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EL SACERDOCIO MERCEDARIO PRIVILEGIO O SERVICIO? Relectura de la tensin entre vocacin religiosa y ministerio sacerdotal.

Abstract: Una vuelta a las races histricas de la Merced nos permiten comprender ms hondamente la identidad del ministerio sacerdotal mercedario en clave de sus frutos de fraternidad, liberacin y martirio. Conocer los cambios en su estilo de vida a lo largo de los siglos, particularmente con la reforma clerical, nos permite valorar la vigencia de nuestra vocacin sacerdotal, en el marco del Vaticano II y los nuevos desafos histricos en Amrica Latina y Argentina.

Sergio Augusto Navarro, mercedario

A. Introduccin.

Quisiera poner desde el principio las cartas sobre la mesa, comentando como naci este artculo y lo que me suscit personalmente.

El tema principal nace de un trabajo acadmico y un planteo vocacional. En mis tiempos de formacin inicial, cursando la materia Orden sagrado, la consigna era vincular la doctrina sobre el sacramento del orden con nuestras respectivas identidades congregacionales. Y en ese ao me replanteaba seriamente sobre mi vocacin al sacerdocio, no por dejar mi camino mercedario, sino justamente por descubrir y valorar el estilo de la vida religiosa, tan opacado en la experiencia de Iglesia que traa de mi tierra, donde el sentido comn deca que los laicos y las religiosas eran no-sacerdotes. Con apasionamiento emprend la tarea de releer nuestra historia tratando de vincularla con la materia en cuestin, seleccionando lo que me pareca distingua a un sacerdote mercedario.

A pedido de esta publicacin, vuelvo la mirada a aquellos aos y releo aquel trabajo, volviendo insistentemente a las mismas preguntas Qu identifica a un sacerdote mercedario de otros clrigos? Qu lo diferencia de sus hermanos religiosos que no lo son? Qu aporte peculiar hacen a la Iglesia ms all de los sacramentos? Las preguntas son las mismas, pero la conciencia ganada por la experiencia es otra. He elegido trayectos de caminos, y aqu me encuentro, en un cruce de senderos que se bifurcan. Soy ya religioso mercedario y sacerdote, he sido prroco unos aos en la tierra que me vio crecer, he participado en instancias generales de nuestra Orden, he trabajado en diversos proyectos de ayuda social, en el ltimo Captulo nuestra Provincia mercedaria ha definido mejor sus cauces de misin en Argentina, soy ahora formador de postulantes y he optado por la investigacin y docencia en ciencias sociales, especializndome en sociologa, en una universidad estatal. De ningn modo puedo pensar y decir lo mismo que escrib hace ya ocho aos, siendo estudiante de votos simples. Mucha vida ha corrido bajo el puente, la historia an est abierta y siempre da para ms. Desde estos cruces de caminos me detengo otra vez a pensar en lo que significa o puede significar para nosotros ser mercedario y sacerdote.

As entonces, presento este artculo y me presento, me ubico, me posiciono no soy historiador, ni telogo, ni pastoralista mi condicin es de religioso y sacerdote, pastor y formador. Mi especialidad acadmica es la sociologa, y de entre sus diversos enfoques, el de la sociologa crtica que indaga sobre el poder y las desigualdades histricas para superarlas. Involucrado con lo que planteo y con el nimo de profundizar en nuestro carisma liberador como don a la Iglesia contempornea, ofrezco estas reflexiones personales a mis hermanos sacerdotes y a los formandos que disciernen su vocacin sacerdotal.

