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Destilacin multicomponente Prof.

Debora Nabarlatz Pgina 1



APUNTES DE DESTILACIN MULTICOMPONENTE
OPERACIONES UNITARIAS II - PROF. DEBORA NABARLATZ

INTRODUCCIN
En la destilacin multicomponente, as como en la destilacin de mezclas binarias,
los balances de masa y entalpa, y los equilibrios vapor-lquido se utilizan para efectuar los
clculos de las etapas de equilibrio. Para cada componente se escribe un balance de materia
aplicado a la columna en su conjunto, o para cada etapa individual, pero slo hay un
balance de energa para toda la columna, as como para cada etapa. Los equilibrios de fases
son mucho ms complejos que para sistemas binarios, debido al nmero de componentes y
a que los equilibrios dependen de la temperatura que vara de una etapa a otra. En los
sistemas binarios, la temperatura y el equilibrio cambian de una etapa a otra, pero (salvo
con los azetropos), el componente ms voltil es ms voltil que el otro componente que
pasa a travs de la columna. En cambio, en las mezclas multicomponentes, uno de los
componentes puede ser ms voltil que el promedio en una parte de la columna, y menos
voltil que el promedio en otra zona, lo que hace que aparezcan perfiles de concentracin
muy complejos.
Los clculos para plantas de destilacin de mezclas multicomponentes usualmente
utilizan un mtodo corto o shortcut para hacer el diseo preliminar, y posteriormente se
pasa a un diseo ms complejo donde se hace un diseo detallado plato a plato. Este
mtodo sencillo supone platos ideales en el diseo, y luego se corrige el nmero de etapas
por la eficiencia de plato. Las dos condiciones limitantes del proceso (reflujo total, mnimo
nmero de etapas), y reflujo mnimo se utilizan para validar el diseo.

Componentes clave

A diferencia de lo que ocurre en la destilacin binaria, en la destilacin
multicomponente hay tres o ms componentes en los productos, por lo que las
especificaciones de las concentraciones de un componente en cada uno de ellos no
caracteriza totalmente estos productos. Si se deseara lograr una separacin con
composiciones especificadas para dos de tres, o tres de cuatro componentes, sera
imposible cumplir exactamente esas especificaciones.
Para evitar esto, el diseador por lo general elige dos componentes cuyas
concentraciones o recuperaciones fraccionales en los productos de destilado y de residuo
constituyen un buen ndice de la separacin conseguida. A dichos componentes se los
denomina componentes clave. Dado que los componentes clave tienen diferente
volatilidad, el ms voltil, llamado clave liviano o clave ligero se identifica con el
subndice L, y el menos voltil, se llama clave pesado y se lo identifica con el subndice H.
Una vez elegidos los componentes clave, el diseador asigna arbitrariamente valores
bajos para x
H
en el destilado, (x
DH
) y para x
L
en el residuo (x
WL
), de la misma forma que para
la separacin binaria. La eleccin de valores pequeos para x
DH
y x
WL
quiere decir que la
mayor parte del clave liviano sale por el destilado, mientras que la mayor parte del clave
pesado sale por el residuo. Los componentes ms ligeros que el clave liviano se recuperan
casi por completo en el destilado; asimismo, los componentes ms pesados que el clave
pesado salen casi por completo con el residuo. En este caso se habla de que dichos
componentes son no distribuidos, mientras que el clave liviano y el clave pesado
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siempre estn distribuidos, porque ambos se encuentran en forma apreciable en el
destilado y el residuo.
Contrariamente al caso binario, la eleccin de dos componentes claves no
determina los balances de masa, puesto que no todas las dems fracciones mol se pueden
calcular exclusivamente por balances de materia y se requieren clculos de equilibrio para
poder calcular las concentraciones del vapor a la temperatura de roco a partir del plato
superior, y del lquido a la temperatura de burbuja que sale del rehervidor.
Los parmetros a evaluar para el diseo de una torre utilizada para separar una
mezcla multicomponente sern:

Temperaturas del destilado y del residuo.
Caudales molares del destilado y del residuo.
Composicin del destilado y del residuo.
Especificacin de la pureza para cada uno de los componentes.
Nmero mnimo de platos (utilizando una relacin de reflujo total)
Relaciones de reflujo mnimo y operativo
Nmero de etapas tericas y ubicacin del plato de alimentacin
Caudales internos de lquido y vapor
Eficiencia global de la torre
Nmero de platos reales y ubicacin del plato real de alimentacin
Dimetro de la columna
Altura total de la torre
Calores intercambiados en condensador y reevaporador





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1) Clculo de las temperaturas de burbuja y de roco
Los valores K se definen como la relacin de equilibrio entre las fases lquida y
vapor de una determinada especie qumica:
P
Pv
Pv
p
P
p
x
y
K
i
i
i
i
i
i
i
= = =
(si son aplicables las leyes de Raoult y Dalton)
Estos valores sirven como una medida de la ligereza de una especie constituyente,
es decir, la tendencia a concentrarse en la fase vapor. Cuando el valor K de una especie es
mayor a la unidad, dicha especie se concentra en la fase vapor. Cuando su valor es menor a
la unidad, se concentra en la fase lquida y se lo considera como un constituyente pesado.
Dada la funcionalidad compleja de los valores K, la utilizacin de los mismos
suele volver demasiado engorrosos y extensos los clculos. No obstante, en el caso de
mezclas de hidrocarburos ligeros, en los cuales los campos de fuerza molecular son
relativamente poco complicados, se puede suponer como una aproximacin razonable, que
ambas fases, lquida y vapor, son soluciones ideales, con lo que se reducen las expresiones
de K a ecuaciones que contienen slo propiedades de la especie pura y por lo tanto
expresan los valores K como funciones de la temperatura y la presin, independientes de
las composiciones de las fases. Sin embargo, el mtodo est limitado para cualquier especie
a temperaturas subcrticas, porque la curva de la presin de vapor termina en el punto
crtico.
Se encuentran en bibliografa (ref. 2), los nomogramas de De Priester, en los
cuales se obtienen los valores K de los hidrocarburos ms livianos. En estos nomogramas,
los valores K estn en funcin de la temperatura y la presin, y se basan en las suposiciones
anteriores. Sin embargo slo son adecuados para clculos aproximados, ya que se basan en
un efecto promedio de la composicin. La determinacin de la temperatura de burbuja
(temperatura inicial de ebullicin de una mezcla lquida) o de la temperatura de roco
(temperatura inicial de condensacin) es necesaria para cualquier clculo de destilacin,
tanto en destilacin flash como en cada una de las etapas de la destilacin
multicomponente.
Para el clculo de la temperatura de burbuja, la ecuacin bsica es:
y
i
= x
i
.K
i
= 1.
Para el clculo de la temperatura de roco, la ecuacin es:
x
i
= y
i
/ K
i
= 1

El nmero de componentes i va desde 1 hasta Nc (nmero total de componentes).

