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LA SINGULARIDAD MORFOLGICA

DEL ESPAOL PRPADO


FRANCISCO GONZLEZ-LUIS
Universidad de La Laguna
A la m em oria de don Juan R gulo
SUMMARY
The existence in Spanish of the singular form prpado
(<*palpetrum), a survival of Latin palpebrae (palpetrae), is a
paradigm atic exam ple of a series of com m on linguistic phenom ena w hich
gerz erally are w ell described in the study of the evolution of Latin into the
rom ance languages. A m ong these phenom ena the follow ing can be cited:
changes in gram m atical gender of w ords referring to parts of the body ,
double stressing of w ords w hose penultim ate sy llabe occurs before m uta
cum liquida, alternation and sw itching positions of dfferent suffixes, and
the influence of Greek w ords on Latin versions of Greek technical book s.
Una vez descartada la forma portuguesa prpado por castellanismol , el
espaol prpado dentro de la pervivencia en las lenguas romnicas del
1 La expresin antigua en portugus fue cape& do albo, sustituida prcticamente en
la actualidad por el latinismo plpebra, cf: DCECH IV 405, s.u.plpado. Tal vez la forma
del cataln ant.pa/pet, con contaminacin del verbo palpitare, guarde relacin con el
espaol prpado segn se seala en el DECCat VI, pp.297-8, s.u. palpe//a.
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nombre latino de parte del cuerpo pallebra (generalmente plurale tan-
tum palf f ebrae, -jrum) se presenta como una forma aislada y nica al
menos por estas tres razones: 1. Por su cambio de gnero gramatical; 2.
Por su diferente acentuacin; y 3. Por su alteracin del sufijo.
1. Con la seguridad que proporciona el disponer ya del inestimable
material lexicogrfico del T hL L 2 , podemos afirmar que palA brae se docu-
menta en latn desde los primeros textos literarios, concretamente desde
Cecilio Estacio, comedigrafo del siglo II a.C. (frg.193-4 T um intr luctan-
dum hunc tmidum tremulis plpebris / perctere nictu: hic gadere et
mirrier) 3 y contina usndose en todas las pocas de la lengua tanto en
prosa (g(.., entre otros, Oc.nat.2,142 palpebraeque, quae sunt tegmenta oculo-
rum, mollissimae tactu ne k z ederent aciem, aptissimae f actae et ad clatidendas
pupulas ne quid incderet et ad aperiendas...) como en verso (LvcR.4,952
bracchia palpebraeque cadunt popltesque cubanti / saepe tamen submittuntur
uirisque resoluunt) hasta llegar a las lenguas derivadas (v.gr., fr. paupires).
Por lo que respecta a la etimologa, parece claro que se trata de un
derivado deverbativo de un no documentado *palpre, "moverse una y
otra vez" (cf : palpiare 4 , "palpitar") con sufijo mediativo, tipo *-e-bra5 ,
igual que, por ej., uert s bra de uerire. Palpebrae designa tambin en latn
'las cejas' (cf : PuN.nat.11,154; etc.) y en relacin con los prpados parece
que primero indic el "prpado superior" (en tanto que rgano mvil)
opuesto a gena "prpado inferior" (no mvil) 6 ; ya en los mdicos (por ej.,
2 Los fascculos 10:1, 1, 1-16 0 (p-palpebra) y 10:1, 2, 16 1-320 (palpebra-paratura)
estn publicados desde 1984.
3 Texto transmitido por Paulo Dicono (184,1-3 quidam nictum, ut Caecilius in
Pugile (193): '... '). Cf Comicorum Romanorum praeter Pk tutum et T erentium f ragmenta,
ed.0.-- RIBBECK. Leipzig 1873 (= Hildesheim, Olms, 196 2), II, p.6 8.
4 Frecuentativo de *palplre, cf .Ernout-Meillet, pA77, s.u.; L EW II 241, s.u.; L eu-
mann p.219 palpebrae (von Intrans. *palpere, wozu Vitt, adems, la rela-
cin con palpitatio en autores como Lactancio (Opif.d.10 init. ipsae palpebrae, quibus
mobilitas inest, et palpitatio uocabulum tribuit), Servio (Aen.4,30 SINVM L A CRIMIS IMPL EVIT
OBORT IS sinus dicimus orbes oculorum, id est palpebras, quae a palpitatione dictae sunt), Isi-
doro (orig.11,1,39 Palpebrae sunt sinus oculorum, a palpitatione dictae, quia semper mouen-
tur); etc.
