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Revista de la Educacin Superior Vol. XXXII (4), No. 128, Octubre-Diciembre de 2003, pp. 81-93. ISSN: 0185-2760.

CIENCIA, TECNOLOGA E INGENIERA

JORGE DETTMER G.*

Resumen

esde la segunda mitad del siglo XIX, la ingeniera y los ingenieros han desempeado un papel fundamental en la configuracin de las sociedades industriales modernas. Sus servicios resultan indispensables para el desarrollo industrial, lo cual ha elevado el carcter cientfico y el prestigio social de la ingeniera a lo largo del siglo XX, pero al mismo tiempo, ha suscitado importantes interrogantes relacionadas con la identidad de la profesin, su reclutamiento, educacin y la formacin profesional, la diversificacin de sus opciones de trabajo, la funcin de sus asociaciones profesionales y la responsabilidad tica y social que deben asumir frente a los impactos sociales y ambientales provocados por la tecnologa. Se establece la relacin entre ciencia, tecnologa e ingeniera para aclarar en qu consiste la especficidad de la ingeniera y sus implicaciones para una mejor comprensin del ser y el qu hacer de los ingenieros. Palabras clave: Ingenieras, formacin profesional, ciencia, tecnologa.

Abstract

*Instituto de Investigaciones Sociales, UNAM.

ince the second half of the 19th century, engineering and engineers have played a key role in the configuration of modern industrial societies. Services rendered by them are essential for industrial development, therefore stressing the scientific nature and social prestige of engineering all through the 20th century. Nevertheless, at the same time, great questions have arisen regarding the identity of the activity, enrolment, education and professional training, diversification of professional opportunities, role of professional associations and the ethical and social responsibility to be undertaken before social and environmental impact derived from technology. A clear relationship among science, technology and engineering is set in order to better clarify the specificity of engineering and its implication in the better understanding of the work of engineers. Key words: Engineering, professional training, science, technology.

CIENCIA, TECNOLOGA E INGENIERA

Introduccin
Desde la segunda mitad del siglo XIX, la Ingeniera y los ingenieros han desempeado un papel fundamental en la configuracin de las sociedades industriales modernas. La creciente vinculacin de la tecnologa con la ciencia y el reconocimiento de los ingenieros como uno de los grupos profesionales ms extensos, cuyos servicios resultan indispensables para el desarrollo industrial, han elevado considerablemente el carcter cientfico y el prestigio social de la Ingeniera a lo largo del siglo XX, pero tambin, han suscitado importantes interrogantes relacionadas con la identidad de los ingenieros, el reclutamiento de nuevos miembros, la educacin y la formacin profesional de los mismos, la diversificacin de sus opciones de trabajo, la funcin de sus asociaciones profesionales y la responsabilidad tica y social que deben asumir frente a los impactos sociales y ambientales provocados por la tecnologa. De este amplio espectro de problemticas, una que ha atrado la atencin en las ltimas aos es aquella que tiene que ver con la casi simbitica relacin que se ha establecido entre la ciencia, la tecnologa y la Ingeniera. El anlisis de esta relacin es importante por que si bien, a partir de la formulacin del Informe Grinter (Grinter Report) a finales de los aos cincuenta, la educacin en Ingeniera adquiri una orientacin cada vez ms cientfica (o acadmica) y menos pragmtica; hoy da parece haber una tendencia contraria. En las pginas que siguen, discuto las interrelaciones entre los tres campos de conocimiento mencionados, tratando de aclarar en qu consiste la especificidad de la Ingeniera y sus implicaciones para una mejor comprensin del ser y el qu hacer de los ingenieros. El trabajo se organiza en cinco secciones o apartados. En el primero, busco establecer la distincin entre ciencia y tecnologa; en el segundo describo brevemente la historia de la Ingeniera haciendo nfasis en los aspectos sociales de la
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profesin. En la tercera, cuarta y quinta secciones, trato de establecer el deslinde entre ciencia e Ingeniera y de distinguir a los ingenieros por sus caractersticas socio-profesionales y educativas. Finalmente, en el sexto y ltimo apartado, reflexiono sobre las implicaciones que tendra situar nuevamente el diseo en el centro de la formacin de los futuros ingenieros.

Distinguiendo la ciencia de la tecnologa


La importancia crucial de las profesiones cientficas y tecnolgicas parece estar, hoy en da, fuera de toda discusin. El carcter cada vez ms cientfico de la tecnologa y las importantes contribuciones de esta ltima al desarrollo de las ciencias, han afinado notablemente nuestro conocimiento y nuestra capacidad de manipular la naturaleza, pero tambin, han propiciado una confusin acerca de las interrelaciones que subyacen entre estos campos de conocimiento y sobre las actividades especficas que desarrollan cientficos e ingenieros y tecnlogos. La tecnologa, como se sabe, es anterior a la ciencia, pero muchos de los logros alcanzados por una y otra slo han sido posibles por la existencia de la Ingeniera, aunque sta no haya existido como tal hasta el advenimiento de la primera Revolucin Industrial. Diversos estudios histricos (Basalla, 1991; Munford, 1987) demuestran que, durante muchos siglos, la tecnologa se desarroll de manera independiente y disociada de la ciencia. Hasta principios del siglo XIX, la mayor parte de los artefactos y dispositivos tecnolgicos creados en Occidente, fueron desarrollados por artesanos experimentados (no ingenieros), con escasos conocimientos en ciencias. No obstante, los impresionantes progresos alcanzados en el descubrimiento y la aplicacin de nuevas leyes y principios cientficos en lo dos ltimos siglos, han estrechado en tal forma los lazos entre una y otra, que hoy resulta extremadamente difcil distinguir dnde termina la ciencia pura y