Por ejemplo, para encontrar la temperatura de burbuja, se supone un valor de temperatura,
y se obtienen los valores K a partir de tablas publicadas, o de los datos de presin de vapor
y presin total conocida. Si x
i
.K
i
es superior a 1.0, se elige una temperatura inferior y se
repite el clculo hasta que se cumpla la ecuacin x
i
.K
i
= 1. Si la temperatura de burbuja
se determina exactamente ( x
i
.K
i
= 1.00), la composicin del vapor en equilibrio con este
lquido viene dada directamente por los trminos x
i
.K
i
. Sin embargo, cuando la
composicin se acerca a 1.0, la composicin del vapor se puede determinar con poco error
a partir de la contribucin relativa de cada trmino a la sumatoria:
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=
=
Nc
i
i i
i i
i
x K
x K
y
1


Para el clculo de la temperatura de roco de una mezcla de vapor y la composicin del
lquido en equilibrio con esta mezcla, se utiliza un procedimiento anlogo.



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2) Clculo del Nmero mnimo de platos (Ecuacin de Fenske)

Para el caso de separar una mezcla multicomponente, se requiere un nmero
mnimo de platos. Fenske fue el primero en presentar una ecuacin que se aplica a este tipo
de mezcla (ref. 1 ). El siguiente desarrollo se hace en su derivacin original:























Para el componente liviano en la cabeza de la torre se tiene:
1 1 1
x K y =
Para un condensador total:
1 1
x K x x y
d d d
= =

Podemos escribir un balance de materia total debajo de la cabeza de la torre y
alrededor de la columna como:
D L V + =
1 2

En el caso de reflujo total: D = 0 V
2
= L
1

Un balance de materia por componente alrededor del primer plato y la cabeza de
la torre para el componente liviano es:
y
1
x
D
y
2
y
3
x
2
x
1
y
Np-1
x
Np-1
x
Np
-2

x
Np
y
Np
yW

W, x
W
F, x
F
D, x
D
Plato n:
y
n

= K
n
.x
n

y
n
= x
n-1

Fig. 1. Esquema de una Columna de Destilacin
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1 2
1 1 2 1
1 1 2 2
x y
x L y L
x D x L y V
d
=
=
+ =

La relacin de equilibrio en el segundo plato es :

2 2 2
x K y =

Sustituyendo esto en :

2 2 1 1 1
x K K x K x
d
= =

Si continuamos as para el total de la columna:

w w Np n d
x K K K K K K x =
3 2 1
Siguiendo el mismo procedimiento para el clave pesado:

' ' ' ' ' ' ' '
3 2 1 w w Np n d
x K K K K K K x =

Dividiendo ambas expresiones:

' ' ' ' ' ' ' '
3 2 1
3 2 1
w w Np n
w w Np n
d
d
x K K K K K K
x K K K K K K
x
x


=

Sin embargo, el cociente de los valores de K es igual a la volatilidad relativa:

1
1 1
1
1
1
'
'
' x y
x y
K
K

= = o

Por lo tanto:

' '
3 2 1
w
w
w Np
d
d
x
x
x
x
o o o o o =

Si asumimos que un valor promedio de la volatilidad relativa se aplica a todos los
platos en la columna, y recordando que la columna opera en condiciones de reflujo total
(en consecuencia mnimo nmero de platos), podemos simplificar lo anterior a:

( )
' '
1 min
w
w
N
prom
d
d
x
x
x
x
=
+
o

Despejando el nmero mnimo de platos queda:
1
ln
' '
ln
min

(

=
prom
w
w
d
d
x
x
x
x
N
o

Esta ecuacin es una forma de la ecuacin de Fenske original. Sin embargo las
fracciones molares no se especifican normalmente en una separacin multicomponente. En
cambio se utilizan los moles recuperados de determinado componente:
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( )
' '
1 min
w
w
d
d
N
prom
=
+
o


Dada la complejidad del clculo de la volatilidad promedio, se puede tomar como
una buena aproximacin, la raz del producto de las volatilidades evaluadas en los puntos
extremos de la torre, y en el plato de alimentacin. Esto es, la volatilidad evaluada en el
primer plato, el cual se halla a la temperatura de roco del destilado; en el plato de
alimentacin, que depender de la condicin a la cual entre la misma; y en el fondo de la
columna, a la temperatura de burbuja del residuo:
3
1
1
) (
w F prom
o o o o =

Para los clculos de las temperaturas se puede suponer en una primera
aproximacin, que todos los componentes ms livianos que el clave liviano, se recuperan
en el destilado y que todos los ms pesados que el clave pesado, se recuperan en el residuo.
Una vez obtenido el nmero mnimo de platos, se puede utilizar la ecuacin de Fenske,
tratando a cada componente de la mezcla por turnos, en el lugar del clave liviano y dejando
fijo al clave pesado. De esta forma se puede calcular la composicin del destilado y la del
residuo, aplicando en forma paralela un balance de masas en toda la torre.

