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Correo del Maestro


Correo del Maestro Quienes somos Directorio Legal

Editorial En este nmero

Entendamos qu es la TEMPERATURA Y QU ES EL CALOR


Hctor Domnguez lvarez[*]

En nuestra vida diaria empleamos con frecuencia, en forma indistinta, los


trminostemperatura y calor para referirnos a diversas situaciones. Estos son

conceptos totalmente diferentes que debemos entender con claridad a fin de no confundirlos, ni aplicarlos de modo errneo.

Entendamos qu es la temperatura y qu es el calor Qu es la temperatura? Cmo se mide la temperatura?

La temperatura se mide con un termmetro. Todos conocemos los termmetros de tubo que usan un lquido como mercurio o alcohol coloreado que se expande fcilmente cuando la temperatura aumenta. Para medir la temperatura de un cuerpo, ponemos el termmetro en

contacto con l y esperamos un tiempo para que entren en equilibrio trmico entre s. Una vez alcanzado este equilibrio, leemos la temperatura en una escala impresa en el tubo de vidrio. Hay diferentes escalas para medir la temperatura, entre ellas la de Celsius, la de Fahrenheit y la de Kelvin. Las dos primeras usan dos puntos fijos de referencia: la temperatura a la cual el hielo de agua pura se derrite o funde y la temperatura a la cual el agua pura hierve a la presin atmosfrica al nivel del mar. Escala de Celsius En esta escala, la temperatura de fusin del hielo corresponde al valor 0 y la temperatura de ebullicin del agua, al valor 100. La distancia entre estas dos marcas se divide en cien partes iguales, y as se conforma la escala de grados centgrados, tambin llamados Celsius en honor a su inventor, el fsico sueco Anders Celsius (1701-1744). El smbolo para referirnos a estas unidades es C. Esta escala es la que se utiliza en la gran mayora de los pases del mundo, incluso en Mxico. Escala de Fahrenheit Fue desarrollada por el fsico alemn Daniel Fahrenheit (1686-1736) y las unidades se denotan como F. En esta escala, al nivel del mar, el hielo de agua pura funde a 32 F, y el punto de ebullicin se alcanza a 212 F, por lo que 32 F equivalen a 0 C y 212 F a 100 C. Entre 212 y 32 F, como se observa, hay 180 divisiones, en lugar de las 100 que hay en la escala Celsius, por lo que un grado Fahrenheit es ms chico que un grado centgrado. Esto significa que cada grado centgrado representa un mayor cambio de temperatura que un grado Fahrenheit: 1 F

equivale a 5/9 de 1 C, y la expresin matemtica para convertir grados Fahrenheit a grados Celsius o centgrados, es la siguiente: T c = 5/9 ( T f - 32 ) Esta escala se utiliza fundamentalmente en Estados Unidos.

Escala de Kelvin Como ya se mencion, conforme se enfra una sustancia u objeto, la energa cintica promedio de sus tomos y molculas disminuye. Las partculas se mueven cada vez ms lentamente, hasta que llega un momento en que se detienen y el cuerpo ya no puede enfriarse ms. La temperatura a la que ocurre este fenmeno es -273 C. Las molculas y tomos de todos los cuerpos gaseosos, lquidos o slidos pierden su energa cintica promedio a esta temperatura. A mediados del siglo XIX, el cientfico escocs William Thomson (Lord Kelvin), propuso una escala que parte de dicha temperatura, donde estableci el 0 K. Los Kelvin son de igual tamao que los grados centgrados. Esta escala es absoluta pues el 0 corresponde en realidad a la ausencia de energa, y se utiliza fundamentalmente en la investigacin cientfica. En la escala de Kelvin no existen valores negativos, ya que cuando un objeto llega a 0 K, no se podra enfriar ms.

Y ahora, qu es el calor?

El calor es la energa de un objeto debida al movimiento de sus tomos y molculas. Este tipo de energa, como se dijo antes, se llama tambin energa trmica. Curiosamente, hay ms calor en un iceberg, cuya temperatura es poco menor de 0 C, que en una taza de agua hirviendo. Si bien la temperatura del agua en la taza es ms alta, el nmero de molculas en el iceberg (que se mueven, aunque lentamente, y por ende tienen una energa) es mucho mayor que el nmero de molculas del agua de la taza. Por ello, la energa trmica del iceberg es mayor que la de la taza de agua.

