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Jorge Jimnez

Geocentrismo y heliocentrismo en la antigua Grecia

Summary: In the IVth century B. e., we find in Greece, for the first time, an astronomy conception leaning toward a definite scientific status. We will see, in the fol/owing paper, how, within the framework of that conspicuous scientific elaboration, the most fertile astronomic modelsfor the history of science take shape, that is, the geocentric-geostatic model and the heliocentric model. Resumen: En la Grecia del siglo IV A. e. se formula por vez primera una concepcin de la astronomia tendiente a adquirir un status cienttfico definido. Veremos, en el siguiente articulo, cmo, en el marco de esa esclarecida elaboracin cienufica se generan los modelos astron micos ms frtiles para la historia de las ideas cienilficas, a saber, el modelo geocntrico-geosttico y el modelo heliocntrico.
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1. La Grecia clsica Los orgenes de la astronoma se remontan a tiempos muy antiguos. Se considera que las primeras relaciones del hombre con los astros son de carcter idoltrico, ritual, mgico, propiciatorio; dando lugar a la invencin de una riqusima mitologa que acompaa a muchos pueblos importantes desde la antigedad ms remota. En el neoltico, con la invencin de la agricultura, el hombre va a establecer vnculos ms estrechos con los fenmenos astronmicos. Es en este momento cuando abandona su precaria posicin parasitaria y oportunista, en tanto recolector y cazador, para iniciar un proceso que le exigir planificar y pronosticar; todo lo cual requera de una mayor y ms precisa racionalizacin del tiempo. Y esto no

hubiera sido posible sin que la astronoma experimentara un cierto avance, especialmente en cuanto a la observacin de los movimientos de la Luna y el Sol se refiere. Varias son las civilizaciones que inician una actividad astronmica sistemtica, cuyos resultados empricos se han conservado hasta nuestros das. Est bien documentada la labor astronmica de las culturas maya, china, hind, egipcia y mesopotmica. De especial importancia para el presente estudio son los desarrollos que en esta materia lograron los griegos. Mesopotamia es, con seguridad, el pueblo que desarrolla ms tempranamente una actividad astronmica; especialmente Babilonia. La astronoma mesopotmica estaba ligada a la astrologa. La religin babilnica tena un carcter fundamentalmente astral. As se puede deducir de obras tales como la serie titulada Enuma Anu Enlil, la cual, en sus 70 tablillas contena unos siete mil presagios astrolgicos Esto es importante contrastarIo con el rumbo que tomar la astronoma en Grecia. Mientras que para los mesopotmicos la astronoma estaba en funcin de la astrologa y la agricultura - lo que la haca esotrica y pragmtica -, para los griegos se convertir en una ciencia, con una base emprica bien definida y con la invencin de modelos cosmogrficos de singular importancia. Esto no quiere decir que en Grecia no hubiera astrologa. Sabemos por muchas fuentes que s la hubo 2. Lo peculiar del desarrollo de la astronoma griega es que logra diferenciarse de la astrologa, por un lado, e independizarsede las exigencias de la agricultura, por el otro, para adquirir as su propia identidad. En La Repblica, Platn (-428, -347), define la astronoma en los siguientes trminos: "... practicaremos la astronoma del
l.

Rev. Filosofa Univ. Costa Rica, XXX (72),173-185,1992

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mismo modo que la geometra, valindonos de problemas, y dejaremos las cosas del cielo, si es que queremos tornarle de intil en til, por medio de un verdadero trato con la astronoma, aquello que de inteligente hay por naturaleza en el alma ... "3. Tambin es importante destacar su creciente desapego de los problemas cosmognicos, y su subordinacin metodolgica y sistemtica, ms bien, a la fecunda cosmologa griega. En efecto, cuando la astronoma est en funcin de las explicaciones cosmognicas ms antiguas, su contenido es predominantemente mtico. Mientras que, como sucede en Grecia, cuando se supedita a una ciencia superior, a saber la cosmologa, la astronoma se conforma de acuerdo con exigencias formales y empricas de carcter cientfico. Veamos en detalle los pormenores del proceso por el cual la astronoma adquiere un definido rango cientfico en el singular desarrollo filosfico-cosmolgico griego. 1.1 Fundamentos astronmicos y cosmolgicos Los hallazgos empricos de los astrnomos griegos constituyen la base sobre la cual se desarrollarn los ms importantes modelos y teoras astronmicas, desde la antigedad clsica hasta el Renacimiento europeo. La base emprica de la ciencia astronmica griega presenta un carcter sistemtico bien defindo, circunscribiendo la especulacin astronmica en tomo a los siguientes hechos fundamentales: Hecho N2 1. Movimiento diario de los cielos de este a oeste. Este movimiento se establece a partir del registro del movimiento del Sol en el cielo diurno y del movimiento de las estrellas, la Luna y los planetas en el cielo nocturno. Las estrellas se mueven como conjunto, como una esfera estrellada, manteniendo entre ellas distancias invariables, por lo cual al conjunto se le denomin esfera de las estrellas fijas. Hecho N!I 2. Movimiento anual de los astros mayores. Los griegos se percataron de que el Sol y los planetas tenan un segundo movimiento, a saber, un movimiento de oeste a este, a lo largo de una franja en los cielos, a la cual denominaron zodaco (del griego <:wStaKs: figuras zoomorfas de las constelaciones). Este movimiento se completaba durante un cierto perodo de tiempo (por

ejemplo, el Sol en un ao y Jpiter en doce) y era de carcter cclico. La trayectoria en mencin, tcnicamente denominada eclptica, se poda reconocer debido a que el fondo estrellado, es decir, las constelaciones zodiacales iban cambiando a lo largo del ao, dndoles un teln de fondo diferente a los astros principales. Cabe destacar el hecho de que este fenmeno presenta un movimiento contrario al anterior. Ah tiene su origen el nombre de planetas, ya que en griego TIAav1)T11s significa errante o vagabundo. Hecho N!I 3. Movimiento retrgrado de los planetas. Los astrnomos griegos haban advertido que las rbitas de los planetas no conservaban la misma direccin, ya que en ciertos perodos del ao estos cuerpos se detenan, retrocedan y luego volvan a tomar su rumbo, formando una especie de bucles o lazos en sus rbitas contra el fondo estrellado. Hecho N2 4. Cambio de brillo y tamao de los astros. Los observadores griegos haban notado que los astros, especialmente los planetas Venus y Marte, presentaban variaciones importantes en su brillo y tamao. (Ver Figura N2 1) Hecho N2 5. Agrupacin de Venus, Mercurio y el Sol. Otra de las observaciones CfUciales de la astronoma griega, consisti en establecer que estos tres astros formaban una agrupacin cercana entre ellos, ya que siempre se les observaba juntos, tanto en los OrtOS como en los ocasos heliacales.

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Figura' NI' 1. VariacIOnes de tamao del planeta Venus. Se indican adems las fases que presenta: al centro Venus lleno, hacia los lados los cuanos, hasta llegar a Venus nuevo. Debe destacarse que este tipo de observaciones slo fueron posibles a partir del uso del telescopio por parte de Galileo en el siglo XVD. Lo que vieron los astrnomos griegos eran cambios de brillo y tamao.