3) Clculo del reflujo mnimo (Ecuaciones de Underwood)

El reflujo mnimo se evala a partir de datos de la relacin de separacin entre el
clave liviano y el clave pesado. A pesar de que es un valor finito, una torre no puede operar
utilizando esta relacin dado que eso requerira un nmero infinito de etapas o platos, pero
es un parmetro muy til para utilizar como condicin limitante del diseo, al igual que se
realiza en destilacin binaria.
Segn como se produzca la distribucin de los componentes, trabajando con una
relacin de reflujo mnima, se producirn uno o dos puntos de infinitud, es decir, puntos de
composicin constante, tanto en el lquido como en el vapor, similar al de la alimentacin.
Estos puntos se pueden visualizar en una mezcla binaria, como puntos de tangencia entre
la curva de equilibrio y la recta de operacin.
Si todos los componentes se distribuyen, es decir, que todos aparecen tanto en el
residuo como en el destilado, esta zona se encuentra en la zona de alimentacin. Si alguno
de los componentes no clave, no aparece en el residuo o en el destilado, los puntos de
infinitud son dos, uno en la regin donde falta dicho componente (enriquecimiento o
agotamiento) y el otro en la de la alimentacin. Si slo los componentes clave aparecen en
ambas corrientes y el resto de los componentes no se distribuye, los puntos de infinitud
aparecen uno en la zona de agotamiento y otro en la de enriquecimiento. Esto ltimo
sucede cuando la mezcla requiere una separacin importante entre ambos claves, con lo
que el resto de los componentes no se distribuye o lo hace slo en una pequea porcin.
En un punto de infinitud, ni la temperatura ni la composicin cambian de un
plato a otro, por lo que estas zonas requieren de un nmero infinito de platos para poder
fraccionar algn componente a una composicin nula. La zona se extender hasta que se
produzca algn cambio.
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Underwood dedujo un procedimiento algebraico ingenioso para resolver el
sistema. Si se plantean balances de materia total y por componente en las regiones de
infinitud, se combinan estos balances con las relaciones de equilibrio y se evala luego la
relacin de reflujo interna en cada zona, se obtienen las expresiones siguientes:

+ =
u

min
1
) (
) (
D
ir
iD ir
R
x
o
o

+ =
u

min
1
' ) (
) (
W
ir
iW ir
R
x
o
o

donde y se refieren a las zonas de enriquecimiento y agotamiento respectivamente.
En su derivacin, Underwood asume que las volatilidades relativas son constantes
en la regin entre los dos puntos de infinitud y que las relaciones de reflujo interno se
relacionan, demostrndose que existe al menos una raz comn ( ==) entre ambas
expresiones. Dicha raz se obtiene de multiplicar las expresiones por D y W
respectivamente, sumarlas luego y utilizar el balance total de masa por componente:
W x D x F z
iW iD iF
. . . + =
De esta manera se obtienen las expresiones:

q
z
ir
iF ir
1
u o
o

+ =

min
1 R
x
ir
iD ir
u o
o

donde q es el estado trmico de la alimentacin y r es el componente de referencia con
respecto al cual se evalan las volatilidades relativas (se toma generalmente el clave pesado).
La ecuacin se resuelve iterativamente para una raz que satisfaga : 1<<
CL

Luego, con el valor obtenido de se resuelve la ecuacin , obtenindose el valor
del reflujo mnimo.
Por su relativa simplicidad, las expresiones de Underwood son muy usadas en los
clculos de la relacin de reflujo mnima, y muchas veces se las suele utilizar sin verificar la
posibilidad de que los componentes no clave se distribuyan, obtenindose an as buenos
resultados. La ecuacin es muy sensible al valor de q por lo que el mismo debe estar
correctamente evaluado. Estas ecuaciones demuestran adems, que la relacin de reflujo
mnimo depende principalmente de las condiciones de la alimentacin (q) y las volatilidades
relativas, y en menor medida del grado de separacin entre los componentes clave.

4) Relacin de Reflujo operativo Nmero de platos tericos
(Correlacin de Gilliland)

Para lograr una separacin especfica entre dos componentes clave, la relacin de
reflujo y el nmero de etapas tericas deben ser mayores que sus valores mnimos. La
relacin de reflujo operativo se establece mediante consideraciones econmicas como un
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mltiplo de la relacin de reflujo mnimo. El nmero de etapas tericas se evala luego
mediante mtodos grficos o analticos, o a partir de ecuaciones empricas.

Relacin de Reflujo operativo: (ref. 4, 5 y 6)
R/Rmin = Fr
El factor Fr que relaciona el reflujo mnimo y el operativo es usualmente evaluado
en un rango entre 1.1 y 1.5. Para un factor menor a 1.1, el nmero de platos tericos
necesarios resultar muy alto, llegando a infinito cuando Fr=1. Para un factor mayor que
1.5, si bien se reducir el nmero de platos tericos, aumentarn los costos operativos del
condensador y del reevaporador debido a que los caudales internos de lquido y vapor son
altos. Para compensar ambos efectos se suele utilizar un valor intermedio de 1.3, sin
embargo su eleccin es arbitraria.
Para no utilizar un factor Fr arbitrario de 1.3, se utilizar una correlacin emprica
desarrollada por Van Winkle y Todd para determinar este factor en funcin de los
parmetros del sistema. No se ha encontrado la referencia original en la cual se especifica la
exactitud de esta correlacin, las condiciones en las que fue desarrollada y las suposiciones
en que se basa, aunque supondremos que fue desarrollada teniendo en cuenta un anlisis de
costos para lograr el equilibrio entre un aumento en el nmero de etapas tericas y el
aumento de los costos de operacin del condensador y el reevaporador. Adems, esta
correlacin fue obtenida en el ao 1971, seguramente basada en costos de otro pas y ao.
A pesar de ello, y por no contar con una correlacin mejor, se utilizar la misma como si
fuera correcta, por su simplicidad. La correlacin es la siguiente:
(
(

|
|
.
|

\
|

|
|
.
|

\
|

|
|
.
|

\
|
=

=
+

CL
F
CP
CL
W
CL
CP
D
CP
CL
CL
CL
opt
x
x
x
x
x
x
X
Y
donde
X
Y
R
R
o
o
o
55 . 0
10
min
log
4175 . 0 . 0614 . 1
6 . 1 ) 5 . 7 .(
5 . 6
) 6 . 1 (

Como se puede ver, dicha correlacin depende de las composiciones de los
componentes clave de entrada (alimentacin) y salida (destilado y residuo) de la torre, y de
la volatilidad relativa entre los mismos.