B. Caballeros, mercaderes y mrtires contra la suma pobreza.

Toda identidad de un grupo social se elabora desde procesos histricos de negaciones e identificaciones. La negacin de enunciar lo que no somos, y la afirmacin de lo que s somos. Y esta elaboracin discursiva, conciente o no, se realiza desde dispositivos institucionales histricamente construidos, que legitiman, sostienen y permiten tambin modificar dicha identidad a la altura de los cambios epocales. En nuestro caso, estos dispositivos institucionales son las diferentes Constituciones religiosas aprobadas por la Iglesia, que modificadas en distintos momentos histricos por intereses especiales, definen para cada poca un estilo de vida, formacin y misin. Comencemos entonces sobre nuestro discurso de origen, teniendo en cuenta las antiguas Constituciones Amerianas y Albertinas, ya que marcan nuestro origen y la tensa relacin entre vida religiosa y vocacin sacerdotal. Pero cuidado en historia, y en realidad en ninguna ciencia humana, podemos evitar el problema hermenutico. Una cosa es el momento histrico concreto y los discursos que decantan en documentos legitimados por la Iglesia, como son las Constituciones religiosas, y otra cosa es la interpretacin que hagamos de los mismos, es decir, la historiografa que se elabora a partir de ellos, el discurso sobre lo acontecido, que tambin tiene sus propios supuestos e intereses histricos. Sin nimo de ser exhaustivos, sigamos entonces la historiografa que elabora discursivamente nuestra Orden a partir del ltimo manual de historia, La Orden de Santa Mara de la Merced (1218-1992) (1997).

Podemos decir que en nuestros orgenes la cristiandad de la Europa medieval, desde el siglo VIII al XV, vive en situacin de guerra permanente con el mundo musulmn en expansin. Los cristianos van perdiendo territorios, pueblos y lugares santos, especialmente Jerusaln. Los rabes, movidos por la concepcin de guerra santa, toman el norte de frica, gran parte de Espaa, sur de Francia y se apoderan de Sicilia. El mar Mediterrneo era prcticamente musulmn, propicio para la piratera.

Habida cuenta de estas circunstancias, se origina en el seno de la cristiandad un movimiento de defensa y reconquista de los lugares perdidos que recibi el nombre de Cruzadas. Hoy nos resulta difcil comprender, en sus motivaciones religiosas, a esta militia Christi que emprenda la guerra por los lugares santos, la defensa de los lmites de la cristiandad y el cuidado de viudas, hurfanos y desvalidos. De algn modo, el ideal monstico como lucha espiritual, de tono asctico-martirial, deja lugar al ideal de los caballeros como la lucha armada contra los enemigos de la fe. Y si bien en las cruzadas hay motivos sociales y polticos muy claros (defensa del territorio como resguardo de la propia identidad cultural y el dominio de los seores feudales), tambin es cierto que la motivacin religiosa es fundamental: la defensa de la cristiandad contra los enemigos de Cristo1.

Sin embargo, la lucha trae su ganancia. La misma guerra contra los musulmanes posibilita a los cristianos el intercambio comercial, dando lugar a una nueva clase social: la temprana burguesa mercantil que protagonizar el Renacimiento. Los mercaderes eran hombres que
Cf. Llorca y AA.VV, Historia de la Iglesia Catlica B.A.C., Madrid, Tomo II, pags. 428-433. Es interesante la descripcin de los ritos iniciticos de la caballera y la descripcin del ideal caballeresco (pgs. 851-856).
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conocan la lengua de los otros pueblos, hbiles para negociar y aventureros para arriesgarse a superar combates y defenderse de piratas y ladrones. Solo los mercaderes conocan las reales condiciones en que sobrevivan los cautivos cristianos.

En aquel tiempo los problemas sociales de la cristiandad eran atendidos solo por la Iglesia mediante comunidades religiosas encargadas de las obras de misericordia (hospitales, leprosarios, hospedaje a cautivos, etc), con la activa colaboracin de los nacientes gremios y cofradas de artesanos o industriales, que adoptaban un profundo sentido caritativo.

En relacin con otras instituciones de vida religiosa, podemos afirmar que la Orden de la Merced no era una Orden monstica (como los benedictinos y sus diversas ramas), porque su finalidad no era la contemplacin; no era una Orden mendicante de vida activa (como los franciscanos, dominicos, agustinos y carmelitas), porque stos mendigaban para la propia supervivencia, a cambio de los servicios apostlicos en las ciudades, mientras que los mercedarios recogan las limosnas de los cautivos para las redenciones; no era una Orden religiosa redentora clerical (como los trinitarios) porque fue constituida con frailes laicos y solo unos pocos clrigos. A la institucin de la poca que ms se pareca era a las Ordenes religiosas caballerescas, cuya finalidad era la defensa de la fe, pero mediante la lucha armada. Nunca estuvieron en los frentes de batalla, pero s tenan permiso de portar la espada, para defender la limosna de los cautivos de los salteadores de caminos. Las semejanzas con las Ordenes militares de la poca son notables: solo haba frailes laicos; tenan un escudo herldico otorgado por el rey Jaime I; cada fraile usaba un caballo; las primeras Constituciones de 1272 tomaban la organizacin y ttulos propios de las Ordenes militares, y los frailes hasta usaban armas sin

