabilidad de que dos sucesos causales suficientes den por resultado determinado
acontecimiento?
3.30 El suceso A tiene una probabilidad de ocurrencia pa' el suceso B tiene una probabilidad de ocurrencia
P, y A YB son independientes. Tanto A como B son causa suficiente para que ocurra un suceso C de
incidente con prdida. Calcule la probabilidad de ocurrencia un incidente con prdida C.
3.31 El suceso A tiene una probabilidad de ocurrencia 0.3, el suceso B una probabilidad de ocurrencia 0.2 y
A y B son independientes. Tanto A como B son causa suficiente para que ocurra un suceso C de
incidente con prdida. Calcule la probabilidad de ocurrencia de un incidente con prdida C.
3.32 Estudie las normas de la OSHA para encontrar ejemplos de la aplicacin de cada uno de los tres
principios de proteccin contra falla.
3.33 Qu concepto de ingeniera parece haber estado mal aplicado en el desastre de las pasarelas colgantes
de Kansas City?
3.34 Qu es un "control de hombre muerto"? D un ejemplo aparte de los que referimos en el libro.
3.35 Ofrezca un ejemplo de "redundancia" en el diseo de ingeniera, diferente de los que hemos visto aqu.
3.36 La conduccin a la defensiva es un ejemplo de la aplicacin de cul de los tres principios de protec-
cin contra falla?
3.37 Explique en qu sentido el FMEA es un beneficio para un programa de mantenimiento preventivo.
Ejercicios de investigacin 79
3.38 Se puede decir que casi cualquier sustancia es venenosa para los seres humanos. Explique esta aseve-
racin y cite un ejemplo de una sustancia aparentemente inofensiva.
3.39 Explique el trmino "farmacocintica" y crnb se aplica a la higiene y a la seguridad laboral.
3.40 En qu manera es til el campo de la epidemiologa a la seguridad e higiene laboral?
3.41 Qu personas o instituciones llevan a cabo estudios de toxicologa y epidemiologa y por qu? Nor-
malmente se esperara que los gerentes de seguridad e higiene fueran los que llevaran a cabo dichos
estudios?
3.42 Cul piensa usted que es un riesgo ms serio, el radn o el asbesto? Por qu?
EJERCICIOS DE INVESTIGACiN
3.43 A partir de su propia experiencia, de una investigacin en biblioteca o de entrevistas con otros, redacte
el historial de un caso real de accidente mortal ~ se haya atribuido a un descuido, pero que se hubiera
evitado con un mejor diseo de ingeniera.
3.44 Seleccione un riesgo real y rena informacin sobre las causas que llevaran a un accidente importan-
te. Trace un diagrama del rbol de fallas que relacione las causas con el suceso de prdida.
3.45 Busque en Internet detalles del desastre de las pasarelas colgantes de Kansas City.
e A P TUL o
El impacto de la reglamentacin
federal
1%
Porcentaje de notificaciones de
la 05HA para la industria en general
.
relacionadas con este tema
A principios de los aos setenta, el campo de la seguridad y de la higiene industrial dio un gran paso. Sin
embargo, se duda sobre si tal paso fue hacia adelante o hacia atrs. El 29 de diciembre de 1970, el
Congreso aprob la Ley Williams-Steiger sobre la Seguridad e Higiene Laboral, que instituy la Direc-
cin de Salud y Seguridad Laboral u OSHA (Occupational Safety and Health Administration), depen-
diente del Departamentodel Trabajode los Estados Unidos. La OSHAtuvoun mal comienzo yde inmediato
se convirti en el blanco de agudas crticas por parte del pblico. Pero al mismo tiempo, la oficina llam
de inmediato la atencin sobre el campo de la seguridad y la higiene industrial. Los cambios en el gobier-
no federal han modificado los mtodos de la OSHA, mtodos que vamos a examinar ahora, junto con los
planteamientos bsicos sobre los cuales se fundamenta esa dependencia. Cualquiera que sea el futuro de
la OSHA, su impacto en el campo es permanente, y este libro no estara completo si no lo examinara.
La mayora de la gente piensa en la OSHA cuando se menciona el tema de la reglamentacin
federal sobre seguridad e higiene. Pero tambin se encuentra la Direccin de Higiene y Seguridad en la
Minera (Mine Safety and Health Administration, MSHA), la Ley de Control de Substancias Txicas
(Toxic Substances Control Act, TOSCA) y la Comisin de Seguridad de los Productos del Consumo
(Consumer Product Safety Commission, CPSC). Casi todas estas dependencias y la legislacin concer-
niente a la seguridad y a la higiene siguen los lineamientos de la OSHA y su legislacin. En consecuen-
cia, en este captulo examinaremos los planteamientos bsicos de la OSHA y su efecto en el campo.
NORMAS
El cambio ms significativo que trajo a la industria la OSHA fue un libro de normas federales. Casi
toda la industria nunca antes haba estado sujeta a reglas de seguridad e higiene laboral prescritas por
la federacin y obligatorias. Este conjunto de reglas form la base de inspecciones, notificaciones,
sanciones y de prcticamente toda actividad relacionada con la OSHA. Sin embargo, faltaba una
regla; es la ms importante de todas y ser la primera que estudiemos.
Q1
82 Captulo 4 El impacto de la reglamentacin federal
Clusula de obligacin general
El C.ongreso decidi establecer una regla general para que la obedecieran todos, y la incluy en su
totahdad,en el de la ley cre la OSHA. Esta regla, llamada clusula de obligacin general y
que podna considerarse el pnmer mandamiento de la OSHA, dice lo que sigue:
Ley Pblica 91-596
Seccin 5(a) Cada patrono [...]
(1) debe a cada uno de sus empleados un empleo y un lugar de trabajo libre de riesgos reconoci-
dos que esten causandoo que tengan probabilidadde causarles la muerte o un dao fsico serio [oo.]
OSHA clusula de obligacin general siempre que se alega una violacin seria de la
. ?de la higiene para la cual no parece aplicable ninguna regla particular. Esto ha causado
de de la industria, porque despus de ocurrido un accidente serio, es fcil con-
cluir la situacin era sin embargo, antes que ocurriera podra no estar claro lo que se
debena haber en ausencia de alguna regla que sirviera de gua. Algunas veces,
una regla especfica es parte, y la OSHA cita tanto la clusula de obligacin general
como esa regla. una situacin es claramente una violacin a una norma especfica, la OSHA
no se molesta en CItar la clusula de obligacin general.
Si la clusula de obligacin general es el primer mandamiento de la OSHA el segundo t bi ,
'
Ley Pblica 91-596
Seccin 5(b) :odo empleado debe cumplir con las normas de seguridad e higiene y con todas las
reglas, reglamentaciones y rdenesemitidaspor esta ley que seanaplicablesa supropia acciny conducta.
. ?bserve la seccin se refiere a una responsabilidad de las empresas, en tanto que la
seccion 5(b) atane a los trabajadores. Estn prescritas sanciones por violacin de parte de las empre-
sas, pero no las hay para los empleados. La seccin 5(a)(1) ha sido citada con bastante frecuencia
pero hasta donde s, la OSHA nunca ha citado la seccin 5(b). '
Promulgacin
de la clusula de obligacin general, la ley que cre la OSHA tambin estableci los meca-
para que la dependencia emitiera nuevas normas demasiado tcnicas y detalladas para ser
una por una en el texto de la ley aprobada por el Congreso. La ley proporciona salvaguardas
destinadas a que la OSHA sea justa y d a todas las partes interesadas la oportunidad de
fortalecer u las normas propuestas. Adems de la promulgacin de nuevas normas, a la
OSHA se le permite las viejas o incluso revocarlas, siguiendo el mismo procedimien-
to de preparacin de resamentacon, con las salvaguardas prescritas:
Normas 83
Consenso nacional
La ley de la OSHA reconoca la existencia de normas de consenso nacional ya en uso antes de su
promulgacin. sta es una parte muy importate de la ley, porque dio a la OSHA la facultad de
ignorar las salvaguardas del procedimiento que acabamos de mencionar y de emitir normas sin con-
sultar al pblico. El principio era que las normas, debido a su existencia previa, ya haban sido acep-
tadas. La autoridad de la OSHA para emitir normas de consenso nacional expir a principios de 1973,
dos aos despus de la fecha de vigencia de la ley. Por lo tanto, al cabo de dos aos, a la OSHA ya no
se le permita "patrocinar" normas de seguridad y de higiene. Casi todas las normas de consenso
nacional fueron establecidas por las dos organizaciones normativas principales, el Instituto Estado-
unidense de Normas (American National Standards Institute, ANSI) y la Asociacin Nacional de
Proteccin contra Incendios (National Fire Protection Association, NFPA).
Adems de las normas de consenso nacional, tambin se permita adoptar cualquier norma esta-
blecida federalmente como norma general de la OSHA. Las normas federales haban tenido aplica-
cin slo en grupos limitados, como la industria de la construccin o los contratos con el gobierno.
Con la ley de la OSHA, el Congreso le permiti a la dependencia extender estas normas a prctica-
mente todas las empresas.
El problema ms importante de las normas de consenso nacional era si alguna vez representaron
tal consenso. Casi ninguna de las normas haba sido obligatoria, y el lenguaje utilizado haca obvio
que los redactores de muchas nunca haban pretendido que fueran reglas obligatorias por imponerse
mediante sanciones monetarias a los patronos infractores. Examinaremos ms a fondo este asunto en
la seccin "Conmocin pblica".
Estructura
Al analizar las normas, en este libro usaremos a veces los trminos "norma horizontal" y "norma
vertical", que el gerente de seguridad e higiene debe comprender. Antes de la OSHA, los estados
imponan cdigos de seguridad y de higiene por rama industrial y publicaban distintos manuales de
reglas para cada una. stas son las normas verticales. Por el contrario, el mtodo bsico de la OSHA
consiste en generalizar y organizar las normas por fuente de riesgo, sin importar la rama industrial. Se
trata entonces de normas horizontales. La OSHA limita el alcance de ciertas normas a una sola rama
industrial, pero son la excepcin; la estructura bsica de las normas es horizontal.
La OSHA casi estuvo obligada a utilizar el mtodo horizontal. La naturaleza de la ley de la
OSHA era facultar a la nueva oficina para que generalizara normas especficas. Imagine el embrollo
de libros que se habra generado si la OSHA hubiera tratado de redactar un libro de normas para cada
rama industrial, seleccionndolas entre las de consenso nacional para determinar cules se deberan
incluir en cada rama. Con un esquema vertical, las inevitables categoras industriales poco usuales
"se escurriran por las lagunas" y caracterizndose por quedar fuera de cualquier norma.
Al optar por el mtodo horizontal, la OSHA dej que fuera la opinin pblica la que llevara a
cabo la tarea de buscar entre las normas. As, public un libro de normas, titulado General Industry,
Part 1910, para cubrir prcticamente todas las ramas industriales. Un fabricante de tazas de t debe
84 Captulo 4 El impacto de la reglamentacin federal
Normas 85
obtener la informacin del mismo libro que una aerolnea, y ambos deben determinar si necesitan
preocuparse de una provisin titulada "amplio entablado".
La industria de la construccin es una de las ramas industriales para la cual la OSHA public
una norma vertical, titulada Construction Standards, Part 1926, pero incluso estas categoras espe-
ciales estn tambin cubiertas por la Parte 1910, ms general respecto a cualquier riesgo para el que
no haya una norma vertical ms especfica. La OSHA facilit un poco el cumplimiento al publicar un
Construction Standard ms grande, que inclua aquellas partes de la norma de la industria en general,
que la OSHA pudiera citar en las construcciones. Sin embargo, no abdic al derecho de volver a las
normas de la industria en general, que en la versin grande del Construction Standard no estaban
incluidas.
El concepto de normas verticales contra horizontales se extiende hacia abajo en las subdivisiones
y los prrafos de las normas de la OSHA. Por ejemplo, la norma 1910.106 se refiere a lquidos
inflamables y combustibles y es bsicamente una norma horizontal aplicable a la industria en general.
Sin embargo, dentro de esta norma est el prrafo 1910.106(i), titulado "Refineras, plantas qumicas
y destileras", que debe considerarse una norma vertical que slo se aplica a esas ramas industriales.
Un problema al determinar la amplitud de las normas, y de las verticales en particular, es la
imposibilidad de una clasificacin exclusiva de las industrias y del equipo. Considere el diagrama en
la figura 4.1 (llamado diagrama de Venn), que relaciona dos clases de equipo. Los crculos represen-
tan las dos clases, y el rea sombreada es la coincidencia entre ambos grupos. Los crculos tambin
podran considerarse normas de seguridad y, por lo tanto, el equipo representado por el rea sombreada
estara sujeto de ambas normas.
Otra clasificacin de las normas las divide en normas de especificacin y de desempeo. Las de
especificacin son ms fciles de imponer porque explican en detalle qu es lo que el patrono debe
hacer y cmo. Por su parte, las de desempeo tienen sus ventajas, puesto que dan al patrono libertad
para establecer maneras innovadoras de eliminar o reducir riesgos. En pocas palabras, la norma de
especificacin destaca el mtodo en tanto que la de desempeo el resultado. La diferencia se aprecia
mejor con un ejemplo.
_---/-- Muelas y herramientas
neumticas abrasivas
__ Herramientas neumticas
Figura 4-1 Diagramade Venn que
representa la relacinde dos clasesde
equipoque se superponen.
Ejemplo 4.1
(a) Ejemplode una normade especificacin:
Norma 1910.110 de la OSHAAlmacenamiento y manejode gasesde petrleolicuados
(e)Sistemasde cilindros
(5) Recipientes y equipoutilizadodentrode edificioso estructuras
(vi) Se permiteel uso de recipientes en procesosindustriales con propsitos de
procesamiento, de investigacin o experimentales, comosigue:
(a) ...
(b) Contenedores conectados a un mltipledebentener una capacidadtotal de agua no mayor a
735libras (capacidad 300libras nominales de gas LP) y no ms de uno de dichos mltiples
debenestar localizados en unamisma habitacin, a menosque estn separados 20 pies de
una unidadsimilar.
(b)Ejemplode normade desempeo: Norma 1910.36 de la OSHARequisitos generales (bajola
subparteE: Modos de salida)
(e)Requisitos fundamentales
(2) Todoedificioo estructuradebe construirse, organizarse, equiparse, mantenerse y operarsede
formaque se evitenel peligroa la vida y la seguridad de sus ocupantescontrael fuego,
humo, emanaciones o el pnicoresultanteduranteel tiemporazonablemente necesariopara
escapardel edificioo estructuraen casode incendio u otra emergencia.
La norma en la parte (a) no deja dudas al lector respecto a lo que se debe hacer y especifica los
lmites de contenedores y mltiples dentro de una habitacin. No hay opcin para que el patrono
disee una mejor manera --quizs ms segura y menos costosa- de minimizar los riesgos. Sin
embargo, una vez que se han cumplido estas normas, el patrono est a salvo de una notificacin.
En la norma de desempeo de la parte (b), se observa que las empresas tienen toda la libertad
para disear sus edificios a fin de evitar un "riesgo excesivo". Si se crea una nueva alarma contra el
humo y se pone en el mercado, el patrono tiene la opcin de instalarla o de adoptar una estrategia
diferente para mejorar la seguridad en caso de "incendio u otra emergencia". Pero con la norma de
desempeo, puede surgir un desacuerdo entre un inspector de imposicin y el patrono respecto a la
eficacia de los mtodos seleccionados por este ltimo para proteger de "riesgos excesivos".
La mayor parte de las normas no cabe exactamente en ninguna de estas clases, sino ms bien se
ajustan en forma aproximada a una u otra. Las empresas tienden a preferir normas de desempeo, en
tanto que los inspectores se inclinan por las de especificacin. Sin embargo, este punto no divide
claramente a los dos grupos. A veces las empresas prefieren las normas de especificacin, porque es
ms fcil determinar si una instalacin o equipo cumple con la norma de especificacin. Asimismo,
algunos inspectores prefieren normas de desempeo porque si ocurriera un accidente, tendera a
reforzar el caso de una notificacin, sin importar los pasos dados por la empresa para prevenir el
riesgo.
86 Captulo 4 El impacto de la reglamentacin federal
NIOSH
El Instituto Nacional de Salud y Seguridad Laboral (National Institute for Occupational Safety and
fundado,por ley de .la OSHA para que se ocupara de la investigacin y la
capacitacin. CItamos debido a su Importante funcin de recomendar nuevas normas a la
OSHA. sta .la autondad exclusiva para la promulgacin de nuevas normas, pero el NIOSH
establece los para las nuevas normas y realiza las investigaciones para justificar su necesi-
A menudo piensa que el NIOSH se preocupa sobre todo de la higiene y de los materiales
tOXICOS, .pe.ro es Importante recordar que tambin tiene la responsabilidad de la investigacin y el
establecimiento de las normas de seguridad.
. . El NIOSH antecedi a la OSHA, aunque la ley de esta dependencia le dio un nuevo significado al
InStIt,uto. en 1914, el formaba parte del Departamento de Higiene y Sanidad Industrial en
En 1937,. convirti en la Divisin de Higiene y Sanidad Industrial, como parte del Insti-
Observe que periodo se excluy la palabra "seguridad". Esta
orientacin persisti por decadas; en 1944, el instituto se convirti en parte de la Oficina de Servicios
y en 1968, la Oficina de Higiene Ocupacional. Dos aos despus, la ley de la OSHA ampli
el.instituto para que Incluyera la seguridad y lo hizo parte del Departamento de Higiene, Educacin y
BIenestar ofHealth, Education, and Welfare, HEW), que luego se convirti en el Departa-
mento de Higiene y Servicios Humanos (Department ofHealth and Human Services, HHS).
IMPOSICiN
La seguridad y la hig!ene laborales deberan ser temas de vital inters e importancia con o sin la
OSHA, pero la nosotros no lo habra advertido si en los aos setenta no se hubiera dado a
la OSHA la autondad de Inspeccionar industrias e imponer sanciones monetarias.
Inspecciones
La ley de la OSHA daba a sus funcionarios el derecho de entrar a una fbrica u otro lugar de
tra?aJo (en razonables) a la presentacin de sus credenciales, que consistan en
la identificacin del funcionario, pero no en una orden de inspeccin emitida por un tribunal El
derecho de los funcionarios gubernamentales de hacer esto fue objetado ms tarde por un empresario
de Idaho, y la Suprema Corte de los .Estados Unidos fall a su favor en la famosa decisin Barlow de
19:8. Las pueden ahora Invocar la Cuarta Enmienda de la Constitucin de los Estados
Unidos y eXIgIr.que .la OSHA recabe una orden judicial para realizar la inspeccin.
. asumen la postura de que ningn momento es un "momento razonable" para
ser vIsIt.adospor el de la OSHA. Argumentan que su planta tiene tantos procesos de propie-
dad que una del en riesgo secretos comerciales. El Congreso
previo excusa y. decreto que toda informacin que pudiera revelar un secreto comercial sera
confidencial, De hecho, esta provisin fue esencial para impedir que la OSHA entrara en
conflicto con leyes que protegen los secretos comerciales.
Las inspecciones de la OSHA siguen las siguientes prioridades:
l. Peligro inminente
2. Decesos y accidentes mayores
3. Quejas de empleados
4. Industrias de alto riesgo
Imposicin 87
El peligro inminente sera una situacin en la que se podran esperar muertes o daos fsicos serios
de inmediato. El tiempo es esencial en estas situaciones, y los procedimientos ordinarios impositivos de
coercin pueden llegar muy tarde para proteger'a los trabajadores. En una situacin de peligro inmi-
nente, la OSHA puede ir a una corte de distrito de los Estados Unidos y obtener una orden judicial
temporal para retirar a los empleados del rea de trabajo. Dicha accin sera poco frecuente y debe ser
razonable y permitir que algunos empleados se queden para corregir la situacin y garantizar un
cierre seguro y ordenado. Si el proceso es continuo, un cierre repentino podra daar el equipo e
incluso resultar inseguro. La OSHA est consciente de esto, y en el caso de operaciones de proceso
continuo, no exige que se detenga completamente, sino que acepta que permanezca un equipo piloto
que mantenga la capacidad del proceso para poder reanudar la operacin normal.
La OSHA exige una llamada telefnica u otra notificacin dentro de las ocho horas siguientes a
un accidente mortal o a accidentes en los cuales hayan sido hospitalizadas tres o ms personas. Esta
notificacin conducir sin falta a una inspeccin de la OSHA, la segunda en prioridad. De hecho, al
principio los decesos eran considerados de mayor prioridad, pero ms tarde se decidi que sera
mejor asignar el primer sitio a riesgos serios y quiis mortales, antes de que ocurriera el accidente.
Sin embargo la OSHA tiene la poltica de investigar ambos incidentes dentro de las 24 horas siguien-
tes a la notificacin.
Para que un empleado pida que la OSHA investigue un peligro, debe presentarle una queja que
describa el riesgo que cree que existe en su lugar de trabajo. Para que sea vlida, la queja debe estar
firmada por el empleado. Muchos trabajadores temen recriminaciones u otras represalias si son iden-
tificados por su firma. Pero la OSHA est obligada por la ley a guardar en secreto la fuente de una
queja de empleado, si ste as lo pide. En todo caso, el empleado goza de otras garantas contra la
discriminacin, como veremos ms tarde.
Despus de las quejas, siguen en prioridad las inspecciones a industrias que, de acuerdo con los
registros estadsticos, son particularmente riesgosas. En los inicios de la implantacin del programa
impositivo de la OSHA, se design a un conjunto de industrias objetivos y, enseguida, un grupo
objetivo de normas de higiene. El inters en el Programa de Industrias Objetivos (Target Industries
Program, TIP) cambi luego por un programa de nfasis especial, que design el derrumbe de zanjas
y excavaciones como la preocupacin principal. Despus sigui el Programa Nacional de nfasis
(National Emphasis Program, NEP), que se concentraba en las fundiciones y las prensas de estampa-
do de metal.
Desde la creacin de la OSHA, se le ha dado un creciente nfasis a la industria de la construc-
cin, generalmente reconocida como riesgosa, sobre todo desde el punto de vista de la seguridad.
Otras industrias estn identificadas como riesgosas por las pruebas estadsticas de que su promedio
nacional de das perdidos por accidente TICDTP (Lost-workdays incidence rate,) en la Clasificacin
Industrial de Normas (Standard Industrial Clasiffication, SIC) de cuatro dgitos es mayor que el
promedio TICDTP nacional de todas las ramas industriales. El TICDTP es un objetivo en movimien-
to, que suele mejorar con disminuciones todos los aos.
Notificaciones
Despus de la inspeccin, la OSHA puede emitir una notificacin por violaciones supuestas de las
normas o de la clusula de obligacin general. El lmite, segn estatutos, es de seis meses, as que si
despus de ese plazo no se ha recibido notificacin, la empresa puede estar segura de que no recibir
ninguna. Un porcentaje cada vez mayor de las empresas no recibe notificaciones despus de una
88 Captulo 4 El impacto de la reglamentacin federal
Imposicin 89
inspeccin. La OSHA ha sealado este porcentaje en ocasiones y seala a estas empresas "en cumpli-
Sin esta designacin puede ser equvoca, porque la profundidad de las inspeccio-
nes vana considerablemente, Es casi seguro que una inspeccin completa, de pies a cabeza, de una
planta de fabricacin de cualquier tamao (excepto en las ms pequeas) revele algunas violaciones
a la OSHA. El funcionario de cumplimiento de la OSHA puede resistirse a emitir una notificacin e
ignorar algunos elementos menores, si piensa que la empresa ha hecho un esfuerzo de buena fe para
cumplir con las normas.
La OSHA reconoce que algunas situaciones, aunque pueden representar una violacin a la letra de
la ley, no tienen relacin directa o inmediata con la seguridad o la higiene. En estos casos, quizs emita un
aviso de 'mnimo' en lugar de una notificacin. Los avisos de 'mnimo' no incluyen sancin monetaria.
se una no es un asunto muy privado. Por desgracia, para el gerente de
segundad e higiene, la notificacin debe ser colocada de inmediato cerca del lugar donde ocurri la
,Tanto los empleados como la direccin pueden leer la notificacin y tomar nota de la supues-
ta Esto aumenta la conciencia general del poder coercitivo de la OSHA y puede provocar
empleados por otras posibles violaciones. En cuanto a la direccin, el gerente de segu-
e puede prepararla explicando que muchas empresas reciben notificaciones despus de
una mspeccion de la OSHA; no es ninguna desgracia que se les encuentre en falta por incumplimien-
to de algunas disposiciones detalladas de las normas.
La tabla 4.1 muestra la estructura de las sanciones mximas estatutarias para violaciones a la
OSHA. Ob.serve que, curiosamente, muchas de las multas comienzan con el nmero "7". El Congre-
so estableci las sanciones mximas en nmeros redondos, como 1 000 dlares (por una violacin no
seria) y 10 0.00 (por violaciones deliberadas o repetidas). Sin embargo, la Ley General de Ajuste
Presupuestano (Omnibus Budget Reconciliation Act) de 1990 autoriz un aumento de siete veces la
cantidad de las sanciones de la OSHA (ref. 53).
Las sanciones de la OSHA pueden ser bastante severas, como lo indica la tabla 4.1, pero las
multas en s son por lo general poco importantes. Las sanciones por violaciones no serias suelen ser
menores a 100 dlares. La OSHA tiene una frmula para calcular una sancin reducida, tomando en
el la empresa (se tiende a asignar multas menores a negocios ms peque-
nos), el historial de VIOlaCIOnes previas y la "buena fe" que muestre el patrono. Para cuando se emite
una notificacin, ya se ha aplicado la frmula para calcular una posible reduccin en la sancin.
Tabla 4.1 Sanciones de la OSHA (mximos estatutarios, en dlares)
Falta
Violaciones no serias
Violaciones serias
Violaciones deliberadas (rnin, 5 (00)
Violaciones repetidas
Falla en corregir una violacin
Violacin deliberada resultante en muerte de empleado (min. 5 000)
Segunda infraccin: violacin deliberada resultante en fallecimiento
No publicar avisos, notificaciones. etctera.
Dar aviso por adelantado de una inspeccin
Falsificacin de registros o informes
Matar un inspector de la OSHA
Fuente: Ref. 125
Sancin mxima
7000
7000
70000
70000
7000 por dfa
70000 y/o seis meses en prisin
20000 y/o un ao en prisin
7000
7 000 y/o seis meses en prisin
10000 y/o seis meses en prisin
Cadena perpetua
Infractor
Patrono
Patrono
Patrono
Patrono
Patrono
Patrono
Patrono
Patrono
Cualquiera
Cualquiera
Cualquiera
Aunque la mayor parte de las sanciones de la OSHA son pequeas, es posible que las multas se
conviertan en bastante graves. Observe la sancin por no hacer que desaparezca la violacin es
por cada da que permanece sin corregir. Algunas violaciones deliberadas y repetidas han dado lugar
a la aplicacin de multas por cientos de miles de dlares a una sola empresa, aunque estos casos no
son frecuentes.
Adems de la lista de categoras de sanciones estatutarias de la tabla 4.1, en los aos ochenta la
dependencia estableci una categora administrativa adicional, la violacin extraordinaria. Peor que
una violacin deliberada, una violacin extraordinaria es una violacin manifiesta o flagrante, que
puede merecer sanciones incluso mayores. Las notificaciones por violacin extraordinaria requieren
la aprobacin de las oficinas nacionales de la OSHA en Washington, D.C.
Las siguientes preguntas se formulan a menudo en los seminarios sobre la OSHA:
1. Quin en la organizacin es el que va a prisin cuando a "la empresa" se le encuentra culpable
de violacin deliberada resultante en muerte?
2. A dnde va el dinero de las multas de la OSHA? Al presupuesto de la OSHA para el pago de
inspectores?
En respuesta a la primera pregunta, en una organizacin compleja puede entenderse que el
patrono representa a toda la cadena de supervisin, desde el supervisor del empleado vctima
hasta el presidente ejecutivo de la empresa. Sin embargo, los pocos casos que han sido llevados
a juicio indican que la OSHA intentar centrar toda la culpa en una sola persona para que vaya a
prisin. El razonamiento es que la OSHA intenta enjuiciar al gerente de mayor autoridad que
saba acerca de la violacin y, aun teniendo la autoridad de corregirla, lo omiti y caus con ello
la muerte de un empleado. Estudiaremos en el captulo 7 una notable excepcin, un caso en el
cual tres miembros de la direccin de una sola empresa, incluido el dueo, fueron acusados de
violacin criminal.
La otra pregunta, "adnde va el dinero?", parece proceder de ciertos esquemas de coercin
estatales y locales. Difcilmente sera razonable depositar el dinero de las multas en las cajas de
aquellos funcionarios de las oficinas que las imponen. Pero la idea errnea de que a la OSHA se le
permite guardar el dinero de las multas recolectadas persiste en la mente del pblico. El origen de esta
idea parece estar en la tradicin de los reglamentos de la oficina estatal de inspeccin de calderas, que
estipulan que el dinero recavado por multas se deber depositar en las de la de
inspeccin de calderas. Pero la OSHA no se sirve de las multas que recaba, smo que se depositan
directamente en la Tesorera de los Estados Unidos. De cualquier modo, las multas de la OSHA
seran insuficientes para su operacin, dado que la cantidad total recolectada anualmente es muy baja
en comparacin con el presupuesto anual de la OSHA. Se debe admitir que el movimiento presupuesta!
de 1990 del Congreso para aumentar siete veces la estructura de sanciones de la OSHA, con toda
seguridad tuvo el efecto de dar credibilidad a la opinin de que se esperaba que las multas sirvieran
para proveer de fondos al presupuesto de la OSHA.
Un gran error que cometen algunos gerentes es pagar las multas de la OSHA y despus considerar
cerrado el asunto. Tal estrategia ignora el aspecto ms importante de la notificacin: el periodo prescrito
de correccin. La milita de la OSHA por s misma es lo de menos; el gran impacto de la notificacin, si
es aceptada, es que cada elemento referido debe ser corregido, sin importar el costo. El costo de corregir
violaciones de la OSHA es por lo general mucho mayor que el monto de la sancin.
90 Captulo 4 El impacto de la reglamentacin federal
33 del costo de corregir las violaciones a las normas excede los
- , .. e o ares.a ano (ref. 100). Se debe reconocer que esta estimacin no toma en cuenta
los beneficios de reducIr los costos directos e indirectos por lesiones y enfermedades evitadas
. Antes de el gerente de seguridad e higiene debe detenerse a ensar si es
posible corregir la violacin, Solo hay un plazo de 15 das (hbiles) para d idir si bi PI'
. 'L .. eCI ir SI se o jeta a notifi-
cacICon. as apelaciones mcluso pueden llevarse mediante procesos judiciales incluso hasta la Supre
ma orte. -
Las apelaci.ones deben confundir con desavenencias. Las apelaciones son para los patro-
nos ya .han SIdo Las desavenencias son para los patronos que necesitan tiempo para
enrole Irdo tienen una alternativa de cumplimiento ms prctica que de cualquier modo protege a los
emp ea os.
Los plazos prescritos de correccin pueden ser muy importantes. Es muy fcil i norarlos
concentrarse la naturaleza de las violaciones y de las sanciones propuestas. Pero lazo
con y entonces .la empresa est sujeta a una posible reinspeccin y a ms
gtr osas. a es conocida como muy razonable para extender los plazos de correccin si el
pa se y da buenas razones para solicitar una prrroga. Pero si no hace nada y el funcio-
nano e cumplimiento de la OSHA regresa, es muy probable que aplique una sancin rave La
suele pecar .de en cuanto a los programas de cambios en instalaciones, g
un tiempo que. es para aprobaciones administrativas, entregas de equipo
y, por supuesto, la ley de Murphy. Es responsabilidad del gerente
1
, a e igiene tratar el tema del plazo de correccin y asegurarse de que la OSHA establece
mutes razonables.
Discriminacin de empleados
En la tabla 4.1 una sancin que a veces resulta costosa. Es la sancin ue a a el
ha a algn empleado porque present una queja a la OSHA, una
a preguntas del funcionario de cumplimiento o ejerci algn otro derecho
da ega. La de las empresas debe ser muy cuidadosa al documentar las razones de
d d.e cualquier en si tiene antecedentes de quejas por riesgos de seguri-
1IgIelne. quejas no justifican un despido, y ms tarde el patrono puede ser obligado a
a ar a. emp eado, con una compensacin. No hay multas que pagar al gobierno or tal infrac
cIOn
d,
pero Sil el cdaso ha estado abierto durante varios meses, el costo de reinstalacin y
pue e ser e eva o.
. despido, la.OSHA reconoce otra forma ms sutil de discriminacin. As, considera
n Ilegal cualquiera de las siguientes acciones del patrono, si se utilizan como castigo
por ejercer e empleado sus derechos:
Terminacin de contrato
Degradacin
Asignacin a un trabajo o turno indeseable
Negacin de ascenso
Conmocin pblica 91
Amenazas o acoso
Poner al empleado en lista negra de otros patronos
La OSHA incluso ha informado a los trabajadores que el patrono puede estar cometiendo una
violacin a la ley, si castiga repentinamente a un empleado por hacer alguna otra cosa mal despus de
haber protestado por una situacin riesgosa. Sera en particular incriminatorio sancionar a un solo
empleado por alguna accin no relacionada por la que no se castiga a los dems empleados. Como se
aprecia, todo el asunto puede ser en extremo delicado, y el gerente de seguridad e higiene debe
asegurarse de que todos los miembros de la administracin, a partir de los supervisores, estn cons-
cientes y tengan cuidado de no discriminar directa ni indirectamente a ningn empleado por quejarse
de violaciones a la seguridad y la higiene, ya sea durante el tiempo que ocupe el puesto en la empresa
o despus, si est buscando colocacin en otro lugar.
Un "derecho" laboral cuestionable es si el empleado puede ausentarse del trabajo debido a
condiciones inseguras o insalubres y pedir que le paguen. Las cortes han fallado contra empleados
que exigen ser pagados por no trabajar cuando se han ausentado debido a situaciones inseguras o
insalubres.
CONMOCiN PBLICA
La OSHA sobrevivi a una primera dcada muy tormentosa. A pesar de la validez de sus propsitos,
rpidamente se convirti en una de las oficinas ms odiadas del gobierno federal. A veces pareci
inminente su desaparicin, pero sigui con vida.
En la raz de las crticas a la OSHA estn sus normas. Se ha hablado mucho de "inspectores
quisquillosos", "multas injustificadas" y "tcnicas tipo Gestapo", pero estas crticas nunca habran
surgido, si las normas hubieran sido redactadas de otra manera.
Las normas originales contenan algunas clusulas arcaicas y obsoletas que luego fueron elimi-
nadas. Otro problema fue que clusulas de asesora, que contenan palabras como "debera", fueron
incorporadas como reglas obligatorias, con conjugaciones como "debe". A las cortes no les pareci,
ni tampoco al pblico. Desde entonces, el gobierno se ha esforzado por eliminar las clusulas de
asesora de las normas. Las normas federales tambin han sido criticadas por su nivel de detalle,
vaguedad, redundancia e irrelevancia.
Ciertas normas federales parecen haber hecho ms por las industrias que fabrican equipo de
seguridad que por la proteccin del trabajador. Un buen ejemplo eran las normas para los extintores
contra incendio. Ahora, la OSHA permite, para muchas aplicaciones, otras alternativas.
Una de las armas favoritas de los crticos de la OSHA es la vieja pregunta "ha hecho algn
bien?" Se sienten a gusto con esta pregunta, sin ningn examen a los registros, porque creen que la
OSHA no puede aportar ningn efecto benfico medible. Es difcil evaluar el impacto de la regla-
mentacin federal sobre la seguridad y la higiene de los trabajadores, porque incluso los registros
estadsticos han cambiado desde que la OSHA fue creada. Ni siquiera se han puesto de acuerdo
sobre si los cambios en los registros han hecho que las tasas de seguridad e higiene sean mejores o
peores. Algunos creen que la institucin de la OSHA, cuyos funcionarios examinan registros de
lesiones y enfermedades, ha tentado a la gerencia a ocultar lesiones y enfermedades, de modo que
el registro general aparece mejor de lo que realmente es. Otros creen que ya que la ley obliga a
92 Captulo 4 El'
Impacto de la reglamentacin federal
La funcin de los estados 93
28
26
Figura 42 El ndice de mortalidaden el traba .
cambio asociado con la llegada de la OSHA. decreciente muy lineal, sin ningn
"
Antes de la OSHA, la seguridad y la higiene laborales se consideraban responsabilidad de los esta-
dos, no del gobierno federal. El sentimiento general entre los que estaban a favor de la OSHA era que
los estados no haban hecho lo suficiente para establecer e imponer normas adecuadas de seguridad e
higiene laboral. Sin embargo, reconociendo que algunos estados pudieran implantar normas eficaces
y programas de imposicin de seguridad e higiene laboral, la ley de la OSHA preve que los planes de
los estados sean sometidos a esta dependencia para su aprobacin.
LA FUNCiN DE LOS ESTADOS
Imposicin
Antes que nada, debe decirse sobre la imposicin a nivel estatal que a la misma OSHA no se le ha
dado autoridad para regular las oficinas de los estados, de los condados o de los municipios. Hasta las
oficinas federales estn exentas de la coercin normal de la OSHA (un punto doloroso para algunos
patronos privados) pero la ley de la OSHA estipula la cobertura de oficinas federales como parte de la
responsabilidad de los jefes de las diversas dependencias. Como es evidente, no sera prctico que el
gobierno federal se notifique y penalice a s mismo, as que la OSHA lleva a cabo las inspecciones,
pero no emite notificaciones a las dependencias hermanas. En lo que a los estados se refiere, si el
gobierno federal emitiera notificaciones y determinara sanciones a gobiernos estatales y locales, se
presentaran problemas de soberana, por lo que est prohibido.
Pero si un estado somete a la aprobacin de la OSHAun plan de normas de seguridad e higiene
laboral y coercin, ste debe contener un programa aplicable a los empleados de las oficinas estatales
y subdivisiones polticas del estado. Adems, las normas y la coercin estatales deben ser por lo
menos tan eficaces como las equivalentes federales. Aproximadamente la mitad de los estados han
alcanzado el estatus de "tan eficaz como" y han conseguido que la aprobacin de sus planes estatales
(vase el apndice G). Los gerentes de seguridad e higiene que operan en cualquiera de los estados
con plan estatal deben acudir a los funcionarios apropiados para obtener copias de normas y procedi-
mientos de coercin. En la mayor parte de los estados con plan propio, las normas son prcticamente
idnticas a las normas federales de la OSHA.
El estatus de los programas estatales fue cuestionado inmediatamente al ocurrir uno de los peo-
res incendios en la historia de la nacin en Hamlet, Carolina del Norte, la maana del 3 de septiembre
de 1991 (ref. 81). En el captulo 7 estudiaremos con ms detalle las causas y los pormenores de esta
tragedia; en resumen, murieron 25 personas y otras 56 resultaron lesionadas. Irnicamente, la cats-
trofe ocurri en Carolina del Norte, el estado que eligi la OSHA como el primero aprobado para
remplazar a los inspectores federales de la OSHA con inspectores estatales para la imposicin de
normas que se supona eran "tan eficaces como" las federales. No es ninguna sorpresa que la tragedia
precipitara una revisin completa del plan estatal de normas y coercin en ese estado. El resultado
final fue que se permiti a Carolina del Norte continuar operando su plan estatal, pero para asegurar
su eficacia se ordenaron varios cambios. La evaluacin del plan de Carolina del Norte se convirti en
el primer paso de un extenso programa de evaluacin de todos los planes estatales. Alrededor de un
ao despus del accidente, la OSHA anunci que todos los planes estatales haban sido evaluados,
que se haba logrado un progreso considerable y que todos los planes aprobados tenan permiso de
continuar (ref. 114).
1990 1995
1985 1980
1970 1975
Ao
1965 1960 1955
8
6
1950
registrar las lesiones y enfermedades que' .
t ' , . reqUIeren tratamIento m'di I '
mas raran mas lesiones y enfermedade I e ICO, os resumenes estadsticos
s, y por o tanto harn I OS
go, no duda de que en algunas reas la OSHA ha . que a HA se vea peor. Sin embar-
del trabajador. Se han hecho pblicas di . . ten.ldo un efecto en la seguridad y la higiene
. ISffilnuclOnes radIcales I .. II . .
en zanjas y excavaciones. La imagen gen I di" en os la eClmlentos en derrumbes
era e electo de la OSHA I
nante, como lo revela la figura 4.2. Aunque a lo lar . en os decesos no es impresio-
en el trabajo ha mostrado una notable tende . d go SIglo.Ia tendencia general de las muertes
tado directo de la OSHA. Griffin (ref 48) nmguna mejora aparece como resul-
I
. es u 10 e sIglllficad d
en os decesos, y no encontr ni '.. ". o esta stco del efecto de la OSHA
- mgun electo estadlsbco rm rt
anos de datos (de 1954 a 1991) dese b " I . po ante. De hecho, cuando analiz 38
f . u no que a tendencia seg , lf
cae retente de correlacin estadstico (r-) d O99 L' UIauna mea recta muy cercana a un
cambios en la tendencia en ningn lu e.. 4.2 muestra esta relacin tan lineal sin
. , gar cercano al IlllCIO de la ,
en nmgun ao posterior. a insnrucon de la OSHA en 1971 o
El concepto de eficacia del costo contina a do i
"hace la reglamentacin federal al ' b g o, por lo tanto, la vieja pre-
cin .el suficiente bien para justificar el dlen. por "hace la reglamenta-
consIderacin mucho mayor que el costo de I e . El costo de cumplimiento es una
reguladoras. as sancrones monetarias asignadas por las oficinas
12
22
10
24
al 20
:2
18
o
E
Q) 16
"O
14
E
'Por 100 000 trabaJadores (rat. 1)
94 Captulo 4 El impacto de la reglamentacin federal
Consultas
Adems de los programas de normas y coercin, la OSHA tambin delega en los estados la autori-
dad y de la asesora en seguridad e higiene laboral, a solicitud del patrono. La
tiene la autondad para dar subvenciones federales a los estados para que apoyen la imposi-
cion, la. consulta otros fines la ley. Las tendencias polticas recientes se han inclinado por
transferir la y las actividades de la dependencia federal a la jurisdiccin de los estados.
La sigue esta con los programas estatales de consulta. En algunos casos, la
con las oficinas estatales puede dar lugar incluso a una inmunidad temporal a las
de la OSHA. Vale la pena analizar la posibilidad, y los gerentes de seguridad e
higiene debenan considerar una consulta estatal como parte de sus estrategias generales. No hay
cargo por consultas estatales, y al momento de escribir este libro, estaban disponibles de alguna
forma en todos los estados.
TENDENCIAS FUTURAS
A de sus la OSHA parece ser bastante duradera y ha sobrevivido repetidos intentos
de eliminarla o modificarla, Muchos pensaban que el gobierno republicano de los aos ochenta sera
fin la OSHA, n? as. Y cerca del final de la dcada, la fuerza de la OSHA pareci
con l.a de algunas sanciones excepcionalmente elevadas. Este periodo tam-
bin mcluyo el nacimiento del concepto de las violaciones extraordinarias.
El fallo Barlow fue importante, pero realmente no influy en las operaciones de coercin de la
OS.H
A
como ?blico al principio que lo hara. Aquellas empresas que exigen rdenes
de mspec.clOn son VISItadas mas tarde; el procedimiento slo retrasa un poco la inspeccin.
por a los negocios pequeos y las granjas familiares slo cambi el nfasis
de lamposicn. Lo m:smo puede. de una estrategia de inspeccionar slo aquellas empresas
que tasa de das de trabajo perdidos por encima del promedio nacional. La exencin en una
significa el acento en otra, siempre que el personal y la organizacin de la oficina perma-
nezcan mtactos.
Un indicador futuro de la OSHA son las leyes del Congreso redactadas segn la ley de la
OSJ:IAy que han .sIdo a pesar de las crticas dirigidas a la dependencia. Las leyes que
la segundad y confiabildnr de los productos y la seguridad en las minas fueron aprobadas
en los anos setenta y fueron elaboradas y redactadas de manera similar a la ley de la OSHA. Esto
confirma que el Congreso sigue apoyando el concepto de la OSHA.
La evolucin de normas de la OSHA es muy lenta. Una vez que una norma ha sido adoptada
el difcil revocarla diciendo que, despus de todo, no representa el
naconal . o por lo menos demerita miles de notificaciones que
dIcha.norma en antenores a la revocacin. Cualquier revisin de las normas que
considerarse subjetiva o de controversia puede ser impugnada en los tribunales. Todo esto
tiende a el statu quo, a pesar de las controversias difundidas. La OSHA ha sido capaz de
la de las normas actuales haciendo cambios ms bien generales en algunas, de las que
el ejemplo mas notable es la norma de proteccin contra incendios.
Tendencias futuras 95
Progresos
Gilbert 1. Saulter (ref. 140) resumi su evaluacin del sentimiento pblico de finales de los aos
ochenta, diciendo que la OSHA estaba alcanzando la "madurez". Cit los xitos en lograr la
concientizacin pblica, al observar que desde1970 el nmero de programas acadmicos universita-
rios sobre seguridad e higiene se haba triplicado. Saulter destac tambin el xito del programa de
exencin en la consulta, en el que los patronos solicitan asesora gratuita, que por lo general brindan
los estados y que por lo tanto concede una inmunidad limitada contra notificaciones. El Programa
Voluntario de Proteccin (Voluntary Protection Program, VPP) es un procedimiento para reconocer
programas de seguridad e higiene notables en empresas que de grado hacen un buen trabajo. Hay tres
niveles de reconocimiento, en nivel ascendente de logros: demostracin, mrito y estrella. (ref. 84)
Uno de los puntos que ms ha resaltado la OSHA en los ltimos tiempos es la administracin de
la seguridad y la higiene, planteamiento que adoptamos en este libro. La OSHA ha mostrado un
inters creciente en la capacitacin y en la eficacia de las comisiones de empleados para la seguridad
y la higiene. Se insiste el anlisis de riesgos y la realimentacin para corregir los problemas, de forma
que no vuelvan a ocurrir las mismas lesiones y enfermedades.
Similar al nfasis en la administracin es el'acento que la OSHA pone en la aplicacin de un
enfoque de sistemas para ocuparse de los riesgos. Esta forma de ver la seguridad y la higiene como
un complejo problema de sistemas que afecta muchas otras facetas del sistema de produccin, es otra
indicacin que la dependencia est madurando. El personal capacitado de la OSHA ahora ve ms all
de la notificacin y la correccin de violaciones aisladas y busca soluciones fundamentales.
Ergonoma
En ningn campo es el enfoque de sistemas ms evidente que en el nfasis en la ergonoma (estudio
de las capacidades humanas en relacin con el entorno de trabajo). Por lo regular, las soluciones a los
problemas ergonmicos requieren de anlisis complicados, lo que incluye quizs un rediseo de la
estacin de trabajo para que corresponda al proceso. Hay un ejemplo en el problema del sndrome de
tnel carpal, una enfermedad crnica de la mueca que ocurre por movimientos repetitivos de las
manos. Si se considera el movimiento aislado de la mano resulta inofensivo, pero cuando un mismo
movimiento se repite miles de veces por tumo, se puede adquirir el sndrome. Cuando se utiliza un
enfoque de sistemas, el anlisis de la estacin de trabajo y el rediseo pueden traer mejoras notables
en la seguridad y la higiene, as como un considerable efecto positivo en la produccin.
El nfasis de la OSHA en la ergonoma es muy visible para el pblico en la forma de sanciones
rigurosas, especialmente en la industria empacadora de carne. Un ejemplo es la inspeccin y la noti-
ficacin a un fabricante de comida rpida que le imponan 1'384,000 dlares en sanciones por su-
puestas violaciones, incluyendo 875,000 dlares por enfermedades por repeticin de movimientos, a
5,000 cada una (ref. 116). Se espera que la tendencia contine y cause en la produccin un impacto
que trascienda el tema de la seguridad y la higiene.
Estatusde "empresa extrariesgosa"
En este captulo nos hemos concentrado en la OSHA como la principal dependencia que reglamenta
e impone las normas de seguridad e higiene, pero hay otras oficinas y leyes. En el captulo 2 exami-
96 Captulo 4 El impacto de la reglamentacin federal
namos el de al trabajador y dijimos que est creciendo de su funcin original
de compensacin de los a una ms general que comprende reglamentacin y coercin.
l!no de los aspectos prominentes de esta novedad es la creacin de la designacin "empresa extra-
nes.gosa': 5
ref
. 69). La de una empresa lamentablemente descubre que ha recibido esta
se notifica la Comisin de Compensacin Laboral del estado de residencia. La
designacin esta determinada por un clculo de la tasa de incidencia de lesiones con tiempo perdido
y la comparacin con la "tasa esperada" para la rama industrial de la empresa (SIC). Cuando la tasa
la empresa excede el nivel que puede "esperarse razonablemente", es designada "empresa extra-
nesgosa". .
El nombramiento de "extrariesgosa" trae ciertas responsabilidades para la direccin. La primera
es conseguir en seguridad dentro de un plazo breve, por lo general de 30 das. Las opciones
de la consulta incluyen.al Departamento de Trabajo del estado, a la compaa de seguros de la empre-
sa o a un asesor profesional aprobado por la Divisin de Compensacin Laboral del estado de resi-
dencia.
A continuacin, la empresa se vale del informe escrito por el asesor de seguridad para establecer
un "plan de prevencin. de accidentes" obligatorio, que debe ser algo ms que un documento general
y enfrentar todos los nesgos y las prcticas inseguras que seale el informe. El plan debe incluir
tambin clusulas para lo siguiente:
l. Enunciado de las polticas de seguridad de la empresa.
2. Anlisis de los riesgos.
3. Registros.
4. Educacin y capacitacin.
5. Auditoras e inspecciones internas.
6. Investigacin de accidentes.
7. Revisin peridica de la eficacia de abatimiento.
8. Programa de implantacin.
El plan ms que un de papel". Seis meses despus de que la empresa presenta el
la de Compensacin vuelve y efecta una inspeccin de seguimiento para determinar
SI el plan fue verdad. Las sanciones son una opcin si la empresa no ha cumplido.
La descripcin ante.nor del programa de "empresa extrariesgosa" se basa en programas de
algunos en particular de Texas y Arkansas. Otros pueden utilizar mtodos diferentes.
dIJImOS el captulo 2, el propsito principal de las medidas de reforma de compensa-
cron a los trabajadores es reducir los enormes aumentos en las demandas, con beneficios tanto
para los patronos como para los trabajadores. El programa "empresa extrariesgosa" est consi-
derado como un enfoque preventivo o activo, que intenta reducir la cantidad de lesiones o enfer-
medades e? el trabajo antes de que se conviertan en una demanda en el sistema de compensacin
a los trabajadores.
Tendencias futuras 97
El programa "empresa extrarriesgosa" de las oficinas estatales de compensacin laboral tam-
bin puede considerarse como un medio de requerir que los patronos establezcan programas y planes
de seguridad e higiene, aunque los mismos intentos de la OSHA no han encontrado aprobacin pol-
tica. Los programas de compensacin ms agresivos tambin aparecen como una amenaza a la auto-
ridad de la OSHA para imponer normas de seguridad e higiene, lo que suscita controversias polticas
sobre quin tiene la autoridad para imponer estas normas en el trabajo y, en ltima instancia, podra
llevar a una confrontacin constitucional sobre los derechos del estado y los federales de imponer la
seguridad y la higiene en el trabajo.
Ley de Estadounidenses con Discapacidades
El 26 de julio de 1990 se promulg la Ley de Estadounidenses con Discapacidades (Americans with
Disabilities Act, ADA) y se convirti inmediatamente en el centro de la atencin de patronos y de
instituciones que tratan con el pblico. La ley fue una respuesta al descubrimiento de que alrededor
de 43 000 000 de estadounidenses padecen una o ms discapacidades fsicas o mentales (ref. 126). Se
espera que este nmero aumente conforme la poblacin envejezca.
El pblico y los negocios estadounidenses por igual estaban familiarizados con el trmino dis-
criminacin, segn lo aplica la legislacin de Derechos Civiles, que prohibe la discriminacin sobre
la base de la raza, el color, la religin, el sexo y el origen nacional. La ADA ampli este concepto a los
invlidos en relacin con el empleo y el acceso a instalaciones y servicios pblicos. En concreto, la
ADA prohbe la discriminacin de discapacitados en los procedimientos de solicitud de empleo,
contratacin, promocin o despido, compensacin laboral, capacitacin en el puesto y otros trmi-
nos, condiciones y privilegios de los empleos.
La ADA ha tenido un efecto significativo en el campo de la seguridad y la higiene de los traba-
jadores, porque ha sido prctica comn discriminar candidatos cuya seguridad o la de sus compae-
ros pudiera estar en riesgo si tienen impedimentos fsicos o mentales que pudieran afectar el trabajo
para el cual se les contrata. La ADA no prohbe los exmenes mdicos ni las pruebas de seleccin
para el empleo, pero los ha regulado para que todos los candidatos se sometan a pruebas justas, no
slo los impedidos, y que todas las caractersticas examinadas sean realmente significativas para la
higiene y la seguridad del trabajador y sus compaeros. Adems, la ADA pide que los resultados de
los exmenes mdicos sean confidenciales.
Un tema de controversia con respecto a las pruebas mdicas y el examen previo es el asunto de
la prueba de adiccin a drogas y alcohol. La pregunta relevante es: Se consideran las adicciones un
impedimento fsico y por lo tanto quien las padece est protegido contra la discriminacin por la
ADA? El Congreso se adelant a esta pregunta y no prohibi la prueba de drogas en su aprobacin de
la ADA. Los consumidores de drogas o de alcohol pueden ser despedidos del trabajo por el patrono,
pero quienes han culminado un programa supervisado de rehabilitacin son elegibles para el empleo;
de hecho, estn protegidos de la discriminacin general en el de contratacin. Las empresas
deben evitar una poltica que excluya a antiguos drogadictos. Estos deben ser evaluados para deter-
minar si representan una "amenaza directa" a ellos mismos o a la higiene y la seguridad de otros que
no pueda ser eliminada o reducida con un acomodo razonable, como se muestra en el caso 4.1.
98 Captulo 4 El impacto de la reglamentacin federal
CASO 4.1
EEOC DEMANDA A EXXON
La Corporacin Exxon fue demandada en 1995 por la Comisin de Igualdad de Oportunidades de Em-
pleo (Equal Emplovment Opportunitv Commission. EEOCl por poner en prctica una poltica de exclu-
sin de ciertos trabajos a todos los empleados con historial de uso de psicotrpicos (ref. 60). La descripcin
de trabajos incluida en el caso era "ingeniero de vuelo de aeronave". una posicin de seguridad "designa-
da". Aunque se reconoci que el trabajo de "ingeniero de vuelo de aeronave" tena una relacin directa
con la seguridad. el tema de controversia era si un sujeto rehabilitado era todava un riesgo en este
trabajo. Aunque el trabajo ataa a la seguridad. Exxon fue demandada porque supuestamente no estaba
claro que dicho sujeto contribuyera al riesgo del trabajo.
Como se aprecia en el caso 4.1, los patronos deben tener el cuidado de evitar polticas generales
de n? emplear a personas rehabilitadas. La ley requiere que las empresas determinen caso por caso y
mediante evaluaciones basadas en anlisis mdicos u otras pruebas objetivas basadas en hechos si el
candidato representa una amenaza directa, antes de excluir a nadie de un puesto.
Una controversia relacionada gira en torno de la definicin de impedimento. Si segn la ADA
mental o califica como "impedimento", quien lo padezca queda protegido de
discriminacin en el trabajo, esto es, el patrono debe hacer los ajustes razonables para aceptarlo en el
empleo. ley excluye de la proteccin caractersticas de comportamiento como el trasvestismo y el
.pero no enfermedades como el SIDA ni el diagnstico positivo de VIR. La ley tam-
bin excluye el Juego compulsivo, la cleptomana y la piromana.
Otro efecto de la ADA en el campo es en la construccin y la remodelacin de edificios e
La ley exige que el patrono haga una acomodo razonable para que los empleados
discapacitados desempeen su trabajo de la manera ms parecida al de los empleados no discapacitados.
las situaciones en las que proporcionar dichos acomodos razonables causara una penu-
indebida al patrono (se juzga la "penuria indebida" segn cada caso, considerando el grado de
dificultad y el costo de cumplir con la ley). Los factores por considerar son la naturaleza y el costo de
los arreglos, los recursos financieros generales y el tamao de la empresa.
RESUMEN
En captulo un vistazo al efecto que tiene la reglamentacin federal en el campo de la
segundad la hi?Iene Industrial y la controversia que esta reglamentacin ha generado. La primera
dependencia que Influye en el campo es la OSHA, pero hay otras oficinas y leyes reglamentarias, como
la ADA, que tienen impacto. A pesar de la controversia sobre la reglamentacin guberna-
es muy combatirla una vez que se ha impuesto. En los noventa, la preocupacin por
eliminar reglamentaciones federales innecesarias pareci tomar un renovado vigor en la eleccin presi-
Ejercicios y preguntas de estudio 99
dencial de 1992. En la segunda mitad de los noventa, todava queda por verse qu cambios ocurrirn. Lo
que sea que pase, no se puede cuestionar que la OSHAy la reglamentacin gubernamental han tenido un
profundo efecto en el campo de la administracin de la seguridad y la higiene industrial.
EJERCICIOS Y PREGUNTAS DE ESTUDIO
4.1 Qu es el NIOSH? Cul es su funcin?
4.2 Por medio de qu procedimiento puede una empresa pedir ms tiempo para cumplir con una norma
de la OSHA antes de una inspeccin de coercin?
4.3 Describa el procedimiento que deben seguir los,..patronos que crean que la OSHA ha emitido una
notificacin injusta.
4.4 Qu derechos legales extiende la OSHA a los empleados? (Identifique por lo menos tres).
4.5 Qu es la clusula de obligacin general?
4.6 Qu es una norma de consenso nacional segn la OSHA? Han sido aceptadas estas normas en los
noventa? Por qu?
4.7 Compare las normas de desempeo con las de especificacin.
4.8 Compare las normas horizontales con las verticales.
4.9 Explique el significado del fallo Barlow.
4.10 Explique la diferencia entre apelacin y desavenencia en lo que se refiere a la OSHA.
4.11 Suponga que usted es un redactor de nuevas normas. Escoja un riesgo familiar y escriba un prrafo de
dos o tres enunciados para una posible norma de proteccin. Hgalo primero en el estilo de las normas
de especificacin y despus en el lenguaje de las de desempeo.
4.12 Compare las ventajas de las normas de especificacin contra las normas de desempeo desde el punto
de vista del patrono y despus desde el punto de vista de la dependencia encargada.
4.13 Seale en orden de prioridad las cuatro categoras de inspeccin de la OSHA.
4.14 Cul es la diferencia entre una violacin repetida y la incapacidad de corregir una violacin? Cmo
difieren las sanciones?
4.15 Nombre algunas crticas pblicas a las normas de la OSHA.
4.16 Describa algunos impedimentos que la Ley de Estadounidenses con Discapacidades (ADA) prohbe
discriminar.
4.17 Nombre algunas caractersticas de comportamiento que no califican como impedimento segn la Ley
de Estadounidenses con Discapacidades (ADA).
4.18 Est prohibido discriminar a los cleptmanos rehusndoles el empleo? Por qu?
4.19 En este captulo hemos indicado que la prioridad de inspeccin de la OSHA es la categora de "peligro
inminente". Sin embargo, en realidad muy pocas inspecciones de peligro inminente se llevan a cabo.
Explique esta anomala.
4.20 Cunto gasta la industria cada ao para cumplir con la OSHA?
4.21 Cul es el origen de la dependencia que al cabo se convirti en el NIOSH? Cundo se agreg la
seguridad a la misin del NIOSH?
4.22 En qu circunstancias es permisible que una empresa deje personal piloto trabajando, cuando la OSHA
consigue una orden de detencin para impedir que los trabajadores entren a un rea de "peligro inminente"?
100 Captulo 4 El impacto de la reglamentacin federal
4.23 Cuando ocurre un deceso o un accidente mayor, el patrono debe informar rpidamente a la OSHA.
Qu plazo tiene el patrono? De acuerdo con la poltica de la OSHA, qu tan rpido despus del
informe responder con una inspeccin?
4.24 Qu rama de la industria ha recibido la mayor atencin de la OSHA desde su creacin?
4.25 Cmo se ha convertido la "soberana" de los estados en un problema en relacin con la coercin de la
OSHA?
4.26 En qu circunstancias estn cubiertas las oficinas estatales y las subdivisiones polticas por las nor-
mas y la imposicin de la seguridad y la higiene?
4.27 Qu trgico accidente en 1991 precipit una revisin general de la eficacia de los planes estatales de
normas e imposicin de la seguridad y la higiene?
4.28 Por qu es especialmente difcil revocar una norma una vez que ha entrado en vigor?
4.29 La ADA fue aprobada en respuesta a que millones de estadounidenses tienen una o ms discapacidades
fsicas o mentales. Cuntos millones de estadounidenses se calcul que se encuentran en esta cate-
gora?
EJERCICIOS DE INVESTIGACiN
4.30 Investigue para dar una estimacin del nmero actual de habitantes de su propio pas que tienen una o
ms discapacidades fsicas o mentales.
4.31 Estudie el efecto de la clusula de obligacin general de la OSHA examinando la cantidad de notifica-
ciones de esta clusula en industrias con ms de 250 empleados. Qu grupo de industrias es notifica-
do con ms frecuencia? Qu porcentaje de todas las notificaciones es para empresas que tienen a 250
empleados o ms?
4.32 Revise las estadsticas de la OSHA para averiguar si la clusula de obligacin general para empleados
[Seccin 5(b)] ha sido notificada alguna vez en el ao fiscal actual.
4.33 Encuentre los nombres de cinco empresas de asesora que podran ayudar a los gerentes a cumplir con
la Ley de Estadounidenses con Discapacidades.
4.34 Revise las estadsticas del gobierno para estimar la cantidad total de trabajadores discapacitados em-
pleados por el gobierno federal. Qu porcentaje de la fuerza de trabajo federal total est discapacitada?
4.35 Visite la pgina "What's New at NIOSH" en http://www.cdc.gov/nioshl Qu supone usted que signi-
fican las letras "cdc" en la direccin?
4.36 En este captulo estudiamos la ADA y los requisitos de hacer arreglos razonables para emplear a
invlidos. Busque en Internet y en otras fuentes historias reales de patronos demandados o multados
por no hacer estos arreglos para contratar discapacitados. Cul es la multa ms grande que pudo
encontrar?
4.37 Revise los programas estatales de compensacin al trabajador para buscar polticas en relacin con las
empresas designadas como "extrariesgosas". Qu estados tienen dichos programas?
Ejercicios de investigacin 101
4.38 En el ejercicio 4.37, su respuesta debe haber incluido el estado de Texas. Cul es la multa monetaria
en Texas por no establecer un "plan de pevencin de accidentes"?
4.39 Es posible que la OSHA notifique por una violacin "extraordinaria" si la infraccin es slo por los
registros? Busque en los medios noticiosos un ejemplo de violacin extraordinaria en los registros.
4.40 Examine la cuenta de la notificacin de Samsung Guam, Inc. (SGI), una de las multas de la OSHA ms
elevadas. Qu sancin en dlares propuso la OSHA? En el arreglo final, cunto accedi a pagar
SGI?
e A P TUL o 5
Sistemas de informacin
Porcentaje de notificaciones
de la 05HA a la industria en general
relacionadas con este tema
Hay dos corrientes de opinin en relacin con la responsabilidad de los riesgos en el lugar de
trabajo. La ms ambiciosa asigna toda la responsabilidad a la empresa, no slo identificar los
riesgos, sino tambin eliminarlos de forma que al empleado se le garantice un lugar de trabajo
seguro y saludable, sin importar la naturaleza de los riesgos. En su mayor parte, sta es la postu-
ra de quienes redactaron la ley de la OSHA. Es verdad que la ley contiene una clusula de
obligacin general tanto para los trabajadores como para la empresa, pero no hay duda de que las
previsiones de coercin de la ley son para confirmar el cumplimiento por parte de la empresa, no
del empleado.
La segunda corriente de opinin es ms conservadora en cuanto que reconoce la incapacidad de
la empresa de eliminar por completo algunos riesgos y, por ende, asigna algo de la responsabilidad al
empleado y exige que los sistemas de informacin le entreguen datos que especifiquen la naturaleza
y el grado de riesgo asociado con el puesto. El argumento de esta corriente es que el empleado cuenta
as con los datos necesarios para evaluar los riesgos y actuar en consecuencia.
Conforme la OSHA entraba a su segunda dcada, se desplaz hacia esta postura ms conser-
vadora, que reflejaba un clima poltico ms tradicional que trajo el cambio de gobierno de los
Estados Unidos en 1980. Hasta los crticos de la OSHA reconocieron la equidad de un sistema de
revelar al empleado la informacin sobre los riesgos a los que se expondra y de la que la empresa
tena conocimiento. As comenz el movimiento que se conoci como el derecho a saber, junto
con reglamentaciones que exigan hojas de datos de seguridad de materiales (Material Safety
Data Sheets, MSD) y etiquetar los materiales riesgosos a los cuales se podran exponer los trabaja-
dores o el pblico.
Aunque es ms conservador en concepto, el movimiento del derecho a saber no debe interpretarse
como un debilitamiento de la proteccin de los derechos del trabajador a tener un entorno laboral
seguro y saludable. Al contrario, conocer los riesgos es un arma poderosa en la lucha del empleado
104 Captulo 5 Sistemasde informacin
por ms y salud, y la empresa est consciente de este poder. El espectro de demandas
futuras por presentes es un estmulo poderoso para que el patrn tenga un inters especial,
sobre todo SI la es grande y los abogados pueden demostrar que tiene el "bolsillo hondo". A
pesar de .las exenciones de las leyes de laboral, las empresas estn cada vez ms suje-
tas a legales exponer a trabajadores y terceros a riesgos, y los si.stemas de informacin
que difunden el conocmuento de estos peligros aumentan la probabilidad de que ocurran tales accio-
nes legales.
. COMUNICACiN DE RIESGOS
Las actividades movimiento del derecho a saber fueron precipitadas por la OSHA a fines de 1983,
cuando promulgo la norma sobre Comunicacin de Riesgos (29 CFR 1910 1200) 1
l' la i . , . , en a que una
e ausu a Importante exigia que .los fabricantes e importadores etiquetaran los contenedores que em-
barcasen y presentaran una de de seguridad de materiales (material safety data sheets,
MSDS) por ca?a pro?ucto pe.lIgroso que produjeran o importaran. Las industrias que hacen
de peligrosas tambin tienen la responsabilidad de mantener programas de comunica-
CIOn de nesgos, a fin de proteger a sus trabajadores.
Etiquetado de los contenedores
La norma de ?e Riesgos asignaba la responsabilidad de etiquetar al fabricante o im-
de la CaSI cualquier contenedor imaginable est incluido, excepto tuberas, cuyo
e.sta sujeto a .otras de la OSHA. Adems, como el etiquetado de algunas sustan-
esta por los de otras dependencias y segn otras razones, algunas sustancias
estan excluidas del requisito de etiquetado de la OSHA:
Pesticidas
Comida, medicinas o cosmticos
Bebidas alcohlicas
Sustancias incluidas en los requisitos de etiquetado de la Comisin de Seguridad de los Produc-
tos de Consumo (Consumer Product Safety Commission, CPSC)
Desechos peligrosos
Tabaco o productos de tabaco
Madera o productos de madera
"Artculos"
El trmino artculos se refiere a objetos fabricados siguiendo una forma o diseo especfico del
depende su. que durante su vida normal no da como resultado ninguna exposicin
peligrosa. La distincin corresponde en realidad a si se trata de un material o de una pieza de man _
factura. En algunos casos, es difcil distinguir entre artculos y materiales. Un ejemplo comn es el de
Comunicacin de riesgos 105
un escritorio, que es un artculo, en contraste con una tabla de madera, que se considera un material,
aunque ambos se consideren objetos hechos de madera.
Hojas de datos de seguridad de materiales
Adems del etiquetado, los fabricantes y los importadores de productos qumicos deben presentar
hojas de datos de seguridad de materiales (MSDS) para sustancias peligrosas. La norma comprende
una lista de categoras especficas de informacin que es preciso incluir en tales hojas. En la figura
5.1 se encuentra la muestra de un formulario en blanco, utilizado como formato general para cumplir
con la norma.
Un tema delicado respecto a las MSDS concierne al manejo de los secretos comerciales. No hay
rama ms sensible en cuanto al tema que la industria qumica, y la norma de la OSHA se ocupa de la
cuestin en detalle. El fabricante o importador, y en su caso la empresa, pueden omitir determinadas
identidades qumicas en las MSDS, pero slo si en posicin de justificarse amparados en los
criterios contenidos en la norma. Incluso as, otros criterios de la misma norma regulan la obligacin
de revelar, a solicitud de la parte, algunas identidades qumicas a profesionales de la salud. En situa-
ciones no de emergencia, el fabricante, importador o empresa pedir un acuerdo de confidencialidad.
Como se prevn disputas como consecuencia de los conflictos de intereses entre los fabricantes y
quienes aseguran que necesitan conocer una identidad qumica, las normas estipulan el recurso a la
OSHA para examinar las pruebas de las dos partes y, si procede, sujetar al fabricante, importador o
empresa a una notificacin.
Otro problema es el de cmo manejar mezclas en las que la sustancia peligrosa es slo uno de
los ingredientes. Lo que se deba hacer depender de las circunstancias, lo que se ilustra mejor con un
diagrama de decisin (vase la figura 5.2).
Programa de comunicacin de riesgos a los trabajadores
Despus de que el producto qumico fabricado o importado es distribuido a terceros, la responsabili-
dad de proteger de exposiciones a los trabajadores pasa a la empresa que "usa" (es decir, "empaca,
maneja, procesa o transfiere") las sustancias peligrosas. Una exigencia primordial para tales empre-
sas es que tengan un programa de comunicacin de riesgos por escrito. El gerente de seguridad e
higiene debe asegurarse de que los trabajadores estn informados respecto al programa, porque es
posible que los interroguen los inspectores federales. Un componente obligatorio del programa escri-
to es una lista de los productos qumicos peligrosos que se sabe que se encuentran en el lugar de
trabajo. Por cada uno de los productos anotados, debe haber una hoja de datos de seguridad de mate-
riales al alcance de los trabajadores. Si la sustancia fue adquirida antes de la era del derecho a saber y
no se dispone de una MSDS para cierta sustancia, es necesario que la empresa consiga o elabore una.
Los gerentes de seguridad e higiene pueden recurrir a los fabricantes o distribuidores actuales o bien
redactar sus propias hojas. A veces una oficina estatal de consulta, como explicamos en el captulo 4,
ayuda a identificar sustancias peligrosas y a preparar las MSDS.
Las normas federales permiten que se conserven las MSDS en cualquier forma, incluso dentro
de procedimientos de operacin. A veces es ms prctico ocuparse de varios riesgos como si se tratara
de un proceso y no como productos qumicos peligrosos independientes. Sin embargo, al disear el
106 Captulo 5 Sistemas de informacin
Comunicacin de riesgos 107
Fecha de preparacin
.
seccin V Datos de reactividad
EstBbi:idad !Inestable
I
IConolcionesa evitar
1Estable
I I
Incompatibilidad (materiales que hay que 8vital)
Descomposicino subproductos residuales
Polmerzacln IPuedeocurrir
I
ICondkjonesque hay que evitar
pe:lgrosa
INo ocurrir
I I
Seccin VI Datos de riesgos a la salud
Ruta(s) de entrada: Inhalacin? Piel? Ingestin?
Riesgosa la salud (agudos y crnicos)
Carcinognesis: NTP? Mongrafos lARe? Reguladopor la OSHA?
Sealesy sfntomasde exposicin
Condicionesmdicas
generalmenteagravadaspor exposicin
Procedimientos de emergencia y primeros auxcce
Seccin VII Precauciones para manejo y uso seguros
Pasosen casode que se libere o se derramematerial
Mtodo de eliminacin de desechos
Precaucionesdurantesu manejoy almacenamiento
Otras precauciones
seccin VII!-Medldas de control
Proteccinrespiratoria(especifique)
Ventilacin IEscape local IEspecial
IMecnica (general) IOtro
Guantesprotectores IProteccinocular
Otra ropa o equipe da proteccin
Prcticasde trabajo e higiene
Pgina2 * U.S.G.P.O .. 1985-491-52914SITS
UEL
OSHA 174, Sept. 1985
Otros lmites
recomendados ACGIHTN OSHA PEL
Nota: no S8 esp.':lcios el'! blanco. Si algn elemento '!Oes apkcabln o
no hay tntormeon d;spon1b;e, debe msrcerso el ospectopara. natcatto.
Departamento delTrabajo delosEstados Unidos
Direccin de Salud y Seguridad Laboral
(formulario no obligatorio)
Formulario aprobado
OMBNm. 1218-0072
Limites inflamables
Hoja de datos de seguridad de material
Puede utmzarse para cumplir con la norma
Comunicacin de Riesgos de OSHA,
29 CFR 1910.1200. Oebe consultarse la norma
para requisitos especficos.
IDENTIDAD (como se utiliz en etiqueta y lista)
Seccin I
Seccin I!-Ingredientes peligrososllnformacln de identidad
Direccin (nmero, calle, nmero, ciudad, estado, y cdigo Nmero de telfono para informacin
Firma del preparador (opcional)
Nombre del fabricante Nmero de telfono de emergencia
Solubldad en agua
Seccin m-earactersticas fsicas/qumicas
Aparencia y olor
Punto de ebullicin
Gravedad especfica (H
20
_ 1)
Presin de vapor (mm Hg.)
Punto de fusin
Densidad de vapor (AIRE =1)
Tasado evaporacin
(butl acetato =1)
.,.
Seccin IV-Datos de riesgo de incendio y explosin
Punto de inflamacin (mtodo ut;zado)
Medio de extincin
Procedimientos especiales do extincin de incendio
Riesgos no comunes de incendio y explosin
(reproducir localmente)
Figura 5-1 Hoja de datos de seguridad de materiales
Figura 51 (Continuacin)
108 Captulo 5 Sistemas de informacin
Oficina de Proteccin al Ambiente 109
de decisin para informar del contenido de mezclas en una hoja de datos de seguridad
sis.tema del.derecho a.saber, el gerente de seguridad e higiene debe asegurarse de que se disponga de
la informacin para cada sustancia peligrosa del conjunto de los materiales de un proceso
de que los trabajadores de cada tumo tengan acceso a ella con facilidad y
. Adems de retener y .conservar las MSDS, la empresa debe guardar las etiquetas del fabricante
de sustanca, excepto cuando no se requieran, en el caso de contenedores porttiles e
mtenores concebidos para uso inmediato.
En el captulo 1 dijimos que el gerente de seguridad e higiene suele cargar con la responsabilidad de
cumplir con las reglas de la Oficina de Proteccin al Ambiente (Environmental Protection Agency, EPA).
En esta seccin examinaremos esta importante responsabilidad adicional que se asigna frecuentemente al
gerente de seguridad e higiene. En las dcadas de los setenta y los ochenta los estadounidenses gastaron
ms de 850'000,000,000 de dlares en limpiar el ambiente (ref. 21). sta es una inversin seria por parte
de la sociedad, una inversin que ha sido pagada en su mayor parte por la industria y a su vez por la gente
en mayores costos de servicios y sobre todo de bienes producidos por estas industrias. Las medidas de
eficacia y eficiencia con las cuales la empresa administra esta inversin determinan en gran parte su
competitividad y vitalidad. As, el gerente de seguridad e higiene con iniciativa ver la proteccin al
ambiente como una oportunidad para tener un efecto significativo en la direccin de su empresa.
Las funciones dobles de la OSHA y la EPA fueron reconocidas con la promulgacin de la Ley
de Enmiendas y Reautorizacin del Superfondo de 1986 (SuperfundAmendments and Reauthorization
Actof1986, SARA), el17 de octubre de ese ao. La OSHArespondi con su norma 29 CFR 1910.120:
operaciones de desperdicios peligrosos y respuesta de emergencia, a menudo llamada HAZWOPER.
La norma de la OSHA cubre las operaciones de respuesta a sustancias peligrosas segn la Ley de
Respuesta, Compensacin y Responsabilidades Ambientales Generales (Comprehensive Environmental
Response, Compensation, and Liability Act, CERCLA) de 1980 y las principales acciones correctivas
en operaciones de limpieza al amparo de la Ley de Conservacin y Recuperacin de Recursos (Resource
Conservation and Recovery Act, RCRA) de 1976.
Una parte de las clusulas de la SARA, el Ttulo III, es la Ley de Planeacin para Emergencias
y Derecho a Saber de la Comunidad (Emergency Planning and Community Right-to-Know Act) de
1986 (ref. 149). El Ttulo III impone a los gobiernos federales, estatales y locales y a la industria
ciertos requisitos respecto a la planeacin para las emergencias y la obligacin de informar sobre
materiales peligrosos y txicos.
Cuando se promulg la SARA, la EPA public su lista inicial de 402 sustancias de riesgo extre-
mo. La lista est sujeta a revisin de la EPA en cualquier momento; la ltima publicada cuando este
OFICINA DE PROTECCiN AL AMBIENTE
Retencin de registros
Los registros son de importancia cada vez mayor. El gerente de seguridad e higiene debe establecer
sistemas de informacin que sealen identidad, lugar y hora de uso de las sustancias peligrosas, junto
con la exposicin de cada empleado durante un periodo de retencin de por lo menos 30 aos. Los
registros mdicos de los trabajadores, excepto los de demandas de seguro mdico, que deben conser-
varse por separado, deben guardarse por la duracin del empleo ms 30 aos. La razn de este lapso
tan largo es que permite rastrear la causa de enfermedades con periodos latentes muy prolongados
despus de la exposicin a una sustancia peligrosa. Dicha responsabilidad, por necesidad, presupone
un sistema de informacin complicado y a menudo computarizado.
La venta o el cierre del negocio no libera a la empresa de la responsabilidad de conservar los
registros. A la venta, se requiere que el sucesor los reciba y conserve. Si el negocio cierra permanen-
temente, se exigir a la empresa que los transfiera al Instituto Nacional de Salud y Seguridad Laboral
(National Institute for Occupational Safety and He1'11th, NIOSH), dependiendo de los requisitos de
las normas que se ocupan de las sustancias riesgos as en cuestin.
Identifique el nombre(s)
qumico y comn de este
ingrediente.
el nombre(s) qumico y
comun de los Ingredientes que
contribuyen a esos riesgos conocidos.
Identifiquetambin el nombre(s) comn
de la mezcla.
S
No enliste este ingrediente con
base en su existencia como
riesgo para la salud.
Por cada ingrediente
fsico
Riesgo
Identifique el nombre(s)
qumico y comn
de este ingrediente
110 Captulo 5 Sistemasde informacin
libro se hallaba en prensas aparece en el apndice E. Es esencial que el gerente de seguridad e higiene
tenga esta importante lista a la mano y actualizada como referencia, para que la empresa cumpla sus
obligaciones si utiliza cualquiera de los materiales referidos. Se exige informar de estas sustancias, y
hay normas federales que protegen a los trabajadores que puedan quedar expuestos.
Vigilancia mdica
Los de vigilancia mdica constituyen uno de los elementos de las normas de la OSHA que
conciernen a las sustancias peligrosas de la lista de la EPA. Adems, dondequiera que haya un progra-
ma de vigilancia mdica, hay registros mdicos. En el concepto del derecho a saber, es fundamental
el derecho de los trabajadores a ver los registros mdicos que la empresa lleva de ellos. Es necesario
un programa de vigilancia mdica para lo siguiente:
1. Todos los trabajadores que pudieran estar expuestos a riesgos de salud en o por encima de los
lmites de exposicin permisibles durante 30 das o ms al ao, ya sea que utilicen o no masca-
rilla como proteccin para respirar.
2. Todos los trabajadores que utilizan un respirador 30 das al ao o ms.
3. Los trabajadores designados por la empresa para detener, parchar o hacer temporalmente cual-
quier cosa para controlar o detener fugas de los contenedores de sustancias peligrosas o riesgos
para la salud [es decir, los miembros de los equipos de material peligroso (HAZMAT)].
de vigilancia mdica sirve tanto para determinar si la persona es apta para trabajar con
matenales peligrosos como para reconocer cualesquier efecto adverso debido a la exposicin. En el cap-
tulo 11 veremos que varias condiciones, como problemas cardiacos, el uso de barba o incluso un tmpano
perforado, pueden descalificar al empleado para trabajar en puestos que requieren el uso de mascarilla.
La vigilancia de los efectos adversos de una exposicin es el otro propsito del programa de
vigilancia mdica, y, quizs ms importante, es el que ms se relaciona con el derecho a saber. El
trabajador quiere conocer todo lo que la empresa sabe respecto a su salud y a su posible deterioro
debido a exposicin peligrosa en el trabajo.
Las normas federales fijan los intervalos a los cuales se deben hacer los exmenes y las consul-
tas mdicas. Los plazos normales son:
1. Antes de la asignacin a tareas que conduzcan a una exposicin a material peligroso.
2. Por lo menos cada 12 meses durante el trabajo en dicha tarea.
3. Al trmino de dicha tarea, a menos que el empleado haya pasado un examen en los ltimos seis
meses.
Adems de estos plazos normales, se precisa un examen tan pronto como sea posible si un empleado
seales o sntomas que indiquen la posibilidad de haber sufrido una exposicin excesiva, o
bien SI estando sin proteccin queda expuesto en una situacin de emergencia. Asimismo, el mdico
examinador podra dictaminar que desde el punto de vista clnico es necesario incrementar la frecuencia
de los exmenes; en estos casos, la empresa estar obligada a cumplir. Se requiere que todos los exme-
nes y procedimientos mdicos sean llevados a cabo bajo supervisin de un profesional certificado, en
horas y lugares razonables, sin costo para el trabajador y sin prdida de sueldo por el tiempo que pierda.
Oficina de Proteccin al Ambiente 111
Es obligacin del gerente de seguridad e higiene estar al tanto de las circunstancias que
un programa de vigilancia mdica y asegurarse de que la direccin de la empresa lo establezca, SI no lo
ha hecho. Cuando presente su recomendacin, ekgerente puede sealar ciertos beneficios legales para la
empresa, adems de las ventajas de ms seguridad y salud de los trabajadores y de las .de
la OSHA. Es posible que el registro del examen mdico se convierta en una prueba valiosa de condicio-
nes o sntomas previos en el caso que se manifiesten durante la exposicin de un trabajador. Ahora bien,
quiz la direccin ya est al tanto, pero muchos miembros del personal administrativo han por
alto la importancia del examen mdico al final del empleo, cuyo propsito es documentar condiciones y
sntomas (o su ausencia) al terminar el periodo de riesgo. En esta era del derecho a saber, los trabajado-
res estn conscientes de que pueden emprender acciones legales en fechas posteriores, si ms adelante
aparecen sntomas relacionados con la exposicin al material peligroso. En ese entonces, resultados
del examen mdico final tendrn un valor palpable para la empresa, as como para el trabajador.
La entrega de toda la informacin, segn el espritu del derecho a saber, se extiende tambin al
mdico. La empresa est obligada a dar al profesional que realiza el examen una copia de la norma
que cubre los exmenes mdicos y los datos concernientes a las actividades que traba-
jador, los niveles de exposicin anticipados, el equipo de proteccin personal que se utiliza y la
informacin sobre exmenes anteriores.
Es responsabilidad del patrono recabar y entregar al trabajador una copia de la opinin escrita
del mdico con los resultados del examen, incluyendo cualquier comentario o recomendacin con-
cerniente a un aumento en los riesgos o a la limitacin del trabajo asignado. Sin embargo, por razones
de confidencialidad se prohbe que este escrito revele informacin o diagnsticos no relacionados
con la exposicin ocupacional.
Informes
El Ttulo III de la SARA exige que la EPA haga un inventario de las emisiones txicas de ciertas
plantas, que es de hecho un requisito de informacin para instalaciones fabrile.s.(los cdigos SI.C
l
20xx a 39 xx) con 10 o ms trabajadores y que hayan fabricado, procesado o utilizado de cualquier
manera productos qumicos txicos por arriba de las cantidades lmites (umbrales) ..El
adjetivo enlistados se refiere a las sustancias muy peligrosas de la lista de la EPA (vease.el apendice
E). Las cantidades lmites varan, y fueron establecidas a fines de los ochenta en un penodo de tres
aos. Tambin difieren dependiendo de si la instalacin usa o fabrica la sustancia txica. Se requiere
que las instalaciones de las industrias fabricantes (cdigos SIC 20xx a 39xx) que utilizan las sustan-
cias txicas de la lista en cantidades superiores a 10 000 libras en un ao calendario entreguen formu-
larios de liberacin de productos qumicos txicos (formulario R de la EPA) a ms tardar ello de julio
del ao siguiente. Para las empresas que fabrican o procesan estos materiales, el es
libras al ao; para cantidades mayores, la empresa est obligada a entregar el formulano de liberacin
de productos qumicos txicos.
En cuanto a las empresas que fabrican y utilizan la misma sustancia, si exceden el umbral en
cualquiera de las dos situaciones, deben rendir un informe, como se ilustra en el caso 5.1. En el caso
5.2 no se excede ninguno de los dos umbrales.
1 SIC son las siglas en ingls de Clasificacin Industrial de Normas (Standard Industrial cdigos 20 a
39 se refieren a las industrias fabricantes. El apndice F seala las principales categoras de fabricacin en el cdigo SIC.
112 Captulo 5 Sistemasde informacin Sistemasautomatizados de informacin 113
CASO 5.1
Una fbrica de fertilizantes (cdigo src X 7 ~ produce 22 000 libras de amoniaco. de las cuajes 16000
se utilizan dentro de la planta. Debe la empresa informar a la EPA y. de ser av, de qu manera')
Solucin: Si. la empresa tiene un SIC de fabricante (2xxx a 39\x) y excede el umbral de "uso"; por lo
tanto debe informar a la EPAutilizando el Formulario R Tuxic Chernical Release lnventory Reporring. de
acuerdo con el Ttulo III de la SARA de 198. Dado que excedi uno de los umbrale, (l'i umbral de
"uso" J. debe llenar un informe completo. basado en todas las actividades y emisiones de amoniaco desde
'u instalacin. no slo las ermsione..s de la actividad d.... uso (este caso supone qu.... la empresa tiene 10 o
ms rrahajadorcs).
CASO 5.2
sustancia peligrosa de la lista por arriba de su Irrite tolerable. Esto incluye las sustancias enlistadas
por la EPA como muy peligrosas (vase el apndice E) y las sujetas a requisitos de notificacin de
emergencia por la CERCLA. Cada notificacin debe estar seguida por una confirmacin escrita que
aada informacin sobre las acciones de respuesta que se emprendieron, cualquier dato conocido o
previsto sobre riesgos a la salud crnicos asociados con la liberacin, as como recomendaciones
sobre la atencin mdica necesaria para los sujetos expuestos. Los requisitos para el flujo de informa-
cin entre las empresas privadas y las diversas oficinas del gobierno que desempean una funcin en
el control de riesgos de sustancias txicas forman una compleja red de informacin, que se aprecia
mejor en un diagrama (vase la figura 5.3).
SISTEMAS AUTOMATIZADOS DE INFORMACiN.
En la seccin anterior hablamos de un sistema nacional automatizado de informacin para datos
sobre productos qumicos txicos. Los gerentes de seguridad e higiene, tanto dentro como fuera del
gobierno, recurren cada vez con mayor frecuencia a las bases de datos computarizadas para encontrar
con rapidez hechos detallados sobre miles de sustancias txicas y otros riesgos en el trabajo. Esta
tendencia contina, y a veces se coordina con sistemas computarizados de informacin para adminis-
tracin e informacin sobre los requisitos de registro de la OSHA, como explicamos en el captulo 2.
Durante un ao de operaciones. un fabricante de recubrimientos qumicos I codigi I SIC 2821) procesa 20
(lOO libras de crevol y utiliza (, (X)() libras en la planta. i.Debt: informar a la EPA y. de ser as. de qu
manera','
Solucin: No, no es necesario que la empresa informe ni por el procesamiento ni por el uso del cresol,
porque no excedi el umbral de .... uso.. ni de "procesamiento".
Inteligencia artificial y sistemas expertos
Una de las tecnologas ms prometedoras para la administracin de los sistemas de informacin de
seguridad y salud es el campo general de la inteligencia artificial, o ms en concreto, de los siste-
mas expertos. La inteligencia artificial es el rea de investigacin que pretende que las computadoras
"piensen" o respondan a situaciones problemticas de manera parecida a los seres humanos. Los
sistemas expertos conforman una parte del campo de la inteligencia artificial que abarca los pro-
Figura 5.3 Requisitos principales de flujo de informacin segn el Ttulo III de la SARA.
Notificacin
de emergencia
I
Planeacin para
las emergencias
....----1INSTALACIONES
Formulario de liberacin
de productos qumicos
txicos
Gua!
asistencia ------.---------------,
~ ..
Debemos hacer hincapi en otro punto respecto a las cantidades lmites. El almacenamiento de
un material que no se procesa ni se utiliza en la planta no cuenta al calcular si se ha excedido el
umbral. La EPA puede solicitar informes sobre cul es la cantidad almacenada total en el transcurso
de recoleccin de datos sobre un producto qumico del que ha excedido su umbral, pero el almacena-
miento no constituye ni procesamiento ni uso.
Las empresas que fabrican o procesan materiales en exceso de la cantidad lmite al ao
deben presentar el formulario de liberacin de productos qumicos txicos. El formulario viene
en cuatro partes y es muy extenso para incluirlo aqu, pero se puede obtener en las oficinas
regionales o nacionales de la EPA (solicite el Formulario R de la EPA) o en las oficinas estatales
designadas. El formulario est destinado a reunir datos para un sistema nacional automatizado
de informacin y comprende entradas para datos bsicos sobre el proceso de la planta, incluyen-
do cantidades mximas en sitio, corriente receptora o volumen de agua (si es aplicable), cantida-
des liberadas a la atmsfera, lugares de desecho fuera del sitio y mtodos y eficacia del tratamiento
de desechos.
Adems de la obligacin de presentar el formulario de liberacin de productos qumicos txi-
cos, en emergencias se requiere notificacin por telfono, radio o en persona si hay emisiones de una
114 Captulo 5 Sistemasde informacin
Sistemasautomatizados de informacin 115
Suponga que un examen mdico revela que un trabajador muestra sntomas de dao renal. El gerente de
seguridad e higiene se interesa por saber si algunos de los productos qumicos peligrosos que se utilizan
en la planta podran estar asociados con esta lesin y formula la siguiente pregunta: "Dame una lista de
todos los productos qumicos que daan el rin". El sistema ICHD examinara automticamente todas
las tablas relevantes en la base de datos relacional para encontrar la informacin deseada. y la combinara
con la clave de referencia cruzada. el nmero CASo para dar la respuesta.
La interfase de lenguaje natural CLOUT tiene caractersticas incorporadas para desglosar la
estructura del enunciado e interpretar su significado utilizando un vocabulario bsico de 300 pala-
bras. Adems, brinda la posibilidad de que el usuario personalice el sistema con otras 500 palabras o
frases comunes utilizadas en la industria en la cual est implantando el sistema ICHD. El sistema es
dinmico, en el sentido de que el lenguaje puede ser actualizado en cualquier momento para dar
cabida a la nueva terminologa adoptada por los usuarios. Es posible instruir al sistema para que
memorice las nuevas palabras slo durante cierto tiempo y luego las descarte, o bien para que las
recuerde indefinidamente.
gramas de computadora que aconsejan a partir de una base de conocimientos de reglas lgicas
aportadas por un experto humano. As, la computadora es capaz de responder a preguntas de una
amplia variedad de situaciones problemticas y de brindar consejo o ayuda de forma muy parecida
a los expertos humanos. Un punto clave que se debe comprender es que no se ha programado en la
computadora una lista exhaustiva de respuestas a preguntas especficas, sino que un experto huma-
no ha proporcionado la lgica bsica o las reglas empricas y la mquina elige de esta base de
conocimientos lo que necesita saber para responder preguntas concretas. Adems de la lgica, se
cuenta con la potencia de la computadora para sealar rpidamente hechos a los que accede en
tablas enormes contenidas en sistemas de datos en lnea. Un elemento notable en el avance de los
sistemas expertos es la evolucin de las interfases de lenguaje natural con los que la computadora
entiende solicitudes expresadas en el habla cotidiana, y no en los rgidos formatos de los lenguajes
formalizados. Dichas interfases a menudo se denominanfrentes inteligentes, en referencia a que se
sitan en la parte frontal de los sistemas de administracin computarizados de base de datos, a fin
de hacerlos estos sistemas ms fciles de manejar para el usuario y ms capaces de comprender las
peticiones de respuestas.
Base de datos de riesgos qumicos industriales
Se han realizado investigaciones recientes sobre seguridad e higiene en la Universidad de Arkansas
(ref. 118) para elaborar un sistema prototipo que responda preguntas sobre riesgos de seguridad e
higiene. El sistema, llamado Base de Datos de Riesgos Qumicos Industriales (Industrial Chemical
Hazards Database, ICHD) est estructurado utilizando la herramienta que relaciona la base de datos
R:BASE. Las consultas a la base de datos se hacen con la herramienta de acceso de lenguaje natural
CLOUT.2
El diseo de la base de datos relacional consta de una tabla primaria con tablas secundarias
para referencia cruzada. Cada producto qumico est en clave con su nmero CAS.3 Este
identificador se utiliza como clave del nombre qumico de una gran variedad de sinnimos que
acostumbran diversos trabajadores o usuarios que consulten la base de datos en las terminales de
las computadoras. El usuario no necesita saber el nmero CAS, pues es una herramienta de refe-
rencia cruzada, interna a la base de datos. As, mediante el lenguaje natural, el usuario puede
preguntar sobre la "nafta de brea de carbn"; la base de datos relacional reconocer que es un
sinnimo del benceno, y contestar a las preguntas del usuario como si fueran sobre benceno. El
usuario puede preguntar sobre particularidades como la proteccin requerida o recomendada para
los ojos, si la hay, las instrucciones de primeros auxilios o quizs las de lavado. Si no sabe con qu
producto qumico est tratando, pero tiene sntomas de exposicin o conoce los rganos afecta-
dos, la base de datos emplea su capacidad de establecer una referencia cruzada para entregar
respuestas a las preguntas, adems de identificar el producto qumico o el grupo de productos que
coinciden con los sntomas. En la figura 5.4 hay un diagrama de las relaciones de los diversos
archivos en la base de datos ICHD listos para recuperacin en respuesta a las preguntas del usua-
rio. El caso 5.3 presenta una aplicacin de la base de datos relacional ICHD que hace una pregun-
ta formulada en lenguaje natural.
2 R:BASE y COUT son marcas registradas de Microrim, loe.
3 Chemical Abstracts Number, una lista de referencia bien conocida para sustancias.
Requisito
de ropa
protectora
Sntomas
de
exposicin
Sntomas de
nombre
qumico
rganos
objetivos
de los
qumicos
Requisitos de
proteccin a los
ojos
Instrucciones
de lavado
Requisito
de cambio
de ropa
Requisito de
primeros
auxilios:
deglucin
CASO 5.3
Figura 5-4 Diseo de la base
de datos de riesgos qumicos
industriales.
116 Captulo 5 Sistemas de informacin
RESUMEN
En este captulo hemos dado un vistazo a los adelantos actuales en la administracin y la accesibili-
dad de los enormes volmenes de datos detallados necesarios para proteger a los trabajadores de
riesgos en el trabajo. La evolucin es el resultado de dos tendencias: los avances en la tecnologa de
la informacin y un creciente inters por parte de los trabajadores y el pblico en ejercer su derecho
a conocer cules son las sustancias peligrosas a las que estn o podran estar expuestos. Regulados
tanto por la EPA como por la OSHA, los riesgos qumicos fueron los primeros en recibir la atencin
del movimiento del derecho a saber, pero se preve que seguir la necesidad de un sistema de informa-
cin de riesgos de seguridad y mecnicos.
EJERCICIOS Y PREGUNTAS DE ESTUDIO
5.1 En relacin con la responsabilidad por los riesgos en el trabajo, explique el cambio de direccin que
ocurri a principios de los ochenta.
5.2 El derecho a saber representa un refuerzo o un debilitamiento de los poderes del trabajador en su
lucha por mejorar la seguridad e higiene? Explquelo.
5.3 Qu contenedor est expresamente exento de la norma de comunicacin de riesgos para etiquetado?
5.4 Para fines de comunicacin de los riesgos, cul es la diferencia entre un artculo y un material?
5.5 Cmo pueden las empresas qumicas proteger sus secretos comerciales, a pesar de los requisitos de
preparar las hojas de datos de seguridad de materiales (MSDS)?
5.6 Se requieren MSDS para mezclas en las cuales algunos ingredientes sean peligrosos y otros no?
Explquelo.
5.7 Se requiere una MSDS para un producto qumico adquirido por una planta antes de la norma de
comunicacin de riesgos?
5.8 Por cunto tiempo deben conservarse los registros para tener rastro de las sustancias peligrosas? Por
qu?
5.9 Por cunto tiempo se deben conservar los registros mdicos de los trabajadores?
5.10 Qu debe hacer el gerente de seguridad e higiene con los registros si la empresa decide salir del
negocio?
5.11 Qu representan las siglas SARA, CERCLA y RCRA, y cmo se relacionan con la OSHA?
5.12 Cul es la funcin de un equipo HAZMAT?
5.13 En qu circunstancias se requiere un programa de vigilancia mdica para un trabajador en particular?
Con qu frecuencia se requieren exmenes mdicos para tal trabajador?
5.14 Si se requiere una notificacin de emergencia por la liberacin accidental de un producto qumico
txico, a quin se debe enviar la notificacin?
5.15 Qu son los sistemas expertos?
5.16 Qu herramientas comerciales para bases de datos relacionales se emplean en la Base de Datos de
Riesgos Qumicos Industriales (Industrial Chemical Hazards Database, ICHD)?
5.17 Qu representa el trmino HAZWOPER?
5.18 Cuntos miles de millones de dlares se estima que han gastado los estadounidenses en limpiar el
ambiente en los setenta y ochenta?
Ejercicios de investigacin 117
EJERCICIOS DEINVESTIGACIN
5.19 Utilice su explorador de red favorito y averige cuntos sitios de Internet estn relacionados con el
trmino "HAZWOPER".
5.20 Determine los criterios para saber cunta capacitacin en HAZWOPER se precisa para diversos pues-
tos. (Sugerencia: Qu es lo que determina si un puesto requiere de ocho, 24 o 40 horas de capacita-
cin?)
5.21 Encuentre los nombres de las cinco empresas o instituciones que ofrecen cursos de 40 horas de capa-
citacin en HAZWOPER para sus clientes.
5.22 Busque en Internet una hoja de datos de seguridad de materiales (MSDS) para sulfato de hidrazina.
e A P TUL o 6
Seguridad de los procesos
1%
Porcentaje de notificaciones
de la 05HA a la industria en general
relacionadas con este tema
La promulgacin de la norma de la OSHA para la Administracin de la Seguridad de los Procesos de
Qumicos Muy Peligrosos tuvo un gran impacto en el campo de la administracin de la seguridad y la
higiene. La dcada de los ochenta fue testigo de grandes accidentes por explosiones y liberaciones
catastrficas de productos qumicos peligrosos que produjeron numerosos decesos tanto de emplea-
dos como de terceros. Estas tragedias tuvieron tal importancia que llamaron la atencin de todo el
mundo.
La tragedia ms notable fue el desastre de Bhopal, India, en el cual murieron 2,500 civiles en un
accidente de una empresa de productos qumicos, como dijimos en el captulo l. No hay duda de que
esta catstrofe influy en las polticas de los Estados Unidos y en la institucin de la norma de segu-
ridad de procesos. Otra tragedia importante fue la de Phillips Petrochemical Plant en octubre de 1989,
en la cual una explosin e incendio en una planta cerca de Houston, Texas, mat a 24 trabajadores y
lesion a otros 128. Como era de esperarse, despus del incidente la OSHA realiz una inspeccin
completa de Phillips y le impuso una multa elevada. Pero este desastre tambin impuls a la OSHA a
buscar algo ms que un enfoque de inspecciones y multas despus de los hechos. El resultado fue una
nueva norma que pretenda evitar tales catstrofes. La norma de seguridad de procesos entr en vigor
en 1992.
Llegados a este punto, algunos lectores se sentirn inclinados a saltarse el captulo, pensando
que no es aplicable a sus funciones. La "seguridad de los procesos" parecera aplicable slo a plantas
qumicas y refineras de petrleo, pero advirtamos que en los primeros aos de imposicin de la
norma la OSHA ha adoptado una definicin agresiva de la palabra "proceso". Por ejemplo, una planta
procesadora de aves se considera sujeta a la norma de seguridad de procesos, porque, digamos. em-
plea cloro para refrigeracin, un producto qumico peligroso. Incluso una planta de artculos sueltos
puede utilizar cidos peligrosos en sus operaciones de acabado, por tanto se encuentra sujeta a la
norma de seguridad de procesos, en tanto que procesa o almacena un producto qumico peligroso en
cantidades mayores al umbral.
119
120 Captulo 6 Seguridad de los procesos
INFORMACiN DE PROCESOS
En el captulo 5 destacamos la creciente influencia de los sistemas de informacin en el campo de la
seguridad y la higiene industrial. Esta influencia se manifiesta en el contenido de la norma de seguri-
dad de procesos de la OSHA. Antes de que inicie cualquier anlisis de procesos, la OSHA requiere
que el patrono rena informacin sobre los productos qumicos peligrosos que usa o produce, el
equipo que se maneja y la tecnologa del proceso en s. Est claro que la intencin de la OSHA es que
esta informacin est al alcance del sindicato o de cualquier otro representante de los empleados de la
planta.
El gerente de seguridad e higiene o quien sea el designado para ocuparse de los riesgos y normas
de seguridad de procesos debe empezar por enfrentar el problema de dnde encontrar informacin
sobre los productos qumicos utilizados en el proceso. En el captulo 5 estudiamos el principal docu-
mento de informacin concerniente a los productos qumicos que se emplean en las plantas industria-
les: la hoja de datos de seguridad de materiales (MSnS), proporciona toda la informacin que se
precisa para cumplir con las necesidades de seguridad de los procesos (en caso contrario, conviene
recurrir a los libros de consulta sobre las propiedades de los productos qumicos peligrosos). El
gerente de seguridad e higiene se ganar la confianza de las comisiones o los equipos de ingenieros,
trabajadores y representantes designados para analizar un proceso peligroso, si conoce estos libros de
consulta y se apoya en ellos cuando le piden asesora. A continuacin citamos algunos libros popula-
res que se ocupan de los productos qumicos peligrosos:
Irving Sax, Dangerous Properties ofIndustrial Materials (ref. 141).
Robert E. Lenga, Sigma-Aldrich Library of Chemical Safety Data.
Gessner G. Hawley, The Condensed Chemical Dictionary (ref. 68).
NIOSH Registry ofToxic Effects ofChemical Substances.
Nos servimos de estas fuentes para redactar el caso 6.1.
Lmites de exposicin permisibles
Datos fsicos
Datos de reactividad
Datos de corrosin
Estabilidad trmica y qumica
Mezclas peligrosas
Informacin de procesos 121
Concentraciones letales por inhalacin
(para el 50'k de la poblacin):
Ratas: 104 ppm durante cuatro horas
Cobayos: 50 ppm durante cuatro horas
OSHA PEL: ocho horas promedio tiempo ponderado
(TWA): 0.5 ppm
Transparente, incoloro. lquido con emanaciones
Punto de fusin: _111.8 Celsius
Punto de ebullicin: 76 Celsius
Densidad: 1.574 a 21Celsius
Presin de vapor: 100 mm de mercurio a 21
0
Celsius
Densidad de vapor: 4.75
Muy reactivo con una variedad de cidos. xidos, incluso
con agua y vapor. Riesgo de incendio y explosin.
Clasificacin del Departamento de Transporte: material
corrosivo
Peligroso: cuando se calienta hasta la descomposicin.
emite vapores muy txicos de cloruros y PO,. Puede
reaccionar con materiales oxidantes.
Potencialmente explosivo con cido ntrico. perxido de
sodio, oxgeno (por encima de \00 Celsius). Reaccin
violenta con el agua que genera cloruro de hidrgeno y
gas difosfrico, que luego se encienden. Reaccionar
con agua. vapor o cidos para producir calor y vapores
corrosivos txicos.
CASO 6.1
INFORMACiN SOBRE PRODUCTOS QUMICOS PELIGROSOS
PARA El ANLISIS DE SEGURIDAD DE PROCESOS
Nombre del producto qumico
Informacin de toxicidad
Cloruro fosfrico (PCI,). a veces conocido como tricloruro
fosfrico
Venenoso por inhalacin. Moderadamente txico por ingestin.
irritante corrosivo para la piel. ojos (a dos partes por milln)
y membranas mucosas.
Dosis letal (para el 50';;' de la poblacin):
Ratas (oral): 550 mg/kg
El caso 6.1 muestra cmo se pueden aprovechar los datos de los libros de consulta de qumica
para proporcionar los datos necesarios para el anlisis de procesos peligrosos. No todos los datos
contenidos en los libros de consulta son necesarios; por ejemplo, en el caso 6.1, bajo la clasificacin
de "mezclas peligrosas", slo se incluyen los materiales que pudieran ser mezclados inadvertidamen-
te con el producto qumico peligroso del proceso en estudio.
Aparte de las propiedades de los productos qumicos utilizados en el proceso, la OSHA quiere
que los patronos documenten la tecnologa del proceso, incluyendo por lo menos un diagrama de
flujo de bloque (figura 6.1) o por lo menos un diagrama simplificado (figura 6.2). Adems, se deben
dar los datos qumicos del proceso, mximo inventario esperado y lmites superiores e inferiores
seguros para temperaturas, presiones, flujos o composiciones. Cualquier desviacin de la norma que
pueda afectar la seguridad y la salud de los trabajadores debe evaluarse para ponderar las consecuen-
cias. Tal vez ya se cuente con estos datos, pero de no ser as, es posible generarlos en el anlisis de
riesgos del proceso, que explicamos en la seccin siguiente.
122 Captulo 6 5<>guridad de los procesos Informacin de procesos 123
Figura 6-1 Ejemplo de diagrama de flujo de bloque. (Fuente: OSHA Std 1910.119.)
Almace-
namiento
de
producto
RECEPTOR
DE VAco
Sistema de
tratamiento de
agua de desecho
CWR
conden-
sados
Almace-
namiento
de
materia
prima
Catalizador
(almacn
de tambor)
DECAPADOR
DE SOLVENTE 1"-------"1
Almace-
namiento
de
solvente
Considerando el alcance de la informacin que solicita la OSHA sobre productos qumicos,
procesos y equipos del proceso, es indispensable que el patrono establezca una estrategia para cum-
plir con la norma. A primera vista lo ms sencillo parecera ser acumular toda la informacin dispo-
nible en un archivero, pero este enfoque tiene sus dificultades. Los departamentos tienen la
responsabilidad de diferentes partes del problema; por ejemplo, mantenimiento puede ser el respon-
sable del funcionamiento adecuado del equipo de proceso, pero la documentacin de las propiedades
de los productos qumicos procesados quedara entre las obligaciones de ingeniera o de operaciones.
Sera muy bueno poder mostrar al inspector de la OSHA lo que es probable que quiere ver: un nico
archivero lleno de informacin que cumpla con todas las clusulas de la norma, pero por lo general no
es una solucin prctica. Especialmente en lo relativo a cambios y actualizaciones, mantener el archi-
vo central actualizado puede convertirse en una pesadilla. Lo que menos quiere el patrn es que el
inspector de la OSHA encuentre un bonito archivo central que luego resulte que tiene informacin
incorrecta u obsoleta sobre el proceso, pues los departamentos responsables han hechos cambios.
Figura 6-2 Ejemplo de diagrama de flujo del proceso. (Fuente: OSHA Std 1910.110.)
Desecho
Agua
Custico
Al enfriador
Vapor
Producto al cliente
Producto para uso
de la planta
Vapor
Escape de gas
Vapor
@
__
35= P
l-__-+I Depsito de
almacena-
miento SIG
Gas producto
Agua de desecho
materias primas
Alimentacin de
El equipo del proceso tambin debe ser documentado y descrito con detalles tales como los
materiales de construccin y las tuberas y diagramas de instrumentos. Se pone particular inters
en las caractersticas de seguridad, como el diseo del sistema de alivio, la ventilacin, los cdigos
y las normas de diseo, los equilibrios de material y energticos y los de
(enc1avamientos, sistemas de deteccin y supresin). Las normas federales exigen que el equipo
del proceso siga las "prcticas sanas, reconocidas y aceptadas de la ingeniera". Sobre todo en
relacin con equipo adquirido antes de la norma de seguridad de procesos, sera recomendable
acudir a un ingeniero profesional certificado para llevar a cabo la evaluacin de estas "prcticas
sanas de ingeniera".
124 Captulo 6 Seguridad de los procesos
Una solucin ms prctica es lo que Lastowka (ref. 83) llama el "enfoque del mapa de carretera". Los
documentos se quedan en sus respectivas reas de responsabilidad, mientras que en un archivo cen-
tral, cmodo para el inspector de la OSHA, para los representantes de los empleados y para cualquier
otra parte interesada, hay un "mapa de carretera" que identifica cada requisito de documentacin de
la norma e indica exactamente dnde encontrar en la planta la informacin detallada pertinente que se
requiere.
ANLISIS DE PROCESOS
En la seccin anterior vimos que las normas federales exigen documentar una gran cantidad de infor-
macin sobre los procesos. Sin embargo, la fuerza principal de las normas est en el anlisis de los
datos, cuya intencin es superar el estudio del equipo, los productos qumicos y de cmo funciona el
proceso, para investigar qu es lo que puede salir mal y cmo enfrentar estos riesgos. Los requisitos
de anlisis de la norma de seguridad de procesos recuerdan los mtodos que aprendimos en el captu-
lo 3, incluido el anlisis de rbol de fallas y el anlisis de modos y efectos de las falla. Algunos se
refieren a "anlisis de qu pasa si" y "listas de verificacin de qu pasa si", que plantean preguntas
sobre las relaciones del proceso y los acontecimientos exteriores, adems de los modos de falla del
proceso en s. Tambin hay que incluir los anlisis de incidentes pasados, que pudieron haber tenido
consecuencias catastrficas.
Debe tomarse en cuenta el valor de los sistemas de control de ingeniera, que detectan y advier-
ten a tiempo de sucesos catastrficos inminentes, y que muchas veces estn constituidos por un
sistema computarizado de supervisin del procesocon instrumentos y alarmas. Por supuesto, la compu-
tadora que vigila el proceso puede fallar, y tambin deben tomarse en cuenta las consecuencias de
esta posibilidad. Incluso la ubicacin de las instalaciones entra en el anlisis; por ejemplo, si se
encuentran sobre una falla geolgica, hay que considerar la posibilidad de terremotos. Adems, no
debe ignorarse el elemento humano. Si las fallas humanas pueden contribuir a la posibilidad de una
catstrofe, el anlisis debe considerarlas y estudiar cmo mitigar las consecuencias de errores huma-
nos. Los factores humanos entran tambin en las decisiones de diseo relacionadas con el proceso.
Es evidente que el anlisis de seguridad de procesos es un tema importante, y el gerente de
seguridad e higiene debe estar alerta para recomendar a la direccin que asuma estas responsabilida-
des con seriedad. Los analistas profesionales ms reconocidos, asignados al equipo de anlisis del
proceso, pueden hacer mucho para establecer la buena fe del patrono en esta tarea. Por otro lado, las
opiniones de operadores y personal de mantenimiento, que estn tan familiarizados con el proceso,
suelen ser incluso ms valiosas para el anlisis.
Al documentar el anlisis de riesgos del proceso, se debe tener cuidado de no dejar problemas
sin resolver; por ejemplo, sin una estrategia documentada de solucin. Si el proceso presenta un
riesgo grave, documentarlo constituye un "reconocimiento" del mismo. Recuerde que en el captulo
4 examinamos la importancia de la palabra "reconocido" en la enunciacin de la clusula de obliga-
cin general de la OSHA. Sobre todo en el caso de un accidente o incidente mayor, es de esperar que
el inspector de la OSHA busque pruebas de que la empresa "reconoci" el riesgo que caus "daos
e ~ i o s serios" a uno o ms empleados.
Dada la responsabilidad general que tienen los patronos de realizar anlisis de riesgos de los pro-
cesos, se especific un procedimiento por fases a lo largo de cinco aos despus de la fecha de los
Capacitacin 125
datos de la norma. Entonces, cada cinco aos hay que actualizar y evaluar los anlisis para verificar
que sean congruentes con el proceso actual. Por supuesto, estas acciones debern documentarse, y
conservar los registros durante toda la vida del proceso.
PROCEDIMIENTOS DEOPERACiN
Despus de que se haya reunido y analizado la informacin sobre el proceso, las conclusiones deben
transformarse en procedimientos de operacin que aseguren el control de los riesgos previstos. Los
procedimientos dependen de la fase de operacin a la que se refieran. Es buena prctica de seguridad
e higiene reconocer una diferencia entre operaciones temporales y normales. A veces, durante las
operaciones temporales o iniciales es preciso ignorar ciertos sistemas automticos de proteccin,
pero aun as es necesario enfrentar de alguna otra manera los riesgos que quedan al descubierto.
Durante una emergencia, algunos procesos deben continuar sus funciones en un modo de operacin
de emergencia. Es de particular inters la necesidad de saber en qu condiciones es imprescindible un
cierre de emergencia y, llegado el caso, qu deber hacerse.
Una caracterstica clave en la operacin segura del proceso es la capacidad de reconocer cundo
algo ha salido mal. Para esto, hay que imponer en el proceso lmites para las variables que se contro-
lan; por ejemplo, una bomba centrfuga en una tubera opera normalmente con una presin de succin
mnima y una presin de descarga mxima previamente especificadas. Cada vez que en el lado de
entrada de la bomba la presin baje ms del mnimo prescrito, para proteger la bomba se efecta un
cierre automtico. Una presin de descarga superior a los lmites establecidos puede exceder los
lmites de diseo de la tubera. Cualquiera de estas condiciones dispara una accin de emergencia a
fin de evitar una situacin ms seria, especialmente cuando se trata con productos qumicos peligro-
sos. El plan de operacin debe indicar a los trabajadores cules son las consecuencias de rebasar los
lmites de control, as como qu hacer para recuperar el control del proceso. Las pantallas de desplie-
gue de AYUDA de respuesta rpida son un recurso para obtener tal informacin a tiempo a fin apro-
vecharla en las emergencias.
CAPACITACiN
Es bien sabido que muchas veces los procedimientos de operacin estn contenidos en alguna carpeta
de anillas que nadie lee o a la que no hacen caso. Sin embargo, cuando hay la posibilidad de una
liberacin catastrfica de productos qumicos peligrosos, los "planes de papel" para la seguridad de
los procesos no son suficientes. Debe capacitarse al personal necesario para la ejecucin del plan. Un
buen plan de capacitacin tiene cuatro ingredientes:
1. Capacitacin inicial de nuevos operadores o en los nuevos procesos.
2. Capacitacin de actualizacin a intervalos prescritos y, en cualquier caso, por lo menos cada
tres aos.
3. Verificacin o examen para comprobar que los empleados comprenden el proceso y los proce-
dimientos de seguridad y que estn actualizados.
4. Documentacin para confirmar que la capacitacin y las pruebas se han llevado a cabo.
126 Captulo 6 Seguridad de los procesos
Un mtodo de documentacin consiste en mantener tarjetas de los trabajadores que verifiquen
su actualizacin en el proceso. El problema de esta estrategia es que los trabajadores pueden perder u
olvidar las tarjetas. Las normas federales no dicen que ellos deban portar la documentacin; as, es
ms conveniente que el patrono conserve los registros que comprueben la capacitacin de los em-
pleados que se ocupan del proceso.
PERSONAL DEL CONTRATISTA
Iniciamos este captulo con un anlisis de algunos desastres que condujeron a la formulacin de la
norma de seguridad de procesos. En la catstrofe de Phillips Petroleum de 1989, algunos de los
trabajadores muertos y lesionados eran empleados de contratistas externos, no de Phillips. No hay
duda de que este accidente provoc una respuesta de la OSHA, que modific la redaccin de la nueva
norma de seguridad de procesos, en preparacin en ese momento, para proteger al personal de los
contratistas. La OSHA ya tena conocimiento de que un considerable nmero de empresas
petroqumicas y otras recurran a contratistas externos para trabajar en sus plantas. Despus del acci-
dente de Phillips, la OSHA orden al Instituto John Gray de la Universidad Lamar un estudio sobre
temas de seguridad e higiene en lo que corresponda al trabajo de los contratistas en la industria
petroqumica.
As, en la norma de la OSHA apareci un requisito de que el patrono principal extendiera las
medidas de control a las operaciones contratadas y el proceder de los empleados del contratista. La
mayor parte de los patrones ya tenan procedimientos para controlar el acceso a sus instalaciones del
personal del contratista; sin embargo, la nueva norma les exiga que revisaran el registro de seguridad
de los candidatos antes de contratarlos. La informacin conocida sobre riesgos de los procesos debe
ser comunicada a los contratistas, as como las precauciones aplicables del plan de accin de emer-
gencia del patrono principal. Adems, se requiere que ste realice evaluaciones peridicas para veri-
ficar que el contratista desempea su trabajo segn las normas de seguridad de procesos de la OSHA.
Quizs el requisito ms evidente de todos es que se obliga a los patronos principales a mantener una
bitcora de lesiones y enfermedades de los empleados del contratista.
Independientemente de las nuevas responsabilidades asignadas al patrono principal, el contra-
tista es todava responsable de proveer lugares de trabajo seguros y saludables a sus propios trabaja-
dores. Por ejemplo, la capacitacin de estos trabajadores sigue a cargo de la empresa contratista.
Incluso en el caso de las reglas de seguridad para procesos peligrosos implantadas por el patrono
principal, son los contratistas quienes deben ver que sus trabajadores las siguen.
Desde siempre, una estrategia de la direccin para manejar asuntos difciles de seguridad e
higiene ha consistido simplemente en hacer que un contratista ejecute las operaciones peligrosas o las
partes peligrosas de una operacin. El motivo de esta estrategia ha sido asignarle la responsabilidad
de la seguridad y la salud. Entonces, cuando el inspector de la OSHA visitara las instalaciones, el
patrono principal podra decir que las normas de la OSHA no son aplicables, pues sus propios em-
pleados no estuvieron expuestos al riesgo. Ahora, la norma de seguridad de procesos ha eliminado en
buena medida los incentivos para optar por esta forma de librarse de la responsabilidad de cumplir
con las normas de seguridad e higiene.
Ejercicios y preguntas de estudio 127
RESUMEN
Grandes accidentes, de los que el mayor sigue siendo el terrible desastre de Bhopal, llamaron la
atencin del mundo sobre los riesgos que los procesos que utilizan productos qumicos peligrosos
traen no slo para los trabajadores de las plantas, sino tambin para el pblico en general. A princi-
pios de los noventa, la OSHA respondi con la norma de seguridad de procesos, que ha tenido un
gran efecto en la industria de los Estados Unidos, en particular en las plantas qumicas. La norma
impone un enfoque sistemtico, que incluye reunir informacin sobre los procesos peligrosos y ana-
lizarla para prever catstrofes y enfrentarlas de antemano. El anlisis se basa en principios reconoci-
dos de ingeniera y anlisis de seguridad, y tambin se sirve de las herramientas de la ingeniera
qumica, por ejemplo diagramas de flujo de bloque y grficas de flujo de procesos. Una vez que el
anlisis est terminado, hay que establecer procedimientos de operacin e instituir un programa de
capacitacin para garantizar que se aprovechan los frutos del anlisis.
En reconocimiento de la parte del personal del contratista en los accidentes de los procesos
qumicos ya ocurridos, a los patronos principales se'Ies ha asignado una mayor responsabilidad que
comprende tambin a los trabajadores del contratista. Esta faceta de la norma de seguridad de proce-
sos le quita al patrono la excusa de que la seguridad de estos trabajadores no es su obligacin.
EJERCICIOS Y PREGUNTAS DE ESTUDIO
6.1 Cules fueron los dos graves accidentes de los ochentas que influyeron en la poltica nacional respec-
to a la seguridad de procesos?
6.2 Cuando se rene la base de datos de informacin concerniente a los procesos de productos qumicos
peligrosos, cul es la fuente primaria de informacin relativa a los productos qumicos en s?
6.3 Mencione dos diagramas que se emplean como mtodos de documentacin de la tecnologa de un
proceso peligroso.
6.4 Haga una lista de ejemplos de detalles de hardware para diseos de ingeniera que podran incluirse en
la documentacin de la tecnologa de un proceso.
6.5 Explique el trmino anlisis de qu pasa si.
6.6 D un ejemplo de la forma en que la ubicacin de la planta influye en el anlisis de la seguridad de
procesos.
6.7 Cmo se cuenta el factor humano en un anlisis de seguridad de procesos?
6.S De qu manera beneficiaran a la empresa los servicios de analistas profesionales que estudiasen la
seguridad de un proceso?
6.9 Cul es la principal ventaja al ocupar a operadores y a personal de mantenimiento internos en el
equipo de anlisis del proceso?
6.10 Con qu frecuencia deben hacerse los anlisis de procesos para tenerlos actualizados?
6.11 Por cunto tiempo deben conservarse los registros para documentar procesos y la actualizacin de los
anlisis de su seguridad?
6.12 Hay alguna situacin en la que sea legal ignorar los sistemas automticos de seguridad del proceso?
Si es as, d un ejemplo.
6.13 Es recomendable en algn caso continuar operando un proceso peligroso durante una emergencia?
Lo prohbe la OSHA?
128 Captulo 6 Seguridad de los procesos
6.14 Explique cmo reconoce el sistema de control la aparicin de un riesgo en el proceso.
6.15 Haga una lista de los cuatro elementos de un buen programa de capacitacin para la seguridad de
procesos.
6.16 Qu desventaja tiene el sistema de tarjetas de empleados para documentar la capacitacin en la segu-
ridad de los procesos?
6.17 La relacin tradicional del patrono principal y del contratista determina que aqul es responsable de
los riesgos de sus empleados y ste de los suyos propios. Cmo ha cambiado esta relacin la norma
de seguridad de procesos?
6.18 En qu circunstancias dictamina la OSHA que el patrono tiene que mantener una bitcora de lesiones
y enfermedades para otros trabajadores aparte de los suyos?
6.19 De qu'popular tctica se han valido los patronos para evadir la responsabilidad de la seguridad y la
higiene de sus empleados? Cmo la ha restringido la norma de seguridad de los procesos?
6.20 Presentacin de caso. Utilice los recursos de biblioteca y el formato del caso 6.1 para reunir informa-
cin de libros sobre productos qumicos con la que documente los peligros del cido clorhdrico.
6.21 Qu es el enfoque del "mapa de carretera" para cumplir con la norma de seguridad de procesos y cul
es su principal ventaja?
6.22 Cmo podra una planta procesadora de aves quedar sujeta a la norma de seguridad de procesos?
6.23 Cmo concierne a un fabricantes de llaves y herramientas la norma de seguridad de procesos?
6.24 Qu escollo hay en la documentacin del anlisis de riesgos de procesos que deja problemas impor-
tantes sin resolver?
6.25 En qu circunstancias es especialmente importante solicitar los servicios de un ingeniero profesional
titulado para evaluar el equipo del proceso?
EJERCICIOS DE INVESTIGACiN
6.26 Busque en Internet detalles sobre el desastre de Phillips Petroleum de octubre de 1989.
6.27 Estudie desastres internacionales, como Chernobyl y Bhopal. Cul fue peor? Son los peores desas-
tres de la historia? Por qu?
7
Edificios e instalaciones
Porcentaje de notificaciones
de la 05HA a la industria en general
.
relacionadas con este tema
Pasemos ahora a examinar los riesgos en diversas categoras, para resaltar las normas aplicables y
proponer mtodos de eliminarlos o reducirlos. La mayor parte de las empresas comienza con un
edificio en el que realizarn las operaciones, y ste es un buen lugar para iniciar el examen de los
riesgos. El cometido ser feliz si la administracin se ocupa de los riesgos y las normas de seguridad
e higiene apropiadas durante las etapas de diseo del edificio.
Por lo regular, las normas de seguridad para los edificios, ya sean municipales, estatales o fede-
rales, se denominan reglamentos. En su mayor parte, estos reglamentos se aplican a la construccin o
modificacin de nuevos edificios. As, aunque estos reglamentos cambian de continuo, no se requiere
que aquellos edificios construidos o remodelados antes de alguna modificacin sean demolidos y
vueltos a levantar o a acondicionar de acuerdo con las nuevas exigencias. Como es evidente, la mayor
parte de los edificios no cumple con las ltimas estipulaciones.
Se ha aplicado ciertas normas federales a todos los edificios, sin importar su
Tales normas comprenden aspectos de permanencia relativa, como pisos, pasillos, puertas, canti-
dad y localizacin de salidas y longitud, amplitud, diseo, ngulos, y espacios para
hacia arriba o hacia abajo por las escaleras. La industria ha objetado que estas normas son Injustas,
no slo porque se aplican a edificios ya construidos, sino tambin porque son vagas y estn enun-
ciadas de manera general. Pero a pesar de estos problemas, las industrias han emprendido gran
cantidad de programas de reconstruccin para actualizar sus edificios e instalaciones y satisfacer
las normas federales.
En defensa de las normas federales para edificios e instalaciones est el hecho de que algunas
de las categoras ms frecuentes de lesiones y muertes de trabajadores son las de diseos arquitec-
tnicos inadecuados, falta de barandales e inconvenientes con las salidas. La infraestructura del
edificio se disea y construye sin suficiente consideracin del trabajador que ha de tener acceso,
junto con su equipo, para limpiar, dar mantenimiento, reparar, remplazar focos o dar cualquier otro
servicio al edificio o las instalaciones. Algunos trabajadores incluso estn en ubicaciones de donde
.... n
130 Captulo 7 Edificios e instalaciones
les sera imposible salir en caso de incendio. Muchas veces, la amplitud de los pasillos se establece
arbitrariamente, sin pensar en dejar espacio para el movimiento de maquinaria y personal.
Las normas federales para edificios e instalaciones comprenden las siguientes categoras:
Superficies para transitar y trabajar
Medios de escape
Plataformas motorizadas, canastillas para mantenimiento y plataformas de trabajo montadas en
vehculos
Controles generales del ambiente
Algunas de las estipulaciones de estas normas generan casi todos los problemas, as que las
singularizaremos enseguida para analizarlas y explicar cmo debe el gerente de seguridad e higiene
reducir los riesgos y.cumplir las normas.
SUPERFICIES PARA TRANSITAR Y TRABAJAR
Uno no acostumbra llamar al piso superficie para transitar o trabajar, as que por qu los que escriben
las normas escogen una terminologa tan complicada? Para responder hay que reflexionar sobre los
sitios riesgosos en los que la gente trabaja. Muchos accidentes, en particular los resbalones y cadas,
ocurren en pisos, pero piense en otras superficies para transitar y trabajar, por ejemplo mezzanines y
balcones; tambin estnlas plataformas, los pasilloselevados y los pasos colgantes, inclusoms riesgosos,
y no se deben olvidar rampas, desembarcaderos, escaleras fijas y escaleras de mano.
Proteccin de pisos y plataformas abiertas
La norma ms citada en la parte correspondiente a las superficies para transitar y trabajar es tambin de
las ms referidas de todas las normas de la OSHA. Debido a su importancia, la transcribimos completa.
Norma OSHA 1910.23: Proteccin de aberturas y hoyos en pisos y paredes
(e) Proteccin de pisos, plataformas y accesos al descubierto
(l)Todo piso o plataforma al descubierto a 1.22 metros o ms de altura sobre el piso o suelo
adyacente, debe estar protegido con un pasamanos comn [o su equivalente, segn se especifica
en el prrafo (e)(3) de esta seccin] en todos sus lados descubiertos, excepto donde est la entrada
a una rampa, escalera o escalera de mano fija. El pasamanos debe tener un zcalo de guarda, por
debajo de los costados descubiertos, por donde
(i) Puedan pasar personas
(ii) Haya maquinaria en movimiento
(iii) Haya equipo que, por la cada de sus materiales, pudiera crear un riesgo.
A muchos les parecer que 1.22 metros son una altura inofensiva, pero se trata de una ilusin
debida a que se piensa en saltar, no en caer. Casi todos han saltado sin lastimarse de elevaciones
superiores, pero pocos adultos caen de esa altura sin lesiones. Ocurre un nmero sorprendente de
decesos por cadas de apenas 2.5 metros. Las estimaciones del Consejo de Seguridad Nacional colo-
can las cadas en tercer lugar entre las principales causas de muertes relacionadas con el trabajo,
despus de la violencia laboral (ref. 1).
Superficies para transitar y trabajar 131
La ilusin de seguridad de las plataformas que se encuentran entre los 1.22 y los 4.27 metros de
altura ha hecho que los diseadores de edificios e instalaciones, as como los gerentes de seguridad e
higiene, se vuelvan indulgentes. A la persona promedio, le parecera tonto pararse justo en el borde de
un precipicio del Gran Can sin barandal de seguridad. Pero muchas "personas promedio" no ten-
dran inconveniente en pararse sobre un depsito"sin proteccin a tres metros de altura. En tal situa-
cin, un incidente inesperado hara que el trabajador, por una accin refleja, tuviera una cada mortal.
De acuerdo con lo anterior, la parte superior de un tanque sera considerada una superficie de
trabajo que el diseador de la instalacin debe tener presente, punto importante que hay que recordar.
Incluso si la superficie es la parte superior de un tanque (o hasta la parte superior de una pieza de
maquinaria que est en proceso de fabricacin), funciona temporalmente como superficie para tran-
sitar y trabajar. Pero en estas situaciones inusuales hay otras maneras de dar proteccin temporal para
evitar las cadas, como veremos en el captulo 16.
Otra rea problemtica es la proteccin del personal contra cadas de las plataformas de carga.
Algunas tienen poco menos de 1.22 metros de altura, con lo que se evita el problema. Muchos geren-
tes de seguridad e higiene han hecho que el rea adyacente se construya ms alto para cumplir con las
normas, pero esto es de dudoso valor para prevenir legiones. Otros han instalado barandales tempora-
les y desmontables, y algunos ms han dispuesto puertas con cadenas, que no califican como
"barandales comunes" pero a veces han sido aceptadas como sustitutos prcticos, en un intento de
enfrentar un riesgo en una situacin difcil.
Para los obreros techadores, los tejados son superficies para transitar y trabajar, lo que nos lleva
a la pregunta de si se necesitan barandales, protecciones contra cadas o alguna otra forma de protec-
cin para los permetros de los techos cuando haya gente trabajando. Una clusula de la norma de
construccin de la OSHA indica plataformas de aterrizaje, a menos que:
1. El techo tenga una barda protectora
2. La pendiente del techo sea inferior a 10 centmetros en 30 centmetros
3. Los trabajadores estn protegidos por un cinturn de seguridad enganchado a una cuerda salva-
vidas
4. El techo tenga una altura menor a 4.88 metros desde el piso hasta los aleros
El trmino barandales comunes que menciona la norma de proteccin para plataformas est
definido luego en las normas federales, y sus principales caractersticas se muestran en la figura 7.1.
Se permiten ciertas variaciones razonables; por ejemplo, que se emplee algn otro material en vez del
riel intermedio, siempre que aporte una proteccin equivalente; asimismo, la altura no tiene que ser
exactamente de 107 centmetros, y se toleran barandales de 91 si no representan un riesgo y cumplen
con las otras especificaciones. Esto evita la necesidad de desmantelar y volver a montar barandales
buenos para cumplir con los reglamentos actuales, como lo han hecho algunas empresas, segn se
muestra en la figura 7.2.
Unos barandales que definitivamente no son comunes, pero que an as en ciertos casos pueden
dar una proteccin razonable, son las lneas de duetos o tubos paralelos a lo largo de los lados que
estn al descubierto. En muchos casos, estos elementos suprimen por completo los riesgos de suelos,
plataformas o pasarelas que tienen los lados descubiertos. De hecho, se podra decir que dichos pisos,
plataformas o pasarelas ni siquiera son de "lados descubiertos", dado que la estructura paralela es
suficientemente rgida.
132 Captulo 7 Edificios e instalaciones
Superficies para transitar y trabajar 133
En la norma 1910.23(c)(1) de la OSHAya citada se enumeran tres condiciones, de las que
una requiere tablas de zcalo, que son barreras verticales a lo largo de los bordes expuestos de la
superficie para transitar o trabajar, a fin de evitar la cada de materiales. Una tabla de zcalo
normal tiene 20 centmetros de alto y entre el piso y ella no hay un espacio mayor de seis milme-
tros. Si la tabla de zcalo no es de material slido, su apertura no debe ser mayor de 2.50 cent-
metros.
Aunque en general 1.22 metros es la altura mxima para plataformas abiertas, situaciones
especiales requieren proteccin sin importar la altura de la superficie. Ente los ejemplos se en-
cuentran los pozos, los tanques, las tinas y las zanjas abiertas. Cuando es pequeo el tamao de la
abertura peligrosa, pudiera ser ms prctico colocar una cubierta desmontable sobre el agujero, en
lugar de un barandal a su alrededor. Algunos gerentes de seguridad e higiene han ahorrado a sus
empresas grandes sumas llamando la atencin sobre esta alternativa. Otra situacin especial son
las superficies para transitar y trabajar adyacentes a equipo peligroso, cuando son apropiados los
barandales comunes.
Pisos y pasillos
A juzgar por la actividad impositiva de la OSHA, la consideracin ms importante para pisos y
pasillos no es cmo estn construidos, sino cmo se les da mantenimiento. Las normas de limpieza
federales requieren que las reas "se mantengan limpias y ordenadas yen condiciones sanitarias". La
pregunta obvia Cmo va a saber el gerente de seguridad e higiene lo que significa "limpias y
ordenadas y en condiciones sanitarias"? No hay una respuesta clara, pero se puede sacar alguna
informacin de casos anteriores de notificaciones de la OSHA:
Figura 71 Barandales comunes.
(Fuente: NIOSH).
Riel
intermedio
a la mitad
2.40 m mximo
entre postes
Espacio mximo
de6mm
Acero estructural
Postes y rieles
5x5x9cm
Tablas de zcalo
Riel intermedio a
la mitad
1.80 m mximo
entre postes
Barandales de madera
Postes y rieles material
5 x 10c
Tubos
Ejemplo 7.1
"""'1---