Nmero de platos tericos: (ref. 1 y 3)

Su valor depende de las relaciones de reflujo, tanto mnimo (R
min
) como de
operacin (R) y del nmero mnimo de platos (Nmin), los cuales dependen a su vez de las
composiciones de la alimentacin, el residuo y el destilado, de las volatilidades relativas de
los componentes y del estado trmico de la alimentacin. Todos estos factores deben
combinarse en una correlacin emprica, siendo la ms simple y exitosa la desarrollada por
Gilliland:
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1
1
2 . 117 11
4 . 54 1
exp 1
1
min
min
+

=
(

|
.
|

\
|
|
.
|

\
|
+
+
=
+

=
R
R R
X
donde
X
X
X
X
N
N N
Y

Esta correlacin es muy til para un diseo preliminar, aunque se la utiliza muchas
veces en el diseo final, con lo que se pierde la exactitud de realizar un clculo plato a plato.
Si se grafica esta correlacin se muestra que un pequeo incremento en R/R
min
produce
una gran disminucin en N, pero para cambios mayores el efecto es menor, obtenindose
el valor ptimo de R/R
min
donde se quiebra la curva.
Las condiciones bajo las cuales es aplicable la correlacin de Gilliland son:
+ N de componentes entre 2 y 11
+ Estado trmico de la alimentacin (q) entre 0.28 y 1.42
+ Presiones menores a 600 psig
+ Volatilidades relativas entre 1.11 y 4.05
+ R
min
entre 0.53 y 9.09
+ N
min
entre 3.4 y 60.3

5) Ubicacin del plato de alimentacin (Ecuacin de Kirkbride)

Los platos tericos deben estar distribuidos ptimamente entre la zona de
enriquecimiento y la de agotamiento. Si aplicamos la ecuacin de Fenske en ambas
secciones por separado, para condiciones de reflujo total obtenemos:

2
1
2
1
min
min
) ln(
) ln(
'
'
ln
'
'
ln
) (
) (
F D
F W
agot
enriq
agot
enriq
w
w
f
f
f
f
d
d
N
N
N
N
o o
o o

|
|
.
|

\
|

|
|
.
|

\
|

= ~


Desafortunadamente, esta relacin da buenos resultados slo en el caso de
alimentaciones y separaciones simtricas.
Kirkbride ha desarrollado una ecuacin emprica que aproxima relativamente bien
la localizacin del plato de alimentacin:
206 . 0
2
'
'
(
(

|
.
|

\
|

|
.
|

\
|

|
|
.
|

\
|
=
D
W
d
w
f
f
N
N
agot
enriq

donde con prima () se denotan los caudales molares del clave pesado y sin ella los del
liviano.
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De esta manera se encuentra una relacin entre el nmero de platos en la zona de
enriquecimiento y el nmero de platos en la zona de agotamiento. El valor de cada uno de
ellos se obtiene luego combinando con:

N
enriq
+ N
agot
= N
total


Los resultados obtenidos mediante esta correlacin, si bien son mejores que los
hallados mediante la relacin de Fenske, an se alejan del valor exacto, el cual se obtiene
realizando clculos plato a plato; pero para un diseo inicial, la aproximacin es buena.

6) Caudales molares internos de lquido y vapor y relaciones de
reflujo interno

Haciendo balances de masa y
energa alrededor del plato de
alimentacin tenemos:
L
F
L
F
G
F
G
F
G
F
L
F
L
F
G
F F
H H
H H
n aIimentaci de plato el para donde
H G H L H L H G H F
F L L G G
G L L G F
~
~
+ = + +
=
+ = + +

+
+
1
1
1 1
) (
) ( ) (
q
H H
H H
F
L L
L L H F L L H H F
L L H G G H H F
L
F
G
F
F
G
F
L
F
G
F F
L
F
G
F F
=

= +
= +
) ( ) ) ((
) ( ) (




donde q es el estado trmico de la alimentacin y asume los siguientes valores:

Condicin de alimentacin q
Lquido saturado 1
Vapor saturado 0
Mezcla de lquido y vapor 0<q<1
Lquido subenfriado q>1
Lquido sobrecalentado q<1

Si planteamos ahora balances de masa en la cabeza de la torre, en la alimentacin
y en el fondo de la torre tenemos:
W

F

D

L

G

G

L

Fig. 1.2 Esquema de Columna
de Destilacin

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incgnitas las son G y L G L y
conocidos son W F q D R donde
W L G
L F q L
D L G
D R L
, ,
, , , ,
=
+ =
+ =
=


7) Clculo de la eficiencia global y nmero de platos reales

Una vez que se ha encontrado el nmero de etapas de equilibrio, necesarias para
determinada operacin, debe especificarse el equivalente a ellas en trminos de platos
reales, debido a que, en general, las corrientes de producto se desvan de sus condiciones de
equilibrio.
Para ello se define la eficiencia del plato, la cual vara de un plato a otro, pero en
general, para minimizar la complejidad de los clculos se utiliza una eficiencia global para
toda la torre, cuya definicin es:
real
ideal
N
N
E =
0


Los factores que influyen sobre el valor de la eficiencia son:
- Limitaciones de la transferencia de materia y calor.
- Separacin incompleta de las fases.
- Configuracin de flujo y efectos de mezclado.
- Arrastre del lquido por el vapor.
Estos factores a su vez dependen de las propiedades fsicas del sistema, del diseo
del plato y de la hidrodinmica de los flujos. Todo esto hace que los clculos de eficiencia
sean muy complejos; sin embargo la eficiencia global puede correlacionarse a partir de
datos experimentales sin tener en cuenta estos factores en forma directa.
Si bien los valores obtenidos de E
0
en general son poco confiables, OConnell
(ref. 9) obtuvo una correlacin bastante buena para la destilacin en torres de platos de
capucha para hidrocarburos y mezclas similares. Esta correlacin tiene como parmetros de
entrada la volatilidad relativa del componente clave liviano con respecto a la del clave
pesado, y la viscosidad de la mezcla lquida, ambos calculados a la temperatura media de la
torre.
Para clculos en computadora, dicha correlacin puede ajustarse segn:
3918 . 0
1000
ln 1319 . 0
0
|
.
|

\
|
=
L CL
E
o
(para en cp)



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El nmero platos reales de la torre ser:
0
E
N
N
ideal
real
=