Transferencia de calor

El calor o la energa trmica se transmite en forma espontnea entre dos cuerpos con diferentes temperaturas. Si se coloca en la mano una piedra caliente, digamos a 40 C, habr una transferencia de energa trmica o calor de la piedra a la mano, la cual se calentar. Pero si se pone en la mano un hielo, sta ceder energa trmica o calor al hielo, que est ms fro, y la mano se enfriar. En los ejemplos anteriores, la piedra se enfra y la mano se calienta, y el hielo se derrite y la mano se enfra, pues el cuerpo ms caliente le transfiere energa trmica al ms fro, siempre en ese sentido.

Actividad 1

Actividad
Crees que nuestro sentido del tacto es confiable como instrumento para medir la temperatura? A fin de determinarlo, efecta el siguiente experimento: Toma tres recipientes de vidrio o de plstico, en los que verters: agua caliente en uno, agua tibia en otro y agua fra con algunos hielos en el tercero. Luego, introduce la mano izquierda en el agua caliente y la derecha en la fra, y mantenlas dentro del agua por lo menos durante un minuto. Retira ambas manos de los recipientes e introdcelas en el recipiente central, que contiene agua tibia. Qu sientes en cada mano? Sugerimos al maestro establecer una discusin grupal luego de realizar la actividad, en la que se concluya que a pesar de que ambas manos estn a la misma temperatura

(la del agua tibia), la mano que estaba en el agua caliente cede calor al agua tibia y por lo mismo siente fro, mientras que la mano que estaba en el agua helada absorbe calor del agua tibia, por lo que la siente caliente.

Tambin se transmite calor cuando alguien se acerca a una fogata: el calor del fuego se transmite al aire, y de ste al cuerpo, que se calienta. Si, por otro lado, durante un da helado, se sale al exterior sin abrigo adecuado, el calor del cuerpo se transfiere al aire que lo rodea y se siente inmediatamente fro. Como se observa, al transmitirse energa trmica, el cuerpo que cede energa se enfra y el que la recibe se calienta; en otras palabras, el calor siempre viaja de algo caliente a algo fro, nunca al revs. Cuando dos cuerpos con diferente temperatura entran en contacto trmico y hay una transferencia de calor entre ellos, al paso del tiempo ambos alcanzan la misma temperatura y ya no fluye calor entre ellos. En ese momento se dice que han alcanzado el equilibrio trmico.

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Editorial En este nmero

Entendamos qu es la TEMPERATURA Y QU ES EL CALOR


Hctor Domnguez lvarez[*]

En nuestra vida diaria empleamos con frecuencia, en forma indistinta, los


trminostemperatura y calor para referirnos a diversas situaciones. Estos son

conceptos totalmente diferentes que debemos entender con claridad a fin de no confundirlos, ni aplicarlos de modo errneo.

Entendamos qu es la temperatura y qu es el calor Qu es la temperatura? Cmo se mide la temperatura?

La temperatura se mide con un termmetro. Todos conocemos los termmetros de tubo que usan un lquido como mercurio o alcohol coloreado que se expande fcilmente cuando la temperatura aumenta. Para medir la

temperatura de un cuerpo, ponemos el termmetro en contacto con l y esperamos un tiempo para que entren en equilibrio trmico entre s. Una vez alcanzado este equilibrio, leemos la temperatura en una escala impresa en el tubo de vidrio. Hay diferentes escalas para medir la temperatura, entre ellas la de Celsius, la de Fahrenheit y la de Kelvin. Las dos primeras usan dos puntos fijos de referencia: la temperatura a la cual el hielo de agua pura se derrite o funde y la temperatura a la cual el agua pura hierve a la presin atmosfrica al nivel del mar. Escala de Celsius En esta escala, la temperatura de fusin del hielo corresponde al valor 0 y la temperatura de ebullicin del agua, al valor 100. La distancia entre estas dos marcas se divide en cien partes iguales, y as se conforma la escala de grados centgrados, tambin llamados Celsius en honor a su inventor, el fsico sueco Anders Celsius (1701-1744). El smbolo para referirnos a estas unidades es C. Esta escala es la que se utiliza en la gran mayora de los pases del mundo, incluso en Mxico. Escala de Fahrenheit Fue desarrollada por el fsico alemn Daniel Fahrenheit (1686-1736) y las unidades se denotan como F. En esta escala, al nivel del mar, el hielo de agua pura funde a 32 F, y el punto de ebullicin se alcanza a 212 F, por lo que 32 F equivalen a 0 C y 212 F a 100 C. Entre 212 y 32 F, como se observa, hay 180 divisiones, en lugar de las 100 que hay en la escala Celsius, por lo que un grado Fahrenheit es ms chico que un grado centgrado. Esto significa que cada grado centgrado representa un mayor

