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HOMERE : L'ILIADE ET L'ODYSSEE, ETC.

LES CROYANCES ET LES PRATIQUES DE THEURGIE ET DE GOETIE EXPOSEES PRECEDEMMENT SE RETROUVENT DANS LES PLUS ANCIENS AUTEURS DE L'ANTIQUITE. A l'expos si incomplet des croyances religieuses de l'antiquit, ce qui vient d'tre dit sur la thurgie et la gotie, il serait bon de joindre divers passages pris dans diffrents auteurs de l'antiquit et chez plusieurs peuples. Mais cette tche n'entre pas dans ce plan : la rigueur, un seul peuple et un seul auteur suffisent, ces croyances et ces pratiques tant peu prs les mmes partout. Cette nation, si on veut, ce sera la Grce ; cet auteur, ce sera Homre. Les Grecs ont reu leurs doctrines des Phniciens, des Thraces, des gyptiens. Orphe, chez eux, fonda les mystres ; Ccrops leur apporta la sagesse gyptienne ; Cadmus le premier rigea chez eux des autels. Les Grecs avaient dj leurs pratiques superstitieuses, telles que divinations, oracles, etc. ; ils consultaient le chne de Dodone, ils avaient enfin ce merveilleux qu'on voit mme aujourd'hui chez les peuples les plus sauvages ; mais ces lgislateurs coordonnrent les croyances, rglrent le culte, et apportrent la notion d'un Dieu premier principe... Citer ces croyances et ces pratiques chez les Grecs, c'est citer ce qu'on croyait et, ce qu'on pratiquait chez les vieux peuples dont ils furent les disciples. Mille ans avant notre re, Homre a compos un ouvrage immortel, que ce soit un pome contenant des fictions, peu nous importe s'il transmet les croyances du temps, les murs, les superstitions. Ouvrons l'Iliade et l'Odysse, nous y verrons toutes les croyances des Grecs, cites avec plus de dtails qu'on n'a droit de l'attendre d'un auteur qui n'en parle que par occasion, ouvrons-les, dis-je, et nous y trouverons les oracles, les prsages, la ncromancie, les diverses divinations, les prodiges qui prsagent les vnements dirigs par les dieux, les songes, le pouvoir de transformer, de causer des maladies et de gurir par des charmes. La facult de se rendre invisible, l'enthousiasme prophtique, le don de prdire qu'on observe quelquefois chez les mourants, l'augurie, la magie malfaisante, la magie bienfaisante, la magie prestigieuse, toutes ces choses que nous ferons remarquer dans les livres sacrs des Hbreux, que nous retrouverions chez les anciens sages d'gypte et de Chalde, qu'on verra aux poques historiques chez les Grecs et chez les Romains et parmi les peuples modernes ; tout cela, dis-je, est dans l'Iliade et l'Odysse1. Ainsi, depuis une longue suite de sicles avant notre re, les Grecs consultaient les augures et les songes. Achille dit : consultons un augure ou mme un interprte des songes, car ils sont envoys par Jupiter. Calchas est consult, pour qu'il fasse connatre la cause du courroux d'Apollon ; mais le devin, qui connat le pass, le prsent et l'avenir, hsite de rpondre ; il serait forc d'accuser Agamemnon... Ce courroux est excit, non par la gravit d'un crime, mais par la prire de Chryss, prtre d'Apollon. Ce dieu, l'ayant exauc, afflige les Grecs d'une pidmie qui ne cessera qu'aprs avoir immol une hcatombe et renvoy Chryss. (Iliade, I.) Bien des sicles avant notre re on pensait donc qu'un prtre pouvait obtenir des dieux qu'ils chtiassent les coupables2. On croyait aux prsages, aux prodiges... Le mme devin interprta celui-ci : on avait vu