Ubicacin del plato de alimentacin

Para ubicar el plato de alimentacin, se mantendr la relacin obtenida para las
etapas tericas:

ideal
agot
enriq
real
agot
enriq
N
N
N
N
.
.
.
.
=

Trabajando algebraicamente la expresin anterior, se llega a:

ideal agot
ideal enriq
real
real agot
N
N
N
N
.
.
.
1+
=


real agot real real enriq
N N N
. .
=


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Clculo del dimetro
Seleccin del tipo de torre
Las torres de relleno y de platos pueden utilizarse indistintamente para muchas
operaciones de contacto en contracorriente. Para elegir entre ellas se tienen en cuenta
ciertas diferencias:
La eficiencia de una torre rellena depende del tipo y tamao del relleno, entre otros
factores, con lo que su determinacin se hace ms complicada que en el caso de la
columna de platos.
El diseo de una torre de platos es ms confiable que el de la torre rellena debido a las
dificultades de dispersin del lquido.
Las torres de platos operan con amplios intervalos de caudales de lquido sin
anegamiento.
Los platos son ms fcilmente accesibles para su limpieza.
El peso de una torre de platos seca es menor que el de una torre rellena seca, diseadas
ambas para el mismo comportamiento, aunque durante la operacin ambas tienen pesos
similares.
Los grandes cambios de temperatura pueden producir roturas en el relleno.
Para columnas de dimetros pequeos se suelen utilizar torres rellenas y para dimetros
mayores se utilizan torres de platos.
Las torres rellenas son ms baratas y fciles de construir para fluidos corrosivos.
Si se forman espumas se prefieren las torres rellenas.
La retencin de lquido es menor en torres rellenas.
La cada de presin en torres rellenas suele ser menor que en las torres de platos.
En el caso de torres de grandes dimensiones y con presin de operacin alta, se
pueden despreciar las prdidas de carga y por ello se eligen las torres de platos.

Fig. 1.3 Esquema de
una columna de platos

Destilacin multicomponente Prof. Debora Nabarlatz Pgina 15

En cuanto a las torres de platos, existen diferentes diseos para los mismos. El
diseo ms sencillo es el de platos perforados, el cual consiste en una plancha metlica con
agujeros espaciados de forma regular. Otro diseo tambin muy usado es el de las
campanas o capuchas de burbujeo que conducen el vapor hasta un punto sobre el lquido
fluyente y luego cambian su direccin causando una salida en forma de chorro o borboteo
a travs de ranuras. Actualmente, los platos de vlvulas que se abren y cierran al paso del
gas son de las ms utilizadas.





Clculo del dimetro

El dimetro de la torre depende de las cantidades de gas y lquido que fluyen a
travs de la misma por unidad de tiempo. En algunas ocasiones estos caudales son
notablemente menores en una seccin de la columna que en la otra por lo que la velocidad
de flujo del gas en cada zona puede ser muy diferente al utilizar el mismo dimetro para
toda la columna, con lo que disminuye la eficiencia. Por tal motivo suelen usarse dimetros
distintos en cada seccin. Sin embargo es ms econmico utilizar el mismo dimetro en
toda la columna.
Lo ms sencillo, es calcular los dimetros para cada seccin y elegir entre ellos el
mayor, que es el que trabaja con menor velocidad de gas con lo que se evita la inundacin o
anegamiento (esto ocurre cuando el lquido no puede pasar de un plato a otro sin que su
nivel exceda el espaciado entre los mismos, reduciendo notablemente el flujo del gas,
causando que la torre no opere correctamente).
El dimetro de la columna depende de la velocidad del vapor, la cual depende a su
vez del espaciamiento entre platos. Este ltimo se interrelaciona con el dimetro por lo que
ambos factores deben ser evaluados por prueba y error.
Fig. 1.4 Campana de burbujeo
Fig. 1.5 Plato con campanas de burbujeo
Fig. 1.6 Corte de una torre de
platos con campanas de burbujeo

Destilacin multicomponente Prof. Debora Nabarlatz Pgina 16

Espaciamiento entre platos
Se lo elige en primer lugar en base a la facilidad de construccin, mantenimiento y
costo de la columna. Una vez calculado el dimetro de la torre debe verificarse que el
espaciado elegido sea correcto, segn los siguientes datos recomendados (ref. 10)

Dimetro (ft) Dimetro (m) Espaciado t (pulgadas)
6 pulg. mnimo
4 o menos 1.22 o menos 18 20
4 - 10 1.22 3 24
10 - 12 3 3.7 30
12 - 24 3.7 7.3 36
Velocidad de flujo de gas
El dimetro de una torre y por ende su seccin transversal debe ser lo
suficientemente grande para manejar el gas y el lquido a velocidades que no causen la
inundacin ni el arrastre excesivo. Por ello se calcula la velocidad superficial del gas para
una bandeja en situacin de inundacin (V
F
), utilizando luego en el diseo real un valor ms
pequeo (V), que asegure una operacin adecuada. El valor de V ser entre el 75 y 85% de
V
F
, segn sean ms o menos espumosos los lquidos.
La velocidad de inundacin V
F
se relaciona con las densidades segn:
2 / 1
|
|
.
|

\
|
=
G
G L
F F
C V



donde
L
y
G
son las densidades de las mezclas de lquido y vapor respectivamente; C
F
es
una constante emprica o constante de inundacin, que depende del tipo de arreglo del
plato.
Para platos perforados, la constante C
F
fue correlacionada para los datos
disponibles sobre inundacin, para sistemas que no forman espuma y con espaciados de
platos entre 12 y 36 pulgadas, obtenindose curvas ajustadas segn:

( )
( )
2 . 0
2 / 1 20
'
'
1
log
o


(
(
(
(
(

+
|
|
.
|

\
|
|
.
|

\
|

= b
G
L
a C
L
G
F

L y G son los caudales msicos de lquido y vapor en la zona correspondiente,
calculados a partir de los caudales molares y el peso molecular de la mezcla. Los caudales
moleculares son conocidos y los pesos moleculares se calculan segn:

=
=
i w liq
i d gas
PM x PM
PM x PM
.