5 Cf G.SERBAT, L es driv s nominaux latins a suf f ix e median': Pars 1975, pp.107-9.
6
cf
PAvL.FEST.83,15-19 Genas Ennius palpebras putat, cum dicit hoc uersu
(ann.532): Pandite, sulti; genas et corde relinquite somnum: A lii eas partes putant genas
dici, quae sunt sub oculis. Pacuuius genas putas esse, qua barba primum oritur,
hoc uersu
(36 2): Wunc primum opacat f lore lanugo genas:
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CELs.7,7,8F) se refiere a uno y otro prpado, especificado no pocas veces,
palpebra superior y palpebra inf erior, y en la Biblia y autores cristianos
equivale las ms de las veces a oculi. Por otra parte, nuestra palabra se
engloba entre las de reduplicacin parcial o bris, de la variante
C V S - C
(C = consonante, V = vocal, S = sonante) frente a las de reduplicacin
total C V - C V , tipo papaer7
Junto al plurale tantum palpbrae, el femenino singular palpbra
resulta igualmente de uso comn en latn, especialmente en los escritores
de tratados tcnicos de medicina y de veterinaria, comenzando por el
propio Celso, mdico de la poca de Tiberio (cf.', por ej., 7,7,8
A Pili uero,
qui in palpebris sunt, duabus de causis oculum inritare consuerunt: nam
modo palpebrae [superioris] summa cutis relax atur et procidit;...C urationes
hae sunt: S i pili nati sunt, qui non debuerunt, tenuis acus f errea ad similitu-
dinem hastae lata in ignem coicienda est; deinde candens, sublata parpebra
sic, ut eius perniciosi pili in cospectum curantis ueniant, sub ipsis pilorum
radicibus ab angulo inmittenda est, ut ea tertiam partem palpebrae tran-
suat;..).
En este mbito precisamente, y ya en latn tardo, se registra no pocas
veces la forma palpbrum (y palpbra, - urum) 8 , con cambio de gnero gra-
matical (del femenino al neutro) y de tipo flexivo (de la primera a la
segunda declinacin). Sirvan de ejemplo, entre los muchos que se podran
poner, unos prrafos (64 y 66) de la Mulomedicina C hironis, el clebre tra-
tado de veterinaria, traducido del griego al latn a principios del siglo V y
atribuido por su autor annimo al centauro Quirn:
64. Quodcum que iumentum in culis triciasim pacietur, id est, ut
palpebra eius superiora ulterius cilia inf estent, sic eum curato. sub ipsum
palpebrum intus scalpello plaga directam das secus ipsos pilos, ut
palpebrum f oris uersus lax es. deinde ut f oris uersus iux ta ipsum
palpebrum et superius f orf icibus f asciolum precides per longum ad
dy astimam oculi. deinde et f ibulas impones et constringes palpebrum f oris
uersus, quomodo tibi equalem uisum f uerit, ut ambo oculi sine
dif f ormitate sint...
7
C f J.AN DR, L es mots redoublement en latin. Pars, Klincksieck, 1978, p.91.
8
Sealada por Nonio Marcelo (III De indiscretis generibus, 218,14 palpebrum gene-
re neutro consuetudo dici uuk palpebrae f eminino...).
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66. aliter eadem causa sic curato, ut folficibus tota crista palpebri
auferas. hoc quidem euenire solet, uf per uncinum pistuli deiunge<n>s
iumentum palpebrum, prerumpat et prependat ipsum palpebrum.
similiter forficabis precisum, posca fumenta oculum in presente. et si
fibulis figas, uelocius cum sanguine glutinat. ideo autem posca
fumentatur propter sanguinis fluxum, et collirio cottidianis diebus
adhibito persanatur palpebrum. tamen et triciasis uerissime curatur
superiori demonstracione.9
Este tipo de variaciones formales no nos son del todo desconocidas en
tales tratados y haban sido denunciadas por Max Niedermann en su tra-
bajo sobre las glosas mdicasi o , ofreciendo ejemplos de membrana, -orum,
por membrana, -ae, en la propia Mulomedicina Chironis (256 circa mem-
brana capitis-, 257 quod si coeperint membrana cerebri grauars) o de otros
veterinarios, como Sexto Plcito Papiriense, probablemente del siglo IV,
autor del tratado De medicina ex animali bus (29,10 ut...membrana pare-
ant aperta), as como polenta, -orum, por polenta, -ae, en las mismas glo-
sas objeto de su estudio (67,12 pulenta uero sicca trita minus siccant
ideo, quia densa sunt, sed nutriunt corpus obtime). Como tambin es
conocido, una primera explicacin de estos cambios la constituye la
confusin morfolgica entre el neutro plural en -a y el femenino singu-
lar en -a, favorecida por la concordancia de adjetivos y pronombres que
se efecta con idntica desinencia. Una vez confundidas ambas formas,
no puede resultar extrao un neutro singular en -um, tipo membranum,
palplbrum, etc."
