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El propsito de Baran en este libro, es demostrar la necesidad de acelerar una transformacin socialista de Occidente que adems, ms pronto o ms tarde,

llegar de modo irreversible. Para tal demostracin escoge el tema del desarrollo econmico, e intenta hacer ver que el capitalismo obstaculiza e impide este crecimiento, por lo que no hay ms remedio que abocar en un socialismo. En concreto dice que el desarrollo depende del monto y utilizacin que se haga del excedente econmico (diferencia entre lo que produce y consume la sociedad); y que el capitalismo no consigue ni alcanzar el monto debido de excedente (lo que l llama excedente econmico potencial), ni utilizarlo adecuadamente; de ah que impida el desarrollo y, por tanto, est destinado a morir (Captulos I y II). Despus de estos captulos introductorios, divide su obra en dos partes: la primera dedicada al capitalismo desarrollado, y la segunda al subdesarrollado. En la primera (Captulos III y IV) examina cul es la suerte del excedente econmico en una sociedad capitalista desarrollada: el consumo excesivo en gastos ostentosos, los trabajadores improductivos, y la produccin inferior a la posible por la organizacin irracional y el desempleo, hacen que el excedente econmico de estas sociedades sea inferior al excedente econmico potencial (diferencia entre lo que se podra producir en las condiciones dadas, y el consumo necesario). Adems en estos pases, el desarrollo del monopolio lleva consigo que los empresarios prefieran no invertir este excedente ms que en empresas competitivas, que acaban transformndose en monopolios. Ambos factores, consumo excesivo y falta de inversin, producen un estancamiento en el desarrollo de las sociedades capitalistas adelantadas, que slo puede romperse por medio de la intervencin estatal; esta intervencin se lleva a cabo fundamentalmente en la industria del armamento ya que, por una parte, es una industria que no perjudica a los empresarios privados, y por otra facilita la poltica imperialista del pas y, por ende, su intervencin econmica en pases ms dbiles. Ahora bien, la mejora que produce la intervencin estatal es slo transitoria, y a la larga agrava la situacin ms que la remedia. Por tanto slo una transformacin socialista de estos pases puede ser un remedio vlido para sus desajustes econmicos. En cuanto a los pases capitalistas subdesarrollados (Captulos V a VII), indica que lo son, porque han estado sometidos a la rapacidad occidental, que les ha desposedo de sus bienes, sin proporcionarles ninguna mejora. En estos casos, el excedente econmico generado es pequesimo, ya que en gran parte procede de la agricultura; adems de gastarse como el anterior, una parte se va hacia los pases desarrollados; y en cuanto a su utilizacin es muy poco lo que se invierte, pues resulta ms productivo para el capitalista individual mantenerlo en la esfera de la circulacin (comerciantes, usureros, etc.). La inversin extranjera resulta perjudicial en lugar de beneficiosa, puesto que acenta el fenmeno indicado; y por otra parte, los pases imperialistas prefieren el atraso de estas zonas para poder explotar sus materias primas. En el Cap. VII estudia cmo se comportan los diversos gobiernos de los pases atrasados respecto al problema del desarrollo econmico; manifiesta cules seran las falsas explicaciones capitalistas de este subdesarrollo, e indica que la verdadera explicacin es la pequeez y mal empleo del excedente econmico. As pues, la conclusin es la conveniencia del socialismo. En el ltimo captulo, insiste en esta conveniencia y en la injusta campaa que existira contra el comunismo; e indica cmo se podra establecer una economa planificada, dando las soluciones que l cree convenientes para una buena relacin entre agricultura e industria, entre industrias ligeras y pesadas, hablando del mtodo de produccin y del orden econmico internacional. Baran es uno de los pocos marxistas convencidos en el ambiente cientfico anglosajn[1]. Su libro es una amplia reelaboracin de un curso de lecciones dado en Oxford en 1953, en los que afrontaba el problema del desarrollo econmico; el tema central es, por tanto, un examen de este crecimiento, visto en su compleja problemtica por un socialista occidental pero ortodoxo.

Al intentar poner de manifiesto las equivocaciones de Baran es lgico que se resalten algunas ventajas del capitalismo que l se niega a reconocer; no queremos con esto alabar ni los principios ni las conclusiones de este sistema econmico: en su momento hemos hecho notar en qu medida, el capitalismo es incapaz de responder a algunas de las crticas que hace Baran, por la misma insuficiencia de sus propios planteamientos; insuficiencia e incapacidad de dar respuesta adecuada, que no son sino un sntoma de la debilidad congnita de que adolece; y que no debera dejar de ser una alerta sobre la urgencia de buscar unas bases ms hondas y ms seguras para la conciencia econmica. El libro est dividido en ocho captulos, y cada uno en varias secciones numeradas sin titular; para facilitar la lectura se han puesto ttulos a estas secciones, que no son del autor sino nuestros, por eso se incluyen entre parntesis. Aunque la lectura pueda resultar algo pesada, hemos preferido poner muchas frases textuales que den una idea, lo ms exacta posible, del contenido.