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El petrleo y su proceso de refinacin Introduccin El propsito general de este trabajo es el de darnos cuenta de la importancia del petrleo en nuestra vida.

Desde su formacin hasta la legislacin que rige en nuestro pas acerca del mismo. En el captulo I nos enteramos de qu es el Petrleo y como los organismos que dejaron de e istir lo formaron! que el "aceite mineral"! otro nombre que se le da al petrleo! puede estar almacenado! tanto en tierra como en el mar. #dem$s! se e plica! claramente! los mtodos de prospeccin m$s conocidos y como algunas de las ciencias que conocemos! y ni sospechamos! nos ayudan a ello. %a e traccin del Petrleo es bastante sencilla! aunque un poco costosa. El mtodo m$s eficiente es la perforacin rotatoria! la cual es e puesta brevemente en este informe. %o que m$s nos llama la atencin es enterarnos que el crudo! m$s bien tendramos que decir! los crudos! son totalmente diferentes unos de otros. &encionamos cinco tipos diferentes y! no dudamos que e istan muchos m$s. En el captulo II vemos en que se fundamenta su movili'acin y almacenamiento! el cual! tambin! puede ser subterr$neo. Igualmente observamos que el proceso de refinacin del crudo es bastante complejo y bastante delicado! se hacen muchas pruebas antes de poner a la venta el producto final. %o que nos lleva a hablar de sus derivados! estos son muy e tensos y! por medio de este trabajo nos enteramos de la gran cantidad de productos que utili'amos en nuestro diario vivir sin preguntarnos! ni sospechar nunca que todos ellos son producto del petrleo. Igualmente! mencionamos las posibles alternativas de energa en caso de que los yacimientos que hay en el mundo queden agotados! cosa poco probable por ahora. (inalmente mencionamos el rgimen fiscal de nuestro pas hacia ste tan importante producto. #provechamos esta oportunidad! para agradecer a la %ic. Patricia )eid! *erente del Departamento de )ecursos +umanos de la empresa )efinera Panam$! ,.#.- al Ing. .avier De *racia! ,upervisor de Petroport! ,.#. y a la empresa #tlantic Pacific! ,.#.! quienes en compa/a de sus empleados! nos brindaron toda la informacin requerida para la reali'acin de este trabajo. Este agradecimiento tambin lo hacemos e tensivo a las empresas donde laboramos por las facilidades que nos brindaron en lo referente a permisos y a nuestros familiares quienes tuvieron la suficiente paciencia y nos apoyaron durante todo el periodo de recopilacin de la informacin requerida para la presentacin de este trabajo. I.Definicin El petrleo es una de las sustancias m$s valiosas de que podemos disponer. 0ambin se le conoce como "aceite mineral". El aceite mineral o petrleo se encuentra en el interior de la tierra y se compone principalmente de carbono e hidrgeno- lo que significa que es un hidrocarburo y no un mineral! ya que procede de sustancias org$nicas. %a palabra petrleo! proviene de las voces latinas petra y oleum! que significan piedra y aceite! no porque sea aceite de piedra! sino por estar aprisionado entre piedras.

El petrleo es un fluido algo espeso cuyo color vara bastante! as como su composicin. # veces se presenta amarillo! otras verde! y otras casi negro. *eneralmente tiene un olor muy desagradable y su densidad est$ comprendida entre 123 y 1245. En composicin vara tanto como en color! y en este sentido nos recuerda al carbn. ,eg6n el Diccionario Enciclopdico Ilustrado 7cano 8no! petrleo es un9 "lquido aceitoso! de color oscuro! olor caracterstico! m$s ligero que el agua! constituido por una me'cla de hidrocarburos lquidos naturales! que se encuentra generalmente almacenado en rocas del interior de la corte'a terrestre"!