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dnde comienza la ciencia aplicada1. Desde un punto de vista analtico y conceptual, sin embargo, ciencia y tecnologa comportan importantes diferencias que es preciso considerar. Aun cuando existen muchas definiciones de ciencia, dependiendo de diferentes contextos histricos, sociales y culturales2, en un sentido general el conocimiento cientfico alude a un cuerpo de conocimiento coherente y sistemtico de cualquier objeto o materia formal o emprica, natural o cultural, logrado por algn mtodo, con tal que: a) est basado en un arduo, honesto y serio estudio e investigacin no disponible al hombre lego (...) y; b) est diseado para propsitos intelectuales o pragmticos generales, pero no para aplicaciones prcticas inmediatas en un caso o situacin concreta (Machlup, 1980:19 y 69). En otros trminos, el conocimiento cientfico es un tipo de conocimiento diferente al del hombre lego y al conocimiento aplicado de los practicantes. Por su parte, la tecnologa ha sido definida simplemente como un cuerpo de conocimiento acerca de tcnicas. A menudo, sin embargo, la nocin de tecnologa se ha extendido para abarcar tanto el conocimiento mismo como la materializacin en diseos y equipo fsico utilizado en la produccin (Freeman, 1975: 22). Por consiguiente, como conocimiento, la tecnologa comporta un doble aspecto: el conocimiento de cmo hacer las cosas (Know How), y el por qu tales cosas han sido hechas de cierta forma (Know Why). En cuanto a su forma material, puede ser
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conceptualizada como tecnologa incorporada o desincorporada. La primera se aplica a aquel tipo de conocimiento que viene incorporado o materializado en mquinas, herramientas, o bien en personal dotado de ciertos conocimientos, habilidades y destrezas; la nocin de tecnologa desincorporada se aplica a aquel conocimiento utilizado o transferido tanto en forma oral y escrita como visual (Bhagaran, 1990). Si bien en la actualidad la ciencia y la tecnologa se encuentran tan estrechamente relacionadas, al punto de que cualquier avance en la primera repercute significativamente en el desarrollo de la segunda y viceversa, en rigor, la tecnologa constituye un campo de conocimiento diferente y separado de la ciencia, que posee su propia dinmica interna de cambio y de progreso7. (Parayil, 1990: 290). Segn W. Faulkner (1998:430), existen tres reas estrechamente relacionadas en las cuales la tecnologa se distingue de la ciencia: 1) en su propsito u orientacin; 2) en su organizacin sociotcnica, y 3) en sus caractersticas cognosci tivas y epistemolgicas. Respecto a la primera de estas reas, la autora seala que mientras la ciencia se aproxima a la com prensin de la naturaleza mediante la produccin de conocimiento, la tecnologa pretende el control de la naturaleza a travs de los artefactos. Como Vincenti (1993:254) destaca al comparar la estructura del conocimiento cientfico con la del conocimiento tecnolgico: (...) la diferencia esencial es entre entendimiento intelectual y utilidad prctica.

La tradicional distincin entre ciencias puras y aplicadas fue formulada por Mario Bunge hace ms de treinta aos. En su clsico artculo Technology as Applied Science (1966:329-347), Bunge propuso entender la Ingeniera como una especie de ciencia aplicada. Para l, no es la orientacin hacia la satisfaccin de necesidades lo que hace la diferencia entre ciencia pura y ciencia aplicada, sino el lmite entre el investigador que busca nuevas leyes de la naturaleza y el que las aplica al diseo de un objeto til. Con todo, en este trabajo yo asumo la posicin de que la Ingeniera es ms que simple ciencia aplicada. 2 En este sentido David Layton ha sealado: No deberamos sorprendernos de tales diferencias. No es difcil aceptar que los conceptos de ciencia y de tecnologa estn sujetos a cambios histricos y que en pocas diferentes se han manejado significados diferentes para ambas disciplinas. Esta relatividad histrica del significado conceptual est apareada con su dependencia cultural. La science inglesa no es exactamente lo mismo que la wissenschaft alemana y technology no corresponde exactamente a technik, y la educacin tecnolgica no significa, necesariamente, educacin politcnica

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En relacin con la segunda rea, la orientacin prctica (artifactual) de la tecnologa implica que su forma de organizacin asuma una estructura mucho ms jerrquica y heterognea que la de ciencia, porque se basa en la descomposicin del diseo tecnolgico en varios problemas y subpro blemas de distinto nivel, cuya solucin requiere del conocimiento, la interaccin y la coordinacin entre diversos grupos interdisciplinarios. Por lo se refiere a sus caractersticas cog nosci tivas y epistemolgicas, la ciencia y tecnologa se diferencian por su forma de relacionarse con la naturaleza y el contenido especfico de sus actividades (este aspecto lo desarrollo ms adelante, al comparar la ciencia con la ingeniera).