Destilacin multicomponente Prof. Debora Nabarlatz Pgina 17

Las composiciones en cada zona son conocidas, y los pesos moleculares de cada
componente tambin, o es la tensin interfacial de la mezcla, en dyn/cm; a y b son factores
que dependen del coeficiente (L/G)(
G
/
L
)
0.5
, siendo:

Rango de (L/G)(
G
/
L
)
0.5

a b
0.03 0.2 0.0041 * t + 0.0135 0.0047 * t + 0.068
0.2 1 0.0068 * t + 0.049 0.0028 * t +0.044
donde t es el espaciado entre platos en pulgadas.

Dimetro
Una vez evaluada la velocidad del gas (V), el dimetro de la torre se calcular a
partir del rea transversal de flujo (A
t
), la cual es igual a la suma del rea transversal neta
para el flujo (A
n
) y el rea tomada en las tuberas de descenso (A
d
).





A
n
depende del flujo volumtrico del gas y la velocidad de flujo V segn:

1000
=
V
G
A
G
n

con A
n
en m
2
.
La relacin entre A
t
y A
n
depende de la longitud del derramadero W, la cual se
toma en general como el 70% del dimetro de la torre. Para esta relacin el porcentaje de
rea utilizada por el vertedero ser de 8.808%
A
d
= 0.08808 . A
t

A
n
= (1 0.08808) . A
t
= 0.912 . A
t
A
t
= A
n
/ 0.912
Luego, el dimetro de la torre ser:
ft en
A
D
m en
A
D
t
t
t
t

=
4
28 . 3
4

Con el valor del dimetro en ft se deber verificar que el espaciado entre platos
elegido sea el adecuado.

A
n
A
d
A
t
= A
d
+ A
n


Fig. 1.7 Esquema
de un plato

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Altura total de la torre.
La altura final que tendr la columna ser igual al nmero de platos reales que
contenga, multiplicado por el espaciado entre ellos.
Se deber tener en cuenta, adems, que:
- Por encima del primer plato de la torre se coloca normalmente un separador de
gotas, para evitar el arrastre de gotas al condensador, adems de algn dispositivo
de medicin para el sistema de control. Para tener en cuenta lo anterior, se adiciona
a la altura de la columna calculada, un valor llamado h
cabeza
, que generalmente se
estima alrededor de 1,5 metros.
- En el fondo de la columna, por debajo del ltimo plato se coloca la caera que
devuelve la salida del reevaporador a la torre, cuyo dimetro depende del modelo de
reevaporador y de los caudales manejados. Se agrega, adems, un espacio para el
sello lquido en el fondo. Luego, se adiciona a la altura final de la torre un trmino
de h
fondo
, el cual es siempre mayor que h
cabeza
y que ser alrededor de 3 metros.
La altura final de la torre, entonces ser:
H
Total
= (N
Real
1) . t + h
cabeza
+ h
fondo
(en metros)
donde t es el espaciado entre platos, en metros.
En el caso de torres muy altas, se las debe dividir en dos torres ms pequeas,
donde se le adicionan h
fondo
y h
cabeza
a cada una de ellas.

Calores intercambiados.
Realizando un balance de energa alrededor del condensador, por un lado, y por
otro, alrededor del reevaporador, tenemos:








G . H
G
L . H
L
= Q
En el condensador, si asumimos que se trata de un condensador total, todo el
vapor que entra al mismo se condensar y saldr como lquido, parte del cual regresa a la
torre como reciclo y el resto sale como destilado. Por tal motivo, se puede decir que G = L
Q = G ( H
G
H
L
) = G . AH
GL

Si se tratara de un componente puro, solo hay un cambio de fase en el sistema con
lo que :
Q
G
H
G
L
H
L
donde G, L: mol/seg
H
G
, H
L
: energa/mol
Fig. 1.8 Esquema del reboiler

Destilacin multicomponente Prof. Debora Nabarlatz Pgina 19

AH
GL
=
vap
= calor latente de vaporizacin
En caso de tratarse de una mezcla, el calor intercambiado en el condensador
tendr dos componentes, el calor latente de vaporizacin y el calor sensible debido al
cambio de temperatura entre el plato 1 y la salida del destilado debido a la diferencia entre
el punto de roco y el de burbuja de la mezcla.
En general, el calor sensible es despreciable y el cambio de temperaturas en el
condensador es muy pequeo cuando los componentes son similares, quedando como
componente mayoritario el calor latente.
En el presente trabajo se considerar, por lo tanto, solo el calor de cambio de fase,
calculado por medio de una correlacin para la mezcla. Si quisiramos incluir el trmino de
calor sensible, deberamos calcular un Cp para la mezcla en funcin de los Cp de los
componentes puros, con lo que:
Q
sensible
= G . Cp . ( T
D
T
1
)
La composicin de la mezcla no se modifica durante el condensado, por lo que se
utilizar la composicin calculada para el destilado como x
D
.
Por otro lado, en el caso del reevaporador, se considerar que se trata de un
reevaporador de equilibrio, con lo que el lquido que entra est en equilibrio con el vapor
que sale del mismo. El caudal de vapor que deja el reevaporador ser igual al caudal de
vapor que ingresa en el condensador, dado que este caudal se mantiene constante a lo largo
de toda la columna como G (mol/seg). Su composicin an no la conocemos ya que la
composicin de salida del residuo corresponde al lquido que ingresa en el reevaporador. La
composicin de la mezcla gaseosa puede determinarse fcilmente mediante las relaciones
de equilibrio: y
i
= K
i
. x
i
. Los valores de la constante de equilibrio K
i
se determinan
mediante nomogramas, ajustados por polinomios en funcin de la temperatura del residuo
( T
w
).
Finalmente, el calor intercambiado en ambas zonas se calcular mediante la
correlacin propuesta por Reid.(ref. 11):
( ) ( ) | |
pc pr p pr vap
T R T T H + = A
456 . 0 354 . 0
1 95 . 10 1 08 . 7 e


donde AH
vap
: calor de vaporizacin de la mezcla en KJ/mol.
R : constante de los gases ideales = 0.008314 KJ/molK
T
pc
: temperatura crtica de la mezcla en K
T
pr
: temperatura reducida de la mezcla = T/T
pc

T: temperatura del primer plato o del residuo, segn corresponda, en K
e: factor acntrico de la mezcla

Esta correlacin conduce a resultados bastante buenos, con un error mximo del
8 % aproximadamente.


