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1. ORIGEN.

El pltano tiene su origen probablemente en la regin indomalaya donde han sido


cultivados desde hace miles de aos. Desde Indonesia se propag hacia el sur y el oeste,
alcanzando Hawaii y la Polinesia. Los comerciantes europeos llevaron noticias del rbol
a Europa alrededor del siglo III a. C., aunque no fue introducido hasta el siglo X. De las
plantaciones de frica Occidental los colonizadores portugueses lo llevaran a
Sudamrica en el siglo XVI, concretamente a Santo Domingo.
2. MORFOLOGA Y TAXONOMA.
Familia: Musaceae.
Especie: Musa x paradisiaca L.
Planta: herbcea perenne gigante, con rizoma corto y tallo aparente, que resulta de la
unin de las vainas foliares, cnico y de 3,5-7,5 m de altura, terminado en una corona de
hojas.
Figura 1. Bananero (Musa x Paradisiaca).
Rizoma o bulbo: tallo subterrneo con numerosos puntos de crecimiento (meristemos)
que dan origen a pseudotallos, races y yemas vegetativas.
Sistema radicular: posee races superficiales que se distribuyen en una capa de 30-40
cm, concentrndose la mayor parte de ellas en los 15-20 cm. Las races son de color
blanco, tiernas cuando emergen y amarillentas y duras posteriormente. Su dimetro
oscila entre 5 y 8 mm y su longitud puede alcanzar los 2,5-3 m en crecimiento lateral y
hasta 1,5 m en profundidad. El poder de penetracin de las races es dbil, por lo que la
distribucin radicular est relacionada con la textura y estructura del suelo.
Tallo: el verdadero tallo es un rizoma grande, almidonoso, subterrneo, que est
coronado con yemas, las cuales se desarrollan una vez que la planta ha florecido y
fructificado. A medida que cada chupn del rizoma alcanza la madurez, su yema
terminal se convierte en una inflorescencia al ser empujada hacia arriba desde el interior
del suelo por el alargamiento del tallo, hasta que emerge arriba del pseudotallo.
Hojas: se originan en el punto central de crecimiento o meristemo terminal, situado en
la parte superior del rizoma. Al principio, se observa la formacin del pecolo y la
nervadura central terminada en filamento, lo que ser la vaina posteriormente. La parte
de la nervadura se alarga y el borde izquierdo comienza a cubrir el derecho, creciendo
en altura y formando los semilimbos. La hoja se forma en el interior del pseudotallo y
emerge enrollada en forma de cigarro. Son hojas grandes, verdes y dispuestas en forma
de espiral, de 2-4 m de largo y hasta 1,5 m de ancho, con un peciolo de 1 m o ms de
longitud y un limbo elptico alargado, ligeramente decurrente hacia el peciolo, un poco
ondulado y glabro. Cuando son viejas se rompen fcilmente de forma transversal por el
azote del viento. De la corona de hojas sale, durante la floracin, un escapo pubescente
de 5-6 cm de dimetro, terminado por un racimo colgante de 1-2 m de largo. ste lleva
una veintena de brcteas ovales alargadas, agudas, de color rojo prpura, cubiertas de un
polvillo blanco harinoso. De las axilas de estas brcteas nacen a su vez las flores.
Flores: flores amarillentas, irregulares y con seis estambres, de los cuales uno es estril,
reducido a estaminodio petaloideo. El gineceo tiene tres pistilos, con ovario nfero. El
conjunto de la inflorescencia constituye el rgimen de la platanera. Cada grupo de
flores reunidas en cada brctea forma una reunin de frutos llamada mano, que
contiene de 3 a 20 frutos. Un rgimen no puede llevar ms de 4 manos, excepto en las
variedades muy fructferas, que pueden contar con 12-14.
Fruto: baya oblonga. Durante el desarrollo del fruto stos se doblan geotrpicamente,
segn el peso de este, determinando esta reaccin la forma del racimo. Los pltanos son
polimrficos, pudiendo contener de 5-20 manos, cada una con 2-20 frutos, siendo su
color amarillo verdoso, amarillo, amarillo-rojizo o rojo. Los pltanos comestibles son de
partenocarpia vegetativa, o sea, desarrollan una masa de pulpa comestible sin ser
necesaria la polinizacin. Los vulos se atrofian pronto, pero pueden reconocerse en la
pulpa comestible. La partenocarpia y la esterilidad son mecanismos diferentes, debido a
cambios genticos, que cuando menos son parcialmente independientes. La mayora de
los frutos de la familia de las Musceas comestibles son estriles, debido a un complejo
de causas, entre otras, a genes especficos de esterilidad femenina, triploida y cambios
estructurales cromosmicos, en distintos grados.
Figura 2. Fruto de la platanera.
3. IMPORTANCIA ECONMICA Y DISTRIBUCIN GEOGRFICA.
El pltano es la fruta tropical ms cultivada y una de las cuatro ms importantes en
trminos globales, slo por detrs de los ctricos, la uva y la manzana. Los pases
latinoamericanos y del Caribe producen el grueso de los pltanos que entran en el
comercio internacional, a pesar de que los principales productores son India y China,
siendo el principal cultivo de las regiones hmedas y clidas del sudoeste asitico. Los
principales importadores son Europa, EE.UU., Japn y Canad. Los consumidores del
norte lo aprecian slo como un postre, pero constituye una parte esencial de la dieta
diaria para los habitantes de ms de cien pases tropicales y subtropicales.
El pltano es uno de los cultivos ms importante del mundo, despus del arroz, el trigo
y el maz. Adems de ser considerado un producto bsico y de exportacin, constituye
una importante fuente de empleo e ingresos en numerosos pases en desarrollo.
4. REQUERIMIENTOS EDAFOCLIMTICOS.
4.1. Clima.
El banano exige un clima clido y una constante humedad en el aire. Necesita una
temperatura media de 26-27 C, con lluvias prolongadas y regularmente distribuidas.
Estas condiciones se cumplen en la latitud 30 a 31 norte o sur y de los 1 a los 2 m de
altitud. Son preferibles las llanuras hmedas prximas al mar, resguardadas de los
vientos y regables. El crecimiento se detiene a temperaturas inferiores a 18 C,
producindose daos a temperaturas menores de 13 C y mayores de 45 C.
En la cuenca Mediterrnea es posible su cultivo, aunque no para producir frutas
selectas, en las localidades donde la temperatura media anual oscila entre los 14 y 20 C
y donde las temperaturas invernales no descienden por debajo de 2 C.
En condiciones tropicales, la luz, no tiene tanto efecto en el desarrollo de la planta como
en condiciones subtropicales, aunque al disminuir la intensidad de luz, el ciclo
vegetativo se alarga. El desarrollo de los hijuelos tambin est influenciado por la luz en
cantidad e intensidad.