un dragon, le dos marqu de sang, dvorer des passereaux et paratre soudain ptrifi. (Iliade, II.) Les songes annonaient l'avenir. Homre nomme le vieil Eurydamas interprte des songes, qui avait nglig d'interprter ceux de ses fils avant le combat (Iliade, V, 149, 150. Le devin Hlnus, inspire par Apollon et Pallas, engage Hector provoquer au combat le plus vaillant des Grecs, en lui assurant qu'il ne succombera pas dans l'action. Les dieux apparaissent alors sous la forme de deux vautours pour encourager le guerrier qui accepte cet heureux prsage. (Iliade, VII.) A cette poque, le tonnerre, comme il le fut chez les trusques, tait un prsage. Plusieurs fois Jupiter tonnant sur le mont Ida, Hector y vit un signe de la victoire. Cependant il devait succomber, car le destin, plus puissant que Jupiter, l'avait dcrt ; le hros a lanc sur Achille un trait inutile, que son bouclier divin (enchant) a repouss. Diphobe apparat ct d'Hector, ce dernier lui demande sa lance ; hlas ! Diphobe n'tait qu'un fantme trompeur, dont l'apparition prsageait le trpas d'Hector. Les dieux ont fascin ses yeux..., vaincu bientt et mortellement frapp, il fait cette prdiction : Pris, s'crie-t-il, avec l'aide d'Apollon renversera un jour mon impitoyable vainqueur prs des portes Sces. (Iliade, XXII). Dans ce passage se voient, deux croyances, que le temps n'a pu dtruire. Les mourants obtiennent parfois le don de prdire, et souvent l'apparition d'un spectre a t le prsage d'une mort prochaine3. On trouve mme dans Homre des exemples d'incrdulit qui prouvent qu'elle est de tous les temps : Halitherse, habile devin par le vol des oiseaux, prdisait un malheur terrible aux amants de Pnlope ; l'un d'eux, Enrymaque, lui rpond : va, vieillard, va prophtiser tes enfants... Ton oracle va tre ananti par le mien... Que d'oiseaux voltigent sous le soleil, sont-ils tous des interprtes certains de nos destines ? (Odysse, II.) Circ, par ses enchantements domptait les animaux les plus froces ; sous l'influence de sa baguette et d'un breuvage magique, les compagnons d'Ulysse furent mtamorphoss en pourceaux ; ils en eurent la tte, la forme et la voix, ils devinrent comme eux hrisss de soie... Cependant ils se reconnaissaient : cet gard seulement la mtamorphose n'tait pas complte. Ainsi captifs, ils dploraient leur malheureux sort qu'Ulysse n'vita qu'en recevant de Mercure une plante qui neutralisa les enchantements de Circ. C'est en vain qu'il a bu le fatal breuvage, que Circ l'a frapp de sa baguette, Ulysse a conserv sa figure et sa forme. Son protecteur lui avait indiqu un secret pour dsenchanter ses compagnons, c'tait de se prcipiter sur Circ en feignant de vouloir l'immoler, alors non-seulement il vite lui-mme la transEt l'on fait tudier cette pourriture dans les coles depuis longtemps et encore aujourd'hui dans les coles de la Tradition. Quelle folie ! Ne soyons pas surpris que la grce ne passe pas. Les travaux de Bizouard sont fondamentaux. 2 La maldiction ou excommunication remonte l'origine du Monde. Can fut maudit aprs le meurtre d'Abel. L'excommunication livre aux puissances infernales ; c'est la traditio Satan des Actes des Aptres. On la voit dans toutes les religions, et les peuples mmes ressentent l'excommunication lance contre leur souverain. 3 Patrocle mourant prdit Hector que le destin a dcid qu'il tomberait bientt sous le fer d'Achille (Iliade, XVI).