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Estimacin de propiedades.
Propiedades crticas
Para los componentes puros, las propiedades crticas se encuentran en
bibliografa. En el caso de las mezclas, pueden calcularse las propiedades pseudocrticas a
partir de la composicin y las propiedades de los componentes puros. Segn las
expresiones de Kay (ref. 12) vlidas para hidrocarburos y mezclas de gases no polares:

=
=
=
i i p
ci i pc
ci i pc
x
P x P
T x T
e e

Viscosidad.
Para determinar la viscosidad de una mezcla lquida de hidrocarburos, Kendall y
Monroe (ref. 13) desarrollaron una regla de mezcla muy til que depende slo de las
viscosidades de los componentes puros a la temperatura y presin de la mezcla.
3
3
1
|
.
|

\
|
=
i i m
x
Para mezclas de componentes similares, los errores de esta ecuacin son menores
al 3%.
La viscosidad de los componentes puros puede estimarse mediante el mtodo de
Letsou y Stiel (ref. 13) para hidrocarburos puros:
( )
c
r
r r
r r
c
c
T
T
T y
T T
T T
cp en
T
P PM
=
+ =
+ =
|
|
.
|

\
|

+ =


2 5 5 5
1
2 6 5 5
0
1 0
10 4 . 3 10 674 . 7 10 2552 . 4
10 5 . 7 10 135 . 2 10 5174 . 1
) (
173 . 2
6
1
3
2
2
1

e

T es la temperatura promedio de la torre = (T
1
+T
w
)/2 en K
T
c
est en K y P
c
en Pa
Densidad de gases puros y mezclas gaseosas.
Existen muchos mtodos para predecir la densidad de un vapor como funcin de
la temperatura y la presin. Para molculas simples a bajas presiones la densidad puede
estimarse segn la ecuacin de los gases ideales como: =1/V = P/RT (en mol/m
3
).
A presiones mayores, los vapores dejan de comportarse como gases ideales y debe
incluirse un factor de compresibilidad (Z) que refleje su desviacin de la idealidad. En este
caso: =1/V = P/ZRT (en mol/m
3
).
Dicho factor puede determinarse mediante correlaciones grficas o analticas. Por
ejemplo la correlacin de Pitzer (ref. 14) se puede utilizar tanto para evaluar la densidad de

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la mezcla gaseosa como la de los componentes puros. Esta tiene la ventaja de ser analtica y
de fcil introduccin en un programa de computadora:
( )
2 . 4
1
6 . 1
0
1 0
172 . 0
139 . 0
422 . 0
083 . 0
1
r
r
r
r
T
B
T
B
B B
T
P
Z
=
=
+ + = e

T
r
y P
r
son la temperatura y presin reducidas del componente puro o de la mezcla segn
corresponda y e es el factor acntrico.

Densidad de lquidos puros y mezclas.
Si bien las densidades de los lquidos o sus volmenes molares, pueden evaluarse
mediante correlaciones cbicas de estado, al igual que para los gases, a menudo los
resultados obtenidos no son muy exactos.
Una ecuacin muy simple para estimar el volumen molar de un lquido puro
saturado es la propuesta por Rackett (ref. 14):
2857 . 0
) 1 (
r
T
c c
sat
Z V V

=

donde V
c
y Z
c
son constantes crticas del componente puro y T
r
es la temperatura reducida
correspondiente segn la zona de la columna (enriquecimiento o agotamiento).
La densidad del componente puro, luego ser:
= 1/V
sat

Para evaluar la densidad de la mezcla lquida se puede utilizar la siguiente regla de
mezcla (ref. 15):

=
Li
i
m
x

1



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Tensin interfacial.
Las molculas en la interfase entre el gas y el lquido estn en tensin y tienden a
contraerse a un rea de superficie mnima. A esa tensin se la conoce como tensin
superficial o interfacial, la cual se define como la fuerza en el plano de la superficie por
unidad de longitud.
Para hidrocarburos puros la tensin interfacial puede aproximarse segn la
correlacin de Sugden (ref. 15) :
( )
4
1000
(

=
G L
P
o

o es la tensin interfacial en dyn/cm

G
: densidad del vapor en Kmol/m
3

L
: densidad del lquido en Kmol/m
3

[P]: factor que depende de la contribucin de los grupos atmicos

Los errores obtenidos con esta correlacin son menores al 10 %.
Para el caso de una mezcla de lquidos, la tensin interfacial no es una funcin
simple de las tensiones de los componentes puros dado que la composicin de la superficie
no es la misma que en el seno del lquido. Para soluciones no-acuosas de n componentes
puede aplicarse el mtodo de Winterfeld, Scriven y Davis (ref. 15):
( )

= =

|
|
.
|

\
|

|
|
.
|

\
|
=
n
i
n
j
j i
Lj
j
Li
i
m m
x
x
1 1
2
2
1
o o

o

donde o
m
es la tensin interfacial de la mezcla en dyn/cm
o
i
, o
j
son las tensiones interfaciales de los componentes puros en dyn/cm
x
i
, x
j
son las composiciones de la mezcla lquida

Li
,
Lj
son las densidades de los componentes puros en estado lquido en Kmol/m
3

Este mtodo tiene errores de entre el 2 y 3 %.