Otro mbito en el que se documentan estas mismas variaciones for-
males, lo representa el de las primeras versiones de la Biblia al latn, agru-
padas bajo el nombre comn de Vetus Latina, desde donde se transmitie-
ron a no pocos escritores cristianos.12 En el caso de palpjbrum el nico
9 Sigo el texto de la ed. de M.NIEDERMANN (Heidelberg 1910).
lo
Les gloses mdicales du Liber glossarum, Emerita 11 (1943), 257-96; 12 (1944),
29-83, esp.pp.47-8.
11 Cf: M.NIEDERMANN, ibidem, p.48: De ce pluriel membrana on tira par driva-
tion rtrogade un singulier membranum dont la Mulomedicina Chironis offre de nom-
breux exemples (voir l'index de l'dition d'Oder p.300) et qui est attest aussi chez Sextus
Placitus 30,2 columbae sanguis, quem membranum cerebri continet. Les gloses mdicales
confirment et le pluriel membrana et le singulier membranum.
12 Por ej., el poeta de Cartago, Draconcio (laud.dei 3,698 palpebra tegunt lucis
nudantque fenestras).
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ejemplo que cita H.Rnschi 3 (VL psalm.10,5 [Veron.1 oculi eius in paupe-
rem respiciunt, palpebra eius interrogant f ilios hominum) ha sido cuestiona-
do no hace mucho por el editor del Psautier de V rone, J.Bianchini, corri-
giendo palplbra por palpIbrae, porque la -e final pudiera haberse omitido
ante la e- de eius1 4 .
En cualquier caso, algn que otro error en la transmisin de los tex-
tos no impide que resulte evidente el hecho de que tanto los tratados
tcnicos de medicina o de veterinaria como las versiones bblicas, donde
se producen con tanta frecuencia estos aludidos cambios del femenino al
neutro, sean precisamente textos griegos traducidos al latn: lo que sin
duda permite pensar si la forma o el gnero gramatical de los vocablos
griegos que se traducen al latn, no pudieran ser responsables en buena
medida de las variaciones formales descritas. Y es que para el femenino
latino palplbra/palplbrae el griego ofrece el neutro )1 1 0apov/PAlbapa,
por lo que palplbrum/palpbra podra representar un grecismo de gnero,
a englobar entre los Grcismen der rohen Transcription de
H.REmsch15.
No faltan, sin embargo, otros motivos para explicar el cambio de
gnero de palpjbra a palplbrum. Algunos de ellos pueden hallarse si fija-
mos nuestra atencin en el grupo lxico de las partes del cuerpo en el que
se integra palp'bra. Como es conocido, se trata de nombres con frecuen-
tes influencias analgicas entre las llamadas partes activas del cuerpo (las
que se mueven, de gnero animado en su mayora) y las partes pasivas (de
gnero neutro), sin olvidar las numerosas variaciones formales que pre-
sentan algunos vocablos, como collus/colli, colla/collum, interpretadas unas
veces por necesidades mtricas 16 , y otras, las partes dobles y paralelas del
cuerpo, como una posible representacin formal de un antiguo dual por
13
Itala und V ulgata. Marburgo 1875, p.270. Cf :ibidem las referencias al mdico
Celio Aureliano (Acut.1,8,55 palpebra dura. oculi sanguinolenti; chron.2,1,5 circa superius
palpebrum. . . tem palpebrum superius paraly si uitiatum lax ius f it. . . tem inf erius palpebrum
paraly si uitiatum. . . quod est utrique palpebrorum uitio commune; 2,1, 8 inf eriore palpebro).
14 Apud G. SERBAT, op. cit. , p.109.
15
op. cit. ,
p.451.
16
cf . ' ILSE SCHON, Neutrum und Kollek tivum. Das MoThem -a im L ateinischen und
R omanischen. Innsbruck 1971, p.6 2, n.85: Metrische Grnde knnen kaum geltend
gemacht werden, da colli bz w . collos als Spondeen in Hexameter durchaus zu verwenden
wren.
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FRANCISCO GONZLEZ-LUIS
medio de los pluralia tantum o del plural colectivo en -a1 7 . En el caso
de palpIbrum/palplbra la analoga formal con cilium/cilia, 'ceja', parece
igualmente clara18.
Por ltimo, el sufijo que interviene en la formacin de palpl-brae, el
sufijo instrumental o mediativo *-bro-I -bra-, ofrece en latn una tenden-
cia manifiesta hacia el gnero neutro, provocada sin duda por la semejan-
za con otros nombres, en su mayora neutros, formados por otros sufijos
mediativos (los en *-bulo-, *-culo, *-cro, y *-tro), hasta el punto de que,
entre las palabras en *-bro que no pertenecan en su origen a dicho gne-
ro, rara es la que no registra en poca tarda testimonios de su paso al
neutrow . Por consiguiente, que el femenino palpbra haya pasado al neu-
tro palpbrum, vena determinado en no pequea medida por su misma
estructura morfolgica.