La pluviosidad necesaria vara de 120 a 150 mm de precipitaciones mensuales o 44 mm
semanales. La carencia de agua en cualquier momento puede causar la reduccin en el
nmero y tamao de los frutos y en el rendimiento final de la cosecha.
Los efectos del viento pueden variar, desde provocar una transpiracin anormal debido
a la reapertura de los estomas hasta la laceracin de la lmina foliar, siendo el dao ms
generalizado, provocando unas prdidas en el rendimiento de hasta un 20%. Los vientos
muy fuertes rompen los peciolos de las hojas, quiebran los pseudotallos o arrancan las
plantas enteras inclusive.
4.2. Suelos.
Los suelos aptos para el desarrollo del cultivo del banano son aquellos que presentan
una textura franco arenosa, franco arcillosa, franco arcillo limosa y franco limosa,
debiendo ser, adems, frtiles, permeables, profundos (1,2-1,5 m), bien drenados y ricos
especialmente en materias nitrogenadas. El cultivo del banano prefiere, sin embargo,
suelos ricos en potasio, arcillo-silceos, calizos, o los obtenidos por la roturacin de los
bosques, susceptibles de riego en verano, pero que no retengan agua en invierno.
La platanera tiene una gran tolerancia a la acidez del suelo, oscilando el pH entre 4,5-8,
siendo el ptimo 6,5. Por otra parte, los pltanos se desarrollan mejor en suelos planos,
con pendientes del 0-1%.
5. PROPAGACIN.
La platanera es incapaz de producir semillas viables por lo que solo es posible su
reproduccin y perpetuacin a travs de la propagacin vegetativa o asexual. Por tanto,
las "semillas" utilizadas para la siembra corresponden a partes vegetativas tales como
retoos y cormos o hijos que, una vez separados de la planta madre, pueden realizar su
ciclo de crecimiento y produccin.
Lo ms recomendable es que el agricultor seleccione el material de siembra a partir de
plantas madres vigorosas, sin signos visuales de ataques de plagas y enfermedades,
realizando limpieza y desinfeccin del mismo. Los hijos seleccionados deben ser tipo
espada, evitando el uso de aquellos catalogados como orejones o de agua, ya que han
perdido su vitalidad por desequilibrios nutricionales o estrs hdrico.
Existen diversos mtodos y formas de propagacin:
- Propagacin tradicional: es el sistema de propagacin ms antiguo y hace uso de
hijos o retoos. Se caracteriza por la escasa o nula aplicacin de prcticas culturales
bsicas, de manera que las plantas se encuentran bajo libre crecimiento, lo que provoca
un alto ndice de competencia entre ellas. El material de propagacin usado en este
sistema proviene generalmente de la misma plantacin, siendo la eficiencia del mismo
baja, existiendo, adems, riesgo de diseminacin de plagas y enfermedades.
- Propagacin por divisin de cormos: puede ser aplicada a cormos procedentes de
plantas jvenes o recin cosechadas. Para su aplicacin es necesario ubicar e identificar
las yemas presentes en el cormo, lo que hace que el sistema sea altamente eficiente. Las
principales etapas para su aplicacin son las siguientes:
Seleccin del material: se recomienda el uso de cormos aparentemente sanos y
vigorosos. El nmero de plantas a generar depender del tamao del mismo, por
lo que los cormos pequeos no son recomendables.
Limpieza y lavado: a los cormos seleccionados se les eliminan los restos de
tierra, las races, aquellas partes que se encuentren afectadas por diversos daos
y la parte area.
Desinfeccin: se prepara una solucin de agua y cloro a razn de 5 mL L
-1
de
agua, en la cual se sumergen los cormos durante tres minutos para su
desinfeccin.
Exposicin de las yemas: se corta la base de la hoja ms externa hasta llegar a
la siguiente, quedando expuesta una yema lateral en un punto en forma de "V"
formado por la intercepcin de las bases de las hojas.
Corte: una vez descubiertas todas las yemas posibles en el cormo, se procede a
realizar cortes en secciones, tratando en lo posible de dejar en cada seccin una
yema visible.
Siembra: se realiza en canteros previamente preparados o directamente en
bolsas de plstico tratando que la yema se encuentre cubierta por tierra o por el
sustrato y cercana a la superficie.
- Propagacin por divisin de brotes: se utilizan cormos provenientes de plantas
jvenes o recin cosechadas. El cormo se divide en 4-8 porciones (cada porcin debe
tener al menos una yema), que son sembradas en canteros, los cuales debern emitir
nuevos brotes. En ese momento, estos brotes son divididos cada uno en cuatro partes,
que son tratados y sembrados exactamente como el conjunto del cormo original. En
muchos casos, algunos de estos brotes divididos producen meristemos mltiples, que
pueden ser separados y sembrados. A travs de este sistema se pueden obtener ms de
500 retoos de un solo cormo en un periodo de ocho meses.
- Propagacin por ruptura y eliminacin de la yema central: consiste en eliminar la
yema apical con el fin de "romper" la dominancia apical para inducir la activacin de
las yemas laterales y producir mayor nmero de hijos por cormo, tanto en plantas
cosechadas como en plantas jvenes. El nmero de hijos generados depender de varios
factores como el tipo de clon, las condiciones fisiolgicas de la planta y las condiciones
climticas.
- Propagacin a travs del uso de hijuelos o cormitos: el peso no debe ser menor de
150 g y se recomienda pelarlos antes de la siembra con cuidado de remover solo las
races y la capa superficial de la corteza para mantener la conformacin original del
mismo. El momento de llevarlas a campo estar determinado por la presencia de cuatro
hojas verdaderas y una altura de 20 a 25 cm.
- Propagacin a travs de "vitroplantas": tiene la capacidad de generar gran cantidad
de plantas para la siembra a medio plazo, en estado fitosanitario relativamente ptimo.
A partir de un pice es posible lograr en un ao, centenares de plantas libres de
nematodos, hongos, y de algunos virus y bacterias. A nivel comercial, se basa en el uso
exclusivo del meristemo o yema central para la propagacin in vitro.
- Propagacin y produccin simultnea (PPS): tiene como funciones bsicas la
propagacin de materiales de musceas y la produccin de frutos simultneamente. Se
basa en el establecimiento de un plantel de plantas madres provenientes de cultivo in
vitro, en el manejo de una alta densidad de siembra, donde la mitad de la poblacin es
destinada para el establecimiento del cultivo y la otra para la produccin de "semillas" y
en la induccin de brotes laterales con ablacin de la yema central.
6. MATERIAL VEGETAL.
El banano agrupa un gran nmero de plantas herbceas del gnero Musa, tanto
cultivares genticamente puros de las especies Musa acuminata y Musa balbisiana
como hbridos obtenidos a partir estas especies silvestres.
6.1. Variedades.
La mayora de las variedades de pltano proceden exclusivamente de Musa acuminata.