La definicin de esta base emprica es el producto de la acumulacin de conocimientos y observaciones astronmicas realizada durante varios siglos, no slo por parte de los griegos, sino tambin por otras civilizaciones. En el siglo -IV la astronoma griega va a adoptar algunos principios de carcter axiomtico, que conformarn el paradigma terico de toda la

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especulacin astronmica posterior. Este paradigma se regir por dos axiomas fundamentales, a saber: Axioma NQ 1. Principio de regularidad, tambin conocido como la regla del movimiento absoluto, el cual postula que el movimiento circular y uniforme en tomo a un centro invariable, es la clave para entender el mecanismo del movimiento de los astros. En otras palabras, que las rectas concebidas como radios del giro de los planetas o de los crculos que sostienen a los planetas, cubren, en todos los casos y sin excepcin, ngulos iguales en tiempos iguales respecto del centro de cada uno de los movimientos circulares. Axioma N 2. Heterogeneidad del cosmos. El cosmos est dividido en dos regiones cualitativamente diferentes, a saber, el mundo sublunar y el mundo supralunar. El primer axioma tiene un carcter astronmico-geomtrico, y expresa el especial significado esttico que tena para los griegos la figura circular y esfrica. Asimismo denota el papel que desempeaban la armona, la proporcionalidad y la regularidad de los movimientos celestes para entender la diferente naturaleza del empreo. De forma tal que el orden y el ritmo del cosmos respondern a una especie de euritmia cinemtica y estructural. El movimiento circular es la forma perfecta del movimiento y a la vez es el movimiento natural de los astros. Tiene sus origen este axioma en la formulacin que plantea Platn, en la mejor tradicin pitagrica, cuando - segn Sosgenes, citado por Eudemo de Rodas - pregunta: "Qu movimientos regulares y ordenados hay que suponer para salvar las apariencias observadas en el movimiento de los planetas?'" En otras palabras, frente a la irregularidad que presentan los planetas en su errar por los cielos, qu modelo que utilice convenientemente movimientos regulares y ordenados, es decir circulares, ser capaz de dar cuenta de esas apariencias. Se convierte este principio, entonces, en una exigencia sistemtica a la cual deber ceirse todo astrnomo que pretenda dar una explicacin de la cinemtica de los astros o, al menos, forjar un modelo racional de los caprichosos movimientos que aparecan en los cielos. El segundo axioma pertenece a una ciencia ms amplia y de mayor jerarqua en la tradicin griega: la cosmologa, En efecto, la cosmologa griega empieza su lenta formacin con los filsofos jnicos, que ya presentan la distincin entre el

caos y el cosmos, en tanto polaridades que explican la gnesis del mundo. Esta dualidad cosmognica alcanzar su expresin cosmolgica en la dualidad del mundo sublunar y el mundo supralunar. Ciertamente, la cosmologa aristotlica, la ms acabada y comprensiva expresin del pensamiento griego, postula la existencia de un cosmos que es finito y cerrado, rgidamente estructurado con arreglo a una jerarqua de estratos de materias elementales, distinguiendo esas dos regiones principales mencionadas, el mundo sublunar y el mundo supralunar, no slo en funcin de su posicin estructural en el cosmos, sino, ms an, por su diferente naturaleza. Aristteles (-384,-322) incorpora esta idea, cuyo origen se remonta a las especulaciones cosmolgicas de los itlicos. Filolao (siglo V), particularmente, es quien sugiere esa concepcin s. Debe tambin a los pitagricos la cosmologa griega, el concepto de que la Tierra, los astros y el cosmos tienen forma esfrica y que los astros son transportados por esferas que giran en tomo a un centro. Este centro no lo ocupa la Tierra, tal como lo sostendrn Platn y Aristteles, sino un fuego central, denominado Hestia 6. La regin sublunar es el reino de la necesidad, de la generacin y la corrupcin. Est compuesta por los cuatro elementos sistematizados por Filolao y Empdocles (-490, -435) 1, Yocupan su lugar natural en razn de su gravedad o ligereza, de forma tal que la tierra ocupa el centro por ser la ms grave, la sigue el agua que tambin es grave pero en menor medida; y ocupan las capas externas el aire y el fuego ya que son los elementos ligeros y voltiles. La regin sublunar es, pues, donde reina la imperfeccin, lo cual significa que las cosas propias de esa zona tienen comienzo y fin, que son perecederas, y que los elementos se combinan, a raz de los movimientos violentos, para formar as todas las cosas. La Tierra ocupa el centro esttico del cosmos, ya que a su alrededor giran todos los dems astros, a saber: la Luna, el Sol, Venus, Mercurio, Marte, Jpiter, Satumo y la esfera de las estrellas fijas, que constituye la esfera exterior del cosmos. Adems Aristteles hace coincidir el centro de la Tierra con el centro del cosmos. La regin supralunar, en cambio, es la regin del cosmos en donde impera la perfeccin; esta perfeccin crece en forma escalonada a partir de la esfera de la Luna, de manera tal que la esfera estrellada es la ms perfecta, ya que recibe su

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movimiento directamente del motor inmvil, articio metafsico que Aristteles emple en el libro A de La Metafsica para satisfacer su exigencia conceptual de que nada puede moverse por s mismo 8. Esta regin est constituida por un quinto elemento denominado ter \ cuya sutil naturaleza consiste en trasladarse de forma circular eternamente. El giro circular y eterno es el movimiento natural de los astros ya que es el movimiento idntico a s mismo. Esta regin es inmutable; ningn cambio cualitativo o sustancial es posible all, siendo inconcebible la generacin y corrupcin de elemento alguno. Los astros, perfectos y pulidsimos, debido a que estn compuestos por la mencionada quintaesencia, son transportados por las esferas cristalinas que giran en torno a la Tierra, cuyo centro coincide con el centro geomtrico del cosmos, como ya hemos mencionado anteriormente.