2. Tanto la acentuacin paroxtona (palpbrae) sin correptio attica
como la proparoxtona (plps brae) con dicha abreviacin, se encuentran
atestiguadas en latn20 . El alargamiento de la syllaba communis resulta
obligado en la versificacin dactlica, pues, como es sabido, la secuencia
mtrica - - est excluida de ella (cf. el hexmetro citado de Lucrecio
4,952; PRvD.ham.30 9 . . . s peculatrix pupula molli / srsbdia I pUffelbrae Zst ,
Tal tiipLi s-imIuilrUrum / membra theatrali s pectet. . . ; etc.). Debi de ser,
por lo dems, la acentuacin ms habitual y popular en latn, ya que es la
17 Ya en J. WACKERNAGEL, V orles ungen ber S y ntax 1 . Basilea 1926 (= 1950 ), p.87:
Einmal die von paarweis vorhandenen, wie es im Griechischen zu 8ao- keinen Singular
und nur in dualischem Sinn cine Pluralform 5 cro-ots - gibt. So heisst es im Latein nares ,
palpebrae, malae, lumbi, nates , clunes ; merkwrdigerweise wird auch ceruices bei vielen
Autoren als Plurale tantum gebraucht. In allen diesen Fallen knnen wir annehmen oder
uns wenigstens denken, dass es Wrter waren, die ursprnglich dualisch flektiert wur-
den. Interpretacin que I.ScHON (op. cit. , p.46, n.25, sub bracchium/bracchia) extiende al
plural colectivo en -a.
18 Cf B.LOFSTEDT, Zur Lexicographie der Mittellateinischen Urkunden Spa-
niens, ALMA 29 (1959), p.22: In gewissem Ausmasse muss man natrlich mit analogis-
chen Einflssen rechnen: palpebrum kann nach
18 La transformation tardive de palpebra, uertebra, terebra, doUbra en palpebrum,
uertebrum (uertibulum), terebrum, doljbrum (Itala), est le seul signe de vie que donnent
les mots en *-bro-, apudG. S ER B AT, op. cit. , p.355; y cf.la lista de mots en *-bro-, -bra-
en la p.90 .
78 Syllaba media in hexametris producitur; corripiunt CAECIL., VARRO, apud
ThLL 1 0:1 , 161, 28, s . u. palpebra.
LA SINGULARIDAD MORFOLGICA DEL ESPAOL PRPADO 259
conservada tambin en todas las lenguas romnicas que mantienen la
palabra (por ej., napolitano paiptule, siciliano palpedna, bolos palpei-
dra, romas palpedra, veneciano palpiera, lombardo palpera, piamonts
parpera, francs paupire [francs del Sur paupieiro, cataln paupera],
cf REW 6176) 21 , salvo el espaol prpado, cuya acentuacin es calificada
de incomprensible por Meyer-Lbke22.
Pero, aunque menos corriente quizs, tambin el acento proparoxto-
no con abreviacin tica (plplbrae) de la slaba media aparece sin la ms
mnima duda en latn; e incluso debemos resaltar que es la primera que se
registra, puesto que la encontramos en el citado primer testimonio del
vocablo, es decir, en los senarios ymbicos de Cecilio Estacio; y un poco
ms tarde, en otros de Varrn (Men.370 quUs caiI1T b1phalro nJitt7rJiti
pjlipbrae / tinctae uallatos mobili septo tenent) 2 3 : en ambos textos, segn
se ve, (...01plbris;... p7dIpbrae) la palabra se sita al final de los respecti-
vos senarios y sus dos ltimas slabas ocupan el ltimo yambo del verso,
es decir, el que marca el ritmo y no admite ninguna sustitucin.
Hay que decir, no obstante, que el mantenimiento no demasiado fre-
cuente de esta ltima acentuacin en las lenguas romnicas se suele vin-
cular a una conservacin de carcter culto y en cierta medida artificial,
debida sin duda a diversas influencias y factores no siempre fciles de
dilucidar. De aqu provienen las ms de las veces las divergencias de acen-
tuacin entre las distintas lenguas derivadas para las palabras de este tipo;
y entre los factores que han provocado la permanencia de esta doble acen-
tuacin, acostumbra a figurar la condicin social de los hablantes, hasta
el punto de que la acentuacin con la penltima slaba breve distinguira
a una clase social culta de otra ms vulgar y corriente" Sin duda este
21 Cf igualmente FEVO VII 519, s.u. palpara. Para el cataln moderno palpe/la
(Lab.1864), catant plpet (2a mitad del siglo )UV), con una forma intermedia entre las
dos, paupella palpe/la), cf : DECCat VI, 297, s.u.