escndalo para cristianos ni moros, pero solo si lo exiga la defensa de la redencin (dinero) y de los redimidos.

Para notar el sentido del carcter laical de la Orden en sus orgenes, es muy interesante la carta que la ciudad de Segorbe envi al papa Bonifacio VIII: ...la redencin de cautivos no se puede ejercer tan cmodamente por los frailes clrigos como por los laicos, por impedimento de las rdenes sagradas, pues para redimir a los cristianos cautivos del poder de los paganos y traerlos a tierra de cristianos, tienen que hacer uso de las armas y algunas veces tomar parte de hechos enormes, impropios de la profesin de clrigos 2.

De esta carta podemos notar que las condiciones de la vida clerical no eran compatibles con los riesgos de la misin redentora, por ello al principio los frailes laicos son la mayora. A la finalidad redentora de la Orden se subordina la vida (y ministerios) de sus miembros.

Sin embargo, est histricamente documentada la presencia de algunos clrigos ya en tiempos de Pedro Nolasco. Servan como capellanes en las iglesias de la Orden, algunas que ya eran parroquias. Uno de estos religiosos sacerdotes era nombrado por el Maestre Prior General para procurar y organizar la atencin espiritual de todos los frailes, pero sin atribucin alguna en al gobierno y rgimen temporal. Las Constituciones Amerianas (CAm) recomendaban que el compaero del Maestre en sus
Instituto Histrico de la Orden de la Merced (AA.VV.), La Orden de Santa Mara de la Merced (1218-1992). Sntesis histrica, Biblioteca Mercedaria VI, Roma, 1997, pg. 31.
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visitas a las casas sea ...sacerdote, a fin de que pudiese escuchar las confesiones de los religiosos (CAm 10). Observemos que los clrigos cumplan un rol ms bien funcional-sacramental, ya que la finalidad estaba puesta en la redencin de los cautivos.

De la abundante historiografa sobre nuestros orgenes, quiero resaltar la interpretacin que hace el telogo e historiador mercedario, Francisco Zmel. Cuando escribe su De initio Ordinis en el siglo XVI, nos dice que la Orden de Predicadores nace para ensear las verdades de la fe a los ignorantes, seducidos por los herejes (ctaros y albigenses); la Orden Franciscana nace como testimonio de humildad y pobreza en medio de una sociedad y una Iglesia posedas por el deseo de riquezas. Pero la Orden de los Redentores de Santa Mara de la Merced nace para confirmar en la fe a los cautivos, y liberarlos de la mano de los musulmanes, an a riesgo de su propia vida, es decir, con un fuerte sentido martirial. Para Zmel, la Orden de la Merced responde a una necesidad humana que va ms all de la ignorancia de la fe, o la humillacin ante la riqueza de los poderosos. Considera que la suma pobreza es carecer de libertad, lo que hoy podemos llamar las condiciones concretas de existencia para encontrar a Dios por la fe y vivir dignamente como ser humano. La cautividad es la ms honda miseria de los hombres, pues Dios les ha creado en suma libertad, mientras que estando detenidos en poder de sarracenos viven de manera

absolutamente miserable: no son dueos de s mismos, se consumen en la ms honda pobreza 3

Zmel, Francisco, Regula et Constitutiones O.B.M. de Mercede, Salamanca, 1988, n. 57.

La intuicin fundamental que Zmel recoge de los primeros mercedarios es que la obra de hacer la merced de redimir cautivos constituye la liberacin de esta suma pobreza. Otros dirn que esta gran obra de misericordia incluye las dems obras corporales y espirituales.