Entre las ms importantes, destacan:
-Pisang Jari Buaya: es un diploide natural cuya caracterstica ms importante es su alta
resistencia a nematodos. Esta condicin la hace muy valiosa en los programas de
mejoramiento gentico en los que se desean incorporar resistencia a esta plaga.
-Gros Michel: tiene unas extraordinarias cualidades en cuanto a manejo y a
conservacin. Es una variedad grande y robusta cuyo pseudotallo tiene una longitud de
6-8 m de coloracin verde claro con tonos rosas en algunas partes. Su peciolo posee en
la base manchas de color marrn oscuro y los limbos son verdes de 4 m de largo por 1
m de ancho. Los racimos son alargados de forma cilndrica con 10 a 14 manos
promedio. Los frutos de la fila interna se muestran erectos pues su curva se encuentra en
el pednculo y en la parte basal del fruto. El pice tiene forma de cuello de botella y el
pednculo es ms corto y robusto. La maduracin es regular y homognea y es muy
susceptible a enfermedades como el mal de Panam, por lo que hoy casi ha
desaparecido.
-Lacatan: se caracteriza por un crecimiento muy rpido, ya que fructifica en menos de
10 meses. Alcanza alturas de 4-6 m con racimos largos de forma cilndrica y frutos
curvados en su parte apical. Los pednculos son largos y frgiles, el fruto es muy
sensible a parasitosis postcosecha y la maduracin es delicada, siendo su fruto menos
atractivo.
-Sucrier: es un ejemplar diploide, con pseudotallo oscuro, de tono amarillento y apenas
cerleo, que produce racimos pequeos, de frutos de piel delgada y sumamente dulces.
-Dedo de Dama o Guineo Blanco: es un banano de tronco delgado y fuerte sistema
radicular, que produce racimos de entre 10 y 14 manos de 12 a 20 frutos. Es resistente a
la sequa y a la enfermedad de Panam, pero susceptible a la sigatoka.
- Cavendish: se desarrolla en numerosas variedades:
Cavendish Enano: porte grande, con las hojas anchas, tolerante al viento y a la
sequa y que produce frutos medianos de buena calidad pero propensos a daos
durante el transporte por la delgadez de su cscara. Tiene la peculiaridad de
tener flores masculinas indehiscentes.
Cavendish Gigante o Grand Naine: porte medio, su pseudotallo tiene un
moteado de color pardo, las bananas son de mayor tamao que el Cavendish
Enano, de cscara ms gruesa y sabor menos intenso.
Robusta: porte pequeo y resistente al viento.
Valery: variante de Robusta ms resistente a Sigatoka, pero cuyo fruto es menos
firme y ligeramente cerleo en textura.
-Golden Beauty: tiene la particularidad de su resistencia a la enfermedad de Panam y
a la Sigatoka. Son bananos pequeos, con racimos cortos, pero resistentes al transporte
y de muy buen sabor.
-Morado: es resistente a las enfermedades pero tarda ms de 18 meses en fructificar. Es
un banano de gran porte, con hojas y tallos de color morado intenso. Produce racimos
compactos de unos 100 frutos de sabor intenso, tamao medio y cuya coloracin vira a
naranja a medida que madura.
De origen exclusivamente de Musa balbisiana la variedades ms importantes son:
-Maricongo: porte grande con fruta muy angulosa y de buen tamao.
-Saba: es de menor calidad culinaria pero inmune a la Sigatoka negra.
Finalmente, existen cultivares hbridos dipolides, triploides y tetraploides, de los cuales
podemos destacar:
-Burro u Orinoco: planta alta, resistente, de pocos frutos largos y muy gruesos, con la
pulpa ligeramente roscea y comestible en crudo, aunque cocida es excelente.
-Francs: banano grande, vigoroso, con las flores masculinas indehiscentes.
-Laknau: hbrido triploide que se usa como material base para cruzamientos
experimentales debido a que produce flores frtiles.
-Macho: bananos muy resistentes que producen poca fruta, comestible en crudo pero de
sabor mucho ms agradable tras la coccin.
-Manzana: banano muy grande, con slo una docena de manos por racimo y 16-18
frutas por mano, muy resistente a la Sigatoka pero susceptible a la enfermedad de
Panam. El fruto es muy fragante y ligeramente astringente antes de madurar aunque
muy sabroso.
-Mysore: vigoroso, resistente a la sequa, inmune a la enfermedad de Panam y poco
susceptible a la Sigatoka. Produce racimos compactos de bananas de piel delgada y
color amarillo brillante con sabor subcido.
-Cenizo: extremadamente alto, con un tallo floral elongado y pocas manos por racimo.
Produce frutos angulosos, muy grandes, de piel cenicienta y pulpa muy blanca y con
una alta concentracin de azcar.
-Chato o Bluggoe: resistente a las enfermedades, produce racimos de frutos de gran
tamao, distintivos por su estructura abierta.
-Pelipita: resistente a la Sigatoka negra, sus frutos tienen un sabor poco intenso.
-Tiparot: tetraploide desarrollado por su resistencia a las enfermedades, pero poco
productivo.
-Dominico: hbrido caracterizado por su sabor dulce, aunque los dedos son cortos,
delgados y rectos. El racimo se caracteriza por la presencia de la inflorescencia
masculina.
-FHIA 21: tetraploide caracterizado por ser de porte mediano, con tallo de color verde y
franjas rosado-amarillentas, hojas verdes y ligeramente duras y de un racimo largo con
un promedio de 80 dedos.
7. MEJORA GENTICA.
El objetivo general de un programa de mejora gentica de banano es el desarrollo de
hbridos resistentes a las principales plagas y enfermedades. Tambin se intenta que las
variedades mejoradas tengan la habilidad de prosperar bajo condiciones de crecimiento
adversas. De esta forma se reduce la dependencia del cultivo a los fertilizantes y se
contribuye al desarrollo sostenible de la produccin y productividad.
Durante los ltimos 25 aos se han llevado a cabo gran cantidad de investigaciones, con
la intencin de establecer variedades cuyo sabor y cualidad de conservacin puedan
igualar a las de Gros Michel. Mientras se sigue investigando para encontrar un sustituto
aceptable de esta variedad, muchos productores de Brasil, Fiji e India estn cultivando
la variedad Lacatan, la cual se siembra principalmente en las Islas Canarias con fines de
exportacin.
Los estudios citolgicos han mostrado que el pltano est constituido por 11
cromosomas con un total de 500 a 600 millones de pares de bases, tratndose de uno de
los genomas ms pequeos de todas las plantas, y que la mayora de las variedades
cultivadas son triploides. Por tanto, slo un pequeo porcentaje de los vulos
producidos por las flores de las variedades triploides son capaces de ser fertilizados. Si
las flores se polinizan con polen procedente de una especie o variedad diploide, la
descendencia resultante ser principalmente tetraploide.
