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Potencia en sectores como medicina y telecomunicaciones

Emprender, la esencia del israel


Yoed Magen, embajador de ese pas, habla sobre el inters que tiene por transferir conocimiento sobre ciencia e innovacin a Colombia. All la alta tecnologa representa ms del 46% de las exportaciones.
Por: Laura Villamil Barrera

Yoed Magen, embajador de Israel en Colombia. / Colprensa

Algunos americanos fueron a buscar petrleo, as que no pararon en Israel. Nosotros s lo hicimos, porque fuimos a buscar cerebros, dijo alguna vez Warren Buffet, uno de los hombres ms ricos y con mayor actividad inversionista en el mundo, para reconocer la capacidad tecnolgica y cientfica de esta nacin del Medio Oriente. La memoria usb, la pantalla tctil, la pillcam (una pldora con cmara para hacer estudios al interior del cuerpo humano), el mensaje de voz y las videollamadas son algunos de los desarrollos hechos por expertos de ese pas, que han sabido cmo fortalecerse tras mltiples conflictos polticos y religiosos. Yoed Magen, embajador de Israel en Colombia, cuenta cmo se han dedicado a producir lo que el resto del

mundo necesita por medio de la innovacin, que ms que una palabra es una marca en el espritu de sus habitantes. Cmo inici la cooperacin que hace Israel al ecosistema de innovacin en el pas? En la poca en la que el presidente Juan Manuel Santos defini que una de las locomotoras de su gobierno iba a ser la tecnologa y la innovacin, me buscaron de Parque E, estaban interesados en viajar a Israel para recibir cursos con nuestros expertos y ver todo el ecosistema de emprendimiento. Para entonces, yo ya tena en mente algunas ideas que pudieran aportar a Colombia los conocimientos que se han adquirido los ltimos 20 aos en mi pas. Meses ms tarde iniciamos algunas misiones para que personas que encabezaban aqu las iniciativas de innovacin aprendieran de un tema que en Israel vemos como el punto cntrico de la vida cotidiana. Por qu este tema es tan importante para los israeles? En otros pases hay muchsimo despliegue de tecnologa y la innovacin es muy avanzada, pero esto es algo que en Israel se vive intensamente. El israel de hoy es una persona que desde los 14 o 15 aos empieza a pensar cmo va a innovar para el mundo, cules son los problemas y cules las soluciones que puede crear. Los jvenes crecen en ese ambiente, y eso ha hecho que all se fabriquen la mayora de desarrollos para la industria tecnolgica, desde el mensaje de voz y la videollamada hasta las memorias usb y algunos sistemas operativos. Un gran nmero de gigantes tecnolgicos como Motorola, Google, Intel y Microsoft han descubierto que tener sus principales centros de investigacin en Israel les da grandes ventajas. Qu tan importante es Israel para el avance de la ciencia y la tecnologa en el mundo? Una de las razones por las que Israel se convirti en lo que es hoy es porque no tiene mercado interno, y eso quiere decir que toda la industria est volcada a la exportacin. Es un pas que se ha dedicado a producir las cosas que el resto del mundo necesita. No es una exageracin decir que el tipo de desarrollos que hacen en Israel son vitales para el futuro de la industria tecnolgica. Todo est lleno de nanotecnologa, medicina, telecomunicaciones, defensa... La gente no tiene idea

que esto pasa all, pero para el Gobierno de Israel es una prioridad fomentar programas que continen dando frutos dentro de este bum tecnolgico. Con cules organizaciones trabajan en Colombia? Estamos trabajando muy de cerca con el Ministerio de Comercio, Industria y Turismo, con INNpulsa, con Parque E y con Ruta N que hace una labor excepcional. Con ellos estamos promoviendo capacitaciones con expertos israeles. Adems, quieren hacer un evento que se llama Open start-ups, con la municipalidad de Tel Aviv, y lo van a hacer paralelamente en las dos ciudades, para que los emprendedores abran su casa y muestren su trabajo a la gente. Por qu el inters de Israel en transferir su conocimiento? Este pas para nosotros es el mayor aliado en Amrica Latina. Es un fiel amigo durante muchos aos y en los ltimos dos gobiernos sto est llegando a niveles histricos. Hay una cooperacin muy buena en materia de defensa, mucho intercambio cultural, profesional, educativo y especialmente poltico. El actual gobierno mantiene posiciones que coinciden mucho con nuestras posiciones y hay una estrecha colaboracin. En el tema de la innovacin, identifiqu que era un punto en el que podamos hacer un aporte y una diferencia en Colombia, porque en Israel iniciamos el proceso de fortalecimiento de la ciencia y la tecnologa a finales de los aos 80, y eso nos ha convertido en una potencia mundial en innovacin. Ojal que en 20 aos, cuando Colombia est en una posicin en la que Israel est hoy en da, los colombianos puedan decir que eso fue gracias al apoyo del Gobierno israel. Eso es muy importante para nosotros. Dnde aparece Colombia en el mapa mundial de la innovacin? En este momento, el Gobierno tiene inters y hay fondos para crear un ecosistema. Esto no quiere decir que maana va a haber una industria innovadora como existe en Israel, porque ste es un proceso que exige mucho esfuerzo de los privados, de la academia y del Gobierno por articularse. Aqu el tema es de cultura, porque no slo se trata de que el Gobierno invierta, sino que la gente quiera formar parte de esta idea. Cmo se convirti Israel en una potencia de emprendimiento? sto nace de una inversin masiva en el recurso humano, el nfasis en la educacin, el espritu empresarial, la inversin en investigacin y desarrollo y las

iniciativas pblicas para apoyar start-ups. Israel tiene algo que otros pases no tienen: un carcter nacional inconformista y creativo por naturaleza y la combinacin de estas dos caractersticas es explosiva. Hay muchos pueblos que se satisfacen con la solucin a ciertos problemas, pero los israeles siempre estn seguros de que hay un camino mejor, ms corto, ms efectivo y ms productivo. En mi pas las universidades tienen unos ingresos bastante significativos, por ejemplo, la facultad de Agricultura de la Universidad Hebrea de Jerusaln recibe anualmente US$8 millones en regalas por haber desarrollado el tomate cherry hace 20 aos. El desarrollo de patentes y su posterior venta han hecho que se pueda reinvertir mucho dinero. Cmo ve a los emprendedores colombianos? Aqu identifico un potencial muy grande, hay gente muy capaz pero se necesita mucha divulgacin, porque de nada sirve que instituciones como Innpulsa hagan todo su esfuerzo si la gente no se entera de estas alternativas. Esta cooperacin podra significar inversin israel en Colombia? A futuro podramos incentivar la inversin de empresarios aqu, y eso puede dinamizar muchos sectores, pero por el momento puedo decir que hay varias empresas israeles que estn asesorando a empresas gubernamentales en innovacin, por ejemplo, al Mintic con el tema del desarrollo de aplicaciones. Pienso que Colombia tiene una biodiversidad muy grande que se puede explotar, si vienen, pueden promover la industria. Cul es la diferencia entre los emprendedores colombianos y los israeles? Catalina Ortiz, la gerente general de Innpulsa, me dice que la diferencia que hay entre israeles y colombianos es que la cultura colombiana castiga el fracaso, y por esa razn la gente tiene miedo de atreverse. En Israel pasa exactamente lo opuesto, all el fracaso se valora, porque sin l no hay conocimientos ni experiencia. Por: Laura Villamil Barrera