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Livro "UM ATEU GARANTE: DEUS EXISTE" - Antony Flew

APNDICE - paginas 171 a 191

A auto-revelao de Deus na histria humana: dialogo com N. T. Wright sobre Jesus

N. T. WRIGHT: RESPONDE 1 ) - COMO PODEMOS SABER QUE JESUS EXISTIU?

muito difcil saber por onde comear, porque as evidncias de que Jesus existiu so to fortes que, como historiador, digo que so to boas quanto as referentes a qualquer figura do mundo antigo. claro que h alguns personagens do mundo antigo dos quais temos esttuas e anotaes. Por outro lado, temos tambm esttuas de deuses e deusas da mitologia, de modo que nunca podemos ter muita certeza a respeito disso. Mas, no caso de Jesus, todas as evidncias apontam firmemente para a existncia dessa grandiosa figura nos vinte at trinta anos do primeiro sculo. E as evidncias encaixam-se to bem no que sabemos do judasmo naquele perodo - embora muitas coisas tenham sido anotadas geraes mais tarde , que penso que poucos historiadores de hoje duvidariam da existncia de Jesus. Na verdade, no conheo nenhum que duvide, mas h um ou dois. Um homem chamado C. A. Wells o nico que tem se manifestado sobre isso recentemente. De tempos em tempos aparece algum como J. M. Allegro que, uma gerao atrs, escreveu um livro baseado nos pergaminhos do mar Morto, dizendo que o cristianismo tinha tudo que ver com um culto do cogumelo sagrado. Nenhum erudito judeu, cristo, ateu ou agnstico levou isso a srio. bastante claro que, de fato, Jesus um personagem muito, muito bem-documentado da histria real. Ento, penso que essa questo pode ser deixada de lado.
2) - QUE BASE EXISTE PARA A ALEGAO E NCO NT R AD A NO S EV A NG E LHO S DE QUE JESUS DEUS ENCARNADO?