La comparacin de los genomas de las variedades asiticas silvestres con las de los
cultivares africanos, proporcionar un aspecto poco comn acerca de los efectos en
cuanto a los agentes de las enfermedades sobre la evolucin del genoma.
8. PARTICULARIDADES DEL CULTIVO.
8.1. Seleccin del terreno.
Es uno de los factores de mayor importancia al establecer el cultivo, ya que est
relacionado con la vida til y calidad de la plantacin, con la posibilidad de
mecanizacin de ciertas labores, facilidad de cosecha y manejo de problemas
fitosanitarios. Por tanto, el cultivo debe estar cerca de fuentes de agua, debe contar con
vas de acceso y debe tener buenos drenajes o posibilidad de realizarlos.
8.2. Preparacin del terreno.
La preparacin del terreno para la siembra depende de la procedencia del lote de
siembra y de las propiedades fsicas del suelo tales como textura, estructura y topografa
del terreno. Esta debe involucrar unas labores de arado y rastra mnimas de manera que
se evite disturbar el suelo y no se predisponga a las plantas al volcamiento.
8.3. Distribucin de canales y drenajes.
Se realiza la distribucin de los canales de riego as como la ubicacin de compuertas y
tomas de agua.
Los drenajes se deben realizar en regiones hmedas, donde la precipitacin anual es alta
y los suelos son planos o ligeramente ondulados. Su objetivo es la evacuacin del
exceso de agua que se encuentre bien sea en la superficie del suelo o a mayor
profundidad, propiciando as buenas condiciones de aireacin en la zona radicular.
Podemos distinguir:
Canales primarios: tienen como funcin recoger y evacuar rpidamente las aguas
provenientes de los canales secundarios y terciarios. Para su construccin o
adecuacin se puede aprovechar la mayor depresin del terreno, ros, caos y
quebradas.
Canales secundarios: constituyen la base del sistema de drenajes. Su
profundidad y frecuencia estn determinados por la topografa y el nivel fretico
de los suelos.
Canales terciarios: depositan sus aguas en los canales secundarios. Sirven para
mantener el nivel fretico a una profundidad adecuada para las races, evacuan
rpidamente las aguas superficiales evitando encharcamientos.
Canales cuaternarios o Sangras: Se construyen en reas pequeas donde se
producen encharcamientos para evacuar el agua superficial.
La profundidad de los canales de drenaje est determinada por las propiedades fsicas
del suelo y la intensidad y frecuencias de las lluvias, pero en general tienen una
profundidad de 1,20 y 1,50 m.
8.4. Siembra.
El rendimiento del cultivo de banano depende de la seleccin de una densidad de
poblacin adecuada para la regin en cuestin, teniendo en cuenta para decidir sobre la
misma parmetros tales como variedad, precipitacin, propiedades fsicas y qumicas
del suelo y sistema de deshijado.
La seleccin de la semilla para siembra se realiza utilizando aquellas cepas o semillas
procedentes de semilleros de plantaciones sanas, pudiendo utilizarse como material de
propagacin cepas de plantas maduras, cepas de plantas no maduras (esta es la mejor
para plantarla) y cepas de hijos de espada. Todas ellas deben sanearse eliminando las
races viejas y desinfectarse posteriormente.
Una vez elegida la semilla se procede a la apertura y preparacin de los hoyos, cuyo
tamao depender del tamao de la misma. En general, se recomiendan huecos de 0,30-
0,40 x 0,30-0,40 x 0,30-0,40 m. Es conveniente agregar 2-3 kg de abono orgnico en el
fondo del hoyo para mejorar el desarrollo de las races. Posteriormente, se procede a la
colocacin del cormo en el hueco y se tapa con el resto de suelo que se sac de all. El
suelo de relleno se apisona para evitar que queden cmaras de aire que faciliten
pudriciones de las races por encharcamiento.
En la tabla 1 se muestran algunas distancias de siembra y la poblacin que se obtiene
por hectrea:
Tabla 1. Distancias de siembra y poblacin por hectrea.
En general, si se incrementa la densidad de siembra se eleva el rendimiento bruto, pero
disminuye el nmero de dedos por mano y racimo, hay un menor peso del racimo y la
maduracin es ms lenta. Por tanto, una mayor densidad de siembra debe compensarse
con una mayor fertilizacin y, en general, un mejor manejo.
Una vez realizada la siembra conviene realizar un riego.
En los ltimos tiempos, el cultivo del banano se est instalando tambin bajo
invernadero de plstico o de malla de 6-7 metros de altura. Las plantaciones modernas
se realizan con amplios pasillos, que facilitan la mecanizacin, y permiten lograr
densidades de 2.000-2.400 plantas ha
-1
.
8.5. Control de malas hierbas.
En los platanares el control de las malas hierbas resulta un grave problema. Dado que el
sistema radical de la platanera es superficial, es importante reducir la competencia con
las malas hierbas por el agua, la luz y los nutrientes. Adems, muchas de estas plantas
son hospedadoras de enfermedades e insectos plaga.
El manejo de malas hierbas debe realizarse mediante la integracin de mtodos
culturales, mecnicos y qumicos y su efectividad depender de la oportunidad y
eficiencia con que se realicen.
El control manual es la forma tradicional de controlar las malas hierbas aunque requiere
mucha mano de obra y presenta elevados costes. Presenta el inconveniente, adems, que
en climas lluviosos las malezas se recuperan rpidamente. Consiste en la utilizacin de
herramientas como el machete y la rula para eliminar las malas hierbas. Se recomienda
durante el establecimiento del cultivo ya que permite un control de malezas selectivo sin
causar perjuicios a las plantas.
Tambin es posible realizar un control cultura, el cual consiste en proporcionar a la
planta todas las ventajas para que se desarrolle rpida y uniformemente. Por ello,
involucra aspectos tales como la obtencin de semillas de buena calidad, fertilizacin,
distancias de siembra y el uso de coberturas.
Finalmente, para la lucha qumica se utilizan herbicidas de contacto contra gramneas y
herbicidas sistmicos.
8.6. Fertilizacin.
Las primeras fases de crecimiento de las plantas son decisivas para el desarrollo futuro,
por tanto es recomendable en el momento de la siembra utilizar un fertilizante rico en
fsforo. Cuando no se haya realizado abonado inicial, la primera fertilizacin tendr
lugar cuando la planta tenga entre 3 y 5 semanas, recomendndose abonar al pie en vez
de distribuir el abono por todo el terreno, ya que esta planta extiende poco las races.
En condiciones tropicales, los compuestos nitrogenados se lavan rpidamente, por tanto
se recomienda fraccionar la aplicacin de este elemento a lo largo del ciclo vegetativo.
A los dos meses, es recomendable aportar urea o nitrato amnico, repitiendo el
tratamiento a los 3 y 4 meses. Al quinto mes se debe realizar una aplicacin de un
fertilizante rico en potasio, por ser uno de los elementos ms importantes para la
fructificacin del cultivo.