cambio de temperatura que un grado Fahrenheit: 1 F equivale a 5/9 de 1 C, y la expresin matemtica para convertir grados Fahrenheit a grados Celsius o centgrados, es la siguiente: T c = 5/9 ( T f - 32 ) Esta escala se utiliza fundamentalmente en Estados Unidos.

Escala de Kelvin Como ya se mencion, conforme se enfra una sustancia u objeto, la energa cintica promedio de sus tomos y molculas disminuye. Las partculas se mueven cada vez ms lentamente, hasta que llega un momento en que se detienen y el cuerpo ya no puede enfriarse ms. La temperatura a la que ocurre este fenmeno es -273 C. Las molculas y tomos de todos los cuerpos gaseosos, lquidos o slidos pierden su energa cintica promedio a esta temperatura. A mediados del siglo XIX, el cientfico escocs William Thomson (Lord Kelvin), propuso una escala que parte de dicha temperatura, donde estableci el 0 K. Los Kelvin son de igual tamao que los grados centgrados. Esta escala es absoluta pues el 0 corresponde en realidad a la ausencia de energa, y se utiliza fundamentalmente en la investigacin cientfica. En la escala de Kelvin no existen valores negativos, ya que cuando un objeto llega a 0 K, no se podra enfriar ms.

Y ahora, qu es el calor?

El calor es la energa de un objeto debida al movimiento de sus tomos y molculas. Este tipo de energa, como se dijo antes, se llama tambin energa trmica. Curiosamente, hay ms calor en un iceberg, cuya temperatura es poco menor de 0 C, que en una taza de agua hirviendo. Si bien la temperatura del agua en la taza es ms alta, el nmero de molculas en el iceberg (que se mueven, aunque lentamente, y por ende tienen una energa) es mucho mayor que el nmero de molculas del agua de la taza. Por ello, la energa trmica del iceberg es mayor que la de la taza de agua.

Transferencia de calor

El calor o la energa trmica se transmite en forma espontnea entre dos cuerpos con diferentes temperaturas. Si se coloca en la mano una piedra caliente, digamos a 40 C, habr una transferencia de energa trmica o calor de la piedra a la mano, la cual se calentar. Pero si se pone en la mano un hielo, sta ceder energa trmica o calor al hielo, que est ms fro, y la mano se enfriar. En los ejemplos anteriores, la piedra se enfra y la mano se calienta, y el hielo se derrite y la mano se enfra, pues el cuerpo ms caliente le transfiere energa trmica al ms fro, siempre en ese sentido.

Actividad 1

Actividad
Crees que nuestro sentido del tacto es confiable como instrumento para medir la temperatura? A fin de determinarlo, efecta el siguiente experimento: Toma tres recipientes de vidrio o de plstico, en los que verters: agua caliente en uno, agua tibia en otro y agua fra con algunos hielos en el tercero. Luego, introduce la mano izquierda en el agua caliente y la derecha en la fra, y mantenlas dentro del agua por lo menos durante un minuto. Retira ambas manos de los recipientes e introdcelas en el recipiente central, que contiene agua tibia. Qu sientes en cada mano? Sugerimos al maestro establecer una discusin grupal luego de realizar la actividad, en la que se concluya que a

pesar de que ambas manos estn a la misma temperatura (la del agua tibia), la mano que estaba en el agua caliente cede calor al agua tibia y por lo mismo siente fro, mientras que la mano que estaba en el agua helada absorbe calor del agua tibia, por lo que la siente caliente.