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formation, mais il obtient que ses guerriers recouvreront leur premire forme, ce qui eut lieu par l'onction d'une huile magique. (Odysse, X.) On fera de suite observer que cette mtamorphose, dans la pense du pote, appartenait l'art magique; que ce serait une erreur grave de l'attribuer l'effet des charmes naturels de Circ ou du vin, qui, bu avec excs, assimile l'homme un animal immonde. La croyance aux transformations est trop constante chez les anciens pour qu'on doive recourir l'allgorie ; ils en ont la voix, dit Homre, ils en ont la forme, ils sont mme comme eux hrisss de soie Cette description n'est pas le portrait d'hommes ivres ; ceux-ci ne se connaissent plus, et les premiers se reconnaissaient en dplorant leur sort. La manire dont Ulysse obtint le dsenchantement de ses guerriers, et l'vita pour son propre compte, vient corroborer ce sentiment. Voici donc un exemple de transformations d'une haute antiquit ; on y voit encore qu' cette poque, comme chez les modernes, les menaces taient un prservatif contre les charmes ou en dtruisaient l'effets. Aprs cet exemple de transformation, on en trouve un de ncromancie. Ulysse veut voquer l'ombre de Tirsias et s'adresse Circ, qui, n'tant pas une ncromancienne, lui conseille d'aller l'extrmit des mers consulter ceux qui voquent les mnes ; comme elle sait commander aux vents, le navire d'Ulysse, abandonn au souffle de Bore, vogue en suivant une route inconnue avec une vitesse prodigieuse, jusqu' l'entre des enfers1. On voit souvent dans Homre les dieux prendre un corps fantastique, et combattre pour les mortels. Achille ayant fait une prire Jupiter, Pallas et Neptune, sous forme humaine, viennent le soutenir dans son combat et lui promettent qu'il ne succombera point sous l'effort du dieu du fleuve Xanthe. (Iliade, XXI.) Les dieux accordaient quelquefois la facult d'tre invisible. Hector allait succomber si Apollon, au moyen d'un nuage, ne l'et rendu invisible aux regards d'Achille. (Iliade, XX, 444.) C'est ainsi que, sans tre vu, Ulysse traversa la ville des Phaciens. Il en admira les murailles, les places, et arriva jusqu'au palais d'Alcinos. Ce ne fut qu'en embrassant les genoux de la Reine que le charme cessa. (Odysse, VII) Avant l'poque chante par Homre, on consultait les oracles. Ulysse se rend Dodone pour y consulter le chne et recevoir la rponse de Jupiter2. S'il tait possible de s'tendre davantage, on citerait ainsi dans les vieux monuments de l'antiquit mille exemples propres appuyer la doctrine des Gentils. Apollon, amoureux de Cassandre3, lui accorde le don de devination. - Oh ! ma mre, disait-elle, faut-il qu'Apollon m'ait choisie !... qu'il m'ait saisie malgr moi de sa fureur !... Et bientt, sous l'influx divin, elle s'crie : Oh ! mes surs, oh ! Priam, oh ! malheureux roi ! que j'ai piti de vous !... etc. Il brille, le flambeau de Pergame... Elle voit le carnage, elle voit l'incendie... Ce n'est plus Cassandre qui parle, c'est un dieu, dit Cicron. (De div., I, 31) none4 reut aussi les caresses d'Apollon qui lui octroie le don de gurir. Apollon, disait-elle, m'a lui-mme enseign son art ; tout ce qu'il y a d'herbes et de racines dans le monde est connu de moi. (V. Ovide. - Leclerc, Hist. de la md. L. I, chap. XXI.) Selon Apule, Chiron tenait de Diane la connaissance de la vertu de certaines plantes. (Leclerc, id.). Mde5 avait appris fond de sa mre l'art des enchantements et runissait la magie empoisonneuse la prestigieuse. Pour dcider les filles de Plias faire bouillir leur pre dans un chaudron pour le rajeunir, elle, fit cuire d'abord un blier, et ce n'est qu'en fascinant leurs yeux qu'elle en fit sortir la forme trompeuse d'un agneau. (Diod. de Sicile, IV, 52.) Elle avait le pouvoir auquel prtendaient les Mdes des temps modernes : un jour elle s'leva dans les airs sur un char tran par des dragons, que lui avait donn le Soleil, emportant avec elle les enfants qu'elle avait eus de Jason. La mme magicienne avec les secrets d'Hcate, teignait les flammes, faisait rebrousser le cours des fleuves et arrtait celui des astres. Ces citations, si faciles multiplier en parcourant les chefs-d'oeuvre que l'antiquit nous a lgus, prouveraient tous la haute antiquit des diverses branches de la magie. En vain nous dirait-on, que nous voulons prouver l'existence de ces croyances par des fictions sorties de l'imagination des potes ! Des fictions, vrits pour les Chaldens, pour les gyptiens, pour les