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El vnculo familia y escuela

Vivimos tiempos de transformacin; las formas que alcanzaron las instituciones ya no dan respuesta a las nuevas demandas que se nos plantean. Parafraseando a un autor moderno podemos decir que hoy el individuo reside insatisfecho en ellas. La ampliacin del horizonte de nuestro mundo trajo nuevos interrogantes, nuevas exigencias y desafos, y tambin perplejidades e incertidumbres. Nadie elige la poca que le toca vivir, pero s elige el modo de vivirla. Desde actitudes nostlgicas se nos induce a anclar en formas que fueron exitosas en el pasado, cuando la familia era familia y la escuela, escuela, por mencionar slo aquellas que nos interesan aqu, porque tambin junto a las dems instituciones, stas parecieran haber pasado por un momento de plenitud, respecto del cual ahora estamos en decadencia. Me pregunto, cmo pensar en un proyecto, o en el destino futuro de las instituciones, dndole la espalda al porvenir por mirar slo hacia el pasado? Otra actitud es la dramtica, que declara cerrado todo porvenir, y se instala en un discurso desesperanzado advirtiendo acerca de los demonios que acechan desde el presente pregonando la resignacin impotente o la desesperacin intil. Me pregunto, qu sentido tiene esta prdica de fines si no se hace de ellos una chance, una oportunidad? Los parmetros sociales, culturales y econmicos desde donde se educaron las generaciones anteriores se han modificado. De ah, la redefinicin que requieren hoy las instituciones. La escuela debe transformarse, decimos, en su estructura, organizacin, en sus formas de plantear el proceso enseanza-aprendizaje, y debe adaptarse a los tiempos que corren; y esto lo sealamos como una certeza. Pero, decimos lo mismo de la familia? Creemos que debe transformarse o consideramos que debe resistir los embates de la poca sin modificarse? Pensamos en una nica familia modelo respecto de la cual las dems son consideradas como formas desviadas? Estamos en condicin de repensar la familia tanto como estamos convencidos de que hay que repensar la escuela? En ambas instituciones estn en juego nios y jvenes, es decir aquellos para quienes el futuro es su posibilidad. Desde qu actitud padres y educadores contribuimos con ese futuro? De ninguna manera coincidimos con quienes proponen la disolucin de las instituciones, sino que, ms bien, sostenemos la necesidad de su resignificacin ms profunda. Las instituciones son las formas en las que nuestra libertad se realiza y a travs de las cuales construye el mundo. Constituyen el modo que tenemos de existir unos con otros, para satisfacer necesidades y alcanzar nuestros fines, y, por ello, son la mediacin necesaria de la convivencia humana. Creemos que no podemos prescindir ni de la familia ni de la escuela, pero sostenemos que estamos llamados a volver nuestra mirada sobre ellas pensndolas en este nuevo contexto que nos dispone la poca, a la vez que atendemos a la insatisfaccin que nos generan. Sern lo que nos animemos a hacer de ellas. Por eso no basta con predicar sus bondades, ni con sealar sus

miserias, necesitamos un equilibrio en la mirada para que aquello que pensemos, digamos o hagamos, llegue a ser efectivo y verdadero. Por lo que hoy estamos pudiendo ver, pensar la familia y la escuela como instituciones responsables implica replantear sus fines y su interaccin.