}
. 1
"
Figura 72 Nuevos barandales. En los primeros
aos de vigencia de la OSHA, algunos patronos
desmontaron sus barandales y los reconstruyeron
7.5 o 10 cm ms alto para cumplir con las normas.
Observe las marcas de pintura en la pared, donde
estaban sujetos los barandales anteriores. Desde
entonces, la OSHA ha hecho un poco menos estricta
esta regla.
En el patio de ferrocarril de una industria acerera, cerca de las vas haba pilas de desechos como rieles de
ferrocarril y cables que representaban riesgos de tropezones para los empleados que deban trabajar en el rea de
vas. Un factor adicional de complicacin era que parte de los desechos estaba oculta por yerba.
Ejemplo 7.2
Se encontraron acumulaciones de polvo de granos en muchas de un elevador de granos. El
polvo estaba tan concentrado que no slo era un riesgo para la salud del personal de sino que tambin
presentaba un riesgo serio de explosin. Dado que esta situacin ya haba sido sealada, la notificacin la inclu-
y como "seria y repetida" y la penalizacin se fij en 10,000 dlares .
Ejemplo 7.3
Un taller atiborrado tena obstrucciones que algunos de los empleados deban saltar o rodear al hacer su trabajo.
134 Captulo 7 Edificios e instalaciones
Ejemplo 7.4
Cilindros hidrulicos con fuga tiraban aceite sobre el piso de un rea de trabajo. Nadie era responsable de limpiar
el aceite derramado.
Algunas situaciones pueden parecer malas pero no representan un riesgo; por ejemplo, un fun-
cionario de la OSHA entreg una notificacin por las pilas (de aproximadamente 60 centmetros de
alto) de aserrn alrededor de un cepillo y una juntera en un taller de carpintera, pero la empresa se
opuso a la notificacin porque en el rea se movan pocos empleados, y el aserrn les estorbara ms
que ponerlos en peligro. La empresa gan el caso.
Tambin se reconoce que en el curso de muchos trabajos es necesario que haya objetos y mate-
riales tirados cerca. Esto es especialmente cierto en trabajos de reparacin y desmontaje, as como en
la construccin. Lo que por lo general se considera excesivo es la acumulacin de materiales en el
rea inmediata en mayor cantidad a lo que se necesita para hacer el trabajo o bien que el material de
desecho est peligrosamente cerca del rea de trabajo en mayor cantidad que lo acumulado en un da.
Una medida directa de lo inadecuado del programa de limpieza es la cantidad de accidentes,
como tropezones y cadas, que ocurren en el rea. Observe que redactamos el enunciado anterior en
sentido negativo, ya que demasiados accidentes indican un programa inadecuado, pero "sin acciden-
tes registrados" no es prueba de que el rea de trabajo est libre de riesgos. Por cada accidente que
aparece en el archivo de la planta, un gerente de seguridad e higiene experimentado habr documen-
tado las medidas que se tomaron para eliminar o reducir de modo razonable el peligro, cualquiera que
sea el riesgo que el anlisis haya determinado.
Finalmente, los gerentes de seguridad e higiene pueden recurrir a su propia rama industrial en
busca de lineamientos. Cualquier persona sensata sabe que la definicin de "limpio, ordenado y en
condiciones sanitarias" es diferente en una fundicin y en una planta de productos farmacuticos. Si
la rama industrial tiene alguna gua de prcticas de trabajo, como las que ofrecen las asociaciones
gremiales, seran muy tiles para ilustrar lo que es razonable en determinada industria.
La norma de limpieza general est dirigida a un riesgo muy comn y a una fuente frecuente de
demandas de compensacin: resbalones y cadas. Tan importante es este riesgo para las compaas de
seguros, que algunas veces tienen centros de investigacin de "tribologa" (ref. 87), el estudio de los
mecanismos y fenmenos de la friccin, y que se aplica al estudio de tropezones y cadas as como a
la lubricacin y el desgaste de superficies contrctiles (ref. 82).
El agua en el piso es un problema en muchas industrias, y es necesaria una vigilancia constante
para mantener el piso limpio y seco. En la fase de diseo de edificios e instalaciones, la atencin al
problema de procesos con agua sugerir pendientes y sistemas de drenaje de pisos para resolver el
problema. Otro dispositivo til es el uso de un piso falso o un tapete, para que el trabajador que deba
laborar en un proceso con agua tenga un sitio seco donde pararse.
Algunos edificios no estn construidos para facilitar la limpieza. En otros, los pisos no slo son
pobres desde el punto de vista de limpieza, sino que presentan riesgos de tropezones, como clavos
que sobresalen, astillas, hoyos o tablones sueltos.
Los riesgos por tropezones debidos a pisos disparejos pueden acarrear lesiones serias. En un
caso, en una laminadora de acero haba una diferencia de 2.54 a 7.62 centmetros en el punto en el que
una reja y una placa se unan en el piso. El empleado que trabajaba en esa rea cumpla la tarea de
guiar cabos de acero al rojo vivo del final de una lnea de larninacin, de modo que una cada lo habra
puesto en peligro de tocar los cabos ardientes.
Superficies para transitar y trabajar 135
Los pasillos son importantes, y las normas respectivas especifican que los que son permanentes
deben mantenerse despejados de obstrucciones peligrosas y tener las seales apropiadas. Irnica-
mente, entre mejor sealizados estn los pasillos, ms se notarn las obstrucciones o materiales que
se permita acumular en ellos. Por el contrario, entre ms materiales u obstrucciones se despejen para
montacargas u otros recorridos, ms se notar que le faltan las seales necesarias.
De la irona anterior hay que extraer una moraleja. Hay una tendencia entre los gerentes de
seguridad e higiene a ir por toda la planta trazando indiscriminadamente pasillos, que luego se enor-
gullecen de sealizar de acuerdo con las normas apropiadas. Est en la naturaleza humana de algunos
gerentes el deseo por demostrar a todos que se emprenden las medidas para mejorar la seguridad y
cumplir con las normas establecidas. El desafortunado resultado es que los pasillos quedan demasia-
do reglamentados y se dedica tanto tiempo a reglamentarlos que se pierde eficiencia de produccin.
De hecho, el efecto sobre la seguridad y la salud puede volverse negativo, pues patronos y trabajado-
res acaban por cuestionarse sobre si "de veras necesitan en la planta a ese gerente". Los procedimien-
tos de sealamiento de pasillos son una ilustracin perfecta de cmo una accin demasiado ambiciosa
en aras de la seguridad y la salud hace ms dao 'lue bien. Cada vez que se toma la decisin de
colocar seales en un pasillo, el gerente de seguridad e higiene debe detenerse y preguntarse: "Pode-
mos mantener este pasillo libre de materiales y otras obstrucciones?".
Es notoria en las normas federales para pasillos la falta de alguna medida del ancho mnimo de
los mismos. Los reglamentos estatales, que siguen el Cdigo de Seguridad de Vida de la Asociacin
Nacional de Proteccin contra Incendios especifican a menudo un ancho mnimo de acceso para la
salida de 70 centmetros. Pero el reglamento federal calla sobre este punto, excepto por la expresin
"se debern incluir suficientes rutas seguras de evacuacin". Los pasillos en reas de mquinas
forjadoras reciben atencin especial: "amplitud suficiente para permitir el libre movimiento de los
empleados", pero esta norma tampoco especifica una dimensin de ancho mnimo. Por lo tanto, las
dos son buenos ejemplos de "normas de desempeo".
La norma de sealizacin de pasillos de la OSHA ha dejado su propia marca en la industria. El
trmino "apropiadamente sealizado" significaba al principio con negro o blanco o combinaciones
de blanco y negro para pasillos. Las industrias desembolsaron incontables miles de dlares para
cambiar las lneas amarillas, tan utilizadas en pasillos, por lneas blancas que aceptara la OSHA;
ahora bien, las lneas blancas no eran tan duraderas, y los frustrados superintendentes de las instala-
ciones volvieron, en su desesperacin, a las ms duraderas lneas amarillas a fin de conservar alguna
sealizacin. La regla del blanco y negro se volvi cada vez menos popular, hasta que finalmente la
OSHA revoc el reglamento de color de pasillos por superfluo. En resumen, el gerente de seguridad
e higiene debe estar seguro de que los pasillos estn bien sealizados, pero la eleccin del color para
las lneas es de poca importancia. As, la norma de sealizacin de pasillos fue primero de especifica-
cin, pero ahora es de desempeo.
Hasta aqu, en nuestro anlisis de los pisos nos hemos ocupado de la proteccin de los espacios
abiertos, superficies, mantenimiento, y sealizaciones adecuadas. Nada hemos dicho sobre el diseo
estructural del piso en s o si acaso puede soportar las cargas que se le aplican. Recuerde aquel
edificio de estacionamiento de ocho pisos, en el cual el octavo cay sobre el sptimo, que estaba bien
construido pero era incapaz de soportar la carga por impacto de la cada del octavo, y de ah en
adelante todos los pisos fueron cayendo como fichas de domin. Un recordatorio aun ms sombro es
la tragedia del hotel de Kansas City en 1981, que referimos en el captulo 3. Casi nadie se preocupa
por saber si un piso est sobrecargado. Todos han escuchado sobre algn colapso estructural en algn
136 Captulo 7 Edificios e instalaciones
lado, pero los pocos incidentes que ocurren parecen tan remotos y poco frecuentes que pocos nos
preocupamos del problema.
Las normas federales exigen letreros indicadores de las cargas del piso aprobadas por el "fun-
cionario de edificios". Una de las quejas ms frecuentes de los gerentes de seguridad e higiene es
que esta norma de cargas no explica el trmino funcionario de edificios. La confusin sobre el
trmino ha provocado llamadas telefnicas a diversas oficinas tratando de localizar algn funcio-
nario pblico que vaya a la instalacin a hacer la determinacin de ingeniera que servir de base
para los letreros indicadores de cargas del piso. Como, pues, el trmino "funcionario de edificios"
no est definido, lo mejor que puede hacer el gerente de seguridad e higiene es solicitar los servi-
cios de un ingeniero profesional competente, ya sea dentro o fuera de la empresa. Esto demostrara
un esfuerzo de buena fe por cumplir con la norma y prcticamente eliminara la posibilidad de
algn riesgo.
Los letreros indicadores de cargas del piso son de poco valor si los empleados los ignoran. El
apego a los lmites de carga es un asunto administrativo o de procedimiento, y por lo tanto requiere
vigilancia. Un buen sistema de registros e inventarios puede incorporar pesos y localizaciones a la
base de datos del sistema de informacin general de la administracin. Si el sistema est automatiza-
do, la computadora vigilar la carga a toda hora y enviara un mensaje de advertencia en el improba-
ble caso de que una distribucin del inventario excediera el lmite.
Dicho sistema computarizado parece una reaccin desmesurada al problema, y de hecho lo sera
en la mayor parte de las empresas de tamao pequeo a mediano. Pero en un sistema computarizado
de bodegas a gran escala, el sistema de vigilancia de carga de los pisos representara una funcin tan
pequea para el monitor computarizado general que requerira al mes slo de unos cuantos segundos
de tiempo de computadora. El sistema podra programarse para imprimir informes del estado cada
mes o por excepcin, siempre que las cargas excedieran o quizs cuando se aproximaran a los lmites.
Los informes de estado mensuales seran preferibles a los informes de excepcin, porque aportan
pruebas de apego a las normas aprobadas.
Viene a colacin una advertencia. Si en verdad hay en la planta una violacin a los lmites de
carga del piso, ningn elegante sistema de informacin computarizado va a ocultarlo. Es posible
realizar clculos manuales para determinar si se ha excedido un lmite de carga, y sntomas como
pisos aplastados, torcidos o agrietados son tan vergonzosos como peligrosos.
Todo el problema del diseo de pisos y pasillos y su mantenimiento se amplifica con el uso de
equipo mecnico de transporte, como por ejemplo los montacargas. Estos vehculos agravan las difi-
cultades y, siempre que hay problema con los pisos, se vuelven tambin ms peligrosos. Veremos de
nuevo el problema en el captulo 13.
Escaleras
Los reglamentos y normas de construccin de escaleras estn bien establecidos, pero muchas fbricas
y negocios tienen escaleras que no cumplen con ellos. Si las escaleras tienen cuatro pisos o ms,
necesitan barandales comunes o pasamanos y deben mantenerse libres de obstrucciones. Observe el
uso de los trminos barandal y pasamanos: no son lo mismo. Un pasamanos, de acuerdo con la
norma, es una sola barra o tubo sostenido en la pared para proporcionar un asidero en caso de un
tropiezo. En cambio, un barandal es una barrera vertical levantada a lo largo de los lados expuestos
Superficies para transitar y trabajar 137
de escaleras y plataformas a fin de evitar cadas. Por supuesto, es posible combinar pasamanos y
barandales en una misma unidad, pero los dos trminos no son iguales.
La norma de la OSHA es muy flexible respecto"al tema de colocacin de descansos en las escale-
ras, y usa expresiones como "evitar" (largos tramos de escaleras) y "se debe prestar atencin a".
La colocacin de los descansos de las escaleras es una consideracin de seguridad. Muchas
personas piensan que el propsito de los descansos o plataformas de las escaleras es dar al que sube
la oportunidad de descansar, y claro que ste es un objetivo complementario; sin embargo, su prop-
sito principal es acortar la distancia de las cadas, por lo que tienen una funcin importante en la
seguridad de edificios e instalaciones. Como es evidente, los tramos de escaleras demasiado largos
son ms peligrosos que las escaleras interrumpidas por descansos. Para que sean adecuados, deben
tener un ancho no menor al de la escalera, y una longitud de por lo menos 76 centmetros en direccin
de la misma.
Escaleras de mano
Las escaleras de mano no son los dispositivos simples que la gente cree. El diseo es crucial, porque
la construccin no debe ser demasiado fuerte ni demasiado dbil. Una escalera de mano dbil es
peligrosa, pero una sobrediseada es difcil o imposible de manejar. Una larga y pesada escalera de
mano puede ser de un riesgo tan grande al transportarla como al trepar por ella. Es fcil ver por qu
las escaleras de mano deben fabricarse segn normas precisas.
Las empresas compran las escaleras de mano a fabricantes respetables, y el gerente de seguridad e
higiene puede estar bastante seguro que estarn bien construidas. Lo que es ms importante para la
seguridad industrial es cmo se utilizan y se da mantenimiento a las escaleras de mano. Las escaleras
defectuosas deben ser reparadas o destruidas, y mientras esperan cualquiera de estos destinos deben ser
marcadas como "Peligrosa: no utilizar". En entrevistas personales, los gerentes de seguridad e higiene
han indicado que a menudo cortan en dos partes las escaleras defectuosas, antes de correr el riesgo de
volverlas a usar. Cuando es necesario hacer un trabajo y no hay una escalera de mano ordinaria a la
vista, es demasiado grande la tentacin para el personal de mantenimiento o de otro departamento de
quitar la etiqueta de peligro y hacer uso inmediato de una escalera defectuosa. En el mejor de los casos,
la reparacin de una escalera de mano defectuosa no tiene muy buen aspecto y despierta sospechas
incluso si es segura. Se necesita un buen ingeniero para convencer a cualquiera de que la escalera
reparada est como nueva, aun si el ingeniero ha sido capaz de convencerse l mismo.
Las escaleras metlicas porttiles comparten riesgos comunes con las de madera; sin embargo,
una diferencia importante, es el hecho que las metlicas conducen la electricidad, y muchos trabaja-
dores estn conscientes de que corren ms riesgos de electrocucin cuando las emplean. Las suelas de
hule o de cualquier otro material no conductor son una buena precaucin en estas escaleras, pero el
riesgo sigue presente y no debe permitirse que tales aditamentos se presten a condescendencias.
Ya sea que la escalera porttil est hecha de madera o metal, sobre todo la manera de utilizarla
determinar su seguridad. Casi todos conocen la admonicin de que es inseguro ascender o descender
de las escaleras de espaldas a la misma; pero es menos obvio el hecho de que no estn destinadas a servir
como plataforma o andamio y que se debilitan mucho si se colocan en ngulos cercanos a la horizontal.
Un error comn estriba en valerse de escaleras demasiado cortas; por ejemplo, para subir a un
techo, la escalera necesita extenderse por lo menos 90 centmetros por encima del punto de apoyo
138 Captulo 7 Edificios e instalaciones
superior. En las escaleras de mano ordinarias, no debe usarse el escaln superior. Otra costumbre
poco juiciosa es colocar la escalera sobre cajas, barriles u otras bases inestables para ganar altura.
Algunas personas unen incluso escaleras cortas para hacerlas ms largas.
La primera consideracin para el uso de una escalera porttil es su estado, especialmente el de
los escalones. Despus del riesgo de los escalones rotos, el riesgo ms grande es el de la escalera que
resbala o se mueve porque su colocacin es inestable. La proporcin adecuada es de 1.20 metros en
direccin vertical por 30 centmetros de direccin horizontal. Un mtodo seguro consiste en amarrar
la escalera por su parte superior, de manera que no se mueva o resbale. Con todo, no siempre es
factible, y otras soluciones pueden resolver el problema de deslizamiento. Algunas veces se puede
estabilizar la escalera colocndola donde la estructura de la pared o el edificio limite su movimiento
y la asegure. Otra solucin es utilizar bases antideslizantes, pero este mtodo no funciona en algunas
superficies, por ejemplo las aceitosas, de metal, de concreto o resbalosas. En particular, las escaleras
de metal tienden a resbalar y necesitan equiparse con buenas zapatas de seguridad, que adems de
impedir resbalones previenen electrocuciones. En algunas superficies, incluso son convenientes unas
pas para asegurar la posicin. Si la escalera se usa sin zapatas sobre una superficie dura, se necesita
una tabla al pie que evite que resbale.
Escaleras de mano fijas
Desde el punto de vista de la seguridad y la higiene, las escaleras de mano fijas requieren de un trato
algo diferente de las porttiles, en las que lo ms importante es su cuidado y uso correcto, como
acabamos de ver. En las escaleras fijas, lo que ms cuenta es su diseo y construccin. Est fuera del
alcance de este libro especificar todos los detalles de diseo de las escaleras fijas. Si es necesario
construirlas, el diseador debe seguir las detalladas especificaciones de las normas establecidas, no
este libro.
Aqu slo pretendemos alertar al gerente de seguridad e higiene sobre los problemas que causan
las escaleras de mano fijas. Quiz algunas fueron construidas hace mucho tiempo o bien sin las
intrucciones de las normas. Es deber del gerente de seguridad e higiene avisar a la empresa si encuen-
tra que las escaleras fijas estn construidas de manera incorrecta. Entonces, recomendar que se sigan
los detalles de diseo cuando se reconstruyan.
Para que el gerente se prepare para reconocer los problemas comunes que suelen presentar las
escaleras fijas, necesita algunos conocimientos sobre su diseo. En aras de la brevedad, en este libro
elegimos algunos problemas fciles de observar, los que se ilustran en la figura 7.3. El desplazamien-
to vertical de los escalones sirve para impedir que el pie resbale sobre los extremos. Otros elementos,
como los rieles laterales, tambin seran aceptables.
Son peligrosos los tramos largos continuos, y las normas exigen que se dividan, separndolos
mediante un resalto con una plataforma de descanso cada nueve metros. Se precisan jaulas protecto-
ras cuando la escalera tiene ms de seis metros, pero menos de nueve; ahora bien, muchos gerentes de
seguridad e higiene no se percatan de que hay una alternativa. En escaleras de torres, depsitos de
agua y chimeneas de tramos continuos de ms de nueve metros, es posible colocar dispositivos de
seguridad en lugar de jaulas. Estos dispositivos son una combinacin del equipo fijo de la propia
escalera y el equipo personal para quien sube. Una clase se sirve de una polea que se mueve a lo largo
de un riel fijo. La polea est unida al cinturn de quien la aborda. Cuando el usuario sube o baja, la
polea se mueve con facilidad por el riel en el mismo sentido, pero en caso de una cada se activa un
Superficies para transitar y trabajar 139
Figura 7-3 Problemas fciles de reconocer
en escaleras fijas; los tres estn considerados
por la OSHA. Observe el desplazamiento del
escaln para evitar que el pie resbale.
(Basado en normas de OSHA.)
1. Distancia entre escalones no mayor a 30 centmetros y uniforme
2. Longitud mnima del escaln de 40 centmetros
3. Espacio mnimo por detrs de 17.5 centmetros. Esta dimensin
es la ms violada, de acuerdo con la frecuencia de las notificacio-
nes de la OSHA.
freno que la detiene. En los dispositivos de riel y polea, es imprescindible asegurarse de que estn
equipados para funcionar con hielo en el riel si la escalera est localizada en un clima en el que se den
heladas (la mayor parte de los sitios exteriores en los Estados Unidos). El problema de seguridad con
el hielo en el riel es un tanto indirecto; la polea no se puede mover por un riel cubierto de hielo, lo que
inutiliza el sistema. Pero es en ese momento cuando ms se necesita el dispositivo de seguridad. El
problema no carece de solucin, puesto que hay dispositivos de deshielo para los sistemas de polea.
No obstante, los gerentes de seguridad e higiene deben elegir sus sistemas de proteccin con cuidado,
luego de considerar todos los factores, incluyendo el problema del hielo, a fin de evitar molestias e
inversiones perdidas por parte de la empresa. En la figura 7.4 se aprecia un ejemplo del sistema de
seguridad de escaleras de riel y polea.
Figura 7-4 Ejemplo de un dispositivo
de seguridad para escaleras.
140 Captulo 7 Edificios e instalaciones
Tablones de descarga
Los tablones de descarga, o placas puentes, proporcionan una superficie temporal para transportar
carga, sobre todo para maniobras de carga y descarga de vehculos. Uno de los principales riesgos de
seguridad de estos tablones es que pueden moverse cuando estn en uso. Tambin es posible que se
desplacen las superficies que comunican, como cuando el vehculo de carga se mueve. Finalmente, el
mismo tabln puede no ser lo bastante resistente para soportar la carga.
SALIDAS
Como las salidas son puertas que dan al exterior, desde el punto de vista de la seguridad se consideran
medios de escape, especialmente en caso de incendio. Estas consideraciones son exactas pero incom-
pletas. El gerente de seguridad e higiene debe ampliar el concepto con el trmino general de medios
de escape. que comprenden:
1. La ruta de acceso a la salida
2. La salida en s
3. La ruta de evacuacin de la salida
Al pensar en medios de escape en vez de meras salidas, el gerente de seguridad e higiene est en
posicin de estudiar todo el edificio para determinar si en todas sus reas hay vas continuas y sin
obstrucciones para trasladarse a un espacio pblico. De esta manera, se debe pensar en escaleras,
salones intermedios, puertas interiores cerradas y corredores de acceso limitado. Fuera del edificio,
hay que detenerse en patios, almacenes exteriores de materiales, cercas, plazas y reas con arbustos.
Uno pensara que ni los arbustos ni los jardines tienen que ver con la seguridad y la salud; sin embar-
go, podra ocurrir que los empleados, al escapar de un edificio en llamas (o, digamos, con una tubera
de cloro rota) por una puerta de salida, se encontraran con que conduce a un patio confinado por una
cerca, rboles densos u otra obstruccin.
Casi todos los gerentes de seguridad e higiene experimentan en algn punto de su carrera la
molestia de una salida cerrada con llave. Se trata de un arma de dos filos, porque muchos gerentes
son responsables de la seguridad de la planta. En muchos casos, la nica solucin prctica es colocar
barras de pnico u otros mecanismos para impedir el paso desde el exterior, en tanto que la va de
salida se mantiene libre y sin obstrucciones. En los lugares en los que una salida sin autorizacin sea
un problema de seguridad tan importante como una entrada no autorizada, quizs la nica alternativa
consista en una puerta con alarma sonora automtica. Los diseadores de instalaciones colocan cada
vez ms salidas de emergencia sin cerrojo y con esta alarma. Ms a menudo que las salidas cerradas,
se encuentran salidas obstruidas o bloqueadas. La presencia de materiales apilados que obstaculizan
la puerta o la ruta de traslado traiciona la finalidad de la salida.
Si alguna vez alguien recel de la importancia del requisito de la OSHA de mantener las salidas
sin cerrojo y libres de obstculos, despej sus dudas en ocasin de la tragedia ocurrida en Harnlet,
Carolina del Norte, la maana del 3 de septiembre de 1991. En uno de los peores accidentes industria-
les de la historia de los Estados Unidos, 25 personas murieron y otras 56 quedaron heridas en un
incendio que arras la planta de procesamiento de aves de Imperial Foods (ref. 80). El infierno fue
controlado en slo 35 minutos, pero el dao ya haba ocurrido. El edificio de 28,000 metros cuadra-
Iluminacin 141
dos, una planta de helados de los aos veinte remodelada, prcticamente no tena ventanas, y cuando
poco despus del inicio del incendio las luces se apagaron, los 90 trabajadores presentes se tuvieron
que arrastrar en la oscuridad por todo el laberinto del equipo de procesamiento tratando de encontrar
una salida. Segn se dice, para evitar el robo de productos y mantener alejadas a las moscas, siete de
las nueve puertas de salida siempre estaban cerradas o atrancadas desde el exterior. La tragedia cerr
la planta permanentemente, y tres miembros de la direccin fueron acusados (cada uno) de 25 homi-
cidios involuntarios: el propietario de la empresa, ahora en bancarrota, el hijo del propietario, que se
desempeaba como gerente de operaciones, y el gerente de planta.
Ley de Estadounidenses con Discapacidades
La aprobacin de la Ley de Estadounidenses con Discapacidades (Americans with Disabilities Acz,
ADA) en 1990 le dio mayor significado a la atencin a edificios e instalaciones. La ley ordena que los
patronos hagan adaptaciones razonables para empleados discapacitados, en lugar de negarles el em-
pleo. Esto quiere decir que se volvieron obligatorias muchos cambios a las superficies para transitar
y trabajar, las salidas, los niveles de los bebederos, los baos y otras instalaciones. A menudo se le
asigna al gerente de seguridad e higiene la responsabilidad de cumplir con la ADA, slo por el simple
hecho que est acostumbrado a tratar problemas de cumplimiento de otras reglamentaciones federa-
les, como las normas de la OSHA.
Tanto la industria como las instituciones pblicas toman en serio la ADA. Es posible contratar
asesores expertos en las normas de acceso de discapacitados para que realicen una auditora de las
instalaciones. Algunos de estos asesores son tambin discapacitados, y se ganan la vida visitando en
sus sillas de ruedas las instalaciones, cuyos accesos verifican de manera prctica. Cuando una perso-
na en silla de ruedas trata de entrar a un edificio o de utilizar las instalaciones, como bebederos o
baos, y no puede, se tiene un argumento convincente en favor de invertir en infraestructura. Al
mismo tiempo, el gerente de seguridad e higiene debe asegurarse de que en el rediseo de los edifi-
cios e instalaciones se toman en cuenta no slo las normas de la ADA, sino tambin las de la OSHA.
ILUMINACiN
Ya hemos tocado este tema. La iluminacin, o la falta de ella, puede ser un riesgo de seguridad, pero
no est reglamentada la mnima iluminacin segura, excepto en las reas especializadas; por ejemplo,
si en cierta rea de la planta se operan montacargas, el nivel de iluminacin general mnimo es de dos
lmenes por pie cuadrado, a menos que los montacargas mismos cuenten con luz. Todo letrero de
salida debe estar bien iluminado, con una fuente de luz confiable, con un valor no menor a cinco
lmenes por pie cuadrado sobre la superficie iluminada. Esto no significa que el letrero de salida deba
estar iluminado desde dentro. de modo que una alternativa es luz artificial externa. Tampoco hay
nada malo en confiar en la iluminacin natural (luz del sol) si incide en el letrero de salida con no
menos de cinco lmenes por pie cuadrado. Ahora bien, la iluminacin natural es un problema si
tienen acceso al rea los trabajadores del segundo o el tercer tumo. Dicho sea de paso, cinco lmenes
por pie cuadrado no es mucha iluminacin. Normalmente, la mayor parte de las reas de las plantas
estn iluminadas por niveles de luz mucho ms elevados.
142 Captulo 7 Edificios e instalaciones
INSTALACIONES MISCELNEAS
Plataformas de mantenimiento
Yasealamos la importancia de la planeacin de las actividades de mantenimiento al construir un nuevo
edificio. Muchos edificios modernos tienen sistemas de suspensin integrados y seguros para la limpie-
za externa de las ventanas y otras actividades externas de mantenimiento. Los trabajadores de manteni-
miento de los edificios que no cuentan con estas facilidades son menos afortunados y tienen que trabajar
sobre andamios suspendidos de la misma clase que los andamios de construccin que estudiaremos en
el captulo 16. Pero no slo los trabajadores son menos afortunados, sino tambin sus patronos y los
gerentes de seguridad e higiene que deben preocuparse por la seguridad de los andamios, de asegurarlos
bien del techo del edificio y de otros aspectos previstos por las normas aplicables.
Los gerentes de seguridad e higiene que s gozan de edificios equipados con plataformas elctri-
cas para el mantenimiento exterior, deben dirigir la mayor parte de su atencin no a cmo estn
hechas, sino a cmo se manejan y cmo se les da mantenimiento. Al fabricar una plataforma de
mantenimiento elctrica, el productor de este equipo tendr mucho cuidado de seguir estrictamente las
normas. Los problemas habituales de estas plataformas son la falta de barandales, zcalos de guarda y
malla lateral, los dispositivos de seguridad inutilizados y las inspecciones o registros de inspeccin
inadecuados.
En lo que se refiere al equipo en s, algunas empresas han sido penalizadas por no tener placa de
carga nominal en la plataforma. La clasificacin de carga debe estar expuesta en letras de por lo
menos seis milmetros de altura. El cable de acero que sostiene la plataforma tambin debe estar
~ r d o con una etiqueta metlica que indique su resistencia mxima a la ruptura y otros datos,
mcluyendo mes y ao de su instalacin.
Los trabajadores de ciertas clases de plataformas elctricas necesitan estar equipados con cinturo-
nes de seguridad; en otras plataformas, estn seguros sin cinturn. Una plataforma soportada por cuatro
o ms cables de acero puede disearse de forma que la superficie de trabajo conserve su posicin normal
incluso si falla un cable. Sin embargo, muchas plataformas elctricas slo estn suspendidas por dos
cables y se inclinarn peligrosamente si uno falla. Uno de los tipos de plataforma ms peligroso es el
conocido como "tipo T", cuyos operarios deben llevar cinturones de seguridad unidos a cables de salva-
mento. Si la plataforma es del tipo T, cambiar de posicin cuando falle un solo cable, pero no caer al
suelo; por lo tanto, el cable de seguridad puede sujetarse a la estructura del edificio o a la plataforma de
trabajo. Compare esto con las normas de la industria de la construccin (captulo 17), que exigen que los
cables estn sujetos a un ancla o a un miembro estructural, y no al andamio.
Los trabajadores de empresas de servicio pblico y los podadores de rboles utilizan a menudo
plataformas montadas en vehculos, como canastas areas, escaleras telescpicas, plataformas con
pluma o botaln y torres elevadoras. De nuevo, la mayor parte de los accidentes se deben ms a un
uso inadecuado de la plataforma que a una falla del equipo o del diseo. Esto es an ms cierto en las
plataformas montadas en vehculos que en los modelos colocados en edificios.
El riesgo ms serio en las plataformas montadas en vehculos es el contacto con conductores
elctricos de alto voltaje, accidente que cada ao causa la muerte de muchos trabajadores. El riesgo es
tan grave que en todo momento se debe mantener una distancia de seguridad, excepto, por supuesto,
en el caso de las empresas de servicios pblicos elctricos, que por la naturaleza de su trabajo deben
acercarse ms. Por seguridad, las empresas de servicio deben aislar los dispositivos areos que fun-
Instalaciones miscelneas 143
cionan ms cerca que la distancia establecida de seguridad. Por ejemplo, para las empresas particula-
res, la norma aceptada en el caso de cables de 40 kilovolts, es de tres metros de distancia. Las distan-
cias de seguridad cambian segn los voltajes de las lneas. Veremos estas distancias con mayor detalle
en el captulo 16, cuando estudiemos las gras m;iles.
A veces se instalan en la pluma o botaln sensores especiales, conocidos como "dispositivos de
advertencia de proximidad", para anunciar al operador que la canasta est demasiado cerca para su segu-
ridad. Sin embargo, estos dispositivos de advertencia no protegen, y, por lo tanto, no deben ser considera-
dos como una excusa para acercar la pluma a la lnea ms de lo que permiten los mnimos autorizados.
Elevadores
Hay ascensores en todos lados, pero cundo recuerda usted que se haya cado uno? La idea de una
cada catastrfica de un elevador es tan terrible que desde hace ya mucho tiempo el pblico estableci
reglas de seguridad. La jurisdiccin qued en manos de los estados, y la mayor parte de stos realizan
la inspeccin de elevadores mediante comisiones de "trabajo" o de "trabajo e industria". La prxima
vez que se suba a un elevador, busque la etiqueta con el certificado de inspeccin colocado dentro del
mismo.
Los elevadores deben ser examinados cuando estn nuevos (o remodelados) y despus peridi-
camente. Muchos estados solicitan incluso permisos de construccin expedidos por la oficina autori-
zada de inspeccin antes de que se inicie la instalacin de cualquiera. Algunos estados requieren
tambin permisos y cuotas de operacin. No todos los inspectores deben ser funcionarios de una
dependencia oficial, pero tal vez sean aplicables los procedimientos estatales de licencia para estos
individuos.
Los ascensores de personal se utilizan como elevadores, pero, a diferencia de stos, estn suje-
tos a las normas federales. Los ascensores de personal son mucho ms baratos y ms eficaces, por lo
que se utilizan en vez de los elevadores. Sin embargo, como se aprecia en la figura 7.5, son por sus
caractersticas ms peligrosos. Es irnico que los elevadores ---que son ms seguros que los ascenso-
res de personal- estn regidos por estrictas inspecciones, licencias, permisos y aprobaciones estata-
les. En el caso de los ascensores de personal es responsabilidad del gerente de seguridad e higiene
interpretar las normas generales e identificar los riesgos. En la Figura 7.5 se hace patente que el
mayor riesgo de estos ascensores, se corre al subirse y bajarse. La salida es esencial, ya que la banda
es continua, y quedarse sobre ella despus del ltimo piso superior o inferior sera o imposible o muy
peligroso.
Calderas
Las calderas de vapor y los recipientes a presin son tan seguros en nuestros das que la mayor parte
de la gente ni siquiera piensa en ellos. No siempre fue as. Aunque las calderas de vapor no son tan
populares actualmente como sistemas de calefaccin, hay muchas en uso todava; adems, los proce-
sos industriales utilizan cientos de miles de calderas y recipientes a presin. As, nuestra falta de
familiaridad con accidentes de calderas no se debe a que stas escaseen; son los accidentes los que
son poco frecuentes. Cuando alguno ocurre, la energa liberada por la explosin es tan devastadora,
que por lo general es una catstrofe.
144 Capitulo 7 Edificios e instalaciones
Figura 75 Ascensor de
personal: una banda en movi-
miento continuo para que los
trabajadores suban y bajen.
Los graves riesgos de una caldera insegura llevaron a reglamentar y proteger muy pronto estos
recipientes. Al igual que con los elevadores, el desarrollo histrico de los reglamentos de calderas ha
entregado su jurisdiccin a los estados. El control estatal ha sido muy eficaz para mantener los acci-
dentes de calderas a un mnimo absoluto.
El gerente de seguridad e higiene necesita asegurarse de que las calderas y los recipientes a presin
de la planta sean inspeccionados y que se sigan los procedimientos estatales. Una pregunta que surge
inmediatamente es qu recipientes a presin estn cubiertos por las reglas. La mayor parte de los estados
eximen a contenedores de gases de petrleo lquido (liquefied petroleum gases, LPG), ya que stos estn
cubiertos por otra'> reglamentaciones. Lo mismo puede decirse en lo general de los recipientes aprobados
por el Departamento de Transporte para el trnsito en vas pblicas de lquidos y gases bajo presin.
Algunos estados tambin eximen los recipientes utilizados en cuestiones de produccin, distribucin,
almacenamiento o transmisin del petrleo o gas natural. Sin embargo, observe que esta relacin no exime
a las refineras ni las plantas qumicas que generen productos de petrleo. En la industria, el trmino
produccin de petrleo serefierea laexcavaciny la extraccin,o "minera", del petrleo,no a surefinacin.
La nica manera de verificar cules son las exenciones en un estado, es acudir a la oficina encargada.
El momento de detenerse a pensar sobre las reglas para la seguridad de calderas y recipientes a
presin es cuando se va a adquirir, instalar, modificar, mover o vender una pieza de esa clase. La solda-
dura puede debilitarlas, y es motivo de cuidadoso examen por parte del inspector, aunque no est termi-
nantemente prohibida. Hasta los depsitos de almacenamiento de agua caliente deben ser instalados o
reinstalados por personas con la licencia adecuada para el trabajo.
HIGIENE
La higiene en los comedores parece un asunto sencillo y evidente, pero las decisiones de saneamiento
pueden ser ms complicadas de lo que parecen. Si se toma la decisin de permitir a los empleados
Ejercicios y preguntas de estudio 145
comer en la planta, se deben observar principios de higiene. El gerente de seguridad e higiene debe
estar seguro de que haya suficiente cantidad de botes de desperdicios de modo que no se saturen. Pero
antes de extralimitarse, tiene que estar al tanto-de que tambin puede haber demasiados botes de
desperdicios. Si as ocurriera, el personal de mantenimiento descuidar el vaciado de los que tienen
poco uso, lo que acarreara otros problemas de higiene.
La presencia de materiales txicos complica todo el problema del servicio, consumo y almacena-
miento de alimentos. Desde luego, no hay que almacenar alimentos ni bebidas en reas en las que queda-
rn expuestos a materiales txicos. Algunos pensarn que esta regla es obvia, pero el gerente de seguridad
e higiene debe considerar no slo la cafetera o el comedor de la planta, sino tambin al empleado que trae
bocadillos de su casa y quiz los guarda en reas donde estarn expuestos a esos materiales.
Algunos materiales txicos, como el plomo, son en especial peligrosos de ingestin con los
alimentos. Otros materiales, como el cloruro de vinilo y el arsnico, son de tanto cuidado que hay
normas estrictas y especficas para su control. En el captulo 8 estudiaremos con ms detalle las
sustancias txicas.
RESUMEN
Los gerentes de seguridad e higiene que estn dispuestos a planear para el futuro ahorrarn a sus
empresas grandes sumas prestando atencin a los reglamentos de construccin y de instalaciones
antes de comenzar la construccin o ampliacin del espacio de planta. Esta planeacin es clave para
cumplir con las normas para pisos, pasillos, salidas y escaleras. Se pueden agregar barandales, esca-
leras de mano y plataformas, pero stos tambin merecen cierta consideracin anticipada para ver
que su instalacin cumpla los requisitos.
Los gerentes de seguridad e higiene deben tener el cuidado de no entusiasmarse demasiado y
trazar muchos pasillos o salidas. Un pasillo o salida de ms con mantenimiento o sealizacin inade-
cuados puede causar problemas y, de hecho, ni siquiera va de inters de la seguridad.
Quiz el tema de edificios e instalaciones no sea el que ms emocione al gerente de seguridad e
higiene. Sin embargo, hasta asuntos triviales como la limpieza y la higiene merecen una atencin y un
juicio cuidadosos en el afn de fortalecer la seguridad y la salud a un costo razonable.
EJERCICIOS Y PREGUNTAS DE ESTUDIO
7.1 Cul es la altura de un barandal comn en superficies para transitar y trabajar?
7.2 Se necesita una escalera porttil para subir a un techo de 4.20 metros de altura. Qu longitud debe tener?
7.3 Cules son los dos requisitos federales principales para los pasillos de las plantas industriales?
7.4 Explique por qu el ttulo de una gran subdivisi6n de la OSHA es "Superficies para transitar y traba-
jar" en lugar de simplemente "Pisos". Mencione 10 diferentes superficies para caminar y trabajar.
7.5 En qu ilusi6n radica el peligro de un piso o plataforma con un lado abierto de s610 1.20 metros de alto?
7.6 Suponga que en su planta los soldadores deben trabajar en la parte superior de un tanque de tres metros
de alto para terminar operaciones de fabricaci6n. Qu se tiene que hacer, si es que se debe hacer algo,
para protegerlos de cadas?
7.7 Cul es el prop6sito de una tabla de z6calo?
7.8 Explique en qu condiciones y c6mo deben los trabajadores de techado ser protegidos del riesgo de caer.
7.9 Cundo debe equiparse con un barandal un piso o plataforma que tiene un lado abierto?
146 Captulo 7 Edificios e instalaciones
7.10 Cundo debe la OSHA exigir proteccin en un pozo de servicio para su uso en el mantenimiento de
vehculos? Cmo protegera usted ese pozo?
7.11 Explique cmo una limpieza defectuosa podra dar lugar a una notificacin de la OSHA que clasifique
la violacin como "seria".
7.12 Como gerente de seguridad e higiene, cmo tratara los problemas de limpieza?
7.13 Explique el peligro de sealar demasiados pasillos permanentes.
7.14 Explique la diferencia entre un pasamanos y un barandal.
7.15 Describa los propsitos y requisitos de los descansos en escaleras.
7.16 Describa los puntos importantes que hay que considerar en la seguridad de las escaleras de mano
porttiles.
7.17 En qu condiciones se indican las jaulas de escalera? Cundo se emplean dispositivos de seguridad
en las escaleras? Cules son sus ventajas y desventajas?
7.18 Defina el trmino medios de escape.
7.19 Cul es el mayor problema de las salidas?
7.20 Qu son plataformas montadas en vehculos? Cules son sus principales riesgos?
7.21 Explique por qu causan problemas de higiene tanto demasiados como muy pocos botes de desperdicios.
7.22 Refiera un caso en el que las salidas cerradas causaron numerosos fallecimientos, acusaciones penales,
bancarrota de la empresa y el cierre permanente de la planta.
7.23 La dcada de los noventa ha visto un incremento en la importancia del diseo de edificios e instalacio-
nes. Qu legislacin importante marc este aumento?
7.24 Qu nueva responsabilidad se puso en manos de muchos gerentes de seguridad e higiene en la dcada
de los noventa y por qu?
7.25 De acuerdo con el Consejo de Seguridad Nacional, en qu lugar se encuentran las cadas entre las
principales causas de decesos en el trabajo?
7.26 Analice el problema de la promulgacin de normas federales para los reglamentos de construccin.
7.27 Qu estudia la "tribologa" y por qu es importante para la seguridad y la salud laboral?
7.28 Compare la norma del llamado Cdigo de Seguridad de Vida con la norma de la OSHA para la ampli-
tud de pasillos en plantas industriales. Cul est redactada en lenguaje de desempeo y cul en uno de
especificacin?
7.29 De qu forma ha cambiado la norma de la OSHA para sealizacin de pasillos del lenguaje de espe-
cificacin al de desempeo?
7.30 Explique el propsito de un "tabln de pie de escalera".
7.31 Explique por qu es aceptable en la industria en general asegurar el cable de seguridad del trabajador
al mismo andamio, si ste es del "tipo T".
7.32 Es correcto que cualquiera instale un depsito de agua caliente? Por qu? Explique.
EJERCICIOS DE INVESTIGACiN
7.33 Busque en Internet detalles sobre el desastre de Imperial Foods de 1991.
7.34 Busque en Internet detalles sobre el desastre de Triangle Shirtwaist de 1911. Qu lecciones se
hubieran podido aprender de este accidente que hubieran evitado el desastre de Imperial Foods 80
aos ms tarde?
CAPfTU lO 8
Salud y sustancias txicas
Porcentaje de notificaciones
de la 05HA a la industria en general
relacionadas con este tema
Los riesgos a la salud tienen gran impacto porque son grandes las posibilidades de lesiones entre los
empleados expuestos y el costo de corregir un solo riesgo puede ascender a millones de dlares.
Durante muchos aos, los higienistas industriales han afirmado que los riesgos a la salud merecen
mayor atencin. En respuesta a estas presiones, casi desde que la institucin de la OSHA inici se ha
manifestado un cambio en las actividades de seguridad por las de la salud. Al principio, la OSHA no
tena un equipo suficiente de profesionales de la salud para evaluar estos riesgos, y su inters se
centraba en la seguridad. Pero desde principios de los aos setenta la proporcin de especialistas de la
salud con los que cuenta la OSHA ha aumentado mucho.
En el captulo 1 analizamos los orgenes de la competencia y las fricciones entre los profesiona-
les de la seguridad y los de la salud. Ambos grupos tienen objetivos comunes, pero como su prepara-
cin es muy distinta, surgen los conflictos. Ahora bien, los profesionales de ms xito en los dos
campos se empean en adoptar las caractersticas del campo opuesto, de modo que sus diferencias
comienzan a desaparecer.
Por las mismas definiciones de salud y seguridad, siempre ser ms difcil detectar los riesgos
para la salud que los riesgos de seguridad. Como observamos en el captulo l , la salud se ocupa de
los efectos crnicos a largo plazo por exposicin, en tanto que la seguridad trata de los efectos agu-
dos, ms obvios, que causan daos de inmediato.
EXMENES BASE
Prcticamente todo el mundo ha pasado un examen fsico antes de ser aceptado en un puesto, pero
pocos comprenden su importancia en relacin con el programa general de seguridad e higiene. En
este examen se establece el estado general de salud del candidato, informacin crucial para colocarlo
en el puesto correcto y detectar cualquier deterioro causado por exposicin en el trabajo. Estas expo-
148 Captulo 8 Salud y sustancias txicas
siciones son la razn de ms peso para los exmenes fsicos previos a la contratacin, debido a la
naturaleza crnica de los riesgos a la salud. Si un empleado ya sufre de enfisema o cualquier otro
trastorno pulmonar, es esencial que este hecho quede establecido al momento de la contratacin. Lo
mismo se puede decir de la sordera, como veremos en el captulo 9.
SUSTANCIAS TXICAS
La exposicin a sustancias txicas es el "problema de salud" por excelencia, as que nos valdremos
de su estudio como modelo de todo el tema del control ambiental y de la salud. Aqu, la eleccin de
los trminos puede ser de importancia. Por ejemplo, a veces decimos materiales peligrosos para
referimos a sustancias txicas, pero el adjetivo peligroso es mucho ms general e incluira riesgos a
la seguridad, como los que presentan los explosivos y los lquidos inflamables y combustibles. Este
libro sigue la regla convencional popular que tiende a asociar el trmino materiales con riesgos a la
seguridad y el trmino sustancias con riesgos a la salud. En el captulo 10 nos ocuparemos casi en
exclusiva de riesgos de seguridad.
El gerente de seguridad e higiene necesita conocimientos generales sobre los efectos de las
sustancias txicas en el organismo. Tales conocimientos sern tiles para convencer tanto a los traba-
jadores como a la direccin de que las sustancias txicas deben controlarse por el bien de la salud de
los empleados, as como para evitar una notificacin de la OSHA. En nuestro anlisis describiremos
algunas sustancias txicas de acuerdo con sus efectos en el organismo.
Irritantes
Los irritantes inflaman las superficies del cuerpo por su accin corrosiva. Algunos afectan la piel,
pero una cantidad mayor lastima las superficies ms hmedas, especialmente los pulmones. La vcti-
ma de un irritante dbil del tracto respiratorio superior puede detectarlo con facilidad, pero los irritantes
del tracto respiratorio inferior a veces pasan inadvertidos.
Cuando el irritante es algn polvo, la enfermedad pulmonar que origina se llama pneumoconiosis.
ste es un trmino general que incluye lo mismo una reaccin a polvos molestos como la fibrosis, una
reaccin ms seria que produce tejido cicatricial fibroso que perjudica la capacidad pulmonar. Ejem-
plos de pneumoconiosis son la siderosis (causada por polvo de xido de hierro), la estaosis (por
polvo de estao), la bisonosis (por polvo de algodn) y la aluminosis (por polvo de aluminio). Las
fibrosis ms peligrosas son la asbestosis (por fibra de asbesto) y la silicosis (por la slice).
Todos estamos familiarizados con el fuerte olor del amoniaco. Este gas y la humedad de las
membranas mucosas del cuerpo se combinan para formar hidrxido de amonio, un agente muy txi-
co. Es fcil comprender que irrite y lesione los delicados tejidos de nariz, trquea, pulmones y otras
partes con las que entre en contacto. Con la misma lgica, cualquiera de los gases que se combinen
con el agua para formar cidos sern irritantes, igual que las partculas suspendidas en el aire de los
propios cidos.
Las operaciones de electrodepsito lanzan neblinas cidas al aire, ya que los tanques a menudo
salpican, estn calientes y contienen cido. La neblina de cido crmico es particularmente daina y
causa un mal de nombre ominoso, agujeros de cromo. El cido crmico tambin destruye el tabique
nasal, que separa las dos fosas nasales.
Sustancias txicas 149
Otro irritante bien conocido es el gas de cloro, un producto qumico industrial de uso amplio.
Los halgenos parientes del cloro, el flor y el bromo tambin son irritantes, especialmente el flor,
el ms potente de todos los halgenos. Hasta las sales.solubles del flor son venenosas. Menos cono-
cidas son las sustancias que irritan el fondo de los pulmones, como los xidos de nitrgeno y de
fosgeno. El fosgeno es mejor conocido como un gas de guerra qumica, lo que prueba su toxicidad.
Pero tambin se puede generar inadvertidamente fosgeno en el lugar de trabajo al exponer solventes
de hidrocarburos clorados a la radiacin de la soldadura:
Una exposicin crnica a irritantes durante un periodo largo puede originar tejido cicatricial en
los pulmones. Algunas de estas sustancias no producen ningn efecto irritante inmediato apreciable,
pero son peligrosas a largo plazo. El ms notorio de estos agentes cicatriciales son las fibras de
asbesto. El polvo de carbn tambin es un agente cicatricial. Los agentes cicatriciales se presentan en
forma de diminutas partculas slidas, y su accin sobre los pulmones es mecnica, a diferencia de los
venenos sistmicos, analizados en la seccin siguiente.
Venenos sistmicos
Ms insidiosos que los irritantes son los venenos, que atacan rganos o sistemas, a veces segn
mecanismos txicos an no comprendidos. Por ejemplo, a los hidrocarburos clorados, comunes en
solventes y desengrasantes, se les acusa de daar el hgado.
Probablemente el plomo es el veneno sistmico mejor conocido entre los que se encuentran en el
trabajo. El plomo est desapareciendo de los pigmentos de pintura, debido a su reputacin, pero todava
aparece en el plomo tetraetilo, que se aade a la gasolina. El autor de este libro trabaj en una planta de
plomo tetraetilo, y sabe que desde hace dcadas sus trabajadores estaban conscientes de lo que el plomo
puede hacerle al organismo: ataca la sangre, el sistema digestivo y el sistema nervioso central, incluyen-
do el cerebro. Las autopsias han demostrado tambin daos en riones, hgado y sistema reproductor,
pero estos resultados no son concluyentes. Otros metales txicos son el mercurio, el cadmio y el manga-
neso. El magnesio, que a veces es confundido con el manganeso, es menos txico.
Otro veneno sistmico importante es el bisulfuro de carbono. El bisulfuro de carbono es poco
comn en el sentido de que sus riesgos son extremos, tanto desde el punto de vista de la seguridad
(incendio y explosin) como de la salud. Es muy utilizado en la industria como solvente, desinfectan-
te e insecticida. Como veneno sistmico, el bisulfuro de carbono ataca el sistema nervioso central. El
alcohol metlico (metanol), un solvente popular, tambin es un veneno sistmico al sistema nervioso
central, pero es mucho menos potente que el bisulfuro de carbono. De hecho, el metanol es incluso
aceptable, en pequeas cantidades, como aditivo en alimentos. El alcohol metlico tambin presenta
riesgo de incendio y explosin.
Depresores
Ciertas sustancias actan como depresores o narcticos del sistema nervioso central, y como tales,
son tiles como anestsicos mdicos. A diferencia de los venenos sistmicos, la accin de depresores
sobre el sistema nervioso central es temporal. Sin embargo, algunas sustancias, como el alcohol
metlico, son tanto venenos sistmicos como depresores. Adems de afectar a la salud, los depresores
tambin pueden tener un efecto adverso en la seguridad, porque interfieren con la concentracin de
trabajadores que operan maquinaria.
150 Captulo 8 Salud y sustancias txicas
El depresor ms familiar es el alcohol etilico (el que se bebe), algunas veces llamado etanol en
la industria. Sus efectos dainos como riesgo industrial son mnimos, en comparacin con los efectos
al beberlo. De hecho, el mayor riesgo del etanol en el trabajo est sin duda en la "ingestin volunta-
ria" de botellas introducidas por los empleados a la fbrica. El etanol no es tan txico como el metanol.
El acetileno, el gas combustible ms utilizado para soldar, es un narctico, pero su peligro para
la salud es mnimo en comparacin con el riesgo para la seguridad que presenta por incendio y
explosin. El acetileno ha sido utilizado en anestesia mdica.
El benceno es un producto qumico industrial muy popular, utilizado principalmente como sol-
vente. Es un depresor del sistema nervioso central, un irritante, un veneno sistmico y recientemente
ha sido sealado como causante de leucemia. Adems, el benceno es un peligroso riesgo de incendio
y explosin. La OSHA tiene una pelcula que relata dramticamente el testimonio, desde la cama del
hospital, de un joven que trabajaba con benceno y que ahora est murindose de leucemia.
Asfixiantes
Los asfixiantes evitan que el oxgeno llegue a las clulas del cuerpo; en general, cualquier gas puede
ser un asfixiante, si se encuentra en concentraciones suficientes para desplazar la proporcin esencial
de oxgeno del aire. Mucha gente ha cometido suicidio respirando gas natural, que bsicamente es
metano. Este gas es un simple asfixiante, ya que slo desplaza la proporcin de oxgeno del aire
inhalado. El metano puede estar presente en entornos industriales, puesto que se trata de un producto
de la fermentacin. Otros asfixiantes simples frecuentes son los gases inertes, como el argn, el helio
y el nitrgeno utilizados en soldadura.
Puede parecer incorrecto clasificar al nitrgeno como contaminante del aire y asfixiante, cuan-
do es el principal constituyente (78 por ciento) del aire normal. Pero demasiado nitrgeno reducir la
proporcin normal de oxgeno (21 por ciento) del aire. Cualquier proporcin de oxgeno menor al
19.5 por ciento es considerada deficiente. La deficiencia de oxgeno es muy peligrosa, una situacin
ms seria de lo que la mayora de la gente piensa. El caso 8.1 es la descripcin de un accidente
procedente de los registros federales de defunciones en el lugar de trabajo (ref. 44).
CASO 8.1
Se asign un empleado por contrato para que limpiara con chorro de arena el interior de un recipiente
reactor durante actividades de limpieza en una refinera petroqumica. En ver de utilizar los compresores
de aire de la empresa contratista siguiendo las polticas de sta. el supervisor contratista conect el respirador
de aire del empleado a una manguera que contena lo que l pens era aire normal. pero que en realidad
era nitrgeno. Ambas mangueras eran idnticas. a excepcin de [as marcas sobre la vlvula de cierre. El
empicado entr al recipiente. descendi hasta el fondo. se coloc la capucha del respirador y muri
asfixiado.
Sustancias txicas 151
La causa de esta muerte fue la falta de oxgeno, y la irona es que el trabajador estaba respirando
nitrgeno casi puro, el constituyente principal del aire. La falta de oxgeno es un serio riesgo que hay
que considerar cuando deben entrar trabajadores a un depsito, recipiente o espacio confinado. Ocu-
rren muchas muertes al ao por esta causa. En los aos noventa, la OSHA se ha concentrado en la
entrada a espacios confinados, tema que veremos en detalle en el captulo 11.
El bixido de carbono es uno de los asfixiantes simples ms importantes, aunque en cantidades
normales es un constituyente inofensivo del aire. El fuego es la fuente principal de concentraciones
industriales peligrosas de este gas. El bixido de carbono es ms pesado que el aire, lo que hace que
se acumule en espacios bajos y confinados, lo que aumenta sus riesgos. Los espacios confinados son
los ms peligrosos, no slo en cuanto atae al bixido de carbono, sino con todos los contaminantes
del aire.
Los asfixiantes que hemos visto hasta ahora son asfixiantes simples, sustancias no txicas que
remplazan el contenido de oxgeno del aire; pero hay otra clase, la de los asfixiantes qumicos. que inter-
fieren con la oxigenacin de la sangre en los Pulmones o bien con la oxigenacin de los tejidos. El
asfixiante qumico ms notorio es el monxido de carbono, una sustancia por la que la hemoglobina
de la sangre tiene mayor afinidad que por el oxgeno (una afinidad ms de 200 veces mayor). El
compuesto resultante, la carboxihemoglobina, es una sustancia muy estable, que impide el intercam-
bio vital de oxgeno y de bixido de carbono por medio de su vehculo, la hemoglobina.
Otro asfixiante qumico bien conocido es el cianuro de hidrgeno, un insecticida industrial,
mejor conocido por su aplicacin en las cmaras de gas de las prisiones. El gas se produce dejando
caer pldoras de cianuro de sodio en un pequeo contenedor de cido. Algunos lugares de trabajo
corren el riesgo de convertirse en cmaras de gas. En una inspeccin de trabajo en California, se
encontr un laboratorio en el cual se almacenaban cidos fuertes en botellas de vidrio sobre repisas
justo encima de sales de cianuro de sodio.
Carcingenos
Los carcingenos son sustancias que se sabe o sospecha que causan cncer. Desde la aparicin de la
OSHA, se ha puesto mucha atencin a la carcinogenesis, pero el origen de esta preocupacin no se
remonta slo a esa dependencia. El NIOSH, la Comisin de Seguridad de los Productos de Consumo
(Consumer Product Safety Comission, CPSC) y otras oficinas se han ocupado en carcingenos. La
opinin pblica est ahora muy consciente, y gran nmero de trabajadores y consumidores por igual
se han vuelto muy cautelosos respecto a su exposicin a carcingenos. Una de las cosas ms
atemorizantes respecto a estos agentes es que el cncer tiene un periodo de latencia tan largo. A veces
transcurren 20 y hasta 30 aos entre la exposicin y la aparicin de tumores cancerosos.
Todos los aos se descubren nuevos carcingenos, y muchas de las sustancias culpables son
materiales industriales de uso comn, como el benceno y el cloruro de vinilo. Podra modificarse el
familiar dicho "todo lo que hago es ilegal, inmoral o engorda" para incluir "o causa cncer". Se han
encontrado en pruebas de laboratorio sobre animales tantas sustancias carcingenas, que posible-
mente se est creando alguna clase de indiferencia entre el pblico.
El cloruro de vinilo, que ya citamos como ejemplo de carcingeno, es muy peligroso desde
muchos aspectos. Representa un grave riesgo de explosin, y cuando se quema, es muy difcil de
152 Captulo 8 Salud y sustancias txicas
Sustancias txicas 153
Vas de entrada
El trmino sustancia txica puede considerarse sinnimo de veneno, una palabra familiar a todos
nosotros, que de nios fuimos enseados a no comer ni beber venenos. El veneno aparece hasta en los
cuentos de hadas, como "Blanca Nieves y los siete enanos". Puede ser cierto que el mayor peligro de
los venenos en el hogar est en su ingestin (tragarlo), pero en el trabajo el mayor peligro est en su
aspiracin. De hecho, se ha dicho que el orden de importancia de las vas de entrada al cuerpo para las
sustancias txicas es el exacto opuesto en el trabajo que en el hogar, como se ve en la figura 8.2.
Las diversas vas de entrada de las sustancias txicas tienen ms relaciones mutuas de lo que cree la
mayor parte de los trabajadores. Las sustancias txicas inhaladas se acumulan en las membranas mucosas;
apagar. Adems, durante incendios de cloruro de vinilo se corre el peligro de liberar un fosgeno. muy
txico. Exposiciones agudas de la piel al cloruro de vinilo pueden causar lesiones, ya que la piel se
congela por la rpida evaporacin de la sustancia. Ahora ha quedado demostrado que su inhalacin
crnica produce un cncer de hgado, el angiosarcoma. Tambin se cree que el cloruro de vinilo es un
teratgeno, como explicaremos en la siguiente seccin.
Pero antes de pasar a los teratgenos, distingamos entre el muy peligroso cloruro de vinilo y el
cloruro de polivinilo (PVC). El PVC es una clase de plstico, sintetizado al polimerizar el monmero
inestable de cloruro de vinilo en el polmero estable de cloruro de polivinilo. La figura 8.1 ilustra la
disposicin de los tomos en el peligroso monmero de cloruro de vinilo y el inofensivo y estable
polmero del cloruro de polivinilo.
Teratgenos
Los teratgenos afectan al feto, as que su efecto txico es indirecto. Las mujeres deben tener cuidado
de no exponerse a ciertas sustancias durante el embarazo, especialmente durante el primer trimestre.
Los teratgenos no deben confundirse con los mutgenos, sustancias que atacan los cromosomas y
por lo tanto a la especie, y no al individuo. Los teratgenos hacen dao despus de la concepcin pero
antes del nacimiento, en tanto que los mutgenos hacen dao antes de la concepcin. Los mutgenos
pueden afectar los cromosomas de futuros padres o madres.
Una delicada pregunta legal es si una industria puede prohibir a mujeres, en edad de procrear, a
trabajar en puestos en los que podran quedar expuestas a teratgenos, podra considerarse que esto
constituye una discriminacin sexual. Quienes responden con una afirmacin dicen que los teratgenos
deben ser controlados por la industria, de forma que la mujer embarazada tenga las mismas oportuni-
dades y la seguridad de trabajar en los mismos puestos ofrecidos a los hombres. Los que se oponen
aseguran que tiene ms sentido econmico, de seguridad y social dar empleo a las mujeres en otros
puestos durante el embarazo.
Contaminantes del aire
Figura S-2 Vas de entrada de sustancias
txicas al organismo. Observe la secuencia
inversa de importancia en el trabajo en
comparacin con el hogar.
Importancia
En el hogar En el trabajo