Breve historia de la Ingeniera


Las razones acerca de por qu el conocimiento cientfico fue considerado -por lo menos hasta principios del siglo XX- en un plano superior al conocimiento del artesano o del hombre prctico son muy complejas para desarrollarlas aqu. En su origen, sin embargo, se encuentra la idea muy arraigada en las sociedades occidentales de que el trabajo intelectual es terica y socialmente superior al trabajo manual (Haber, 1974:237). Esta creencia se vio crecientemente reforzada por el sistema cultural y, especficamente, por las universidades, las cuales desde su creacin en el siglo XII alentaron la formacin de grupos de filsofos naturales, matemticos, astrnomos, etc., que a partir de sus contribuciones a sus respectivos campos de conocimiento, dispusieron de los recursos, el poder y la influencia indispensables para monopolizar sus disciplinas y legitimar sus modelos y estilos de conocimiento. Lo anterior dio por resultado no slo la constitucin de una jerarqua de establecimientos cientficos (Academias y universidades con poder, estatus y prestigio diferentes), sino tambin, en el interior de ellos, la conformacin de disciplinas poderosas, de alto rango, cuyos mtodos de investigacin, categoras de pensamiento y esquemas de valo4

res, se convirtieron en modelos dominantes de conocimiento (Elias, 1982). En contraste con algunas disciplinas cientficas, como la Fsica y las Matemticas, o profesiones liberales como el Derecho y la Medicina, surgidos de una cultura de alto estatus y legitimadas por una onerosa educacin universitaria, la Ingeniera tuvo un origen modesto. Histricamente, la profesin de ingeniero se configur fuera de las universidades y a partir de diversas ocupaciones. En sus comienzos, los antecesores del ingeniero moderno fueron artesanos experimentados que se desempearon como constructores de molinos, albailes, herreros y relojeros. Ms tarde, las necesidades derivadas de la defensa militar y la proteccin del territorio, elevaron un poco la posicin social del ingeniero, al integrarlo dentro de los cuerpos del ejrcito encargados de la fabricacin de artefactos de guerra y la construccin de fortificaciones, puentes y caminos. Durante el Renacimiento, la figura del ingeniero se consolid todava ms. Sin embargo, a pesar de poseer los conocimientos tcnicos para actividades de mayor escala, el ingeniero ocup una posicin social y ocupacional ambigua entre la pequea aristocracia y el trabajador manual, realizando trabajos en los que combinaba elementos del amo y del sirviente. Hasta finales del siglo XVIII, la Ingeniera fue ms un oficio que una profesin; consista sobre todo en un conjunto de destrezas manuales y habilidades mecnicas transmitidas de padres a hijos y de maestros a aprendices. Sin embargo, a medida que la Ingeniera se fue convirtiendo en una ocupacin permanente, aparecieron escuelas (no vinculadas a las universidades), se fundaron asociaciones gremiales locales y nacionales y, con el tiempo, se fueron introduciendo estudios de Ingeniera en algunas universidades. La unin de la ciencia con la tecnologa que se produjo en Europa y los Estados Unidos a finales del siglo XIX y principios del XX, no slo aument el valor de las tcnicas a disposicin de los ingenieros, sino que elev sus aspiraciones

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y demandas educativas como un medio para alcanzar el estatus y el prestigio social similar al de otras profesiones como la medicina y la abogaca. Aunque efectivamente -mediante su incorporacin a las universidades y la adopcin de los principios bsicos provenientes de la Fsica, la Qumica y las Matemticas-, los ingenieros han conseguido elevar el estatus tcnico y cientfico de su disciplina, desde un punto de vista social y ocupacional continan experimentando una fuerte dualidad: por un lado, dominan las tcnicas verstiles del empresario y del administrador y, por el otro, disponen de los conocimientos del trabajador hbil (Collins, 1989). Las dificultades para separar estos componentes internos de su profesin ha propiciado que los ingenieros experimenten una identidad desgarrada (manifiesta en el dualismo managerstrabajadores calificados), que les impide realizar plenamente sus aspiraciones profesionales, sus ambiciones econmicas y su proyecto profesional. No obstante, existen importantes excepciones, pues mientras en algunos pases -como Francia- la ingeniera ha adquirido un alto estatus, en otros -como gran Bretaa y los Estados Unidos- muchos la consideran como una cuasi profesin, debido a la incapacidad histrica de este grupo profesional para controlar sus instituciones de enseanza a nivel superior. Por lo tanto, dependiendo del pas y de su tradicin cultural, se pueden distinguir diferentes concepciones de lo que es un ingeniero y de los diversos papeles que desempea en la sociedad.