mientras que la definicin que encontramos en el Diccionario +isp$nico 8niversal! aunque similar! es un poco m$s completa9 "%quido oleoso m$s ligero que el agua y de color oscuro y olor fuerte- se encuentra nativo en lo interior de la 0ierra y a veces forma grandes manantiales. Es una me'cla de carburos de hidrgeno! que arde con facilidad! y despus de refinado tiene diversas aplicaciones". #l igual que el carbn! el petrleo se encuentra a muy distintas profundidades en la 0ierra. En algunos lugares slo hay que perforar algo m$s de quince metros para encontrarlo! mientras que en otros es necesario llegar hasta profundidades de dos mil o m$s metros. El petrleo est$ almacenado en la 0ierra en capas o estratos de roca porosa! tal como la piedra cali'a o la arenisca! o en capas de arena o sobre una capa impermeable. :uando estos estratos se encuentran cubiertos con rocas m$s duras! tenemos un campo petrolfero ideal. (ormacin del Petrleo %os tcnicos creyeron durante alg6n tiempo que el petrleo era de origen inorg$nico! es decir! que se haba formado dentro de la 0ierra mediante reacciones qumicas. +oy da! los hombres de ciencia! convienen de manera casi general en que el petrleo se origina de una materia prima formada principalmente por detrito de organismos vivos acu$ticos! vegetales y animales! que vivan en los mares! las lagunas o las desembocaduras de los ros! en las cercanas del mar y que han permanecido enterradas por largos siglos. El petrleo se encuentra 6nicamente en los medios de origen sedimentario. %a materia org$nica se deposita y se va cubriendo por sedimentos- al quedar cada ve' a mayor profundidad! se transforma en hidrocarburos! proceso que seg6n las recientes teoras! es una degradacin producida por bacterias aerobias primero y anaerobias luego. Estas reacciones desprenden o geno! nitrgeno y a'ufre! que forma parte de los compuestos vol$tiles de los hidrocarburos. # medida que los sedimentos se hacen compactos por efectos de presin! se forma la "roca madre". Posteriormente! por fenmenos de "migracin"! el petrleo pasa a impregnar arenas o rocas m$s porosas y m$s permeables ;areniscas! cali'as fisuradas! dolomas<! llamadas "rocas almacn "! y en las cuales el petrleo se concentra! y permanece en ellas si encuentra alguna trampa que impida la migracin hasta la superficie donde se o ida y volatili'a. Prospeccin y e traccin

0radicionalmente! se sit6a en =354 el origen de la industria petrolfera con la perforacin del famoso po'o Ed>in %aurentine Dra?e ;=3=4@ =331<! que revel los ricos yacimientos de Pennsylvania y abri la era del petrleo para l$mparas ;=3A1@=411<- le sucedi la de las gasolinas y aceites para automviles y aviacin! despus de la de los combustibles lquidos! a partir de =4=1 se introdujo en el mundo de la marina! sobre todo desde =451 domina el de la petroqumica y se halla a las puertas de la biologa. Prospeccin del Petrleo El descubrimiento de yacimientos puede preverse por tcnicas de prospeccin terrestre y si fue relativamente f$cil encontrar en el siglo BIB los primeros campos petrolferos gracias a ndices geolgicos superficiales! la e ploracin del subsuelo a profundidades que alcan'an casi los 411 m. debe apelar a todos los recursos de la geofsica. %as tcnicas de prospeccin terrestre nos ayudan en el descubrimiento de yacimientos petrolferos. Encontrar petrleo es difcil! pero numerosas ramas de la ciencia coadyuvan a esta importante tarea. %a ,ismologa o estudio de los terremotos- la *eologa! que se ocupa del conocimiento de la corte'a terrestre- la Paleontologa o estudio de la formacin de la 0ierra- la :artografa! que tiene por objeto la construccin de mapas- la Cumica e incluso la Dacteriologa! que se dedica al estudio de los grmenes! son valiosas ciencias au iliares para los cientficos consagrados a la b6squeda de nuevos campos de petrleo. %a gravimetra y la magnetometra! que miden respectivamente la aceleracin de la gravedad