22 REW, ibidem: Nicht verstndlich ist sp., pg. prpado. Por lo dems, la conser-
vacin de la acentuacin paroxtona en palabras de estructura parecida resulta tambin
habitual en espaol: por ej.,
tenbra (tenbra) > tiniebla'; alcrem (*alicrem ralicreml) >
'alegre';...
23
Texto transmitido por Nonio Marcelo en el pasaje ya citado (218,14 palpe-
brum...palpebrae f eminino...V arro Papia papae, rrepl -raoulcov '
24
Cf W.MEYER-LOBKE, Introduccin a la lingstica romnica, trad. A.CASTRO,
Madrid 1926, pp.210-1, 112: Hay tambin dislocacin del acento cuando sigue a la
vocal un grupo de consonantes cuyo segundo elemento es r, en ese caso dicha vocal lleva
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planteamiento nace de uno bastante ms generalizado: el que cree que la
acentuacin proparoxtona de estas palabras sera la propia y caracterstica
del latn clsico, mientras que la paroxtona pertenecera al latn vulgar.
Un prrafo del breve estudio lexicogrfico de Ernest Langlois 25 a prop-
sito del vocablo francs entre (> ntgrum) nos puede servir de ejemplo:
Quant l'tymologie de entre, je n'en vois pas d'autre possible
que integrum, accentu, comme en latin classique, sur la premire
syllabe. En latin vulgaire, l'accent dans les mots dont la pnultime
breve tait suivie d'une muette plus r s'tait avanc sur la seconde
syllabe; mais pour plusieurs de ces mots, on a signal une double
accentuation: pulltru > it.puldro et pllitru > f r.poutre; palpbra >
it.palpbra, f r.paupire, et plpebra > it.plpebra, f r.palpre. Peut-tre
pourrait-on citer encore f rtru > it.f retro, f r.f iertre (dont l'origine
savante n'est pas assure), et clcitra > f r.coltre, coutre. Quoi qu'il en
soit, des exemples certains comme pllitru, plpebra autorisent
l'hypothse d'un z 'ntgru (ou z 'ntger)> entre.
Conviene tener presente, sin embargo, que no todos estn de acuerdo
con esta manera de ver la cuestin y hay quienes opinan que lo realmen-
te popular en latn para estas palabras debe ser, por el contrario, la acen-
tuacin proparoxtona, tal como lo pone de manifiesto la versificacin
de la comedia antigua; segn esta opinin, la acentuacin con la penlti-
ma slaba larga, es decir, con el grupo muta cum liquida haciendo posi-
cin, es propia de los poetas del siglo de Augusto a imitacin de los grie-
gos y representa una reaccin artificial contra una tendencia de la lengua
siempre el acento: COL UB R A , COL OB R A ( 139): fr. couleuvre,...esp.culebrcA ...CA THDR A : ital.
dial.cadrega,...esp.ant.cadira... Aunque la posicin del acento ante br, cr, ir es la misma
que ante otros grupos de consonantes, hay, sin embargo, una diferencia esencial, y es que
la vocal nos da luego la cantidad correspondiente a la vocal en slaba abierta: fr.ant.cou-
leuvre, COL OB R A , como ruede, R OTA , y no como cor de COR NU. El silabeo es, pues, col-bra,
no colb- ra , como cor-nu. Parece por esto que se produjo una separacin, segn las dis-
tintas capas sociales, de tal suerte que, en las clases cultas, le penltima slaba terminada
en vocal breve remiti el acento a la slaba anterior: [cthedra, ntegru, etc.1, con cita en
nota de E.HERMANN, Zvgl,Spr., XLVII, 102 y sobre clubra, colbra, A.MEILLET, R evue
bourguignonne de l'enseignement suprieur, V, 232.
25
En
R omania 32 (1903), pp.592-3. El espaol entero (< intgrum) representara la
llamada pronunciacin vulgar, cf DCECH, s.u.: Forma semiculta es entegro (1155, Fuero
de A vils;...), luego alterado en entrego (doc.de 1170, en Oelschl.;...). Del todo culto el
moderno ntegro [1640, Saavedra Fajardo].
LA SINGULARIDAD MORFOLGICA DEL ESPAOL PRPADO261
hablada26 . La documentacin que hemos aportado para la palabra palpe-
brae, parece dar la razn a esta ltima posicin.