conducido a concepciones errneas acerca de su objeto y de sus fines. Ms an, el hecho de que hoy existan cientficos que diseen e ingenieros que investiguen para encontrar mejores soluciones tcnicas, ha conducido a una suerte de extrapolacin del concepto de ciencia a la Ingeniera, atribuyndole a la primera muchos logros de la segunda. No obstante, como ya se mencion, la Ingeniera proviene de una tradicin distinta a la de la ciencia, opera bajo formas de organizacin, reglas de conducta y objetivos diferentes. Por lo tanto, aunque la Ingeniera se encuentra inextricablemente ligada a la ciencia, entre una y otra subsisten marcadas diferencias3. Una primera distincin importante entre ciencia e Ingeniera, es que en sta ltima el diseo ocupa un lugar central. Aunque algunos autores sostienen que el nfasis retrico sobre el diseo por parte de los ingenieros es principalmente un intento para ganar estatus, es decir, que los ingenieros se han aferrado al el diseo como una forma de asemejar su actividad a la de los cientficos para demostrar que ellos tambin son creativos, los expertos concuerdan en que el diseo constituye la actividad fundamental para el desarrollo de la tecnologa. Como Layton (1988:91) seala: Una de las cosas que distingue a las ciencias de la Ingeniera de las Ciencias Bsicas es precisamente su propsito de ayudar en el diseo de dispositivos o sistemas artificiales. Las ciencias de la Ingeniera son instrumentos para imple mentar metas a travs del proceso de diseo. Por su parte, al caracterizar las ciencias de lo artificial, Herbert Simon (1994:7) destaca en relacin con la Ingeniera que: Hablamos de la Ingeniera como preocupada

Deslindando la Ingeniera de la ciencia


Si bien la incorporacin de principios bsicos provenientes de la Fsica, la Qumica y las Matemticas, han elevado el nivel cientfico y el potencial tcnico de la Ingeniera, tambin han
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En este sentido, Rosenblith (1980) ha destacado que la ambigedad del trmino Ingeniera -que abarca desde cualquier actividad tcnica parecida a ventas y servicio hasta aquellas actividades difciles de distinguir de las que realizan los cientficos- no ha hecho las relaciones interprofesionales ms fciles. 5

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con la sntesis [diseo], mientras que la ciencia est preocupada con el anlisis. Objetos sintticos o artificiales -y ms especficamente objetos artificiales futuros teniendo las propiedades deseadas- son el objetivo central de la actividad y la habilidad de la Ingeniera. El ingeniero, y ms generalmente el diseador, est interesado con cmo las cosas deben ser como deben ser a fin de alcanzar los objetivos y funcionar. La segunda distincin se relaciona con el hecho de que la solucin de problemas en Ingeniera es (como se destac ms arriba), una actividad ms heterognea y jerrquica que la ciencia. De acuerdo con Sorensen y Levold, la ciencia es ms homognea en trminos de discipli na riedad, pericia y agrupamiento social, con el resultado de que los conocimientos demandados en la ciencia son bastante menos heterogneos de lo que son las innovaciones en tecnologa (W. Faulkner, 1994: 431). La tercera diferencia importante entre ciencia e Ingeniera, tiene que ver con la distincin establecida por Polanyi entre conocimiento local y conocimiento tcito4. En este sentido, aunque el conocimiento tcito es igualmente importante en la ciencia y la Ingeniera, las consecuencias econmicas y sociales negativas derivadas de la experimentacin fallida con dicho conocimiento son ms desastrosas en el caso de la Ingeniera, ya que el fracaso de un experimento no se reduce slo a un debate sobre el conocimiento o las condiciones de su verificacin, sino que pueden incidir directamente en el deterioro de la calidad de vida de los seres humanos, producido por el mal funcionamiento de un dispositivo o diseo tecnolgico, cuyos efectos negativos son en muchos casos, difciles de predecir y medir.
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Las dos ltimas diferencias estn relacionadas con el papel de la teora y el carcter de la metodologa en la ciencia y la ingeniera. Frecuentemente se arguye que la ciencia est basada ms en la teora y que la Ingeniera es ms emprica. Sin embargo, como Vincenti (1993: 214) destaca: El fin de la Ingeniera esencialmente incluye teora basada en principios cientficos pero motivada por y limitada a una clase tecnolgicamente importante de fenmenos o incluso a un dispositivo especfico. Por lo tanto, en Ingeniera el inters en la teora est ms en funcin de la utilidad del artefacto o del dispositivo al cual se aplica, que en su poder explicativo, como si sucede en la ciencia. Para el ingeniero no hay necesidad de leyes o teoras verdaderas, slo necesita que algunas de ellas sean suficientes con respecto a los fines que persigue. Como Poser (1998:86) afirma: Si un ingeniero no quiere tratar de probar la verdad de lo que l usa como una teora, qu es entonces lo que quiere? La respuesta es bastante clara: busca medios para obtener una meta. Finalmente, aunque muchos autores ven pocas diferencias metodolgicas entre ciencia e Ingeniera, otros aceptan que la ciencia ha ejercido una influencia sutil e indirecta sobre la Ingeniera, a travs de los mtodos tericos y experimentales empleados por ingenieros y, sobre todo, en la estructura institucional y los valores de la profesin de Ingeniera (Layton, 1998:86). Con todo, la metodologa de la Ingeniera que Vincenti describe en su investigacin acerca del conocimiento de los ingenieros es caracterizada

De acuerdo con Savioti, (1998a: 41 y 1998b: 845) conocimiento tcito es aqul que puede ser usado por individuos y organizaciones para alcanzar algunos propsitos prcticos, pero que no puede ser fcilmente explicado o comunicado. El conocimiento local es aquel que slo puede ser entendido en el contexto de un tipo de conocimiento determinado (por ejemplo, conocimiento cientfico, tecnolgico u organizacional). El carcter local del conocimiento esta dado por la extensin o amplitud de una pieza de conocimiento (por ejemplo, teoras generales tienen una ms grande amplitud que piezas especficas de conocimiento aplicado). 6