Los fines de la familia y la escuela Reflexionar acerca de los fines es poner la cuestin en una dimensin teleolgica. El fin entendido como la meta a la que se tiende, meta que encierra en s la perfeccin de la accin, porque constituye lo que da sentido a esa accin; y es desde donde nos podemos plantear la importancia de la familia y de la escuela; o bien, dicho de otra manera, los por qu de la familia y de la escuela. El amor es el fundamento desde el cual se edifica la vida familiar. Los esposos tienen como tarea la subsistencia de la familia, el cuidado de los hijos, as como tambin la responsabilidad del aprendizaje de las formas de comportamiento, los hbitos, las creencias y normas que hacen posible la vida social. Su fin es formar personas ntegras, para que puedan subsistir por s mismas y disear su propia vida. La familia constituye el mbito necesario para que esto sea posible. Pero la realidad nos muestra que tambin resulta ser un mbito de violencia fsica y psquica, de abandono afectivo, de inhibicin de capacidades. No estamos pensando solamente en las agresiones cotidianas, sino ms bien en todas aquellas formas de violencia que resultan indignas e intolerables para un ser humano. Y esto no ocurre solamente en las familias socialmente marginadas; ocurre tambin, y en gran medida, en las mejores familias. Podemos afirmar que ha sucedido en todas las pocas, aun en aquellas que algunos aoran porque los roles estaban claramente repartidos y la autoridad era indiscutible. Pero bien sabemos que, establecida la ley, se multiplicaban las trampas. Cada chico, cada joven, lleva al aula el estigma del ambiente familiar en el que est creciendo, y lo pone de manifiesto en mltiples aspectos de su conducta, en la satisfaccin o insatisfaccin que transmite, en la valoracin de s mismo y de los otros, en la actitud ante el trabajo, en la capacidad para soportar lmites y frustraciones, y muchas veces en la posibilidad de aprender, por mencionar slo algunos. Y esto es as por ms empeo que los adultos pongan en disimularlo. En este punto tenemos que ser muy cuidadosos. Cuando decimos familia, qu decimos? Porque la familia hoy ha adquirido estructuras muy diversas. Hablamos de la familia constituida por el matrimonio y sus hijos, pero tambin hay familias ensambladas, madres solteras que viven con sus hijos, chicos que crecen con abuelos, tos o figuras sustitutas, donde tenemos que admitir que el espectro se nos ha ampliado. Cmo evaluamos esta diversidad? Como desviaciones de un modelo de familia bien constituida? Como formas alternativas de lograr el fin que es el sostenimiento del otro y la ayuda a su crecimiento y a la formacin de la persona libre en un clima de amor?

Porque si bien es cierto que los hijos de padres separados sufren la ruptura de su ncleo, tambin es cierto que sufren los hijos de padres que conviven sin amor, en la agresin permanente o en la constante desvalorizacin de unos respecto de otros. El momento que vivimos nos ensea que no podemos creer que la estructura es el todo, ni que sta es la garanta de la salud y la felicidad de sus integrantes. Entonces, qu queremos decir cuando afirmamos que defendemos a la familia. A qu nos referimos? A la estructura o a la comunidad de quienes se hacen cargo de amar, cuidar y educar? Defender a la familia no es entablar una cruzada contra las nuevas formas de organizacin familiar, sino, ms bien, hacernos cargo de esta diversidad y hablar para todos. En este sentido creemos que se trata de ampliar la mirada para ver ms y educar mejor. No estamos queriendo nivelar las situaciones sino, ms bien, poner de manifiesto toda la diversidad y la problematicidad que afecta hoy a la familia. Estamos diciendo que no basta con afirmar que la familia es la clula primordial de la sociedad, que lo es; o con predicar las bondades del matrimonio indisoluble, que las tiene; sino que tambin es sabio saber ver que junto a la importancia de la familia y a la indisolubilidad del matrimonio, hay que colocar la raigalidad del amor que los justifica y la responsabilidad de la paternidad. Sin esto nos quedamos con meras formas vacas de contenido; y defender la familia no es una cuestin formal. Por eso es de suma importancia poder ver lo que hoy viven hombres y mujeres, sus intentos por ayudar a crecer a nios y jvenes, sus aciertos y sus dificultades. La escuela, por su parte, es la comunidad que tiene por finalidad ensear y continuar la labor socializadora que comenz en la familia. Son conocidos los resultados poco tranquilizadores de las evaluaciones, que desde el Ministerio de Educacin se efectan. Tambin la prensa se ha hecho eco de la pobreza de conocimientos con que los alumnos egresan de la escuela. Quienes reciben a los estudiantes en los cursos de ingreso de las universidades sealan que no slo carecen de conocimientos de historia, geografa o ciencias, sino que tampoco saber redactar, ni interpretar lo que leen, ni confeccionar un informe de investigacin. Los alumnos no aprenden, la escuela no cumple con su fin bsico que es ensear. Muchas son las exigencias que recaen hoy sobre ella. Se le pide que brinde alfabetizacin universal, esto es, enseanza de ciencia, tecnologa, idiomas; que ensee a trabajar en equipo, porque esta es cada vez ms la forma de la organizacin laboral; que forme el carcter para hacer frente a situaciones de presin, a la toma de decisiones de alto riesgo; que despierte el deseo de saber y forme en la disciplina del esfuerzo, que ensee los procedimientos necesarios para que el sujeto pueda seguir formndose, porque aprendi a aprender; que forme la actitud tica para saber valorar, evaluar y decidir. Pero junto a estas demandas, y no es menos importante, est tambin la formacin del ciudadano para la vida democrtica, el equilibrio psicofsico, la formacin artstica y expresiva.