1.2 Modelo geocntrico-geosttico


A partir del siglo -N se definen en Grecia dos lneas de desarrollo: una de ellas llevar al geocentrismo-geostatismo de Hiparco de Nicea (161, -127) Y Ptolomeo (100, 168); la otra, al heliocentrismo de Aristarco de Samos (-310, -230), pasando tambin por la formulacin de un modelo .mixto atribuido a Herclides de Ponto (-388, 312), al cual nos referiremos ms adelante. La cosmologa aristotlica, la cual ya hemos expuesto en sus rasgos principales, se ligar sistemticamente a la astronoma ptolemaica y ejercer una profunda influencia durante la Edad Media y el Renacimiento europeo, luego de ser introducida al continente por parte de los traductores y polgrafo s de las obras griegas conservadas por la ciencia rabe. En efecto, la revolucin astronmica que culmina en el siglo XVII tuvo que vrselas seriamente con una concepcin del mundo cuyos cimientos descansaban en la cosmologa aristotlica y la astronoma ptolemaica. A continuacin expondremos los hitos fundamentales en el proceso de desarrollo del modelo geocntrico-geosttico, cuyo mximo exponente ser el astrnomo alejandrino Claudio Ptolomeo. La lnea que conduce al modelo astronmico ptolemaico cuenta entre sus ms destacados exponentes a Platn, Eudoxo, Calipo y

Aristteles, durante una primera etapa en la Grecia clsica; luego, en el perodo helenstico, sobresalen especialmente Hiparco y Ptolomeo. Los presocrticos esbozaron una serie de ideas astronmicas que pretendan explicar el orden y cinemtica de los cielos. No llegaron a establecer modelos astronmicos definidos, sino algunas intuiciones, la mayora de ellas expuestas en forma de fragmentos o de poemas mtico-cosmolgicos, que luego fueron retornadas y desarrolladas por pensadores ms sistemticos y comprehensivos. Los cosmlogos jnicos pusieron de relieve el hecho N 1 de los cielos, o sea el de la rotacin diaria de los astros y de la esfera estrellada, plasmando la idea de que giraban en torno a una Tierra plana '0. Parmnides de Elea (siglo -V) 11 parece ser el primero en pensar en un modelo de esferas concntricas que transportan a los astros en tomo a la Tierra, la cual "permanece en reposo porque su tendencia a caer en una direccin no es ms fuerte que su tendencia a caer en otra" 12. Empdocles concibe un universo finito y esfrico. La esfera estrellada es slida y cristalina, y gira en tomo a la Tierra. Sin embargo, lo ms llamativo de su discurso es que da cuenta del hecho NI! 3, el cual se empieza a convertir en un elemento crecientemente problemtico 13. En verdad, el movimiento anr oJ de los planetas (hecho N 3) perturba notoriamente la apacible armona del movimiento diario del Sol y la esfera estrellada (hecho NI! 1). Posiblemente, si no se hubiera descubierto este fenmeno, los modelos astronmicos se habran estancado en un nivel muy rudimentario, considerando solamente el notorio hecho N 1. Segn Norwood Russel Hanson, con la percatacin de este hecho empieza verdaderamente la historia de la teora planetaria, es decir, el astrnomo debe intentar conciliar los hechos NI! 1, 2 y 3 e inscribirlos en el marco terico del axioma N 1 (el Principio de regularidad) 14. Platn en el libro X de La Repblica, por medio de una narracin mtica, el conocido mito de Er el Armenio, expone su modelo de los cielos ", En su interpretacin del orden y mecnica del cosmos asume una posicin ortodoxa en relacin con la exigencia planteada por el axioma N2 1. En consecuencia, Platn presenta un cosmos esfrico que rota uniformemente sobre su eje en direccin este-oeste (hecho NI! 1). Los siete planetas que conforman el cosmos rotan lentamente con direc-

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cin oeste-este (hecho NI! 2). Los planetas giran alrededor de la Tierra transportados por esferas concntricas y encajadas en el eje csmico. Su decidida interpretacin ortodoxa del axioma NI! 1 impide que explique los fenmenos registrados por el hecho NI! 3 (el movimiento retrgrado de los planetas). Platn conoce los movimientos caprichosos de los planetas, sin embargo en su modelo estn subordinados a los hechos NI! 1 Y NI! 2 Eudoxo de Cnido (-406, -355), adems de su brillante labor como matemtico, contribuye con el primer modelo astronmico que toma en cuenta a cabalidad los hechos NI! 1, 2 y 3. Inaugura tambin la tradicin instrumentalista que, a diferencia de la posicin ortodoxa profesada por Platn, considera que el movimiento planetario aparente se debe explicar mediante la combinacin de movimientos circulares y uniformes , y no como lo describe el axioma NI! 1, a saber, que esos movimientos planetarios son simple y llanamente circulares y uniformes, descartando cualquier construccin ulterior. En consecuencia, el instrumentalismo presenta una exigencia ontolgica menor, ya que abre la posibilidad de que se acepten una pluralidad de construcciones tericas, siempre y cuando satisfagan el movimiento aparente de los planetas, es decir, "salven las apariencias". Eudoxo, por tanto, construye un artificio astronmico conocido como el de las esferas homocntricas, el cual consiste en las diversas combinaciones de esferas en movimiento, hasta en un nmero de cuatro por planeta, para simular el movimiento anmalo planetario junto con el movimiento diario (hechos NI! 1, 2 Y 3). Sin embargo, el esquema eudoxiano se muestra incapaz de dar cuenta del hecho NI! 4; o sea, no puede explicar el que algunos planetas, especialmente Venus y Marte, presenten importantes variaciones en su brillo y tamao aparente. Lo mismo respecto de la Luna: el que unas veces sucedieran eclipses totales y otras eclipses anulares, haca sospechar que los astros no se encontraban a una distancia igual de la Tierra. Por ello este esquema, que como hemos dicho plantea un modelo de esferas geocntricas y equidistantes respecto de la Tierra, no dispona de artificio alguno para explicar ese fenmeno. Otra de las limitaciones principales es que el modelo eudoxiano no es sistemtico, es decir, trata los movimientos planetarios separadamente de los dems, sin posibilidad de establecer representacin cine16

mtica del cosmos en tanto totalidad, en tanto sistema. En trminos empricos, tambin encontraba otras limitaciones; por ejemplo, respecto de la representacin de los movimientos de Saturno, Jpiter y Mercurio, el esquema de Eudoxo poda dar razn de ellos solamente en longitud. Venus le era ms problemtico y definitivamente Marte escapaba al intento de explicar su intrincada rbita 17. Los aportes de Calipo se limitan a una ampliacin y complicacin del esquema eudoxiano; aumenta el nmero de esferas para algunos planetas a fin de mejorar la correspondencia entre el fenmeno observado y el modelo de explicacin geomtrico. Aristteles, en consonancia con la sistematizacin que realiza de la cosmologa griega, asume el modelo eudoxiano de las esferas homocntricas y lo adapta a las siguientes exigencias tericas: (a) el modelo astronmico debe convertirse en un sistema que explique el orden y cinemtica del cosmos en tanto totalidad, superando la fragmentacin de la versin original; (b) tal modelo astronmico dejar de ser simplemente un expediente de clculo, un artificio geomtrico para "salvar las apariencias" de los movimientos planetarios, y deber convertirse en un mecanismo real, con una clara connotacin ontolgica; en consecuencia, Aristteles afirmar la existencia material de las esferas cristalinas que transportan a los astros alrededor de la Tierra; tambin establecer que el cosmos debe responder al fundamento dinmico de que todo mvil tiene un motor, de que nada puede ser automovido, ni siquiera la esfera de las estrellas fijas, por lo cual postula la existencia del motor inmvil, situado ms all de la esfera estrellada, es decir, fuera del cosmos, y que como veamos anteriormente, no es ms que un artilugio metafsico para fundamentar su fsica no inercial. Se sigue, de esta concepcin, la exigencia de que el movimiento deber ser directo y constante, ya que el cosmos aristotlico, en tanto plenum, no admite la accin a distancia. De esta forma, Aristteles realiza una reinterpretacin del modelo eudoxiano desde su perspectiva de fsico, lo cual para l significaba despojarlo de su estatus matemtico, o sea, abstracto, ideal, y darle una connotacin realista. La solucin que da Aristteles consiste en aadir ms esferas al modelo original, del forma tal que de 26, que posea la versin eudoxiana, y 33 en la de Calipo, pasa a tener 55 con Aristteles 18.