No faltan, por lo dems, otros casos semejantes en los que se alegan
otras razones para justificar la doble acentuacin: resulta muy conocida,
por ej., la diferencia de acento entre f icatum (esp.bigado, portf igado,
ital.f e'gato, etc.) y f ictum (rum.f ict, venec.fig, friul. f it, etc.), explicada
por G.Rohlfs 22 como formas diversas de integrar en latn el grecismo
o-uKrtv 'hgado de cerdo cebado con higos (ctKa)': una (fictum) ms
latinizada y otra (f icatum), que conserva su dependencia del griego28.
En efecto, esta circunstancia podra afectar tambin a palp'bra, puesto
que, adems de haber quedado demostrada la existencia de su doble acen-
to desde el latn, se ha aludido igualmente a la relacin con su sinnimo
griego 3X0apov, especialmente como una posible causa, entre otras, de
su cambio morfolgico al gnero neutro (palp'brum). Tampoco parece
descaminado pensar ahora que el mantenimiento del acento proparoxto-
no se debera igualmente a una influencia de la voz griega, hecho que,
junto al cambio de gnero, pondra de manifiesto el espaol prpado.
Finalmente, no tendran que dejarse de lado ciertas analogas tonales
por las que la acentuacin de una palabra podra influir en la de otras
voces de la misma familia. As, para el caso de plpebra (plpado), Coro-
minas29 trae a colacin la acentuacin del presente de indicativo del verbo
28 Cf , entre otros, M eillet-V endry es p.131 200: Dans la versification latine archal-
que, chez Plaute par exemple, les groupes occlusive + liquide ne font jamais position: patri
est trait d'une fagon constante comme ayant sa premire syllabe brve...L'usage des potes
du side d'Auguste n'est d'ailleurs pas conforme celui de Plaute: l'imitation des Grecs,
ils traitaient indiffremment comme brves ou comme longues les syllabes voyelle brIve
suivie des groupes en question. C'est a une raction artificielle contre une tendance de la
langue parle. Ovide, dans le mme vers (met.13,607 [et primo similis uolucri, mox uera
uolucris]), scande uolucri et uolucris Horace (carm.1,32,12 [et L y cum nigris ocu-
lis nigroquel), ni gris et nigro - Virgile (Aen.2,663 [natum ante ora patris, patrem qui
obtruncat ad aras], patris et patrem -
27
En Estudios sobre el lx ico romnico, ed.de M.ALVAR. Madrid 19 79 ,
pp.
149 -51,
sub f icatum-f ictum.
28 Puesto que la acentuacin oxtona, desacostumbrada en latn, ha sido sustituida,
lo mismo que en otros casos, por un acento proparoxtono, f icatum (cf : pq5avs > rpha-
nus, p.ovaxs > mnachus, airctXs > pulus, TrovriKs > pnticus, SalictaKrivg >
damscinus), apudG.RoHus, ibidem, p.150.
29
DCECH I.c.: adems en nuestro caso la explicacin puede no ser fontica, sino
hallarse en el influjo de PAL PITARE (presente PAL PITAT), factor al cual atribuye demasiados
262
FRANCISCO GONZLEZ-LUIS
palpitare (plpito, plpitas, plpitat, plpitant) como un posible factor
determinante para arrastrar el acento hacia la slaba inicial de nuestro
vocablo.
3. Junto a palpebrae se encuentra en latn desde muy pronto la forma
palpetrae, que supone un cambio del sufijo *-bro-, -bra por el tambin
instrumental o mediativo *-tro-, -tra. Dicha forma secundaria se docu-
menta por primera vez en Varrn (ling.frg.24 [libr. 13] palpetras) 3 0 segn
ensea el gramtico Carisio (grarnm.134, 12-5 [ed. C.BARwicK]):
Talpetras' per t V arro ad Ciceronem X III dixit. sed Fabianus de
animali bus primo palpebras' per b. alii dicunt palpetras genas, palpebras
autem ipsos pilos.
Que esta forma en -ira debi de ser la empleada en el lenguaje fami-
liar y corriente, parece demostrarlo otro testimonio temprano, anterior al
ario 40 a.C.: el de una tabella deuotionis (CIL 12 2520, 22) 31 en la que pal-
petras se halla junto a supercilia y pupillas. Pero el carcter de forma popu-
lar, bien viva en la lengua, lo pone de manifiesto sobre todo su perma-
nencia en las lenguas romnicas, en las que todas las formas conservadas,
citadas ya en su mayora, incluso el espaol prpado, proceden de ella.
Se han propuesto diferentes explicaciones de la forma palpetrae. La
primera de ellas tiene que ver con la tendencia a la disimilacin, pues-
to que una palabra como palpebrae con tres consonantes labiales segui-
efectos Zauner, pero que en este punto particular es verosmil, pues no se olvide que el
verbo parpadear est muy cerca de palpitar, tanto por la forma como en el sentido; el
cat.ant.p.dpet (con su /no r) apoya, aunque sea forma rara, este punto de vista.