y el magnetismo terrestre! permiten en primer lugar tra'ar mapas subterr$neos o submarinos bastante precisos. El estudio de la cartografa reciente del sector es el primer paso para iniciar los procedimientos de investigacin del $rea! luego le siguen estudios de geologa de superficie! sondeos! an$lisis de los tejidos de sondeo! y estudios magnticos! gravimtricos y ssmicos. %os mtodos magnticos registran las distorsiones del campo debidas a las variaciones de susceptibilidad magntica y del magnetismo permanente de las rocas. %a prospeccin magnetomtrica area permite detectar con rapide' las anomalas importantes de la estructura del 'calo en $reas muy e tensas- se reali'a mediante un aparato sujeto al avin! que se orienta autom$ticamente seg6n el vector del campo magntico terrestre y mide su intensidad total. #s se detectan anomalas magnticas de car$cter local! que est$n a menudo relacionadas con accidentes del 'calo- otras veces sirven para determinar el espesor de las sedimentarias ;puesto que stas no son! por lo general! magnticas<! y delimitar as la cuenca sedimentaria antes de iniciar los sondeos. %os mtodos gravimtricos miden las fluctuaciones del campo de gravedad terrestre. ,e utili'an especialmente para la locali'acin de domos de sal! con frecuencia relacionados con el petrleo. Ello se debe a que la sal tiene una densidad mucho menor que otros tipos de sedimentos! y las acumulaciones salinas se se/alan con un mnimo gravimtrico. %os mtodos ssmicos se basan en la creacin de un campo artificial de ondas ssmicas mediante cargas e plosivas- dichas ondas se propagan seg6n la elasticidad de las capas y son recogidas! tras reflejarse o refractarse! por unos detectores situados en la superficie. Probablemente! la mayor contribucin de la ciencia a la locali'acin de nuevos po'os petrolferos la representa un modelo especial de sismgrafo. ,e hace una peque/a perforacin en el terreno donde se sospecha la e istencia de petrleo! se coloca en ella una peque/a carga de e plosivo y se procede a su voladura. # este mtodo se le llama prospeccin ssmica y son verdaderos mini sismos artificiales provocados por e plosiones de cargas

detonantes que! como ya se dijo! se pueden estudiar despus con m$s precisin las formaciones interesantes cuyos contornos se revelan por la refle in o refraccin de ondas el$sticas. %a onda sonora no se despla'a por el interior de la 0ierra a velocidad uniforme! sino con arreglo a la naturale'a de las capas que atraviesa9 arena! piedra cali'a! roca dura! etc. Desde estas diferentes capas parten hacia la superficie ecos que son registrados por el aparato y que debidamente interpretados facilitan la locali'acin de depsitos de aceite mineral o petrleo. Por m$s perfeccionados que sean los mtodos de prospeccin geofsica! el 6nico medio de estar absolutamente seguro de la e istencia de un yacimiento de petrleo o de gas es utili'ando el mtodo del sondeo. El sondeo de reconocimiento sigue siendo de gran importancia en la prospeccin! a pesar de su elevado coste. %a e tensin de estos mtodos terrestres a la prospeccin marina ;offshore< supone resueltos los problemas de posicionamiento en alta mar9 los levantamientos visuales deben rempla'arse por cruces! de ondas hert'ianas provenientes de estaciones de tierra o radio satlites. %as 'onas submarinas a e plorar son posteriormente bali'adas disponiendo en el fondo del mar emisores de ultrasonidos que permiten al navo situarse muy e actamente sobre sus objetivos. ,i bien resulta generalmente m$s cmodo prospeccionar en mar que en tierra! donde se choca con las dificultades de movimientos debido a la naturale'a o al hombre! la ssmica marina e ige! sin embargo! la puesta a punto de mtodos especiales! pues aunque slo sea para no alterar el equilibrio ecolgico de la fauna! las cargas de e plosivos est$n prohibidos en las 'onas pesqueras. %a onda necesaria se obtiene! pues! por medio de una descarga