De Importancia De Importancia-
moderada moderada
Importancia menor Mayor importancia
Vas de
entrada
Ingestin
Contacto con
la piel
Inhalacin
luego, el moco es expulsado con la tos y no es posible evitar que cierta parte se trague. Las sustancias
txicas en contacto con la piel tambin suelen ser ingeridas, ya que se incrustan bajo las uas y en las
manos, que ms adelante tocan los alimentos. Los polvos txicos del aire tambin se recogen en el
cabello y luego se depositan en la almohada durante el sueo, con lo que generan una entrada indirec-
ta al cuerpo.
Conociendo las vas de entrada de las sustancias txicas es fcil ver lo importante de la higiene.
Algunos de los principios de higiene que analizamos en el captulo 7 adquieren ms importancia
cuando se toman en cuenta las sustancias txicas. El'ulmacenamientc apropiado de la comida y las
instalaciones de duchas y lavabos son esenciales para el control de la cantidad de sustancias txicas
que pasan al organismo del trabajador.
Lo que ms preocupa respecto a las sustancias txicas es la contaminacin del aire, y as es como
debe ser (segn se muestra en la figura 8.2). Los contaminantes del aire adquieren muchas formas
fsicas, y en el lenguaje diario la mayora de la gente las confunde. El gerente de seguridad e higiene
debe saber cul es la diferencia, por ejemplo, entre vapores y humos. Aunque el aire est formado
esencialmente por gases, su contaminacin consiste en cualquiera de los tres estados de la materia:
slidos, lquidos o gases.
Los gases contaminan fcilmente el aire porque est constituido precisamente por gases, que se
mezclan con ms facilidad. El gas txico ms familiar es el monxido de carbono. Tambin son
peligrosos en el entorno industrial el sulfuro de hidrgeno y el cloro. Incluso gases "inofensivos"
como el bixido de carbono y el nitrgeno inerte se vuelven peligrosos si se dejan acumular en
grandes cantidades, pues se convierten en asfixiantes al desplazar el oxgeno.
Los vapores son tambin gases, pero son lquidos o quizs hasta slidos que liberan pequeas
cantidades de gases al aire circundante. Algunos de nuestros lquidos industriales ms tiles, como la
gasolina y los solventes, tienen una fuerte tendencia a liberar estos vapores.
Los vahos se componen de diminutas gotas de lquido, tan pequeas que quedan suspendidas en
el aire durante largos periodos, como en las nubes. Ya que los lquidos son ms pesados que el aire, al
cabo caen o se condensan en gotas ms grandes, que se precipitan en forma de lluvia. Sin embargo,
mucho antes de que esto pase pueden ser inhalados por el trabajador. Cuando los vapores se conden-
san en nubes se generan vahos finos. Los vahos gruesos se producen en operaciones de salpicado o
atomizado, como en los aceites de corte para mquinas herramientas o en el electrodepsito. En
general, el roco pesticida tambin es un vaho.
Los polvos se reconocen como partculas slidas. Tcnicamente hablando, las partculas de
polvo tienen dimetros de 0.1 a 25 micrmetros. Todo mundo est expuesto al polvo, y algunos son
Figura S-l Comparacin de la molcula del cloruro de vinilo con la
del cloruro de polivinilo: (a) monmero de cloruro de vinilo; (b)
polmero de cloruro de polivinilo.