En sntesis, recordemos que la identidad se construye sobre negaciones e identificaciones. Lo que actualmente negamos es que nuestra Orden fuera monstica, ni mendicante, ni redentora clerical. Afirmamos que se fund como Orden religiosa laical de vida activa en comn, de carcter caballerezco, de recoleccin de limosnas y mentalidad mercantil, con un fuerte sentido martirial por la redencin de cautivos. Por lo tanto, enunciamos que el ministerio ordenado se ejerca al interior de la Orden y en las iglesias encomendadas por la Iglesia, pero no era la intencin fundacional de san Pedro Nolasco.

C. Reforma del estilo laical a clerical.

Siguiendo la historiografa actual de nuestra Orden, la primera crisis de la organizacin no fue solamente un conflicto entre laicos y clrigos, sino entre tradicionalistas (laicales) e innovadores (clericales). Aunque parezca paradjico, la innovacin en nuestra Orden viene del sector clericalista, dado el contexto de la crisis de las rdenes de caballeros, con la persecucin y consecuente eliminacin de los Templarios.

Sigamos los hechos enunciados. En el Captulo de 1301, fue electo como Maestre General un fraile laico: Fr. Arnaldo de Amer. Un grupo de innovadores elige entonces un antimaestre sacerdote, el P. Pedro Formica, que falleci al ao siguiente. Pero este grupo nuevamente eligi a otro antimaestre, el P. Raimundo Albert. La Orden vivi dividida hasta que

Clemente V, el 12 de febrero de 1308, anula ambas elecciones y nombra Maestre a Fr. Arnaldo Rosiol, fraile laico, y confiere todo el poder espiritual al P. Raimundo Albert.

Durante el Captulo anual de 1317, muere Fr. Arnaldo Rosiol y se convoca a todos los frailes a la eleccin. Eran 259, de los cuales 55 manifestaron querer un Maestre clrigo y 32 lo preferan laico, aunque en ambos bloques haba clrigos y laicos. En realidad, los progresistas decan que deba ser General el que ms votos obtuviera, sea clrigo o laico, mientras que un bloque conservador exiga que fuera laico, como siempre haba sido hasta entonces. Fueron a votacin, y 114 votaron al P. Raimundo Albert, pero los laicales se empearon en no votar, por lo que fue

proclamado Maestre General. Los tradicionalistas eligieron a Fr. Berenguer de Ostales.

Los innovadores pidieron ese mismo da la aprobacin de Juan XXII, quien en su bula Suscepti cura, abrogaba la eleccin, nombraba Maestro General al P. Raimundo Albert, in spiritualibus et temporalibus. Ms tarde nombrara como defensor perpetuo (consejero vitalicio) de los frailes

laicos a Fr. Poncio de Banis. Juan XXII, al nombrar a un clrigo, no excluy la posibilidad de que un laico fuera Maestre, pero con esta medida evito futuros inconvenientes a la Orden, ya que seran abolidas las rdenes de caballeros.

El P. Raimundo Albert cambi radicalmente la fisonoma y organizacin de la Orden. Redact unas nuevas Constituciones, llamadas Constituciones Albertinas (CAlb), tomando como modelo las de la Orden de Predicadores, especialmente en las normas generales de la vida religiosa. Las CAlb estn divididas en dos partes: La primera parte trata del

culto, la disciplina regular, el noviciado y profesin y los captulos de culpas; la segunda parte trata del rgimen de la Orden y de la redencin de cautivos. Sealan como fines fundamentales del origen de la Orden el oficio divino y la redencin de los cristianos cautivos (Nuestra Orden especialmente, se sabe, fue fundada desde el origen para el oficio divino y la redencin de cautivos cristianos...) y dan gran importancia al culto, las ceremonias y los ritos conventuales. Introducen como novedad el oficio y misa de la Inmaculada Concepcin y recuerdan la pobreza originaria de la Merced, indicando como culpa grave destinar el dinero de las redenciones a otro fin.