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por l como la metodologa por excelencia para el avance incremental. La metodologa es aparentemente sencilla: se define el problema, se descompone en partes de arriba a bajo y en forma vertical y horizontal, se subdividen las reas por problema y subespecialidad. Se trata de una metodologa basada en la variacin paramtrica, la prueba de modelos a escala, el uso de tcnicas iteractivas asociadas con la sntesis de diseo, sistemas totales de conjeturas, rigurosas pruebas a gran escala y complejos sistemas multinivel. Todo esto -segn este autor-, es lo que contribuye al continuo esfuerzo en Ingeniera por reemplazar los actos de perspicacia, (no enseables), por actos de habilidad (capaces de ser enseados). Vincenti (1993:169) destaca que si bien la metodologa de la ingeniera se parece a la metodologa cientfica, vista como un todo es diferente a la de la ciencia. En contraste con lo anterior, existen tres importantes aspectos en los cuales la ciencia y la Ingeniera son bastante similares: 1) ambas estn sometidas a las mismas leyes de la naturaleza; 2) ambas son acumulativas y se difunden extensamente a travs de los mismos mecanismos (educacin, publicaciones y comunicaciones informales), y 3) ambas se organizan en comunidades profesionales con notable autonoma disciplinaria. De todo lo dicho se desprende que el conocimiento del cientfico no es superior al conocimiento del tecnlogo o el ingeniero, sino que se trata, ms bien, de dos tipos distintos de conocimiento caracterizados por lgicas internas de desarrollo, criterios de validacin y fines diversos. Desde otro punto de vista, sin embargo, se puede
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afirmar que no existen diferencias substanciales en el papel que desempea la creatividad en la ciencia y en la innovacin tecnolgica, ya que ambas son producto del ingenio y del ordenamiento y seleccin de ideas a travs de las cuales cientficos e ingenieros codifican la realidad. Como Poser (1998:84) seala: Un pretexto muy emocional para diferenciar entre ciencia e Ingeniera apunta al genio, el ingenio, que un ingeniero necesita tener o, ms precisamente, a la creatividad de los ingenieros, su capacidad para hacer invenciones a fin de traer nuevos artefactos. En los tiempos del Renacimiento uno admir a inventores tales como Leonardo o Miguel ngel, y la bien conocida caracterizacin de los seres humanos como homo faber reflej esta visin. An si esto es de gran importancia para una filosofa cultural de la tecnologa -dado que va mano a mano con la idea de progreso en contraste a la idea de sociedad esttica- la creatividad como una cualidad no puede ser usada para distinguir a las ciencias de la Ingeniera (...) Adems, no hay diferencia en la creatividad si uno compara un cientfico y un ingeniero, para encontrar nuevas hiptesis (que son mejor que estpidas generalizaciones inductivas) o encontrar nuevas soluciones tecnolgicas (que son mejor que estpidas combinaciones de reglas bien conocidas), no hace diferencia del todo. Por eso la creatividad como tal no distingue la cualidad entre ciencia e Ingeniera.

Definiendo la Ingeniera y a los ingenieros

As, por ejemplo, C. R. Young (1946) la ha definido como: (...) el arte, basado principalmente en el adiestramiento en las ciencias matemticas, y fsicas de utilizar econmicamente las fuerza y los materiales de la naturaleza en beneficio del hombre. Por su parte, H. Cross la ha definido como (...) el arte que trata sobre la aplicacin de los materiales y de las fuerzas materiales. El uso de la ciencia es un medio para ese fin. El objeto de la ingeniera es dar servicio a la humanidad. 6 Por ejemplo, El Consejo de Acreditacin para Ingeniera y Tecnologa de los Estados Unidos (ABET), define a la Ingeniera como (...) la profesin en la que el conocimiento de las ciencias matemticas y naturales, obtenido por el estudio, la experiencia y la prctica, se aplica con buen juicio al desarrollo de medios para utilizar en forma econmica los materiales y las fuerzas de la naturaleza para beneficio del hombre.