H CI n
(b)
H H
I I
C=C
I I
H CI
(a)
154 Captulo 8 Salud y sustancias txicas Sustancias txicas 155
lmites de los umbrales
Dado que ningn veneno es mortal en dosis lo bastante pequeas y que todos los venenos son letales
en dosis grandes, no hay una lnea clara que separe el entorno de trabajo daino del benigno. Con
todo, ha de trazarse una lnea para que sirva de base para las acciones de control de las sustancias
txicas. En especial en relacin con los contaminantes transportados por el aire, es necesario identi-
ficar cierta concentracin por debajo de la cual no hace falta preocuparse de exposiciones de los
relativamente inofensivos. Los polvos peligrosos incluyen los de asbesto, plomo, carbn, algodn y
los radiactivos. El polvo de slice en operaciones de rectificado tambin se reconoce como un riesgo,
aunque el polvo de tierra ordinario es sobre todo slice. Las partculas de polvo de asbesto tienen
forma de fibras en vez de ser redondos, y esto contribuye a su peligrosidad.
Los humos son tambin partculas slidas, pero son demasiado finas para llamrselas polvos.
Ahora bien, el tamao de las partculas de humo y de polvo se superpone, como se observa en la
figura 8.3. En tanto que las partculas de polvo se dividen por medios mecnicos, los humos se
forman por resolidificacin de vapores de procesos muy calientes, como la soldadura. Las reaccio-
nes qumicas tambin pueden producir humos, pero los gases y vapores que se generan en los
procesos qumicos no deben ser confundidos con humos. Los humos metlicos son los ms peli-
grosos, especialmente los de los metales pesados.
Las partculas son una clasificacin general que incluye todas las formas de contaminantes
del aire, tanto slidas como lquidas (es decir, polvos, humos y vahos). Por lo tanto, su tamao
vara en gran medida; algunas son visibles a simple vista, pero la mayora no. La figura 8.4 muestra
algunos ejemplo de tamaos de partculas, de las visibles diminutas, a las grandes molculas
submicroscpicas.
En este momento ser evidente que la industria y tecnologa no eliminan el riesgo de exposicin
a las sustancias txicas, sino que slo la controlan para mantenerla dentro de lmites aceptables. Es a
la vez ingenuo e innecesario que el gerente de seguridad e higiene adopte la estrategia de eliminar
totalmente la exposicin de los trabajadores a sustancias txicas. No hay ningn veneno conocido al
cual el ser humano no pueda ser expuesto sin sufrir dao de consideracin, siempre que la exposicin
sea lo bastante pequea y est distribuida en un tiempo lo bastante prolongado para que el organismo
lo asimile o lo elimine. Por otro lado, hasta el ms dbil de los venenos puede ser mortal si el trabaja-
dor est expuesto constantemente a dosis masivas. Y tales dosis se encuentran en exposiciones indus-
triales ms que en cualquier otro entorno.
10,000 5001000 50 100 5 10 0.5 1 0.050.1
Tamao departculas (micrmetros)
Figura 84 Tamao de contaminantes transportados por el aire. (Observe la escala logartmica). (Fuente:
Cortesa de Mine Safety Appliances Company.)
Aerosoles

- --
Impurezas normales enaireexterior tranquilo Niebla Neblina Gotas de lluvia
- --
y humo
I
Polvo y humodefundicin
Humos decloruro I
de amonio Polvo defundicin
I Polvo de molino deharina I
Humos delcali Polvo dezincpulverizado Cal molida
I I f I I
Mena, pulpa o flotacin deazufre
l I
Vaho decidosulfrico
I
I I
Polvo decemento
Polvo dezinc I
Humos dexidodezinc condensado Carbn pulverizado
I
I
I
,
Esporas de
Virus de Virus
Polvo deinsecticida plantas
mosaico necrosi Virus y I
del del protena Bacterias
tabaco tabaco.-..... I
, II
Polen Carbn nearo
I
,
Humo detabaco Estornudos
H
2O-NH3
Dimetro de I I O2
H
2
(X)o(}{}O
molculas degas Humo depetrleo Ceniza voladora
N2C02
Humo del xidO dearena
I
Humo de resina Arena defundicin lavada
I
(esmaltes) Pigmentos (planos)
Yoduro de plata
I I I
Roco de leche seca
W'I d lb"
,
REGLAS CONVENCIONALES
uceo ecom ustn Dimetro del cabello humano
Tamao I
I
11(

Ncleo de
Promedio de sal marina

Visible alojo
tamao pequeo
dereferencia
- -- -
I I
---,.
400 325200 10065 48 35 28 10
I I I I I
I ,
I I
Valores dudosos
tuera de mallj --------
0.0001 0.0005 0.001 0.005 0.01
Figura 8-3 Comparacin de tamao de
partculas de polvo y humo (no a escala).
25
I
0.001 0.0002
Pulgada
Micrmetros
5
I
, I
0.01 0.1
I I
4 x 10-
7
4 x 10"
156 Captulo 8 Salud y sustancias txicas
trabajadores. As, la expresin umbral lmite (UL) ha cambiado hasta representar la concentracin
mxima a la que el trabajador puede estar expuesto durante el da de labores sin daos significativos.
Por supuesto, el umbral lmite vara segn la toxicidad del contaminante, y toda sustancia txica tiene
su propio UL.
Hasta ahora, hemos realizado nuestro anlisis de los UL desde un punto de vista genrico, y por
lo tanto toda sustancia txica tiene un UL incluso si nadie lo conoce o si no sabe que alguna sustancia
sea txica. Pero en el caso de las sustancias txicas conocidas, hay un UL enlistado, que es una cifra
establecida por una comisin de la Reunin Estadounidense de Higienistas Industriales Guberna-
mentales (American Conference ofGovernment Industrial Hygienists, ACGIH) y aparece en el "ma-
nual UL". Cuando utilicemos la abreviatura UL en lugar de las palabras umbral lmite, nos referiremos
a la lista de la ACGIH.
El que una comisin decida el UL de una sustancia no quiere decir que los patronos deben
controlar los entornos de trabajo para cumplir con dicho nivel. Algunos UL estn basados en datos
cientficos slidos y son un criterio muy firme para actuar. Otros se fundan en datos bastante ms
incompletos, y por lo tanto se necesita un juicio profesional para determinar las acciones que convie-
ne emprender para controlar el entorno de trabajo. Los mismos UL pueden variar de un ao al otro,
conforme se dispone de ms informacin. As, en rigor, uno debe revisar la fecha de la lista cuando se
cite un UL; por ejemplo, "el umbral lmite, UL, de 1983, para el monxido de carbono era de..."
Incidentalmente, cuando los UL cambian, en general disminuyen pues se tiene nueva informacin
sobre los riesgos.
Lmites de exposicin permisibles
En este libro nos concentramos en lo que las dependencias oficiales requieren, no en la lista la ACGIH,
pero en definitiva ambas instancias estn vinculadas. Al comienzo de las labores de la OSHA, cuando
estaba permitido adoptar normas por consenso nacional, sin promulgacin formal, la oficina adopt
cientos de UL, la mayora de los cuales representaban niveles publicados en 1968 por la ACGIH.
Dado que la lista publicada por la OSHA tena carcter reglamentario, se acudi a la expresin lmite
de exposicin permisible (LEP) para distinguir entre el nivel prescrito por la OSHA y el UL de la
ACGIH. En su mayor parte, los LEP han permanecido estticos, ya que la OSHA ha tenido dificulta-
des para que el pblico acepte niveles de control cada vez ms estrictos. Sin embargo, los umbrales
lmites siguen cambiando, ya que la ACGIH modifica de continuo su lista, cada vez que el juicio
profesional colectivo de la comisin decide que debe agregarse un nuevo UL o bien que alguno de los
anteriores debe ajustarse, por lo general en el sentido de una reduccin.
Con los aos, la disparidad entre los LEP de la OSHA y los UL de la ACGIH creci de tal
manera que la primera emprendi un plan audaz para modificar todos los LEP de inmediato en una
sola promulgacin, en vez de revisar penosamente cada uno, dando reglamentaciones para cada sus-
tancia. As, en 1989, la OSHA aadi 164 nuevas sustancias a la lista de contaminantes del aire y al
mismo tiempo redujo los LEP de 212 sustancias ya inscritas. La OSHA llev a cabo su trabajo con
sumo cuidado porque detrs de cada uno de los nuevos LEP, que haba denominado lmites finales,
haba lmites transitorios de respaldo a los niveles LEP anteriores. Los lmites transitorios deban
permanecer en vigor durante un lapso de implantacin especificado. Como medida de seguridad
Medidas de exposicin 157
legal, la OSHA agreg una nota al pie que validaba los lmites transitorios, en caso de que sus oposi-
tores entablaran demandas para eliminar las nuevas reglas.
La estrategia pareca funcionar, porque el movimiento fue tan completo y revolucionario que los
no fueron capaces de manejar tantos cambios de una vez. Pero la victoria fue ilusoria, porque
casi cuatro aos despus, en 1992, la Corte de Apelaciones del Undcimo Circuito elimin la lista
completa de modificaciones de LEP, en lo que Labar (ref. 81) dijo que era "la peor derrota de la
dependencia en sus 22 aos de historia". Se esperaba que la atnita OSHA impugnara la decisin en
la de los Est.ados Unidos, pero en 1993 anunci que el procurador general de aquel
pas no apelar'.Se a la OSHA a probarle al pblico que cada nuevo LEP y cada ajuste
de los antenores estaba justificado. La OSHA no tuvo ms opcin que volver a su lista original de
264 LEP adoptados por consenso nacional en 1971.
La tabla completa de LEP, vuelta en 1993 a sus niveles originales, se encuentra en los apndices
Al, A2, YA3, que corresponden a las designaciones Z.l, Z.2 YZ.3 de la OSHA La tabla del
apndice Al es la principal y contiene la mayor parte de los LEP, anotados alfabticamente de acuer-
do con el nombre de la sustancia, con CAS Nm. (resmenes sobre qumicos) como referencia. Es un
error comn suponer que no hay riesgos si la sustancia-no est en la lista de la tabla principal, ya que
algunas de las ms peligrosas y que aparecen con ms frecuencia en los medios industriales son las
que se encuentran la segunda tabla, la del apndice A2. Esta tabla proviene de una versin publi-
cada antes (y antenor a la OSHA) por el ANSI para ciertas sustancias. La tabla del apndice A.3 es de
polvos minerales, que se consideran por separado, debido a que se miden y se toman muestras de las
partculas slidas con mtodos diferentes a los gases, vahos y vapores txicos.
MEDIDAS DE EXPOSICiN
Las tablas del apndice Al son largas y complicadas, y las muchas de las colunmas especificadas
para cada sustancia txica merecen una explicacin. La razn de esta complicacin es que es difcil
los nive!es de contaminacin atmosfrica en el lugar de trabajo. El problema es complicado
debido a los estados fsicos (partculas slidas, gotas lquidas, vahos, molculas gaseosas)
los que el contarmnante puede presentarse en la atmsfera. Ms an, los datos mdicos que iden-
tIfican un veneno pueden sealar peligro en una sola exposicin de corta duracin o por el contrario
efectos perniciosos por exposiciones prolongadas.
Promedios ponderados por tiempo
medida ms popular exposicin a contaminantes en el aire es el promedio ponderado por
tiempo (PPT). Se sobreentIende que los LEP son PPT, a menos que se especifique lo contrario. El
PPT es una concentracin ponderada promedio durante un turno de ocho horas. Dicho clculo reco-
n.oceque la de contaminantes en el aire cambia con el tiempo, y que a veces es permi-
sible que la concentracin en un lugar de trabajo exceda el umbral lmite si en otros momentos del da
laboral la exposicin es bastante inferior, de forma que la exposicin promedio durante el turno sea
menor al nivel especificado.
Para calcular el PPT se utiliza la siguiente frmula:
158 Captulo 8 Salud y sustancias txicas
Medidas de exposicin 159
(8.2)
donde E
m
= relacin equivalente calculada p.arala mezcla completa
C. = concentracin del contaminante i
I
L = lmite de exposicin permisible (LEP) para el contaminante i
n = cantidad de contaminantes presente en la atmsfera
den producir sales benignas. Sin embargo, en el ejemplo anterior los tres cidos juntos tendrn un efecto
acumulado. En algunas mezclas, ste puede ser mucho peor que la suma de cada efecto por separado.
La OSHA utiliza un procedimiento moderado que requiere que las combinaciones simples de
sustancias txicas sean tomadas en cuenta, pero ignora por lo general efectos sinergticos complejos.
El mtodo consiste en sumar la relacin de concentraciones de cada sustancia a su propio LEP. La
suma resultante no debe exceder la unidad. La siguiente frmula resume el clculo:
(8.1)
CASO 8.2
donde E =
C. =
1
T =
1
n =
concentracin promedio equivalente ponderada por tiempo de ocho horas
concentracin observada del contaminante en el tiempo i
duracin del tiempo i
tiempos estudiados
En el caso 8.2 se ilustrar este clculo.
CASO 8.3
E
m
no debe ser mayor que l. El clculo se demuestra en el caso 8.3.
CxT
e
Concentracin
nbservuda.
Tiempo.

Calcule el PPT de tumo completo de ocho horas para las concentraciones siguientes.
Duracion
del
periado.
T, (hr)
Un proceso industrial produce exposiciones de acuerdo con la siguiente tabla.
--_.-------------
Acido ntrico
2
3
4
.5
Total
Z
4
7
.5
3
1-1/2
2-1/2
1
2
8
3
10
7
10

,
33= LCl;
I
Contaminante, i
Concentracin. e,
Lmite. L
Solucion
1
4
.5
ddo sulfrico
0.9
I
cido actico
3
22
25
Solucin:

E = 4.125
8
E", = L
, I
= . + 0.9 + 22 = Z.5X
l. 5 1 25
El clculo mostrado es bastante adecuado si slo hay una sustancia txica presente en la atms-
fera industrial. Sin embargo, las mezclas presentan un problema difcil. Por eje.mplo, suponga la
concentracin PPT atmosfrica industrial del cido ntrico est apenas por debajo del LEP especifica-
do de cinco miligramos por metro cbico. Pero digamos ahora que es.a. misma atmsfera
concentraciones PPT justo por debajo de los lmites prescritos de un miligramo por metro de
cido sulfrico y 25 miligramos por metro cbico de cido actico al mismo tiempo.
por separado, ninguna de estas tres de viola la pero el sentido comun
indica que las tres concentraciones, presentes al mismo tiempo, son pehgrosas..
El efecto sinergticode la combinacin de sustancias txicas es un complicado. La mayor parte
de la investigacin se ha concentrado en los efectos directos de las sustancias solas. Algunas de
contaminantes tenderan a neutralizarse y ser benficas. Por ejemplo, custicos mezclados con cidos pue-
Dado que 2.58 > 1. la concentracin de la mezcla supera al LEP. aunque las cifras individuales no hayan
sido superadas.
Nivel tope y LECD
Casi todos los LEP en la lista de la tabla principal (apndice A. 1) deben ser considerados PPT, pero en
el caso de algunas sustancias la preocupacin tiene que ver con las exposiciones de corta duracin.
Un valor "tope", a veces abreviado como T o MTA por mximo tope aceptable. es un lmite de expo-
sicin que no debe excederse nunca. Otra convencin pide especificar un LEeD, lmite de exposicin
de corta duracin, que reconoce el peligro de exposiciones agudas pero permite excursiones breves
por arriba de un nivel que sera peligroso durante un tumo de ocho horas. El LECD establece una
160 Captulo 8 Salud y sustancias txicas
concentracin mxima permitida para un periodo especfico, por lo general de 15 minutos. Por ejem-
plo, la tabla A.2 anota los siguientes LEP para tolueno:
TOLUENO
PPT 200ppm
MTA 300ppm
LECD 500 ppm durante 10 minutos
Observe que el LECD del tolueno es mucho mayor que el MTA. Uno pensara que el LECD
quedara en algn sitio entre el PPT y el MTA, pero las LECD.mayo-
res que los MTA. Esto indica que si la duracin de la exposicin es menor a la duracin
por el LECD, no hay lmite alguno para la lo que una
de la definicin de MTA, pero en realidad no es posible medir la concentracin por tiempos tan
cortos, excepto en "muestras de captura", un mtodo de medicin muy De con
los ltimos y ms avanzados instrumentos, incluso los LECD son diffciles de venficar, aSI que a
veces los ignoran tanto la industria como los inspectores.
Unidades
Sin importar el lmite con el que se mide la exposicin, el analista debe preocuparse de las
de medida. Para la mayor parte de las sustancias del apndice A.1, la tabla anota en cada lnm.te dos
cifras, que en realidad son dos mediciones diferentes de un mismo lmite, expresadas en
diferentes. Por lo general, los gases se miden mejor segn el y por la pnmera
columna, llamada p/m (partes por milln), se utiliza para estas sustancias. Los lquidos y
slidos se miden mejor segn el peso, y entonces se prefiere la segunda columna, mg/m
(miligramos de partculas por metro cbico). Si se conoce el peso molecular de la sustancia, se puede
realizar la conversin con la siguiente frmula:
mg/m
3
x 24.45
p/m = MW
donde MW es el peso molecular de las sustancias. Partes por milln se abrevia a veces como ppm,
ms que como p/m.
Niveles de accin
Otro nivel ms, el nivel de accin (NA), merece mencin. Si se toman de slo
despus de que se superen los umbrales lmites, puede ser tarde para impedir senos y
quizs tambin para evitar una notificacin de parte de las Los NA son algo aSIcomo una
medida para tapar el pozo antes que el nio se ahogue, una que problema antes de
que se excedan los UL o cualquier otra medida. Se han NA en 1/2
Las grandes variaciones de las estadsticas y los instrumentos impiden evaluaciones exactas. La dife-
Deteccin de contaminantes 161
rencia entre NA y LEP da un margen de error para que la exposicin del trabajador no supere al LEP,
mediante la implantacin de controles antes que se alcancen esos niveles.
PROYECTO DE TERMINACiN DE NORMAS
En las secciones precedentes hemos descrito el mtodo de coercin y cumplimiento con las normas
prescritas para cientos de sustancias txicas abarcadas por los LEP enlistados en forma tabular. ste
es el mtodo general de la OSHA para los contaminantes del aire y se aplica a una gran cantidad de
sustancias presentes en el entorno de trabajo. Sin embargo, en el caso de unas cuantas sustancias, la
OSHA emplea un mtodo ms completo y publica normas detalladas dedicadas al control de una
sustancia peligrosa particular. Las normas de estas sustancias han sido formuladas como una serie, y
todas fueron puestas en vigor varios aos despus de la promulgacin de la ley de la OSHA. Esto
quiere decir que fueron sometidas al escrutinio pblico y sobrevivieron a las controversias de faccio-
nes encontradas. Varias pasaron por una promulgacin tormentosa, que oblig a recurrir a procedi-
mientos de promulgacin de "emergencia temporal" que trajeron demandas judiciales. Gran parte de
la investigacin de respaldo para justificar estas normas independientes fue llevada a cabo por el
NIOSH. Se ha llamado a este esfuerzo "proyecto de terminacin de normas" porque algunos han
pronosticado que al cabo toda sustancia txica tendr su norma individual, en lugar de estar incluidas
en la lista de umbrales lmites. En la tabla 8.1 aparece una lista de normas terminada, junto con los
LEP de cada sustancia. Como se muestra, algunas de estas sustancias son muy peligrosas y no se
especifica ningn LEP. En estos casos, la norma es muy concreta respecto a los procedimientos, los
respiradores y otras medidas de proteccin.
DETECCiN DE CONTAMINANTES
Es bueno tener una lista de sustancias txicas con los niveles de exposicin permisibles de cada una,
pero se necesita ms para determinar si hay problemas. En efecto, la lista anota demasiadas sustan-
cias para tener cubiertas todas las posibilidades. Los gerentes de seguridad e higiene necesitan tener
conocimientos de los procesos de su planta, de forma que sepan dnde buscar o al menos a quin
preguntar. El muestreo y la prueba del aire son la manera de determinar las concentraciones con
tanta precisin como sea posible, pero antes de que se realice la prueba, es necesario estimar el
monto posible de la contaminacin de acuerdo con otras pruebas.
Una de las maneras ms comunes de detectar de forma preliminar un problema potencial es
mediante el sentido del olfato. La gente piensa que puede oler un contaminante del aire, y usualmente
percibe ya sea la sustancia txica o el olor de algn agente que suele acompaarla. Pero no es sufi-
ciente el sentido del olfato para detectar algunos de los contaminantes ms peligrosos. El ejemplo
ms notorio es el monxido de carbono, pero el bixido de carbono, el nitrgeno y el metano tambin
son casi inodoros y son peligrosos porque desplazan el oxgeno del aire. Algunos lectores pondrn en
duda la aseveracin de que el metano es inodoro, porque saben que es el ingrediente principal en el
gas natural. Pero el olor del gas "natural" proviene de un agente de olor fuerte, introducido delibera-
damente como precaucin de seguridad, de forma que los usuarios detecten fugas mediante olfato.
Incluso el sulfuro de hidrgeno, un gas que es peligroso y al mismo tiempo tiene un fuerte olor a
162 Captulo 8 Salud y sustancias txicas
Deteccin de contaminantes 163
Tabla 8.2 Operaciones y contaminantes del aire potencialmente peligrosos
podrido, no se detecta en forma confiable con este mtodo, pues su olor es tan fuerte que satura
pronto el sistema olfativo; se bloquea en las vctimas la sensacin olfativa y dejan de estar conscien-
tes del grado de exposicin.
Tabla 8.1 Normas de la OSHA para sustancias especficas
("proyecto de terminacin de normas")
Lmite de exposicin permisible
PPT
Proceso
Operaciones en caliente
Soldadura
Reacciones qumicas
Soldadura
Fundicin
Moldeado
Proceso
Contaminante
Gases (g)
Partculas (p)
(polvo, humos, vahos)
Contaminante
Ejemplos de contaminante
Cromatos (p)
Zinc y compuestos (p)
Manganeso y compuestos (p)
xidos de metal (p)
Monxido de carbono (g)
Ejemplos de contaminante
Otro mtodo consiste en examinar la bibliografa tcnica para determinar las sustancias que
cada rama industrial puede liberar. La tabla 8.2 muestra cierta informacin a partir de bibliografa del
NIOSH concerniente a posibles contaminantes de diversas industrias.
1910.1001 Asbesto
1910.1002 Partculas voltiles de brea de carbn
1910.1003 13 Carcingenos (4-Nitrobifenil, etctera.)
1910.1004 a-Naftilamina
1910.1005 (Reservado)
1910.1006 Eter metil clorometilo
1910.1007 3,3-Diclorobencidina (y sus sales)
1910.1008 Eter bis-clorometilo
1910.1009
1910.1010 Bencidina
191O.10114-Aminodifenil
1910.1012 Etileimina
1910.1013
1910.1014 2-Acetilaminofiuoruro
1910.1015 4-Dimetilaminoazobenceno
1910.1016 N-Nitrosodimetilamina
1910.1017 Cloruro de vinilo
1910.1018 Arsnico inorgnico
1910.1025 Plomo
1910.1027 Cadmio
1910.1028 Benceno
1910.1029 Emisiones de horno de coca
1910.1043 Polvo de algodn
1910.1044 1.2-Dibromo-3-cloropropano
1910.1045 Acrilonitrilo
1910.1047 xido de etileno
1910.1048 Formaldehdo
1910.1050 Metilenedianilina
1910.1051 1,3-Butadieno
1910.1052 Cloruro de metileno
e Dependiendo del proceso (vase la norma para detalles).
Fuente: Normas de Seguridad y Salud de la OSHA (29 CFR 1910)
0.1 fibra/cm' Techo: 1 fibra/cm'
(mayor a 5Jlm) (mayor a 5Jlm)
0.2 ug/m?
Extremadamente peligrosos. Refirase a la norma
Carcingeno, vase (1910.1003)
Carcingeno, vase (1910.1003)
Carcingeno, vase (1910.1003)
Carcingeno, vase (1910.1003)
Carcingeno, vase (1910.1003)
Carcingeno, vase (1910.1003)
Carcingeno, vase (1910.1003)
Carcingeno, vase (1910.1003)
Carcingeno, vase (1910.1003)
Carcingeno, vase (1910.1003)
Carcingeno, vase (1910.1003)
Carcingeno, vase (1910.1003)
1 ppm LECD: 5 ppm/15 min
IOJlg/m
3
50Jlg/m
3
5Jlg/m
3
1 ppm LECD: 5 ppm/15 min
150Jlg/m
3
200-750 ug/m"
1 ppb (partes por mil millones)
2 ppm Tope: 10 ppm/15 min
1 ppm Excursin: 5 ppm/15 min
1 ppm LECD: 2 ppm/15 min
10 ppb LECD: 100 ppb/15 min
1 ppm LECD: 5 ppm/15 min
25 ppm LECD: 125 ppm/15 min
Combustin
Operaciones lquidas
Pintura
Desengrasado
Inmersin
Rociado
Cepillado
Recubrir
Grabado
Limpieza
Limpieza en seco
Limpieza con cido
Electrodepsito
Mezclado
Galvanizado
Reacciones qumicas
Operaciones slidas
Vaciado
Mezcla
Separaciones
Extraccin
Triturado
Transporte por banda
Carga
Empaque
Rociado a presin
Limpieza de piezas
Aplicacin de pesticidas
Desengrasado
Chorro de arena
Pintura
Operaciones de formado
Cortado
Amolado
Limado
Fresado
Moldeado
Corte a sierra
Barrenado
Fuente: NIOSH (ref. 106)
Vapores (v)
Gases (g)
Vahos (m)
Polvos
Vapores (v)
Polvos (d)
Vahos (m)
Polvos
Ozono (g)
xido de cadmio (p)
Fluoruros (p)
Plomo (p)
Cloruro de vinilo (g)
Benceno (v)
Tricloroetileno (v)
Cloruro de metileno (v)
1,1,1-Tricloroetileno (v)
cido clorhdrico (m)
cido sulfrico (m)
Cloruro de hidrgeno (g)
Sales de cianuro (m)
cido crmico (m)
Cianuro de hidrgeno (g)
TDI,MDI (v)
Sulfuro de hidrgeno (g)
Bixido de sulfuro (g)
Tretracloruro de carbono (v)
Cemento
Cuarzo (silicio libre)
Vidrio fibroso
Solventes orgnicos (v)
Clordano (m)
Paratin (m)
Tricloroetileno (v)
1,1,1-Tricloroetano (v)
Cloruro de metileno (v)
Cuarzo (slice libre, d)
Asbesto
Berilio
Uranio
Zinc
Plomo
164 Captulo 8 Salud y sustanciastxicas
Deteccin de contaminantes 165
Otro procedimiento consiste en analizar los procesos de la planta para determinar posibles fugas
a la atmsfera. Dicho anlisis puede ser bastante tcnico y requiere no slo saber de mquinas, bom-
bas, vlvulas, sumideros y depsitos, sino tambin tener conocimiento de los materiales utilizados,
cantidades, sus fases intermedias, volatilidad y otras caractersticas que influyen en la cantidad de
contaminantes que quedan en suspensin en el aire. Puede ser necesaria una grfica del proceso de
flujo qumico cualitativo (vase tambin el captulo 6) y quizs una del proceso cuantitativo para
determinar si hay contaminantes potenciales del aire. El gerente de seguridad e higiene no debe dudar
en llamar a un ingeniero qumico en el anlisis de una posible contaminacin del aire. Un anlisis
tcnico en esta fase evitar gran nmero de costosos y laboriosos experimentos de muestreo.
Estrategia de medicin
Una vez que se ha determinado que hay un riesgo de contaminacin del aire, se necesita un procedi-
miento para tomar muestras, medir el grado de exposicin de empleados e instituir controles. Para
este propsito, el NIOSH recomienda una estrategia, que se muestra en forma de grfica de decisin
en la figura 8.5.
partes por milln ha cedido el paso a un escrutinio ms riguroso que detecte partes por mil millones.
Estas exigencias estn poniendo a prueba la fsica de los instrumentos, y los resultados son
imprecisiones a gran escala.
Con estas necesidades de alta tecnologa en los dispositivos de medicin atmosfrica, uno pen-
sara que la vigilancia de la contaminacin del aire sera un nuevo campo. Ahora bien, ha habido otras
formas, ms burdas, de vigilar el aire que respiramos. Se utilizaban animales para probar la presencia
de gases txicos o deficiencias de oxgeno. A menudo se bajaba a las minas un canario o un ratn en
una jaula. Si el animal mora, era una alerta a los trabajadores sobre el riesgo. Para probar la falta de
oxgeno se utilizaba una lmpara de seguridad de flama, cuya llama se apagaba si la proporcin de
oxgeno en la atmsfera era muy baja. Se supona que una llama que ardiera con mayor brillantez era
indicacin de la presencia del gas metano.
Estos mtodos eran burdos, pero proporcionaban cierta indicacin esencial de grados agudos de
exposicin. Con el reconocimiento de los umbrales lmites y el aumento en importancia de la exposi-
cin crnica, la prueba del canario o de la llama se volvi inadecuada. En efecto, cuando el canario
mostrara sntomas de cncer o tejido cicatricial en los pulmones, los trabajadores tambin habran
sido vctimas. Aparte, la vida de los animales es demasiado corta para proyectar el efecto crnico al
que los seres humanos pueden ser susceptibles.
Hoy se cuenta con cuatro mtodos bsicos para medir la exposicin a contaminantes en el aire:
Instrumentos de medicin
La reglamentacin federal tanto de la OSHA como de la EPA sobre los niveles de exposicin permi-
sible para los agentes txicos del aire ha estimulado a las industrias de la electrnica e instrumenta-
cin a fabricar instrumentos nuevos y ms precisos para determinar concentraciones. El inters en
1. Instrumentos de lectura directa
2. Muestreo con tubos detectores
3. Muestreo con anlisis subsecuente de laboratorio
4. Dosmetros
Figura 8-5 Estrategia del NIOSH para la medicin del grado de exposicin. Para los requisitos detallados debe
consultarse cada norma de salud de las sustancias. NA, nivel de accin; LEP, lmite de exposicin permisible.
Para algunos problemas que ocurren a menudo, como deficiencia de oxgeno y fugas de gas
natural, se han inventado dispositivos capaces de medir y registrar concentraciones reales en una
pantalla, como en las lecturas digitales. Dicho instrumento de lectura directa es a veces esencial para
poder entrar a espacios confinados, cuando es necesario recabar una lectura inmediata que determine
si la atmsfera est libre de exposicin aguda y peligrosa. Tan convenientes son los instrumentos de
lectura directa que sus fabricantes se esmeran en apremiar las fronteras de la fsica con el objeto
disear y patentar nuevos aparatos que midan concentraciones de tantas variedades de contaminantes
en el aire como sea posible.
Menos preciso que los instrumentos de lectura directa, pero con todo til para una evaluacin
de las concentraciones, es tomar una muestra de la atmsfera en un "tubo detector", que
contiene un producto qumico que reacciona, si lo encuentra, con el contaminante. Avances recientes
en la tecnologa de tubos detectores han hecho posible mediciones directas de ms de 350 productos
qumicos suspendidos en el aire (ref. 22). El procedimiento es utilizar una bomba manual para tomar
una muestra de aire de volumen conocido por medio de un tubo de vidrio que contiene un agente que
cambia de color en presencia del contaminante objetivo. Estas determinaciones, tanto cualitativas
como cuantitativas, son posibles ya que la longitud e intensidad de la banda de color estn relaciona-
das con la concentracin cuantitativa del contaminante. Algunas veces, estos tubos se utilizan para
una rpida evaluacin de posibles problemas, con el muestreo y anlisis de laboratorio que siguen a
las mediciones cuantitativas exactas. La figura 8.6 ilustra un tubo detector de muestra, insertado en la
bomba de fuelle manual para recolectar una muestra. Vase el caso 8.4.
Identificar y
medir todos los
emplea.dos que
puedenestar

SI
SI
Hacerdeterminacin
escrita.Puede
exponerse cualquier
empleadoa
concentraciones