En plantaciones adultas, se seguir empleando una frmula rica en potasio (500 g de
sulfato o cloruro potsico), distribuida en el mayor nmero de aplicaciones anuales,
sobre todo en suelos cidos. Se tendr en cuenta el anlisis de suelo para determinar con
mayor exactitud las condiciones actuales de fertilidad del mismo y elaborar un adecuado
programa de fertilizacin.
El uso de abonado orgnico es adecuado en este cultivo no slo porque mejora las
condiciones fsicas del suelo, sino porque aporta elementos nutritivos. Entre los efectos
favorables del uso de materia orgnica, est el mejoramiento de la estructura del suelo,
un mayor ligamiento de las partculas del suelo y el aumento de la capacidad de
intercambio.
8.7. Riego.
El pltano requiere grandes cantidades de agua y es muy sensible a la sequa, ya que
sta dificulta la salida de las inflorescencias dando como resultado, racimos torcidos y
estrenudos muy cortos en el raquis que impiden el enderezamiento de los frutos. La
sequa, tambin produce obstruccin foliar, provocando problemas en el desarrollo de
las hojas.
Una humedad apropiada del suelo es esencial para obtener buenas producciones,
particularmente durante los meses secos del ao, en los que se debe asegurar un riego
adecuado. Sin embargo, debe tenerse precaucin y no regar en exceso, ya que el pltano
es extremadamente susceptible al dao provocado por las inundaciones y a suelos
continuamente hmedos o con un drenaje inadecuado.
Los sistemas de riego ms empleados son el riego por goteo y por aspersin. En verano,
las necesidades hdricas alcanzan aproximadamente unos 100 m
3
de agua por semana y
por hectrea y en otoo la mitad. En enero no se riega y en febrero, una sola vez. Los
riegos se reducen cuando los frutos estn prximos a la madurez.
Por otro lado, la platanera slo puede aprovechar el agua del suelo cuando tiene a su
disposicin suficiente cantidad de aire, por lo tanto, la cantidad de agua y de aire en el
suelo deben estar en cierto equilibrio para obtener un alto rendimiento en el cultivo.
Como se ha comentado, el drenaje es una de las prcticas ms importantes del cultivo.
Un buen sistema de drenaje aumenta la produccin y la disminucin de la incidencia de
plagas y enfermedades. Se recomienda realizar el drenaje, cuando la capa de agua est a
menos de 40-60 cm de la superficie, aunque sea temporalmente.
8.8. Deshijado.
El deshijado es una prctica cultural que tiene por objeto obtener una densidad adecuada
por unidad de superficie, mantener un espaciamiento uniforme entre plantas, regular el
nmero de hijos por unidad de produccin y seleccionar los mejores hijos. Con un
deshijado constante y eficiente se obtiene mayor produccin y distribuida sta durante
todo el ao.
En una planta de banano hay tres clases de hijos:
-Hijos de espada o puyones: nacen profundos y alejados de la base de la planta madre,
creciendo fuertes y vigorosos. El follaje termina en punta, de ah su nombre y es el
mejor ubicado.
-Hijos de agua: desarrollan hojas anchas a muy temprana edad debido a deficiencias
nutricionales. Siempre deben ser eliminados y se utilizan cuando hay un solo hijo de
espada.
-Rebrotes: son los hijos que vuelven a brotar despus de haber sido cortados. Tambin
desarrollan hojas anchas prematuramente y se diferencian de los anteriores en que se
puede apreciar en ellos la cicatriz donde se realiz el corte. La rapidez de crecimiento de
esto rebrotes decide la frecuencia de los deshijados.
Cuando se realiza l deshijado los cortes deben realizarse de forma que se elimine la
yema de crecimiento de hijo, evitando, de esta forma, el rebrote. El corte se dirige de
adentro hacia afuera para no herir a la madre y posteriormente se procede a cubrir la
parte cortada.
8.9. Deshojado.
Consiste en la eliminacin y limpieza de hojas secas o dobladas en la base de los
racimos que estn interfiriendo en su desarrollo con el fin de obtener una mejor
exposicin de los racimos a la luz, el aire y el calor. Para mantener una superficie
asimilatoria adecuada se deben dejar entre 8 y 9 hojas por planta.
El corte debe realizarse lo ms cerca posible de la base de la hoja. Si en parte de una
hoja joven y sana interfiere un racimo puede eliminarse esa parte rasgndola o
cortndola, dejando el resto para que cumpla su funcin.
En general, se recomienda deshojar cada 15-21 das, aumentado la frecuencia cuando la
infeccin de sigatoka es grave.
8.10. Apuntalado.
El apuntalado se hace necesario en todas aquellas plantas con racimo para evitar su
cada ocasionando prdida de fruta. Algunos de los materiales que se utilizan para el
apuntalado son la caa de bamb, caa brava, pambil, alambre, piola de yute y piola de
plstico o nylon. Los ms generalizados son la caa de bamb y la caa brava,
utilizndose dos palancas o cuajes segn la variedad cultiva colocados en forma de
tijera con el vrtice hacia arriba, en posicin tal que no tope con el racimo.
8.11. Enfundado.
Consiste en proteger el racimo con una funda de polietileno perforada de dimensiones
convenientes. Se ha llegado a comprobar que la fruta enfundada tiene un 10% ms de
peso, estando adems sta libre de la incidencia de daos causados por insectos, hojas y
productos qumicos, presentando un aspecto limpio y de excelente calidad.
La poca ms adecuada para realizar el enfunde es cuando se produce la cada de la
tercera brctea de la inflorescencia y queda abierta la correspondiente mano.
8.12. Desmane.
Consiste en eliminar ocasionalmente la ltima mano o falsa mano y una o las dos
siguientes que se estime que no llegarn a adquirir el tamao mnimo requerido,
favoreciendo al desarrollo de las restantes.
Se realiza cuando los frutos estn colocados en direccin hacia abajo, sin usar
herramienta alguna, simplemente con la mano.
9. PLAGAS Y ENFERMEDADES.
9.1. Plagas.
Thrips (Hercinothrips femoralis)
Las caractersticas principales de Hercinothrips femoralis son su pico chupador-
raspador u sus alas plumosas y en nmero de dos pares, de color marrn oscuro. Su
tamao es de 1,5 mm. Las larvas son de color amarillento translcido y no son
voladoras.
Hercinothrips femoralis ataca directamente al fruto, produciendo daos que fcilmente
se confunden con los de la araa roja. El dao se inicia en los pltanos con una zona de
color plateado, que despus pasa a color pardo-cobrizo y termina en color casi negro.