elctrica! por emisin brutal de aire comprimido o vapor de agua o mediante detonacin de gas. E traccin del Petrleo ,acar petrleo de las entra/as de la 0ierra es m$s f$cil que e traer carbn. ,e taladra un agujero peque/o y se bombea! o bien se deja que la presin natural! si e iste! lo eleve hasta la superficie. En fin! cuando la perforacin ha alcan'ado la 'ona petrolfera! se procede a la puesta en servicio del po'o! operacin delicada si se quiere evitar la erupcin y a veces incendio. En la e plotacin de un yacimiento se distinguen dos periodos que son la recuperacin primaria y la recuperacin secundaria. En la recuperacin primaria! por el efecto de la presin! el petrleo sube por s mismo a la superficie9 la emanacin se debe al drenaje por gravedad o al reempla'amiento del aceite sea por una subida del agua bajo presin ;>ater@drive<! sea por la e pansin del gas disuelto ;depletion@drive<! o incluso por la dilatacin del gas comprimido que sobrenada el aceite ;gas capdrive< o una combinacin de estos mecanismos. Por consiguiente! la presin natural que tiene tendencia a bajar con rapide' se intenta restablecer por medio de una inyeccin de gas comprimido ;gas@lift< antes de disolverle en el bombeo con bombas de balancn ;cabe'a de caballo< cuyo lento movimiento alternativo es transmitido por un juego de tubos al pistn situado en el fondo del po'o. %legado a la superficie! el petrleo bruto pasa a una estacin de "limpiado"! donde se le e trae primero el metano y los gases licuados ;estabili'acin<! electrost$tica y por fin el sulfuro de hidrgeno de desgasificacin a contracorriente ;stripping<.

Para luchar contra el colmatado progresivo de los poros de la roca petrolfera y restablecer la actividad del yacimiento! es necesario "estimular" peridicamente los po'os por acidificacin ;inyeccin de $cido clorhdrico<! por torpedeo ;perforacin con la ayuda de balas tiradas con un fusil especial cuyos e plosivos descienden a la altura de la formacin o por fracturacin hidr$ulica ;potentes bombas de superficie hasta la ruptura brutal de la roca colmatada<. En la recuperacin secundaria los mtodos procedentes! no permiten! por s solos! llevar a la superficie m$s que el E1F apro imadamente del petrleo contenido en el yacimiento- de aqu viene la idea de e traer una gran parte del 31F restante gracias a uno de los artfices siguientes9 o El drenaje con agua ;>ater@drive< por inyeccin de agua por debajo o alrededor del petrleoo )einyeccin del gas ;gas@drive< por encima o atr$s del petrleoo Drenaje con agua caliente o con vapor! m$s costoso! pero permite recuperar el 41F del yacimiento. +ay diversas formas de efectuar la perforacin! pero el modo m$s eficiente y moderno es la perforacin rotatoria o trepanacin con circulacin de barro. Primero se construye un arma'n piramidal de acero o de madera ;se suelen hallar muchas en Europa<! llamado "torre"! de unos veinte o treinta metros de altura! que sirve para sostener la maquinaria necesaria para mover un taladro rotatorio que trabaja como el berbiqu de los carpinteros! y que va entrando en la roca como ste en la madera. Es muy r$pido en su trabajo! pues completa la perforacin en unas cuantas semanas. %os pedacitos pulveri'ados de roca que va cortando! son arrastrados! seg6n desciende la herramienta! por medio de un chorro de agua a presin que los saca del agujero. #l salir este fango a la superficie revela la naturale'a de la roca a travs de la cual est$ pasando la herramienta cortadora. El agujero que practica el taladro se forra con una tubera de hierro. 