L-_---:.
No
::.. en en
el futuro?
166 Captulo 8 Salud y sustancias txicas
Resumen 167
Figura 8-6 Tubo detector de contaminantes del aire
insertado en una bomba de fuelle accionada manualmente.
(Fuente: Cortesa de National Draegerm Inc.)
Capa previ
blanc
Figura 8-7 Tubo detector de acetaldehido. (Fuente: Cortesa de National Draegerm
Inc.)
CASO 8.4
PRUEBA DETUBO DETECTOR
100
200
400
600
800
Capa
indicadora
naranja
La figura 8.7 muestra el diagrama de un tubo detector utilizado para probar concentraciones atmosfricas
de acetaldehido. Las siguientes especificaciones son aplicables a este tubo:
El problema estriba en determinar si el tubo detector sirve para probar el LEP o el NA del acetaldehido.
Solucin: El apndice A.I revela que el LEP del acetaldehido es de 200 ppm. Esta concentracin est
dentro del margen de sensibilidad del tubo del ejemplo. El tubo es tambin capaz de detectar concentra-
ciones de 100ppm, que es el NA del acetaldehido. El procedimiento consiste en romper los extremos del
tubo y acoplarlo a una manguera flexible unida a una bomba. Se acciona la bomba durante 20 ciclos de
bombeo. La profundidad de la penetracin de la banda verde pardusco en la regin calibrada color naran-
ja del tubo mostrada en la figura 8.7 determina la concentracin aproximada en ppm. Por supuesto, el
experimento tiene cierto margen de error, y a veces otras impurezas de hidrocarburos del petrleo conta-
minan los resultados. pero la prueba es muy utilizada para evaluar reas problemticas sospechosas
(ref.39).
Intervalo de medicin normal
Cantidad de ciclos de bornbeo
Desviacin normal
Cambio de color
100 al 000 ppm
20
15 a 20%
De naranja a verde pardusco
Para c??tami?ante.s.ms difciles de detectar y concentraciones ms bajas no hay opciones; es
menester utilizar de muestreo y anlisis de laboratorio. Cualquiera de estos dispositivos
bombean una cantidad prescrita de aire a travs de un filtro o absorbente, que recolecta el contami-
nante o slo un volumen preciso de aire. El filtro, el absorbente o la muestra de aire se enva entonces
al laboratorio para su anlisis.
Los dosmetros son los dispositivos ms convenientes de todos, especialmente para reunir datos
de Un dosmetro es un pequeo recolector usado sobre el cuerpo o la ropa del trabajador, que
un grado de exposicin promedio ponderado en el tiempo durante un periodo especfico, por
ejemplo Por desgracia, todava no hay dosmetros exactos para la mayor parte de
las sustancias txicas. La figura 8.8 muestra un dosmetro para vigilancia del aire.
RESUMEN
La exposicin.a las txicas es el clsico problema de salud, pero la ndole de las exposicio-
nes.en el trabajo es diferente de lo que la mayora de la gente considera venenos. Fuera del trabajo, se
entiende que los venenos son pociones mortales que se ingieren. En el trabajo, los venenos pueden ser
mortales, pero general entran al cuerpo a travs de los pulmones, en concentraciones diminutas, y
a veces pasan anos hasta aparecer los efectos. Una notable excepcin es la deficiencia de oxgeno,
que puede tener resultados rpidos y mortales. Las formas en que los venenos afectan al organismo se
168 Captulo 8 Salud y sustancias txicas
Figura 8-8 Dosmetro para recolectar datos de PPT
automticamentede manera acumulativa. (Fuente:
Cortesa de Mine Safety Appliances Company.)
clasifican aproximadamente en siete grupos: irritantes, venenos sistmicos, depresores, asfixiantes,
carcingenos, teratgenos y mutgenos. Cada uno de los siete puede ser ligero o mortal, dependiendo
de la concentracin. Muchas sustancias entran en varios de los siete grupos.
Un importante primer paso para tener control de los riesgos de salud es aprovechar los exme-
nes preliminares de todo empleado nuevo, que determinan cualquier condicin ya existente de salud,
que puede agravarse por el grado de exposicin en el trabajo. Los exmenes tambin permiten una
medicin del deterioro de la salud del trabajador, si lo hay, durante el empleo.
La medicin del deterioro de la salud del trabajador durante el empleo aporta informacin valio-
sa, pero es an ms valiosa la medicin de grados txicos de exposicin antes que hagan dao. En
este captulo hemos explorado la ciencia y la instrumentacin para medir concentraciones diminutas
de sustancias txicas en las atmsferas industriales. Tambin presentamos el sistema de normas que
se aplican a estas concentraciones. Las normas ms importantes para contaminantes del aire son los
lmites de exposicin permisibles (LEP). La mayor parte de los LEP son exposiciones promedios
ponderadas por tiempos de ocho horas (PPT). Algunas sustancias txicas son tan peligrosas que
requieren que se establezca una concentracin tope mxima (T). Los niveles de accin (NA) se deri-
van de los LEP e indican cundo los contaminantes en el aire alcanzan niveles que necesitan control,
antes de que excedan lmites. Se necesitan frmulas especiales para considerar los efectos de mlti-
ples contaminantes.
Luego de nuestro estudio de las sustancias txicas, sus efectos en el organismo y los mtodos y
las normas para medir su concentracin en atmsferas industriales, en el captulo 9 veremos las
formas para controlar el entorno industrial para minimizar los efectos de estas sustancias. Adems,
examinaremos los riesgos por ruido industrial y su control.
Ejercicios y preguntas de estudio 169
EJERCICIOS Y PREGUNTAS DE ESTUDIO
8.1 Cul es la definicin de la palabra humos?
8.2 Cunto monxido de carbono se permite en el aire, dada una concentracin normal (0.033%) de
bixido de carbono (y ningn otro contaminante)?
8.3 Muestras de aire indican que una atmsfera industrial contiene 0.001 por ciento de metil estireno
durante la mitad matutina del tumo y 0.015 por ciento durante la mitad vespertina. Cul es el PPT?
Suponiendoque no hay otros contaminantes presentes, excedeel grado de exposicinal LEP? Exce-
de el NA?
8.4 Muestras de aire indican las siguientes concentraciones de contaminantes en un tumo de ocho horas
(de 8:00AM a 4:00 PM):
1. Trifluorbromometano: un dcimo de uno por ciento 11:00AM a 2:00 PM.
2. Propano: 0.05 por ciento todo el da
3. Fosgeno: una parte por milln a las 2:00 PM, con duracin de 15 minutos.
(a) Suponiendo que no hay otros contaminantes presentes, cumple la atmsfera de todo el tumo
las normas de la OSHA?
(b) Para cumplir exactamente con las normas de la OSHA, ms o menos qu tanto tiempo sera
permisible el grado de exposicin al fosgeno, siempre y cuando los dems contaminantes perma-
nezcan como antes?
8.5 Dos tubos detectores de color para probar la concentracinatmosfricade bixido de nitrgeno tienen
las siguientes especificaciones:
Tubo A intervalo de medicin normal:
5 a 25 ppm (con dos ciclos de bombeo)
0.5 a 10 ppm (con cinco ciclos de bombeo)
Tubo B intervalo de medicin normal
5 a 100ppm (con cinco ciclos de bombeo)
2 a 50 ppm (con 10 ciclos de bombeo)
Qu tubo tiene mayor precisin para la prueba? Qu tubo sera preferible para verificar concentra-
ciones cercanas al LEP? Cuntos ciclos de bombeo deben utilizarse? Qu tubo sera preferible para
verificar concentraciones cercanas al NA? Cuntos ciclos de bombeo deben utilizarse?
8.6 Se sospechaque ciertoproceso de soldadurapor gas en un espacioconfinadoproduce concentraciones
peligrosas de monxido de carbono, bixido de carbono, partculas de xido de hierro y humos de
manganeso. El muestreo atmosfrico produce los siguientes datos de grados de exposicin:
ppm mg/m'
Tiempo ca co, xido de hierro Manganeso
8:00A.M.-I0:00A.M. 10 1000 1
10:00A.M.-12:00 medioda 20 1000 4
12:00medioda-l:00P.M. 25 1000 2
1:00P.M.-4:00 P.M. 30 1000 3
Representa el grado de exposicin combinada una violacin a la OSHA?
170 Captulo 8 Salud y sustancias txicas Ejercicios y preguntas de estudio 171
Oxido Bixido
8.25
Methanol ntrico de azufre
Periodo (ppm) (ppm) (ppm)
8:00 A.M.-l 0:00 A.M. 50 5 O 8.26
10:00A.M.-ll :00A.M. 150 10 1
11:00A.M.-l :00P.M. 100 5 1
1:00 P.M.-4:ooP.M. 200 10 1
8.27
Consideradas por separado, alguna de estas concentraciones excede el LEP de la sustancia? El NA?
Consideradas conjuntamente, excede el LEP la mezcla? El NA?
Cul de estos tubos sera satisfactorio para detectar la concentracin tope especificada por la OSHA
para el sulfuro de hidrgeno? De los tubos satisfactorios, cul de ellos detecta el intervalo ms estre-
cho de concentraciones?
Un tubo detector est destinado a probar concentraciones de isopropil acetato en el intervalo de 0.05 a
0.75 por ciento. Sera capaz de detectar concentraciones alrededor del LEP de la OSHA? Sera un
dispositivo satisfactorio para probar si se ha excedido el NA?
Se determina en un laboratorio que una partcula de carbn tiene un dimetro de 17 micrmetros.
Cul es el dimetro en centmetros? Calcule tambin el dimetro el pulgadas. Cmo est clasificada
esta partcula, como polvo o humo?
Considere la siguiente concentracin de contaminantes en el aire observados juntos un mismo da:
Contaminante PPT(ppm)
Un hombre y una mujer derraman una botella de ron de 150 grados en el piso de la cocina de su
pequeo departamento de una recmara. El rea total del departamento es de 550 metros cuadrados y
la altura de los techos es de 2.5 metros. Para cuando limpian el derrame, aproximadamente 140 dec-
metros cbicos de vapor de alcohol estn en el aire debido a la evaporacin. Como advierten el intenso
olor a alcohol en el aire, abren las ventanas y, sintindose mareados, se van a la cama y duermen toda
la noche (ocho horas). La ventana abierta permite una dilucin gradual del alcohol en el aire, y para la
maana, su concentracin ha bajado a 500 partes por milln. Suponiendo una velocidad de declinacin
constante en el contenido de alcohol en el aire toda la noche, represent la concentracin de alcohol
un riesgo? Si la exposicin hubiera sido en el trabajo, se hubieran excedido los LEP?
En el ejercicio 8.21, la intencin original de la pareja haba sido hacer un pastel al ron. Si hubieran
continuado y hecho el pastel, suponga que el horno caliente habra causado que se liberaran otros 700
decmetros cbicos de vapor de alcohol en el departamento. Cmo se comparara esta concentracin
con el LEP?
Se emplea un detector de gas de lectura directa para muestrear concentraciones de gas de bixido de
azufre. El tubo 5H est especificado para concentraciones en el intervalo de 0.05 a 8.0 por ciento y el
tubo 5M para concentraciones entre 20 y 3 600 ppm. Cul es el ms sensible de los dos?
Los siguientes tubos detectores de gas sirven para lectura directa de concentraciones de un gas txico,
sulfuro de hidrgeno:
200
40
25
50
1-40%
0.1-4.0%
10-3200 ppm
12.5-500ppm
1-240ppm
0.25-60 ppm
Concentracin
4HT
4HH
4H
4M
4L
4LL
Tubo
ter isopropil
Etil benceno
Clorobenceno
Clorobromometano
8.21
8.24
8.22
8.23
Consideradas en conjunto, excederan estas concentraciones los niveles de exposicin permisibles?
8.19 En el ejercicio 8.18, suponga que en este proceso el solvente etanol podra servir para remplazar el
metanol, pero a expensas de duplicar la concentracin de solvente en la atmsfera. Esto mejorara o
empeorara las cosas? Explquelo.
8.20 Dos solventes, el benceno y el clorobenceno, estn siendo considerados por los ingenieros de proceso
para uso en una planta, en la cual usted es el responsable del departamento de seguridad e higiene.
Qu informacin puede proporcionar usted a los ingenieros de proceso en relacin con los riesgos
comparativos de ambos solventes?
8.7 Mencione por lo menos cinco pneumoconiosis. Cules son las ms peligrosas?
8.8 En qu difieren las fibrosis de las dems pneumoconiosis?
8.9 Mencione las dos clases bsicas de asfixiantes y d ejemplos de cada una.
8.11 Explique los siguientes trminos:
(a) mutgeno
(b) carcingeno
(e) teratgeno
8.12 En qu forma difiere la amenaza de los venenos en el hogar que en el trabajo?
8.13 Cul es la diferencia entre humos y vapores?
8.14 Compare el tamao de partculas de los siguientes:
(a) humos de xido de zinc
(b) humo de tabaco
(e) dimetro del cabello humano
(d) bacterias
8.15 Explique los siguientes trminos:
(a) UL
(b) LEP
(e) PPT
(d) MTA
(e) LECD
(f) NA
8.16 Mencione algunos mtodos tradicionales de detectar la presencia de contaminantes peligrosos en el
aire y explique sus ventajas y desventajas.
8.17 Refiera tres mtodos bsicos para medir los grados de exposicin a los contaminantes del aire.
8.18 Suponga que un proceso industrial produce la siguiente concentracin de contaminantes en el aire, en
los periodos que se indican:
172 Captulo 8 Salud y sustancias txicas
8.28 Caso de diseo. Un ingeniero de procesos propone un nuevo solvente, que reducir la cantidad reque-
rida por el proceso y disminuir considerablemente el vapor del solvente liberado en el aire dentro de
la planta. El nuevo solvente es el percloroetileno, y se espera que reduzca los vapores absorbidos por
el aire de la planta en 20 por ciento por volumen, comparado con el solvente anterior (solvente Stoddard).
A usted se le llama como profesional certificado en seguridad para evaluar el cambio propuesto en el
proceso. Apoya usted este cambio? Explique su posicin.
8.29 Caso: planta de fabricacin de rayn. Se toman mediciones y en la tabla 8.3 se muestran las concen-
traciones de contaminantes suspendidos en el aire. Determine cul de las sustancias est en la lista de
la OSHA con lmites LEP y lleve a cabo los clculos para determinar si los grados de exposicin
dados, consideradas las sustancias por separado y juntas, exceden los LEP y los NA impuestos por esa
dependencia.
8.30 Caso de diseo. Los ingenieros de diseo de proceso en la planta de fabricacin de rayn del ejercicio
8.29 sugieren que se introduzca un nuevo proceso que utilice como solvente el formaldehdo. Las
evaluaciones preliminares indican que el nuevo proceso agregar una pequea cantidad de vapor de
formaldehdo a la atmsfera de la planta, quizs una parte por milln por volumen, adems de los
niveles actuales de los otros contaminantes en el aire, enlistados en la tabla 8.3. El ingeniero de la
planta ha tenido el cuidado de invitar al gerente de seguridad e higiene al equipo de diseo, en busca de
otro punto de vista. Realice los clculos y estime el impacto de la propuesta del nuevo proceso sobre la
seguridad y la salud de los trabajadores de la planta. Qu recomendacin le hara al equipo de diseo?
Tabla 8.3 Niveles de exposicin
Ejercicios de investigacin 173
(a) El nmero de la norma
(b) Fecha de su entrada en vigor
(e) Fecha del fin de la fase de implantacin (de arranque)
(d) El LEP PPT de ocho horas
(e) El LECD
(f) El tiempo que deben mantenerse registros del grado de exposicin
8.33 Estudie el impacto de la norma del cloruro de metileno. Cuntas vidas por ao se espera salvar, como
resultado de la promulgacin de la norma? Cunto se reducirn los riesgos de cncer para trabajado-
res que utilizan este solvente? En cunto disminuir el grado de exposicin de los trabajadores?
Cuntos trabajadores utilizan el cloruro de metileno?
8.34 En 1996, la OSHA redujo el lmite permisible deexposicin (LEP) para ell,3-butadieno. Por cunto
se redujo el LEP? Cul es la estimacin del aumento de costo para la industria para cumplir con este
requisito ms riguroso? Cuntos fallecimientos por cncer se espera evitar despus de 45 aos de
trabajo?
Anhdridoactico
Hidrxidode sodio
Sulfurode amonio
Bisulfurode calcio
Bisulfurode carbono
Sulfurode sodio
Sulfitode sodio
EJERCICIOS DE INVESTIGACiN
Grados de
exposicin matutina
(4 hr)
0.5 ppm (p/m)
0.2 mg/m"
3pprn
5pprn
4pprn
0.7 mg/m'
0.3 mg/m'
Grados de
exposicin vespertina
(4 hr)
1pprn
0.3 mg/m''
4pprn
8pprn
6pprn
0.8 mg/m!
0.5 mg/m'
8.31 El mercurio y sus compuestos son materiales txicos tratados en este captulo. En 1995, una descarga
industrial de compuestos de mercurio en un ro en Rusia amenaz la salud de los habitantes del rea y
puso en peligro de daos ambientales al ocano rtico. Investigue los detalles de este accidente y la
extensin de los daos. Por qu el ocano rtico es ms vulnerable a los daos de estos accidentes
que ocanos ms templados?
8.32 EllO de enero de 1997, la OSHA emiti una reglamentacin final sobre el cloruro de metileno. Inves-
tguela para determinar lo siguiente:
CAPTULO 9
Control ambiental y ruido
Porcentaje de notificaciones
de la 05HA a la industrie en general
relacionadas con este tema
En el captulo 8 exploramos la importante tarea de medir y evaluar los contaminantes en el aire para
determinar el grado de exposicin a riesgos para la salud. Una vez que se descubre que hay un
contaminante en el aire, se cuenta con una gran variedad de estrategias para manejar el riesgo. En el
captulo 3 dijimos que de la profesin ha surgido una jerarqua definida de estrategias que han llegado
a conocerse como las "tres lneas de defensa": los controles de ingeniera, los controles administrati-
vos o de prcticas de trabajo y el equipo personal de proteccin, en ese orden. En este captulo,
examinaremos los mtodos para dar soluciones de ingeniera a los problemas de contaminacin del
aire, principalmente por medio de la ventilacin. Tambin se examinarn los riesgos por ruido, junto
con los controles de ingeniera y de prcticas de trabajo para controlarlos.
VENTILACiN
La ventilacin puede ser la solucin de ingeniera ms obvia al problema de los contaminantes del
aire, pero antes de aplicarla se debe reconocer que hay otras formas de tratar el problema que pueden
ser incluso mejores.
La manera ms deseable de tratar con un contaminante en el aire es modificar el proceso de
forma que ya no se produzca. Esto es tan obvio que a menudo se pasa por alto. Con todo, tal vez no
sea posible modificar el proceso, pero de ser factible, se puede ganar mucho, no slo en salud y
seguridad, sino tambin en costos de produccin y en eficacia. Por ejemplo, quiz se descubra que las
piezas maquinadas pueden ser trabajadas en seco, lo que evita la exposicin de la piel del maquinista
a los aceites de corte, as como contaminacin por solvente en el aire cuando ms adelante se limpian
las piezas. Las tecnologas de forja, de corte en seco o de polvos metlicos pueden eliminar varios
procesos de maquinado, lo que modifica en forma benfica el proceso. En ciertas situaciones, algunas
de estas ideas tienen ms desventajas que ventajas, pero cada aplicacin debe revisarse en busca de
175
176 Captulo 9 Control ambiental y ruido
Ventilacin 177
Airede reposicin
Con uno o ms sistemas de ventilacin hacia el exterior, es esencial alguna fuente de aire de reposi-
cin. La manera tradicional de proveerlo era simplemente abrir puertas y ventanas. Sin embargo, en
nuestros das se ha vuelto cada vez ms atractivo reciclar el aire de escape despus de filtrarlo y
no se toma en cuenta esta diferencia. En la figura 9.1 se da un ejemplo. La mayor parte de los duetos
de calefaccin y aire acondicionado tienen dobleces en ngulo recto, que pueden funcionar bien con
gases pero reducen en gran medida su capacidad de transporte de partculas.
Otro sistema de ventilacin dudoso es el ventilador domstico ordinario, utilizado para alejar el
humo de la fuente contaminante. Es cierto que un ventilador puede diluir la concentracin del conta-
minante en un lugar, y la ventilacin por dilucin es un mtodo reconocido para reducir concentracio-
nes en niveles menores que el LEP. Pero hacia dnde est el ventilador arrojando la contaminacin?
Est aumentando el nivel general bsico de contaminacin del aire de la planta, y es probable que
despus se tenga que controlar ste, si otros procesos tambin estn produciendo contaminantes.
Un objetivo bsico de la ventilacin hacia el exterior es aislar y eliminar contaminantes dainos
del aire. Entre ms concentrados estn estos contaminantes en reas limitadas de la planta, ms fcil
ser separarlos del aire. Aunque en algunos casos ayuda, la ventilacin por dilucin es contraprodu-
cente en cuanto al objetivo de eliminar el contaminante. La ventilacin por dilucin equivale a "ba-
rrer el polvo bajo la alfombra".
El punto de ataque es una consideracin importante en los sistemas de ventilacin, pues el simple
volumen o la velocidad del flujo no son suficientes. La tecnologa de la ventilacin produce ahora algu-
nos sistemas locales de ventilacin hacia el exterior muy buenos, que dirigen la toma directamente hacia
el contaminante de forma muy similar al diseo de una aspiradora. Incluso si se logra un flujo suficiente
con un sistema de ventilacin general, el flujo podra ser una molestia, porque una corriente de esa
magnitud podra hacer que volaran papeles y otros materiales, lo que hara difcil e ineficiente el trabajo.
La mencin de la aspiradora en el prrafo anterior puede dar a algunos gerentes de seguridad e
higiene una idea equivocada. Las partculas de humos u otros contaminantes sern demasiado peque-
as para quedar atrapadas en la bolsa de una aspiradora ordinaria. Si el proceso no detiene al contami-
nante, slo lo estar haciendo circular y tal vez aumente el grado de exposicin.
Los mejores sistemas de ventilacin hacia el exterior son los que "jalan" y no los que "empu-
jan". Incluso dentro del dueto de escape, el ventilador debe colocarse, si es posible, en el extremo del
dueto, como se muestra en la figura 9.2. Las fugas en el dueto slo aspirarn ms aire, en lugar de
bombear el contaminado de vuelta al entorno de la planta.
Figura 91 Evite ngulos agudos en la entrada de duetos.
_ _ ~
~
",.----.
----.
~ VL.__....._--,
No ms de 45
~
~
...As
~
r ..
tt
Prctica ordinaria
en calefaccin y aire
acondicionado
As no...
----. ~
----.
"'--------..
beneficios. No hay mejor modo de que el gerente de seguridad e higiene obtenga el reconocimiento
de la direccin que proponiendo una idea inteligente que reduzca los costos o aumente la produccin
.al mismo tiempo que mejora la seguridad o la salud.
En busca de algunas otras ideas, considere los riesgos de los contaminantes txicos del aire en
las operaciones de soldadura. Alguna'> veces, la fuente principal de contaminantes es el recubrimiento
sobre la superficie del metal que se va a soldar. Quiz como un cambio del proceso, este recubrimien-
to puede eliminarse, antes de comenzar el trabajo. Mejor an, tal vez el material no requiere en
absoluto de soldadura. Posiblemente una operacin de doblado producira una junta eficaz que elimi-
nara la necesidad de soldadura.
Los procesos qumicos estn clasificados como por lotes o continuos, y por lo general la elec-
cin entre uno y otro precisa de muchas consideraciones, incluyendo costos de la inversin, tamao
esperado de la corrida de produccin y volmenes por producir. Pero un factor importante es la
contaminacin del aire. Los procesos continuos suelen reducir el grado de exposicin de los materia-
les al aire, porque disminuye el manejo abierto, y, con un procesamiento continuo, los lotes de mate-
riales no estn ociosos, en espera de pasar a proceso. Sin embargo, el equipo de manejo mecnico
utilizado en los procesos continuos podra incrementar los niveles de contaminacin. Se debe estu-
diar cada situacin para encontrar la mejor solucin, pero es necesario tomar en cuenta los aspectos
de la seguridad y de la salud.
Una forma de cambiar un proceso consiste en aislarlo o encerrarlo. Si en la planta hay un proce-
so particularmente contaminante, debe instalarse en un edificio independiente, de forma que no con-
tribuya al problema de ventilacin general.
Una pequea variante es cambiar los materiales utilizados. Se ha descubierto que el tetracloruro
de carbono es un riesgo para la salud, as que ha sido sustituido por otros solventes, y lo mismo ha
ocurrido con los solventes de hidrocarburos clorados, como el tricloroetileno y el percloroetileno,
que por fortuna no son tan peligrosos como el tetracloruro de carbono. Es posible descubrir nuevos
solventes que reduzcan los riesgos an ms.
Veamos otros ejemplos. Muchas veces se utiliza arena de slice en chorro para mejorar caracte-
rsticas superficiales. Pero la slice suspendida en el aire causa la enfermedad pulmonar llamada
silicosis. Quizs esta arena podra ser remplazada por acero para eliminar la contaminacin por slice.
Un ejemplo clsico de cambiar materiales para reducir el riesgo es la sustitucin de las peligro-
sas pinturas con base de plomo por otros materiales, como los pigmentos de xido de hierro. Otro
clsico fue el cambio de fren a propano como propulsor de las latas de aerosol. En este caso, se
pretenda que el cambio de materiales protegiera el ambiente (la capa de ozono), aunque la solucin
puede resultar ms peligrosa para el individuo ya que el propano es un gas inflamable.
Principios de diseo
Si no se puede modificar un proceso ni remplazar los materiales, es posible entonces que un sistema
de ventilacin bien diseado sea la mejor solucin al problema. La OSHA tiene una norma que se
ocupa del tema, pero debe subrayarse que la ventilacin es un asunto muy tcnico, y quiz convenga
ms que el gerente de seguridad e higiene acuda a un ingeniero profesional que disee una ventila-
cin adecuada para un problema de contaminacin del aire. La ventilacin hacia el exterior no es lo
mismo que la calefaccin y el aire acondicionado ordinarios, y se pueden cometer errores de diseo si
178 Captulo 9 Control ambiental y ruido
Ventilacin 179
',,..
Ducto con fugas
Ducto con fugas
Figura 9-2 Colocacin de ventiladores: Mantener presin negativa dentro del dueto.
escape completo. Este desviador puede ahorrar energa cuando las condiciones climticas son tem-
pladas y la recirculacin es innecesaria. Tambin observe la inclusin de un manmetro para detectar
el diferencial de presin en el filtro, as como tambin una alarma para que suene si el diferencial
aumenta demasiado. Ambos estn destinados a advertir al operador que el filtro est sucio y necesita
servicio.
Se aconseja a los gerentes de seguridad e higiene que vigilen cuidadosamente los sistemas de
reciclaje. En la industria, suele suceder que se instale un sistema complejo de ventilacin para un
proceso y despus se ignore. Algunas alarmas de filtros son slo luces rojas, que a menudo los opera-
dores pasan por alto. Incluso alarmas audibles, como zumbadores y bocinas, a veces son desactivadas
desconectando los conductores elctricos. Se ha descubierto que tanto el personal de operacin como
el de mantenimiento son responsables de desactivar estos dispositivos, cuyo fin es proteger la salud
de los trabajadores.
Adems de utilizar sistemas de reciclaje, hay otras formas de solucionar el problema de prdida
de energa debida a la instalacin de aire de reposicin en el edificio. Un mtodo consiste en instalar
el aire de reposicin justo en el sitio en el que ocurre la contaminacin. Con esta estrategia, es posible
que el aire de reposicin no necesite aire acondicionado (sin enfriamiento en verano ni calefaccin en
invierno). El sistema de escape aspirar aire de reposicin sin acondicionar junto con los contaminan-
tes, y los trabajadores estarn poco expuestos a ambos.
Otra solucin es utilizar un dispositivo de intercambio trmico para volver a captar la energa
del aire de escape y transferirla al aire de reposicin entrante. No obstante, es difcil de poner en
prctica, porque el diferencial de calor entre el aire de reposicin y el de escape suele ser demasiado
bajo para que el intercambio sea eficaz. Adems, el mtodo necesita que el dueto del aire de reposi-
cin pase cerca del dueto de aire de escape, lo que presenta una posibilidad de contaminacin cruza-
da. Por ltimo, los sistemas de intercambio trmico son caros de instalar y de mantener, a veces
demasiado costosos de amortizar por medio de ahorros en energa durante la vida del sistema.
Adems del problema de energa, otra dificultad de la provisin de aire de reposicin es la
presencia de aire contaminado del exterior. ste es un problema poco comn, aunque se ha presenta-
do en ocasiones. En una planta, la entrada de aire de reposicin estaba colocada junto a una gran
autopista, y tanto el monxido de carbono como otras emisiones del escape de los automviles eran
aspirados al interior del edificio. En otro diseo deficiente, la entrada de aire de reposicin estaba tan
cerca de la descarga del sistema de escape que los contaminantes eran absorbidos y se los haca
circular otra vez por toda la planta. De esta forma, si los trabajadores se las arreglaban de alguna
manera en la primera pasada para no respirar el aire contaminado, tenan otra oportunidad de quedar
expuestos.
Una rpida revisin para determinar si la provisin de aire de reposicin es suficiente requiere
verificar la presin atmosfrica tanto dentro como fuera de la planta. La presin interior debe ser slo
un poco menor que la exterior. Si es mucho menor, la provisin de aire de reposicin es insuficiente.
La relacin bsica entre recuperacin y escape la ilustra la figura 9.4. El rea de las secciones trans-
versales de las aberturas de recuperacin, multiplicada por la velocidad de flujo a travs de esas
aberturas, debe ser igual al rea de las secciones transversales de las aberturas de escape, multiplicada
por la velocidad de flujo por ste.
La provisin adecuada de aire de reposicin y un volumen suficiente de ventilacin de escape
general es a veces la nica solucin prctica al problema de reducir a niveles especficos la exposi-
cin a contaminantes del aire. El caso 9.1 ilustrar el principio de esta solucin.
Figura 9-3 Ejemplo de reciclaje
en dispositivos de limpieza de aire
(polvo). (Fuente: American
Conferenee of Governmental
Industrial Hygienists Committee
on Industrial Ventilation.)
".,,- ,
Filtro de eficacia
ultraalta
Aire directo
circulado lejos de
los trabajadores
'-Salida del
escape
Manmetro sobre el
recolector de tejido
/'" Controles
descontaminarlo. Dicha solucin no slo ahorra energa, sino que tambin reduce la contaminacin
atmosfrica externa, un punto de consideracin muy importante en las reglamentaciones de.la Ofici-
na de Proteccin al Ambiente (Enviromental Protection Agency, EPA) y en las preocupaciones del
pblico en lo que respecta al ambiente. . . ..
La figura 9.3 muestra el diagrama de un sistema de recirculacin en el el es elnm-
nar el polvo por medio de un filtro de alta eficacia. Es esencial reconocer la importancia del estado
del filtro para la eficacia general del sistema. El filtro, si est haciendo su trabajo, se saturar con.el
tiempo, y por lo tanto debe drsele servicio, limpiarse o la co.mpuerta de desvia-
cin, que permite una proporcionalidad selectiva del SIstema, desde recirculacin completa hasta
...As , , ,
<
< <

Descarga --... ',.. ',.. ',..


Aire contaminado --...
,.,,- ,.,,- ,"'-
-.:..:.::: de escape
. . .
, , ,
180 Captulo 9 Control ambiental y ruido
Ventilacin 181
1\
I
Aire de reposicin I
Multiplicado I Velocidad
por la I multiplicada
Centmetros velocidad ser por
cuadrados -+-__
de abertura igual a
I
I
I
I
Escape
Centmetros
cuadrados
de abertura
CASO 9.1
Figura 9-4 Equilibrio del aire de reposicin
y de escape.
Centrfugosde attaeficacia
ttt
Figura 9-5 El cicln y otros recolectores centrfugos de
tipo seco para la eliminacin de partculas del aire de
escape. (Fuente: ACOIH Committee on Industrial
Ventilation.)
que gira y que despus se deslicen hasta el fondo y se fijen en el cuello del embudo, de donde es
posible eliminarlas peridicamente. Otro dispositivo centrfugo hace que el aire pase a travs de
rejillas, en las que las partculas se separan del aire. Una aplicacin comn de los ciclones es en la
eliminacin del polvo del grano en los elevadores y molinos de grano. Los ciclones se utilizan tam-
bin para el aserrn del trabajo en madera, plstico, polvos y algunas partculas qumicas secas.
Los precipitadores electrostticos conceden a las partculas una carga elctrica muy elevada
(por ejemplo, 50,000 volts), para que las atraiga un electrodo recolector de carga elctrica opuesta,
que est formado de placas, varillas o alambres que luego se agitan para sacudir el polvo acumulado
y fijarlo en el fondo de la cmara. La figura 9.6 muestra un precipitador electrosttico de alto voltaje.
Estos dispositivos se usan en las industrias del acero y del cemento, en las minas y en la industria
qumica. Tambin se aplican en chimeneas, para impedir que las cenizas vuelen.
Las lavadoras de aire incluyen una gran variedad de dispositivos que emplean agua o solucio-
nes qumicas para lavar el aire y eliminar partculas u otros contaminantes. Algunos hacen pasar el
aire sucio por agua o una solucin estancada. Otros impulsan el aire sucio hacia arriba por una torre
con un contenedor a travs del cual cae el agua, como se muestra en la figura 9.7. Observe que el agua
ms clara est en la parte superior de la torre, donde el aire de salida es ms limpio, mientras que la
parte baja es la ms sucia, pues el agua sale del sistema y hace contacto con el aire del escape, sucio
y sin tratar. Los centrifugados hmedos, como en los dispositivos en seco, aprovechan la masa de las
partculas para que se incrusten en hojas, placas o mamparas. Las lavadoras de aire se usan en la
industria qumica para eliminar gases y vapores adems de partculas. Otras industrias que emplean
lavadoras de aire son las del hule y de la cermica, las fundiciones y las de corte de metal.
Los filtros de tela, o de tipo bolsa son esencialmente como la bolsa de una aspiradora. Algunos
son enormes y estn colocados en un edificio aparte, llamado casa de las bolsas. La figura 9.8 mues-
Precipitadordinmicoseco
Salida
de aire
limpio
Toma
de aire
sucio
\t!
Ciclnde baja presin
2 75
X l. 000.000
X
- 2 x 1,000.000 _ "6 667 . 3/h
_ - , pIes r
75
26,667 pies
3/hr
60minhr
= 444 pies ' /hr
Un proceso industrial libera dos pies cbicos de clorobenceno por hora, en una habitacin de 20 por 40
pies y de 12pies de altura al techo. Qu ventilacin mnima general hacia el exterior. en pies cbicos por
minuto, es necesaria para evitar un riesgo general a la salud en esta habitacin?
Solucin: Una faceta sutil en este problema es que, para un proceso en operacin continua, las dimensio-
nes de la habitacin son en realidad irrelevantes para la solucin. Es cierto que para una exposicin
breve. el tamao de la habitacin afectar la dilucin del clorobenceno en los confines de la misma, pero
tratndose de un proceso continuo. se debe suficiente ventilacin para dar una amplia provisin
de aire de reposicin para diluir continuamente el clorobenceno a niveles dentro de los lmites, sin impor-
tar el tamao de la habitacin.
El LEP del clorobenceno es 75 ppm. Sea X = la ventilacin total necesaria para diluir el
clorobenceno. Entonces
Dispositivos purificadores
Si el aire de escape est lo bastante limpio para cumplir con las normas exteriores, quiz no sea
necesario filtrarlo o purificarlo una vez que sale de la planta. Pero con frecuencia se requiere algn
dispositivo de purificacin en el exterior, as como en el interior para los sistemas de recirculacin, en
especial para eliminar las partculas. En los siguientes prrafos describiremos algunos de los disposi-
tivos bsicos de eliminacin de partculas.
Los dispositivos centrfugos, a menudo llamados ciclones (vase la figura 9.5), aprovechan la
masa de las partculas contaminantes para hacer que se acumulen a los costados del cicln en el aire
182 Captulo 9 Control ambiental y ruido Ruido industrial 183
Tolva para
Figura 97 Lavadora de aire del tipo de
torre sellada. (Fuente: ACGIH Comrnittee
on Industrial Ventilation.)

Chaqueta
cilfndrica de
acero
Recolector de polvo de tipo hmedo
AMERICAN CONFERENCE OF
GOVERNMENTAL INDUSTRIAL HYGIENISTS
Entrada de agua
'--H-- Salida de
polvo yagua
Recubrimiento
contra corrosin
cuando se necesita
""" __._-- Placa de soporte
Torresellada
Distribuidor
Entrada ----f....jll..
Medio de
aislamiento ___
adecuado
Figura 9-6 Precipitadores
electrnicos para la eliminacin de
partculas. (Fuente: ACGIH
Comrnittee on Industrial
Ventilation.)
Precipitador electrosttico
AMERICAN CONFERENCE OF
GOVERNMENTAL INDUSTRIAL HYGIENISTS
Diseo de alto voltaje
Electrodo de descarga (por lo general negativo)
30,000 a 75.000 volts, Las placas de recoleccin
estn usualmente aterrizadas.
Aisladores de alto voltaje
Sello de gas
Electrodos de ---_......
descarga
Placa recolectora ----_......
Aldaba --------c::rf
-= +
Hit 1 t
o--f ,/0 - o -0__
+ d ' 1 .....
11,
1\\,
-= +
lonizador Placas recolectoras
Marco de soporte de alta tensin-------.
Diseo de bajo voltaje 12,000
a 13,000 volts en el ionizador 6,000 a 7,000
volts en las placas recolectoras.
Pesa de los alambres de descarga ___
tra tres filtros de tela. Estos filtros se utilizan en la refinacin de metales txicos como el plomo y en
trabajos de madera, corte de metales, industria del hule, plstico, cermica y qumica.
Dos caractersticas bsicas de las ondas sonoras, importantes para el tema del ruido, son
1. La amplitud de la onda, o intensidad pico de presin.
2. La frecuencia con que ocurren los picos de presin.
RUIDO INDUSTRIAL
La exposicin al ruido es otro problema comn de salud, ya que una exposicin crnica es la que
causa dao. Una sola exposicin aguda puede causar dao permanente, y en este sentido, el ruido es
un problema de seguridad, pero las exposiciones a tales ruidos son muy raras. Igual que con otros
riesgos para la salud, el ruido tiene un umbral lmite, y las exposiciones se miden en trminos de
promedios ponderados por tiempo. Para comprender las unidades de estas medidas, se necesitan
conocimientos bsicos sobre las caractersticas fsicas del ruido.
Caractersticas de las ondas sonoras
El ruido puede definirse como un sonido no deseado. En el sentido industrial, el ruido es un sonido exce-
sivo o daino. Por lo regular, el sonido se concibe como una onda de presin en la atmsfera. En los
lquidos, el sonido tambin es una onda de presin; en los slidos rgidos, toma la forma de una vibracin.
Nuestro sentido del odo puede detectar ambas caractersticas. La intensidad de presin se per-
cibe como volumen, en tanto que la frecuencia de presin como tono. La figura 9.9 ilustra la forma de
la onda sonora y tambin la grfica de la relacin entre presin y tiempo. Observe en la figura 9.9(b)
que el periodo es el tiempo requerido para que la onda complete su ciclo. En la grfica, est medido
en el punto en el cual el diferencial de presin es cero y comienza a ser negativo. Sin embargo, se
pudo haber medido de pico a pico, de valle a valle, o desde cualquier otro punto de referencia conve-
niente en el ciclo. Los periodos siempre son demasiado cortos, para contar sus apariciones cuando se
escucha el sonido. Si pudiramos contar las ocurrencias de esos ciclos de onda, la cuenta resultante
por unidad de tiempo sera la frecuencia, que por lo comn se mide en ciclos por segundo (hertz). Un
sonido comn tiene una frecuencia de 1 000 ciclos por segundo, esto es, 1 000 hertz (Hz). Como es
evidente, jams podramos contar 1 000 pulsos de presin en un solo segundo, pero el odo tiene una
sorprendente sensibilidad a las variaciones en este conteo de la frecuencia. La sensacin se denomina
tono, y los msicos capaces han entrenado su odo para percibir variaciones muy ligeras en la fre-
184 Captulo 9 Control ambiental y ruido
Ruido industrial 185
Tiempo
(b)
(h)
+
o1---''--+---+---lr----1--
(d)
(g)
Diferencial de
presin con

la presin
atmosfrica
W
(a)
(e)
(f)
-
Figura 9-9 Caractersticas de las ondas sonoras: (a) la onda de presin es longitudinal (en la direccin en
que viaja el sonido); (b) relacin entre presin y tiempo en un punto dado de exposicin al sonido; (e) tono
grave, sonido suave; (d) tono agudo, sonido suave; (e) tono grave, sonido fuerte; (t) tono agudo, sonido fuerte;
(g) sonido de corta duracin; (h) sonido sostenido.
Forma de onda del ruido
1111111111111 11111111111111111111111111111111 111I1
Figura 9-8 Filtros de tela para el
aire de escape. (Fuente: ACGrn
Cornmittee on Industrial
Ventilation.)
Continuo automtico de seccin mltiple
r Mampara
Salida de . ~ 1 Entrada de aire
aire limpio rr con polvo
Salida de aire 1 ~
Entrada limpio
rr de aire 1 I k ~
~ ~ ~ ~ \ con polvo ~
Vibrador impulsado-l Salida del polvo
por motor
Tipo de empaque o de bolsa
i,
Tipo de tubo de tela o de calcetn
Mecanismo de
batido de la malla
Compartimentos 1, 2 Y3
bajo carga de aire.
Compartimento 4 cerrado
para limpieza
AMERICAN CONFERENCE OF
GOVERNMENTAL INDUSTRIAL HYGIENISTS
Recolectores de tela
cuencia de la onda sonora. La frecuencia es importante al analizar las fuentes de la exposicin al
ruido en el trabajo.
Ms importante an que el tono en los entornos industriales es la intensidad de presin de la onda
sonora. Los picos altos de presin en las ondas pueden provocar dao permanente a los delicados meca-
nismos del odo humano y causar prdida permanente de la audicin. El odo debe ser delicado para
poder percibir las diminutas presiones de los sonidos audibles ms dbiles, pero es capaz de soportar un
intervalo de presiones increblemente grande. Tolera sin dao una presin de sonido 10'000,000 veces
ms grande que el sonido ms dbil. Un resultado necesario de este increble intervalo de presiones es
que el odo no es muy sensible a los matices entre estas presiones, especialmente cuando se acercan a la
parte superior del intervalo. En otras palabras, conforme los sonidos se hacen ms fuertes, el odo
humano percibe menos los incrementos grandes de intensidad, aun cuando se dupliquen o tripliquen.
Decibeles
Es difcil hablar con sensatez de un intervalo tan grande de presiones audibles, y es especialmente
difcil establecer normas. Imagine un medidor de ruido leyendo los millones. La situacin se compli-
ca an ms por la disminucin de la capacidad del odo humano de detectar diferencias de presin
conforme los sonidos se hacen ms fuertes. Para tratar estos problemas, se ha diseado una unidad de
medida llamada decibel (dB), que mide la intensidad de la presin del sonido. El decibel tiene una
relacin logartmica con la intensidad de presin real, y as la escala se reduce conforme el sonido se
hace ms fuerte, hasta que en los intervalos superiores es slo una medida burda de la intensidad de
presin real. Pero esto es apropiado ya que, como dijimos, de cualquier forma el odo humano slo
percibe diferencias gruesas cuando el sonido se hace muy potente. La figura 9.10 relaciona el decibel
con niveles sonoros familiares.
La escala logartmica de decibeles es conveniente, pero causa algunos problemas. Si una mqui-
na en la planta es muy ruidosa, al poner una segunda mquina igual justo alIado de la primera no har
el sonido dos veces ms fuerte. Recuerde que el intervalo de presiones de sonido es enorme, y que el
odo humano escucha apenas un ligero aumento en volumen cuando la presin de sonido real puede
haberse duplicado debido a la adicin de la otra mquina. La escala de decibeles reconoce la adicin
de la nueva mquina como un incremento en el nivel de ruido de slo tres decibeles. De manera
inversa, si el nivel de ruido en la planta supera por mucho las normas permisibles, apagar la mitad de
las mquinas de la planta -una medida bastante drstica- quizs sea de muy poco efecto para dismi-
nuir el nivel total de ruido en la escala de decibeles. La tabla 9.1 contiene una escala para combinar
los decibeles de dos fuentes y llegar al nivel total de ruido. Si hay tres o ms fuentes, se combinan dos
fuentes y despus se manejan como una sola que entonces se combina con la tercera, y as sucesiva-
mente, hasta que todas hayan sido reunidas en un solo total. Hay un ejemplo que es til para ilustrar
el procedimiento.
186 Captulo 9 Control ambiental y ruido
Ruido industrial 187
Nivel
Fuentes de ruido sonoro
(dB)
Esfuerzo requerido para hablar
CASO 9.2
Perforadora neumtica (a 1.5 metros) 115
Casi imposible comunicarse Suponga que la exposicin al ruido en una estacin de trabajo se debe bsicamente a cuatro fuentes,
como sigue:
sonido combinado (AB,C) = 89 dB + 0.8 dE = 89.8 dB
Aadiendo la mquina D, tenemos
sonido combinado (A.B,C,D) =89.8 dB + 0.2 dB =90.0 dB
Primero se combinan las dos fuentes de ruido idnticas. las mquinas A y B, para producir un nivel de
ruido de 89 dB. Despus de aade la mquina C. de la manera siguiente:
86dB
86dB
82 dB
78 dB
Mquina A
Mquina B (idntica a la mquina A)
Mquina C
Mquina D
diferencia en dB = 89 dB - 82 dE = 7 dB
A partir de la Tabla 9.1, una diferencia de siete dB ~ t dos fuentes resulta en la adicin de 0.8 dB a la
fuente mayor. Por lo tanto, el sonido combinado de las mquinas A, B YC es
diferencia en dB =89.8 dB - 78 dB =11.8 dB =12 dB
Si regresamos a la tabla 9.1, una diferencia de 12 dB entre dos fuentes obliga a aadir 0.2 dB a la fuente
mayor. As, el sonido combinado de todas las mquinas es
Sierra de cadena (junto al odo)
...
Banda de rock and roll de adolescentes
Mquina remachadora
Mquina clavadora
110 Muy difcil comunicarse
rea de vibracin de fundicin
Cepillo de madera
o
e
Prensa troqueladora
.E
'O>
Martillo de forja :si
Qi
Gritar con manos ahuecadas entre boca y 105
"O
o
odo de la otra persona (/)
::::l
Malacate neumtico de aire: 4000 lb Qi
100
O>
Gritar a 15 cm
zs
'
Revolvedor de 15 x 7.5 cm, pequeas
o
c.
fundiciones 95 . Gritar a 30 cm
Mquina atornilladora automtica

Forjado de tuercas
,
90
Voz normal a 15 cm, gritar a 60 cm
Cuarto de calderas

Soldadora de arco
85 Voz normal a 30 cm, gritar a 1.2 m
Mquina fresadora (a 1.2 metros)

,
Taladro neumtico
80
oo-

Voz normal a 45 cm, gritar a 1.8 m


Interior de un automvil (a 80 kph)
75 Voz normal a 60 cm, gritar a 2.4 m
Figura 9-10 Niveles de ruido en decibeles de sonidos familiares. (Fuente: NIOSH.)
Tabla 9.1
Diferencia entre dos
niveles de decibeles por sumar (dB)
o
1
2
3
4
5
6
7
8
9
10
11
12
Escala para combinar decibeles
Cantidad por agregar al nivel mayor
para obtener la suma de decibeles (dB)
3.0
2.6
2.1
1.8
1.4
1.2
1.0
0.8
0.6
0.5
0.4
0.3
0.2
La figura 9.11 contiene el diagrama del clculo del caso 9.2. Se debe observar que la medicin
del sonido combinado total y la parte de cada mquina se realiza desde la posicin del operador; de lo
contrario, los factores por distancia afectaran a los resultados. El clculo de los niveles de ruido
combinados es til al considerar los posibles beneficios de eliminar mquinas, aislarlas o modificar el
proceso.
Hemos insistido sobre la intensidad del sonido medida en decibeles, pero la frecuencia o el tono
tambin tienen su parte en el control de ruido. Por lo regular, el ruido industrial es una combinacin
de frecuencias sonoras de cada una de las diversas fuentes. El intervalo total de frecuencias sonoras
audibles para el odo humano es aproximadamente de 20 a 20,000 Hz. El odo es ms sensible a
algunas de estas frecuencias que a otras, sobre todo en la mitad superior del intervalo desde 1 000
hasta unos 6 000 Hz. Por lo tanto, se han diseado medidores de nivel sonoro que modifican ligera-
mente la lectura en decibeles para destacar las frecuencias de 1 000 a 6 000 Hz. Estas medidas
alteradas se conocen como escala ponderada A,' Ylas lecturas se abrevian como dBA, en lugar de
simplemente dB. La OSHA reconoce la escala A, y sus LEP estn expresados en dBA.
I Tambin hay una escala B y una e, pero rara vez se utilizan.
Fuente: NIOSH (ref. 77).
188 Captulo 9 Control ambiental y ruido
Ruido industrial 189
0.44
0.38
0.33
0.29
0.25
0.22
0.19
0.16
0.14
0.125
0.110
0.095
0.082
0.072
0.063
0.054
0.047
0.041
0.036
0.031
Tiempo de
duracin
de referencia (hr)
111
112
113
114
115
116
117
118
119
120
121
122
123
124
125
126
127
128
129
130
Nivel sonoro
ponderado en A
16
13.9
12.1
10.6
9.2
8
7.0
6.2
5.3
4.6
4
3.5
3.0
2.6
2.3
2
1.7
1.5
1.4
1.3
1
Tiempo de
duracin
de referencia (hr)
85
86
87
88
89
90
91
92
93
94
95
96
97
98
99
100
101
102
103
104
105
Nivel sonoro
ponderado en A
El intervalo de exposicin permisible en la tabla 9.2 hace posible un clculo de la exposicin
promedio ponderada en tiempo, si se relaciona cada tiempo de exposicin con el lmite permitido
para ese nivel sonoro. El procedimiento es muy similar al clculo que ya realizamos cuando se en-
cuentran en la atmsfera muchos contaminantes. La frmula utilizada es la siguiente:
Fuente: Code ofFederal Regulations 29 CFR 1910.25
Figura 9-11 Combinacin del
ruido de varias fuentes.
Mquina "D"
78dB
\
Mquina "A"
86dB
Mquina "B"
86dB
Normas de ruido de la OSHA
El ruido es extraordinario en cuanto a que se trata de un riesgo para el cual la OSHA ha establecido
tanto un LEP como un NA. El ms conocido es el LEP, establecido en 90 dBA para un PPT de ocho
horas. Alrededor de 10 aos despus que fuera establecido el LEP de 90 dBA, al principio de los aos
ochenta, se fij el nivel de accin (NA) en 85 dBA para un PPT de ocho horas. Es bien sabido que los
trabajadores toleran sin dao periodos cortos con ruidos mayores al PPT de ocho horas, as que la
OSHA especifica un intervalo de niveles de exposicin en decibeles para diversos tiempos de expo-
sicin. El margen del LEP de la OSHA para exposicin de ruido aparece en la tabla 9.2.
donde D=
c.=
I
T. =
I
n =
(9.1)
exposicin total al ruido durante el tumo ("dosis") como un porcentaje del LEP
tiempo de exposicin al nivel de ruido i
tiempo de exposicin mximo permisible en el nivel de ruido i (de la tabla 9.2)
cantidad de diferentes niveles de ruido observados
Tabla 9.2 Tabla de LEP para ruido de la OSHA
Un clculo interesante es el de la exposicin total del tumo, exactamente en el NA de 85 dBA.
Utilizando la ecuacin (9.1), el clculo es:
Nivel sonoro
ponderado en A
Tiempo de
duracin
de referencia (hr)
Nivel sonoro
ponderado en A
Tiempo de
duracin
de referencia (hr)
n e (8)
D =1 ~ : l =100 - =50%
i=! T 16
80
81
82
83
84
32
27.9
24.3
21.1
18.4
106
107
108
109
110
0.87
0.76
0.66
0.57
0.50
As, se calcula que el NA es el 50 por ciento del LEP mximo permisible. Sin embargo, el lector debe
observar, a partir de nuestro anlisis de la intensidad del sonido, que 85 dBA representa menos de la
mitad de la intensidad de sonido absoluta de ruido a 90 dB.
190 Captulo 9 Control ambiental y ruido
Ruido industrial 191
La lectura del nivel de ruido muestra que la exposicin del trabajador en una planta es como sigue:
CASO 9.3
Dado que 93.75 por ciento es menor que 100 por ciento, el LEP no se excede. Sin embargo, como esa
cifra es superior a 50 por ciento, el NA de 85 dBA (PPT de ocho horas) s se supera.
La razn de ignorar la exposicin de 1 1/2horas a 75 dBA fue que los 75 dBA quedan por debajo del margen
de la tabla 9.2. En otras palabras, los trabajadores pueden estar expuestos a niveles de ruido de 75 dBA por
tanto tiempo como se desee sin efectos adversos, por lo menos en lo que concierne a las normas de seguri-
dad. Al calcular las relaciones en cada nivel y hacer la suma de acuerdo con la ecuacin (9.1), obtenernos
de 140 dBA puede ser considerada como un valor tope, o T. El tope de 140 dBA debe considerarse un
lmite para una exposicin aguda, y es por consecuencia un riesgo de seguridad. Con todo, dichas
exposiciones son tan raras y difciles de medir despus del hecho que prcticamente nunca se hacen
notificaciones por violacin del tope. Los medidores de nivel sonoro ordinarios no son muy eficaces
para medir el ruido por impacto. Incluso e exposiciones continuas, la medicin puede resultar un
problema, como veremos a continuacin.
Como primera verificacin en busca de problemas de ruido, el gerente de seguridad e higiene debe
caminar por la planta y escuchar. Como regla emprica, si usted puede tocar a alguien con su pulgar
pero no puede orlo ni comprender su conversacin (sin que tengan que gritarle), su sentido del odo
ya est daado o defectuoso o bien en el rea hay demasiado ruido. Si el ruido es continuo durante
todo el turno de trabajo, pero no es ms fuerte que una aspiradora en funcionamiento, probablemente
no haya ninguna violacin a las normas; pero si es tan fuerte como un tren subterrneo que pasara por
la estacin continuamente durante todo el turno, es muy probable que haya una violacin. Si usted no
est familiarizado con los trenes subterrneos, imagine un tren de carga a toda marcha a seis metros;
tal nivel de ruido constituir una violacin, si la exposicin es continua durante un tumo de ocho
horas. Pueden ser permisibles algunas exposiciones superiores a la del tren, si son de corta duracin,
como se hizo obvio en la seccin precedente cuando calculamos el promedio de las exposiciones.
Cualquier nivel sonoro entre aspiradora y tren ocupar un rea en intermedia que deber ser medida
con instrumentos precisos.
La medicin precisa de los niveles sonoros requiere de instrumentos como el medidor de nivel
sonoro (MNS), ilustrado en la figura 9.12, que registra la intensidad del sonido en decibeles. Se trata
de un instrumento delicado que hay que manejar con cuidado. La precisin es un problema, y el
gerente de seguridad e higiene no debe esperar un desempeo mejor a l dB. La calibracin es de
extrema importancia, y ningn medidor de nivel sonoro est completo sin un dispositivo de calibra-
cin (fuente de sonido conocida) cercano. Las variaciones en el nivel de la batera deben compensar-
se; adems, las condiciones de humedad y temperatura pueden causar distorsiones.
Se requiere de cierta habilidad para utilizar el medidor de nivel sonoro y obtener lecturas
confiables. Naturalmente, el micrfono receptor del instrumento debe sostenerse en la vecindad del
odo del sujeto, a fin de ser representativo de la exposicin. Sin embargo, el instrumento no debe
sostenerse demasiado cerca, ya que el cuerpo del sujeto puede afectar la lectura. El receptor del
Medicin del ruido
90dBA
95dBA
75dBA
85 dBA
95 dBA
90dBA
8:00 AM - 10:00 AM
10:00 AM - II :00 AM
I 1:00AM - 12:30 PM
12:20 PM - 1:30 PM
1:30 PM - 2:00 PM
2:00 PM - 4:00 PM
Al nivel de ruido de 90 dBA: 2+2 4 horas
Al nivel de ruido de 95 dBA: 1+1/2 I 1/2 horas
Al nivel de ruido de 75 dBA: I 1/2 horas (ignorar)
Al nivel de ruido de 85 dBA: I hora
Total 8 horas
n e (4 1)
D = = 100 - + ---.1- + -
i=! T 8 4 16
= 100 (0.5 + 0.375 + 0.0625)
= 93.75%
Sumando las duraciones del ruido de cada nivel, obtenemos
A veces el ruido es de percusin o intermitente, de forma que, tcnicamente hablando, hay
diminutos intervalos de silencio entre sonidos fuertes. Algunas empresas suponen que estos interva-
los pueden contarse dentro del tiempo de silencio y reducir la duracin observada de ruido por enci-
ma de los 90 dBA, pero esta interpretacin es incorrecta. Cualquier variacin en los niveles de ruido
cuyo intervalo mximo sea inferior a un segundo, deber considerarse continua. La escala de res-
puesta lenta de los medidores de nivel de ruido modernos tiende a ignorar estas variaciones mnimas,
y por lo tanto la "respuesta lenta" es la especificada en la medicin del nivel de ruido.
Las normas tienen una especificacin para impulsos pico o ruidos de impacto a 140 dHA, pero
stos, por supuesto, son muy superiores al LEP por ruido continuo. As, la especificacin de la OSHA
Figura 912 Ejemplo de medidor de nivel sonoro.
/
192 Captulo 9 Control ambiental y ruido
Ruido industrial 193
micrfono del instrumento debe estar resguardado de corrientes de aire, y el instrumento en s no
debe someterse a vibraciones directas. El gerente de seguridad e higiene encontrar el medidor de
nivel sonoro de mayor utilidad si compara diferentes emplazamientos dentro de la planta y las dife-
rentes mquinas y modos de operacin.
Determinar la exposicin promedio ponderada durante un tumo completo con un medidor de
nivel sonoro es tedioso y requiere gran esfuerzo. Un sustituto conveniente es un dispositivo acumula-
dor llamado dostmetro, que se coloca sobre la persona sujeta al estudio. Este instrumento parecer tal
vez una panacea, pero tiene sus inconvenientes. El portador puede alterarlo fcilmente si lo sostiene
cerca de un mecanismo sonoro o si lo frota, golpea o sopla en el micrfono. Sin embargo, se trata de
un dispositivo de investigacin til, y conviene para vigilar las exposiciones si los niveles de ruido de
la empresa han sobrepasado el NA de 85 dBA para un PPT de ocho horas.
En cuanto se revela que hay un problema, para aislar las fuentes del ruido no deseado ser quiz
necesaria una medicin ms exacta del nivel de ruido. Un analizador de bandas de octavas permite
que se tomen lecturas de decibeles a diversas frecuencias en el intervalo audible, como se muestra en
el ejemplo de la figura 9.13. Diversos medios para la reduccin de los ruidos son ms eficaces a
frecuencias caractersticas. El anlisis de bandas de octavas ayudar a reconocer las frecuencias pro-
blemticas, as como a recabar pruebas para identificar las fuentes que causan dificultades. Por lti-
mo, el anlisis de bandas de octavas es de provecho para determinar las caractersticas de frecuencia
de las fuentes de ruido de la industria, de forma que el dao que causan pueda distinguirse de los
provocados por exposicin fuera del trabajo.
Igual que con el de sustancias txicas, las soluciones ms simples son a veces tan obvias
se alto. deber pensar en modificar o eliminar procesos. Otra solucin mu
SImple, SI es posible, es al ?perador de la fuente primaria de ruido. Esta idea tiene ms mrito de
que porque intensidad del ruido de una fuente dada se reduce con el cuadrado de la
en la de paredes reflectoras yze otros factores de distorsin. La razn de esta
re acion se aprecia en la figura 9.14.
. Se debe recordar que es la intensidad absoluta del sonido, no los decibeles la q e '
con el cuadrado de la distancia desde la fuente. La escala logartmica de :::::
zz: de tres dB cada que la intensidad del sonido cambia en un factor de dos (cuando se
. o se reduce a la rmtad). De aqu se deriva una regla emprica para la distancia Ya ue la
intensidad sonido vara con el cuadrado de la distancia desde la fuente, al duplicarla se consi ue
reducczon de cuatro veces en la intensidad del sonido, lo que por su parte trae una disminucin de
seis dB. El efecto se muestra en el caso 9.4.
CASO 9.4
Ci.erta est a 60 centmetros del operador, que entonces queda expuesto a 95 dE de
ruido, (,Cuanto se gana retirando al operador a 1.2 metros de la mquina') .Cunto duci 2 4
tr
') . (, se re uClna a .
me os.
Controles de ingeniera
Una vez que los instrumentos han revelado la existencia de un problema, el gerente de seguridad e
higiene necesita soluciones materiales. Si los niveles de ruido sobrepasan el LEP, las normas federa-
les requieren que se usen controles de ingeniera o administrativos factibles. Si estas medidas no
logran reducir la exposicin de ruido segn el LEP, se debe proveer Yutilizar equipo de proteccin
personal para cumplir con este lmite. Debe considerarse que los controles de ingeniera aportan la
solucin ms completa y permanente al problema.
60
31.5 63 125 250 500 1000 2000 4000 8000
Frecuencia central de bandas de octavas (Hz)
Fuga de aire
Es ?OCO probable que se pueda retirar a los operadores de sus propias mquinas, e incluso si lo
es, .podnan quedar colocados cerca de alguna mquina vecina. Los factores de distancia funcionan
mejor separar a los del ruido que proviene de mquinas adyacentes o de otros proce-
sos en el ar:a. En este sentido, una dispersin general del ordenamiento fsico de la planta d
resultar benefico. pue e
Si dispersar el de la planta es imposible o demasiado costoso, la instalacin de
barreras de somdo entre estaciones aumentar la separacin final en lo que a ruido se
refiere. La ventaja que se alcanza con tales barreras es variable y resulta complicado estimarla por
Solucin: Un de 60 centmetros a 1.2 metros es una duplicacin de la distancia. y da por
resultado una reduccin de sersdB en el nivel sonoro. El nivel resultante sera
95 dB - 6 dB = 89 dB
que probablemente quedara dentro del LEP de oeho horas de 90 dB incluso despus d t 1 .. . .,. e omar en cuenta
ret exiones y otras fuentes de sonido, si no son muy significativas.
a 2.4 metros sera duplicacin, y reducira otros seis dB. es decir a 83 dB, ignorando
las reflexiones y otras fuentes de somdo. Esto disminuira la exposicin al ruido a menos del NA de 85
dBA para un PPT de ocho horas. - Figura 9.13 Ejemplo de anlisis de bandas de
octavas. (Fuente: NIOSH, reto77.)
'.
.. 'lo ....
-,
,
,
,
-:
-:
Ruido de combustin," '\
" .
...... ' "
.
.
.
.
.
.
.
..........
70
110
100
'"