peuples qui civilisrent la Grce ; des fictions devenues la croyance des sicles postrieurs, ne peuvent tre l'oeuvre de l'imagination des potes une poque intermdiaire. Il n'est pas permis de supposer que la Grce, encore barbare, fut moins crdule et moins superstitieuse que la Grce civilise. Ses habitants devaient ressembler beaucoup aux peuplades dont les voyageurs nous dpeignent les murs, et qui nous offrent les mmes superstitions que celles dont parle Homre. Le simple bon sens n'est pas ici notre seul guide. Les rudits ont prouv tous que les anciens pomes n'taient pas de pures fictions, mais des traditions antrieures aux potes ; les Pres l'avaient dit. Selon Lactance, "ils ont transmis des faits rels qu'ils ont tach d'embellir". Grotte o rsidaient les nymphes ou prtresses ; cavernes habites par les fes. C'est dans une semblable retraite que Julien consulta Maxime. 2 Cet oracle doit tre antrieur la premire colonie conduite par Inachus, qui vivait prs de 900 ans avant Homre. 3 Apollon devient amoureux de Cassandre, et lui accorde le don de prdire dans l'enthousiasme sacr : rappelons-nous qu'Apollon est le mme dieu que Jupiter, que Bacchus, que Srapis ; qu'il est mme identique avec Diane, Hcate, Nmsis, Crs... Apollon est le mme que Pan, que Priape, que le dieu infernal. Cassandre, est donc dans cet tat qui donne le don de prvision. C'est une varit de la grande catgorie laquelle appartenaient les Cerriti chez les Romains. C'est un dieu qui l'inspire comme l'taient la pythie chez les Grecs, et comme les gens que plus tard on nomma possds. Cassandre tait enfin dans un tat qui tablit l'antiquit de l'affection des succubes et de divination par l'extase. 4 none a la mme affection : elle a reu des dieux le don de gurir. Ces secrets, que les mortels reoivent des dieux, nous les verrons mme rvls dans des temps bien prs de nous. (Les sorciers, les somnambules.) 5 Mde est fille d'Hcate ; on sait ce qu'tait ce parentage. Hcate est la mme que Proserpine, Crs, Srapis... On conoit que le Soleil lui permette de voyager dans les airs sur des dragons. C'est aussi le Soleil ou Apollon qui, dans des sicles postrieurs, donnera au Scythe Abaris cette flche d'or qui lui permettra de faire des voyages ariens. C'est le mme que Srapis, que Pluton, celui qui fut appel diabolos et qui, une poque si rapproche de la ntre, ne donnera aux Sorciers ni char ni flches d'or, mais un manche balai chez nous, et une pique, une lance en Norvge, comme nous le verrons.
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Arnobe (Adv. gent.) s'exprime ainsi : "Pour couvrir l'indcence de vos dieux, vous dites que c'est l'ouvrage de l'imagination des potes ; qui croira qu'ils aient chant des faits autres que ceux qui taient dans la bouche de tout le monde et qu'ils aient t assez impudents et extravagants pour dbiter des choses qui devaient leur attirer le courroux des hommes et des dieux..." Bayle dit lui-mme : "qu'il y eut des gens qui s'efforcrent d'luder les coups ports l'ancienne religion en rejetant sur les licences potiques ce qu'on lui reprochait, mais ce faible retranchement fut forc... On a prouv, d'une manire dmonstrative, que ce que les potes avaient dit des dieux tait l'objet de la religion du peuple". (Bayle, Rp aux quest. d'un prov. - Voir aussi Bacon et Avranus, 33 dissertation sur Virgile.) Pour peu d'attention qu'on apporte, dit Bacon, la lecture d'Homre et d'Hsiode, on voit que ce qu'ils rapportent vient de temps plus anciens, et que ce sont des traditions. Il est donc constant (on ne peut trop insister sur ce point) que les potes n'ont fait que chanter des traditions, car de semblables croyances sont consignes dans les livres sacrs des Hbreux, infiniment plus anciens qu'Homre. Il faut en conclure que les croyances avaient prcd les potes, et que, puisque le lgislateur hbreu punissait svrement les pratiques cites par les potes, celles-ci n'taient pas de vaines fictions ; donc, la croyance postrieure, loin d'tre fabuleuse sa source, est ne de faits rels. FAUX SACERDOCE, APERU DE LA MAGIE NOIRE PRATIQUEE PAR LES GOETISTES DE L'ANTIQUITE AVANT NOTRE ERE. Les membres d'une sorte de secte qui n'appartenaient pas un sacerdoce lgal taient aux yeux des gentils ce que sont encore aujourd'hui, dans quelques pays, certains devins ou gurisseurs ; revtus du mme pouvoir que les prtres ils gurissaient les maladies, prdisaient, exorcisaient, chassaient les esprits des maisons hantes, dlivraient ceux qui taient obsds ou possds par les larves, et