Tambin se transmite calor cuando alguien se acerca a una fogata: el calor del fuego se transmite al aire, y de ste al cuerpo, que se calienta. Si, por otro lado, durante un da helado, se sale al exterior sin abrigo adecuado, el calor del cuerpo se transfiere al aire que lo rodea y se siente inmediatamente fro. Como se observa, al transmitirse energa trmica, el cuerpo que cede energa se enfra y el que la recibe se calienta; en otras palabras, el calor siempre viaja de algo caliente a algo fro, nunca al revs. Cuando dos cuerpos con diferente temperatura entran en contacto trmico y hay una transferencia de calor entre ellos, al paso del tiempo ambos alcanzan la misma temperatura y ya no fluye calor entre ellos. En ese momento se dice que han alcanzado el equilibrio trmico.

Cmo ocurre la transferencia de calor?

Existen tres formas en las que ocurre el desplazamiento o

transferencia de calor entre diferentes sustancias u objetos: conduccin, conveccin y radiacin. Por conduccin Los diversos materiales difieren en su capacidad para conducir el calor, es decir, en su conductividad trmica. Las sustancias que conducen bien la electricidad, como los metales, son tambin buenos conductores de calor. Ejemplos de ellos son: la plata, el cobre, el aluminio y el hierro. Si se acerca una cuchara metlica a la flama de una estufa, en breve tiempo toda ella se calentar tanto que no ser posible sostenerla. En los objetos metlicos, los tomos y molculas vibran con facilidad y, de esa forma, la energa trmica se transfiere rpidamente por todo el objeto. El aire, y en general los gases, son malos conductores de calor, por ello se usan como aislantes. Algunos materiales no son buenos conductores de calor, por lo que se les conoce como aislantes trmicos; es el caso de la lana, las plumas, la fibra de vidrio que se utiliza en los refrigeradores, el unicel empleado en los vasos para mantener el caf caliente, la paja, y en general los materiales porosos que tienen muchos espacios con aire. Por ejemplo, para aislarse del fro del aire se usan chamarras y chalecos que estn rellenos de pequeos pedazos de plstico o de plumas en su interior, y, por supuesto, suteres de lana, y de esta forma se evita que el medio ambiente fro le robe energa trmica al cuerpo, que est a una temperatura superior. En pases con fros extremos, se usan ventanas con doble pared de vidrio, y entre ambas se deja un espacio de aire que acta como aislante trmico. Los pjaros esponjan sus plumas durante la noche para

mantener entre ellas aire atrapado y aislarse trmicamente del exterior.


Los pjaros erizan sus plumas para mantener aire entre ellas, con lo cual evitan la transferencia de calor de su cuerpo hacia el ambiente

Calor por conduccin

Actividad
En la casa o departamento donde vivas, busca dos habitaciones contiguas (por ejemplo, un bao y una recmara) que tengan diferente tipo de piso, por ejemplo, loseta y alfombra o tapete. Coloca uno de tus pies descalzos en la loseta y el otro en la alfombra. Qu percibes?

Recomendamos al docente que al da siguiente, en el saln, algunos alumnos expongan su resultado, y que luego se establezca una discusin grupal guiada con preguntas, en la que se concluya que la loseta es mejor conductor de calor que la alfombra, por lo que el calor de los pies se transmite con ms facilidad a la loseta y esto hace que se sienta ms fra.

EL VASO DE VIDRIO, EL LQUIDO CALIENTE Y LA CUCHARA METLICA SA LVADORA

Ofrecemos ahora un ejemplo comn de cmo se usa el fenmeno de transmisin de calor por conduccin en la solucin de un problema comn de la vida cotidiana. Si se vierte agua, leche o cualquier lquido muy caliente dentro de un vaso de vidrio, es muy posible que ste se estrelle. Por qu? Porque el vidrio es un mal conductor de calor, y al llenar el vaso de un lquido muy caliente, la pared interna de ste, que est en contacto con el lquido, se

calienta y se expande, mientras que las partes intermedia y exterior del vidrio se mantienen an a temperatura ambiente. Esta situacin provoca que dentro del vidrio se produzcan tensiones suficientes para que se estrelle. Es mucho ms difcil que esto suceda cuando se coloca una cuchara metlica dentro del vaso antes de verter el lqudo. El metal de la cuchara conduce muy bien el calor, por lo que, al recibir el lquido, absorbe una parte importante del calor y lo conduce por toda su extensin. Esto impide que la temperatura en la pared interna del vaso suba tanto, reduciendo as las tensiones internas en el vidrio, por lo que el vaso no se estrella. Es por eso que muchas veces se sirve caf con leche en un vaso de vidrio que tiene una cuchara adentro.