El dao del thrips se diferencia del de la araa roja, en que en la primera fase del ataque
o zona plateada existen unos puntos negros, tpicos del ataque de thrips; en una fase ms
avanzada aparecen las zonas de color cobrizo, debido a la oxidacin de la savia que
brota por las raspaduras del insecto.
Sus ataques son ms frecuentes en la poca otoal, ya que condiciones de humedad del
70 % 80 % favorecen su desarrollo.
Un momento adecuado para combatir esta plaga es el comienzo de la primavera, cuando
la poblacin de thrips es baja.
Son recomendables las pulverizaciones dirigidas al racimo, de alguno de los siguientes
insecticidas:
-Clorpirifos: 48 %, a 150 cm
3
/hL.
-Dimetoato 40 %, a 150 cm
3
/hL.
Cochinilla algodonosa (Dysmicoccus alazon)
En la antigedad era la plaga ms corriente de las plataneras, pudindose encontrar
cochinillas debajo de las vainas foliares en el falso tallo, junto al nervio central de las
hojas por el envs y entre los dedos del racimo.
La cochinilla es de forma ovalada, su cuerpo est segmentado y es de color rosado al
quitarle la borra algodonosa que la protege.
Normalmente suele salir de sus refugios invernales en primavera, multiplicndose
durante el verano y otoo.
Se recomienda limpiar las hojas secas antes de efectuar el tratamiento para dejar al
descubierto las cochinillas y puedan as ser fcilmente alcanzadas por el tratamiento.
Un momento adecuado para combatir esta plaga es el comienzo de la primavera, que es
cuando sale de sus refugios invernales.
Para un tratamiento adecuado se puede utilizar uno de los siguientes productos:
-Clorpirifos 48 %, a 150 cm
3
/hL.
-Dimetoato 40 %, a 150 cm
3
/hL.
-Metil-clorpirifos 24 %, a 350 cm
3
/hL.
-Metil-pirimifos 50 %, a 250 cm
3
/hL.
Los aceites minerales no deben emplearse en la platanera para el control de cochinillas,
por el peligro de producir quemaduras.
caros (Tetranychus telarius y Tetranychus urticae)
La araa roja suele localizarse en el envs de las hojas a lo largo del nervio central,
cerca del racimo, notndose su presencia por unos puntitos de color rojo junto con las
telas de araa y los huevos. Despus pasan al racimo, causando daos en la fruta con la
aparicin de zonas de color blanco-plateado, que poco a poco se van haciendo ms
oscuros.
El adulto mide unos 0,6 mm, es de forma ovoide y de coloracin rojiza. Se puede
observar a simple vista en el envs de las hojas. Las larvas, que son transparentes, slo
tienen al nacer tres pares de patas. Los huevos son esfricos, lisos y ms o menos
transparentes.
Las condiciones ideales para el desarrollo de la araa roja son temperaturas elevadas y
humedad ambiente baja. Por tanto, hay que vigilar las fincas, principalmente, en
primavera y verano. Al llegar las lluvias y el fro del invierno se detiene su desarrollo,
refugindose para invernar. Un momento adecuado para combatir esta plaga es al
comienzo de la primavera, cuando los pocos adultos invernantes pasan de las malas
hierbas al envs de las hojas de la platanera, y an no se ha iniciado la puesta del
verano.
En los primeros tratamientos conviene emplear maquinaria a presin debiendo mojarse
bien el envs de todas las hojas, para que aquellos sean efectivos. Puede utilizarse
tambin, uno de los siguientes acaricidas a las dosis que se expresan a continuacin:
-Bromopropilato 50 %, a 150 cm
3
.
-Dicofol 16 % + tetradifon 6 %, a 200-250 cm
3
/hL.
Taladro o traza (Hieroxestis subcervinella)
La oruga que ocasiona el dao es de unos 2-2,5 cm de longitud, estrecha, delgada y con
la cabeza marrn brillante, siendo tpicas las dos manchas de color gris oscuro en cada
anillo del abdomen. Son orugas barrenadoras, transparentes y de color blanco sucio.
La traza excava unas galeras hasta las primeras manos de los frutos. Tambin se
localiza su ataque en la zona de pudricin de la planta abuela, una vez que se ha
efectuado el corte de la planta despus de la recoleccin. Aqu es donde se localizan las
puestas de las mariposas que dan origen a las orugas. Tambin suelen hacer las puestas
en la ltima hoja podrida del rolo, y en la parte inferior del racimo (platanillo).
Esta plaga causa sus mayores daos en los meses de octubre y noviembre. Las mximas
capturas de las mariposas se sitan en agosto y septiembre.
Un momento adecuado para combatir esta plaga es hacia el final de la primavera, que es
cuando la poblacin de adultos empieza a ascender.
En cuanto al tratamiento, la primera operacin consiste en limpiar de hojas la parte
superior del tallo del racimo y despejar la parte inferior del mismo (limpieza del
platanillo) para impedir la llegada de la traza a las ltimas manos del racimo. As la
eficacia del tratamiento es mayor. Por otra parte, como las larvas se refugian en la parte
podrida del ame viejo, es conveniente tratarlo, pudiendo emplearse para ello
insecticidas granulados.
En lo referente a tratamientos fitosanitarios, en general, debemos evitar pulverizar los
racimos jvenes (menores de dos meses), especialmente con lquidos emulsionables,
por el riesgo de producir quemaduras. Para que un tratamiento fitosanitario sea lo ms
eficaz posible se hace necesario, adems de identificar el parsito, conocer su ciclo de
vida, para elegir el momento ms oportuno de realizar el tratamiento.
Barrenador de la raz del pltano (Cosmopolites sordidus)
En la actualidad se considera una de las plagas ms seria del pltano en la zona del
Caribe, sobre todo en las localidades costeras.
El ataque se manifiesta por un alargamiento de las hojas y una disminucin en el
tamao de los frutos, y en general un aspecto enfermizo de la planta. Si este es severo
puede dar lugar a la cada de la planta.
Las medidas preventivas se basan en la aplicacin de buenas medidas sanitarias en el
campo, como la limpieza de los tallos y hojas que se han cado o han sido cosechadas.
Adems, el material de siembra no debe estar infectado de barrenadores, por tanto los
rizomas se deben inspeccionar cuidadosamente para comprobar que no haya tneles del
barrenador. Tambin como medida preventiva se recomienda sumergir los rizomas y el
extremo basal de los chupones en una solucin desinfectante.
En cuanto al control qumico, los barrenadores de la raz se controlan por medio de
aspersiones o espolvoreos. El tratamiento debe alcanzar todos los huecos cerca de la
base de las hojas viejas y tratar el suelo en un radio de 0,5 m alrededor de las plantas.
Las reas infectadas se deben tratar por lo menos una vez al ao, durante la temporada
seca.
Nematodos (Pratylenchus, Helicotylenchus y Meloidogyne)
Se encuentran en una gran variedad de tipos de suelos, pero los clidos, poco profundos
y bien drenados, proporcionan las condiciones ms favorables para su desarrollo.