8n po'o de petrleo es! por lo tanto! un tubo fino y largo de hierro que atraviesa la roca hasta llegar al estrato que lo contiene. *eneralmente se encuentran capas intermedias de agua! antes de llegar al petrleo. %as perforaciones se hacen mediante trpanos! y las paredes del largo tubo que se forma son mantenidas en su sitio con ca/os que se introducen m$s tarde! y por los que salen a la superficie los materiales arrancados del interior de la tierra. %a silueta caracterstica del po'o de perforacin es un m$stil o estructura piramidal que permite subir y retirar una a una las tuberas de los po'os a fin de recambiar la punta trepanadora usada y llevar a la superficie una muestra de la roca perforada. %as capas subterr$neas ricas en petrleo pueden encontrarse bajo las aguas de los mares o bajo las e tensiones yermas de los desiertos! lo mismo que en algunas regiones cubiertas de espesas selvas tropicales. Gariedades de crudo :ada yacimiento de petrleo est$ constituido por una me'cla de miles de hidrocarburos diferentes! formados por la asociacin de $tomos de carbono e hidrgeno! cuyo origen todava es mal conocidoa esta me'cla se agregan cantidades variables de sustancias que contienen a'ufre! nitrgeno y

o geno9 de los m$s de =.511 campos petrolferos conocidos! no se han encontrado a6n dos crudos e actamente iguales. ,eg6n la predominacin de uno de los compuestos caractersticos! se pueden clasificar los petrleos en9 =. crudos parafnicos! presentan una proporcin elevada de hidrocarburos tipo :n+ nH particularmente parafinas y ceras naturales ;Pennsylvania! %ibia<E. crudos naftnicos! con una cantidad m$s grande de naftenos! hidrocarburos de la serie anulares o cclicos ;Gene'uela<I. crudos arom$ticos! en los que se encuentran hidrocarburos bencnicos :n+ ;Dorneo<J. crudos sulfurosos! que contienen sulfuro de hidrgeno y mercaptanos formados por la fijacin de a'ufre sobre un hidrocarburo ;7riente &edio<5. crudos particulares! como los crudos bituminosos! que son los crudos de muy bajo contenido en a'ufre! y los crudos polucionados por $cidos! metales ;vanadio! nquel! arsnico<! sales! agua salada! etc. Por otro lado! algunos hidrocarburos raros o ausentes en el petrleo bruto son sinteti'ados por crac?ing o por hidrogenacin y se encuentran en los productos petrolferos despus del refino y en petroqumica- tales son las olefinas o hidrocarburos etilnicos :n+ con doble enlace entre los $tomos de carbono! los hidrocarburos arom$ticos o el acetileno. Para dilucidar la naturale'a compleja del petrleo crudo y sus derivados! se han tenido que poner a punto procedimientos que permiten determinar la composicin y las caractersticas fsico@qumicas de los diferentes productos! despus estudiar su comportamiento! primero por ensayos de simulacin en laboratorio! despus en el curso de su utili'acin real ulterior. En particular mtodos de an$lisis muy rigurosos se han desarrollado y normali'ado! primero en Estados 8nidos! despus en el mundo entero! para asegurar que la calidad de los derivados del petrleo est$ definida de manera incontestable antes de ser entregados para su consumo. Produccin %os Estados 8nidos de #mrica es el mayor e tractor de petrleo! y hasta tal punto es as! que su produccin viene a ser la mitad de la mundial. Pero esto en alg6n modo significa que posea la mitad de la e istencia mundial de este producto. %a ra'n es que los Estados 8nidos de #mrica ha desarrollado y est$ consumiendo con mayor rapide' sus recursos petroleros. Ko cabe la menor duda de que el resto del mundo posee una cantidad de petrleo mucho mayor que la poseda por el gran coloso de #mrica. En todo el mundo se producen alrededor de A.111 millones de barriles por a/o y! como es sabido! cada barril contiene =A1 litros.

#parte de Estados 8nidos de #mrica! los otros grandes productores son9 )usia! Gene'uela! Ir$n! Indonesia! & ico! )umania! Ira?! :olombia! #rgentina! 0rinidad! Per6! India y Dirmania. :anad$ produce tambin una considerable cantidad! y se le abren! en este sentido! magnificas perspectivas. %as mayores reservas de petrleo en el mundo se encuentran! en efecto! en #thabas?a ;#lberta! :anad$<. ,eg6n un c$lculo oficial! se estiman las reservas de #thabas?a en =11 billones de barriles! y! seg6n otra estimacin! tambin oficial! hay m$s del doble de la cantidad mencionada.