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La palabra ingeniera ha sido definida de mltiples formas. As, mientras que algunos autores la han concebido como un arte5, otros6 la definen como una profesin, basada en el dominio y la aplicacin de las ciencias fsicas y matemticas, a los recursos naturales, econmicos, materiales y humanos, para beneficio del hombre y de la sociedad. Como arte, la Ingeniera se caracteriza por su instinto creador, por su manera flexible de combinar mtodos y teoras y (sin importar el estado de desarrollo en el que encuentren), y por su orientacin hacia la belleza o la produccin de bienes y servicios tiles para el hombre. Como profesin, se caracteriza, entre otros aspectos, por poseer: a) un cuerpo de conocimientos especializados que guan la prctica profesional; b) una orientacin de servicio a la sociedad; c) una autonoma en la prestacin de servicios profesionales, y d) la sancin social del ejercicio profesional7. Como disciplina acadmica, la Ingeniera est basada y validada por la llamada ciencia de la ingeniera. De acuerdo con Layton (1988), Las ciencias de la Ingeniera consisten principalmente de exposiciones acerca de artefactos humanos. Ellas son confeccionadas para satisfacer las necesidades de los diseadores prcticos, y la forma que sigue funciona aqu como en Biologa. En otras palabras, las ciencias de la Ingeniera pueden ser entendidas como un modo intermedio de conocimiento entre el conocimiento cientfico y el conocimiento puramente prctico. Ellas operan como una especie de traductor entre el nuevo conocimiento y/o informacin generado por la ciencia y su aplicacin a un dispositivo o diseo (Channell, 1998:102). Cabe precisar que las ciencias de la ingeniera
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no se confunden con las ciencias bsicas, pues como Layton (1988) sostiene: Una de las cosas que distingue a las ciencias de la Ingeniera de las ciencias bsicas es precisamente su propsito de ayudar en el diseo de dispositivos o sistemas artificiales. Las ciencias de la Ingeniera son instrumentos para implementar metas a travs de procesos de diseo. En particular, las preguntas de propsito y metas son una parte integral de las discusiones de ciencias de la Ingeniera y de tecnologa, generalmente. Friedrich Rapp ha argumentado que las ciencias de la Ingeniera poseen un carcter prescriptivo, y las ciencias de la ingeniera suministran meros imperativos hipotticos; ellos explican cmo proceder hacia el logro de ciertas metas. Sin embargo, por su propia naturaleza, ellos no pueden suministrar ninguna informacin como para que debiera ser alcanzado. Hacer el paso de la teora a la prctica es proceder de un bajo entendimiento de las consecuencias previstas... Este paso es racional slo si, adems del conocimiento terico, la meta que se busca alcanzar est tambin estipulada. En cuanto a la Ingeniera, una definicin particularmente interesante es aquella formulada por G. F. Rogers y complementada por Vincenti (1993), quien afirma: Ingeniera se refiere a la prctica de organizar el diseo y la construccin [y yo debera aadir operacin] de cualquier artificio que transforme el mundo fsico a nuestro alrededor para satisfacer alguna necesidad reconocida. Dos aspectos sobresalen de esta definicin. Por una parte, su caracterizacin de la Ingeniera como una actividad prctica destinada -al igual que la ciencia- a alcanzar objetivos especficos.

No obstante, como ya se mencion, desde el punto de vista sociolgico la caracterizacin de la ingeniera como una profesin resulta sumamente problemtica, ya que no slo depende de la extensin y profundidad del concepto sino tambin del contexto histrico, geogrfico y socio-cultural al cual se aplica. 8

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Por la otra, el nfasis que (como ya vimos), se hace en el diseo -concebido como proceso-, como uno de los rasgos caractersticos del quehacer del ingeniero. El diseo, segn Vincenti (1993): (...) denota el contenido de un conjunto de planes (como en el diseo para un nuevo aeroplano) y el proceso por el cual aquellos planes son producidos. En el ltimo sentido l tpicamente implica disposicin (o disposiciones) tentativas de los arreglos y dimensiones del artificio, verificando el dispositivo candidato mediante anlisis matemtico o prueba experimental para ver si hace el trabajo requerido, y modificacin cuando (como comnmente sucede al principio) no lo hace. Al igual que sucede con el trmino Ingeniera, los ingenieros han sido definidos de muchas maneras, dependiendo de las caractersticas educativas, ocupacionales y tecnolgicas de la sociedad en la que lleva a cabo su actividad8. Con todo, una definicin particularmente interesante, es aquella formulada por la Conferencia de Sociedades de Ingeniera de Europa del Oeste y los Estados Unidos de Amrica en los aos sesenta. Segn esta definicin: Un ingeniero profesional es competente por virtud de su educacin fundamental y entrenamiento para aplicar los mtodos cientficos y perspectivas para el anlisis y solucin de los problemas de Ingeniera. l est capacitado para asumir la responsabilidad personal por el desarrollo y aplicacin de la ciencia de la Ingeniera y el conocimiento, notablemente
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en la investigacin, diseo, construccin, manufactura, supervisin, gestin y en la educacin de los ingenieros. Su trabajo es predominantemente intelectual y variado y no de rutina mental o de carcter fsico. Este requiere del ejercicio de un pensamiento original, juicio y habilidad para supervisar el trabajo tcnico y administrativo de otros. (...) Su educacin y adiestramiento debera haber sido tal que l habr adquirido una extensa y general apreciacin de las ciencias de la Ingeniera as como tambin a travs de una reflexin dentro de las caractersticas especiales de su propia rama. A su debido tiempo, l ser capaz de dar consejo tcnico autorizado para asumir la responsabilidad por la direccin de importantes tareas de su rama (Venables, 1959:60). No obstante el alto grado de generalidad de esta definicin, muchos socilogos han observado que mientras en algunos pases los ingenieros renen una buena parte de estos atributos y caractersticas ocupacionales, en otros, los ingenieros tienen serias dificultades para satisfacerlos, calificando por ello a la Ingeniera como una cuasi profesin. Lo anterior ha abierto, al menos en mbito de la Sociologa, una fuerte discusin acerca de hasta qu punto, la Ingeniera debe ser considera como una profesin. Ms all de los problemas derivados de la aplicacin del trmino sociolgico de profesin, los ingenieros son poseedores de un saber tcnico-profesional especializado (vale decir, expertise), diferente al de los cientficos, adquirido a travs de un largo y honeroso proceso de educacin en instituciones (universitarias o no) de enseanza superior.