Que la escuela ensee significa que atienda a todas estas dimensiones, integrndolas para lograr que los jvenes estn en condiciones de encarar estudios superiores, como as tambin, su vida personal, social, profesional y laboral. Tarea por dems compleja, ya que no se trata slo de formar el intelecto, como se haca antes, cuando decamos que la escuela enseaba; pero tampoco se trata de desatender la formacin intelectual por atender a los vnculos, a los afectos, lo cual gener una escuela convocante en algunos casos, entretenida en otros, lugar donde hacer amigos, pero que nada tiene que ver con el conocimiento. Situacin sta que nos llev a afirmar con certeza: ahora la escuela no ensea. Diagnstico de una realidad que, sin embargo, no deja de presentar contradicciones. Contradicciones que se expresan en la valoracin que se hace de una escuela, poniendo el acento en los vnculos que genera, en los afectos, en lo agradable o desagradable. Tambin en la valoracin que se hace de los docentes cuando importa que sea buena persona, padre de muchos hijos, de piedad comprobada, e interesa menos su formacin profesional, su trayectoria laboral, su capacidad intelectual, su produccin acadmica, la creatividad de sus proyectos, sus inquietudes como docente. Y no porque se deba optar maniqueamente, pero s elegir la perspectiva adecuada desde donde mirar. Dicha perspectiva la da la finalidad. Si el fin de la escuela es ensear, debe hacerlo. Y hoy, ensear es una compleja tarea de integracin de competencias. Todo esto exige a los docentes preparacin profesional, trabajo en equipo, tiempo y organizacin del trabajo; exigencias que, por cierto, vienen reidas con las condiciones actuales en que debe ejercerse la docencia entre nosotros. Para poder dar respuesta a las exigencias que recaen sobre ella, la escuela est transformando sus formas de organizacin y de gestin, buscando un modelo ms democrtico de participacin, formas de ejercicio del poder ms distributivas y descentralizadas. Las dificultades para esta transformacin no son pocas y recin estamos en el comienzo. Requiere de la comunidad educativa pensar nuevos modos de insercin institucional, de docentes y directivos que trabajen no ya desde el secreto del aula o el escritorio, sino ms bien a puertas abiertas y en intercambio constante de ideas e iniciativas con todos sus miembros. Tambin requiere de interaccin interinstitucional; esto significa una escuela vinculada a instituciones que cumplen con otros fines: econmicos, expresivo-creativos, recreativos; as como tambin con otras escuelas o institutos educativos y, por cierto, con la familia, ante quien es directamente responsable por su trabajo.

Interaccin familia y escuela

Si hablamos de interaccin hablamos de un vnculo recproco, no necesariamente simtrico pero s que constituye una mutua estimulacin a la accin. La redefinicin de las formas de organizacin por las que ambas se experimentan requeridas, exige a su vez construir nuevas maneras de interaccin entre una y otra. Los chicos y los jvenes constituyen el inters que las vincula. Sabemos que en este momento ambas se experimentan enfrentadas y la interaccin todava no encuentra espacio de concrecin. Los padres acuden a la escuela para exigir, plantear quejas, controlar, lo cual podemos decir que constituye buena parte de su responsabilidad, aunque no la nica. La escuela seala la despreocupacin de los padres respecto del proceso de aprendizaje de sus hijos, reclama ayuda por parte de ellos. Los padres advierten acerca de los problemas econmicos o laborales o los propios de la convivencia familiar como para ocuparse tambin de las cosas de las que debe ocuparse la escuela. La escuela, por su parte, seala que no puede hacerse cargo de lo que es privativo de la familia. Reclamos mutuos se entrecruzan, generando confusin y disconformidad de los unos para con los otros. Dado este clima de insatisfaccin, es importante el conocimiento de los procesos de transformacin que viven ambas. Las exigencias que recaen sobre cada una requieren la bsqueda de un lenguaje que permita la comunicacin, superador de la queja y constructor del vnculo. Docentes y directivos saben acerca de los cambios que se han ido produciendo en la vida familiar, pero no siempre les resulta claro qu hacer o cmo hablar para que todos se experimenten reconocidos y respetados en su diferencia. Si ahora planteamos la cuestin de la interaccin desde la familia, nos puede ayudar preguntarnos: de quin es la escuela? Es de los alumnos?, de los padres?, de los docentes? Si es que resulta posible una opcin tal. Los padres son los que proyectan la familia, y van corrigiendo ese proyecto con la llegada de los hijos y junto con ellos, dado que, la familia, se define por la privacidad de su mbito y de sus acciones. En cambio, la escuela es un espacio pblico; entonces, quines son los protagonistas de su proyecto institucional? Hoy vemos escuelas que trabajan para los padres, para mostrarles sus resultados a travs de ferias de ciencias, concursos, estadsticas. Estn muy preocupadas por elmarketing ya que, si los padres estn satisfechos, entonces se retiene al cliente. El aprendizaje pasa a un segundo lugar, porque el fin es la empresa. El problema no reside aqu en que la escuela muestre sus resultados, ya que esto es algo necesario e importante. La cuestin es el fin con que lo hace: si es en funcin del aprendizaje o en funcin de su propio marketing. Porque segn cul sea el fin variar el proceso de enseanza-aprendizaje. Tambin vemos escuelas centradas en los docentes, donde la preocupacin principal radica en los problemas propios del ejercicio de la profesin, de las condiciones de trabajo y del currculum. Aqu se evita la participacin tanto de los padres como de los alumnos, ya que stos plantean