Sus disposiciones sobre el rgimen de la Orden aseguraron los logros clericales: se suprimi el sufragio directo en Asamblea para elegir Maestre General y se sectoriz para ello la Orden en cinco provincias, de las que los Maestros Generales seran los electores. Solo los sacerdotes podan ser Maestros Generales y solo ellos podan elegirlos. Conviene observar cmo estas disposiciones contradicen la innovacin pretendida en los orgenes de este proceso: que fuera electo Maestre General el que ms votos tuviera, fuera clrigo o laico. Si antes de 1327 el mercedario laico tena preeminencia, ahora la tiene el clrigo y lo clerical, ya que se remarca que, para gobernar, se requiere la posibilidad de actuar in temporalibus et in spiritualibus. La Orden se ha clericalizado definitivamente.

Aun cuando las luchas internas malgastaron tiempo y esfuerzos, las redenciones siguieron su curso. Pero, por diversos factores (aumento del precio de rescate, robos y crisis econmica que llev a pedir prstamos y vender vasos sagrados), las expediciones redentoras disminuyeron.

En sntesis, es obvio afirmar que la crisis y el cambio otorgan un lugar central al ministerio ordenado. Ahora son dos los fines de la Orden: el oficio divino coral (propio solo del clrigo conventual) y la redencin de cautivos. La organizacin otorga todo el poder espiritual y temporal a los clrigos, excluyendo la posibilidad del maestrazgo de laicos. Se desarrollar mucho el culto, sobre todo en torno a Mara de la Merced, con ritos y costumbres propios de las rdenes mendicantes y conventuales. Contina la misin redentora, con el mismo espritu martirial de los orgenes, y mejora la organizacin de la recoleccin de limosnas, pero disminuye el nmero de expediciones y redenciones.

Qu qued de los orgenes laicales y caballerezcos de la redencin? Podramos decir que muy poco, ya que fue conscientemente negado ese origen, y se desarroll lo propio de la identidad clerical mendicante de aquel tiempo: la vida conventual, la apostolicidad en las ciudades por los sacramentos y la predicacin, y una fecunda actividad cultural en la corte y las nacientes universidades.

Un nuevo cambio social y poltico transformar la fisonoma de la Orden. Abierta la posibilidad de la evangelizacin de Amrica, encomendada por el Pontfice a los reyes catlicos, la Orden de la Merced seguir su curso, junto con las dems rdenes mendicantes, en la obra misionera en el Nuevo Mundo. Para lo que sirve a nuestros intereses, podemos observar que prevaleci en la vida y en la obra evangelizadora el estilo clerical y conventual de la reforma Albertina. Sin embargo, un nuevo carcter misionero con pasin martirial infundir vigor a toda la Orden.

D. Un fruto de santidad sacerdotal en Amrica: Fr. Jos Len Torres.

La Orden en el siglo XVIII, una vez terminadas las luchas y cruzadas, pierde la materialidad concreta para entenderse a s misma y su misin redentora, ya que no hay cautivos en manos de musulmanes. La pregunta crucial fue: tiene sentido que contine existiendo la Merced en la Iglesia? Este planteo fue minando en sus bases a la institucin, provocando una crisis como no haba tenido hasta entonces. Surge de Amrica la figura del P. Valenzuela, de la Provincia de Chile, como Restaurador de una Orden redentora a punto de extinguirse en Europa. El P. Valenzuela otorg desde Amrica un viraje nuevo a la Merced, interpretando que la misin redentora tuvo siempre un sentido espiritual de redencin del pecado (por los sacramentos) y de la ignorancia que atenta contra la fe (por la predicacin y educacin religiosa) . El papel del clrigo no solo es importante, sino fundamental y casi excluyente en la misin de la Orden.

Con nuevas Constituciones y la estratgica promocin de frailes dispuestos a esta renovacin, comenz su proyecto de restauracin de la vida comunitaria, la formacin intelectual de los religiosos clrigos y la promocin de iniciativas educativas y culturales. El proyecto del P. Valenzuela es absolutamente coherente con la reaccin de la Iglesia al mundo moderno del siglo XIX 4: afirmacin de la jerarqua eclesistica contra los ataques reformistas y liberales, promocin cultural y educativa contra los embates laicistas, y actitud apologtica en la predicacin y en la interpretacin de la propia historia eclesistica. En este proyecto de reforma

Cf. Farrel, Gerardo, Iglesia y Pueblo en Argentina. Historia de 500 aos de evangelizacin, Ed. Patria Grande, Buenos Aires, 1992, pag. 118.
4

se embarca el P. Jos Len Torres, en un contexto de desorganizacin y debilidad institucional de la Iglesia Argentina 5.