Destilacin multicomponente Prof. Debora Nabarlatz Pgina 23

REFERENCIAS

Ref. 1: Hines Maddox. Mass Transfer. Fundamentals and Applications. Prentice Hall Inc.
1985. EEUU. Pgs. 331 353.
Ref. 2: Smith Van Ness Abbott. Introduccin a la Termodinmica en Ingeniera Qumica.
Mc. Graw Hill. 1997. Quinta Edicin. Pgs. 564 568.
Ref. 3: Henley Seader. Equilibrium Stage Operations in Chemical Engineering.Wiley & Sons.
1981. Pgs. 428 457.
Ref. 4: Van Winkle, M. & Todd. W. G. Optimun Fractionation Design by Simple
Graphical Methods. Chemical Engineering. 20 de Septiembre de 1971. Pag. 141.
Ref. 5: Olujic, Z. Optimun Reflux Ratio. Chemical Engineering. 19 de Octubre de 1981.
Pag. 184.
Ref. 6: Ian Ngai, Two Programs for Multicomponent Distillation, Chemical Engineering,
20 de Agosto de 1984. Pag. 145-149.
Ref. 7: Smith Van Ness Abbott. Introduccin a la Termodinmica en Ingeniera Qumica.
Mc. Graw Hill. 1997. Quinta Edicin. Apndice H - Pgs. 840 844.
Ref. 8: Apuntes de Ctedra: Anlisis numrico
Ref. 9: Treybal. Operaciones de Transferencia de Masa. Mc. Graw-Hill. 1980. Segunda
Edicin. Pgs. 208-209.
Ref. 10: Treybal. Operaciones de Transferencia de Masa. Mc. Graw-Hill. 1973. Primera
Edicin. Pgs. 152-160.
Ref. 11: Robert Perry Don Green. Chemical Engineers Handbook. Mc. Graw-Hill. 1997.
Sptima Edicin. Pg. 2/350.
Ref. 12: Robert Perry Don Green. Chemical Engineers Handbook. Mc. Graw-Hill. 1997.
Sptima Edicin. Pg. 2/136.
Ref. 13: Robert Perry Don Green. Chemical Engineers Handbook. Mc. Graw-Hill. 1997.
Sptima Edicin. Pg. 2/367.
Ref. 14: Smith Van Ness Abbott. Introduccin a la Termodinmica en Ingeniera Qumica.
Mc. Graw Hill. 1997. Quinta Edicin. Pgs. 97-108.
Ref. 15: Robert Perry Don Green. Chemical Engineers Handbook. Mc. Graw-Hill. 1997.
Sptima Edicin. Pgs. 2/372-373.
Ref. 16: Henley Seader. Equilibrium Stage Operations in Chemical Engineering. Wiley &
Sons. 1981. Pgs. 714 725.
Ref. 17: C. Judson King. Procesos de separacin. Ed. Revert S.A. 1980.
Ref. 18: Smith Van Ness Abbott. Introduccin a la Termodinmica en Ingeniera Qumica.
Mc. Graw Hill. 1997. Quinta Edicin. Pgs. 133-138. Apndice C Pg. 729.


Destilacin multicomponente Prof. Debora Nabarlatz Pgina 24

BIBLIOGRAFA
Apuntes de Ctedra: Anlisis numrico
Apuntes de ctedra: Transferencia de Materia.
Hengstebeck R.J. Destilacin. Principios y mtodos de diseo. Ed. Continental. S. A. 1964 .
Primera Edicin
Henley Seader. Equilibrium Stage Operations in Chemical Engineering.Wiley & Sons. 1981.
Hines Maddox. Mass Transfer. Fundamentals and Applications. Prentice Hall Inc. 1985.
EEUU.
Ian Ngai, Two Programs for Multicomponent Distillation, Chemical Engineering, 20 de
Agosto de 1984.
Judson King. Procesos de separacin. Ed. Revert S.A. 1980.
Olujic, Z. Optimun Reflux Ratio. Chemical Engineering. 19 de Octubre de 1981
Robert Perry Don Green. Chemical Engineers Handbook. Mc. Graw-Hill. 1997. Sptima
Edicin.
Smith Van Ness Abbott. Introduccin a la Termodinmica en Ingeniera Qumica. Mc.
Graw Hill. 1997. Quinta Edicin.
Treybal. Operaciones de Transferencia de Masa. Mc. Graw-Hill. 1973. Primera Edicin.
Treybal. Operaciones de Transferencia de Masa. Mc. Graw-Hill. 1980. Segunda Edicin.
Van Winkle, M. & Todd. W. G. Optimun Fractionation Design by Simple Graphical
Methods. Chemical Engineering. 20 de Septiembre de 1971. Pag. 141


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NOMENCLATURA:
- A
d
: rea de tuberas de descenso
- A
n
: rea neta de flujo
- A
t
: rea transversal de flujo
- Cf: constante de inundacin
- Cp: calor especfico de un fludo
- D: dimetro de la torre
- d
i
: caudal del componente i en el destilado (mol/s)
- D: caudal de destilado (mol/s)
- E
o
: eficiencia global
- f
i
: caudal del componente i en la alimentacin (mol/s)
- F : Caudal de alimentacin (mol/s)
- Fr: Factor que relaciona R y R
min

- G, G: caudales internos de vapor
- H: entalpa molar
- K
i
: constante de equilibrio o valor K del componente i
- L
i
: caudal de lquido en el plato i
- L, L: caudales internos de lquido
- Np: nmero de platos
- Nm: nmero mnimo de platos
- N: nmero de platos tericos
- N
R
: numero de platos reales
- P : presin
- PM: peso molecular de un compuesto o mezcla
- q: estado trmico de la alimentacin
- Q: calor intercambiado
- R
min
: Relacin de Reflujo mnimo
- R: Relacin de Reflujo operativo
- t: espaciado entre platos
- T
1
, T
d
, T
w
: temperaturas del primer plato, el destilado y el residuo, respectivamente
- V
i
: caudal de vapor en el plato i
- V, Vf: velocidades de gas, de operacin y de inundacin
- w
i
: caudal del componente i en el residuo (mol/s)
- W : caudal de residuo (mol/s)
- x
d
: composicin del destilado

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- x
i
: fraccin molar del componente i en fase lquida
- x
w
: composicin del residuo
- y
i
: fraccin molar del componente i en fase vapor
- z
f
: composicin de la alimentacin
- Z: factor de compresibilidad
-
AB
: volatilidad relativa entre el componente A y el B
-
i
: volatilidad relativa entre los componentes clave en el plato i
- : densidad de un fludo
- : calor latente de cambio de fase
- : viscosidad de un fludo
- o: tensin interfacial
- e: factor acntrico
- : raiz de la ecuacin de Underwood

Subndices
- agot.: zona de agotamiento
- c: propiedad crtica
- CL: clave liviano
- CP: clave pesado
- D,d: destilado
- enriq.: zona de enriquecimiento
- F,f: alimentacin
- G: fase gaseosa
- L: fase lquida
- r: propiedad reducida
- W,w: residuo