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De todo esto podemos colegir que el trabajo de Aristteles en este campo especfico, al igual que en buena parte de su obra, consiste en una gran sntesis y en una reformulacin de las ideas de sus antecesores, en el nuevo marco de su filosofa natural. No obstante la cuidadosa reconstruccin del modelo homocntrico, e independientemente de algunos errores conceptuales 19, el modelo aristotlico arrastrar por lo menos una de las limitaciones bsicas de la formulacin eudoxiana, a saber, Aristteles tampoco puede dar cuenta del Hecho N2 4: su modelo concntrico impide conocer la variacin del brillo y tamao de los astros. Ms an, este fenmeno es virtualmente descartado ya que previamente su cosmologa ha postulado la inmutabilidad de los cielos (axioma N2 2). Este es, entonces, uno de los fenmenos que seguir ocupando a los astrnomos griegos y que impulsar a un nuevo estadio de desarrollo a la teora planetaria en su formulacin geocntricageosttica. Dos fenmenos ms estimularn a los astrnomos a la consecucin de los artificios geomtrico-matemticos que caracterizan a esta fase, a saber: Hecho N2 6. Precesin de los equinoccios. Se le atribuye a Hiparco el descubrimiento de este fenmeno, el cual en trminos simples se puede describir de este modo: La rbita solar (desde el punto de vista geocntrico) interseca al plano del ecuador celeste en dos puntos conocidos como Equinoccio de Primavera (EP) y Equinoccio de Otoo (EO), a partir de los cuales dan inicio las correspondientes estaciones. Por medio de la observacin directa se pudo establecer que el tiempo empleado por el Sol para recorrer los 180 grados comprendidos entre EP y EO es menor que el tiempo en que cubre los otros 180 grados, o sea la distancia orbital entre EO y EP. (Ver figura N2 2) Hecho N2 7. Anomalas de la rbita de la Luna. En tiempos de Ptolomeo ya se registraban diversas anomalas de la rbita lunar, producto de una observacin ms detallada de sus intrincadas variaciones 20. Estos dos nuevos fenmenos, conjuntamente con el hecho N2 4, o sea el de la variacin en el brillo y tamao de los astros 21, podran haber puesto en crisis el axioma N l. Sin embargo, la generacin de astrnomos alejandrinos segua dominada por la premisa de que el movimiento de los astros deba ser de carcter circular y uniforme. El descubrimiento de estos hechos, ciertamente, debi ser

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Figura N" 2. Los puntos de interseccin entre la rbita solar y el ecuador celeste son los Equinoccios de Primavera (EP) y de Otoo (EO). Los puntos de mxima separacin son los solsticios de Verano (SV) y de Invierno (SO. La TIerra ocupa el punto central.

sumamente problemtico para la astronoma de la poca. Y esto en razn de que, o bien (a) el movimiento de las rbitas no era circular; o (b) el tiempo de recorrido de las rbitas no era uniforme. No obstante, a este razonamiento no fue al que llegaron los astrnomos alejandrinos. Por el contrario, el cuestionarniento bsico fue: qu clase de combinacin de movimientos circulares y uniformes puede dar cuenta de los fenmenos aparentes de los astros? La respuesta a esta interrogante fue la teora de los epiciclos, deferentes y excntricas. El eminente matemtico griego, Apolonio (siglo -I1I, aprox. -250, -200), adems de su famoso tratado sobre las curvas cnicas, conoci los llamados epiciclos mayores y las excntricas con centro mvil (Ver figura N2 3)22. Hiparco adopt los aportes geomtricos de Apolonio y adems ide nuevos diseos y combinaciones, tales como los epiciclos menores y las excntricas de centro fijo (Ver figura N 4). Todo lo cual emple, demostrando as su extraordinaria genialidad, para construir una teora geomtrico-

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Figura NO 3. <a) Epiciclo mayor: el punto P gira sobre el crculo menor denominado epiciclo, cuyo centro est ubicado en un punto de la circunferencia mayor, conocida como deferente, cuyo centro es la T (la Tierra). (b) Excmtrica mvil: consiste en una excntrica, sobre la cual gira p, cuyo centro est en una deferente E, la cual gira alrededor de T (la' Tierra).

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Figura NO S. (a) Este es el esquema bsico del epiciclo deferente. (b) Esta es la curva denominada epicicloide, resultante del giro del planeta P en el esquema anterior. (c) Representa una retrogradacin planetaria tpica vista desde la Tierra; para su cabal comprensin confrntese con el diagrama (b), 1,2,3, 4 se corresponden .

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Figura NO 4. (a) Epiciclos menores. Transporta al punto P alrededor de T, en una rbita excntrica, haciendo que desde T se vea que P emplea ms tiempo para recorrer el arco EPEO, que para volver de EO a EP. (b) Excntrica de centro fijo. Consiste en un crculo desplazado, o bien cuyo centro no es T. y de la distancia T-E depender el clculo de la trayectoria de P. Empleando diversos valores para la distancia T-E junto a un sistema compuesto por uno o varios epiciclos, quedarn explicadas otras irregularidades de los planetas D.

matemtica capaz de dar cuenta con xito de los fenmenos celestes. Examinemos brevemente la forma en que el mecanismo geomtrico compuesto por epiciclos y excntricas puede dar cuenta de los hechos astronmicos ms relevantes (hechos N 3, 4, 6 Y7). El fenmeno del cambio de brillo y tamao de los planetas poda representarse por medio del movimiento del planeta P (ver Figura NO5), girando en el epiciclo E, el cual a su vez gira en el deferente D, conservando la TIerra T su posicin central y esttica El tipo de curva que se genera con este mecanismo geomtrico, la epicicloide, representa los sucesivos acercamientos y alejamientos del planeta, as como los caprichosos bucles que se describen en la retrogradacinplanetaria (hecho N 3). La precesin de los equinoccios, hecho N 6, la explica Hiparco con los dos esquemas reproduci-

dos en la figura NO3, los cuales son considerados equivalentes, siguiendo la mejor tradicin instrumentalista. Sin embargo, se debe mencionar que Hiparco prefera el esquema (a), el del epiciclo menor, debido a que era el que guardaba ms fidelidad con el principio de regularidad (axioma NO1). Es importante destacar que Hiparco fue un destacado matemtico, por lo que se inscribe dentro de la lnea trazada por Eudoxo y no por Aristteles. Esto es ms evidente cuando reparamos en que su modelo es una especie de mecanismo geomtrico matemtico cuya preocupacin central es la de dar cuenta de los fenmenos aparentes de los astros, y por medio de una extrapolacin matemtica, lograr predicciones eficaces de los asuntos astronmicos de mayor relevancia, en funcin de las fechas religiosas, el ajuste del calendario, la agricultura y la navegacin ". No le interesa a Hiparco, por tanto, afirmar la existencia fsica de los epiciclos, deferentes y excntricas, tal y como lo hubiera hecho Aristteles; sino que, y al tenor de toda su generacin ~, busca la fonnalizacin de ese modelo geomtrico-matemtico, en un afn eminentemente descriptivo y predictivo. En otras palabras, Hiparco, y ms adelante Ptolomeo, coronarn la tradicin instrumentalista de esta etapa del desarrollo astronmico, iniciada, como ya hemos sealado, por el clebre Eudoxo. A Ptolomeo lo separan de Hiparco 260 aos aproximadamente. Su labor ha. sido comparada