La identidad sacerdotal y mercedaria del P. Torres es preciso descubrirla en el contexto de la crisis de vida religiosa y de la configuracin del Estado moderno argentino. Ejerce el ministerio sacerdotal como lo hacan los religiosos de la poca, en las acostumbradas misiones itinerantes en diversos pueblos, sobre todo del norte de Crdoba. Pero no se contenta con la administracin de sacramentos ni la predicacin de las novenas en honor a nuestra Madre, como era la costumbre de los religiosos clrigos, sino que responde al deseo de liberar de la ignorancia y el pecado generados por la educacin laicista y la cultura secularista. Por este motivo emprende la reforma de la Provincia Argentina y la fundacin de las Hermanas Mercedarias del Nio Jess. Entre las varias esclavitudes, actualsimas en el tiempo del P. Torres, era la de la ignorancia en general, y religiosa en particular, que se superaba precisamente con la instruccin y educacin integral. Ms radical an es la esclavitud del pecado, de la cual nacen todas las formas de esclavitudes de hoy; la injusticia, la opresin, el hambre, la violencia, la muerte. De aqu nace todo el sentido y el deseo de una autntica y evanglica liberacin integral. 6

Con estas palabras el Cardenal Pironio nos da una clave de interpretacin de la vigencia de la santidad del P. Torres, que siguiendo el proyecto reformista del P. Valenzuela, se dedica como clrigo a la
Farrel, Gerardo, Iglesia y Pueblo en Argentina. Historia de 500 aos de evangelizacin, Ed. Patria Grande, Buenos Aires, 1992, pag. 91. 6 Cardenal Pironio, Palabras del cardenal Pironio al presentar ante el Congreso de Cardenales al S. de D. Fr. Jos Len Torres para la aprobacin de las virtudes heroicas, Roma, 1994.
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educacin religiosa como intervencin en el campo de la cultura, que era campo de batalla con intereses laicistas. El sacerdote mercedario entonces ya no podr ejercer solo su ministerio sacramental ni de predicacin, sino que estar movido a intervenir en el mundo social y en el campo cultural atendiendo a las causas que generan opresin y cautividad espiritual.

E. Las nuevas Constituciones y su recuperacin de las races.

Pasemos ahora a las actuales Constituciones de la Orden de la Merced (COM), promulgadas en 1986. Fue un punto de llegada de una fase experimental que comenz con el Concilio Vaticano II, y supuso una gran novedad: un lenguaje que recupera el sentido liberador de Cristo Redentor y una revalorizacin de la figura de san Pedro Nolasco como fundador y el modelo fundacional de los primeros mercedarios. En el fondo, hay un nuevo proyecto de vida religiosa mercedaria, que intentando volver a los orgenes, quiere estar a la altura de los nuevos desafos epocales.

Para enunciar el nuevo rol del ministro ordenado en la Orden de la Merced, debemos detenernos en los textos de las COM y las indicaciones legales del Cdigo de Derecho Cannico (CIC). En la Primera parte, La Orden en la Iglesia, cap. I Su origen, fin y naturaleza, el COM 5 define a la Orden como instituto religioso clerical de votos solemnes y de derecho pontificio, compuesto por clrigos y hermanos cooperadores, que comparten por igual la vida religiosa.... Sigue la denominacin de CIC 588 2, que llama instituto clerical a aquel que atendiendo al fin o propsito querido por su fundador o por tradicin legtima, se halla bajo la direccin de clrigos, asume el ejercicio del orden sagrado y est reconocido como tal por la a utoridad de la Iglesia. En

nuestro caso, podemos ver que pesa entonces una tradicin legtima, por la cual es reconocida por la Iglesia con esta forma de organizacin. El cap. IV Su misin redentora y ministerios es importante en cuanto nos dice en COM 18: En la eleccin o aceptacin de ministerios, gurdese un orden de preferencia en funcin de su aproximacin al fin y al espritu de la Orden.... Si bien cuando habla de ministerios no se refiere especficamente al ministerio ordenado, s podemos entender que cualquier servicio o funcin encuentra su sentido solo si sigue el fin del espritu redentor de la Orden.