Transferencia por conveccin

Actividad
Consigue tres monedas y lvalas bien. Colcalas en un plato de plstico y pdele a un compaero que retire una de ellas y la sujete dentro de su puo cerrado por unos 30 segundos, mientras t ests de espaldas para no ver cul moneda tom. Realizado lo anterior, pdele que la devuelva al plato y la ponga en el lugar que ocupaba. Debes descubrir cul moneda sostuvo tu compaero tocndolas con el labio superior. Luego de realizar la actividad, sugerimos al maestro propiciar y guiar un intercambio de ideas sobre cmo se dieron cuenta de cul fue la moneda que tom su compaero. Es importante llegar a la conclusin de que el metal es buen conductor y la moneda seleccionada se habr calentado al estar en la mano del alumno que la tom, por lo que tendr una temperatura ligeramente

superior a las otras dos. Esta pequea diferencia de temperatura podr ser detectada por el labio superior, que es muy sensible.

Transferencia por conveccin Cuando sobre la flama de una estufa calentamos agua en un recipiente metlico, como una olla de aluminio o de acero, sta empieza a calentarse desde la zona ms prxima a la llama, o sea, la que se encuentra en la parte

inferior de la olla. En cuanto empieza a calentarse, el agua se dilata, se vuelve menos densa y asciende a la parte superior, dejando su lugar al agua fra. De esta manera se forma una corriente en circulacin, en donde las masas calientes suben y las fras bajan, establecindose lo que se llama corriente de conveccin. En este caso, la transferencia de calor se produce por conveccin. Si el agua se calienta desde la parte superior, no se establece la corriente, ni se presenta la transferencia de calor por conveccin. Este tipo de transferencia de calor se utiliza en calderas y calentadores de agua. Durante el invierno, en muchas casas se mantiene tibio el ambiente interior usando calentadores elctricos o de gas. El proceso de calentamiento es similar al descrito anteriormente para el agua: el aire se calienta en la parte baja de la habitacin, se dilata, pesa menos y sube a la parte superior, dejando su lugar al aire fro, que baja porque es ms pesado. En cuanto ste se calienta, sube, y otra porcin de aire fro desciende, y as sucesivamente. De esta forma, por corrientes de conveccin, se va calentando el aire de la habitacin.

Los calefactores elctricos calientan la habitacin, pero la calientan ms a la altura del techo que a la del piso!

Los lquidos y gases, como el aire, que se denominan fluidos en la fsica, son malos conductores de calor, pero tienen la capacidad de transferirlo por conveccin, al moverse sus partculas con libertad. En las costas, donde se encuentran la tierra firme y los mares, se forman corrientes de conveccin en la atmsfera. Esto se debe a que la tierra y el agua se calientan y enfran en forma diferente. Durante el da, el suelo se calienta con mayor facilidad que el agua; esto provoca que el aire que est sobre el suelo se caliente y ascienda, y el aire ms fro que llega del mar ocupa su lugar, dando lugar a una corriente de aire que viene del mar hacia la costa, lo que conocemos como brisa marina. Durante la noche, el proceso se invierte ya que la tierra firme se enfra con mayor rapidez que el agua, y as, el aire que est sobre el mar est ms caliente y asciende, dando lugar a una corriente de aire que va de la costa hacia el mar, en sentido contrario a lo que ocurre durante el da. Se puede verificar la direccin de estas corrientes de conveccin si se enciende una fogata sobre la playa durante el da y otra en la noche; se observar que el humo que se desprende va hacia tierra firme en el da y hacia el mar en la noche.