30 Cf : MTerenti V arronis De lingua latina quae supersunt, ed. de GOETZ y SCHOELL
(Leipzig 1910 [. Amsterdam 1964]), p.195.
31 La tabella deuotionis n 3, publicada junto a cuatro tablillas ms por M.W. SHER-
WOOD FOX en Amerjof Phil 33 (1912), donde comenta: palpetras = palpebras. Found
only on this tablet; it is either a vulgar form or lapsus styli. (apud G.SERBAT, op.cit.,
p.108). Por lo dems, palpetra es la forma que sigue usndose en las def ixiones latinas pos-
teriores, tf : MJEANNERET (La langue des tablettes d'excration latines, R ev ue de Philolo-
gie 41 (1917), p.151: Les suffixes d'origine indoeuropene *-dhro et "-tro tant suscepti-
bles d'tre interchangs, on constate un vulgaire palpetra, clit de palpebra.
32 Adems de palpetrae, para palpebrae los manuscritos y las glosas aportan otras
disimilaciones menos importantes: por ej., palf ibrae (V L psalm.131,4 [Veron.] si dedero
somnum culis meis aut palf ebris meis dormitationem), palf ebra (CGL III 85,35 canthoe
anguli palf ibre), con disimilacin de la labial sorda de la slaba de en medio en fricativa
labiodental.
LA SINGULARIDAD MORFOLGICA DEL ESPAOL P RPA DO263
das reune todos los requisitos para provocar dicho fenmeno32 . L eu-
mann3 3 seala que, para llegar a palpetrae con dental sorda, la b de -brae
produjo primero, por disimilacin de las p iniciales de las dos slabas pre-
cedentes, la dental sonora ch con lo que se llega a la forma intermedia
*palpedrae (-dr- ist zu -Ir- geworden: taetro- aus *taidros zu taedet-, uter
utris Schlauch' zu gr. i.),Sp, a Wasserkrug' und zu Y 8wp umbr.utur . (t
bedeutet hierin ein d);...). Pero hay quienes, al descubrir que la mayor
parte de los derivados latinos en *-bro-,-bra presenta un radical con 1(14
de 20), prefieren pensar que -brum es el resultado de una disimilacin de
*-blum, por lo que ponen en tela de juicio la existencia primaria de dicho
sufijo en latn" sino como producto secundario de una evolucin de -tr-
a -br- despus de vocal: en este caso palpetra sera la forma originaria y
ms antigua, frente a palpebra la secundaria y ms reciente.33
No obstante, puesto que no resulta difcil demostrar que el sufijo
*-dhro existe en latn al mismo tiempo que *-dhlo3 6 , parece claro que la
doble forma palpetrae/palpebrae debe ponerse en relacin, segn se ha insi-
nuado, con una cuestin de alternanacias y trasiegos de sufijos instrumen-
tales, fenmeno no difcil de documentar en latn (c f : FEsT.510,2-3 V erti-
c ulas A teius artic ulos...c um ait L uc ilius [161]...ita appellauit...V ertebras). En
este sentido, Ernout-Meillet (s.u.) afirma que, en los derivados en *-tro-,
-tra, las formas en -Ira resultan excepcionales (propiamente tres, mulc -itra,
33 P.153 143: Vgl. auch palpetrae (Vano, Inschr. u. roman. Sprachen), das, wenn
es aus palpebrae dissimiliert sein sollte (ScHoPF Kons.Fernwirk ungen 120), cine Zwis-
chenstufe *palpedrae voraussetzt; ferner triquetrus (W ) zu guaba. Lehnwort lat.citrus und
gr. KS pos- scheinen beide unabhngig einer Mittelmeersprache entlehnt zu sein.
34 Suffixe vivant -brum n'existe pas en latin, apud L.HAVET (MS L P 6, 1889,
pp.28-9). Lo mismo se deduce de W.M.LINDsAv (Die lateinisc he S prac he. Leipzig 1897 [.
Hildesheim, Olms, 19841 pp.378-9).
35 Segn esta opinin, palpetra < *pa1pe-t14 pero palpetla debera de dar *palpec la o
*palpec ra. Igualmente para stos terebra sera fruto de una derivacin inversa de terebrjre,
que procede a su vez de un sustantivo en gnero neutro relacionado con el gr. rpe-rpov.
Son tambin interpretados como helenismos arjtrum (dporpov), c ribrum (*c ritrom), etc.