Minha f em Jesus como Filho de Deus encarnado no se apia nessa alegao dos

Evangelhos. Tem razes muito mais profundas, vai at a importante questo a respeito de como os judeus do primeiro sculo compreendiam Deus e sua ao no mundo. E, claro, como judeus, eles se baseavam nos Salmos, em Isaas, Deuteronmio, no Gnesis, e assim por diante. Podemos ver, nas tradies judaicas do tempo de Jesus, como eles interpretavam esses textos. Falavam de um nico Deus que fizera o mundo, que era o Deus de Israel, falavam desse Deus como tendo participao ativa no mundo, sempre presente e fazendo coisas tanto no mundo como em Israel. E falavam disso de cinco maneiras diferentes nenhuma relao com as Cinco Maneiras de Toms de Aquino. Falavam sobre a Palavra de Deus: Deus falava, e algo era criado; Deus disse "haja luz", e a luz se fez. A Palavra de Deus era viva e ativa, e em Isaas temos a imagem poderosa dessa Palavra caindo do cu como chuva ou neve e fazendo coisas no mundo. Falavam de sabedoria de Deus. Vemos isso em Provrbios, naturalmente, mas tambm em vrias outras passagens. Nesses textos, a sabedoria torna-se a personificao, digamos assim, do "segundo ser" de Deus. A sabedoria era ativa no mundo, habitava em Israel e fazia coisas que ajudavam os seres humanos a tornarem-se sbios. Falavam da glria de Deus habitando o Templo. Nunca podemos esquecer que, para os judeus do primeiro sculo, o Templo era a habitao do Criador do universo, que prometera viver ali, naquele edifcio em Jerusalm. No entendemos isso realmente at irmos a Jerusalm e pensar a respeito, mas algo extraordinrio. E, claro, eles falavam sobre a lei de Deus, que perfeita e restaura a alma como no Salmo 19. A lei, como a sabedoria, no apenas uma lei escrita. uma fora e uma presena ontologicamente existentes atravs da qual Deus se faz conhecer. E, por fim, falavam sobre o Esprito de Deus. O Esprito de Deus desce sobre Sanso no livro de Juzes, faz com que pessoas se tornem profetas, reside em humanos, para que eles possam fazer coisas extraordinrias para a glria de Deus. Essas cinco maneiras de falar sobre a ao de Deus no mundo eram aquelas pelas quais os judeus do primeiro sculo expressavam sua crena de que o nico, que eles conheciam como o Deus Eterno, o Criador do mundo, estava presente e em atividade no mundo e, particularmente, em Israel. Podemos ver isso em toda parte, no apenas no Velho Testamento, mas tambm nas pegadas que ele deixa no judasmo do primeiro sculo, os ensinamentos dos rabinos, os pergaminhos do mar Morto e outros textos similares. Agora, quando passamos para o Novo Testamento com essas cinco maneiras de falar na mente, descobrimos Jesus se comportando no s falando, mas se comportando como se essas maneiras se tornassem verdadeiras de um jeito novo, naquilo que ele est fazendo. Em especial, vemos isso na parbola do semeador. 0 semeador semeia a Palavra, e a Palavra faz seu prprio trabalho). Mas, espere um minuto! Quem que sai para dar esse ensinamento? O prprio Jesus. De modo parecido, Jesus fala da sabedoria de vrias maneiras: a sabedoria de Deus diz "estou fazendo isso, estou fazendo aquilo". E podemos perceber as tradies de sabedoria do Velho Testamento no apenas nas palavras de Jesus, mas na maneira corno ele fazia o que estava fazendo. O que ele disse sobre homem. Sbio que construiu sua casa na rocha, e o homem tolo que construiu a sua na areia so exemplos tpicos de ensinamentos sobre a sabedoria. Mas, espere um pouco! O homem sbio "aquele que ouve essas minhas palavras e as segue". Ento, sabedoria e Jesus esto ligados muito estreitamente. E agora, falando particularmente do Templo, Jesus comportava-se como se fosse o Templo em pessoa. Quando ele dizia "seus pecados esto perdoados", isso causava um