Las hembras tienen forma de saco, se fijan a la planta, y al morir dejan en su interior los
huevos. Los nematodos parsitos poseen un estilete, que clavan en el tejido de la planta,
para succionar la savia de la que se alimenta.
Los huevos eclosionan y dan lugar a una larva que sufrir cuatro mudas antes de ser
adulto. La duracin del ciclo en zonas templadas es de una o dos generaciones al ao,
mientras que en climas clidos puede tener una generacin al mes.
Los daos causados por nematodos se producen en las races, dando lugar a una
disminucin de la produccin. Los daos se manifiestan en las plantaciones por un
amarilleo de las hojas, la muerte de las ramas bajas, agallas en las races y
sobreproduccin de raicillas.
El nematicida tpico del pltano es el dibromo-cloro-propano, aplicado a dosis de 35-40
L/ha, los tratamientos sern ms efectivos en los meses febrero-marzo y septiembre-
octubre.
9.2. Enfermedades.
9.2.1. Mal de panam o veta amarilla.
Es la enfermedad ms grave que ataca a la platanera y est causada por el hongo
Fusarium oxysporum f. sp. cubense. Las principales variedades comerciales,
especialmente Gros Michel, son atacadas por Fusarium.
Es fcil de apreciar la enfermedad, pues causa sntomas llamativos de amarilleo, seca de
hojas y muerte de rodales de plantas:
- Parte area: el sntoma tpico de la enfermedad en las hojas empieza con un ligero
amarilleo en el borde. Posteriormente avanza hacia el nervio dejando un borde seco de
color marrn claro. En otras ocasiones, sobre todo cuando el sntoma se advierte
predominantemente en hojas viejas, stas aparecen totalmente amarillas sin desecacin.
Muchos peciolos presentan un aspecto muy caracterstico, aprecindose en su parte
externa unas pequeas manchas alargadas de color prpura. Cuando se levanta la piel se
observa que la mancha externa corresponde a una necrosis en los vasos, que
generalmente es discontinua. No todas las hojas presentan sntomas, debindose buscar
en la cuarta-sexta hoja, contando de fuera a dentro. Otro sntoma claro de la presencia
de la enfermedad es la aparicin de unas estras necrticas en la cara interna de algunas
vainas foliares del falso tallo.
- Falso tallo: cuando se corta transversalmente el falso tallo, se suelen encontrar
coloraciones amarillas o necrticas en los vasos, que normalmente son de color
blanquecino. Esta coloracin puede afectar a todos los vasos o slo a parte de ellos.
- Rizoma: los mismos sntomas que se aprecian en el falso tallo se extienden por el
rizoma o ame. Se suelen presentar una serie de estras necrticas, oscuras o azuladas,
sobre fondo blanco (Veta o vena negra), o sobre descomposicin secundaria
amarillenta (Veta o vena amarilla). Es frecuente en plantas con ataque inicial que la
necrosis no afecte al rizoma, aunque est extendida en peciolos y falso tallo.
- Racimo o pia: nunca se han observado lesiones en pia. Las plantas afectadas
producen pias con retraso o no llegan a producirla. En todo caso, los pltanos no
llenan normalmente, denominndose pltanos habichuelados. No se presentan
pudriciones en la fruta ocasionadas por ataque de este hongo. En general, las pias
producidas por plantas enfermas son ms pequeas de lo normal, y por tanto de menor
peso.
- Races: no hay diferencias definidas entre races sanas y races enfermas. Por trmino,
medio su estado sanitario es bueno, si los nematodos estn bien controlados.
La enfermedad se transmite frecuentemente por cabezas o ames de plantas
enfermas, con las que se plantan nuevas huertas o se replantan otras en cultivo. Dentro
de una parcela, la enfermedad se propaga de una planta a otra por el suelo y a travs de
las races. La va normal es que el hongo penetre por las raicillas laterales, que estn
sobre las races ms viejas, y de stas pase al rizoma. El hongo tambin puede penetrar
por las races muertas o heridas, de las cuales pasar al rizoma.
Tambin se puede realizar la propagacin con estircoles infectados por haber sido
alimentado el ganado con plantas que contengan restos de plantas enfermas.
Las condiciones favorables para el desarrollo de la enfermedad son un exceso de
humedad en el suelo, por cultivar en terrenos fuertes o arcillosos con mal drenaje, que
retienen mucho tiempo el exceso de agua. Cuando no hay aireacin, la infeccin se
produce en las races sanas por encontrar un exceso perjudicial de dixido de carbono
originado por la respiracin, y aunque la raz principal est poco afectada, las raicillas
laterales enferman y quedan destruidas. Otro factor que juega un papel importante es el
pH del suelo, ya que los terrenos cidos y pobres en calcio renen condiciones
adecuadas para el desarrollo del hongo.
Actualmente no se conoce un tratamiento curativo para este tipo de enfermedad. Sin
embargo, se puede luchar indirectamente para evitar su desarrollo y propagacin. Estas
medidas de lucha deben ir encaminadas a aumentar el vigor de la planta para darle una
mayor resistencia frente a la enfermedad y, por otra parte, crear en el suelo un ambiente
desfavorable al desarrollo del hongo. Se recomiendan las siguientes prcticas:
-Encalar los terrenos con pH cidos y bajo contenido en calcio en el momento oportuno
y empleando de 1 000 a 2 000 kilos de cal viva por fanega, como resultado de los
anlisis de tierra.
-Abonar racionalmente de acuerdo con los resultados de los anlisis efectuados,
especialmente en hojas. Tener en cuenta que se debe emplear adecuadamente la
fertilizacin potsica, ya que el potasio es un elemento que est relacionado con la
mayor o menor resistencia de las plantas a las enfermedades. Cualquier causa que limite
la absorcin de este elemento por la planta, como puede ser un exceso de sodio en el
suelo, o una aireacin deficiente del mismo, favorecer el ataque de la enfermedad.
-Evitar los riegos copiosos, estableciendo adems turnos ms cortos de riego.
-En las parcelas donde la enfermedad se ha generalizado, se aconseja cortar la planta
enferma y aprovechar los hijos sanos, eligiendo ms adelante el mejor de ellos.
-Tambin es aconsejable, aunque no del todo necesario, desinfectar los hoyos donde
haba plantas enfermas y los tiles de trabajo.
-Emplear siempre planta sana en las nuevas plantaciones y en los replantes.
-Debe evitarse el empleo de aguas salinas y plantar en suelos salinos, arcillosos, con
mal drenaje, mala permeabilidad y poco profundos.