auraient eu mme le pouvoir de malficier. Ceux-ci, quoiqu'en rendant ces services, n'taient que tolrs et l'objet d'un mpris presque universel. Ces prtres mendiants, en gagnant ainsi leur vie auprs des riches qui s'adressaient eux, n'taient ni respects comme thurgistes, ni punis comme gotistes. Les plus convaincus des croyances de la gentilit mprisaient ces intrus dans les sciences sacres, plusieurs mme pensaient qu'ils n'avaient aucun pouvoir. On verra Quintus, quoique stocien et croyant aux prodiges, dire qu'il ne fait nul cas des augures du pays des Marses, ni des astrologues du Cirque, ni des prtres d'Isis, etc. : "Tous ces gens-l, dit-il, n'ont ni art ni connaissance, ce sont des ignorants, des fainants et des fous que la misre gourmande, qui promettent des monts d'or en demandant une drachme (Cic., de Div., I, 58)". Mais assez d'autres y avaient une confiance entire, qu'ils disaient justifie par les uvres. Ces faux prtres, nombreux sans doute, d'une caste tombe, que l'tat tolrait, prouvaient cependant quelquefois toute la svrit des lois ; comme ils initiaient ceux qu'ils pouvaient recruter leurs associations mystrieuses et nocturnes, les magistrats furent chargs, dit Tite-Live, d'interdire, la ville, le cirque et le forum ces prtres et aux devins, et on leur infligea des peines, ainsi qu' leurs affilis. L'historien entend parler ici des chefs de ces assembles o se commettaient les abominations dj cites ; mais l'indiffrence en religion eut bientt pour rsultat d'admettre toutes ces doctrines et ces socits ; chez les Romains, on les punissait seulement quand ils se livraient des pratiques dfendues. A ct de ceux-ci une caste malfaisante et plus tnbreuse peut-tre, tenant sans doute ses secrets de ses anctres, qui les avaient reus des dieux infernaux, se livrait aux plus noires pratiques de la gotie ; il n'entre pas dans ce plan d'en faire l'expos historique avant notre re ; un temps viendra o, forc d'esquisser le hideux tableau de la magie, nous n'aurons qu'une chose affirmer, c'est que la sorcellerie moderne est la continuation de la vieille gotie. Quelques mots seulement sur ses pratiques dtestables dans l'antiquit, sans nous attacher en faire l'histoire chez un peuple dtermin, suffiront pour montrer l'tendue de pouvoir des gotistes. Citons au hasard et sans ordre des passages pris dans les historiens et chez les potes. Les gotistes pouvaient faire tomber la grle et exciter une tempte. Properce dit qu'ils prparaient une fosse avec certaines crmonies (IV, 5 11). Leur regard causait la mort. riphyle faisait mourir ses victimes par le regard. Ils pratiquaient ce qu'on nomme parmi nous l'envotement. Thocrite1, Ovide, etc., mentionnent l'usage des images de cire et autres charmes pour faire mourir, qu'on sera surpris de retrouver dans des sicles bien voisins du ntre, et qui rappellent, comme l'a dit Bayle, le tison de Mlagre. Par l'incantation, on avait un empire presque absolu sur les sentiments et les passions. Symtha excitait ainsi jusqu' la fureur l'amour de Delphis. L'uf de serpent, chez les Gaulois, avait le mme pouvoir. Les Romains en taient si convaincus que, loin de mpriser cette croyance populaire, ils punirent du dernier supplice un chevalier gaulois qui, pour gagner sa cause, en avait cach un dans son sein, barbarie atroce, si leurs yeux ce n'tait qu'une pratique absurde (Pline, XXIX, 12). En prononant certains vers, les Thraces, selon les historiens, enfonaient un tison dans l'il de leur ennemi sans le toucher, exemple bien ancien de blessures faites distance. Tous les historiens rapportent que les magiciennes de Thessalie faisaient lever des temptes et des orages, donnaient des maladies mortelles, faisaient prir les troupeaux, causaient l'impuissance et une mort lente au moyen d'images de cire l'effigie de ceux qu'elles voulaient malfier, et qu'elles perforaient d'aiguilles. Les tours rapides du rhombus, accompagns de paroles mystrieuses, ramenaient un amant infidle. Les branches du laurier, arbre consacr Apollon, les lames graves de caractres inconnus, les clous arrachs d'un gibet, des crnes humains, des ossements de morts mls avec les cheveux de l'inconstant ou avec des pices de ses vtements, tablissaient ce qu'on appellerait aujourd'hui le rapport, et contraignaient de revenir auprs de l'amante dlaisse celui qui ces cheveux et ces vtements avaient appartenu. Amaryllis fait trois nuds de diverses couleurs, et contraint ainsi de revenir son volage Daphnis. (Virg, VIII gl.)2.