90

-o
'"
-o
'00
80 c:
Q)
E
194 Captulo 9 Control ambiental y ruido Ruido industrial 195
adelantado. En este campo se recomienda el consejo de un experto en acstica, y aun es posible que
experimente con varias barreras temporales, midiendo niveles de ruido "antes" y "despus". Los
materiales pesados absorben la vibracin del sonido, un hecho que hace que las cortinas o mamparas
que contienen plomo sean una opcin popular.
Las superficies de lmina de metal en las mquinas son susceptibles de vibraciones mecnicas y
pueden actuar como amplificadoras del ruido de los aparatos. A veces se puede eliminar el contacto
entre engranes de metal en los mecanismos sustituyndolos con engranes de nylon o bien se colocan
bandas en vez de engranes. Aun ms sencillo sera tener un programa de mantenimiento preventivo
para lubricar ms a menudo los engranes, lo que reducira los niveles de ruido. En las figuras 9.15 a
9.20 se ilustran principios tiles de control de ingeniera para reducir el ruido.
Quizs ms costoso que cualquiera de los mtodos de control de ingeniera analizados hasta ahora
sea aislar la mquina ruidosa mediante un confinamiento o recinto. La eficacia de este mtodo depende-
r del material utilizado para construir el recinto y tambin, en un grado sorprendente, de la cantidad y
magnitud de aberturas o fugas en el confinamiento. La figura 9.21 muestra la relacin entre el tamao de
Ya dijimos que para los niveles de ruido excesivos se especifican controles de ingeniera o adminis-
trativos donde sean posibles y que se prefieren los primeros. Sin embargo, no explicamos los contro-
les de administracin. En efecto, la direccin puede programar las corridas de produccin de modo
que los niveles de ruido se dividan entre tumos y los trabajadores no se vean sometidos a las exposi-
ciones correspondientes al tumo completo. Otros trucos consisten en interrumpir las corridas de pro-
duccin con mantenimiento preventivo para dar a los trabajadores un periodo de silencio. Durante los
descansos normales en el tumo, los trabajadores pueden trasladarse a un rea de descanso tranquila.
Algunas veces, pueden cambiar a la mitad del tumo un trabajo ruidoso por otro ms silencioso. Todos
estos mtodos reducen la exposicin al ruido il.los niveles del LEP durante el tiempo de exposicin
dado, segn se determine a partir de la tabla 9.2. Dado que el trmino control administrativo es algo
vago, se ha preferido control de prcticas de trabajo para referirse a los diversos mtodos de modifi-
cacin de la exposicin de los empleados a fin de cumplir con la tabla 9.2.
las aberturas y la prdida de eficacia en un ejemplo de confmamiento contra el ruido que tiene capacidad
de reduccin de 50 dB si no hay fugas. Observe que la mayor parte de la eficacia del confinamiento se
pierde si en la pared hay una perforacin inferior al uno por ciento del rea total del recinto..
Proteccin y conservacin del odo
Cuando los controles de ingeniera y de administracin no reducen el ruido hasta los niveles legales,
es necesario el uso de equipo personal de proteccin. En concreto, se debe proveer proteccin para
Controles administrativos
Figura 9-14 Distribucin de la intensidad del sonido en la
superficie de una esfera conforme es irradiada a partir de una sola
fuente. (a) El sonido emana de una fuente puntual en todas
direcciones, distribuyndose por la superficie de la esfera, cuya
rea se calcula con la frmula 41tr. As, la intensidad del sonido
se reduce con el cuadrado de la distancia radial desde la fuente.
(b) El sonido emana de una fuente puntual localizada en el piso o
en otra superficie. El piso absorbe o refleja el sonido, pero el
sonido resultante todava se difunde por un hemisferio, cuya rea
es 21tr. La relacin del cuadrado de la distancia sigue siendo
aproximadamente vlida.
(b)
(a)
_6I?J_
Figura 9-16 Agrandar o reducir el tamao de una pieza para eliminar la resonancia por vibracin. (Fuente:
Arkansas Department of Labor, ref. 88.)
Figura 9-15 Aplicacin de tirantes soldados para reducir vibraciones en
un componente de lmina de metal. (Fuente: Arkansas Department of
Labor, ref. 62.)
Figura 9-17 Cojines de hule a ambos lados donde se unen las superficies de
lminas de metal en vibracin. (Fuente: Arkansas Department of Labor, ref. 88.)
Figura 9-18 Seccin flexible en tuberas rgidas que asla vibraciones.
(Fuente: Arkansas Department of Labor, ref. 88.)
Radiacin 197
196 Captulo 9 Control ambiental y ruido
Figura 9-21 Prdida de eficacia en un recinto
contra ruido debida a fugas. Para un recinto de
muestra que tenga una capacidad de reduccin
(atenuacin) de ruido ideal (hermtico) de 50 dB,
las fugas por las paredes reducen la atenuacin en
decibeles en cantidades notables, como se puede
observar.
Una secuencia natural del tema del ruido es el de la radiacin. De hecho, el ruido es una forma de
energa radiante (de onda), pero el trmino radiacin se restringe ms bien a la radiacin electromag-
ntica, como los rayos X y los rayos gamma, o a partculas de alta velocidad como las partculas alfa,
los protones y electrones. Las normas federales dividen la radiacin en dos grupos, ionizantes y no
ionizantes.
La radiacin ionizante es la ms peligrosa, y es la ms asociada con la energa atmica. Por
mucho, la categora ms importante dentro de la radiacin ionizante, desde el punto de vista de la
exposicin en el trabajo, son los rayos X, que ya no son del dominio exclusivo de las profesiones
mdicas y dentales, sino que tienen mucho uso en operaciones de fabricacin, especialmente en
sistemas de inspeccin.
La radiacin no ionizante es una especie de nombre poco apropiado pero que se aplica a una
clase de radiacin ms ignorada en el espectro electromagntico, incluidas las frecuencias de radio
y de microondas. Estos fenmenos son tambin cada vez ms importantes en las aplicaciones
industriales.
Las pruebas audiomtricas incluyen uml' estacin pequea, quizs porttil, en la cual el sujeto
escucha sonidos grabados y un audilogo mide la agudeza del odo del sujeto a diversas frecuencias.
Las pruebas audiomtricas pueden ser muy tiles para determinar las fuentes de la prdida del odo,
o ms especficamente, para determinar si la prdida del odo se debe a exposicin dentro o fuera del
trabajo. Si los niveles de ruido de la planta son altos, sera temerario contratar nuevos empleados sin
primero probar su agudeza auditiva basal. Sin prueba alguna de deficiencias auditivas al momento de
la contratacin, cualquier deficiencia auditiva que apareciese despus parecera estar muy relaciona-
da con el trabajo.
Al observar el perfil de frecuencia de la agudeza de odo de un trabajador, el audilogo busca un
desplazamiento en 4 000 Hz como prueba de exposicin por el trabajo. La experiencia ha demostrado
que gran parte del ruido industrial ocurre en el intervalo de frecuencia de los 4 000 Hz, lo que hace
que los expertos sospechen de exposicin por el trabajo cuando la agudeza de odo se reduce en ese
intervalo.
RADIACiN
Figura 920 Mejoras a una prensa
troqueladora para reducir niveles de ruido:
(a) disear el troquel para que haga un
sonido apagado en vez de uno agudo; (b)
remplazar la accin brusca por impacto de
una troqueladora mecnica por una accin
de presin, relativamente silenciosa, de una
prensa hidrulica.
Figura 9-19 Piso elstico. (Fuente: Arkansas Department of Labor, ref. 88.)
1. Siempre que la exposicin sea mayor al LEP (vase la tabla 9.2).. .
2. Siempre que la exposicin sea mayor al NA de 85 dBA (PPT) Yel trabajador haya sufrido un
cambio considerable en el umbral permanente.
Cuando las pruebas detectan un cambio en el umbral del odo de un trabajad?r, la implicacin es que
ha sido daado y necesita de proteccin especial. En estos casos, se requiere que los protectores
reduzcan el nivel del ruido a 85 dBA (PPT), no a 90 dBA (PPT). .. . ,
El equipo de proteccin personal no debe considerarse una solucin final, porque la
de la fuente del ruido provee un entorno de trabajo ms satisfactorio. A los son
negligentes en el uso del equipo protector y acaban con lesiones P?r exposicin. el capitulo 11
estudiaremos la seleccin cuidadosa y el ajuste de los diversos equrpos de proteccion personal para
los odos. "
Siempre que se sobrepase el NA de 85 dBA (PPT de ocho un
continuo y eficaz de conservacin del odo", incluyendo de ruldo,
calibracin del equipo, capacitacin, seales de advertencia en areas ruidosas y mantenmento de los
registros de las pruebas audiomtricas y de calibracin.
los odos a todos los empleados expuestos a 85 dBA PPT NA. Adems, los patronos deben
que los empleados seleccionen la proteccin entre varios dispositivos adecuados y deben capacitarlos
en su uso y cuidado. Un aspecto del uso adecuado es el ajuste, y las empresas de
se pueden colocar en la forma correcta. Las acciones que acabamos de describir son obhgatonas
cuando se sobrepasan los NA, pero el lector habr notado que el uso en s de es una
de las medidas obligatorias cuando se sobrepasan los NA. Con todo, en las situaciones siguientes los
trabajadores deben valerse de los protectores:
198 Captulo 9 Control ambiental y ruido
TERMINALES DECOMPUTADORA
Una de las tendencias ms dramticas en el lugar de trabajo de los aos ochenta fue el creciente uso
de terminales de computadora. Se estima que ms de la mitad de todos los oficinistas de los Estados
Unidos utilizan de alguna manera terminales de computadora para realizar su trabajo. El uso ocasio-
nal no es de preocupacin, pero quienes se sientan frente a una terminal todo el da presentan tensin
ocular y dolores de cabeza, espalda, cuello y hombros. Chapnik y Gross (ref. 17) remiten a un estudio
de Wisconsin, realizado por Sauter, que muestra una incidencia notablemente mayor de estos snto-
mas entre operadores de terminales de computadora que entre otros oficinistas. Porcentajes mucho
mayores de los 250 sujetos expuestos estudiados refirieron incomodidad, comparados con los 84
trabajadores que no manejaban terminales de computadora en sus labores.
El problema de la tensin ocular informada en los estudios de los operadores de computadoras no es
ninguna sorpresa. Lo que resulta inesperado son los dolores musculoesquelticos asociados con la opera-
cin de las terminales. Chapnik y Gross (ref. 17) han informado de una mayor incidencia de lesiones por
esfuerzo repetitivo, como tendosinovitis, tendonitis y sndrome del tnel carpal. La creciente atencin de la
OSHA a los riesgos ergonmicos, junto con el gran crecimiento del uso de las terminales, asegura que el
tema ser de vital importancia para el gerente de seguridad e higiene en los primeros aos del siglo XXI.
RESUMEN
Para tener un lugar de trabajo seguro y saludable y cumplir con las normas federales, siempre que sea
posible la empresa debe disear soluciones de control de ingeniera o administrativas para los problemas
de ruido y de contaminantes del aire . En el caso de los contaminantes del aire, el patrono debe primero
tratar de eliminar la fuente de las sustancias txicas o encontrar sustitutos ms benignos para estos materia-
les de proceso. Si estos intentos fallan, por lo general la respuesta es la ventilacin. Los sistemas de
calefaccin y de aire acondicionado ordinarios estn diseados para un propsito diferente y no suelen ser
aceptables para eliminar los contaminantes del aire, sobre todo las partculas. Un principio bsico es con-
centrar la ventilacin en forma de ventilacin local de escape. La provisin de aire de reposicin es una
consideracin importante. Hay una variedad de mecanismos de filtro o de eliminacin de partculas para
purificar el aire y devolverlo a la atmsfera de la planta o dejarlo escapar al ambiente exterior.
El ruido industrial es un fenmeno que requiere comprensin tanto de la fsica ondulatoria
como de la manera en la cual se percibe y afecta al odo. El odo humano percibe un intervalo asom-
broso de amplitudes (sonoridad) de energa de onda, al tiempo que posee una gran capacidad de
discriminacin entre frecuencias (tono). Tan grande es el intervalo de amplitudes, que para medir las
presiones de sonido absolutas y describir los niveles sonoros que podemos or se utiliza una escala
logartmica. Los clculos de los niveles de ruido se llevan a cabo mediante manipulaciones logartmicas
o frmulas y tablas incluidas en las normas de la OSHA. La norma de ruido bsica de esta dependen-
cia (LEP) es de 90 dB en un promedio ponderado por tiempo de ocho horas (PPT). El nivel de accin
es de 85 dB, que en realidad es menor a la mitad del LEP en intensidad absoluta del sonido debido a
la naturaleza logartmica de la escala de decibeles. Una regla emprica indica que una duplicacin de
la intensidad absoluta del sonido da por resultado un aumento de tres decibeles en la escala.
La radiacin es otro fenmeno fsico semejante al ruido. Se reconocen dos clases de radiacin:
la ionizante y la no ionizante. La primera es la ms peligrosa. La forma de radiacin ionizante que se
encuentra con ms frecuencia en la industria son los rayos X.
Ejercicios y preguntas de estudio 199
En este captulo y el anterior vimos que el tema de la salud en el trabajo y el control ambiental
puede ser bastante tcnico. El gerente de seguridad ~ higiene descubrir la conveniencia de contratar
expertos para que tomen promedios ponderados por tiempo con medidores e instrumentos de muestreo
apropiados. Medidas de control subsecuentes, como sistemas de ventilacin para sustancias txicas y
paneles acsticos para el control del ruido, requieren de la pericia de los expertos en estos campos.
Tratar con estos profesionales exige cierta comprensin de sus mtodos y terminologa, pero no
requiere que el gerente de seguridad y salud duplique la capacidad de cada experto. En estos captulos
hemos tratado de contribuir a la comprensin de los mtodos, terminologa y principios bsicos de
higiene laboral y control ambiental.
EJERCICIOS Y PREGUNTAS DE ESTUDIO
9.1 Para el caso de una emergencia. una planta tiene ~ unidades generadoras de respaldo idnticas. En el
rea de los generadores, el medidor de nivel sonoro registra 81 dBA cuando stos estn apagados.
Cuando un generador arranca, la aguja del MNS salta a 83.6 dBA.
(a) Cul ser la lectura de dBA cuando el segundo generador arranque (de forma que ambos estn
funcionando) ?
(b) Si ambos generadores funcionan un tumo completo de ocho horas, se sobrepasar el LEP de la
OSHA? Se sobrepasar el NA?
(e) Si un generador est funcionando medio tumo y ambos trabajan la otra mitad, se exceder el
LEP? Se sobrepasar el NA?
(d) En ausencia de cualquier ruido de fondo de la planta, cul sera el nivel sonoro de un solo gene-
rador? y de ambos generadores?
9.2 Cuatro mquinas contribuyen con los siguientes niveles de ruido en dB a la exposicin de un traba-
jador:
Mquina 1: 80 dBA
Mquina 2: 86 dBA
Mquina 3: 93 dBA
Mquina 4: 70 dBA
(a) Cul es el nivel total de exposicin al ruido?
(b) La mquina ms ruidosa es la 3. Suponga que cuando fue medido el nivel de ruido de 93 dBA.
esta mquina estaba a una distancia de 1.5 metros del trabajador. Qu tanto se tendra que
alejar la mquina para reducir al LEP de la OSHA la exposicin combinada continua de ocho
horas del trabajador?
9.3 Cules son algunas de las alternativas deseables para la ventilacin industrial a fin de eliminar los
contaminantes del aire?
9.4 Qu se entiende por aire de reposicin?
9.5 Diez mquinas contribuyen en partes iguales a la exposicin al ruido de un trabajador, cuyo nivel de
exposicin es de 99 dB durante un tumo completo de ocho horas. Cuando todas las mquinas estn
detenidas, el nivel de ruido es de 65 dB. Cuntas de las 10mquinas deben ser detenidas para alcanzar
un nivel de exposicin al ruido durante todo el tumo que cumpla las normas, si el trabajador no utiliza
equipo de proteccin personal?
200 Captulo 9 Control ambiental y ruido Ejercicios y preguntas de estudio 201
Solucin D:
Solucin R:
Solucin C:
9.6
9.7
9.8
9.9
9.10
Un trabajador se para sobre el piso de una fbrica y un medidor de nivel sonoro muestra una lectura de
55 dB en ese punto. Entonces, se enciende una mquina a 90 centmetros y el medidor salta a 90 dB.
Qu lectura dar el MNS si se traslada la mquina a un punto a 3.5 metros?
Una fbrica de papel utiliza cloro lquido, que se entrega en vagones de ferrocarril de 90 toneladas,
como agente blanqueador de la pulpa o pasta de madera. Un volumen de cloro lquido produce aproxi-
madamente 450 volmenes de vapor a temperatura y presin atmosfrica normales. La densidad del
cloro lquido es de 103 libras por pie cbico. En el caso de una rotura y derrame de vapor de 20 por
ciento del contenido del depsito, cunto vapor por volumen se liberara? Si el derrame ocurriera en
un edificio cerrado, con un techo de nueve metros de altura pero sin ventilacin, qu tan grande
tendra que ser el edificio (en kilmetros cuadrados de espacio de planta) para mantener la relacin
vapor/aire, completamente mezclados, dentro del LEP de la OSHA? La conclusin lgica de este
ejercicio es que, con o sin ventilacin, es ms prctico descargar los vagones cisterna de cloro en el
exterior.
Al medir la exposicin de un trabajador al ruido en una planta, se encuentran las siguientes lecturas
para los diversos periodos del turno de ocho horas:
8:00 AM - 9:00 AM 86 dBA
9:00 AM - 11:00 AM 84 dBA
ll:ooAM - medioda 81 dBA
medioda - 1:00 PM 101 dBA
1:00 PM - 4:00 PM 75 dBA
(a) Lleve a cabo los clculos para determinar si se han excedido los LEP mximos.
(b) Se han sobrepasado los NA?
(e) Dada esta exposicin al ruido, debe pedirse al patrono que proporcione protectores de odo?
(d) Se pedira a los empleados que utilizaran proteccin de odos?
(e) Suponga que se diseara un control de ingeniera que reducira el nivel de ruido (el nivel de
presin sonora) a la mitad, ya sea en la maana o en la tarde, pero no en ambos. Cul escogera
usted? Por qu?
Desde el punto de vista de las dependencias oficiales, clasifique las siguientes soluciones a un proble-
ma de exposicin de trabajador (desde el ms eficaz, "1", al menos, "4").
Solucin A: Confinar la fuente del ruido con una barrera que reduce el nivel de ruido en tres
dBA.
Colocar al operador a una distancia dos veces mayor de la fuente del ruido.
Rotar al personal de forma que cada trabajador est expuesto a la fuente de ruido
slo por medio turno.
Proporcionar proteccin para el odo que reduzca la presin del sonido absoluta a
la mitad.
Justifique sus opciones con clculos, anlisis y de acuerdo con prioridades esta-
blecidas.
Cierto proceso de secado produce 140 decmetros cbicos de vapores de etanol por hora. Si se instala
ventilacin general hacia el exterior, calcule el flujo necesario, en decmetros cbicos por hora, para
mantener los vapores dentro de los lmites de la OSHA. Qu otro nombre tiene el etanol?
9.11
9.12
9.13
9.14
9.15
9.16
9.17
Para cada uno de los siguientes materiales, proponga sustitutos que sean factibles para algunas opera-
ciones y que prevengan ciertos riesgos:
(a) Slice (para limpieza)
(b) Pintura con base de plomo
(e) Fren (como propulsor)
(d) Acetileno (para soldar)
Qu problema surge a menudo con las alarmas del filtro de ventilacin que indican el diferencial de
presin en el filtro?
LCul es el propsito de utilizar un sistema de intercambio trmico para el aire de reposicin? Cul es
la desventaja de este mtodo?
Si el aire exterior tiene una presin considerablemente mayor a la del aire dentro de la planta, qu
problema de ventilacin aparecer?
Qu forma de radiacin ionizante es la que se encuentra con ms frecuencia en exposiciones indus-
triales?
Caso de diseo. Un proceso de fabricacin de pegamento libera etilenglicol, que en general se diluye
y se mezcla con la atmsfera de toda la planta. La velocidad de liberacin es de 68 decmetros cbicos
por hora de volumen de vapor a la temperatura y presin normales de la planta. El sistema es del tipo
de dilucin general, con una provisin de aire de reposicin por ventanas y puertas de toda el rea, que
tiene 11,000 metros cuadrados y una altura promedio de 4.8 metros. El problema es especificar la
capacidad del sistema general de ventilacin requerida para mantener una situacin de estado estable
en toda esta rea de proceso y que proteja contra riesgos para la salud y de seguridad debido al etilenglicol.
Para su informacin, al realizar los clculos, se dan los siguientes datos:
ETILENGLICOL (CHPHCHPH)
Peso molecular: 62.1
Punto de ebullicin: 197.5 Celsius
Lmite de explosin inferior: 3.2%
Punto de combustin: _13 Celsius
Punto de inflamacin: 232 Fahrenheit
Temperatura de autoignicin: 752 Fahrenheit
Presin de vapor: 0.05 mm a 20 Celsius
LEP: 50 ppm (tope)
(a) Cunta ventilacin hacia el exterior (en decmetros cbicos por hora, del tipo de dilucin gene-
ral) se requiere para mantener los riesgos de seguridad por debajo de los niveles de explosin?
(b) Cunta ventilacin hacia el exterior (en decmetros cbicos por hora, del tipo de dilucin gene-
ral) se requiere para mantener los riesgos de salud debajo de los niveles de accin especificados
por la OSHA?
(e) Cuntos cambios por hora en el rea de trabajo de la planta representaran el nivel de ventilacin
calculado en el inciso (b)?
Caso de diseo. Un proceso particularmente ruidoso es manejado por un solo operador que trabaja en
una consola de control. El nivel de exposicin de ocho horas PPT es de 96 dBA. La empresa ha
iniciado un proyecto de ingeniera para arreglar el problema y tiene dos planes:
202 Captulo 9 Control ambiental y ruido
Plan A: Mover la consola de control del operador de su posicin actual, a 1.5 metros de la fuente
del ruido, a un punto a tres metros de distancia.
Plan B: Confinar la fuente del ruido en un recinto que reducira la presin de sonido absoluta en
75 por ciento.
Evale la eficacia de cada uno de estos planes para reducir el nivel de exposicin
que ambos fueran llevados a cabo; calcule su efecto combinado en el nivel de exposicion al ruido.
EJERCICIOS DE INVESTIGACiN
18 Una empresa tiene dificultades para cumplir con la norma de la OSHA sobre asbesto utilizando con-
9. troles de ingeniera, y piensa ahora en aplicar controles administrativos (de trabajo).
die las normas actuales de la OSHA para el asbesto y prepare una recomendacin til; cite las secciones
apropiadas de la norma para justificar su posicin.
9.19 Mientras visita un sitio industrial donde se est eliminando asbesto, usted advierte que se
mangueras de aire para sacudir el polvo de la ropa de trabajo. Haga un comentario sobre este procedi-
miento; justifique sus observaciones con las secciones pertinentes de las normas de la ..
9.20 Algunas veces, las industrias emprenden voluntariamente acciones para eXPol a
niveles incluso menores a las especificadas por las normas de la OSHA. Examine un ejemp o e
mencin de esta iniciativa, el de Lead Industries Association, lnc. Qu otra asociacin industrial se
uni a esta iniciativa? En particular, qu mejora se volvi el objetivo a cinco aos?
re.
u
Materiales inflamables
y explosivos
Porcentaje de notificaciones
de la 05HA a la industria en general
relacionadas con este tema
En el captulo 5 nos referimos ya a los materiales peligrosos para el ambiente. Asimismo, en el
captulo 8 estudiamos los riesgos de salud por materiales txicos. En este captulo, examinaremos
una clase ms tradicional de materiales peligrosos, las sustancias inflamables y explosivas, y su em-
pleo en los procesos fabriles, como el rociado a pistola y las cubas de inmersin de las reas de acaba-
dos. Ahora sabemos que desde el punto de vista de los riesgos para la salud la mayor parte de estas
sustancias son tambin peligrosas, pero los riesgos de seguridad son la preocupacin tradicional de
los materiales inflamables y explosivos, y tales riesgos son el tema que nos ocupa ahora.
LQUIDOS INFLAMABLES
Los lquidos inflamables, como la gasolina, nos son familiares a todos, y tal vez el nuevo gerente de
seguridad e higiene piense que las normas aplicables son las ms fciles de aprender y aplicar. Sin
embargo, son bastante complicadas, como resultado del hecho que los lquidos inflamables se utilizan
con tanta frecuencia en la industria y en cantidades y aplicaciones tan variables. Para ilustrar este punto,
los procedimientos para manejar la gasolina en una refinera de petrleo, donde la gasolina se fabrica,
difieren enormemente de los que se siguen para almacenar y manejar lquidos inflamables en una ofici-
na u otra fbrica. As, no hay ningn conjunto apropiado y simple de normas para lquidos inflamables.
A pesar de ser tan familiares los lquidos inflamables, la mayora de la gente no comprende
muchos trminos de uso comn, como punto de inflamacin. lquido clase l. inflamable. combustible
y voltil. Tambin hay muchas confusiones respecto a las fuentes de ignicin de estos lquidos y las
circunstancias bajo las cuales la gasolina, por ejemplo, se quema, explota o no se quema. Por eso, en
este captulo empezaremos por las definiciones y los principios de la ignicin de los lquidos inflama-
bles, antes de estudiar algunos de los problemas para cumplir con las normas apropiadas.
la se ponde e,n contacto un cigarrillo encendido con la superficie de un contenedor de gasolina de seguro
a encen era. '
Al contr . . . .
en ddo.r es casi encender la superficie de un depsito de gasolina con un cigarrillo
cen I o. Como con cualquier fuego comn, hay tres ingredientes para lograr la combustin:
L Combustible
2. Oxgeno (usualmente del aire)
3. Calor suficiente
contribuyen a la apata de lo.s trabajadores, lo que a su vez va en contra de la seguridad, en lu ar de
colbab
l
orar. Las reglas operaconales y de seguridad para trabajar con gasolina y otros lquidos
ma es quedan a veces en esta desafortunada categora Se admite que la li li
h . . gaso ma sea muy pe grosa
iado no ay SUStituto el conocimiento de los mecanismos de sus riesgos, de forma que el traba-
ja or tome las precauciones adecuadas.
El por resaltar la falsedad de los muchos mitos que OScurecen el tema
La gasohna y otros lquidos tnflamables estn rodeados de tales mitos y aqu intentarem d .'
algunos. 'osespejar
Quiz el mito ms descabellado sobre la gasolina es el que sigue:
Primer mito de los lquidos inflamables
204 Captulo 10 Materiales inflamables y explosvos
Convendr entonces definir primero el trmino ms bsico, a saber: lquido. Casi todos saben lo
que es un lquido, pero, por otro lado, recordemos que casi toda sustancia inflamable se encuentra
tanto en forma lquida como gaseosa, dependiendo de la temperatura o presin. Una buena regla
prctica dice que si la sustancia es lquida en las condiciones normales, se define como lquido. Con
todo, uno se mete en problemas al clasificar el propano y el butano, que son gases y no deberan
considerarse como lquidos inflamables, aunque suelan ser licuados. La definicin de lquido infla-
mable de la Asociacin Nacional de Proteccin contra Incendios (National Fire Protection Association,
NFPA) excluye al propano y al butano, pues deja fuera todos los "lquidos" que tengan una presin de
vapor superior a 40 libras.
El trmino punto de inflamacin es muy importante para el gerente de seguridad e higiene,
porque es la base de la clasificacin entre lquidos inflamables y combustibles. Por tanto, es princi-
palmente el que determina las cantidades de lquido que se permite tener almacenadas en diversos
contenedores. El punto de inflamacin es el grado al que se debe calentar un lquido inflamable para
que despida suficiente vapor de modo que genere un fogonazo en toda su superficie cuando se aplica
una chispa. No es lo mismo que el punto de combustin, que es una mayor temperatura y es la
temperatura a la cual el fuego se mantiene en la parte superior del lquido.
Se utilizan tres mtodos de prueba bsicos para determinar el punto de inflamacin. La prueba
Cleveland de copa abierta es simple, pero no se emplea a menudo porque est destinada a los aceites
pesados. El ms usado es el mtodo Tag de probador cerrado. La voz Tag es simplemente una abre-
viatura del nombre francs Tagliabue. El tercer mtodo es el Pensky-Martens de probador cerrado,
que se vale de una pequea varilla revolvedora y se aplica a los lquidos viscosos y los que forman
pelcula en su superficie; asimismo, se usa con menos frecuencia que la prueba Tag. El mtodo de
copa abierta es el que mejor simula las situaciones laborales en las que se trabaja con cubas o tinas
abiertas. Por su parte, el mtodo de copa cerrada es el que mejor se asemeja a las condiciones de los
lquidos inflamables almacenados.
La clasificacin de los lquidos inflamables tambin depende del punto de ebullicin, pero in-
cluso esto puede resultar confuso, porque en general los lquidos no hierven a la misma temperatura.
La variacin se reconoce en las normas mediante la designacin de un punto al ] Opor ciento como
clave. Este punto es la temperatura a la cual 10 por ciento del lquido se convierte en gas. PE] signi-
fica punto de ebullicin inicial y es la temperatura a la cual la primera gota del lquido cae desde el
extremo del tubo de destilacin en la prueba comn de destilacin ASTM.
1
La volatilidad se refiere a qu tan rpidamente se evapora un lquido; est relacionada con el punto
de ebullicin. Ligero y pesado se refieren a alta y baja volatilidad, respectivamente.
Lquido inflamable es una expresin equivalente a lquido clase l. Sin embargo, estos lquidos
se clasifican adems en lA, IB e IC. Lquido combustible es el trmino general para lquidos clase n
y clase IlI. El esquema de clasificacin completo, con base en el punto de inflamacin y en el punto
de ebullicin, est explicado en la figura 10.1.
La gasolina es el lquido inflamable de mayor uso y en mayor cantidad. Debido a este amplio
uso y a las graves explosiones e incendios de su historia, se culpa a la gasolina de gran parte de los
riesgos de fuegos en el trabajo y en cualquier otra parte. Algunos de los temores que despierta surgen
de la ignorancia ms que de la prudencia basada en la informacin, y esto va en detrimento de la
causa de la seguridad. En el captulo 3 explicamos que las reglas de seguridad excesivamente celosas
1 American Society for Testing and Materials (Sociedad Estadounidense de Pruebas y Materiales).
Q)
15
ti
:>
.o
E
o
o
al
15
<ti
E
<ti
E
Lquidos clase 1/1 B
(no considerados como sustancias riesgosas
200F - - - - - - - - - - - - - - _
Lquidos clase 111 A
<:
------ _
E
.El
1:; Lquidos clase 1/
Q)
"C
g
100F --------------------------------------
a.
Lquidos clase le
73F ------
,
,
,
,
Lquidos clase lA : Lquidos clase lB
,
o
r
o
,
,
100F
Puntos de ebullicin
Lquidos inflamables 205
10-1 Clasificacin de los lquidos
mflamables y combustibles.
206 Captulo 10 Materiales inflamables y explosivos
Lquidos inflamables 207
La "g.asolina de aviacin" o la "gasolina premium", de alto octanaie, es mucho ms li 1
gasolina normal. ".pe igrosa que a
El refiere a las. caract.ersticas de preignicin de la gasolina dentro de los motores de
co.m ustion mte.rna, y no tiene nada que ver con la seguridad contra incendios. Se necesitan las
mismas precauciones con la gasolina de alto octanaje que con la normal ni ms . .
, , nI menos.
, En los depsitos tierra, el riesgo adquiere una dimensin diferente. El depsito exterior
esta expuesto a calor mtenso y a una posible ruptura durante un incendio de estacin de servicio
;n depsito se .rompe o explota, tremendas cantidades de combustible se agregan de
meen 10, en presencia de abundantes provisiones de oxgeno y calor
Del prra!o precedente se desprenden las razones de las normas que prohben tener los de si
tos las servicio expuestos, salvo cuando se llenan condiciones especiales.
extenores presentan otro riesgo. La densidad de vapor' de la gasolina es mayor de 3
a , o que significa que, a diferencia del gas natural o de otros materiales ms ligeros que el aire
estos vapores se acu.mularn en reas bajas de la estacin, como en los pozos de servicio. La densidad
de vapor de la es la razn de que ahora en las estaciones de servicio sean ilegales los stanos.
A pesar de los que de describir, se han encontrado muchas violaciones a la
extenores. Los infractores ms frecuentes son las pequeas estaciones
e m.dependlentes, y las privadas que se encuentran en el interior de las plantas Muchas de
estas instalaciones fueron construidas mucho antes de que se redactaran la I
san t d '. s normas, y a gunos pten-
f que se pre en la que un "reglamento de construccin" aplicable a todas las instalaciones
uturas, que no se requena la remodelacin de todas las actuales.
A la raiz del tercer mito surgen los malentendidos sobre el octanaje.
Tercer mito de los lquidos inflamables
o No a der
Gasolina Acetona Alcohol Alcohol Bisulfuro
etil metil de carbono
10-2 Mrgenes de inflamacin de algunos lquidos
inflamables populares.
Arder
No arder
10%

"C
al
"C
B 40%
al
E
al
30%
ID
"C
lJl
:i 20%
-'
Hay mucho combustible en la superficie de los contenedores de gasolina, pero los otros dos
ingredientes suelen ser insuficientes para iniciar la combustin. Una concentracin de vapores de
gasolina superior a 7.6 por ciento es demasiado rica y no arder, y en la superficie de la gasolina sin
corrientes de aire la concentracin es mucho mayor que esa cifra. Asimismo, en la mayor parte de los
casos un cigarrillo encendido no est lo bastante caliente para permitir la ignicin.' De hecho, se han
llevado a cabo demostraciones dramticas en las cuales un cigarrillo encendido se extingue al sumer-
girlo en una taza de gasolina. Dicho sea de paso, se corren riesgos en tales demostraciones, y no se
recomienda repetir el experimento. En efecto, las cosas pueden salir mal, como que en el papel del
cigarrillo haya una flama diminuta lo bastante caliente para la ignicin. Tambin est el problema de
hacer cruzar el cigarrillo por la regin en la que los vapores no son muy ricos, lo que prendera el
fuego antes de llegar al rea rica cerca de la superficie. Adems, pequeas cantidades de gasolina en
el rea circundante pueden formar mezclas de vapor y aire adecuadas para la combustin. stas son
las razones de los letreros de "no fumar" cerca de la gasolina.
La gasolina tiene un margen de inflamacin de 1.4 a 7.6 por ciento de vapores en aire seco.
Algunos otros lquidos inflamables tienen mrgenes ms amplios, y por eso se encienden con mayor
facilidad. En la figura 10.2 se muestran los mrgenes de combustin de algunos lquidos muy infla-
mables de uso comn. Observe que aunque la gasolina es ms fcil de encender en concentraciones
"pobres" que el alcohol, ste arder a concentraciones mucho ms ricas. Tambin advierta al enorme
margen de inflamacin del bisulfuro de carbono. El lmite superior sobre el cual las concentraciones
de vapores inflamables son demasiado ricas para encenderse se denomina lmite de explosin supe-
rior (LES). El lmite inferior correspondiente, por debajo del cual las concentraciones de los vapores
inflamables son demasiado escasas para prender, es el lmite de explosin inferior (LEI).
Otro mito concerniente a la gasolina tiene que ver con incendios en estaciones de servicio y
alrededor de depsitos subterrneos.
Los incendios en los depsitos subterrneos de gasolina arden o explotan con tal intensidad que
destruyen la mayor parte de los seres vivos y las propiedades alrededor de las estaciones de servicio.
En realidad, los incendios no arden en los depsitos subterrneos de gasolina, incluso si hay un
incendio grave sobre tierra. John A. Ainlay' dice que en un estudio de 45 aos de informes de la NFPA
y el Instituto Estadounidense del Petrleo (American Petroleum Institute, API) sobre incendios por
petrleo, nunca se ha informado del incendio de un depsito de gasolina subterrneo en uso en el
momento. La mezcla de vapor en el depsito es demasiado rica para la combustin.
Curiosamente, un depsito abandonado es ms peligroso que uno en uso y lleno o casi lleno.
El depsito abandonado y vaco ha tenido la oportunidad de secarse, los vapores se han dispersado,
y la mezcla puede ser lo bastante pobre para resultar en mezcla explosiva. Lo mismo se puede decir
de cualquier tambor de gaso lina vaco. Pero un tambor lleno del todo o en parte tendr una relacin de
vapor y aire demasiado densa para la combustin. La figura 10.2 muestra que hay muchas ms
probabilidades de incendio en tambores de alcoholo bisulfuro de carbono.
Segundo mito de los lquidos inflamables
2 La temperatura de ignicin de la gasolina (280 a 456C) es ms alta que la de la madera (aproximadamente 204"(").
, John A. Ainlay. Evanston, lIlinois, es una autoridad nacional en la qumica de los incendios de petrleo.
, La densidad de vapor es la relacin del peso del vapor con el peso de un mismo volumen de aire.
208 Captulo 10 Materiales inflamables y explosivos
FUENTES DE IGNICiN
Al despejar los mitos sobre los lquidos inflamables, el personal debe volverse ms cuidadoso. La
qumica de los incendios por petrleo explica algunas de las instancias de apariencia peculiar de por
qu no ocurren incendios de petrleo. Pero al mismo tiempo, esta comprensin resalta el enorme
riesgo cuando las condiciones son las adecuadas para un incendio. La inocencia de un foco roto
puede terminar en un incendio desastroso. En el instante anterior a que el filamento del foco se queme
despus de romperse el vidrio, est lo suficientemente caliente para encender vapores de gasolina.
Por eso es importante proteger los focos en presencia de vapores inflamables, tal como se requiere en
el National Electrical Code y dems referencias en las normas federales.
Las chispas de soldadura son otro riesgo de ignicin importante de vapores inflamables. La
tentacin usual es acelerar una operacin de reparacin, y a menudo se comienza a soldar antes que
las fuentes de vapores inflamables se retiren del rea y se purgue. Soldar cerca de vapores inflamables
ha costado las vidas de muchos empleados inexpertos, que no estaban conscientes del riesgo.
Relacionado con lo anterior est el esmerilado de la soldadura terminada. No se debe confiar en
las chispas que se generan. Es cierto que muchas chispas de esmerilado no alcanzan la temperatura de
ignicin requerida para los vapores de gasolina, pero algunas lo hacen, y un esmerilado que produzca
chispas no debe llevarse a cabo en presencia de vapores inflamables.
Son bien conocidos los riesgos por descarga de electricidad esttica alrededor de vapores infla-
mables. Despus de todo, es una descarga elctrica la que enciende los vapores de gasolina con
confiabilidad precisa en la mayor parte de los motores de combustin interna. Las chispas elctricas
o las descargas de electricidad esttica son una fuente de ignicin.
Para evitar riesgos de ignicin, se requiere una conexin elctrica entre la boquilla y el recipien-
te cuando se descargan lquidos de clase 1. Pero esto despierta dudas cuando se descargan estos
lquidos de recipientes de plstico o de otro material no conductor. No tiene sentido conectar un
recipiente de plstico a la boquilla, ya que la conexin sera ineficaz para neutralizar la carga esttica
(vase la figura 10.3). La NFPA reconoci este hecho cuando exent los recipientes no conductores
del requerimiento de conexin elctrica en sus normas.
Quizs algunos lectores se pregunten por qu tanto escndalo sobre la electricidad esttica du-
rante las operaciones de llenado. Ocurre que al llenar depsitos o recipientes se genera electricidad
esttica, debido al flujo del lquido, un fenmeno poco conocido sobre el flujo de fluidos. El rpido
flujo del dixido de carbono desde un extinguidor de incendios en uso puede provocar descargas de
Figura 10-3 La conexin no es necesaria en recipientes no
conductores.
El recipiente no metlico de seguridad
no necesita cable de conexin durante
la operacin de llenado.
Cumplimiento de las normas 209
electricidad esttica que hacen muy incmodo sostener el extinguidor. Durante la carga nocturna
de combustible en los camiones cisternas, se ha observado un fenmeno sorprendente: "desplie-
gues de luz" destellando dentro del depsito.
Para la acumulacin de electricidad esttica durante las operaciones de carga, se debe
el fluJ?tan homogneo y lento como sea posible. Los filtros son enormes generadores de
esttica, y es mejor colocarlos tan atrs como sea posible, lejos de la boquilla de llenado. Otra medida
para. reducir la esttica consiste en retardar el flujo. Tambin, debe evitarse una carga
s.alpzcante;esto es, boquilla de llenado debe extenderse hasta un punto cerca del fondo del compar-
tmento para no salpicar en exceso, lo que genera electricidad esttica. Cuando se cargan camiones de
muchos compartimentos, los frontales y traseros son los que tienen ms probabilidad de presentar
problemas de carga debido a la organizacin de ciertos aparatos de carga. La razn para
esto se observa en la figura 10.4. Otro eliminador de esttica se consigue al colocar un rea de descan-
so en la tubera de entrega, como se muestra en la figura 10.5. Esta rea es una expansin de la tubera
que permite que la carga esttica se escape del lquido antes de que contine el flujo rpido.
CUMPLIMIENTO DE LAS NORMAS
Es ti.l comprender los principios de los riesgos de los lquidos inflamables al aplicar las normas
Luego de nuestro estudio de algunas de las definiciones y principios bsicos, ahora con-
con un anlisis de las normas y los procedimientos tiles para que los gerentes de seguri-
dad e higiene hagan cumplir a sus instalaciones.
Los cdigos para el almacenamiento en depsitos son bastante complicados, y son princi-
palmente de los diseadores de la disposicin de instalaciones de tanques de petrleo,
plantas de almacenamiento en volumen, sistemas de diques y drenajes, refineras y estaciones de servicio.
Los cdigos tambin cubren aspectos de diseo como la construccin y la ventilacin adecuada de los
depsitos. La mayora de los gerentes de seguridad no necesitan preocuparse por aprenderse los detalles de
la construccin de los depsitos. Al contrario, basta saber dnde encontrar los requerimientos e informar a
los diseadores y otros planeadores que hay cdigos estrictos para los depsitos de lquidos inflamables.
Un criterio para los requerimientos de distancia entre depsitos es si el techo es fijo o flotante. Por
lo general, la gente no se da cuenta de que los techos de muchos tanques de petrleo se elevan y descien-
den con el nivel del lquido que contienen (vase la figura 10.6). Un depsito de techo fijo no podr
llenarse a menos que est ventilado, y dicha ventilacin acarrea una costosa prdida en vapores. Pero el
de e higiene debe comprender que el techo flotante tambin protege del riesgo de
incendios al liberar vapores a la atmsfera. El espacio de vapor y aire dentro de un depsito de techo fijo
vaco o casi vaco es tambin ms peligroso que el depsito de techo flotante, que tiene poco o ningn
Figura 10-4 La carga salpicante ocurre con ms frecuencia en los
compartimentos frontales y traseros que en el central.
210 Captulo 10 Materiales inflamables y explosivos
Lquidos combustibles 211
espacio de vapor y aire. El depsito de techo flotante un ejemplo notable de que
ahorra costos de produccin y al mismo tiempo contnbuye a un lugar de trabaJ.o mas
Una clusula curiosa en las normas de seguridad impone registros de inventario exactos para
depsitos de almacenamiento de lquidos clase 1. Los registros de sirven la contabili-
dad y el control de costos; as, qu tiene que ver una norma de segundad los registros exac.tos de
inventario? La respuesta es que tambin sirven para detectar fugas peligrosas. Por desgracia, las
discrepancias en inventarios a menudo se atribuyen a "errores de oficina" o inexplicables".
y simplemente se ignoran. Despus de ocurrido un incendio grave, a veces el equipo de.mvesugacion
revisa los registros de inventario, y entonces descubre que las pruebas de una fuga peligrosa estaban
en los registros desde hace muchos das. . . . .
Con respecto a los riesgos por depsitos con fugas, el gerente de segundad e higiene
las reglamentaciones de dos oficinas federales: la OSHA y EPA. finales de 1988, tomo medi-
das enrgicas respecto a los depsitos subterrneos de almacenamIento (ref. 34) Y SIstemas para
el monitoreo de fugas de tanques y tuberas, cierres automticos para sistemas presunzados,
cin de depsitos y tuberas de acuerdo a las especificaciones, proteccin contra derrame y SIstemas
para evitar un llenado excesivo. Adems, se exige que se notifique a las locales o estatales
siempre que se instale un nuevo depsito, se cierre uno VIeJO .0 se de.scubra una fuga.
Una excepcin notable a la reglamentacin de la EPA son los depsitos sobre tierra, SIempre y cuando
menos de 10 por ciento del producto est almacenado en las tuberas de un subsistema. " .
En resumen, el gerente de seguridad e higiene debe resolver el problema de los lquidos infla-
mables con conocimientos de los principios de la ignicin. Cualquier instalacin nueva debe ser
diseada y construida considerando los riesgos de lquidos inflamables. Despus de constru:cin e
instalacin, el gerente de seguridad e higiene debe establecer e imponer reglas de sentido para
eliminar fuentes de ignicin y evitar fugas peligrosas. La capacitacin del personal para que entienda
los principios de los riesgos ayudar mucho a resolver este problema de la seguridad.
Figura 10-6 Dos depsitos de almacenamiento:
(a) de techo flotante; (b) de ventilacin convencio-
nal. El techo flotante se eleva y desciende con el
nivel del lquido que contiene, lo que elimina la
necesidad de una ventilacin costosa y peligrosa.
(b) (a)
cambiar en forma radical. El queroseno ordinario, un lquido combustible, puede ser incluso ms
peligroso e inflamable a temperaturas elevadas que la gasolina a temperatura ambiental.
Otro riesgo inesperado de los lquidos combustibles es la carga de cambio. cuando se utilizan
camiones para transportar unas veces gasolina, un lquido inflamable, y otras aceite combustible, un
lquido combustible. La carga de cambio es un peligro desde el punto de vista de la ignicin por
electricidad esttica. Con la gasolina, la electricidad esttica no es un problema tan serio al cargar,
porque en general la concentracin de vapor es demasiado rica. Incluso cuando se carga gasolina en
un depsito que haba tenido aceite combustible, la concentracin de vapor se vuelve demasiado rica
desde que comienza la operacin de carga. El peligro real es cuando se carga aceite combustible en un
compartimento que antes llev gasolina. Esto es la carga de cambio y es muy peligrosa. La concentra-
cin de vapor en tal operacin es justamente la correcta para la ignicin y una descarga de electrici-
dad esttica o cualquier otra fuente puede causar en una explosin que destrozar el camin. Los
remedios para el problema, cuando es necesaria la carga de cambio, son (1) llenar el depsito con
bixido de carbono (el mtodo cardox), (2) utilizar aspiradores para purgar el depsito de gasolina, o
(3) reducir la velocidad de carga a aproximadamente 30 por ciento, hasta que el depsito est lleno
aproximadamente una tercera parte.
Cuando se debe decidir entre un lquido inflamable y uno combustible para una aplicacin
particular, la diferencia en los costos de las instalaciones de equipo elctrico puede ser notable. Cuan-
do la operacin normal de un proceso genera concentraciones susceptibles de arder de lquidos infla-
mables en la atmsfera, se requiere equipo elctrico a prueba de explosin, aprobado para localizaciones
peligrosas clase 1, divisin 1 para el rea en la cual estn presentes los vapores. El equipo elctrico a
prueba de explosin es un proyecto costoso, y 10analizaremos con detalle en el captulo 16. El caso
10.1 nos servir para dar un ejemplo del efecto valioso que un gerente de seguridad e higiene con
conocimientos tiene en una empresa cuando se debe tomar una decisin con respecto a los lquidos
inflamables y los lquidos combustibles.
Figura 10-5 rea de descanso para elimina-
cin de esttica.