choque, porque o perdo dos pecados era geralmente declarado quando a pessoa ia ao Templo e oferecia um sacrifcio. No entanto, Jesus dizia que um indivduo estava perdoado, ali mesmo, na rua. Quando se est com Jesus, o mesmo que estar no Templo, contemplando a glria de Deus. No que diz respeito lei judaica, descobrimos algo fascinante. Um dos grandes acadmicos judeus de nosso tempo, Jacob Neusner, que escreveu vrios livros importantes sobre o judasmo, escreveu um sobre Jesus. Nesse livro, diz que, quando l que Jesus falava coisas como "vocs tm ouvido que foi dito assim e assim, mas eu lhes digo isto, isto e isto", gostaria de perguntar-lhe: quem voc pensa que ? Deus? Jesus estava, realmente, dando uma nova lei e declarando, de certo modo, que rejeitava o modo como a lei estava sendo compreendida e interpretada. E agora, talentos do Esprito. "Se eu, pelo Esprito de Deus, expulso demnios, ento o Reino de Deus est entre vocs", disse Jesus. Ento, o que vemos no Jesus indo de um lado para outro dizendo "Eu sou a Segunda Pessoa da Trindade, acreditem, ou no". No assim que os Evangelhos so lidos. Lendoos como historiadores do primeiro sculo, podemos ver que os comportamentos de Jesus dizem que toda essa grande histria sobre um Deus que vem estar com seu povo est de fato acontecendo. E ele no vem atravs da Palavra, da sabedoria e do resto, mas como uma pessoa. O que junta tudo isso como expliquei no penltimo captulo de meu livro Jesus and the Victory of God o fato de que muitos judeus do tempo de Jesus acreditavam que, um dia, Jeov, o Deus de Israel, voltaria em pessoa para viver no Templo. Encontramos isso nos livros de Ezequiel, Isaas, Zacarias e em vrios textos posteriores aos tempos bblicos. Ento, tinham essa esperana de que um dia Deus voltaria, porque, naturalmente, ele expulsaria os romanos, reconstruiria o Templo adequadamente, no do jeito que Herodes estava fazendo, e assim por diante. Havia uma longa srie de expectativas relacionadas ao retorno de Deus. Ento, encontramos nos Evangelhos esse extraordinrio quadro de Jesus fazendo uma viagem final para Jerusalm, contando histrias sobre o rei que volta para seu povo. Tenho, como outros, argumentado que Jesus, contando essas histrias sobre o rei que volta para seu povo, o senhor que voltai para seus servos, no estava falando de uma Segunda Volta em algum tempo no futuro. Os discpulos no estavam preparados para isso. Nem sabiam que ele ia ser crucificado. Suas histrias eram sobre o significado de sua prpria "ornada para Jerusalm, e ele estava convidando aqueles que tivessem ouvidos para ouvir a guardar na mente o quadro pintado no Velho Testamento de Jeov retornando a Sido, enquanto o viam como um jovem profeta entrando em Jerusalm montado em um jumento. Acredito que Jesus apostou sua vida na crena de que fora chamado para incorporar o retorno de Jeov a Sio. E acho que isso foi tremendamente assustador para ele. Penso que ele sabia que podia estar errado. Afinal, uma pessoa que acredita em tal tipo de coisa pode acabar como o homem que acredita que um bule de ch. Penso que Jesus sabia que aquela era sua misso, que ele precisava agir e viver daquela forma porque fora chamado para encarnar a volta do Deus de Israel para seu povo. por isso que eu diria que ele, logo depois de sua morte e ressurreio essa uma outra histria, de que trataremos mais tarde , foi reconhecido por seus seguidores como tendo sido, o tempo todo, a encarnao do Deus de Israel. Confrontados com a ressurreio de seu mestre, eles recordaram todas as coisas que haviam visto, ouvido e aprendido a respeito dele e devem ter batido na testa,

com sbita compreenso, perguntando uns aos outros: Percebem com quem estivemos esse tempo todo? Estivemos com aquele que encarnou o Deus de Israel. E, ento, contaram e recontaram as histrias contadas por Jesus maravilhados e reverentes, enquanto refletiam sobre tudo o que acontecera nos anos que haviam passado com ele. Essa uma idia extraordinria. No entanto, faz sentido profundo, historicamente enraizado, que Jesus devia pensar a mesma coisa a respeito de si mesmo. "Bem, talvez voc esteja certo", algum pode me dizer. Talvez Jesus acreditasse naquelas coisas a seu respeito. Talvez os discpulos tambm acabaram acreditando. Ma,, Jesus devia estar errado, porque sabemos, a priori, que, se houvesse um Deus, Ele nunca poderia tornar-se humano, ou porque sabemos, a priori, que qualquer um que pense isso a respeito de si mesmo s pode estar louco, perturbado, iludido." A isso, eu responderia: tudo bem, mas apenas retire esse a priori um mo mento e pense em um judeu do primeiro sculo acreditando em tudo o que eu disse, fazendo tudo aquilo. Depois, pergunte sobre a ressurreio. Pergunte o que queremos dizer com a palavra "Deus". Porque, lgico, os primeiros cristos diziam enfaticamente que a palavra "Deus" era vaga, e que s quando olhamos para Jesus que descobrimos que ela se torna mais clara. J oo escreveu: "Ningum jamais viu Deus, a no ser seu Filho unignito, que vive no seio do Pai e que o fez conhecido". Em grego, isso significa literalmente "ele forneceu uma exegese de si mesmo, mostrou-nos quem de fato Deus". Essa uma resposta longa para uma pergunta vital, mas acho que no posso deix-la mais curta. De acordo com minha experincia, quase ningum reflete dessa forma. Sobre a questo de Jesus e Deus. Mas era assim, acredito, que pensavam o prprio Jesus, os primeiros cristos e aqueles que escreveram os Evangelhos, e faramos bem compreendendo isso.