Si bien a nivel internacional el ingeniero es considerado como el personal tcnico de mayor calificacin intelectual, con formacin universitaria en la que predomina la formacin terica sobre la prctica, un anlisis ms detallado demuestra que existen grandes variaciones en cuanto a la educacin, la posicin ocupacional y el estatus social de los ingenieros en los diferentes pases. As, mientras que en Alemania el trmino ingeniero est protegido por la ley, en Gran Bretaa cubre una extensa gama de ocupaciones que abarcan desde la de un plomero hasta la de miembro de una asociacin profesional reconocida por carta real. En el origen de estas diferencias se encuentra un conjunto de factores histricos, sociales, culturales y an polticos, que van ms all de meras equivalencias lingsticas o acadmicas. Para un anlisis ms detallado de esta problemtica vase (Meiksins, et. al., 1996). 9

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Educacin de cientficos e ingenieros


Los ingenieros no slo difieren de los cientficos en su actividad profesional, sino que sus procesos educativos son bastante diferentes. Por ejemplo, al contrastar los valores y las orientaciones de carrera de los estudiantes (no graduados) de las carreras de ciencias e Ingeniera, Krule y Nadler34 han encontrado que: [Los estudiantes] que escogen ciencia tienen objetivos adicionales que los distinguen de aquellos que se preparan para carreras de Ingeniera y Administracin. Los estudiantes de ciencia ponen un valor ms alto sobre la independencia y sobre el conocimiento por el conocimiento mismo, mientras que en contraste, muchos estudiantes en otros curricula estn preocupados con el xito y la preparacin profesional. Muchos estudiantes de Ingeniera y Administracin esperan que sus familias sean ms importantes que sus carreras como mayor fuente de satisfaccin, pero el patrn inverso es ms tpico para los estudiantes de ciencia. Ms an, hay un sentido en el cual los estudiantes de ciencia tienden a valorar la educacin como un fin en s mismo, mientras que otros la valoran como un medio para un fin. En cambio, segn los mismos autores: Los estudiantes de Ingeniera estn menos preocupados que aquellos en ciencias con lo que uno hace en una posicin determinada y ms interesados con la certeza de las recompensas a ser obtenidas. Es significativo que ellos pongan menos nfasis en la independencia, la satisfaccin de la carrera y los intereses inherentes a su especialidad, y ponen ms valor sobre el xito, la vida familiar y evitando trabajos de bajo nivel. En el fondo, uno sospecha que estos estudiantes desean por encima de todo para ellos mismos y sus familias algn estatus mnimo y un grado razonable de xito econmico. Ellos estn
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preparados para sacrificar algo de su independencia y oportunidades por innovacin a fin de realizar sus objetivos principales. Estn ms dispuestos a aceptar posiciones que los involu cren en complejas responsabilidades organizacionales y asumen que el xito en tales posiciones depender del conocimiento prctico, la capacidad administrativa y la habilidad para las relaciones humanas (Allen, 1985:36-37). Otro estudio realizado por Ritti (en Ibid: 38-39) sobre ingenieros graduados destaca, como una de sus principales conclusiones, que por encima de todo, la diferencia fundamental entre cientficos e ingenieros radica en su nivel de educacin. Los ingenieros se caracterizan generalmente por situarse al nivel de licenciatura, aunque algunos obtienen grados de maestro en ciencias y otros no obtiene el grado de licenciatura, en tanto que los cientficos requieren casi siempre poseer un doctorado. Ms an, el largo y complejo proceso de socializacin acadmica involucrado en la formacin de cientficos e ingenieros hace que trate de personas que difieren considerablemente, incluso en su visin de la vida. Tanto el estudio de Krule y Nadler, (en ibid) como el de Ritti arrojan suficiente evidencia de que muchos estudiantes de ingeniera -a diferencia de los de ciencias-, tienden a valorar ms sus realizaciones prcticas y ven su carrera como una etapa de transicin que conduce a los niveles altos de gestin. Tambin demuestran que los ingenieros son exitosos para conseguir sus objetivos de carrera a largo plazo, aunque ello implique perder un poco de su autonoma profesional a cambio de un mayor xito econmico dentro de una empresa. Aunque algunos de stos planteamiento pueden ser discutibles y estar sujetos a ciertos cuestionamientos, es una hecho que la formacin acadmica y las pautas de socializacin dentro de las comunidades de cientficos e ingenieros es ciertamente diferente.