(=,
LQUIDOS COMBUSTIBLES
Hasta este punto, nos hemos dedicado a los lquidos inflamables, y no a los '. una
diferencia entre los dos, como se muestra en la figura 10.1. Dado que los puntos de inflamacin de los
lquidos combustibles son ms elevados que las temperaturas en la parte
las plantas, el riesgo de ignicin es mucho menor que el de los Sm :
menudo se engendra una falsa sensacin de seguridad al hacer una aSOCIaCIOn los hq.mdo,
combustibles a temperatura ambiental. En caso de que por alguna circunstancia excepcional, o inclu
so por operaciones normales del proceso, las temperaturas se eleven, la gravedad del riesgo puede
, En el ejercicio 10.6 se ilustra el desastroso efecto de un diseo inadecuado de depsitos de lquidos inflamables.
CASO 10.1
Lquidos inflamables o combustibles
Un ingeniero de proceso ha tenido una nueva idea para reducir costos en una operacin que elimina los
recubrimientos orgnicos de las piezas de metal antes de platear. El proceso utiliza ahora Enthone Stripper
S-300, pero el ingeniero ha descubierto en el laboratorio que el Enthone Stripper S-15 es mucho mejor
212 Captulo 10 Materiales inflamables y explosivos
para eliminar los recubrimientos orgnicos que el S-300 y puede ahorrar a la empresa tiempo de produc-
cin y dinero por los costos menores por el volumen de solvente que se requiere comprar al distribuidor.
Cul es el efecto de esta nueva idea en la seguridad contra incendios')
Solucin: El gerente de seguridad e higiene est interesado en comparar las caractersticas de
intlamabilidad de los dos removedores. Los solventes y rcrnovedores son tpicamente inflamables o
combustibles. y que pertenezcan a uno u otro grupo es una consideracin importante en el diseo del
proceso. Al revisar el Flashpoint Index ojTrade Name Liquids de MFPA (ref. 50). el gerente de segu-
ridad e higiene observa que el Strippcr S-300 tiene un punto de intlamacin de 6X.3C. en tanto que el
del S-15 es de 1.1oc. A partir de la figura 10.1. se aprecia que estos datos clasifican al S-300 corno
lquido combustible clase lIlA moderadamente seguro. en tanto que el S-15 aparece corno un lquido
intlamable clase l muy peligroso. Elegir el Stripper S-15 afectara la seguridad y quiz aumentara las
primas del seguro. Si se requiere de equipo elctrico. como bandas transportadoras e interruptores.
cerca de la operacin de eliminacin. la obligacin de instalar equipo a prueba de explosin clase 1,
divisin 1 podra haecr que la alternativa del S-15 fuera prohibitiva, incluso considerando los ahorros
en costos que el ingeniero de proceso sostiene.
En el caso 10.1, la idea provino de un ingeniero de proceso. Sin embargo, el caso debe servir como
modelo de las acciones que puede emprender el gerente de seguridad e higiene, armado con conoci-
mientos sobre las propiedades de lquidos inflamables y combustibles, para concebir ideas que hagan
los procesos ms seguros y tal vez mucho menos costosos. La direccin no est acostumbrada a que
este gerente tenga tal efecto en el resultado final, pero desde luego que llamar su atencin. Ahora nos
ocuparemos de una de las ms importantes aplicaciones industriales de lquidos inflamables y com-
bustibles: el acabado por rociado con pistola.
ACABADO POR ROCIADO CON PISTOLA
Una preocupacin de los gerentes de seguridad e higiene, especialmente en las plantas de fabrica-
cin, es la instalacin de aparatos y procedimientos adecuados para las reas o cabinas de pintura con
pistola. El tema es importante, no slo desde el punto de vista del cumplimiento, sino tambin porque
influye en los trminos del seguro y en los montos de las primas.
La construccin y operacin de un rea de pintura con pistola que cumpla los cdigos aplicables
es bastante costosa, y a veces gerentes de seguridad e higiene sin tica intentan darle la vuelta a las
reglas para aplacar a la direccin. La ms comn de dichas evasivas consiste en describir la instala-
cin de pintura como "aparato pequeo de rociado porttil, que no se usa repetidamente en el mismo
lugar", y con eso quedan exentos del cumplimiento de las normas de pintura por rociado. Pero si la
pequea instalacin "temporal" se vuelve una instalacin ms o menos permanente. se convertir en
un riesgo de incendio continuo y serio. Ms an, ni el supervisor de la compaa de seguros ni un
inspector gubernamental experimentado sern engaados por la instalacin supuestamente temporal
que se ha convertido en permanente. porque los residuos de pintura se acumulan por toda el rea en
grandes cantidades.
Acabado por rociado con pistola 213
Hay consideraciones tanto de salud como de seguridad en las operaciones de acabado con pisto-
la. pero las normas se preocupan sobre todo por los aspectos de la seguridad. en particular por los
incendios. Las violaciones ms frecuentes aparecen en las siguientes categoras:
Cableado inadecuado para emplazamientos peligrosos.
Deficiencias en el filtro de aire de escape.
Limpieza y eliminacin de residuos.
Cantidades de materiales en almacenamiento.
Aterrizaje de recipientes.
Letreros de "No fumar".
Tambin se infringen a menudo. pero se les presta algo menos de atencin. los requerimientos
de construccin fsica de las cabinas de rociado con pistola y los de ventilacin mecnica.
Siguiendo la regla de atacar los problemas ms sencillos primero. el gerente de seguridad e
higiene deber hacer de inmediato lo conducente para instalar letreros de "No fumar" en las reas de
rociado y en los almacenes de pinturas. Este consejo parecer superficial, pero miles de empresas han
recibido notificaciones de la OSHA simplemente por no colocarlos. El costo de cumplir con esta
regla es prcticamente nulo.
Despus de asegurarse de que se han instalado los letreros de "No fumar", el gerente de seguri-
dad e higiene deber investigar el cableado en el rea de rociado para ver si cumple con las especifi-
caciones del National Electrical Code para reas peligrosas. Un electricista competente. con
conocimientos de las clusulas de este cdigo. ser til para esta fase del problema.
La clasificacin adecuada del cableado y equipo elctrico dentro y alrededor de las reas de
rociado se simplifica un poco con el diagrama de decisin de la figura 10.7. Se ha suscitado una gran
controversia con respecto a la imposicin coercitiva de los requerimientos elctricos alrededor de las
reas de rociado por pistola, especialmente en lo que concierne a la legendaria "distancia de seis
metros" del rea de rociado. Es interesante observar que el National Electric Cnde. edicin de
1975, redujo la distancia requerida del rea de rociado de esos seis metros a 1.5.
Adems de la distancia de recorrido, otro problema es la direccin en que viajan los vapores
inflamables una vez que abandonan las cabinas de pintura con pistola. Ya que los vapores inflamables
se desplazan en cualquier direccin, se recomienda al gerente de seguridad y salud que tome la pre-
caucin de utilizar cableado clase I, divisin 2 en todas las direcciones de la cara abierta del rea o
cabina de rociado, incluyendo el sentido vertical y las esquinas de la cabina. En el captulo 16 vere-
mos otros lineamientos para las diversas clasificaciones de cableado elctrico.
Algunas personas interpretan las normas de modo que requieran sistemas de extincin de incen-
dios por rociadura automtica en todas las reas de pintura con pistola, pero en realidad las norma" no
especifican tal. Sin embargo. si se utiliza un sistema de extincin de incendios por rociadura automtica,
debe cumplir con los requerimientos de la NFPA. Debe pedrsele al proveedor que instale el sistema que
se asegure que el sistema cumple todos los cdigos pertinentes para la instalacin a la que se aplicar. Si
el sistema es instalado dentro de los duetos, se necesitan rociadores a ambos lados del sistema de filtro.
Los residuos combustibles son la causa de la mayor proporcin de incendios en las cabinas de
rociado. Las reacciones entre materiales diferentes pueden aumentar este riesgo, especialmente cuan-
do se emplean perxidos. El control de los residuos de rociado requiere controles tanto de ingeniera
como administrativos. y es un asunto que merece la atencin del gerente de seguridad e higiene, La
acumulacin de residuos es fcil de reconocer y es un legado vergonzoso de un mantenimiento defi-
214 Captulo 10 Materiales inflamables y explosivos
Cubas de inmersin 215
A ms de
seis metros
de distancia?
Dentro del
rea de rociado
on pistola?
S Equipo
S
Equipo o
cableado?
Cableado
CUBAS DE INMERSiN
Las cubas de inmersin contienen a menudo materiales peligrosos, y las normas las
por separado. Sin embargo, se debe tener cuidado cuando se consu.ltela norma, porque se
a aquellas cubas que contienen lquidos inflamables y combustibles. Las cubas de mmersion de
electrodepsito, que contienen cidos peligrosos, no estn cubiertas por esta norma, a menos que el
cido sea inflamable o combustible.
Los siguientes son los principales PEoblemas de las cubas de inmersin:
o Instalaciones de extincin automtica.
o Letreros de No fumar.
o Cubiertas de las cubas de inmersin.
Figura 10-7 Diagrama de decisin: Cmo seguir las especificaciones (c)(5) y (c)(6) de la norma 1910.107
de la OSHA para cableado y equipo elctrico de reas de rociado.
ciente y de una falta de control de los riesgos. Una vez retirados, los residuos y desechos deben ser
eliminados en la forma conveniente para impedir combustiones espontneas y otros riesgos de incen-
dio en trapos grasosos y desechos de residuos.
Ya dijimos que los sistemas de extincin de incendios por rociadura automtica no son obligato-
rios en todas la'> reas. No obstante, en los sistemas fijos electrostticos se requieren tales sistemas de
extincin "cuando se disponga de esta proteccin". Se prefieren los sistemas de extincin de incendios
por rociadura automtica, y si ya hay un sistema cercano (alrededor de 15 metros), debe prolongarse
hasta el rea de rociado electrosttico con pistola. En ausencia de sistemas de extincin de incendios por
rociadura automtica "disponibles", la norma requiere de "otro equipo extinguidor automtico aproba-
do" para las reas de rociado electrosttica con pistola. Tales sistemas alternos incluyen el bixido de
carbono fijo o sistemas qumicos secos, y los veremos ms a fondo en el captulo 12.
El uso de dispositivos de calor para secar en el rea de rociado con pistola aumenta el riesgo al
elevar la temperatura de los residuos de rociado e incrementar el nivel de vapor en el aire. Adems,
las normas no son muy claras respecto a la utilizacin del rea de rociado como rea de secado. Este
uso est prohibido, a menos que la disposicin no "cause un aumento material en la temperatura
superficial de la cabina, habitacin o recinto".
Debe ser aprobado
especficamente para
ambos depsitos de
residuos combustibles
y vapores explosivos
Figura 10-8 Grfica de decisin:
Instalaciones de extincin automtica
para cubas de inmersin.
No
No
El rea de
superficie del
liquido es mayor
e 23.2 m'?
La capacidad
J+--><J.,--<,. de la cuba es mayor
de 1893 litros?
Se utiliza I
cuba de inmersin >",S.;..I -,
para endurecimiento
y templado?
S
Requiere una instalacin
de extincin automtica
S
No
No requiere una instalaciin f+.----'
de extincin automtica
No
El rea de
superficie del
liquido es mayor
de 3.7 m'?
La capacidad Si
de la cuba es superior >..::::......---.
a 568 litros?
La falta de cubiertas en las cubas de inmersin es la infraccin ms frecuente. Uno de los pro-
blemas de las cubiertas es que deben "mantenerse cerradas cuando las cubas no estn en Es
poco razonable esperar que las cubiertas de las cubas estn cerradas durante penodos
cortos sin uso como los descansos para el caf y otras interrupciones breves. No obstante, un lapso
ocioso que medio tumo debe considerarse periodo "sin uso". Incluso si se de
inmersin ociosa mientras el personal y el supervisor estn fuera del rea, se uso . Son
deseables los dispositivos de cierre automtico para que se accionen en el caso d.e pero n,o
se requieren en concreto. Los dispositivos de cierre "debern ,activados diSpOS.itlVOS
ticos aprobados y debern tambin estar dispuestos para operacion .manual.' Las Cierre
automtico para cubas de inmersin estn consideradas entre las mas apropiadas de
extincin automtica especificadas segn las condiciones descritas en la figura 10.8.
Deben ser conductos elctricos
rgidos. o estar en cajas o en
acoplamientos que no conten-
gan derivaciones. empalmes
ni conexiones terminales
Sujetoa S
depsitos de residuos
combustibles?
No
National Electrical GodffJY
emplazamiento clase 1,
divisin 1 debe ser a prueba
de explosin, aprobado para
clase 1, grupo D
Sujetoa S
depsltos de residuos
combustibles?
No
Cableado
convencional
aceptable para
emplazamientos
no peligrosos
S
No
Separado
por divisiones?
National Electrical
CodffJY clase l. divisin
2. y sin generar chispa
en condiciones
normales
216 Captulo 10 Materiales inflamables y explosivos
EXPLOSIVOS
Todos saben que los explosivos son peligrosos, y el pblico en general evita todo contacto con ellos.
Slo el profesional bien capacitado sabe cules son los procedimientos seguros y qu hacer en cada
situacin. El conjunto de cdigos que rigen a los explosivos concierne casi en su totalidad al almace-
namiento o a la construccin de los depsitos para almacenarlos.
Igual que los lquidos inflamables, los explosivos se clasifican de acuerdo con el grado de ries-
go. La clase A es la ms peligrosa, y la mayor parte de los materiales que la gente considera "explo-
sivos", como la nitroglicerina, la plvora negra y la dinamita, pertenecen a esta categora. Los explosivos
clase B incluyen a los propulsores, las plvoras para flash fotogrfico y algunos fuegos artificiales
especiales. Los explosivos clase C son artculos fabricados que contienen explosivos en cantidades
restringidas. El gerente de seguridad e higiene debe estudiar las etiquetas del fabricante para determi-
nar la clase de explosivo a la que cada artculo pertenece.
Los depsitos de almacenamiento para explosivos estn divididos en dos grupos, tambin lla-
mados clases, pero su designacin es un nmero romano en lugar de una letra. La clase del depsito
depende sobre todo de la cantidad (en peso) de los explosivos almacenados, no de su clase. Los
depsitos clase I son para cantidades superiores a 22.6 kilos; los de clase Il, esa cifra o menos.
Son pocas las instalaciones que necesitan explosivos, y la mayora de los gerentes de seguridad
e higiene puede ignorar la norma en tanto que no los manejen. Pero aquellos que cuenten con explo-
sivos dentro de sus instalaciones deben tener la precaucin de asegurarse de que los procedimientos
de transporte y en particular los de almacenamiento cumplan con el cdigo aplicable.
GASLICUADODEPETRLEO
El gas licuado de petrleo (GLP) es un combustible de uso comn, especialmente en reas lejanas a
las empresas de servicio de gas natural entubado. Todos los gases del petrleo pueden ser licuados si
su temperatura se reduce lo suficiente, pero el gas natural. que consta ms que nada de metano, es
muy difcil de licuar, aunque por lo dems es menos costoso que el GLP. ste es una mezcla de
propano y butano. que se lican con mayor facilidad que el metano y que pueden ser transportados de
forma ms compacta. La proporcin de expansin es de aproximadamente 1:270; esto es, una unidad
de lquido se convierte en 270 de gas a temperatura y presin normales.
La eleccin entre propano y butano es cuestin de clima y economa. El butano tiene un punto
de ebullicin ms alto y es poco adecuado para climas fros, porque a bajas temperaturas no se con-
vertir en gas. Sin embargo, siempre ha sido el menos costoso, as que se aprovecha en climas como
los del sur de los Estados Unidos. Ahora bien, en los ltimos tiempos se ha usado propano casi de
manera exclusiva, ya que los precios del butano han aumentado debido a que se emplea en la fabrica-
cin de tejidos artificiales.
El propano es un producto del proceso de fraccionamiento trmico en las refineras? y en su
estado natural es inodoro. Con fines de seguridad, se le agrega el odorante etil mercaptn como
agente maloliente antes de entregarlo al cliente, pues facilita la deteccin de fugas. Sin embargo,
como destacamos en el captulo 8 a propsito del sulfuro de hidrgeno, una exposicin continua a un
olor penetrante satura el sistema olfativo y la vctima deja de olerlo.
, Las molculas grandes se "fraccionan" en molculas ms simples M productos econmicamente ms tiles.
Gas licuado de petrleo 217
Uno de los de.seguridad del propano es que es ms pesado que el aire (aproximadamente
1:5 veces del En esto se distingue del gas natural (metano), que es ms ligero que el
aire ..Esta de p.ropledades puede traer problemas cuando uno intenta alimentar con propano
un dispositivo que trabajaba con gas natural.
Otro riesgo del propano es que el ira extremo de su estado lquido puede quemar la piel. De
hecho, el tratamiento es el mismo que para quemaduras de tercer grado. Por ejemplo, a veces ocurre
/se I.a vlvula con demasiada rapidez y se pone la mano encima para sentir el flujo. Esta
lesin no indica que la vlvula est defectuosa.
A diferencia de los tanques de gasolina y otros depsitos ventilados a la atmsfera, los depsitos
de GLP estn cerrados y no hay posibilidades de que el vapor de agua se acumule en el interior. Por
no se utiliza una vlvula de "purga" para la humedad. Si alguna vez se colara agua en el
Sistema, probablemente la vlvula durante la expansin del gas. Entonces, el depsito
cerrado del GLP no contiene aire y es una mezcla de propano lquido y gaseoso. La presin de vapor
del tanque depende de la temperatura. A OF, la presin es de 28 libras por pulgada cuadrada
a 100F, la es de casi 200 psi. La vlvula de alivio de presin para los camiones tanque
esta ajustada a 250 pSI Yla de los cilindros a 375.
. por el fro extremo son un riesgo que hay que tener presente, el riesgo
es el que cua.ndo ocurre casi siempre es un desastre. El fuego se extiende con
rapidez y los extinguidores porttiles suelen ser intiles, aunque servirn para apagar otros materiales
que las instalaciones de GLP. No obstante. una vez que el depsito se enciende, es trabajo
exclUSIVO de bomberos profesionales y tcnicas especiales con grandes volmenes de rociado de
agua a alta presin para proteger a los bomberos al acercarse al depsito a cerrar las vlvulas o de lo
contrario. el incendio. Los tanques grandes, como los de los vagones de ferrocarril, han
causado incendios espectaculares, incluyendo el fenmeno conocido como BLEVE, que significa
"explosin de vapor en expansin de lquido hirviendo" (boiling liquid expanding vapor explosion}.
La federal que requiere el uso de equipo aprobado en laboratorios C'Iistado" por un
de pruebas certificado) parece demasiada burocracia. Pero sin este requerimiento, la gen-
te toda suerte de arreglos improvisados. Un individuo decidi utilizar un viejo depsito de
agua caliente para almacenar GLP. El depsito explot, mat a una persona y lesion a otra. Otra
es utilizar mangueras ordinarias para agua en vez de las tuberas aprobadas. La naturaleza
de este riesgo es que a menudo la manguera soportar las presiones del GLP y parecer que
funciona, pero el gas atacar el hule y acabar por romperla. Hay problemas similares al utilizar
acoplamientos de plomera ordinarios y vlvulas con sello de hule.
Otro mal uso frecuente del equipo es intercambiar depsitos para el almacenamiento de amonio
anhdrico y de GLP. El amonio anhdrico ataca los acoplamientos de latn y cobre en los depsitos de
GLP. lo que los vuelve inseguros. Es particularmente peligroso el dao a la vlvula de alivio del
depsito.
.. El fuego, las operaciones de soldadura y otras fuentes de calor intenso pueden debilitar los
cilindros de GLP e incapacitarlos para pasar pruebas de laboratorio. El gerente de seguridad e higiene
debe estar alerta ante este peligro y hacer que se rectifique el equipo del GLP despus de un incendio
la planta u otra exposicin al calor. En lo que se refiere a la soldadura, no se debe permitir ninguna
directamente sobre la carcaza del depsito; sin embargo, es posible soldar mnsulas, placas y orejas
que hayan sido soldadas al depsito durante su fabricacin, con la condicin que sea aprobada por el
laboratorio.
218 Captulo 10 Materiales inflamables y explosivos
El control de incendios de los depsitos de GLP es bastante diferente al control de incendios
para depsitos de lquidos inflamables. Alrededor de los depsitos de estos ltimos se construyen
diques que contengan el lquido ardiente en caso de ruptura. Pero tales diques son peligrosos en los
depsitos de GLP porque pueden originar fuegos cerca o bajo el tanque, lo que provocara una ruptu-
ra explosiva.
En cualquier cilindro de alta presin con vlvula en el extremo, hay el peligro que sta se rompa
por accidente o incluso que se desprenda. Similar a un torpedo en tamao y forma, el cilindro se
vuelve un misil peligroso. Los ms peligrosos son los cilindros de oxgeno a muy alta presin utiliza-
dos para soldar (vase el captulo 15). Los cilindros de GLP a 200 psi pueden ser tambin bastante
peligrosos, y este peligro se suma al hecho de que el gas liberado por la ruptura puede explotar. Por
tanto, se deben proteger las vlvulas, y para ello hay dos mtodos aceptables: colocar cada vlvula
dentro de una depresin en el depsito o bien ajustar un tapn o collarn ventilado.
A menudo, los gerentes de seguridad e higiene interpretan mal una clusula de la norma para el
GLP, que dice lo siguiente:
Si la operacin de carga incluye ventilacin a la atmsfera, los motores de los vehculos debern
apagarse mientras se carga combustible.
En general, la carga de combustible dentro de la planta para los montacargas que operan con
GLP no incluye ventilacin a la atmsfera. No es obligatorio que se apaguen los motores durante
tales operaciones de carga de combustible.
CONCLUSiN
Una ltima sugerencia para los gerentes de seguridad e higiene es que acudan a los recursos de la
comunidad, pblicos y privados, en busca de asesora y asistencia al tratar con materiales peligrosos.
Los departamentos de bomberos locales y los delegados de incendio estatales pueden ser de ayuda.
particularmente respecto a los lquidos inflamables, el terminado de rociado con pistola y los cdi-
gos. Algunos departamentos de bomberos o de polica cuentan con expertos en explosivos. Los pro-
blemas de los gases comprimidos, GLP y amonio anhdrido disminuyen si se consulta a los
distribuidores locales. Algunos estn respaldados por enormes recursos de centros de capacitacin en
las oficinas centrales de sus empresas y pueden proveer manuales, guas, etiquetas de advertencia y
programas audiovisuales y en videocinta de capacitacin interna para combatir los riesgos.
EJERCICIOSY PREGUNTAS DE ESTUDIO
10.1 Qu es un techo flotante? Cules son sus ventajas?
10.2 Sera apropiado utilizar un depsito de clase II para almacenar explosivos clase A? Explique.
10.3 Qu es una BLEVE?
10.4 Cul es la diferencia entre los aceites "ligeros" y "pesados"? Cul se evapora con mayor rapidez?
10.5 Compare los riesgos de inflamabilidad de la gasolina con los del etil alcohol.
10.6 Un proceso de fabricacin utiliza el poderoso solvente acetona. En una fase del proceso. se seca la
acetona en un rea de secado. donde se evaporan 7.5 litros de acetona por hora. Cada litro de acetona
Ejercicios y preguntas de estudio 219
lquida produce 307 decmetros cbicos de vapor. Cunta ventilacin (m
'lhr)
se necesitara para man-
tener la concentracin de vapor por debajo del nivel de ignicin? Cuntas veces por hora evacuara el
sistema de ventilacin de una habitacin de 27 por 36 metros, con un techo de 30 metros de altura?
10.7 En una inspeccin nica a una instalacin, cmo podra el representante de seguros determinar que
un rea de rociado con pistola temporal o una supuesta "rea de retoque" componen en realidad una
instalacin permanente?
10.8 En qu circunstancias se requieren sistemas de extincin de incendios por rociadura automtica para
las reas de pintura de rociado con pistola?
10.9 Cundo se requiere que las cubiertas de las cubas de inmersin estn cerradas? Deben cerrarse
automticamente en caso de incendio?
10.10 Compare el gas licuado de petrleo (GLP) con el gas natural en trminos de seguridad.
10.11 Son apropiados los extinguidores de incendio en instalaciones de GLP? Por qu?
10.12 Cul es el riesgo de utilizar un rea de pintura de rociado con pistola como rea de secado? En qu
condiciones es aceptable hacerlo?
10.13 El bisulfuro de carbono tiene las siguientes propiedades fsicas:
Punto de inflamacin: _22P
Punto de ebullicin: 46.5C
Densidad: 1.261
Densidad de vapor: 2.64
Lmite inflamable inferior: 1.3%
Lmite inflamable superior: 50%
LEP PPT a ocho horas: 20 ppm
Un proceso industrial libera 85 decmetros cbicos de bisulfuro de carbono en una habitacin que
mide 30 por 60 metros con un techo de 12 metros de altura.
(a) Qu ventilacin de escape mnima (mvhr) es necesaria para evitar un riesgo general de seguridad
en el proceso?
(b) Qu ventilacin de escape mnima (mvhr) es necesaria para evitar un riesgo general de salud en
el proceso?
(e) A qu grupo pertenece el bisulfuro de carbono?
l. Lquido inflamable clase lA
2. Lquido inflamable clase lB
3. Lquido inflamable clase IC
4. Lquido combustible clase II
5. Lquido combustible clase III
10.14 Cul es la diferencia entre los lquidos clase 1y los lquidos inflamables?
10.15 Explique por qu un tambor de gasolina vaco puede ser ms peligroso que uno lleno. Por qu es ms
probable que se encienda un tambor que contiene bisulfuro de carbono que un tambor de gasolina?
10.16 Explique los riesgos que han llevado a que se prohban los stanos en las estaciones de servicio.
10.17 En qu circunstancias el queroseno se puede volver incluso ms peligroso e inflamable que la
gasolina?
10.18 Por qu se aade etil mercaptn al propano?
220 Captulo 10 Materiales inflamables y explosivos
10.19 A veces los montacargas que funcionan con GLP son cargados con los motores todava funcionando.
Es esto una violacin a las normas de seguridad? Por qu?
EJERCICIOS DE INVESTIGACiN
10.20 Busque en Internet materiales contra fuego especiales para incendios petroleros.
10.21 Examine los hechos del accidente ferroviario cerca de Shepardsville. Kentucky. en 1991. Describa las
preocupaciones por una posible BLEVE.
10.24 Caso de diseo. Estudie el diseo de los depsitos que se muestran en la figura 10.9 y trate de
determinar la causa del accidente descrito a continuacin. La organizacin de los depsitos que se
muestra fue diseada para almacenar lquido tetrahidrofurano en el segundo piso de una construc-
cin en Chicago. El primer da que se llenaron los depsitos, ocurrieron los siguientes sucesos. Un
camin cisterna de entrega se conect a la vlvula de toma a nivel de cal1e y procedi a entregar
1893 litros. Aproximadamente a la mitad de la operacin, un empleado de la empresa, dentro del
edificio, grit por la ventana que el depsito se estaba derramando. Poco despus, una tremenda
explosin e incendio mat tanto al empleado de la empresa como al conductor del camin cisterna.
Qu fallas encuentra usted en el sistema y cmo lo rediseara para prevenir estos accidentes?
Busque las caractersticas del tetrahidrofurano, incluyendo su punto de inflamacin. A qu clasifi-
cacin de inflamabilidad pertenece?
Figura 10-9 Configuracin de los
depsitos.
Tubo de ventilacin
Depsito#2 Depsito #1
947 litros : 947 litros
Emplazamiento en el segundo piso 11
1
1
l.%,
Vlvula de toma
al nivel de calle
,.
.-.
Proteccin personal
y primeros auxilios
Porcentaje de notificaciones
de la 05HA a la industria en general
relacionadas con este tema
En cierta forma, es desafortunado que este captulo sea necesario. La necesidad de proteccin
personal implica que el riesgo no ha sido eliminado ni controlado. Y la necesidad de los primeros
auxilios implica algo todava peor. Cuando es posible, es preferible el control de ingeniera de
los riesgos, en lugar del equipo de proteccin personal. Como vimos en el captulo 1, sabemos
que siempre quedarn algunos riesgos, pero nuestro objetivo es eliminar los que sean irrazona-
bles, no todos. El trabajo de aumentar la seguridad y mejorar la salud en el trabajo nunca estar
terminado, as que debemos ocuparnos de la necesidad de proveer proteccin personal contra
riesgos que no hayan sido eliminados por completo, as como de los primeros auxilios cuando
ocurre un accidente.
El problema de proveer equipo de proteccin personal parece simple y fcil de comprender.
Pero es una simplicidad ilusoria, y muchos gerentes de seguridad e higiene caen en la trampa.
Por ejemplo, si el nivel de ruido en el rea de produccin es demasiado elevado, parecera que la
solucin sera dar a los trabajadores tapones para los odos. Pero cualquiera que se haya enfren-
tado al problema sabr que la solucin no es tan simple. Por diferentes razones, muchos no
quieren utilizar los protectores de odos. Tal vez no les gusta la apariencia del equipo, se sienten
incmodos o quizs incluso sufren dolores, o acaso piensan que la proteccin interfiere con su
agudeza auditiva o bien que el uso del equipo es asunto de ellos, no de la empresa. Ms adelante
veremos los fundamentos de estas quejas y lo que se debe hacer al respecto, pero primero expli-
quemos los riesgos para los cuales se puede requerir proteccin personal y los equipos para
satisfacer estas necesidades.
El problema del equipo de proteccin personal se vuelve muy delicado cuando los empleados
traen su propio equipo al trabajo. Si no le dan mantenimiento adecuado, quin es responsable, la
empresa o el empleado? La posicin de la OSHA es que el patrono es responsable. Como gerente
222 Captulo 11 Proteccin personal y primeros auxilios
de seguridad e higiene, considere el siguiente razonamiento. Si los empleados traen su propio
equipo de proteccin personal al trabajo, acaso no es posible que el mismo equipo pueda repre-
sentar un riesgo? Hay que escogerlo bien, de modo que corresponda al riesgo, y suele ocurrir que
los empleados que traen su propio equipo al trabajo tienen la falsa impresin de que estn seguros,
aunque sus equipos funcionen malo sean inadecuados.
Aun si el empleado trabaja en un puesto que no requiera de equipo de proteccin personal, el
uso de equipo defectuoso o inadecuado puede tentarlo a exponerse a riesgos. Por ejemplo, suponga
que un trabajador de mantenimiento, que no tiene ninguna necesidad de acercarse al borde del techo
mientras revisa el equipo de aire acondicionado, lleva su propio cable de proteccin sujeto a un
cinturn de cuero como proteccin adicional, no requerido por la poltica de la empresa. Digamos
entonces que alguna situacin fuera de lo comn tienta al empleado a acercarse al borde del edificio
y que la falsa sensacin de seguridad del "cinturn y cable de seguridad" improvisados lo hacen
actuar descuidadamente. Una cada accidental puede costarle la vida, si el cinturn se rompe por la
carga de 1,000 kilos debida a la cada. Asimismo, incluso si el cinturn de seguridad soporta la carga
por impacto, el trabajador podra morir por el impacto mismo, si el cable es demasiado largo y no es
elstico. Los trabajadores suelen ignorar estos hechos, y cuando improvisan o traen su propio equipo
de proteccin, el patrono debe asegurarse de que es el conveniente para la situacin y que se le ha
dado el mantenimiento adecuado.
PROTECCIN PARA LOS ODOS
Como cabra esperar, el principal inters de dar equipo de proteccin personal coincide con el mayor
problema del control ambiental, segn vimos en el captulo 9, el problema del ruido. Si las medidas
de ingeniera o administrativas no logran eliminar el riesgo de ruido en el trabajo, la direccin debe
recurrir a equipo de proteccin personal para aislar al trabajador de la exposicin.
El factor ms importante en la seleccin del protector de odos es su capacidad de reducir el
nivel de decibeles de exposicin. Sin embargo, no es en ninguna circunstancia el nico factor impor-
tante, y la seleccin puede ser algo complicada. La economa es siempre un factor, y si todo lo que se
necesita es una eficacia limitada, se puede optar por los dispositivos ms econmicos. La comodidad
del empleado es un factor por lo menos de tanta importancia como la economa, y va ms all del
simple objetivo de complacer al trabajador: atae al grado de proteccin que recibir. Si los trabaja-
dores encuentran incmodo o vergonzoso ponerse un protector de odos, aprovecharn toda excusa
para no usarlo. En los siguientes prrafos analizaremos los mritos de diversas clases de proteccin
para los odos.
Pelotillas de algodn
Las pelotillas de algodn ordinario, sin agregar ningn material sellador, son prcticamente intiles
como medio de proteccin personal para el ruido.
Proteccin para los odos 223
Lana sueca
Similar en tacto al algodn, la lana sueca es una fibra mineral que tiene valores de atenuacin mucho
mejores que el algodn. La lana sueca tiene cierta eficacia sola, pero es mucho ms eficaz cuando
est impregnada de cera para lograr un mejor sellado. Un problema es que se puede desgarrar al
extraerla. Para resolverlo, a veces viene en un pequeo envoltorio de plstico que se inserta con la
lana. La lana sueca puede considerarse slo como moderadamente reutilizable, lo que depender de
la higiene personal, la cantidad de cerilla y las preferencias del trabajador.
Tapones para los odos
El tipo de proteccin ms popular son los econmicos tapones de hule, plstico o espuma. Los tapo-
nes son prcticos en el sentido de que son de fcil limpieza y reutilizables. Los trabajadores los
prefieren porque no son tan visibles como las orejeras u otros dispositivos de uso externo. Pero en
estas ventajas hay un gran inconveniente: los trabajadores sern ms negligentes respecto a su uso
puesto que el supervisor no se da cuenta de inmediato si los estn utilizando. La atenuacin del ruido
con tapones bien ajustados es bastante buena, y se ubican entre la lana sueca y las ms eficaces
orejeras acsticas.
Cubreodos moldeados
Algunos protectores del odo se afirman en la parte externa de la oreja mediante un molde que se
ajusta al odo externo y un pequeo tapn de odo. Dado que la forma del odo humano vara tanto, el
ajuste es un problema. Los cubreodos moldeados son ms visibles que los tapones para los odos, lo
que tiene sus ventajas y desventajas, como hemos dicho. Los cubreodos moldeados pueden ser ms
confortables para el usuario, pero cuestan ms que los tapones para los odos.
Orejeras acsticas
Las orejeras son ms grandes, ms costosas y ms notorias que la lana sueca, los tapones y los
cubreodos, pero tienen propiedades de atenuacin considerablemente mejores. La capacidad de ate-
nuacin depende del diseo, que en las orejeras es ms variable. Aunque algunos trabajadores se
oponen a utilizar las orejeras por visibles, otros las prefieren diciendo que son ms cmodas que los
tapones.
Cascos
Los problemas ms graves de exposicin al ruido pueden obligar al gerente de seguridad e higiene a
considerar los cascos como proteccin personal contra el ruido. Los cascos son capaces no slo de
sellar el odo, sino tambin de proteger la estructura sea del crneo de las vibraciones sonoras, que
224 Capitulo 11 Proteccin personal y primeros auxilios
pueden transmitirse al odo. Los cascos son los protectores ms costosos, pero ofrecen proteccin
contra varios riesgos. Con un diseo adecuado, pueden servir como cascos de proteccin y como
protectores para los odos ..
Se debe recordar que el ajuste es muy importante en todos los protectores del odo. Al igual que
en los recintos a prueba de ruido o en las barreras acsticas, el material puede tener excelentes pro-
piedades de atenuacin del sonido, pero si hay una fuga o grieta se pierde la mayor parte de su
eficacia.
PROTECCiN DE OJOS Y ROSTRO
El uso de lentes de seguridad se ha ampliado tanto y hay tantos estilos diferentes, que muchos geren-
tes de seguridad e higiene establecen la regla de que deben utilizarse en toda la planta. Una costumbre
general en la industria es pedir a los visitantes que utilicen lentes de seguridad durante los recorridos
a la planta.
Hay una diferencia entre los lentes de seguridad de calle y los lentes de seguridad industrial.
Los visitantes o empleados que arguyen que sus lentes con graduacin son "lentes de seguridad"
probablemente quieren decir que tienen lentes de seguridad de calle. Los lentes de seguridad indus-
trial deben pasar pruebas muchos ms rigurosas para cumplir con las normas del ANSI. No afirma-
mos que los lentes de seguridad de calle no sean adecuados en algunos entornos industriales. Las
normas de proteccin ocular no aclaran qu trabajos requieren lentes de seguridad --de calle o indus-
triales- y cules no. Es bueno tener normas rigurosas para estar seguros de que los lentes de seguri-
dad cumplirn las normas de desempeo. Pero la responsabilidad de decidir cundo es necesario el
equipo de proteccin ocular recae por lo general en el gerente de seguridad e higiene- no en la
industria ptica, ni en las normas ni en las dependencias oficiales.
Aqu conviene advertir al gerente de seguridad y salud que est imponiendo el uso de lentes de
seguridad. Puede ser un error tan grave exigir lentes de seguridad en aquellas reas de la planta donde
no hay riesgos para los ojos, como sera no pedirlos en las reas donde son necesarios. El peligro es
que los trabajadores no respetarn la poltica de los lentes de seguridad y su uso no ser uniforme. En
consecuencia, puede haber lesiones oculares (adems de infracciones al cdigo). Es fcil que los
inspectores sealen una infraccin si encuentran trabajadores sin proteccin ocular cuando una regla
de la empresa exige su uso. Pero algunos gerentes de seguridad e higiene dicen que una regla simple
a nivel de toda la planta es ms fcil de imponer. El costo en ambos lados de la cuestin es grande, y
la decisin de exigir proteccin ocular debe tomarse con cuidado.
Hay algunos trabajos para los cuales tanto las oficinas industriales como federales han llegado
al consenso de que necesitan proteccin ocular. Se concede casi universalmente que operar mquinas
que producen partculas y chispas necesita de proteccin ocular. De stas, son notables la operacin
de mquinas fresadoras, taladros y tornos. La maquinacin de metales y madera presenta riesgos a los
ojos. Los lquidos corrosivos y otros productos qumicos peligrosos tambin representan riesgos si se
vierten, frotan o manejan al aire. Al trabajar con estos materiales, adems de proteccin ocular es
necesario proteger la cara.
Ms importante que cundo pedir proteccin ocular es cmo educar a los trabajadores para que
estn alertas a los riesgos oculares y a las consecuencias a largo plazo de las lesiones en los ojos. El
Proteccin respiratoria 225
Consejo de Seguridad Nacional tiene algunas pelculas que ilustran sobre el punto. Una muestra una
ocular de Otra es el punzante testimonio de un hombre que qued ciego en el
trabajo y las penunas que l y su familia han sufrido desde entonces.
PROTECCiN RESPIRATORIA
De importancia an ms vital (en el sentido literal de la palabra vital) que la de la proteccin de ojos
y es la proteccin respiratoria contra los contaminantes en suspensin en el aire. En el captulo
8.anahzamos.los de las atmsferas industriales, cuya determinacin es esencial para selec-
cionar el equipo respiratono correcto. Una mscara de gas bien diseada y costosa es intil y podra
llamarse con mayor propiedad una "mscara mortal" si el problema atmosfrico resulta ser, por ejem-
plo, una deficiencia de oxgeno.
Las atmsferas ms peligrosas se denominan PIV y PIVS, que significan "de peligro inmediato
para la vida" y "de peligro inmediato para la vida y la salud". Recientemente, ha aumentado el uso de
las siglas PIVS. Si una sola exposicin aguda es causa de muerte, se dice que la atmsfera es PIV. Si
una sola exposicin aguda ocasiona un dao irreversible a la salud, se dice que la atmsfera es PIVS.
Algunos por el gas flu.oruro de hidrgeno y el vapor de cadmio, producen
efect.os transitorios inmediatos que, aun SI son graves, pueden pasar sin atencin mdica, pero son
seguidos por un colapso repentino y posiblemente mortal de 12 a 72 horas ms tarde. Despus de
rec.uperarse de I?s efectos. transitorios, la vctima se "siente normal" hasta que se colapsa. Tales ma-
tenales, en cantidades pehgrosas, se consideran peligro "inmediato" para la vida o la salud (ref. 45).
En este punto debera resultar evidente para el lector que la proteccin respiratoria consiste en
que respiradores a los trabajadores que podran quedar expuestos a riesgos. La protec-
cion eficaz exige que se implante un programa bien planeado que incluya una seleccin adecuada de
respiradores, pruebas de ajuste, mantenimiento peridico y capacitacin de los empleados.
Algunas empresas distribuyen respiradores entre los empleados sin molestarse en establecer un
programa comp.leto, apoyndose en la excusa de que en realidad no hacen falta los respiradores, ya
que los contammantes en la atmsfera de la planta no exceden los lmites de exposicin mximos
(LEP). Sin embargo, el gerente de seguridad e higiene se est buscando problemas si
pierde el tiempo con un programa parcial. Las atmsferas sin duda son marginales, o de lo contrario
nunca habra surgido la cuestin de un programa parcial, pero pueden deteriorarse ms adelante sin
que nadie lo advierta. Los empleados estaran tranquilizados por la falsa sensacin de seguridad del
programa de Podran adquirir malos hbitos, como un mantenimiento negli-
gente, pruebas de ajuste madecuadas o un uso inapropiado del equipo. A veces surge un sentimiento
de completa complacencia en el uso de respiradores por emplear semejante equipo cuando en reali-
dad no es necesario.
Al igual que con el equipo de proteccin personal, el gerente de seguridad e higiene a menudo se
de espaldas a la pared si los empleados traen su propio equipo de proteccin respiratoria al
SItIO de trabajo. En esta situacin, el patrono debe asumir una posicin responsable y asegurarse de
que I.os trabajad.ores utilizan su equipo como debe ser. Si el empleado se resiente por lo que considera
interferencia del patrono, debe recordrsele que ste tiene la responsabilidad de eliminar los
nesgos en el trabajo, incluyendo el mal uso del equipo de proteccin personal. Si el equipo o su uso
226 Captulo 11 Proteccin personal y primeros auxilios
inapropiado pueden ser peligrosos, el patrono ha de prohibir al que traiga. su equipo al
trabajo. Quiz el gerente de seguridad e higiene vacile un poco en ejercer tal autondad sobre. la
propiedad personal del empleado, pero ya han ocurrido casos en los cuales los patronos han debido
imponer su autoridad para evitar riesgos. . . ,
Antes de proseguir con el tema de la proteccin respiratoria, hagamos una clasificacin de los
diversos dispositivos. Las dos clasificaciones principales son los dispositivos purificadores de aire y
los dispositivos de suministro de aire. Los dispositivos de aire son ms menos
complicados de operar y la mejor alternativa, si son capaces de manejar el al que
el usuario estar expuesto. Pero algunos contaminantes simplemente no bajan a seguro.s me-
diante dispositivos purificadores. y es necesario un dispositivo de suministro de aire. Otra
cin importante es la deficiencia de oxgeno. Ningn filtro ni purificador har un en
el que falta oxgeno. La nica va en esta situacin es usar respiradores de surrumstro de aire. Veamos
a continuacin un resumen de la clasificacin de los dispositivos de proteccin respiratoria:
1. Dispositivos purificadores de aire
(a) Mscara para polvo
(b) Cuarto de mscara
(e) Media mscara
(d) Mscara completa
(e) Mscara para gas
(f) Respirador bucal
2. Respiradores de suministro de aire
(a) Respirador de manguera de aire
(b) Mscara con manguera
(e) Aparato independiente de respiracin
Enseguida haremos una descripcin detallada de cada dispositivo.
Mscara para polvo
El respirador ms popular de todos es tambin el que peor se usa. Destinada slo a las partculas
(slidos suspendidos). la mscara de polvo (figura 11.1) no est aprobada para la mayor los
riesgos de pintura y soldadura, aunque a menudo se utiliza inadecuadamente en estas situaciones.
Algunas mscaras para polvo estn aprobadas para venenos sistmicos per.o lo
estn limitadas a polvos irritantes, aquellos que producen la pneumOCOnIOSIS o fibrosis (vease el
Figura 11-1 Mscara para polvo desechable.
Polvos que tienen un L'L no menor a 0.05 mg/m'.
Proteccin respiratoria 227
captulo 8). Una de las limitaciones principales de la mscara para polvo es su ajuste. lncluso los
modelos de mejor ajuste tienen fugas de aproximadamente 20 por ciento. Una regla emprica es que
la aprobacin es vlida para partculas no ms txicas que el plomo.
A pesar de sus desventajas, la mscara para polvo es popular porque es barata. higinica y puede
desecharse despus de usarla. Su bajo costo y disponibilidad general la hacen atractiva para su adqui-
sicin en la farmacia local y para uso personal. Por tanto, es el respirador que con ms probabilidad
encontrar el gerente de seguridad e higiene que los empleados traen de su casa al trabajo. As. es
preciso educar a los empleados sobre las limitaciones de la mscara para polvo.
Cuarto de mscara
El cuarto de mscara, algunas veces llamada media mscara tipo B, se muestra en la figura 11.2. Tiene todo
el aspecto de la media mscara, excepto que la barbilla no va dentro. El cuarto de mscara es mejor que la
mscara para polvo, pero tambin est aprobada slo para los polvos no ms txicos que el plomo.
Media mscara
La media mscara, que se muestra en la figura 11.3, se ajusta por debajo de la barbilla y hasta el
puente de la nariz. Esta mscara debe tener cuatro puntos de suspensin, dos a cada lado de la msca-
ra, conectados con hules o elsticos alrededor de la cabeza.
Mscara completa
De hecho, la mscara para gas tambin es completa, pero por lo general el nombre de mscara com-
pleta se refiere a aquella en la cual la cmara del filtro se ajusta directamente en el rea de la barbilla.
Los filtros pueden ser cartuchos dobles o bien pequeos cartuchos sencillos. Ambos tipos se mues-
tran en la figura 11.4. Los cartuchos contienen absorbentes granulares que filtran el aire por adsorcin,
absorcin o reaccin qumica.
Figura 11-2 Cuarto de mscara.
Figura 11-3 Media mscara.
228 Captulo 11 Proteccin personal y primeros auxilios
Proteccin respiratoria 229
Mscara para gas
La mscara para gas est diseada para cartuchos de filtro demasiado o pesados para
los directamente de la barbilla. El cartucho est suspendido de su propio arns y por lo comun esta
conectado a la mscara facial mediante un tubo de respiracin corrugado y flexible. La mscara para
gas se muestra en la figura 11.5.
Respirador bucal
Quizs deberamos omitir el respirador bucal de nuestro anlisis, porque este dispositivo est
diseado para uso normal. Pero ocurrirn emergencias de vez en cuando, y el props.Ito ?:l
respirador bucal es permitir que el usuario est listo para. escapar en casos. La
se lleva a cabo por la boca, a travs de un vstago sostenido entre los dientes, Se deben utilizar
pinzas nasales para no aspirar por la nariz. Es posible un buen con la los
labios, pero la eficacia del respirador depende en gran medida del conocirniento y la habilidad
del usuario.
El respirador de manguera de aire es un respirador de suministro de aire, y debe su nombre a la
manera en que se suministra el aire a la mscara, a saber, mediante una manguera de dimetro peque-
o (y no ms de 100 metros de largo), que se aprueba junto con la mscara (no se acepta una mangue-
ra ordinaria de jardn). El aire proviene de cilindros o de compresores. Se distinguen tres tipos de
respirador segn el modo de suministro de aire: de flujo continuo, de flujo sobre demanda y de
demanda sobre presin.
En el modo de flujo continuo. el respirador recibe aire fresco sin ninguna accin del usuario;
esto es, el aire es impulsado dentro del aparato. El flujo de aire debe ser por lo menos de l70 decme-
tros cbicos por minuto para que la capucha sea aprobada para uso en este modo, pero el flujo no debe
ser mucho mayor, porque puede causar demasiado ruido dentro de la capucha. Con todo, una de las
ventajas del modo de flujo continuo es que permite el uso de una capucha algo suelta y con fugas. El
diferencial de presin positivo entre el interior y el exterior de la capucha mantiene el flujo hacia
afuera, impidiendo que entre el agente txico. El modo de flujo continuo necesita una provisin
ilimitada de aire, as que se utiliza un compresor en vez de cilindros.
En el modo deflujo sobre demanda, el aire no fluye hasta que se abre una vlvula, activada por la
presin negativa que causa el usuario al inhalar. A su vez, la exhalacin cierra la vlvula. Este modo tiene
la ventaja de que utiliza menos aire, as que es posible utilizarlo con cilindros. Pero su desventaja es la
necesidad de una pieza facial de buen ajuste. Ya que la inhalacin produce un diferencial de presin
negativo, una pieza facial con alguna fuga aspirar de inmediato el aire txico. De hecho. si la pieza facial
tiene muchas fugas, la vlvula de inhalacin no se abrir, con lo que la pieza facial se hace an ms
peligrosa que no utilizar ningn equipo de proteccin. Por esta razn, el modo de flujo sobre demanda se
est volviendo obsoleto y est siendo remplazado por el tercer modo: la demanda sobre presin.
El modo de demanda sobre presin tiene caractersticas tanto del modo de flujo continuo como
del modo de flujo sobre demanda. Al igual que en el flujo continuo, se mantiene un diferencial de
presin positivo mediante una vlvula de exhalacin preajustada. A pesar de sus ventajas, el modo
de demanda sobre presin requiere an de una mscara con buen ajuste; adems, no pueden portarla
las personas que lleven barba.
Mscara de manguera
Respirador de manguera de aire
Figura 11-4 Mscaras completas: (al mscara
completa de cartucho dual; (b) mscara completa de
cartucho sencillo.
(b)
(a)
Figura 11-5 Mscara para gas.
La mscara de manguera es una versin algo burda del respirador de manguera de aire. El dimetro
de la manguera es mayor que en el del respirador de manguera de aire, por lo que la fuerza normal de
los pulmones basta para inhalar el aire. A veces se utiliza un soplador como ayuda. La mscara
de manguera tiene cada vez menos popularidad.
Aparato independiente de respiracin
En esta proteccin respiratoria, el usuario lleva a cuestas todo el aparato, por lo general en la espalda.
Esto tiene la ventaja de aumentar la distancia que se puede recorrer, sin un cordn umbilical que
arrastrar y quizs romper o aplastar. Pero una desventaja es que la carga en la espalda puede restringir
el paso por puertas u otros pasajes estrechos. Los ingenieros deben prever este problema al disear
230 Captulo 11 Proteccin personal y primeros auxilios
Proteccin respiratoria 231
los accesos a sitios cuyas atmsferas puedan ser txicas y dejar espacio para la entrada con el equipo.
Han ocurrido muchos decesos porque los equipos de respiracin de rescate resultan intiles cuando
los rescatistas no pueden entrar al contenedor con un equipo de respiracin en la espalda, como veremos
en el caso 11.l.
CASO 11.1
ENTRADA A UN ESPACIOCONFINADO
Figura 11-6 Aparato de respiracin independiente de circuito abierto.
Un empleado de una refinera de zinc estaba trabajando en un condensador de polvo de zinc cuando se
desmay. Otro empleado se puso un aparato independiente de respiracin (A[R) e intent entrar al con-
densador para rescatar al empleado cado. Como no pasara por el portal utilizando el AIR. se [o quit. [o
entreg a otro empleado y entr al condensador. Haba planeado que el tercer empleado le pasara el AIR
por el portal. volver a ponrselo y continuar con el rescate. pero se desmay y cay antes de poder volver
a ponerse el A[R. El primer empleado fue declarado muerto en el lugar: el frustrado rescatista falleci dos
das despus. Ms tarde se determin que el contaminante txico del aire era rnonxido de carbono
(historia de caso mortal de la OSHA).
Plan de respirador
La larga lista de equipos de proteccin respiratoria puede confundir al gerente de seguridad e higiene,
que debe decidir qu tipo es el mejor para cada situacin. La OSHA exige una planeacin adecuada de
los respiradores, de su uso y mantenimiento y la capacitacin de los empleados que los van a utilizar.
Los asesores expertos prestan consejos tiles, per'ba ttulo de simplificacin digamos que por lo general
el riesgo es el que determina la eleccin del dispositivo, o por lo menos reduce en gran medida las
posibilidades de eleccin. Los dispositivos estn aprobados para concentraciones especficas de sustan-
cias particulares, y no se deben utilizar si no estn aprobados.' Los asesores ayudan a seleccionar entre
los respiradores aprobados tomando en consideracin eficacia, costo, conveniencia y otros factores.
Manmetro de presin
La situacin que refiere el caso 11.1 no es poco comn. Los riesgos de entrada a espacios
confinados han motivado a la OSHA a promulgar una norma sobre el tema, que estudiaremos en una
seccin posterior.
En la actualidad, la mayor parte de los aparatos independientes de respiracin son de circuito
abierto. esto es, la respiracin exhalada se descarga en la atmsfera (vase la figura 11.6). Las unida-
des de circuito cerrado reciclan la respiracin exhalada y restauran los niveles de oxgeno. La ventaja
del circuito cerrado es que el equipo puede ser mucho ms pequeo y ligero por minuto de uso
mximo permisible. Algunas clases de circuito cerrado (vase la figura 11.7) tienen un pequeo
tanque de oxgeno a alta presin para restaurar los niveles de oxgeno despus de que se elimina el
bixido de carbono. Otras clases utilizan una reaccin qumica para restaurar los niveles de oxgeno,
con lo que la unidad es muy pequea. La fuente es un superxido de potasio, del cual el oxgeno se
desprende por simple contacto con agua, que proviene de la humedad de la respiracin del usuario. El
proceso qumico tarda algn tiempo en funcionar y equilibrarse, as que el usuario debe iniciar el
sistema mientras an est al aire libre, antes de entrar en la zona de riesgo. Un peligro de la unidad
qumica de generacin de oxgeno es que debe sellarse el superxido de potasio, excepto por la
pequea cantidad de humedad de la respiracin. Si el agua inunda el interior de la unidad, casi de
seguro provocar una explosin. Otro peligro es que provee de una atmsfera rica en oxgeno, lo que
plantea riesgos de incendio.
Mscara facial
Vlvula de inhalacin
de una va
Manguera de
inhalacin
Vlvula de alivio
Vlvula de derivacin .
l r m ~
Manmetro _ <>
Vlvula de
encendido/apagado
Baja presin
Copa para la nariz
Vlvula de exhalacin
de una va
Manguera de
exhalacin
Absorbedor de
bixido de carbono
Vlvula de flujo
libre
Regulador
Alta presin
Figura 117 Aparato independiente de respira-
cin de circuito cerrado; de tipo botella de oxgeno.
. 1 Para la aprobacin ~ e los dispositivos de respiracin. vase !'<10SH Certified Equipment, Cumulative Supplement (NIOSH 77-
195). Juma de 1977, y los ejemplares subsiguientes que publica peridicamente NIOSH Laboratories en Morgantown, West Virginia.
232 Captulo 11 Proteccin personal y primeros auxilios
Algunas veces se ofrece la excusa de que no hay ningn dispositivo aprobado para cierta
sustancia txica, pero no es una excusa vlida, porque el trabajador debe protegerse de alguna
manera en las atmsferas peligrosas. Hay muchas clases de equipos respiratorios, as como hay
muchos riesgos respiratorios. Acaso ser cierto que falte un dispositivo aprobado para algn riesgo
particular. As, es probable que el patrono quiera utilizar determinado respirador para un riesgo
en el cual no hay ninguno aprobado, pero podra recurrir a otro. Un ejemplo es el riesgo por vapor
de mercurio. No hay ningn dispositivo purificador del aire aceptable para proteger contra el vapor
de mercurio. Esta sustancia no despide ningn olor ni hay otra manera de detectarlo cuando el
cartucho de filtro ya no sirve. En este caso, el patrono debe buscar otra clase de proteccin, como
el equipo de respiracin de manguera de aire. As, por cada atmsfera peligrosa, debe haber una
proteccin aprobada de alguna clase. Si no la hubiera, deber prohibirse a los empleados entrar en
el rea.
No es tarea fcil determinar si un dispositivo est aprobado para un riesgo particular. No se
encuentra con facilidad la autoridad que aprueba los dispositivos, y a menudo ha cambiado de oficina
a oficina. Ms an, las listas de aprobacin de equipos se actualizan continuamente. Una solucin
prctica consiste en solicitar el consejo del fabricante del equipo, por la evidente razn que es ms
probable que est al tanto del estado de aprobacin. El distribuidor local del equipo no es tanconfiable.
Sin que esto implique un juicio de valor sobre los distribuidores locales, digamos que suelenmanejar
tantas marcas de equipo de seguridad que les es imposible estar al da en cuanto a las limitaciones de
aprobacin para sustancias txicas de los dispositivos de proteccin respiratoria, como en cambio s
lo estar el fabricante.
La nomenclatura confusa enreda an ms la situacin. Por ejemplo, los respiradorespara vapo-
res orgnicos no son necesariamente aceptables para los vapores orgnicos ms frecuentes; por ejem-
plo, no cualquier cartucho absorbe el metanol, y slo funciona el equipo de manguera de aire para
protegerse de concentraciones peligrosas de la sustancia. Es desafortunado que las reglamentaciones
federales exijan que el aparato se identifique como respirador para vapores orgnicos por haber pasa-
do cierta prueba prescrita, aunque sea intil para otros vapores orgnicos. Los trabajadores ni siquiera
estn protegidos por etiquetas de advertencia que indiquen que tal vez sus respiradores no sean del
todo adecuados para los vapores orgnicos con los que estn trabajando. Lo mismo es ciertopara las
mscaras para gas.
Por qu es tan confuso y difcil de entender el sistema? Parte del problema radica enlacomple-
jidad de la qumica orgnica y la mirada de compuestos de hidrocarburos. Si el fabricante intentara
etiquetar cada cartucho con todos los compuestos orgnicos para los que est destinado, pronto no
habra espacio en el dispositivo. Cualquier sistema de claves confundira a los usuarios. An ms, un
intento de desglosar arrojara una lista exhaustiva, y es probable que el usuario no revise msque la
sustancia que le interesa en el momento. As, repitamos que lo mejor que puede hacerse es pedir al
fabricante unas listas ms completas y detalladas de las sustancia'>que controla el cartucho.
Proteccin respiratoria 233
Un principio bsico en la seleccin de respiradores dice que nunca se elija un respirador
absorbedor de gas para uso con un gas que no tenga propiedades de advertencia distintivas. Un mo-
mento de reflexin revelar la 1gica del principio. Todos los cartuchos de respirador acaban por
saturarse o cargarse al extremo de que ya no funcionan. Los usuarios sabrn automticamente cundo
,ha ese punto por medio de sus propios sentidos del olfato o el gusto o tal vez la irrita-
clOn,. o quizas por cualesquiera propiedades de alerta sensorial del gas. Pero si el gas txico carece de
prop.ledades que lo delaten, los usuarios quedan sujetos a exposiciones peligrosas mientras usan
respiradores aprobados.
Un ejemplo de un mal uso es la utilizacin caracterstica de los respiradores de media mscara
en las empresas colocadoras de techos al aplicar la espuma expansible. Las sustancias orgnicas
presentes en la espuma no. son detectables ni hay un dispositivo purificador de aire apro-
bado. Por tanto, deben utilizarse respiradores de tubera de aire.
Hay una excepcin a la regla de que los dispositivos de purificacin de aire no pueden utilizarse
con gases que no tengan propiedades.capaces de ser detectadas por el usuario: cuando los cartuchos
pueden equiparse con detectores eficaces de fin de vida de servicio. Actualmente, dichos cartuchos
estn disponibles para el monxido de carbono (cartuchos tipo N).
Los cartuchos de pintura, laca y esmaltes ofrecen proteccin contra las partculas y tambin
contra los solventes orgnicos de las pinturas. De hecho, con estos respiradores, los vapores orgni-
cos son los que representan el verdadero riesgo. Excepto por pinturas con base de plomo, las partcu-
las no son en realidad un problema.
Los cartuchos de respirador no son como las bolsas de la aspiradora; no pueden remplazarse con
de otra marca, sin El cartucho y el respirador deben ser aprobados juntos, como
sena un de un fabricante y un cartucho de otro fueran aproba-
dos Juntos, SI combinacin fuera sometida a las pruebas respectivas. La controversia pblica
sobre la aprobacin de los cartuchos de repuesto insiste en que los fabricantes han promovido con
afanes monoplicos unas reglamentaciones de seguridad para proteger las ventas de sus propios pro-
ductos. Por otro lado, se argumenta que la perfecta correspondencia del cartucho y el sello son cruciales
para la buena operacin del respirador.
Para trabajos que requieren el uso de respiradores, se debe hacer una determinacin para asegu-
rarse que los trabajadores son "fsicamente capaces de llevar a cabo el trabajo y utilizar el equipo.
El mdico local deber determinar qu condiciones de salud y fsicas son pertinentes". Esto suena
costoso y tardado, pero hay un atajo que puede apresurar el proceso de seleccin de personal y elimi-
nar la mayor ?arte de los casos problemticos. Consiste en aplicar un cuestionario que identifique
problemas antes de empleo a una persona en un puesto que requiera de respiradores.
Estos cuestionanos han de reahzarse con cuidado para no incurrir en actos de discriminacin contra
discapacitados. En el captulo 4 vimos las clusulas de la Ley de Estadounidenses con Discapacidades
(ADA)yef. 126): que prohben la discriminacin en exmenes mdicos de contratacin que tengan
la.finahdad de lado a los discapacitados. Sin embargo, si el patrono documenta los requeri-
nuentos especficos de los puestos que requieren de respiradores y se asegura que todos los candida-
tos son examinados en funcin de estas caractersticas fsicas, se evitar problemas con la ley.
234 Captulo 11 Proteccin personal y primeros auxilios
Diversas condiciones fsicas descalifican a una persona para el uso de respiradores, si bien por
lo dems puede ser un empleado muy conveniente en un puesto que no los requiera. La Comisin de
Reglamentacin Nuclear de los Estados Unidos (Nuclear Regulatory Cornmission) tiene una.lista de
algunas de las condiciones fsicas que deben incluirse en un cuestionario para examinar candidatos a
puestos que requieren uso de respiradores. El asma o el enfisema son trastornos pulmonm:es
pueden originar problemas al portar respiradores. Si el entorno requiere de aparatos de
independientes, es posible que el candidato no est en condiciones de cargar el pesado equipo por
alguna lesin en la espalda o enfermedad cardiaca. Otro problema fsico son los tmpanos perforados,
pues quien lo padece respira de hecho a travs de los odos. Por tanto, una mscara que no tape
las orejas brindar muy poca proteccin. La epilepsia tambin es otro En
ral, los epilpticos toman medicamentos que a veces presentan algunos nesgos. Asimismo, la posibi-
lidad de una crisis implica la amenaza de que el respirador se desprenda en un mal momento. Los
diabticos tambin suelen tomar medicamentos, y los respiradores pueden interferir con su efecto.
Por ejemplo, estos individuos no seran una buena opcin para un equipo resc.ate. varios
factores psicolgicos, como la claustrofobia, tienen su importancia. El p.uede de
responsabilidades con terceros en el caso de que haya prob.lemas fsicos: El debe
se con la presencia de un mdico. Si revela problemas ffsicos o alteraciones, este mdico examinara
al empleado para dar la ltima palabra. .
Un elemento importante en los programas eficaces de respiradores es la prueba de ajuste o de
fugas. Las caractersticas faciales varan, y es necesario realizar estas pruebas para determinar qu
modelo le queda mejor a cada trabajador, sin fugas apreciables. Aun el mejor de los respiradores en
mercado se ajustar slo a un porcentaje de los trabajadores. Para los dems, habr que conseguir
otros.
Una forma facial imposible de ajustar es la barba. Por su seguridad e higiene deber
se la barba a todo trabajador que deba utilizar un respirador ajustado. Dos bomberos en Los Ange-
les presentaron una demanda de discriminacin cuando los despidieron por llevar barba. Su
presentaba la posibilidad de usar un aparato de respiracin independiente. Los bomberos perdieron
el caso. El argumento contra el vello facial en puestos que requieren respiradores est bien docu-
mentado.
Parecera que las pruebas de ajuste de respiradores se practican en costosas cmaras ambienta-
les, pero no es as. Algunos asesores recomiendan una simple bolsa para ropa de plstico
sobre la cabeza del usuario. El respirador del sujeto debe equiparse con un cartucho de vapor orgarn-
co, y el aire dentro de la bolsa est contaminado con acetato isoamyl (que se consigue en la farmacia
ms cercana). Si el sujeto huele el familiar olor a "aceite de pltano", su respirador tiene fugas. Una
vez probado el ajuste de una marca y modelo, todo respirador de la misma marca y modelo ser
aceptable para ese usuario. . ,
Una situacin irnica en el campo de la proteccin respiratoria es que el NIOSH descubri
pruebas de que el ftalato de di-2-etilhexilo (DEHP) es un carcingeno. El DEHP se utilizaba corno
agente de prueba para determinar el ajuste de respiradores!
Para el aire suministrado por compresores, se debe tener el cuidado de seleccionar un compresor
de aire para respirar. No se debe utilizar para este propsito el compresor de aire ordinario que es una
Entrada a espacios encerrados 235
herramienta mecnica. Las herramientas neumticas se lubrican con un sistema de lubricantes de
inyeccin en el aire suministrado. Por supuesto, esto no es satisfactorio para fines respiratorios.
Hay cierta confusin sobre las "alarmas" requeridas para la falla o sobrecalentamiento del
La razn de que se necesiten alarmas para el sobrecalentamiento es que un compresor
caliente puede introducir monxido de carbono mortal en la tubera del usuario del respirador.
Algunos compresores de aire para respirar estn equipados con cierres automticos en vez de alar-
y esto es completamenre satisfactorio en algunos entornos industriales. Por ejemplo, las at-
abrasivas son PIVS (de peligro inmediato para la vida o salud), y si el compresor se
y se CIerra, los trabajadores simplemente se quitan los respiradores y abandonan de
nmediato el area. Pero en una atmsfera PIVS, el cierre del compresor podra causar un deceso, as
que es necesaria una alarma.
se por un mantenimiento inapropiado y, adems, acaban por volver-
se Los ususanos mismos pueden llevar a cabo una inspeccin de rutina antes y des-
pues de cada uso, que comprenda una verificacin de limpieza, deterioro y funcionamiento.
Los aparatos independientes de respiracin deben sujetarse a una inspeccin mensual exhausti-
va. ?ebe presurizarse el regulador a. fin de verificar si funciona el dispositivo de alerta por baja
presion. El costo por prdida del aire presurizado no debe ser factor importante, porque se necesitan
menos. de 50 libras de aire para llevar a cabo una verificacin completa. Los depsitos deben estar
presunzados a por lo menos 1800 psi. Tanto el cilindro como el regulador tienen un manmetro. En
vez de confiar en el manmetro del cilindro, debe presurizarse el regulador y verificarse el manmetro.
Por el independiente de respiracin se reserva para las emergencias, no para
el uso el trabajo. Se trata de una cuestin delicada, porque en una emergencia hay una
muchas probabIlIdades de encontrar atmsferas PIVS. El grupo de rescate de emergencia en atmsfe-
ras PIVS precisa equipo de alta calidad, muy bien inspeccionado y mantenido y utilizado por exper-
tos capacitados.
Las operaciones de soldadura presentan problemas especiales debido que a menudo se encuen-
tran gases o humos txicos, y al mismo tiempo el soldador debe quedar protegido de radiaciones
dainas. estas se venden lentes que se sobreponen en los respiradores completos.
Otra alternativa es utilizar el respirador bajo una capucha de soldador especial, bajo la cual slo se
acomoda un respirador de media mscara.
ENTRADA A ESPACIOS ENCERRADOS
Uno. de los trabajos ms peligrosos en la industria es la limpieza, reparacin o mantenimiento que
entrar en tanques u otros espacios cerrados. El riesgo es evidente pues los tanques no estn
a una ocupacin continua; por tanto, el entorno es generalmente sospechoso. Dado que la
operaclOn es temporal, es tentador arriesgarse y esperar lo mejor. Aun si se sabe que en tal atmsfera
se peligro, los trabajadores se sienten inclinados "a entrar y salir deprisa" para realizar el
trabaJO, Sin perder el tiempo y ni hacer el gasto de un equipo extenso y completo de proteccin
personal. Bajo esta perspectiva examinemos el caso 11.2.
236 Captulo 11 Proteccin personal y primeros auxilios
CASO 11.2
ENVENENAMIENTO POR SULFURO DE HIDRGENO
Un trabajador de mantenimiento entr por una lumbrera de alcantarilla para reparar una tubera y se
desmay en el fondo. Un colega que lo estaba observando entr a la lumbrera. perdi el conocimiento y
cay tambin al fondo. Un supervisor se asom por la apertura. vio al supuesto rescatista y entr para
tratar de sacarlo. Sin embargo. se mare. sali del lugar y se desmay. Cuando recobr el conocimiento.
llam a servicios de rescate y de emergencia. Los dos trabajadores murieron por envenenamiento con
sulfuro de hidrgeno (ref. 45).
En retrospectiva, parece que el segundo trabajador y el supervisor no debieron haber entrado al
lugar. Sin embargo, el caso 11.2 no es un incidente aislado. Son bastante comunes incidentes de
fallecimientos dobles e incluso triples. En la premura de la emergencia, hay una fuerte tendencia a
intentar salvar a la vctima, y de alguna forma nuestros procesos de razonamiento no nos dicen que lo
que le pas al primer trabajador nos pasar tambin a nosotros. Segn parece, pensamos que estare-
mos ms alerta a los sntomas que la primera vctima y que saldremos rpidamente en cuanto nos
demos cuenta de que estamos sufriendo el mismo destino.
La OSHA tiene mucho inters en este riesgo, y durante muchos aos reuni datos, opiniones de
representantes de la industria y de los sindicatos y propuso formas de redactar una norma que se
refiriera especficamente a los riesgos en espacios encerrados. Entretanto, continu investigando
tales fallecimientos y notificando al patrono, apoyndose por 10general en la clusula de responsa-
bilidad general. A principios de 1993, la OSHA termin la redaccin de una norma para espacios
encerrados con vigencia a partir del 15 de abril de 1993. La norma ha cristalizado el sentir de la
industria concerniente a lo que debe hacerse a fin de prepararse y evadir los riesgos en los espacios
encerrados.
Identificacin del riesgo
Los espacios cerrados tienen ms riesgos de lo que la gente piensa. El riesgo principal es la atmsfera
que el trabajador respira, pero no es de ninguna manera el nico. Algunos espacios cerrados presen-
tan un riesgo mecnico, como la pesadilla de descender en un espacio cada vez ms angosto que
puede atrapar al trabajador. haciendo que todo movimiento de escape no haga ms que agravar el
problema y lo deje confinado sin esperanzas en un espacio sofocante. El riesgo de entrampamiento en
lugares como silos, cubas de almacenamiento en forma de cua, embudos alimentadores y recolectores
cicln (vase la figura 9.5) es real e incluso comn en las industrias agrcolas y de procesamiento de
materiales.
Otro riesgo que no tiene nada que ver con la calidad atmosfrica es quedar sepultado. La arena.
el grano y otros materiales granulares slidos tienen propiedades parecidas a los fluidos. Quienes
caen en ellos quedan atrapados y rodeados mientras se hunden ms con cada movimiento. La muerte
Entrada a espacios encerrados 237
sobreviene en por lo menos dos formas: por respirar el polvo y otras partculas de material que blo-
quean los conductos pulmonares, o bien por quedar aplastado con el peso del material que se cierra
alrededor de las vctimas. Veamos ahora el caso 11.3.
CASO 11.3
SUMIDERO DE ARENA
Dos empleados de una fundicin de Ohio entraron a un silo de arena para liberar un atascamiento. Mien-
tras estaban trabajando. la arena que se haba adherido a los lados del silo comenz a soltarse y a caer
sobre ellos. Uno de los empleados qued enterrado rpidamente hasta el pecho. justo por debajo de las
axilas. El otro sali del silo para conseguir una cuerda con la que sacar a su colega de la arena. Oc vuelta.
la. ah a su compaero y trat de jalarlo. No tuvo xito. Durante el intento de rescate. cay ms arena
adicional que cubri por completo y asfixi al empleado atrapado tret. 122).
Aunque quedar sepultado es un riesgo serio, la simple deficiencia de oxgeno (menos de 19.5 por
ciento de oxgeno en el aire de respiracin) es el mayor asesino en los espacios cerrados. A menudo se
debe a procesos qumicos que reaccionan con el oxgeno del aire, como la fermentacin, la combustin
e incluso la corrosin. Las alcantarillas y las instalaciones de procesamiento de aguas negras suelen ser
deficientes en oxgeno. Es irnico que la utilizacin de gases inertes, un procedimiento utilizado para
prevenir incendios, origina un riesgo diferente: deficiencia de oxgeno. Para desplazar el oxgeno en un
recinto cuya atmsfera pueda contener concentraciones peligrosas de gases o vapores inflamables se
utiliza nitrgeno o algn otro gas inerte. Muy poco oxgeno es un riesgo, pero tambin lo es demasiado.
El oxgeno tiene una densidad ligeramente mayor que el aire de respiracin normal, as que el enrique-
cimiento por oxgeno (contenido de oxgeno mayor a 23.5 por ciento en el aire de respiracin) puede
presentar problemas en espacios cerrados como los silos para misiles. En el captulo 15 veremos cmo
este riesgo ocasion uno de los peores accidentes industriales en la historia de los Estados Unidos.
Siempre que se hagan soldaduras, y a menudo se hacen en espacios cerrados, debe tomarse en conside-
racin la posibilidad de que se produzcan incendios por enriquecimiento de oxgeno.
Ms arriba vimos la definicin usual de PIVS; ahora, con respecto a los espacios cerrados,
debemos aadir otra faceta a esta definicin: el problema del escape. As, aun si una atmsfera no
tiene efecto inmediato sobre la vida o la salud, si paraliza temporalmente al trabajador o menoscaba
su capacidad de escapar se convierte en PIVS para el espacio confinado.
Aislamiento del espacio
Es evidente que si un espacio contiene un lquido, especialmente uno que emita vapores txicos, hay
que retirarlo antes de entrar. Adems, es elemental cerrar las vlvulas de tubera que suministran el
238 Captulo 11 Proteccin personal y primeros auxilios
Vlvula de purga abierta
t Vlvula de bloqueo cerrada
ill
Lado de baja presin (seguro)
Figura 11-8 Doble bloqueo y purga.
lquido. Sin embargo, el riesgo es ms insidioso cuando se trata de un espacio cerrado. Aunque la
vlvula est cerrada, si tiene una presin lo bastante alta puede haber una pequea cantidad de fuga o