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con la que realiz Euclides en el campo de la geometra. En efecto, la obra principal de Ptolomeo, Megale Mathematique Syntaxis 26, a la cual los rabes llamaron Almagesto, consiste en un magistral compendio del conocimiento astronmico alejandrino y, en particular, la conclusin de la teora planetaria iniciada por Hiparco. Conserv la teora del Sol de Hiparco, demostrando como aquel, la equivalencia del epiciclo menor y la excntrica de centro fijo. El Alrnagesto constituye la culminacin del proceso de consolidacin del modelo astronmico geocntrico-geosttico. Citemos a continuacin los fundamentos cosmolgicos que Ptolomeo establece al principio de esta obra:
1.

2. 3.
4.

5.

Que el cielo tiene forma esfrica y se mueve como una esfera. Que la Tierra, por su figura tomada en la totalidad de sus partes, es sensiblemente un esferoide. Que est en medio de todo el cielo, como un centro. Que por su tamao y distancia a la esfera de las estrellas fijas, slo es un punto. Que,no tiene rotacin ni traslacin 27.

Figura NI' 6. Modelo geomtrico ptolemaico, compuesto por el epicclo, la deferente y el punto ecuante, ideado para la descripcin de los movimientos planetarios.

Es interesante destacar que de estos cinco principios slo uno se refiere al cosmos, el resto versan sobre la Tierra, y no hay ninguno que recoja el planteamiento tradicional acerca del orden de los astros en esferas concntricas, con la Tierra en el centro. Tampoco se menciona que esos astros debern moverse con movimiento uniforme. No obstante, los esfuerzos de Ptolomeo, al igual que Hiparco, estarn encaminados a salvar este ltimo punto, pese a lo problemtico que se toma en su modelo. Lo escueto de este planteamiento cosmolgico se explica en razn de que Ptolomeo no est ocupado en fundar una cosmologa, debido a que ya dispone de la cosmologa aristotlica, la cual adopta, sin reparar en las diferencias que pueda tener con su propia concepcin astronmica. Ahora bien, es necesario indicar que, en los prrafos que anteceden a los cinco principios sealados, Ptolomeo realiza diversas consideraciones cosmolgicas que, sin embargo, siguen inscritas dentro de la concepcin aristotlica. Lo que se propone Ptolomeo es exponer los diferentes hechos astronmicos, fundamentalmente la relacin de la Tierra y los astros, el movi-

miento del Sol y la Luna, de las estrellas y los planetas. O sea que encontramos el mismo afn pragmtico que privaba en Hiparco. El aporte sustancial que hace Ptolomeo a la astronoma consiste en la invencin del punctum aequans (punto ecuante). Ptolomeo concibe este punto para intentar salvar la uniformidad del movimiento planetario y perfeccionar el mecanismo predictivo. De acuerdo con Hanson, el punto ecuante se empieza a usar a partir de la necesidad de racionalizar el hecho NI!7, o sea el que registra las anomalas orbitales de la Luna 28. Sin embargo este mecanismo es absolutamente artificioso e infundado y, paradjicamente, su formulacin viola el mismo principio que se propona restablecer, convirtindose en el taln de aquiles del modelo ptolemaico. El punto ecuante permite que el planeta se mueva en su epiciclo a velocidades no uniformes y salva arbitrariamente la uniformidad del movimiento a partir del ngulo constante que genera la traslacin del epiciclo cuando se observa desde el punto ecuante. (Ver figura NI!6) En otras palabras, el centro del epiciclo de la Luna se mueve regularmente en torno al

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punto ecuante y no en torno al centro de su deferente, con lo que Ptolomeo acaba por transformar el axioma NI! 1 de la astronoma c.sica en un principio totalmente distinto, segn el cual n... un astro (o centro del epiciclo) ha de moverse sobre un crculo, pero ha de hacerlo uniformemente en torno a ALGUN otro punto que no tiene por qu ser el centro del crculo sobre el que se mueven 29. Debe tomarse en cuenta el siguiente detalle tcnico: el punto ecuante no es un punto fijo, sino que el astrnomo calculista lo determina a conveniencia, de forma tal que, desde el punto elegido, el movimiento del epiciclo que transporta al planeta resulte regular y uniforme. Con lo cual queda claro el carcter ficcionalista de la astronoma ptolemaica. No interesa la realidad fsica de tal punto, no es posible sealarlo en el espacio; el astrnomo lo pone a voluntad; interesa tan slo que el clculo de la rbita coincida con las apariencias a fin de perfeccionar la capacidad predictiva del modelo geomtricomatemtico. Por otro lado, y ste ser uno de los principales argumentos copernicanos, el recurso a este punto ecuante ha desvirtuado la connotacin esttica que tena el principio de regularidad (axioma NI! 1) en su forma inicial, trastornando la simplicidad y elegancia del postulado con un afn meramente pragmtico: el de salvar las apariencias. Sin embargo, es a todas luces evidente que Ptolomeo estaba dispuesto a pagar este precio, ya que la herramienta geomtrica que posea era capaz de describir y calcular las rbitas ms intrincadas lO, lo cual permiti lidiar con la Luna, cuya rbita aun en nuestros das se resiste a una completa descripcin, y con la mayora de los planetas, obteniendo clculos de considerable precisin para la poca. Todo esto. pese a la heterodoxia en materia doctrinal, llev a la consagracin de Ptolomeo como el gran astrnomo de la antigedad, y con l, al modelo geocntrico-geosttico, cuya vigencia se extendi por toda Europa, despus de haber pasado por Arabia, hasta finales del renacimiento cuando fue finalmente destronado por el heliocentrismo.