CIENCIA, TECNOLOGA E INGENIERA

Implicaciones de la distincin para el curriculum de Ingeniera


Muchos y de diverso tipo fueron los factores que influyeron para asimilar la Ingeniera a la ciencia durante el pasado siglo XX. Entre ellos se puede mencionar, en primer trmino, el influjo que ejerci el positivismo lgico sobre las ciencias bsicas (particularmente sobre las Matemticas y la Fsica), presentndolas como ajenas o inmunes al pensamiento filosfico, moral o religioso, trasladando tambin su discurso sobre el rigor, la objetividad y la neutralidad cientfica y valorativa a la Ingeniera. En segundo lugar destaca la creacin, a principios del siglo XX, de las nuevas industrias basadas en el conocimiento (Qumica, Elctrica, y posteriormente, Electrnica), cuyos departamentos y laboratorios de investigacin y desarrollo (R&D), absorbieron a un nmero cada vez mayor de cientficos e ingenieros trabajando estrechamente en la generacin de nuevos conocimientos, sistemas y dispositivos aplicables a la industria. En tercer trmino sobresale la influencia que, en el contexto de la Guerra Fra y el shock del Sputnik, ejerci el Informe Grinter (Grinter Report) en los Estados Unidos de Norteamrica a finales de los aos cincuenta, el cual recomend hacer un mayor nfasis en las ciencias bsicas dentro el curriculo de ingeniera y acelerar la preparacin graduados para la investigacin. Este hecho, aunado a un sustancial incremento de los fondos federales destinados a investigacin bsica en ese pas, propici que muchas escuelas de Ingeniera compitieran con las facultades de ciencias por dichos fondos. Finalmente, cabe mencionar la indeclinable aspiracin de los ingenieros por alcanzar un estatus y un prestigio social similar al de otras profesiones cientficas, lo que ha contribuido a asemejar la ingeniera con la ciencia. Estos y otros factores parecen haber propiciado lo que Goldman (citado por Johnson, 1996) denomina la cautividad social del dis11

curso de ingeniera, tanto intelectual como prcticamente. Segn este autor, intelectualmente la ingeniera es vista como la simple aplicacin de la ciencia, esto es, como una actividad que ha asumido todos los principios (ticos, normativos y valorativos de la ciencia). Prcticamente, la ingeniera es vista como enmarcada y gobernada por jerarquas administrativas ms que profesionales, influyendo as en la forma como ingenieros definen y resuelven los problemas. Lo anterior ha impedido que los ingenieros asimilen la naturaleza de su trabajo en sus propios trminos, y que ellos y los educadores en Ingeniera sean capaces de situar el diseo adecuadamente dentro de su discurso y de desarrollar esta habilidad fundamental. Sin embargo, tal habilidad se ha vuelto fundamentales en nuestros das, en virtud de la mayor diversidad, complejidad y creatividad tecnolgica y social que demanda el trabajo del ingeniero. Por esta razn, en los ltimos lustros muchos educadores han planteado la necesidad de superar la concepcin de la ingeniera como una simple ciencia aplicada y de fortalecer las actividades prcticas, la comunicacin y, sobre todo, el diseo, como la tarea propia y especfica del ingeniero. Como Kimbell y Perry (2001) sealan en un Informe reciente: La ciencia suministra explicaciones de cmo el mundo trabaja, las matemticas nos dan nmeros y procedimientos a travs de los cuales explorarlo; y los idiomas nos capacitan para comunicarlo. Pero nicamente el diseo y la tecnologa nos dan poder para cambiar la hechura del mundo. En consecuencia, no es extrao que en numerosas propuestas para modificar el currculo en muchas escuelas y facultades de Ingeniera, el diseo aparezca al lado del anlisis y la comunicacin, como una de las habilidades fundamentales que deber fortalecerse en la educacin de los futuros ingenieros.

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Conclusiones
A lo largo de este trabajo, he intentado analizar las estrechas relaciones que subyacen entre ciencia, tecnologa e Ingeniera, aportando diversos argumentos que permitan esclarecer en qu consiste la especificidad de sta ltima como disciplina y de los ingenieros como grupo socio-profesional. Se destac que aun cuando la ingeniera se encuentra indisolublemente ligada a la ciencia y a la tecnologa, ella no debe ser considerada simplemente como ciencia aplicada. La discusin sobre las semejanzas y diferencias entre ciencia e ingeniera, pone de manifiesto que lo que caracteriza a sta (y la deslinda claramente de la ciencia), es la actividad del diseo, entendido como un proceso en el cual el ingeniero, apoyndose en las llamadas ciencias de la Ingeniera y una metodologa iterativa, adems de su intuicin y creatividad, desarrolla nuevos dispositivos, estructuras y sistemas que funcionan para beneficio de la sociedad. As, pues, el diseo no es simplemente una tarea ms de qu hacer del ingeniero, es su actividad fundamental. Otro aspecto de la discusin gir en torno a las dificultades que plantea el tratar de definir a la Ingeniera y a los ingenieros sin tener en cuenta el contexto histrico, social, geogrfico y cultural, en el cual tales definiciones tiene lugar.

El problema no es ni acadmica ni sociolgi camente irrelevante, porque mientras que en algunos pases (por ejemplo, Gran Bretaa), un ingeniero es un tcnico altamente calificado, en otros (como Francia) forma parte de la elite del Estado. Ms an, en el caso de los Estados Unidos, un ingeniero con doctorado est muy cerca de confundirse con un cientfico. Sin embargo, como se expone en el trabajo, tanto el proceso de socializacin acadmica como las expectativas ocupacionales y aspiraciones personales son bastante diferentes entre ingenieros y cientficos. Lo anterior remite directamente al ltimo punto de trabajo, relacionado con las implicaciones que esta reflexin/precisiones terica, conceptual y sociolgica sobre el currculo de Ingeniera. En este punto me parece conveniente sealar que si bien, por distintos factores, durante la segunda mitad del siglo XX predomin una orientacin cada vez ms cientfica de la Ingeniera, las transformaciones econmicas, sociales y tecnolgicas experimentadas en las ltimas dcadas, han planteado la necesidad de formular un currculo que establezca un mayor equilibrio entre los aspectos tericos, prcticos y sociales de la Ingeniera y situ al diseo como un de los ejes centrales de la formacin de los futuros ingenieros.

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