purga en el espacio. Esto ha llevado a un procedimiento de seguridad reconocido llamado como
doble bloqueo y purga, que se explica en la figura 11.8.
Otra prctica que cumple el mismo objetivo consiste en cortar o separar la tubera y desalinearla
para romper la continuidad entre el espacio cerrado y el material peligroso. Otra solucin es el sella-
do o cegamiento. que pide cerrar totalmente el tubo, tubera o dueto acoplando una placa slida que
cubra la seccin transversal interior de la tubera y sea capaz de soportar la presin mxima de su
contenido sin fuga alguna.
PROTECCiN DE LACABEZA
Un smbolo primario de la OSHA, los departamentos de seguridad de las corporaciones y de prctica-
mente cualquiera que est relacionado con la seguridad y la salud en el trabajo, es el perfil familiar
del "casco de proteccin". Tan importante es este smbolo que muchos gerentes de seguridad celosos
de su trabajo han establecido reglas arbitrarias de cascu de proteccin en grandes reas de trabajo
general. No hay nada de malo en tales reglas. si en verdad hay riesgos. Pero cuando los trabajadores
Equipo miscelneo de proteccin personal 239
sienten que no corren peligro alguno y que la regla es un mecanismo promocional o decorativo, a
menudo demuestran su resistencia rehusndose a ponerse el casco.
Las reglas para casco de proteccin deben formularse con cuidado, con amplia consideracin a
las consecuencias en ambos lados. Una vez que se ha decidido que es necesaria tal regla. el gerente de
seguridad e higiene debe emprender los pasos para implantarla. Tiene que reunir las pruebas que
defienden la regla en paquetes de capacitacin destinados a convencer a los trabajadores. Despus de
lacapacitacin y el comienzo de la fase de implantacin. hay que realizar verificaciones de segui-
miento para asegurarse de que la regla se cumple. Se deben aplicar correctivos para controlar las
infracciones, incluyendo acciones disciplinarias si fuera necesario.
Los cascos de proteccin parecen ms aceptados que la proteccin para el odo. Adems de ser
el smbolo de la seguridad y la higiene en el trabajo, el casco se ha convertido en smbolo del trabajo
rudo y fsico. La imagen ha atrado a los hombres por siglos y cada vez llama ms la atencin de las
mujeres trabajadoras. El personal de administracin tambin ha sucumbido a la imagen que evoca el
casco de proteccin. Cuando un gerente lo porta parece decir que est bien informado de las opera-
ciones de la empresa y que est orientado a la accin, que hace ms que hablar por telfono, asistir a
juntas y sentarse detrs de un escritorio.
EQUIPO MISCELNEO DE PROTECCiN PERSONAL
Calzado de seguridad
El calzado de seguridad es ms costoso que los cascos de proteccin, porque se gasta ms rpido y
cuesta ms por pieza. Los empleados pueden comprar su propio calzado con atracti vos descuentos en
algunos establecimientos. y esto fomenta su uso. Viene en una amplia variedad de estilos atractivos,
y la resistencia de los empleados a usarlo es ya cosa del pasado.
A menudo se encarga al gerente de seguridad e higiene la decisin de qu trabajos requieren de
calzado de seguridad y cules no. Aunque las normas nacionales aplicables son explcitas sobre el
diseo y la fabricacin del calzado de seguridad. al igual que con todos los dems equipos de protec-
cin personal, la decisin de dnde se deben utilizar recae en el usuario o en la administracin.
Un lugar donde se necesita calzado de seguridad es sobre y alrededor de las plataformas de
carga y descarga. Esto debera ser obvio, pero ha habido ciertas polmicas legales sobre el tema. Las
cortes han decidido la cuestin, y los gerentes de seguridad e higiene deben asegurarse de que el
personal de las plataformas y muelles de carga y descarga lo lleven puesto.
Ropa protectora y riesgos cutneos
Las enfermedades cutneas, especialmente la dermatitis por contacto con irritantes. representan un
porcentaje considerable de todas las enfermedades laborales informadas. El gerente de seguridad e
higiene debe estar alerta a las diversas fuentes de riesgos cutneos, como la soldadura. los productos
qumicos especiales, los depsitos de superficie abierta, los lubricantes para corte y los solventes.
La mayora de los soldadores conocen el valor de los delantales protectores para trabajo pesado
y las manoplas a prueba de fuego. La ropa de cuero o de lana es ms protectora que el algodn desde
el punto de vista de la inflamabilidad. Nomex" es una tela tratada con retardante de flama.
240 Captulo 11 Proteccin personal y primeros auxilios
Otro uso para la ropa protectora es en la exposicin a productos qumicos de depsitos de super-
ficie abierta. Los guantes deben ser impermeables, no debe afectarles el lquido que se maneja y han
de ser lo bastante largos para evitar que se cuele el lquido. Si los guantes no son largos, pueden
representar ms riesgos que beneficios. A muchos trabajadores se les han irritado ms las manos que
los brazos descubiertos, simplemente porque los guantes dejaron entrar lquido y se convirtieron en
depsitos de inmersin.
El anlisis del equipo de proteccin personal para depsitos de superficie abierta no est com-
pleto sin la mencin de los agujeros de cromo, una afeccin de sonido ominoso que hace honor a su
nombre. Los vapores y vahos de los depsitos de electrodepsito de cromo pueden causar ulceraciones
abiertas, particularmente en las partes hmedas y suaves de la piel. El tabique interno de la nariz (la
parte que divide las fosas nasales) es muy susceptible a la ulceracin por cido crmico, cromato de
sodio y dicromato de potasio. En las plantas de electrodepsito, no es raro encontrar trabajadores con
los tabiques destruidos por estos compuestos. Una ventilacin apropiada y controles de ingeniera
son los medios de prevencin ms apropiados. La educacin de los trabajadores y los exmenes
peridicos tambin tienen sus beneficios, si comprenden un examen peridico de las fosas nasales y
otras partes del cuerpo de los trabajadores expuestos a los cidos crmicos. Al igual que con otros
riesgos, la ltima lnea de defensa es el equipo de proteccin personal, en la forma de respiradores
con cartuchos para eliminar los peligrosos vahos de cido crmico.
Sin duda, el riesgo ms comn entre los irritantes de la piel son los lubricantes de corte utili-
zados en operaciones de maquinado de metal. Estos lubricantes son tiles y a veces esenciales para
lubricar la herramienta, reducir la temperatura de corte, retirar partculas, permitir un corte de
mayor calidad y alargar la vida de la herramienta. Pero no siempre son necesarios y en algunas
situaciones incluso no son deseables. Por lo regular, es el ingeniero de fabricacin quien decide si
se aplica un lubricante de corte y en qu procesos de manufactura, pero no hay ninguna razn por
la que el gerente de seguridad e higiene no tenga su parte en la decisin, sobre todo porque afecta
la seguridad.
Los lubricantes de corte son de dos tipos: naturales y sintticos. Los aceites naturales son de
base de petrleo y son los primeros causantes de una enfermedad cutnea industrial muy comn: la
foliculitis por aceite, que consiste en el taponamiento de los folculos de vello de la piel, lo que
provoca lesiones parecidas al acn. Los lubricantes sintticos, que tanto se emplean hoy, se recono-
cen fcilmente por su familiar apariencia blanca lechosa. Aunque no es probable que provoquen
foliculitis, s tienen la dudosa reputacin de contaminarse con bacterias y presentar riesgos de infec-
ciones cutneas. Si se aaden agentes antibacterianos, stos, por su parte, suelen ser irritantes de la
piel. La tecnologa est empeada en mejorar los lubricantes de corte, pero el trabajo no ha terminado
y todava es necesario usar equipo de proteccin personal.
Las cremas protectoras para la piel son una alternativa a los guantes o a la ropa especial, pero no
son de ninguna manera una panacea. Las cremas deben eliminarse y volverse aplicar por lo menos
cada descanso, cada hora de comida y cada tumo. Esta aplicacin y reaplicacin quita tiempo de
trabajo, adems del costo de las cremas mismas. Asimismo, no se considera que sean tan eficaces
como los guantes, aun si se aplican apropiadamente. Sin embargo, cabe frecuentarlas si los requeri-
mientos del trabajo imposibilitan el uso de guantes.
Una gran preocupacin del gerente de seguridad e higiene respecto a la proteccin cutnea
est en los solventes de la planta. Los solventes son esenciales para la eliminacin de grasas y de
los lubricantes de corte, y aqu aparece otra razn para trabajar, si fuera prctico, sin lubricantes
Primeros auxilios 241
de corte. Un solvente familiar es el tricloroetileno, y muchos trabajadores tienen la mala costum-
bre de lavar piezas en tricloroetileno con las manos desnudas. Entre las alternativas se cuenta el
uso de canastas de alambre para manejar las piezas dentro del solvente, o bien en algunas situa-
ciones sustituir el tricloroetileno por agua y jabn. En su mayor parte, el jabn y el agua no sern
tan buenos para cortar los aceites y las grasas, pero muchas veces bastan. El gerente de seguridad
e higiene no est realizando su trabajo a menos que identifique estas situaciones y llame la aten-
cin de la direccin y los ingenieros. Cuando otros solventes, canastas de alambre y otros contro-
les de ingeniera sean impracticables, es necesario equipo de proteccin personal, por ejemplo los
guantes.
Parece apropiado concluir el anlisis de los riesgos cutneos, guantes y ropa protectora mencio-
nando una de las medidas de proteccin personal ms sencillas: a saber, la limpieza y la higiene
personales. Los trabajadores acuciosos para lavarse las manos y el cuerpo con frecuencia disfrutan de
menor incidencia de enfermedades cutneas. Es fcil comprender por qu. Con irritantes cutneos, en
igualdad de circunstancias el alcance de la lesin est relacionado directamente con la duracin de la
exposicin. Es fcil olvidar cun convenientes son el agua y el jabn para eliminar elementos agresi-
vos de toda suerte.
Qu puede hacer el gerente de seguridad e higiene para motivar a los trabajadores a adoptar
buenos hbitos de limpieza e higiene? La respuesta es la capacitacin y los recordatorios motivacionales,
en forma de letreros y carteles por toda la planta. Pero esta respuesta obvia no es la nica, y quizs ni
siquiera la mejor. El gerente de seguridad e higiene debe tratar de influir en la seleccin y el diseo de
baos convenientes, bien mantenidos y agradables que subirn la moral de los empleados al tiempo
que los motivan a lavarse peridicamente. No hay nada ms desalentador para los empleados que
llegar a un bao sin agua caliente, ni jabn ni toallas.
PRIMEROS AUXILIOS
Muchas veces, el gerente de seguridad e higiene ser el responsable de la estacin de primeros auxi-
lios y de supervisar la enfermera de la planta. La estacin de primeros auxilios puede cumplir varias
funciones adicionales, adems de proveer cuidado inmediato a lesionados. Por ejemplo, sirve para
pruebas mdicas, exmenes de seleccin y vigilancia de efectos crnicos y agudos de riesgos a la
salud. Asimismo, la enfermera de la planta y dems personal de primeros auxilios tienen la responsa-
bilidad de llevar a cabo parte de las funciones de registro e informe que estudiamos en el captulo 2.
En ausencia de una enfermera, clnica u hospital "en las cercanas" del lugar de trabajo, se debe
contar con una persona capacitada en primeros auxilios. En este contexto, no parece que haya nadie
capaz de determinar con autoridad lo que significa cercanas. A este respecto, en los Estados Unidos
se han comparado diversas interpretaciones, y en su mayor parte la opinin ha oscilado entre cinco y
15 minutos de tiempo en auto. La interpretacin depende a veces si la ruta al hospital atraviesa o no
la va de un ferrocarril. Si el lugar de trabajo no en s mismo un hospital o una clnica ni est justo al
lado, se recomienda al gerente de seguridad e higiene que se asegure que por lo menos uno, y prefe-
riblemente ms de uno de los empleados est capacitado en primeros auxilios.
Debe haber a la mano un botiqun de primeros auxilios, y el gerente de seguridad e higiene debe
solicitar el consejo de un mdico en lo concerniente a la seleccin de estos materiales. Los mdicos se
muestran reacios a dar tales consejos, quiz porque temen enredarse ms adelante en cuestiones
242 Captulo 11 Proteccin personal y primeros auxilios
Ejercicios y preguntas de estudio 243
11.4
11.5
11.26
11.10
11.6
11.7
11.8
11.9
11.11
11.13
11.12
11.14
11.15
11.3 Como ingeniero de seguridad, en qu circunstancias recomendara usted un respirador de circuito
cerrado?
11.16
11.17
11.18
11.19
11.20
11.21
11.22
11.23
11.24
11.25
En una situacin de PIVS, preferira usted el modo de flujo sobre demanda o el modo de demanda
sobre presin, si ambas opciones son practicables? Por qu?
En un accidente no del todo inusual, u.n empleado estaba limpiando un depsito al cual se entraba por
una lumbrera. Otro trabajador lo vio desmayarse y, mientras trataba de rescatarlo, se desmay tambin
y ambos murieron. Qu medidas preventivas sugiere usted para evitar estos accidentes?
Cules son los dos tipos bsicos de "lentes de seguridad"? Cules son ms duraderos?
Cul es el argumento contra el requerimiento de lentes de seguridad y cascos de proteccin en todas
las reas de la planta, incluyendo aquellas donde no se necesiten?
Mencione algunos puestos para los cuales se debe proveer de proteccin ocular.
Por qu no se debe confiar en que los "respiradores para vapores orgnicos" protegern contra todos
los vapores orgnicos?
En una planta industrial hay cierto letrero que pasa por alto los principios del equipo de proteccin
personal. Qu cree que dice el letrero?
Por qu la distribucin de equipo de proteccin personal no es una solucin satisfactoria al problema
de proteger a los trabajadores?
Cules son los riesgos de que los empleados traigan al trabajo su propio equipo de proteccin
personal?
Por qu los accesos de dimensiones reducidas para la entrada a recipientes provocaron una gran
cantidad de fallecimientos mltiples en los Estados Unidos?
Por qu un cinturn de seguridad para proteccin contra cada debe ser mucho ms fuerte de lo que se
requerira para soportar el peso corporal del usuario?
Mencione varias alternativas al lavado de piezas en tricloroetileno en el que los trabajadores ponen sus
manos desnudas dentro del solvente.
Explique el riesgo de fallecimientos mltiples que se corre con la entrada a espacios cerrados.
Describa los riesgos principales de los espacios cerrados.
Cul es el fenmeno del sumidero? Cmo sobreviene la muerte de la vctima?
Describa el mecanismo tpico del riesgo en los espacios cerrados que contienen peligros mecnicos.
El procedimiento de seguridad de usar gases inertes est diseado para reducir qu riesgo? Qu otro
riesgo provoca a veces?
Cul es el riesgo principal asociado con el enriquecimiento de oxgeno?
Qu impacto tienen los espacios encerrados en la definicin de PIVS?
Describa algunos procedimientos para aislar espacios cerrados.
Mencione una atmsfera peligrosa comn para la cual no funciona la mscara de gas.
Explique los aspectos peculiares de la exposicin PIVS a materiales como el fluoruro de hidrgeno o
los vapores de cadmio.
Explique los problemas que acarrean los programas parciales de proteccin respiratoria cuando no es
en realidad necesaria.
11.27 Explique el trmino "doble bloqueo y purga", esto es, qu es lo que est "bloqueado" y qu es lo que
se "purga" y por qu?
legales si ocurre un accidente y no hay el material adecuado. Los gerentes de seguridad e higiene
deben esforzarse por conseguir estos consejos y despus documentar lo que hicieron.
Otra consideracin respecto a los primeros auxilios es la provisin de duchas y estaciones de
lavado de ojos de emergencia en reas donde sea posible la exposicin a materiales dainos corrosi-
vos. Casi todos han visto la regadera de tipo de diluvio, que se activa jalando de un gran anillo sujeto
a una cadena que abre la vlvula. Las instalaciones para lavado de ojos son similares a las fuentes
para beber pero disparan dos chorros, uno para cada ojo.
Dado el costo y la permanencia de las instalaciones convencionales de lavado de ojos,
algunos individuos emprendedores e innovadores han comercializado una simple botella de pls-
tico con agua, con un tubo de plstico que cuelga de un letrero que identifica su propsito para el
lavado de ojos de emergencia. Quiz esta solucin no sea la que los redactores de la norma
tenan en mente, pero las botellitas de agua no carecen de mritos. En primer lugar, pueden
colocarse mejor en los lugares ms convenientes para su uso inmediato en caso de accidentes. La
mayor parte de las disposiciones fsicas del lugar de trabajo cambian con bastante frecuencia,
por lo que una instalacin de lavado de ojos permanente suele ser engorrosa y cara y a menudo
queda en el sitio equivocado. An ms, el mtodo de la botella de agua permite introducir ant-
dotos o agentes neutralizadores para determinados materiales corrosivos. Pero ay!, del lesiona-
do que utilice un antdoto para cido si se expuso a un custico, o viceversa. Adems, por lo
regular el volumen de agua est limitado a poco ms de un litro o cuando mucho tres. No ser
suficiente agua si el manual de primeros auxilios especifica que se enjuaguen los ojos "con
abundante lquido durante 15 minutos".
11.1 Los trabajadores techadores a menudo aplican materiales de espuma expansible utilizando respiradores
de media mscara con cartuchos. Por qu es una prctica incorrecta y poco segura?
11.2 Qu es una unidad de qumica de generacin de oxgeno? En qu condiciones explotar?
Al reflexionar sobre este captulo queda la impresin que proveer y mantener equipo de proteccin
personal adecuado y de primeros auxilios no es tarea fcil. Aun despus de que se ha seleccionado el
equipo apropiado y se han establecido los procedimientos para su mantenimiento, se debe capacitar y
disciplinar a los empleados para que lo utilicen de la forma correcta. Los inspectores reconocen
fcilmente las infracciones simples, como cuando algunos empleados no portan el equipo de protec-
cin personal prescrito. Un escollo para el gerente de seguridad e higiene es especificar el uso general
de equipo de proteccin cuando no es del todo obligatorio. La especificacin general es una trampa
que conducir a la apata de los empleados y a ms infracciones a la regla.
Volviendo al principio de que el equipo de proteccin personal es un ltimo recurso para prote-
ger el lugar de trabajo, definitivamente es preferible eliminar los riesgos por medio de la ingeniera.
El equipo de proteccin personal parece ser una salida fcil y barata, pero un examen de sus princi-
pios y las dificultades ocultas es una gran motivacin para recurrir a los controles de ingeniera.
EJERCICIOS Y PREGUNTAS DE ESTUDIO
CONCLUSiN
244 Captulo 11 Proteccin personal y primeros auxilios
EJERCICIOS DE INVESTIGACiN
TUL O
" ..,
j <!.
11.28 Examine la seguridad en pozos de servicio para cascadas de adorno, como las que se ven en los centros
comerciales. Averige si se ha informado de accidentes o incidentes y qu riesgos se han descubierto.
11.29 Algunos entornos laborales requieren el uso de trajes con alimentacin de aire provistos ya sea con un
aparato de respiracin independiente o bien mediante tuberas de aire. Ocurre una situacin de emer-
gencia cuando se presenta una condicin de "aire desconectado", especialmente cuando el trabajador
todava est en la atmsfera peligrosa. Examine este riesgo y determine si se ha publicado alguna gua
para manejarlo.
11.30 En el caso 11.3 se analizan los riesgos de entrampamiento en los silos de arena. Investigue los riesgos
similares en los silos de grano. Qu tan rpido queda atrapada una vctima cuando comienza una
descarga al silo? Qu tan rpido queda la vctima sumida por completo en la pila del grano? Cunto
pesa una pila de 30 centmetros de maz sobre un hombre acostado de 1.80 metros de estatura (ref. 86)?
11.31 Estudie los riesgos del metano en espacios cerrados. Cmo afecta la concentracin? Compare los
aspectos de seguridad y de salud.
11.32 A fines de los aos ochenta, antes de la promulgacin de la norma de espacios cerrados de la OSHA, el
NIOSH estudi sus riesgos. Cmo defini "espacio confinado"? Identifique tres "clases" de espacios
cerrados segn el NIOSH. Qu tres "problemas" de los patronos identific? Qu porcentaje de las
muertes en espacios confinados representa a los "rescatistas fallidos"?
11.33 A cules industrias exenta la OSHA de la norma de entrada a espacios confinados con "permiso
requerido"? Cul es el motivo?
1.34 Encuentre una estimacin publicada de los accesos para telecomunicaciones en los Estados Unidos.
Son estos accesos "espacios confinados"? Por qu? GTE es una empresa de importancia en esta
rama industrial. Aproximadamente cuntos empleados de GTE entran a lumbreras de acceso cada
ao? Cuntas veces al ao en promedio entran estos empleados a los accesos? Qu norma de la
OSHA regula la entrada segura a los accesos para telecomunicaciones?
Proteccin contra incendios
Porcentaje de notificaciones
de la 05HA a la industria en general
relacionadas con este tema
Este captulo trata del que quizs sea el tema ms antiguo en la seguridad y la salud laborales, pero los
progresos modernos en el campo de la seguridad contra incendios lo colocan en una fase muy dinmi-
ca. Ms que otras categoras de seguridad e higiene, la seguridad contra incendios presenta al gerente
de seguridad e higiene una amplia variedad de alternativas para manejar estos riesgos.
Las normas de proteccin contra incendios industriales, al tratarse de la OSHA, consistan al
principio en poco ms que ocuparse de extinguidores, de su seleccin, emplazamiento, sealamientos,
inspeccin y mantenimiento. Por supuesto, haba unas cuantas normas oscuras sobre temas como
"sistemas de columnas de alimentacin y mangueras", pero casi toda la actividad se centraba alrede-
dor de los extinguidores. Hoy, el campo de la proteccin industrial contra incendios es mucho ms
complejo y comprende alternativas como planes de accin de emergencia, prevencin de incendios,
brigadas contra fuegos, sistemas de sealamiento de alarma, sistemas extintores fijos y sistemas de
extincin de incendios por rociadura automtica. En lugar de seguir ciegamente las viejas normas
sobre los extinguidores, los gerentes de seguridad e higiene tienen ahora la oportunidad de explorar
varias estrategias o combinaciones de estrategias a fin de establecer el mtodo de proteccin ms
econmico para su situacin particular. Las mismas normas federales han sido modificadas para
delegar la autoridad en la toma de decisiones a los gerentes industriales.
Es fcil simplificar en demasa la proteccin contra incendios y referirse slo a la extincin de
fuegos, pero en realidad abarca tres campos: prevencin de incendios, supresin de fuegos y proteccin
del personal (escape). Muchas de las crticas a las viejas normas de seguridad contra incendios se diri-
gan a que subrayaban la supresin de fuego y los extinguidores, que en algunas situaciones de incendio
no son la alternativa ms segura. Algunas empresas no queran extinguidores y preferan instruir a sus
empleados para que escaparan sin intentar apagar el fuego. Su argumento era que los extinguidores son
principalmente para proteccin de la propiedad, y que lo ms seguro que pueden hacer los trabajadores
es escapar. Las normas actuales aceptan este razonamiento junto con varios matices de estrategias com-
binadas. Antes de analizar estas estrategias en detalle, algunos hechos sobre incendios debern poner el
problema de la proteccin contra incendios en su debida perspectiva.
245
246 Captulo 12 Proteccin contra incendios
INCENDIOS INDUSTRIALES
Segn el Consejo de Seguridad Nacional (ref. 1), los incendios son la quinta causa de muertes accidenta-
les. Hasta hace poco era la tercera, despus de los fallecimientos por vehculos de motor y por cadas,
pero en los ltimos aos el envenenamiento y los ahogados la han superado. Esto no habla mal de los
envenenamientos y ahogamientos, sino ms bien es una indicacin de que la seguridad contra incendios
est mejorando. Uno pensara que los sistemas de alta tecnologa de deteccin, proteccin y supresin de
incendios utilizados en los Estados Unidos haran que tuvieran una de las menores tasas de fallecimientos
por incendio en el mundo. [Todo lo contrario! Los Estados Unidos tienen una de las peores tasas de
muerte por incendio en el mundo industrial, de aproximadamente 16 muertes por milln de personas.
Esta tasa, pues, es elevada, pero cualquiera que intente asignar la responsabilidad a la industria se
va a desilusionar. De acuerdo con estadsticas de la NFPA (ref. 49), 80 por ciento de los fallecimientos
por incendio en los Estados Unidos ocurren en las casas, no en las industrias. Las estadsticas de muertes
en el trabajo muestran que en 1994 menos de dos por ciento se debieron al fuego. De acuerdo con las
mismas estadsticas, la violencia en el trabajo era 10 veces mayor que la cifra de fallecimientos por
fuego. Estos hechos refuerzan la conclusin de que la industria, ms que la mayor parte del resto de los
miembros de esa sociedad, ha hecho mucho para controlar los riesgos de incendio. Considerando la
increble exposicin a lquidos inflamables en refineras y plantas qumicas y los miles de millones de
horas de trabajo que transcurren en las plantas industriales cada ao, es asombroso que el total de muer-
tes por incendio en todas las plantas industriales no sea mayor que el nmero total de los que mueren por
incendios en tabernas y prisiones. De hecho, ms gente muri en un solo incendio en un club de Kentucky
en 1977
1
que en la suma de todos los incendios industriales en ese ao y los siguientes dos.
Las industrias ms peligrosas desde el punto de vista del riesgo de incendios son las minas, los
silos elevadores de grano, los molinos de grano, las refineras y las plantas qumicas. Los fallecimien-
tos por fuego en estas cuatro ramas industriales empequeecen el total de todas las dems juntas. Para
la industria manufacturera en general, el total de fallecimientos por incendio es muy bajo. Una trage-
dia ocurri en 1991 en Hamlet, Carolina del Norte, donde 25 personas perdieron la vida en 35 minu-
tos cuando un incendio arras con la planta de procesamiento de carne de aves de Imperial Foods.
Una tragedia todava peor fue el incendio de Triangle Shirtwaist Cornpany, que cost 145 vidas en
Nueva York en 1912. El incendio de Triangle Shirtwaist Company recibi tanta publicidad que tuvo
un profundo impacto en la reglamentacin para controlar fuegos industriales en los Estados Unidos,
con el resultado que durante el ltimo siglo la industria de ese pas obtuvo una excelente historia de
incendios. La tragedia de Imperial Foods le record al pblico las consecuencias de salidas bloquea-
das y de ser condescendientes en cuanto a estos riesgos.
PREVENCiN DE INCENDIOS
La mejor manera de tratar los incendios es impedir que ocurran, as como en el captulo 11 llegamos a la
conclusin de que eran preferibles los controles de ingeniera al uso de equipo de proteccin personal.
La eficacia en prevencin de los incendios requiere imaginar las fuentes posibles. Cada instalacin es
diferente y requiere de un anlisis individual de las fuentes potenciales de incendio. Una vez que se han
identificado los riesgos, hay que tomar las decisiones sobre quin tiene la responsabilidad de controlar-
los. Estas decisiones deben documentarse en un plan de prevencin de incendios.
I Incendio del Beverly Hills Supper Club. en Southgate, Kentucky. 165 muertos.
Evacuacin de emergencia 247
Una causa importante de incendios es el sobrecalentamiento de los cojinetes o maquinaria y procesos
calientes. Otra causa son filtros o duetos de ventilacin tapados o sucios, especialmente cuando el material
obstructor es un contaminante areo inflamable o combustible. Algunas de estas causas se evitan adoptan-
do un buen programa de mantenimiento preventivo, que al mismo tiempo que disminuye la posibilidad de
incendios, alarga la vida del equipo. En esta estrategia el gerente de seguridad e higiene ver una oportuni-
dad de ahorrar en costos de produccin, en tanto que favorece la causa de la seguridad contra incendios.
Otro ingrediente del plan de prevencin es una estrategia de limpieza. La acumulacin de pol-
vos combustibles en los silos elevadores de grano y los residuos de pintura en operaciones de pintura
con pistola por rociado son buenos ejemplos de la forma en que una limpieza deficiente aumenta los
riesgos de fuego. Incluso el papel ordinario y el material de desecho plantean riesgos.
EVACUACiN DE EMERGENCIA
Al utilizar la estrategia de escape para manejar los incendios u otras emergencias, el patrono debe preparar
un plan de accin de emergencia por-escrito. Este concepto se encuentra desde hace muchos aos en
hospitales, escuelas e instituciones y, ms recientemente, se ha extendido a la industria en general.
Sistemas de alarma
Un sistema de alarma para los empleados es vital en el plan de accin de emergencia. Pero estos sistemas
no son tan simples como parecen. Hay que formularse las siguientes preguntas: Reconocer el personal la
seal como una alarma de incendio? Qu hay de empleados sordos o ciegos? Debe pensarse en sistemas
audibles, visuales y tactiles o tal vez combinaciones de stos. En lugares de trabajo pequeos, la comuni-
cacin en voz alta puede ser el mejor medio de alarma de incendio. Cabe emplear en las instalaciones ms
grandes sistemas de comunicacin pblica, pero los mensajes de emergencia han de tener prioridad.
La confiabilidad del sistema es importante para las alarmas de incendio, porque a veces las
fallas no son evidentes de antemano. Algunos complejos sistemas tienen circuitos de vigilancia inte-
grados para supervisar su confiabilidad. Dichos sistemas no necesitan probarse con tanta frecuencia
como los simples sistemas de alarma, que carecen de circuitos de monitoreo. Cuando se estn reali-
zando reparaciones, se necesita alguna clase de sistema de respaldo para contar con proteccin con-
tinua. El sistema de respaldo puede incluso emplear "corredores", telfonos u otros sistemas informales,
pero el gerente de seguridad e higiene debe documentar en qu consiste el sistema de respaldo.
Sistemas de deteccin de incendios
Se pueden utilizar alarmas de humo y otros dispositivos de deteccin para activar el sistema de alarma. Sin
embargo, se debe tomar nota de que las alarmas de humo automticas no son obligatorias en las industrias
estadounidenses. Incluso los sistemas manuales o visuales pueden ser considerados sistemas de alarma.
Si se emplean sistemas de deteccin automtica, se debe tener cuidado de dar mantenimiento y
proteccin al equipo. La mayor parte de los sistemas de deteccin son instrumentos delicados y no sopor-
tarn el rigor del entorno industrial. Las condiciones que hay que considerar son el polvo, las atmsferas
corrosivas, la exposicin a la intemperie, el calor proveniente de los procesos y el dao mecnico.
248 Captulo 12 Proteccin contra incendios Extinguidores contra incendio 249
A veces la gente se muestra reticente a las alarmas sonoras, con trgicas consecuencias. Los
gerentes de hotel en particular se resisten a alarmar a los ocupantes. La respuesta tpica de la recep-
cin cuando un husped llama dando una alarma de incendio es mandar un botones a investigar. A
nadie se le escapa el riesgo del pnico al darse la alarma de incendio; sin embargo, a menudo se tolera
que este argumento sea una excusa para no entrar en accin.
EXTINGUIDORES CONTRA INCENDIO
Los extinguidores contra incendio todava siguen siendo el mejor mtodo de controlar al momento un
incendio muy localizado, antes de que se extienda con consecuencias desastrosas. El gerente de segu-
ridad e higiene necesita comprender las diversas clases de fuegos y el tipo de extinguidores apropiado
para cada una.
Clases de fuegos
Tabla 12.1 Cuatro clases de fuegos y medios de extincin adecuados
El campo de proteccin contra incendios clasifica los fuegos en cuatro tipos. La aplicacin de un
medio extintor equivocado a un incendio puede hacer ms dao que bien.
La tabla 12.1 refiere las cuatro clases de fuegos, ejemplos de los medios extintores apropiados y
la distancia mxima de recorrido especificada para los extinguidores de cada tipo. Los fuegos de gas
licuado de petrleo (LPG), aunque tcnicamente de clase B, en realidad no estn adecuadamente
cubiertos por ninguna de las cuatro clasificaciones. Tales incendios son enormemente peligrosos, y
los extinguidores no son apropiados para contrOlarlos. Los incendios de LPG deben ser extinguidos
por bomberos profesionales, con sistemas poderosos de rociado de agua.
La clave para determinar si un extinguidor es apropiado para determinado riesgo de incendio es
verificar la marca de aprobacin sobre el extinguidor mismo. Algunas clases de extinguidores han
demostrado ser peligrosas y estn prohibidas, sin importar las marcas de aprobacin anteriores, y
aparecen en la tabla 12.2. Algunos extinguidores estn aprobados para ms de una clase de fuego. Por
lo regular, estos extinguidores para usos mltiples emplean un medio qumico seco. Ahora bien,
aunque su popularidad aumenta, no son la panacea. A veces alteran o arruinan equipo costoso, como
computadoras, cuando un extinguidor de ca, hubiera bastado. Los extinguidores de espuma o de
agua tambin son ms baratos para los incendios ms comunes de clase A.
Mximo
recorrido autorizado
por la OSHA hasta
el extinguidor ms cercano
22.86 metros
15.24 metros
No especficada; distribuir "con
base en un patrn apropiado
para riesgos clase A o clase B"
22.86 metros
Ejemplo
de medio
extintor
Espuma, flujo con carga,
producto qumico seco, agua
Bromotrifluorometano,
bixido de carbono, producto
qumico seco, espuma.
flujo con carga
Descripcin
Equipo elctrico energizado Bromotrifluorometano,
bixido de carbono, producto
qumico seco
Metales combustibles como magnesio, Polvos especiales, arena
titanio, circonio, sodio, litio y potasio
Papel, madera, tela y algunos
materiales de hule y plstico
Lquidos inflamables o combustibles,
gases inflamables, grasas y materiales
similares y algunos materiales
de hule y plstico
A
B
o
e
Clase
defuego
Algunas empresas eligen una estrategia en la cual los empleados estn organizados en brigadas para
apagar el fuego ellos mismos. Debe examinarse con todo cuidado, porque en la lucha por proteger la
propiedad, las brigadas pueden ser un peligro para los empleados.
Presentarse de voluntario para la brigada no es suficiente para calificar como bombero. Estados fsi-
cos que plantean impedimentos son las enfermedades cardacas, la epilepsia o el enfisema. Otras
situaciones, como tmpanos perforados o el uso de barba, desaconsejan el uso de equipo respiratorio.
El gerente de seguridad e higiene debe estar seguro de que los voluntarios de la brigada sean exami-
nados. En los casos dudosos, es necesario el certificado de un mdico. Los voluntarios que no califi-
quen para la extincin de fuegos estructurales en interiores pueden ocuparse de otras tareas.
Aparatos y ropa de proteccin
Si la empresa opta por que las brigadas de extincin se encarguen de incendios estructurales en
interiores, les debe proveer de respiradores y ropa de proteccin: zapatos o botas protectoras, abrigos
resistentes al fuego, guantes y proteccin para la cabeza, ojos y cara.
Un concepto en el que hay que insistir en lo que se refiere al aparato independiente de respira-
cin es el modo del flujo de aire hacia la mscara. En este punto, recomendamos al lector que repase
los tres modos que estudiamos en el captulo 11. El preferido para la extincin de incendios es alguno
de los del tipo de presin positiva: demanda sobre presin o flujo continuo. El nico argumento
vlido para utilizar el simple flujo sobre demanda es que con una carga especfica este modo permite
una exposicin de mayor duracin. Si el patrono cree que el modo de flujo sobre demanda es esen-
cial, es necesario efectuar la prueba cuantitativa de ajuste con cada bombero.
Capacitacin de los bomberos
Muchos estados tienen academias de capacitacin contra incendios, y los gerentes de seguridad e
higiene deben averiguar qu instituciones convienen a los miembros de su brigada contra fuegos. La
extincin de fuegos estructurales en interiores es ms ardua, y los miembros de la brigada asignados
a tales tareas deben ser capacitados por los menos cada trimestre. Los otros miembros se capacitan
por lo menos una vez al ao. Tambin cada ao hay que inspeccionar el equipo de extincin que usa
la brigada, salvo los extinguidores, que se examinan cada mes.
Condicin fsica del empleado
BRIGADAS CONTRA INCENDIO
250 Captulo 12 Proteccin contra incendios
Tabla 12.2 Extinguidores prohibidos
1. Tetraclorurode carbono
2. Clorobromometano
3. Extinguidores de carcaza soldada o remachada de autogeneracin de cido sdico o de autogeneracin de
espuma o de cartuchode gas de tipo de aguaporttil que son operados al invertir el extinguidor para romper el
cartucho o iniciar una reaccin qumica que causa una presin incontrolable que expele el agente
Sistemas de columnas de eltrnentaclon y mangueras 251
exterior una cama del hospital y le prendi fue o ara . '.
guieran. El campo de la seguridad industrial h g ,p un que las enfermeras extin-
sido aceptada como norma para la industria a reconoci o ahora. la de la capacitacin, y ha
inicial y luego por lo menos una vez al general. La capacitacin se requiere en la contratacin
Para departamentosde bomberos profesionales
y capactadas en el manejo de sistemas pesados
Para incendios en etapa incipiente
usode empleadoscapacitados en todoslos incendios
mcluyendo las etapas ms avanzadas '
Para incendios en etapa incipiente
Tabla 12.3 Clas d .
es e SIstemas de columna de alimentacin y mangueras
6.30 centmetros
3.80 centmetros
3.80 y 6.30 centmetros
"Manguera pequea de 25 milmetros
a 3.80 centmetros"
Clase Tamao de la manguera 'D
escripcin
1
11
III
1. Boquillas de tipo de cierre
2. Recubrimiento interior para la manguera
3. Mnima presin dinmica en la boquilla
4. Prueba hidrosttica al instalar
Algunos sistemas de columna de alimentacin man .
viejos pueden conservarse tanto tiempo co Y, '1gueras son bastante antIguos. Estos sistemas
efecten remplazos, el nuevo equipo deber:: ut :s y pasen las pruebas anuales. Pero cuando se
plos de cambios de sistemas: mp Ir to as las normas actuales. Veamos algunos ejem-
SISTEMAS DE COLUMNAS DE ALIMENTACIN Y MANGUERAS
patronos prefieren instalar sistemas de columnas de ali . , .
cion de incendios. Estos sistemas pueden utli 1 y mangueras para la extin-
cin de extinguidores Los sistemas de coll zarse edn de los casos en lugar de la distribu-
, umnas e a imentacon ti . lasi .
clases, y estn resumidas en la tabla 12.3. ienen vanas e aSI[caclOnes o
Equipo
Fuente: Code ofFederal Regulations 29CFR 1910.157.
Inspeccin, pruebas e instalacin
La OSHA ha abandonado la regla que exiga colocar en los extinguidores etiquetas que indicaran el
estado de inspeccin, pero an requiere que, durante un ao despus del ltimo registro o durante la
vida de la carcaza, lo que ocurra primero, el patrono conserve registros del mantenimiento anual de
cada extinguidor. Adems, cada mes est obligado a una inspeccin visual. Muchos patronos piensan
que es conveniente mantener el sistema de etiquetas, aunque ya no se requiera. As, cuando alguien
pide ver el registro de inspeccin de un extinguidor, est a la mano en la etiqueta.
Adems de las inspecciones mensuales y anuales, los extinguidores deben pasar una prueba
hidrosttica segn un programa prescrito para varias clases de extinguidores. Las carcazas se deterio-
ran por dao mecnico o corrosin, y pueden resultar inseguras para contener la presin interior. La
prueba hidrosttica coloca al extinguidor en una prueba de presin para determinar si puede contener
con seguridad aquella a la que estar sujeto en uso. La prueba tiene especificaciones tcnicas y debe
ser realizada por personal capacitado, con el equipo y en las instalaciones adecuadas. El gerente de
seguridad e higiene deja que las pruebas hidrostticas las lleven a cabo los servicios profesionales.
Otro gran tema de imposicin de la OSHA sola ser la altura y la identificacin de la instalacin
de los extinguidores. Las notificaciones de la OSHA resultado de la instalacin, identificacin y
etiquetas de inspeccin de los extinguidores alguna vez ascendieron a ms de la mitad de todas las
infracciones. Estos requerimientos han sido eliminados o drsticamente modificados, y la norma se
ha vuelto a redactar en lenguaje de desempeo. La norma actual permite que el patrono instale
extinguidores en lo alto de la pared, fuera del trfico de montacargas, con acceso por medio de cuer-
das y poleas. El patrono puede realizar la instalacin que le parezca conveniente, siempre que los
extinguidores sean de fcil acceso y no pongan a los empleados en riesgo de lesionarse.
Capacitacin y educacin
Una instalacin se ve bien equipada y protegida cuando los extinguidores estn colocados en todo
lugar de trabajo, listos para tomarlos en una emergencia. Pero la realidad es que pocos empleados
saben cmo utilizarlos, y algunos se asustaran de usarlo si supieran cmo. Esto es cierto sobre todo
con los extinguidores o los sistemas de manguera colocados detrs de vidrios. La mayor parte de la
gente siente gran reticencia a romper vidrios, incluso en las emergencias. Un estudio realizado entre
personal de enfermera en un hospital de Ohio revel que la mayora no saba nada sobre el uso de los
extinguidores y que los asustaba la posibilidad de usarlos. En consecuencia, el gerente de seguridad a
cargo se propuso instruir a las enfermeras para que supieran manejarlos en una emergencia. Sac al
El suministro de agua para los sistemas de columna de li . , .
depsitos elevados o bien de depsitos resurizados a y viene ya sea de
flujo de 378.5 litros por minuto por lo m
P
d debe ser suficiente para proveer un
periodo de uso, pero recuerde que se Esto es clculo de 11,355 litros por
presin que mantenga un fluio de 378 5l'tr . as e 11,355 litros para proporcionar una
. I os por minuto durante m di hora.Una
ingeniosa es olvidarse de las columnas d li - e la ora. na Idea aparentemente
. e a imentacion o los dep it .
sistema de mangueras a la red de agua de 1 . d d P , OSI os presunzados, y conectar el
y flujo) del suministro, que por lo generat ciu 1a. ero
l
esta no la suficiencia (presin
no a canza e requisuo de flUJO por minuto.
252 Captulo 12 Proteccin contra incendios
Mantenimiento
A veces, las viejos sistemas provocan sorpresas desagradables cuando la manguera se desenrolla para
su uso. Los sistemas de camo y de hilo son especialmente propensos a deteriorarse. Despus de
colgar de su gancho por muchos aos sin utilizarse, la manguera puede romperse o desintegrarse
cuando se descuelga en una emergencia. Los sistemas de manguera deben revisarse cada ao y des-
pus de cada uso. En los sistemas de manguera de camo o de hilo, debe volverse a enrollar siguien-
do un patrn de doblado diferente.
SISTEMAS DE EXTINCiN DE INCENDIOS POR ROCIADURA AUTOMTICA
Los sistemas de extincin de incendios por rociadura automtica presentan una paradoja, ya que ataen
a la seguridad del empleado, pero por lo general son instalados para proteger la propiedad y disminuir
las primas de seguro. Si un sistema es instalado voluntariamente por el patrono para proteger la propie-
dad, deber requerirse que cumpla las normas de seguridad personal? Y si un sistema ya existente no
cumple las normas actuales, debe ser desmantelado? Esto difcilmente mejorara la seguridad.
Algunas veces se instala un buen sistema de rociadores para no funcionar por el uso incorrecto del
espacio protegido. Un error consiste en tapar las cabezas rociadoras con residuos de pintura de pistola y
otros materiales. Si un rea de pintura de pistola est protegida por un sistema automtico de rociado,
hay que proteger las cabezas rociadoras con bolsas de papel. Si llegara a ocurrir un incendio, las bolsas
se quemaran o el agua las despedazara, as que no interferiran con la accin extintora de los rociadores.
Otro error en que se incurre con los rociadores automticos es almacenar material muy cerca del
techo. Esto interfiere con la distribucin del rociado desde la cabeza rociadora. Debe dejarse un
espacio de por lo menos 45 centmetros, como se muestra en la figura 12.1, para que el rociado se
distribuya bien.
SISTEMAS EXTINTORES FIJOS
Tcnicamente hablando, los sistemas de extincin de incendios por rociadura automtica son sistemas
extintores fijos, pero en realidad, el sistema extintor fijo es un sistema ms local para controlar riesgos
especiales, como parrillas de cocina o recipientes de templado. De nuevo, el objetivo principal puede ser
la proteccin de la propiedad y la reduccin de primas del seguro, pero se deben emprender acciones para
Sistemas extintores fijos 253
impedir que el sistema, que puede descargar gases peligrosos u otros agentes, se convierta en un riesgo
para los empleados. Por lo tanto, si no est clara la forma de descargar del sistema, hay que advertir a los
trabajadores, quizs con una alarma, que el sistema va a desprender gases o agentes peligrosos. Si en el
caso de un agente peligroso se utiliza una estrategia de "inundacin total", es necesario un plan de emer-
gencia para que el personal escape. Algunos agentes son tan peligrosos que estn terminantemente prohi-
bidos como medio de extincin; por ejemplo, el clorobromometano y el tetracloruro de carbono.
Los sistemas extintores fijos son en cierta forma como enormes extintores de incendio, fijos y
automticos. Muchos de los procedimientos de mantenimiento apropiados para los extintores de incen-
dio porttiles son tambin adecuados para los sistemas fijos. Al igual que con los extintores porttiles, es
preciso revisar cada ao los sistemas fijos. A la par de las inspecciones visuales mensuales a los extintores
porttiles, se lleva a cabo una inspeccin semestral algo ms completa de los sistemas fijos, a fin de
determinar si los recipientes estn cargados y listos para operar. Si los contenedores se cargan en fbrica
y no tienen indicadores, deben pesarse para determinar la carga. Una reduccin en el peso de cinco por
ciento o una reduccin de la presin de 10por ciento se consideran dentro de los mrgenes de tolerancia.
Analicemos a continuacin algunos sistemas, con Tos requerimientos para cada uno.
Sistemas qumicos secos
Cuando se habla de sistemas qumicos secos, debe recordarse la palabra qumico. Hay que preguntarse si
el producto qumico extintor producir alguna reaccin indeseable con los reactivos del proceso o quizs
con espumas y agentes humedecedores. Se vende ms de un producto qumico, y generalmente no deben
mezclarse al llenar los cilindros o los contenedores. Se aceptan las mezclas si el producto qumico que se
quiere aadir es "compatible" con el que se declara en la placa de aprobacin del sistema.
Los productos qumicos secos utilizados como agentes extintores generalmente no son peligro-
sos para la salud o seguridad del personal. Sin embargo, la distribucin en s del polvo qumico
durante una emergencia puede obscurecer la visin y entorpecer el escape. Esta probabilidad exige
un sistema de alarma previo a la descarga, como ya dijimos.
El mayor problema de los sistemas qumicos secos es la formacin de terrones o grumos en el
agente. Los climas hmedos o los procesos productores de humedad someten al sistema a un mayor
riesgo de formacin de terrones. Esta coagulacin puede inutilizar al producto qumico seco, as que
debern revisarse muestras de ste anualmente para asegurarse de que la humedad no est provocan-
do la formacin de terrones.
Figura 12-1 El espacio mnimo vertical
entre el material almacenado y la cabeza
rociadora es de 45 centmetros, para permitir la
distribucin del rociado.
Otros agentes para sistemas fijos
Muchos sistemas extinguidores fijos utilizan bixido de carbono, gases de haln 1211 o haln 1301.
Estos sistemas tienen la ventaja de que no requieren tanta limpieza despus de una emergencia, pero
los tres gases pueden ser peligrosos para empleados desprevenidos, especialmente si se acude a la
tcnica de inundacin total. Debern seguirse las normas al planear los sistemas de advertencia de
descarga, las rutas de escape de los empleados y las concentraciones mximas del gas liberado.
Los agentes de rociado de agua y espuma son menos peligrosos para los empleados, pero los
volmenes necesarios para que sean eficaces pueden obstaculizar las salidas. El drenaje debe condu-
cirse lejos de las reas de trabajo y de forma que no obstruya las rutas de escape.
254 Captulo 12 Proteccin contra incendios
Ejercicios y preguntas de estudio 255
12.38
12.39
12.26
12.27
12.28
12.16
12.17
12.18
12.19
12.20
12.21
12.22
12.23
12.29
12.30
12.31
12.32
12.33
12.15 Mencione algunas condiciones que descalificaran a un empleado para servir en una brigada tr
fuegos. con a
Identifique las cuatro clases de fuegos D ejemplos de medios de e ti ., da
, . . x mClOn para ca uno.
Que medio de extincin se utiliza para los incendios de LPG?
Mencione algunos extinguidores prohibidos.
son las ventajas y las desventajas del producto qumico seco como medio de extincin de
incendios?
Qu tan a menudo deben inspeccionarse los extintores de incendio?
Se requiere que los extintores estn instalados a cierta distancia del suelo?
Con :u frecuencia se requiere que los empleados se capaciten en la operacin de extintores?
Mencione algunos requerimientos modernos para los sistemas de columna de alimentacin _
yman
12.24 Por qu es inaceptable el suministro municipal de agua para aprovisionar directamente los sistemas
de manguera?
12.25 Se que las industrias tengan sistemas de extincin de incendios por rociadura automtica?
Exphque. .
Por qu se colocan bolsas de papel sobre las cabezas rociadoras?
cerca la cabeza rociadora automtica se permite almacenar material en una bodega?
SI fijo de extincin no tiene calibradores ni indicadores, cmo se puede determinar su
condicin de carga?
Mencione algunos gases empleados en los sistemas fijos de extincin.
Explique por qu los tmpanos rotos representaran un riesgo para los bomberos.
Mencione tres medios aceptables en los sistemas de alarma contra incendio.
Cules son los dos elementos principales de un plan de prevencin de incendios?
el trgico incendio industrial de 1991 originado por no seguir los cdigos de incendio y de
segundad.
12.34 En trminos de vidas perdidas, cul ha sido el peor incendio en el siglo XX de las plantas manufactu-
reras de los Estados Unidos?
12.35 Una empresa tiene un sistema de columna de alimentacin con capacidad para 11 355 11'trO d
L " d . , s e agua.
a presion e mantiene por gravedad. Es suficiente para cumplir con las normas para sistemas de
columna de alimentacin? Por qu?
12.36 Explique la diferencia entre presin dinmica y presin esttica.
12.37 Se que los extintores tengan etiquetas sujetas que documenten su estado de inspeccin?
.
cunto tiempo es necesario que se conserven los registros de inspeccin de los extintores?
es el especfico de las pruebas hidrostticas para los extintores (es decir, al control de
que nesgas se dirigen las pruebas)?
12.40 qu el gerente de seguridad e higiene prefiere no llevar a cabo las pruebas hidrostticas de los
extintores dentro de la planta?
12.41 Mencione dos razones por las cuales un extintor puede no pasar la prueba hidrosttica.
12.42 los modos de flujo de respirador, cules son los preferidos de los bomberos? 'Qu se requiere
SI se utiliza el tercer modo? e
12.1 Deben requerirse extintores de incendio en todas las plantas industriales? Por qu?
12.2 Cules son los tres campos principales de la seguridad contra incendios?
12.3 Qu argumentos ofrece la industria en contra de la distribucin de extintores de incendio?
12.4 Cmo califica el fuego entre las causas de muerte accidental en los Estados Unidos?
12.5 Cmo se comparan los Estados Unidos con otros pases del mundo en nmero de fallecimientos por
fuego, por milln de personas?
12.6 Cul es la categora ocupacional donde ocurre la mayora de los fallecimientos por fuego en los
Estados Unidos?
12.7 Qu porcentaje de la cifra total de fallecimientos industriales es atribuido al fuego, de acuerdo con las
estadsticas de 1994?
12.8 Mencione algunos elementos de los planes de prevencin de incendios.
12.9 Cmo se relaciona el mantenimiento preventivo con los riesgos de incendio?
12.10 Por qu las alarmas audibles automticas no siempre cumplen su funcin de advertir a los empleados
de una emergencia de incendio?
12.11 Se requieren alarmas de humo automticas en las plantas industriales?
12.12 Por qu a veces un empleado detecta un incendio en la planta pero no da la alarma?
12.13 Se requiere que las plantas industriales tengan brigadas contra el fuego?
12.14 Qu tan a menudo deben capacitarse los miembros de las brigadas contra fuegos?
Las estrategias para tratar con riesgos de incendios industriales se agrupan en las categoras generales
de prevencin, supresin y escape, o la combinacin de stas. Las normas industriales actuales abar-
can todas las estrategias.
Es necesario mantener los riesgos de los incendios industriales en perspectiva. Hoy, los incen-
dios industriales provocan muy pocas prdidas de vidas y lesiones, en comparacin con las muertes
por incendio en cualquier otro lugar y los fallecimientos y lesiones por otras causas. A la luz de este
ngulo, parecera que el nfasis en las especificaciones del equipo, la inspeccin peridica de extintores,
la capacitacin del personal y los planes por escrito estn algo fuera de lugar. Sin embargo, no debe
permitirse que el excelente historial de la industria en el control de los riesgos de incendio lleve a la
complacencia, ahora que se ha logrado este xito. No hay duda alguna de que el cumplimiento de los
estrictos cdigos de incendio ha ayudado a la industria a lograr un control tan superior de los riesgos
de incendio, en comparacin con los accidentes residenciales y otros. Un ejemplo de las trgicas
consecuencias de no apegarse a los cdigos de incendio y los de seguridad fue el incendio de la planta
procesadora de carne de aves de Imperial Foods en 1991.
Al principio del captulo dijimos que la proteccin contra incendio es el ms viejo de los temas
de la seguridad y la salud laborales. Quizs haya una correlacin entre el hecho de que la proteccin
contra incendios industriales sea una actividad antigua y el que tambin sea muy exitosa. Tal vez con
el tiempo, incluso los campos ms recientes en la seguridad y la higiene en el trabajo, que tratamos en
otros captulos, alcanzarn los mismos niveles tan elevados de confiabilidad.
EJERCICIOS Y PREGUNTAS DE ESTUDIO
RESUMEN
256 Captulo 12 Proteccn contra incendios
EJERCICIOS DE INVESTIGACiN
12.44 Examine las estadsticas de fallecimientos actuales para determinar cmo califica cada una de las
siguientes causas de muerte en el lugar de trabajo.
Qu porcentaje del total se atribuye a cada una?
(a) Cadas
(b) Electrocuciones
(e) Deficiencia de oxgeno
(d) Exposicin a sustancias custicas, nocivas o alergnicas
(e) Accidentes con vehculos de motor
(f) Homicidio y violencia en el lugar de trabajo
(g) Incendio
Manejo y almacenamiento
de materiales
1 3
Porcentaje de notificaciones
de la 05HA a la industria en general
relacionadas con este tema
TUL o e A P
ifi I t tor adecuado para sofocar incen-
Caso de diseo. Lo contratan como asesor para especi icar e ex m , .
d
. de LPG . Qu es el LPG y tcnicamente a qu clase de fuego pertenece? Que clase de extintor,
lOS . . , . d ?
si lo hay, especificara usted para el LPG? Qu otras recomendacIOnes senan apropia as.
12.43
El concepto usual de fbrica es el de un lugar en el que se hacen cosas o se procesan materiales; pero
a menudo la actividad principal de las fbricas consiste en transportar cosas y materiales. La accin de
levantar, una de las actividades ms fundamentales en el manejo de los materiales, es responsable de la
mayora de las lesiones de la espalda, una de las principales lesiones en el trabajo. En el Liberty Mutual
Insurance Company tan slo el dolor de espalda baja representa 33 por ciento del total de sus deman-
das por compensacin (ref.87). Los transportes, tractores, gras y transportadores industriales tienen
la sencilla misin de trasladar materiales y todos ellos causan lesiones y muertes todos los aos.
El Consejo de Seguridad Nacional(NSC) atribuye de 20 a 25 por ciento del total de las lesiones
laborales al manejo de materiales. La magnitud del problema est retratada en el Accident Prevention
Manual for Industrial Operations como sigue:
En promedio, la industria traslada aproximadamente 50 toneladas de material por cada tonelada de pro-
ducto producido. Algunas industrias mueven 180 toneladas por cada tonelada de producto.
Antes de ocuparnos de los riesgos concretos, sera conveniente examinar la naturaleza general
de los peligros de manejar materiales.
En el manejo de materiales, las masas se miden por tonelada o cargas de tarima, en lugar de
onzas, libras o kilogramos. En comparacin, el cuerpo humano es ligero y frgil, as que las masas de
material pueden perforar, fracturar, separar o aplastar con facilidad. Contribuye al riesgo de masas
grandes el hecho de que el manejo de materiales incluye el movimiento de dichas masas.
Para ilustrar los riesgos generales de masa y movimiento del equipo de manejo de materiales,
considere la siguiente comparacin entre el proceso y el equipo de manejo de materiales. Ser golpea-
do por una parte mvil de una mquina de proceso puede o no causar una lesin, dependiendo del
tamao de la mquina, el movimiento de la parte mvil y la forma o las caractersticas superficiales
de la parte. Pero ser golpeado por un transporte o banda transportadora industrial provocar lesiones
casi con toda seguridad. De manera menos directa, los riesgos de masa y movimiento en el manejo de
258 Captulo 13 Manejo y almacenamiento de materiales
materiales afectan la seguridad al golpear instalaciones como tuberas de gas o lneas elctricas o bien
al sobrecargar los componentes estructurales de los edificios.
Otro riesgo general en el manejo de materiales es su naturaleza automtica o de control remoto.
Las bombas y bandas transportadoras de materiales suelen ser activadas automticamente segn la
demanda o desde un interruptor manual lejano. Los accidentes con bandas transportadoras se deben
muchas veces a esta distancia. Otro ejemplo, los vagones de ferrocarril maniobran en un patio, fuera
de la vista del ingeniero, o peor an, ruedan casi en silencio, impulsados sin ningn control por la
inercia del impulso momentneo de una locomotora.
Un riesgo indirecto general en el manejo de materiales es el fuego. Este riesgo enfatiza el alma-
cenamiento de los materiales. Los incendios en los almacenes son costosos en trminos de prdidas
de propiedad, pero tambin pueden ser peligrosos para los empleados.
ALMACENAMIENTO DE MATERIALES
Las normas de manejo de materiales dicen que bolsas, contenedores o paquetes almacenados en
hileras deben ser "apilados, bloqueados, entrelazados y limitados en altura de forma que sean esta-
bles y estn asegurados contra deslizamientos y cadas". Para materiales generales, la norma no.ex-
plica en qu consiste el "bloqueado" o "entrelazamiento" ni especifica lmites de altura las pilas,
Sin embargo, algunas prcticas industriales parecen desafiar la norma. Ya que no es pero
s define resultados (por ejemplo, "de forma que sean estables y estn asegurados contra deslizamientos
o cadas"), la norma debera reconocerse como una norma de desempeo.
La limpieza es otra consideracin en el almacenamiento de materiales. Las prcticas descuida-
das de limpieza en almacenes presentan riesgos de tropiezos e incendio. La de ciertos
materiales presta refugio a las plagas, lo que tambin constituye un riesgo. El exter-
no puede recubrirse de yerbajos y pastos, lo que implica riesgo de fuegos en los tiempos de secas.
El gerente de seguridad e higiene debe vigilar el aumento y la redu.ccin en las de la
empresa as como la suerte que corre la produccin. Si hay un aumento reciente en la produccin, en
anticipacin o en respuesta a un incremento en las ventas, se presentar .un de
miento. Es probable que ms tarde se agregue ms espacio de almacenamiento, siempre que el mere-
mento de la produccin se haga permanente. Aun despus de que se haya tomado una decisin de
expansin, es necesario cierto tiempo para planear y construir el espacio adicional. Entretanto,
almacn se abarrotar y ser inseguro. Mientras se exploran ideas creativas para concentrar mas
material en un espacio pequeo, se rebasan los lmites que impone el buen juicio para el apilamiento
de materiales. Algunas de las ideas nuevas sern buenas; y desde luego no es por fuerza inseguro el
tratar de ahorrar espacio. Pero durante un periodo de abarrotamiento del almacn, se debe poner
especial atencin en los riesgos nuevos que acarrean los nuevos procedimientos de Es
probable que pasillos y salidas queden obstruidos durante tales lapsos, y las Caldas de. las
pilas almacenadas. Cualquier accidente que ocurra durante tales penados apuntara a los nuevos nes-
gas, y habr que analizarlos para eliminar las causas.
TRANSPORTES INDUSTRIALES
Esta categora est caracterizada por los montacargas. Por lo regular, los montacargas son de motor
elctrico o de combustin interna. Adems, estn los tractores, los transportes elevadores de plataor-
Transportes industriales 259
ma, los transportes manuales motorizados y otros transportes industriales especializados. La catego-
ra no comprende los transportes impulsados por otros medios que no sean motores elctricos o de
combustin interna. Tampoco estn incluidos tractores ni los vehculos para remover tierra o para
transporte de carretera.
Seleccin de los transportes
"Ojos que no ven, corazn que no siente" es la mxima de la mayora de los gerentes industriales que
se disponen a adquirir un montacargas. Es poco conocido el hecho de que hay 11 clases de diseo,
segn el tipo de energa y el grado de riesgo para el cual estn aprobados. Estas 11 clasificaciones de
diseo estn repartidas en por lo menos 26 clases de ubicaciones riesgosas a las que estn expuestos
los montacargas.
Uno se pregunta por qu tiene que ser tan complicada la seleccin de un montacargas. La base
de estas complicaciones es que los motores pueden ser fuentes de ignicin para vapores, polvos y
fibras inflamables. Disear los motores para evitar riesgos de ignicin es asunto costoso, y el merca-
do no apoyara la adquisicin de un montacargas a prueba de explosiones para uso en una ubicacin
normal de una fbrica. Por tanto, se estableci un complicado abanico de clases y reglamentaciones
para poder definir del transporte industrial adecuado para el trabajo indicado, ni ms ni menos.
Las normas industriales para las clases de transportes industriales y sus cdigos de ubicacin
riesgosa correspondiente son un laberinto de abreviaturas y definiciones. Para penetrarlo, recuerde
que el objetivo es la seguridad contra incendios y explosiones. Ya sea que el transporte industrial sea
movido por combustible diesel, gasolina, electricidad o gas LP, los mejores modelos a prueba de
fuego estn diseados para impedir el inicio de incendios accidentales, y por tanto son ms costosos.
La tabla 13.1 ofrece un resumen somero. Las normas estn ms detalladas, pero la mayora de los
gerentes de seguridad e higiene se darn por satisfechos con la idea general. Otra cosa que hay que
tener presente es que es legal utilizar un transporte industrial ms seguro y de clase superior al mni-
mo requerido, pero que por supuesto no resultar econmico. Sin embargo, si una empresa ya tiene
un montacargas elctrico aprobado para EE, sera conveniente continuar utilizndolo, en lugar de
comprar una nueva unidad aprobada para ES o E que sera suficiente para la aplicacin.
Haciendo un resumen de estos principios y de varias pginas de las reglamentaciones aplica-
bles, la tabla 13.2 da al gerente de seguridad e higiene una panormica de las clases de aprobacin de
diversos diseos de transportes industriales. Las clases, grupos y divisiones representan variantes de
ubicaciones riesgosas en las cuales las definiciones corresponden aproximadamente a aquellas del
National Electrical Code y que tratamos con mayor detalle en el captulo 16. La clase y el grupo se
refieren al tipo de material riesgoso, y la divisin a la extensin o grado en el cual el material riesgoso
es probable que est presente en cantidades peligrosas.
Hay tantas clases de "aprobaciones" de transportes industriales que es fcil perder de vista el
objetivo general en el proceso de aprobacin: evitar incendios y explosiones por el uso inapropiado
de un transporte equivocado en una atmsfera riesgosa. La autoridad para la aprobacin de transpor-
tes industriales se delega a los laboratorios de prueba ms reconocidos, como Underwriters'
Laboratories, Inc.(UL) y Factory Mutual Engineering Corporation(FM). El gerente de seguridad e
higiene prudente dejar el proceso de aplicacin para la aprobacin al fabricante del equipo y simple-
mente buscar la clasificacin de aprobacin de UL o FM, como DY, EX, GS. etc. Para ubicaciones
no riesgosas, se puede utilizar incluso un transporte no aprobado, siempre que cumpla con los reque-
rimientos del tipo D, E, G, o LP.
Transportes industriales 261
260 Captulo 13 Manejo y almacenamiento de materiales
El riesgo de incendio y explosin puede ser el factor ms complicado en la de
cargas pero ciertamente no es el nico. Mucho ms importantes que la de nesgo
diseo' del transporte son la operacin, la carga de combustible, capacitacin de os
"cmrlll"tnrp" v p1 mantenimiento, temas aue estudiaremos en la siguiente seccion.
Aunque no hay requerimientos generales para la iluminacin de plantas industriales, en donde
se operen transportes industriales, la seguridad exige que tengan direccionales si el rea de la planta
es demasiado oscura. Se requieren faros en los transportes si la iluminacin general es inferior a dos
lumens por pie cuadrado. Es un nivel de iluminacin bastante escaso, ya que un foco incandescente
ordinario de 100 watts puede producir 1700 lumens. Aun en una habitacin negra, con paredes no
reflejantes, un foco de 100 watts producira ms de dos lumens por pie cuadrado en una habitacin de
2.50 por 3.65 por 4.90 metros. La reflexin de las paredes u otras superficies reflectoras ayudan a la
situacin en general, as que el requerimiento de dos lumens por pie cuadrado no es difcil de cumplir.
Un asesor en iluminacin puede ayudar para tomar esta decisin.
1. Dejan los operadores funcionando innecesariamente los motores?
2. Puede modificarse la disposicin del almacn o de las instalaciones de la planta para reducir
las concentraciones?
3. Hay montacargas defectuosos o gastados que generen ms emisiones de lo necesario?
Operacin
Uno de los primeros elementos de inters para el gerente de seguridad e higiene debe ser el rea de
carga de combustible o de recarga para montacargas. Est prohibido fumar en estas reas, y esta
infraccin es la que se detecta con mayor frecuencia. Tambin es un problema la carga de los monta-
cargas en un rea no designada. Los riesgos en el rea son el cido derramado de la batera, incen-
dios, levantar bateras pesadas, dao al equipo por los montacargas y gases y humos de la batera.
Todos estos riesgos deben ser controlados por el gerente de seguridad e higiene de una u otra manera.
Las normas federales prohben poner agua en el cido cuando se cargan las bateras. Probable-
mente un letrero en el rea har que se cumpla la regla. Con todo, una manera mejor de promover la
seguridad consiste, en incluir en el programa de capacitacin de empleados una explicacin de la
violenta reaccin exotrmica que ocurre al verter agua en un fuerte cido concentrado.
Todos saben que vuelan chispas cuando se hacen las conexiones de las bateras. Lo que la
mayora no sabe es que los gases liberados durante los procesos de carga pueden alcanzar concentra-
ciones inflamables. El fuego es un riesgo pequeo o inexistente cuando la batera slo se est conec-
tando en paralelo o "puenteando" con otra. Pero un rea de carga de montacargas es un asunto distinto:
se desprenden grandes volmenes de gas y es esencial una ventilacin adecuada. Adems de la ven-
tilacin, se debe proveer de ropa de proteccin y un lavado de ojos y ducha de emergencia en el rea
de carga de bateras, debido a las posibles exposiciones al cido.
En vista de los riesgos de gases y cidos en las reas de carga de bateras, parece atractiva la
alternativa de los motores de combustin interna. Pero todas las opciones de motor de combustin
interna -diesel, gasolina y gas LP- emiten otro gas peligroso: el monxido de carbono. Ya que los
montacargas operan casi siempre en interiores, los niveles de monxido de carbono pueden conver-
tirse en un problema. El lmite de exposicin promedio ponderado por tiempo de ocho horas para el
monxido de carbono es de 50 ppm.
Si el gerente de seguridad e higiene llega a la conclusin de que hay un problema de monxido
de carbono en la planta y que los montacargas son los causantes, tiene varias alternativas. La ms
obvia es cambiar por montacargas elctricos. Otra solucin sera modificar el edificio o instalar siste-
mas de ventilacin adecuados. Quizs la solucin menos costosa sera revisar los procedimientos y la
operacin para determinar qu fuentes de emisiones pueden reducirse o incluso eliminarse por com-
pleto. Las siguientes son las preguntas clave:
LP
Modelo estndar
El ms econmico
LPS
Modelo ms seguro
Ms costoso
Salvaguarda de sistemas
de escape, combustible
y elctrico
GasLP
DY,EE,EX
DY,EE,EX
DY,EE,EX
DS, DY, ES, EE, EX, GS, LPS
EX
EX
DY, EE, EX, DS, ES, GS, LPX
DS, DY, Ea, ES, EE, EX, GS, LPS
Divisin 2
G
Modelo estndar
El ms econmico
GS
Modelo ms seguro
Ms costoso
Salvaguarda de sistemas
de escape, combustible
y elctrico
Gasolina
E
Modelo estndar
El ms econmico
ES
Modelo ms seguro
Ms costoso
Prevencin de chispas
Limitacin de
temperatura superficial
EE
Ms seguro an
Ms costoso
Todos los motores y
elctricos encerrados
EX
El ms seguro de todos
Transporte elctrico
ms costoso
Hasta los acoplamientos
elctricos diseados para
atmsfera riesgosa
Elctrico
No se permite transporte industrial
No se permite transporte industrial
No se permite transporte industrial
EX
EX
EX
EX
DY, EE,EX
Divisin 1
Clases de transportes industriales permisibles para varias ubicaciones riesgosas
Tabla 13.1 Resumen de clasificaciones de diseo de transportes industriales
Tabla 13-2
Clase Grupo
A
B
C
D
II E
F
G
III
En estos das de alto costo de la energa y bsqueda de alternativas, algunos prefieren
cambiar la fuente de energa de sus transportes industriales. Pero entrometerse con el o
el transporte puede invalidar la aprobacin. Pueden hacerse de transportes industriales.
el
P
roceso es algo complicado. El equipo de converSlOndebe estar aprobado, y hay una sola
pero .,
manera correcta y muchas incorrectas de llevar a cabo la conversion.
D
Modelo estndar
El ms econmico
DS
Modelo ms seguro
Ms costoso
Salvaguarda de los sistemas
de escape, combustible
y elctrico
DY
El diesel ms seguro
Diesel ms
costoso
Sin equipo
elctrico
Caracterstica de limitacin
de temperatura
Diesel
Se permite que contine, si ya estuvo en uso.
Fuente: Resumido del Code ofFederal Regulations 29 CFR 1910.178.
Fuente: Resumido del Code ofFederal Regulations 29 CFR 1910.178.
262 Captulo 13 Manejo y almacenamiento de materiales
Uno de los mayores riesgos de los montacargas y otros transportes industriales es la transicin entre
el muelle y el vehculo de carga. La figura 13.1 muestra las precauciones necesarias. Aunque en la
aparece un transporte de carretera, el riesgo se presenta tambin en carga de de
Muchos trabajadores piensan que porque saben cmo manejar un automvil, tambin saben la
forma bsica de operar un montacargas, y muchos patronos se inclinan a aceptar su palabra. Pero la
operacin de un montacargas requiere de mucha ms habilidad que la conduccin de un automvil.
En comparacin con un automvil, un montacargas tiene una distancia entre ruedas o batalla mucho
menor y cuando se levanta la carga el centro de gravedad queda muy alto. Esto crea problemas de
estabidad a los cuales el operador puede no estar acostumbrado. El problema de estabilidad se
agrava con las ruedas de poco dimetro, que hacen ms peligrosos los hoyos y las obstrucciones.
Cuando est cargado, el centro de gravedad del montacargas Yla carga. puede
peligrosamente hacia delante. Recoger y depositar cargas requiere de en manipulacin
apropiada y.la colocacin segura. Una carga fuera de centro presenta un nesgo especial, pues la carga
puede voltearse en trnsito, aunque el montacargas est en posicin estable.
Adems de los problemas de estabilidad, la visibilidad tambin es un problema. La carga puede
bloquear la vista y obligar al conductor a manejar con la carga. detrs. Manejar en. pasillos para
trabajadores presenta problemas con el trfico de peatones, especialmente en las esqumas, don?e la
visibilidad es limitada. Aunque los montacargas no son silenciosos, no se escuchan en el ambiente
ruidoso de las fbricas. Esto aumenta el riesgo para los peatones Yla necesidad de una mayor visibi-
lidad para los operadores de montacargas.
Los pasajeros de los montacargas son un riesgo en ms de una forma. Para empezar, el transpor-
te a menudo est equipado para alojar slo al conductor, y no suele haber un lugar seguro para un
pasajero. Los pasajeros distraen al conductor, cuya atencin es an ms importante en el montacargas
que en un automvil. Una prctica muy mal vista es ir montado en las uas del ..Es
grande la tentacin de utilizar el montacargas como elevador de personal. De hecho, esta practica
puede ser segura si
1. Se asegura firmemente una plataforma a la ua del montacargas.
2. La persona en la plataforma puede desconectar la alimentacin de energa.
Disminuir velocidad al
moverse sobre el muelle
Muelle anclado o fijo en posicin
Figura 13-1 Previsin de riesgos en montacargas: transicin del muelle al vehculo de carga.
Transportes industriales 263
3. Se provee proteccin contra objetos que caen, si fuera necesario.
Una tarima ordinaria de madera no se considera una plataforma de seguridad, aunque se acos-
tumbra utilizarla para elevar personal.
Algunos lectores pensarn que es poco razonable la regla de que la persona sobre la plataforma sea
capaz de desconectar la energa del transporte. Esta regla tambin se aplica al uso de las tarimas ordina-
rias como plataforma de elevacin. Los trabajadores tambin pueden oponer resistencia a la regla, y el
gerente de seguridad e higiene necesita estar en posicin de contrarrestarla con programas de capacita-
cin que expliquen eficazmente sus razones. Como explicacin de la regla, pida a los trabajadores que
piensen en el riesgo que provocaran las obstrucciones inesperadas. Una obstruccin pequea podra
1. Daar la plataforma.
2. Inclinar la plataforma, de modo que el trabajador pierda el equilibrio.
3. Lesionar al trabajador sobre la plataforma.
4. Tirar al trabajador.
El conductor del montacargas est en mala po