36 Cf Meillet-V endly es, p.385 577: Noms d'instruments en *-tro-, *-tlo-, *-dhro-,
*-dhlo-. D'origine indo-europenne, ils sont bien conservs en grec et en latin. Toutefois
en latin, le suffixe *-tio passe -c o ( 122), d'o quelquefois -c ro- par dissimilation (
112), et les suffixes *-dhro-, *-dhlo- -bro,-blo. Exemples: dpoTpov 4)pTpov OaTpov Xr
Tpov pcOpov, yvaXov laetcrOXTI, etc .: arTurum f eretrum spec trum rastrum uer7trum, pia-
c lum poc lum saec lum luc rum L lutic rum, c ribrum f labrum polubrum latebra doW ra, latibu-
lum uenabulum f abula mandibula, etc.
264
FRANCISCO GONZLEZ-LUIS
mulctra, palpe' tra) 3 7 , mientras que las en -trum son habituales (15 de 20,
segn la lista de G.Serbat). Por el contrario, en los derivados en
*-bro-, -
bra, sucede a la inversa: las formas en -bra son las usuales, mientras que las
en -brum
son escasas y en su mayor parte, segn hemos visto, dobletes de
poca tarda. De donde podra deducirse que el carcter popular y expresi-
vo que ya de por s tienen todas estas palabras, se ve acentuado en buena
medida mediante la poco frecuente formacin en
-tra4 hecho que sin duda
parece advertirse en el femenino palpetra, pues, tal como se acaba de
exponer, la forma esperada debera de ser la de gnero neutro
*palpel-rum,
base del espaol prpado (como arado de arTarum).
Pero, adems del sufijo, otros factores no menos importantes han
debido contribuir a la formacin de *palpltrum: los mismos que sirvieron
para explicar la ya aludida forma paralela palpjbrum. En primer lugar, la
tendencia general de todos los nombres con sufijo mediativo de cambiar
en poca tarda su gnero animado (masculino o femenino) al gnero
neutro3 8
. Y, por ltimo, la influencia del tambin aludido vocablo griego
f3 X4Sapov
especialmente como trmino tcnico en la lengua de los traduc-
tores al latn de obras griegas de medicina y veterinaria. En este entorno
efectivamente *palpltrum
parece reunir casi todos los requisitos que sea-
la la profesora Frdrique Biville 3 9 para ser considerado un prstamo grie-
go, pese a que la mayora de los lingistas que se ocupan del vocablo, le
niegan toda relacin con el mencionado
f3 X0apov.40
3 7 Podran agregarse dos ms, colostra y scutra, que no pertenecen probablemente a
los derivados en -tro; cf . G.SERBAT, op.cit., p. 3 42.
3 8
Contra la otra corriente general de eliminar el neutro mediante las conocidas
masculinizaciones y feminizaciones, los nombres con sufijo mediativo, por ser mayori-
tariamente neutros, arrastran a este gnero en poca tarda a los que no lo son;
cy :
G.SERBAT, op.cit.,
pp.3 54-8 , el D. Changement de genre partir de l'poque chr-
tienne.
3 9 En Capistrum, f eretrum, angistrum, etc.: emprunts, hybrides et formations hri-
tes, a propos des drivs mdiatifs latins et grecs en
-trum, (Etudes de linguistique genra-
le et de linguistique Latine of f ertes en hommage 1 Guy
SERBAT. Pars 19 8 7, pp.67-8 2), donde
establece seis criterios para detectar un derivado latino emprunt au grec.
40
M, por ej., LEW
II 241, s.u.: Nicht zu gr.,110apov n.'Augenlid' (Keller Volk-
set.68 E). No obstante, E.BENVENISTE
(Origines de LaJbrmarion des noms en indo-europ-
en. Pars 19 3 5, p.15) haba indicado que * PAcf iap n. est probablement l'origine de PA-
Oapov, dor. y Al5apov ` paupire' (cf. d'Aeopoo). Driv de pAny avec aspire de nature
expressive qui reparait dans 6 q50 aAp6 s-,
que recuerda alguna que otra forma latina comen-
tada, como paf f ebra.
LA SINGULARIDAD MORFOLGICA DEL ESPAOL PRPADO

265
En conclusin, la presencia en nuestra lengua de la forma prpado,
de carcter singular dentro de la Romania, pone en evidencia no pocos
fenmenos habituales en la descripcin de la evolucin del latn a las len-
guas romnicas, generalmente bastante bien conocidos, cuales son, entre
otros, los cambios de gnero gramatical, la doble acentuacin en determi-
nadas palabras y los trasiegos entre los diferentes sufijos; esa misma pre-
sencia tambin es la que proporciona, segn nuestro parecer, el testimo-
nio romnico que echa en falta Guy Serbat cuando seala que palplbrum
n'a aucune postrit romane41.
REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS CITADAS DE FORMA ABREVIADA
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41 Op.cit., p.108.