3 ) - Q UE P ROVA H D A R ESS URR EIO DE CRISTO?

Tentarei resumir essa resposta. Meu pai leu meu longo livro The Resurrection of the Son of God quando estava com oitenta e trs anos de idade. Levou, apenas trs dias para ler setecentas pginas. S lia, no fazia mais nada. Ento, me ligou e disse: Acabei de ler o livro. Voc o qu? perguntei. J li o livro e, para dizer a verdade, comecei a gostar depois de ler seiscentas pginas. Achei aquilo um elogio deliciosamente duvidoso. Pensando que ele trabalhara como madeireiro, eu disse: Papai, as primeiras quinhentas pginas, mais ou menos, so as razes. Se uma rvore no tem razes, no fica em p e no produz frutos. , acho que foi o que pensei ele replicou. Mas sempre gostei mais dos galhos de cima. Ento, preciso falar um pouco das razes. Uma das coisas de que mais gostei, escrevendo o livro, foi voltar ao meu territrio clssico e pesquisar antigas crenas sobre a vida e a morte. E h muitas delas, mas "ressurreio" no aparece no mundo grecoromano. Na verdade, Plnio, Esquilo, Homero, Ccero e todos os outros escritores antigos dizem " claro que sabemos que ressurreio uma coisa que no acontece". Na mesma

poca, os judeus haviam desenvolvida uma teologia bastante especfica sobre a ressurreio, a de que os membros do povo de Deus se levantariam de entre os mortos no fim dos tempos. O elemento tempo muito importante, porque os cristos do mundo ocidental usam a palavra "ressurreio" como um termo vago que significa "vida aps a morte" e que nunca teve esse significado no mundo antigo. um termo especfico para o que chamo de "vida aps a vida aps a morte". Em outras palavras, primeiro morremos, estamos mortos, sem vida corporal, e depois "ressuscitamos", o que significa que comeamos uma nova vida corporal, uma nova vida aps seja l o que for essa "vida aps a morte". Podemos ver "como a crena na ressurreio ocorria no judasmo. Ressurreio uma seqncia de duas etapas: logo depois que morremos, ficamos em estado de espera, e depois temos essa vida inteiramente nova, chamada "ressurreio". No livro sobre o assunto, eu me diverti muito desenhando um mapa das crenas judaicas sobre da vida aps a morte, dentro de um mapa maior das crenas antigas a esse respeito. No judasmo h algumas variaes. Os fariseus acreditavam na ressurreio, e parece que essa era a crena principal no judasmo palestino do tempo de Jesus. Os caduceus no acreditavam em vida, aps a morte, muito menos em ressurreio. E pessoas como Flon, e talvez os essnios, acreditavam em. uma imortalidade espiritual em uma nica etapa, na qual, aps a morte, ns simplesmente vamos para onde temos de ir e ficamos l, em vez de passar por uma posterior ressurreio. Isso tudo torna-se ainda mais interessante porque, em todas as sociedades estudadas, as crenas sobre a vida aps a morte so muito conservadoras. Diante da morte, parece que as pessoas voltam s prticas e crenas que conhecem, maneira como a tradio, a famlia, a vila, e assim por diante, cultivam costumes fnebres. Assim, verdadeiramente notvel que, at o fim do segundo sculo, quando os gnsticos comearam a usar a palavra '"ressurreio" num sentido muito diferente, todos os primeiros cristos que conhecemos acreditavam em uma futura ressurreio do corpo, embora muitos deles viessem do mundo pago, onde esse assunto era considerado pura bobagem. Um mito moderno circula por a, dizendo que fomos apenas ns, com nossa cincia contempornea ps-Esclarecimento, que descobrimos que pessoas mortas no se levantam do tmulo. Os antigos, pobrezinhos, no eram esclarecidos, ento acreditavam em todos esses milagres malucos. Mas isso simplesmente falso. Um adorvel trecho literrio de C. S. Lewis sobre isso. Ele fala da virginal concepo de Jesus e diz que Jos ficou preocupado com a gravidez de Maria no porque no soubesse de onde vinham os bebs, mas porque sabia. Acontece o mesmo com a ressurreio de Jesus. As pessoas do mundo antigo eram incrdulas quanto alegao crist porque sabiam perfeitamente bem que quando algum morre, permanece morto. Ento, descobrimos e isso absolutamente fascinante para mim que podemos rastrear, no cristianismo nascente, variaes da clssica crena judaica na ressurreio. Primeiro, em vez de a ressurreio ser algo que simplesmente ia acontecer a todo o povo de Deus no fim dos tempos, era, para os cristos, algo que acontecera antecipadamente a uma pessoa. Bem, nenhum judeu do primeiro sculo, pelo que eu saiba, podia acreditar que uma pessoa ressuscitasse antes de todas as outras. Era uma inovao radical, mas todos os cristos acreditavam nisso. Segundo, as pessoas acreditavam que a ressurreio envolveria a transformao do corpo fsico. Os judeus que acreditavam na ressurreio estavam divididos. Uns diziam