necesidades y expectativas que pondran en cuestin conductas y decisiones. Es la escuela centrada en el sindicalismo docente. En otras escuelas el bienestar del alumno, su sentimiento de agrado o desagrado, la atencin a su problemtica personal constituye la norma. No interesa tanto si aprende cuanto si est a gusto en la institucin. Son frecuentes las actitudes psicologistas que eximen al alumno de cualquier exigencia en el aprendizaje. Afirmamos la relevancia que tiene la incorporacin de la psicologa a la educacin, y lo importante que resulta la atencin personalizada del alumno, pero esto no nos puede conducir a transformar la escuela en un mbito teraputico. Desde algunas teoras economicistas se tiende hoy a ver la escuela como una empresa que vende un servicio y a los padres como clientes que pagan por l. Los directivos discuten acerca de quin es el cliente, si el padre que paga o el alumno que recibe directamente el servicio. Lo cierto es que el modelo de institucin que se elige determina la interaccin familia-escuela, porque al elegir una escuela se elige un proyecto. Este podr tener la forma de empresa, corporacin, club, centro teraputico o comunidad educativa. En esa eleccin se define tambin el lugar de los padres y de los hijos, su compromiso y su participacin. Compromiso que puede ir desde pago la cuota y exijo, o dejo al chico en la escuela y que ellos se ocupen, o bien, propongo ideas, asisto a encuentros, ofrezco mis servicios. Sostenemos que principalmente la escuela es una comunidad cuyo fin es ensear centrada en el conocimiento. Para esto la participacin de padres, alumnos y docentes es indispensable. Sabemos que las dificultades son muchas, principalmente el tiempo que los padres tienen para dedicarle a la escuela. Pero tambin es cierto que la responsabilidad de la familia de darle escolaridad a los hijos no se cumple slo pagando una cuota, desentendindose de lo que ocurre con ellos en la escuela. Necesitamos instituciones responsables de sus decisiones, de sus logros y fracasos, donde la responsabilidad depende de los fines propios de cada una, y de las acciones que se realizan para alcanzar esos fines. Por ello, no podemos pedirle a la escuela lo que es privativo de la familia, ni tampoco pedirle a la familia lo que es privativo de la escuela. A esta altura ya podemos afirmar que el problema del vnculo familia y escuela es un problema tico. Porque la transformacin del horizonte histrico que estamos viviendo, no es slo econmica o poltica o social; es, y en un sentido muy profundo, transformacin de nuestro modo de habitar el mundo, de nuestros vnculos. Las instituciones constituyen conjuntos normativos que reglan la convivencia; complejos sistemas que se edifican sobre la base de pautas de comportamiento aceptadas, normas y valores admitidos como propios de una cultura y de una historia. La familia y la escuela no escapan a este proceso y aqu radica la necesidad de su redefinicin ms profunda. Y podremos decir tambin desde aqu cul es el punto de partida desde donde plantear su interaccin.

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