9.2.2. Ahongado del pltano o punta de cigarro.
Est causado por el hongo Verticillium o Stachyllidium theobromae, que produce una
necrosis en la punta de los pltanos que se asemeja a la ceniza de un puro. Se evita
mediante desflorillado, que es la operacin de cortar los pistilos de las flores,
aproximadamente a los doce o quince das de nacer la pia. Un buen control del hongo
se consigue con pulverizaciones dirigidas al racimo con alguno de los productos
siguientes:
-Tiabendazol 60 %, a 150 g hL
-1
.
9.2.3. Deightoniella torulosa.
En los ltimos aos han aparecido ataques de este hongo en los frutos, que provocan el
desarrollo de unas manchas de un color verde oscuro de aspecto aceitoso, de unos 4 mm
de dimetro que poseen en su centro una puntuacin similar a una picadura de insecto.
Este ataque, por tanto, no debe confundirse con el ataque del trips o araa roja, cosa que
sucede frecuentemente. Los frutos jvenes, de diez a treinta das, son ms susceptibles
al hongo que los que tienen de setenta a cien das. El desarrollo de la enfermedad se ve
favorecido por un drenaje deficiente, un marco de plantacin muy estrecho y un
inadecuado control de las malas hierbas. Para su control se recomiendan pulverizaciones
con compuestos de cobre o Maneb, a la dosis de 300 g hL
-1
de agua.
9.2.4. Enfermedad de moko (Pseudomonas solanacearum).
Se trata de una marchitez bacteriana del pltano que est tomando cada vez ms
incidencia en todo el rea del Caribe. Los frutos infectados con esta enfermedad tienen
la pulpa podrida y los tejidos vasculares decolorados. Esta enfermedad se distribuye en
la plantacin por las herramientas de trabajo infectadas, por tanto se recomienda una
desinfeccin de las mismas con una solucin de fenol al 15%. Se recomienda la
pulverizacin de aceites minerales despus del corte de los rizomas expuestos.
10. RECOLECCIN.
La duracin de la plantacin es de 6 a 15 aos, dependiendo de las condiciones
ambientales y de los cuidados del cultivo. La plantita que se coloc sobre el terreno de
asiento da nicamente frutos imperfectos y los mejores frutos se obtienen de los
vstagos nacidos de su pie, que fructifican a los nueve meses de la plantacin. Los
frutos se pueden recolectar todo el ao y son ms o menos abundantes segn la estacin.
Se cortan cuando han alcanzado su completo desarrollo y cuando empiezan a amarillear
y los respectivos ngulos longitudinales han adquirido cierta convexidad. Pero con
frecuencia, y especialmente en invierno, se anticipa la recoleccin y se dejan madurar
los frutos suspendindolos en un local cerrado, seco y clido, conservado en la
oscuridad. Apenas recogido el fruto, se corta la planta por el pie, dejando los vstagos
en la base. stos, convenientemente aclarados, fructifican pasados cuatro meses, de
modo que en un ao se pueden hacer tres recolecciones.
En las plantas jvenes se dejan solamente dos vstagos para tener regmenes muy
cargados de fruto y luego, todos los dems aos, se dejan cuatro vstagos como
mximo, siempre teniendo en cuenta la fertilidad del suelo.
La cantidad de pltanos que se puede cosechar anualmente por hectrea depende del
nmero de chupones fructificantes que se dejan en cada cepa. Un buen rendimiento
anual es ms o menos de 300 a 350 racimos, pesando cada uno un promedio de 30 a 45
kg.
Los productores de la regin tropical hmeda emplean cintas de distintos colores en los
racimos para controlar el momento de la cosecha, sino se utilizan, se deben considerar
para el corte, aquellos racimos con dedos que den el calibre adecuado segn el lugar de
destino. Para la cosecha del racimo se hace un corte en el pseudotallo en forma de cruz
que permita que el racimo por su propio peso doble el pseodotallo y se pueda sujetar
antes de que llegue al suelo. El lado cortado del pinzote se pone hacia atrs sobre la
espalda para evitar que los dedos se manchen con el ltex que se desprende del corte. Se
colocan sobre una superficie acolchada por hojas para que los dedos no se maltraten y
se pondrn hojas sobre el racimo para evitar la quemadura solares.
.
11. COMERCIALIZACIN.
El envasado se realiza en cajas de cartn, de tipo telescpico, con un peso aproximado
de 12 kg o en plats de 15 kg (este tipo se reserva para la categora extra).
Se clasifican en tres categoras, extra, primer y segunda, segn la normativa europea
para el pltano. Los pltanos clasificados en la categora "Extra" son de calidad
superior, los dedos no deben presentar defectos, a excepcin de muy ligeras alteraciones
superficiales que no sobrepasen en total 1 cm3 de la superficie del dedo.
El transporte de la fruta se realiza en container refrigerados autnomos, con una
temperatura aproximada de 14C.
Si la produccin se destina a los mercados europeos, por ejemplo los frutos de Gros
Michel se deben embarcar desde los trpicos americanos cuando estn las 2/3 partes de
su tamao maduro, con las costillas bien visibles. Si su destino es EE.UU los frutos
pueden estar casi redondos.
Los dedos seleccionados para exportacin se acomodan en una caja adecuada, usando
un plstico protector y tapndola adecuadamente, el peso de la caja depende de su
destino final.
12. CALIDAD.
Los pltanos de todas las categoras deben presentar las siguientes caractersticas:
- Verdes, sin madurar.
- Enteros.
- Consistentes.
- Sanos, se excluirn los productos atacados por podredumbres o alteraciones que los
hagan impropios para el consumo.
- Limpios, exentos de materias extraas visibles.
- Exentos de daos producidos por parsitos.
- Con el pednculo intacto, sin pliegues ni ataques fngicos y sin desecar.
- Desprovistos de restos florales.
- Exentos de deformaciones y sin curvaturas anormales de los dedos.
- Exentos de magulladuras.
- Exentos de daos causados por temperaturas bajas.
- Exentos de humedad exterior anormal.
- Exentos de olores o sabores extraos.
Adems las manos y manojos deben:
- Soportar el transporte y manipulacin.
- Llegar en estado satisfactorio al lugar de destino a fin de alcanzar un grado de madurez
apropiado tras la maduracin.
13. VALOR NUTRICIONAL.
El pltano maduro es un alimento muy digestivo, pues favorece la secrecin de jugos
gstricos, por tanto es empleada en las dietas de personas afectadas por trastornos
intestinales y en la de nios de corta edad. Tiene un elevado valor energtico (1,1-2,7
kcal/100 g), siendo una importante fuente de vitaminas B y C, tanto como el tomate o la
naranja. Numerosas son las sales minerales que contiene, entre ellas las de hierro,
fsforo, potasio y calcio.
En la siguiente tabla se muestra el valor nutricional del pltano fresco por 100 gramos
de sustancia comestible:
Tabla 2. Valor nutricional del pltano fresco por 100 g de sustancia comestible.
A continuacin se muestra el contenido por kg en comercio (32% de deshecho):
Tabla 3. Valor nutricional del pltano comercial