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On voit dans Thocrite, Idylle 2, une conjuration et les menaces d'un malfice. Dans Virgile Horace, etc., etc., on voit ainsi des sorcelleries, les mmes pour le but si elles diffrent dans la pratique. 3

Au moyen d'ossements, de parfums, de caractres bizarres, de regards, de signes, d'insufflations, de paroles prononces d'une certaine manire, les gotistes opraient ainsi des prodiges infernaux. Dans une nuit sombre, on invoquait Hcate, qui apparaissait au milieu des hurlements sinistres des chiens qui annonaient sa prsence. Les gotistes voquaient les morts : une fosse des ossements, des lambeaux de chair humaine, des cheveux de celui qu'on voulait voquer, certaines herbes, le sang d'une brebis noire, des libations, contraignaient l'ombre d'apparatre. L'impuissance cause par enchantement, appele plus tard le nud d'aiguillette, tait un malfice fort commun chez les anciens. Dmosthne cite l'excution d'une sorcire convaincue de ce crime. Pausanias dit qu'on fut oblig, en Grce, d'tablir une chambre de justice exprs pour en punir les auteurs. Hrodote cite divers exemples prouvant qu'on n'pargnait pas mme les plus augustes personnages. Platon avertit les jeunes maris de se dfier des ligatures. Il est fort inutile de continuer cet expos de la magie nuisible. Il serait facile de prouver non seulement qu'elle existait avant notre re, telle qu'on l'a cite depuis cette poque. Mais elle est bien antrieure Dmosthne, quoique Eusbe Salverte ait crit que Dmosthne en avait le premier signal l'existence rcente en Grce ; ce savant a-t-il donc oubli qu'elle est mentionne mme dans les sicles hroques et dans les plus anciens monuments de l'histoire ? Les gotistes, avons-nous dit, ne se livraient pas uniquement des pratiques meurtrires. Ils avaient des formules pour calmer le courroux de ceux qui, ayant souffert une mort violente, venaient effrayer les vivants ; pour chasser les dmons des habitations et des corps, pour faire des prestiges, pour se mtamorphoser, se transporter par l'air, pour faire des prdictions, des gurisons, etc., etc. Les magiciennes de Thessalie prtendaient, comme on sait, faire descendre la lune par leurs conjurations, prtention qu'il sera bon d'expliquer. Ainsi, redisons-le, les gotistes taient donc non moins puissants que les thurgistes Les mtamorphoses taient si communes qu'Hrodote parle d'un peuple dont tous les habitants passaient pour magiciens. On assure sous le serment, dit cet historien, que tous les ans, pendant quelques jours, ils se transforment en loups. Si ces transformations taient moins frquentes chez les Grecs et chez les Romains, les potes cependant ne les ont point omises. J'ai vu, disait Amaryllis, Mris se changer en loup. His ego spe lupum fieri et se condere silvis Mrim . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . (Virgile, gl. VIII, 97). Le transport arien chez les anciens ressemble comme on le verra, celui des modernes. Abaris tenait d'Apollon une flche d'or avec laquelle il se transportait aussi vite que la pense o bon lui semblait, traversant les mers, abordant des lieux inaccessibles. Avec l'aide du mme vhicule on avait vu, le mme jour, Pythagore Scizzo en Sicile et Mtaponte en Calabre. Si ces deux personnages ne sont point gotistes, depuis Mde jusqu' Pamphile, dont nous parlerons (V. Apule), assez d'autres ont joui du mme pouvoir locomoteur. Mde a reu ses dragons, et