En la Cuarta parte, sobre Formacin y estudios, se nota que la formacin sigue un principio de igualdad entre hermanos clrigos y laicos, ya que el noviciado y la formacin religiosa son idnticos (COM 144 y 164), aunque distingue la formacin de los clrigos en un estudiantado y de los hermanos en casas apropiadas, cosa que en la realidad concreta no se lleva a la prctica.

El cap. V, Formacin sacerdotal (COM 174-181), esboza el perfil del sacerdote que la Orden espera. Esto es lo que debe tenerse en cuenta en la formacin de los clrigos mercedarios: 1. Se exige que el estudio propio de los clrigos se realice conforme a nuestro espritu y ministerio peculiar (COM174). Esta indicacin apunta a los primeros captulos, que nos hablan del espritu y los ministerios en la Iglesia. El espritu es el que se expresa en el cap. II, que seala como referentes de la espiritualidad a:

Cristo Redentor, como maestro y modelo, que nos ha liberado de toda esclavitud y por quien estamos dispuestos a entregar la propia vida (COM 6). Mara Madre de la Merced, que es madre de los cautivos y madre de los redentores. Es ella la inspiradora de la obra de redencin (COM 7). San Pedro Nolasco, signo ms cercano del amor redentor de Jess y el realizador ms perfecto de la obra liberadora de Mara (COM 8). Los cautivos, en cuanto que el espritu mercedario supone el descubrir a Cristo que contina padeciendo en los cristianos oprimidos en peligro de perder su fe (COM 9). Los ministerios se realizan siguiendo el espritu del cuarto voto (cap. III), en virtud del cual prometemos dar la vida como Cristo la dio por nosotros, si fuere necesario, para salvar a los cristianos que se encuentren en extremo peligro de perder su fe, en las nueva formas de cautividad (COM 14). 2. Entonces, el gran desafo para la formacin inicial del sacerdote es integrar sus estudios teolgicos con la prctica pastoral entendidos como ministerios que se realizan con el espritu del cuarto voto. A la formacin terica ha de unirse la prctica pastoral, para aprender a apacentar al pueblo de Dios, con preferencia por los que tienen en peligro su fe y por los ms necesitados (COM 175). 3. El diaconado constituye para el religioso clrigo un momento de especial identificacin con Cristo servidor de los hombres... ( COM 178). El tiempo de diaconado, revalorizado por el Vaticano II como algo ms que un trnsito al presbiterado, puede y debe vivirse en clave de servicio redentor.

4. Por la especial participacin en el sacerdocio de Cristo que el presbiterado confiere para la edificacin del Cuerpo Mstico, los religiosos que van a ordenarse de presbteros han de poseer un gran amor a Jesucristo, a quien debern representar, y un ardiente deseo de servir y de evangelizar a los hombres a quienes son enviados... (COM 179). Para el mercedario la participacin en el sacerdocio de Cristo por la accin sacramental in persona Christi ha de ser ms que un rasgo de distincin o privilegio por la inclusin en una jerarqua, ya que toda jerarquizacin entraa posibles relaciones de dominacin y opresin. Es por eso que esta representacin de Cristo ha de vivirla como compromiso de servicio y evangelizacin a los hombres a quienes son enviados. El ministerio ordenado no puede ocultar en los hechos la condicin fraterna de ser religioso, en cuanto a su actitud de servicio y disponibilidad para la evangelizacin en clave liberadora. 5. La formacin sacerdotal termina con la ordenacin, aunque la formacin debe ser permanente, segn los estatutos provinciales, el derecho de la Iglesia y las normas de la dicesis donde el sacerdote ejerce su ministerio. En las conclusiones acercaremos algunas sugerencias sobre nuevos caminos de reflexin y compromiso que pueden enriquecer nuestra condicin de sacerdotes mercedarios. Para terminar podemos sealar que, siguiendo la forma de instituto clerical, solo un ministro ordenado puede ser superior local (COM 222), superior provincial (COM 260) o Maestro General (COM 297). Los religiosos laicos pueden participar del gobierno provincial como consejeros. En lneas generales, podemos decir que el carisma de gobierno sigue siendo privativo de los ministros ordenados.