que culmina en Ptolomeo y, por otro, al heliocentrismo, el cual se ha atribuido a Aristarco de Samos. En el presente apartado vamos a indicar que, (a) el heliocentrismo, incompatible con la cosmologa aristotlica, se inscribe en la lnea cosmolgica que se inicia con la escuela pitagriea y con las propuestas fsico-cosmolgicas de los atomistas en el siglo -V; cosmologas que, como bien es sabido, estuvieron relegadas a desempear un papel secundario en el desarrollo de la ciencia griega. (b) El heliocentrismo en Grecia, en consecuencia, fue un planteamiento marginal y no ejerci influencia directa en el desarrollo de la investigacin astronmica. Paralelamente al slido desarrollo de la cosmologa aristotlica, en Grecia se gestaron concepciones cosmolgicas divergentes e incluso incompatibles, que no ejercieron la poderosa influencia del Estagirita, pese a haber contenido ingeniosas intuiciones, muchas de ellas de gran similitud con la cosmologa contempornea. La causa de esta marginalidad la podemos encontrar, fundamentalmente, en el divorcio de sus principales conceptos respecto del sentido comn, cuyo peso era determinante en una poca que no haba podido extender la penetracin de los sentidos del hombre ni en el microcosmos ni en el macrocosmos, por lo que terminaban imponindose las intuiciones ms razonables de acuerdo con las ptimas observaciones al alcance de la poca. Con la aparicin de los pitagricos y de los atomistas en el siglo -V, se empieza a conformar una tradicin fsico-cosmolgica a la cual, desde el punto de vista sistemtico, se le puede adscribir la imagen heliocntrica del universo. En este sentido es bien conocida la posicin geodinamista y pirocntrica adoptada por Filolao. Segn el testimonio de Simplicio, Filolao, pitagrico connotado de mediados del siglo -V, concebira a
"La Tierra. movindose como uno de los astros e: 'roo al centro, (la cual) produce el da y la noche, segn la ;.sicion qu se halla respecto al Sol ... Y dicen que el fuego central (Bestia - alw de Zeus), es la potencia demirgica, que desde el centro, vivifica toda la Tierra y calienta su frigidez ... Efectivamente, la parte dirigida al Sol, produce el da; la noche en cambio, es engendrada por la parte dirigida hacia el cono de su sombra" ",

1.3 Modelo heliocntrico


Sealbamos al inicio de la seccin anterior que, a partir del siglo -IV se bifurca la astronoma griega, dando origen, por un lado al geocentrismo

Aristteles agrega el motivo que gua a esta reordenacin del cosmos:

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JORGE IIMENEZ

"Tambin a muchos otros (los pitagricos) les pareca que no es necesario atribuir a la Tierra la posicin central, conjetu-

rando esta creencia no de los fenmenos, sino ms bien de los razonamientos. Pues creen que le corresponde al cuerpo
ms excelente ocupar el lugar ms excelente; y que el fuego es ms excelente que la tierra ... " " (el subrayado es nuestro)

De todo esto nos interesa destacar que Filolao, (a) convierte a la Tierra en un astro ms, con movimiento de traslacin en torno al fuego central y de rotacin sobre su propio eje, desplazndola de su posicin de centro inmvil del universo. (b) Ante la objecin que se le formulaba al movimiento de traslacin terrestre, sugiere la inconmensurabilidad del universo: si las estrellas no presentaban una paralaje apreciable, ello se deba no a la inmovilidad de la Tierra, sino a que la esfera estrellada se encuentra una distancia inconmensurable, al grado que la rbita de la Tierra resulta insignificante respecto de la distancia inmensa de las estrellas 33. (e) La idea de un fuego central pudo haberse constituido en una persuasiva sugerencia para que pensadores de una mentalidad ms astronmiea y menos mstica asumieran el modelo heliocntrico del cosmos. Por su parte, los atomistas Leucipo y Dem6crito coadyuvaron a la conformacin de esta imagen cosmolgica con la formulacin de .los siguientes conceptos, (a) el concepto de espacio en tanto vaco e infinito adquiere un carcter isotTpico, es decir, carente de espacios cualitativamente privilegiados, jerrquicamente definidos, como en el caso del cosmos aristotlico. (b) La infinita multiplicidad de mundos, formados aleatoriamente por los tomos que se mueven libremente en el vaco, posibilita concebir a la Tierra como un astro ms entre tantos otros. Sabemos que los atomistas postularon un modelo geocntrico del cosmos, pero nos parece que tal imagen no es coherente con estos planteamientos fsicos. Por el contrario, es de esperar que de una concepcin de un espacio isotTpicoe infinito se derive un modelo en el cual la Tierra no ocupa un lugar privilegiado del cosmos, y se mueva libremente en el espacio al igual que los otros astros 34. Este es, a nuestro entender, el marco cosmolgico en que se puede inscribir, desde una perspectiva sistemtica, la concepcin semihe-

liocntrica de Herclides y la heliocntrica de Aristarco, con lo cual no queremos decir que los pitagricos y atomistas postularan un modelo astronmico de tipo heliocntrico. Nuestro inters es el de ubicar las fuentes filosficas hipotticas que pudieron conformar el marco cosmolgico en el cual es sistemticamente posible interpretar el fundamento de la concepcin heliocntrica del cosmos. Revisemos a continuacin algunos detalles respecto de las particularidades de ambas intuiciones astronmicas. El antecesor inmediato de Aristarco fue Herclides de Ponto (-388, -315 aprox.). Herclides perteneci a la Academia platnica y escribi sobre astronoma y geometra, aunque muy poco de ello se conserva. Tiene el mrito de haber sido el primer astrnomo, despus de Filolao y posiblemente bajo su influencia, en sugerir un orden diferente del cosmos y una tesis a favor del movimiento terrestre. En particular, da una explicacin alternativa al hecho NI! 1 de los cielos y es tal vez el primero en considerar con seriedad el hecho NI!5. Con respecto del hecho NI! 1, Herclides puntualiz que se observara el mismo fenmeno, o sea la rotacin de la esfera estrellada cada 24 horas, si la Tierra girara sobre su eje de oeste a este una vez al da. Adems, se le atribuye la formulacin de un sistema mixto, precursor del heliocentrismo. Es as como, tomando en cuenta el hecho NI! 5, a saber, que Venus y Mercurio acompaan al Sol y que no se alejan de l ms de 47 grados y 27 grados respectivamente en las mximas elongaciones, presenta, entonces, un modelo astronmico en el cual estos planetas giran alrededor del Sol, y el Sol junto con el resto de los planetas exteriores gira alrededor de la Tierra, la cual ocupa el centro del cosmos. Estamos, en consecuencia, ante un sistema hbrido, del cual se ha dicho que fue el prototipo que adopt Tycho Brahe en el siglo XVI. En resumen, Herclides presenta, (a) un sistema que combina geocentrismo con heliocentrismo; o sea un sistema de transicin al heliocentrismo clsico; (b) la Tierra: posee un movimiento rotacional, pero no traslacional, ya que ocupa el centro del cosmos. Aristarco de Samos (-320, -250), del cual se dice que fue discpulo de Estratn de Lampsacos (fl. -220) Ycontemporneo de Arqumedes (-287,