Abaris sa flche volante du mme dieu ; nous verrons un jour nos sorcires transportes sur un bton, comme Abaris sur sa flche, ou voyager sur le bouc infernal, comme Mde sur son char attel de dragons. Les gotistes avaient le pouvoir d'expulser les esprits des maisons. La mre d'picure se rendait ainsi dans les habitations hantes par les esprits malins pour les exorciser. Elle tait de la mme secte que la mre d'Eschine ; Dmosthne (Orat. de Coron.), en parlant de ce dernier, disait : il est n parmi ces misrables que le peuple abhorre ; vous aidiez, lui dit-il, votre mre dans ses oprations magiques, votre mre que chacun appelait empusa (sorcire) ; c'est vous qui lisiez les formules d'initiation, qui couvriez le candidat d'une peau de faon, qui leviez des serpents sur votre tte en criant voh, saboh, saboh, etc. Ils prtendaient faire descendre la lune du ciel par des conjurations ; ceux qui ont pris ces expressions la lettre ont dit que sans doute les magiciennes choisissaient l'instant d'une clipse. Tout prouve qu'il ne s'agit pas ici de l'astre qui nous claire durant la nuit, la prtention du magicien et t absurde, et la crdulit de celui qui recourait son art et t de la dmence, il y aurait eu trop de tmoins affirmant le contraire. La circonstance d'une clipse lunaire ne ressemble en rien d'ailleurs la descente de l'astre. Le fourbe enfin n'aurait pu en tirer parti que fort rarement, et il faudrait supposer chez les magiciennes de Thessalie des notions astronomiques que les anciens sages ignoraient. Cette prtention s'explique en se rappelant que la lune n'tait autre que Diane ou Hcate..., mais non l'astre visible lui-mme. Un passage de Lucien appuierait ce sentiment. Clodme dit : J'tais aussi incrdule que vous ; aprs que j'eus vu, je fus forc de croire. Puis, parlant des prodiges d'un hyperboren, il dit qu'il faisait descendre la lune qui se montrait sous les formes les plus varies : femme, chienne, vache, symboles de Diane, d'Hcate, etc. (V. Lucien, Philopseudes, et l'encyclopdie mthodique, Antiquits et Mythologie). LA MAGIE ETAIT PUNIE. Ce qui prouverait que le pouvoir des gotistes tait trs constant aux yeux du lgislateur et des magistrats, c'est qu'on les chtiait svrement, non peut-tre pour avoir exorcis des esprits et fait des gurisons, mais pour malfices, ncromancie, etc.; les gyptiens les punissaient, les Perses leur crasaient la tte, les Athniens les condamnaient mort. Une sorcire de Lemnos fut ainsi extermine, et on ne fit pas grce mme ses enfants. Platon voulait que tous ceux qui par charmes, ligatures, paroles, images de cire, etc., auraient malfici hommes on bestiaux, fussent punis du dernier supplice. (Platon, De Leq., L. 11. Plutarque, Vie d'Artaxercs.) A Rome, la loi des Douze Tables dfendait, sous la mme peine, de nuire par des enchantements, soit aux personnes soit aux biens. Celui qui commettait ce crime tait rput abominable, sacer erat, marque de la pins haute indignation. (Pothier, Pand., I, LXXXIX.) Le genre de mort tait d'ordinaire la dcapitation, le bcher, l'exposition aux btes. Le bref expos qu'on vient de faire de la magie divine et de la magie noire renferme des croyances constantes chez tous les peuples idoltres ; on verra plus loin les modifications qu'y apportrent les systmes philosophiques. DES RAPPORTS DE L'HOMME AVEC LE DEMON, Joseph Bizouard, T.1 pp. 119-134, d. Saint-Rmi. 4

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