F. Sacerdotes al servicio de la fraternidad y la liberacin hasta el martirio.

Contemplando nuestra historia de la fecunda y tensa relacin entre vida religiosa y ministerio sacerdotal, podemos decir que el gran desafo para los clrigos es salir de una condicin de privilegio jerrquico para lograr una actitud de servicio eclesial, no solo a la vida religiosa, sino a toda la Iglesia. En este desafo podemos distinguir al menos tres rasgos que nos identifican como clrigos mercedarios desde el origen: el sentido fraterno, la mentalidad liberadora y la entrega martirial.

Las defino porque surgen desde el origen fundacional, atraviesan las distintas pocas y estilos eclesisticos, y tienen an vigencia en la Iglesia y el mundo contemporneo. Pero ms an. Fraternidad, liberacin y martirio encuentran su raz en la Pascua de Jess, ya que su entrega fraterna en la cruz nos expresa la misericordia del Padre, y su resurreccin otorga sentido a nuestras bsquedas de liberacin de toda opresin.

Por ese motivo el sacerdote mercedario no puede ser simplemente un dicono o presbtero dedicado al culto divino o a la administracin de los sacramentos. Debe ser capaz de realizar su vocacin de vida fraterna en comunidad, pero sin agotarse en ella, sino comprometido con una praxis liberadora que sea apasionadamente martirial.

Dicho as parece muy sencillo y obvio, pero la realidad nos muestra que muchas veces las funciones sacerdotales (y en especial las parroquiales), como decimos comnmente, se comen al religioso, si no est atento a cuidar la vida fraterna y la bsqueda de pastorales ms cercanas a nuestro espritu redentor. Y muchas veces el sacerdote mercedario olvida que no solo es padre, sino que, en el principio de su vocacin religiosa, esta llamado a ser hermano y liberador hasta el martirio.

Considero que nuestra Provincia Mercedaria Argentina, en el Captulo del 2005, se comprometi en una lcida orientacin con la Planificacin Provincial de la Pastoral. Somos pocos los religiosos y muchos ya son ancianos, pero el compromiso de los laicos con nuestra espiritualidad est creciendo cada vez ms. Nuevo aliento nos inspiran los proyectos sociales ya en marcha, el avance del proceso de beatificacin del P. Torres y el entusiasmo de nuestros formandos. Cobra entonces nueva fuerza el compromiso desde nuestras opciones preferenciales provinciales (OPP) por los menores en riesgo social, la familia en crisis y la exclusin de la cultura del trabajo. Desde ah, religiosos y clrigos argentinos nos comprendemos en una misin comn con laicos y organizaciones del Estado y otras organizaciones de la sociedad civil, cuestionndonos en nuestros supuestos y elaborando en la marcha nuevas formas de vivir nuestra vocacin religiosa y sacerdotal. Tratar sobre lo que nos deshumaniza y pone en peligro la fe, como la violencia, las cuestiones de gnero, el medio ambiente y el desafo de construir ciudadana emancipada nos lleva a una crtica sobre los mecanismos sociales de poder y una autocrtica sobre nuestras participaciones conscientes o ingenuas.

Nada de nuestra reflexin teolgica, comunin eclesial y praxis pastoral puede quedar sin cuestionarse en estos nuevos trminos crticos, que nos permiten evidenciar a los opresores y oprimidos por motivo de su fe en Cristo. En esta lnea sigue creciendo la reflexin eclesial en Amrica Latina y Argentina, particularmente con la teologa de la liberacin, de gnero y ecolgica. Solo siendo fieles y creativos al origen, lo original de nuestra identidad mercedaria ser un don para toda la Iglesia.

G. Bibliografa consultada y siglas.

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