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-212), que tuvo una orientacin pitagrica", y que fue brillante matemtico y gemetra, fue adems el primer astrnomo en plantear un modelo de tipo heliocntrico. Esta reordenacin del cosmos la describi en su obra desaparecida, Hiptesis Grficas. Sin embargo se conservan algunos testimonios que nos dan la seguridad de que Aristarco es el autor de esta teora, Destacan entre ellos las aseveraciones de Arqumedes. En su obra El are nario, nos dice,
"Aristarco de Samos public ciertas hiptesis de cuyos fundamentos resulta que el Universo sera mucho mayor porque supone que las estrellas fijas y el Sol estn inmviles, que la Tierra gira alrededor de ste como centro y que la magnitud de la esfera de aquellas es tal que la circunferencia del crculo que supone descrito por la Tierra es a la distancia a las estrellas fijas como el centro de la esfera es a la superficie ... " )6

Es comn acuerdo entre los historiadores de la ciencia 37 sealar que, tanto el sistema mixto de Herclides como el heliocntrico de Aristarco, desempearon un papel insignificante dentro del contexto de la ciencia griega. Prcticamente nadie se hizo eco de estos modelos astronmicos, con la heroica excepcin de Seleuco (siglo -11),astrnomo caldeo, el cual, segn Plutarco (48, 122), asumi esta doctrina no como mera hiptesis sino que la afirm como verdad 38. Esto es un elemento llamativo, ya que pareciera sugerir que Aristarco planteaba su sistema desde el punto de vista puramente instrumentalista, en tanto hiptesis de clculo, lo que no nos es posible determinar con certeza, debido a la ausencia de los textos originales del autor. Esta posibilidad podra verse favorecida por el hecho sealado de que esta poca tiene, como rasgo distintivo, una especial predileccin por el instrumentalismo, como lo hacamos ver en la seccin anterior. Sin embargo, creemos que la propuesta de Aristarco es de un rango superior: posee consecuencias cosmolgicas que la hacen traspasar el estrecho umbral del mero expediente calculstico. No pareciera sensato trastocar por completo el orden del cosmos para efectos de mejorar la prediccin de los fenmenos celestes, ms an cuando no encontramos un testimonio que indique una matematizacin del heliocentrismo de Aristarco. Mencionemos las razones que justifican el rechazo y marginalidad del heliocentrismo en la antigua Grecia:

(a) incompatibilidad manifiesta con la cosmologa aristotlica, que a la sazn era la dominante; (b) ausencia de una paralaje estelar visible, consecuencia necesaria que se desprende si se afirma el movimiento de traslacin celeste, como ya mencionamos anteriormente; (e) para responder a la objecin (b), se argumentaba que el universo era tan grande en relacin con la rbita de la Tierra, que una tal paralaje no se poda registrar. Este argumento conceba, entonces, un universo de un tamao descomunal, para la imagen que se tena en aquellos tiempos; (d) el geodinamismo chocaba irremediablemente con el sentido comn, ya que si la Tierra estuviese en movimiento, todas las cosas que reposan apaciblemente sobre su superficie seran despedidas violentamente hacia el espacio exterior. O tal movimiento generada una agitacin constante en el aire capaz de arrastrar a todos los objetos sobre la Tierra. Cosa ajena a la experiencia. Todo lo contrario, la experiencia diaria produca la sensacin de que la Tierra yaca quieta, estacionaria en el centro de la bveda celeste; (e) si el modelo de Aristarco propona la traslacin de la Tierra sobre una rbita circular alrededor del Sol, se vea en la imposibilidad de explicar el hecho NQ6. Sin embargo, no nos es posible fundamentar esto ltimo debido a la ya sealada ausencia de sus obras astronmicas; (f) parece que Aristarco no se empe en desarrollar el contenido matemtico que pudiese haber convertido su modelo en una herramienta con poder predictivo. Por lo menos, no se conserva ningn testimonio que indique lo contrario 39. De tal manera que un sistema con todos los inconvenientes y limitaciones sealadas se vea seriamente imposibilitado de alcanzar la aceptacin de un sector importante de los astrnomos griegos. Condiciones objetivas insoslayables propiciaron que el primer captulo de heliocentrismo en la Grecia antigua, ocupara una posicin efmera y marginal. Debieron pasar muchos siglos para que Copmico, tomando el heliocentrismo donde lo dej Aristarco, desarrollara su contenido matemtico-geomtrico, otorgndole as un estatus cientfico radicalmente diferente del que cumpli en la temprana formulacin del connotado astrnomo de Samos.

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Notas
1. Mostern, Jess. Historia de la Filosofla. Vol. 1. Alianza Editorial. Madrid, 1983, p. 130. 2. Benjamn Farrington , citando a Martin P. Nilsson, sostiene que la "astrologa que consiste en la preparacin de horscopos Y que liga la suene de los individuos a los astros ... 'parece haber sido un producto de la ciencia alejandrina, y haber si~o desconocida en Egipto antes de que los griegos macedonos gobernaran el pas". Vase Farrington, Benjamn. Ciencia Griega. learia Editorial. Barcelona, 1979, p. 12. Adems, el tratado doctrinal ms famoso de astrologa el "Tetrabilia", se le atribuye a Ptolomeo. ' 3. Platn. La Repblica. Traductores: Jos Manuel Pabn y Manuel Fernndez Galeano. Vol. 3, Libro VII. Clsicos Polticos. Centro de Estudios Constitucionales. Madrid, 1981, p. 30. 4. Consultar: Coronado, Luis Guillerme. En torno a la Revolucin Astronmica. Comentario al Commentarilus de Copernico. Rev. de Filosofa de la Universidad de Costa Rica, XXIX (69), 23-33, 1991. Tatn, Ren. Historia General de las Ciencias. Traductor: Manuel Sacristn. Vol. l. Ediciones Destino. Barcelona, 1971, p. 265. . Hanson, Norwood Russel. Constelaciones y Conjeturas. Traductor: Carlos Sols. Alianza Universidad. Madrid, 1978. Kuhn, Thomas. La revolucin copernicana. Traductor: Domnec Bergad. Ariel. Barcelona, 1985, p. 89. 5. Tatn, Ren. Op. cit., p. 243. 6. Ibid. Tambin en Mondolfo, Rodolfo. El pensamiento antiguo. Traductor: Segundo A. Tri. Vol. 1. Editorial Losada. Buenos Aires, 1974, pp. 68-69. 7. En los fragmentos Sobre la Naturaleza, de Filolao, leemos: 1.2. Cinco son los cuerpos de la Esfera: los que se encuentran dentro de la esfera son Fuego, Agua, TIerra, Aire; el quinto es el remolque de la esfera. En el poema de Empdocles se dice: .... de todas las cosas cuatro son las races: Fuego, Agua, Tierra y la altura inmensa del ter .," Vase Los Presocrticos. Traduccin y notas de Juan David Oarca Bacca. Fondo de Cultura Econmica de Mxico. 1984, pp. 67 Y 302. 8. Aristteles expuso, a lo largo de su obra, tres teoras al respecto. En una primera etapa, y muy infIuenciado por E I Timeo, de Platn, plante que las esferas celestes son animales divinos vivos, dotados de voluntad e inteligencia, y que se mueven eternamente a s mismos. En un segundo momento, expuso la teora del motor inmvil, la cual hemos citado en el texto principal. Y en su tercera fase, es decir la que corresponde a la obra Del Cielo, propone una tesis de carcter mecanicista, a saber, que los eternos movimientos circulares de las esferas celestes son naturales y dependen del material, el ter, que por naturaleza adopta el movimiento circular. Entonces ya no hace falta ni la teora de los animales divinos, ni la del mo!,>r.inmvil. Vase Mostern, Op. cit. Vol 4, p.p. 237-238. Es unportante agregar que, no obstante esta aclaracin sobre la evolucin del pensamiento aristotlico, el concepto que perdurar y el de mayor influencia en la escolstica ser el del motor inmvil. 9. al9np, es decir aerodinmico. Los primeros en acuar este trmino fueron Filolao y Empdocles. Vase Garca