Transferencia de calor por radiacin

Actividad
Enciende con cuidado una vela. Acerca lentamente tu mano y ubica los dedos a los lados de la flama. Luego, acerca la mano a la vela por arriba.

Luego de realizar la actividad individualmente, sugerimos al maestro que pregunte a los alumnos qu percibieron. Seguramente los alumnos se habrn percatado de que el calor que sintieron en los dedos colocados a un lado de la flama fue mucho menor que el sentido cuando la mano estaba arriba de sta. El calor en el primer caso es soportable, mientras que en el segundo se debe retirar la mano rpidamente. Provoque una lluvia de ideas sobre la causa de lo sucedido. Recomendamos que se gue la

discusin con preguntas, de manera que los chicos puedan llegar a la conclusin de que la corriente de conveccin creada por la transferencia de calor provoca que el aire caliente ascienda. Transferencia de calor por radiacin Todos los das el sol aparece en el horizonte y nos proporciona luz y calor. Ahora bien, entre el sol y nuestro planeta no hay materia ni slida, ni lquida ni gaseosa que de alguna forma permita la transferencia de calor de un cuerpo a otro, sin embargo, todos podemos sentir que el calor del sol llega. Lo que ocurre es que la energa trmica tambin se transfiere por un proceso llamado radiacin, mediante ondas electromagnticas. El espectro electromagntico es una familia de ondas, que incluye desde las de radio en un extremo hasta los rayos gamma en el otro, pasando por las microondas, las infrarrojas, la luz visible, el ultravioleta y los rayos X. Estas ondas, al igual que todas las ondas, transportan energa. Las ondas electromagnticas tienen una parte elctrica y una parte magntica. Los diferentes nombres que se les ha dado obedecen a una clasificacin histrica, ya que fueron descubiertas por diferentes cientficos en diversas pocas. Sin embargo, todas ellas tienen la misma naturaleza y la misma rapidez en el vaco: 300 000 kilmetros por segundo. Se diferencian entre s por su longitud de onda y frecuencia. La parte del espectro electromagntico conocido como infrarrojo corresponde a la energa trmica. El sol y las dems estrellas emiten ondas electromagnticas de diferente longitud de onda y frecuencia. Las que llegan a la superficie terrestre corresponden al infrarrojo, la luz visible y los rayos

ultravioleta. Con la vista, slo podemos percibir la luz; sin embargo, tambin nos llega radiacin infrarroja, que es calor que sentimos, y cierta cantidad de luz ultravioleta, que es la responsable del bronceado de la piel. El filamento de un foco, la flama de una vela y las llamas de una hoguera emiten luz visible, por eso los utilizamos para ver; pero tambin emiten radiacin infrarroja, que nos calienta, aunque no la veamos. Si alguien aproxima las manos a una fogata o las acerca al costado de la flama de una vela, en un rato se calentarn por una transferencia de calor por radiacin. Los calefactores elctricos que usan una resistencia para calentar el ambiente, transfieren calor por radiacin. En muchas ocasiones, la transferencia de calor se hace por medio de las tres formas explicadas. Cuando se coloca un recipiente metlico con agua sobre una estufa, el calor es conducido de la flama u hornilla al recipiente metlico por conduccin. El agua ubicada en la parte inferior del recipiente se calienta tambin por conduccin, asciende y calienta el resto del agua por conveccin. Adicionalmente, tanto la hornilla como el recipiente ya caliente irradian calor en forma de radiacin infrarroja invisible.

As, recapitulando, debemos tener presente la diferencia entre temperatura y calor: se debe emplear el concepto de temperatura para referirse temperatura asociada a la atmsfera o a la temperatura de un cuerpo u objeto. As, en un da caliente debemos decir que la temperatura es alta o ha subido, en lugar de que hace calor. Si refresca, se debe decir que la temperatura ha bajado. El concepto de calor se refiere a la transferencia de energa trmica entre dos cuerpos que estn a diferente temperatura. El calor, o energa trmica, se transfiere en alguna de las

tres formas vistas anteriormente: conduccin, conveccin y radiacin. Invitamos al lector a recordar estos conceptos y aplicarlos en las diferentes situaciones de la vida cotidiana.
NOTAS

* Divulgador adscrito a la Direccin General de Divulgacin de la Ciencia, UNAM.