Bacca, Juan David. Op. cit., pp. 67 Y 103. Fragmento N 12 de Filolao. Poema 1.1 de Empdocles. . 10. Mondolfo, Rodolfo. Op. cit., p. 34. 11.. Los ~gmentos 10.1, 10.5, 11.1, 12.1 del poema de Parmmdes sugieren una imagen del cosmos en la que los astros estn inscritos en anillos o esferas. Ver Parmnides. Sobre la Naturaleza. Traduccin, Introduccin y Parfrasis de Constantino Lscaris. Revista de Filosofa de la Universidad de Costa Rica. Vol. xm. Nm. 36, pp. 30, 31, 32. 12. Hanson, N. R. Op. cit., p. 34. 13. Ver Poema de Empdocles en Garca Bacca, O p . cit. Fragmentos 1.17, 1.18, 1.26, 1.27, 1.28. Y Hanson, N. R. Op. cit., p. 37. 14. Hanson, N. R. Op. cit., p. 36. 15. Platn, Op. cit., p. 170 Y ss. 16. Hanson, N. R. Op. cit., p. 51. 17. Ver: Hanson, N. R. Op. cit., p. 55 ss. Kuhn, Th. Op. cit., p. 93. Tatn, R. Op. cit., p. 265 ss. 18. Para una exposicin detallada de los pormenores de la astronoma aristotlica ver Hanson, N. R. Op. cit., p. 77 ss. Y Kuhn, Th. Op. cit., p. 116 ss. 19. Hanson, N. R. Op. cit., pp. 92-93. 20. Hanson, N. R. Op. cit., p. 147 ss. 21. Ver Figura N 1. 22. Kuhn, Th. Op. cit., p. 108. 23. Ibid, p. 106. 24. Hanson, N. R. Op. cit., p. 113. 25. Es importante destacar que en la poca de Hiparco la ciencia alejandrina estaba dominada por figuras muy relevantes en el campo emprico de la astronoma. Cientficos de ~a talla de Eratstenes, Posidonio y Arqumedes, realizaron unportantes estimaciones de las distancias y tamaos planetarios, de la dimensin del globo terrestre, tablas estelares, etc., empleando ingeniosos mtodos de clculo geomtrico-matemtico. Ello va a caracterizar a esta poca como predominantemente empirista y pragmtica, frente a las grandes elaboraciones metafsicas y cosmolgicas de la Grecia clsica. 26. Originalmente, la obra de Ptolomeo fue titulada Mathematique Syntaxis; posteriormente, y en razn de la influencia que .ejerci entre los astrnomos de su tiempo, se le agreg el trmino Megale. Ms adelante la Syntaxis Mathematique se difundi entre los astrnomos rabes y ejerci perdurable influencia en la ~storia de la astronoma. Cuando la obra se introdujo al continente, durante la edad media, se populariz con el nombre rabe "Almagesto", que significa "el ms grande". 27. Ptolomeo. El Almagesto. 1. 11. En Vera, Francisco. Cientificos Griegos. Traductor: Antonio Ranz Romanillos. Vol. 2. Aguilar. Madrid, 1970. 28. Hanson, N. R. Op. cit., p. 148 ss. 29. Ibid., p. 155. 30. Ibid., p. 117 ss. 31. Mondolfo, Rodolfo. Op. cit., p. 68. Lo agregado entre parntesis y el subrayado es nuestro. 32. Ibid., p. 69. 33. Ver Kuhn, Thomas. Op. cit., p. 72. 34. Rodolfo Mondolfo menciona que uno de los aportes de importancia de Filolao fue el de establecer el concepto de infinitud del universo .... frente a la objecin que se le puso: que suponiendo que la tierra cumpliera una revolucin en tomo al fuego central deba resultar un aspecto bien distinto del cielo estrellado al contemplarlo desde puntos diametralmente opuestos de la rbita celeste." A esta objecin como aparece en Aristteles, De Coelo, 293, respondan los pitagri-

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cos que "al no estar la tierra en el centro, sin distante de todo un hemisferio, no puede impedirse que los fenmenos se preseritencomo se nos presentarfan a nosotros, que no estamos en el centro de la tierra, aunque la tierra estuviese en el centro del cosmos, pues ni aun en tal caso produce un efecto evidente el medio dimetro del que distamos del centro ..." Mondolfo, Rodolfo. Op. cit., pp. 69-70. Es necesario destacar que Mondolfo usa aqu el trmino infinito por el de inconmensurable, lo cual no nos parece apropiado ya que si la distancia a las estrellas no es mensurable eso no significa que sea infinita.
35. Ibid., Loc. cit.

36: Arqumedes, El arenario.


Op. cit., p. 205.

En Vera, Francisco.

Mostern, Jess. Op. cit. Vol. 5, p. 153 ss. 38. Koyr, Alexandre. Op. cit., p. 79. . 39. Fred Hoyle, haciendo uso de los nmeros complejos, demuestra la equivalencia cinemtica de que la Tierra sea la que est~ fija y los cielos en movimiento, o viceversa. Demuestra adems, el camino racional que pudo haber seguido hipolfticamente Aristarco para llegar a la formulacin del sistema beliocntrco, Con -la misma rigurosidad hace ver la superioridad aplastante del modelo ptolemaico en el campo del clculo matemtico, frente a la debilidad del sistema de Aristarco. Vase Hoyle, Fred. De Stonehenge a la Cosmologia Contempornea. Nicols Coprnico. Traductor: Luis Gonzlez. Alianza Editorial. Madrid, 1986, p. 125 ss.

37. Ver: Abetti, Giorggio. Historia de la Astronomia, Traductor: Alejandro Rossi. Fondo de Cultura Econmica. Mxico, 1983, p. 62. Crombie, A. C. Historia de la Ciencia: De San Agustfn a Galileo. Traductor: Jos Bemia. Vol. 1. Alianza Universidad. Madrid. 1974, p.p. 86-87. Farrington, B. Op. cit., p. 203. Hanson, N. R. Op. cit., p. 107 ss. Koyr, Alexandre. Estudios de Historia del Pensamiento Ciemlfico. Traductor: Encarnacin Prez Sedeo y Eduardo Bustos. Siglo XXI Editores. M~xico, 1984.

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