que teriam um corpo fsico exatamente igual ao que tinham em vida, e outros diziam que novo corpo seria luminoso, brilhante como uma estrela. Os primeiros cristos no diziam nem uma coisa nem outra. Falavam de um novo tipo de forma fsica isso fica muito claro nos ensinamentos de Paulo, e no apenas nos dele , definitivamente corporal no sentido de ser slido e substancial, mas transformado, de modo que no fosse mais suscetvel a dor ou morte. Isso algo novo. Essa descrio de ressurreio no encontrada no judasmo. Terceiro, naturalmente, os cristos acreditavam que o Messias ressurgira de entre os mortos, no que nenhum. Judeu do Segundo Templo acreditava porque, de acordo com o judasmo do Segundo Tempo, o Messias jamais morreria. Ento, isso tambm era uma novidade. Quarto, os cristos usavam a idia de ressurreio de um modo diferente. No judasmo, a idia fora usada como metfora para "retorno do exlio", como vemos em Ezequiel, captulo 37. Mas no cristianismo iniciante e estou falando bem do incio, por exemplo, do tempo de Paulo , encontramos essa idia usada em conexo com batismo, santidade e vrios outros aspectos que no faziam parte do judasmo. Isso mostra uma radical inovao, algo muito diferente do ponto de vista judaico. Quinto, achamos que, para os primeiros cristos, "ressurreio" era algo para o que o povo de Deus contribua. Os cristos eram chamados para trabalharem juntamente com Deus para implementar o que fora iniciado na Pscoa e, assim., antecipar o novo mundo que Deus, um dia, criaria. Isso tambm era novo, mas explicvel apenas como uma mutao dentro do judasmo. Sexto, vemos que no cristianismo emergente a ressurreio deixou de ser uma doutrina entre muitas outras importante, mas no demais , o que continua a ser no judasmo, para tornar-se o centro de tudo. Tire essa idia, digamos, dos livros de Paulo, de 1 Pedro, do Apocalipse, e destruir toda sua estrutura. Temos de concluir que algo deve ter acontecido para tirar "ressurreio" da periferia para o ponto mais central. Stimo, descobrimos que no cristianismo iniciante no havia crenas variadas sobre o que acontece aps a morte. No judasmo havia vrios pontos de vista, e no mundo pago, ainda mais, mas no cristianismo havia apenas uma: a ressurreio. Levando em considerao como as pessoas so conservadoras em suas opinies sobre a vida aps a morte, isso e realmente notvel. Parece, de fato, que o cristianismo nascente tinha boas razes para repensar at essa mais pessoal e importante questo de crena. Vemos que os primeiros cristos discordam sobre uma poro de coisas, mas eram notavelmente unnimes em sua opinio de que a ressurreio devia ser sua crena, mas tambm a respeito de como ela funciona. Tudo isso fora-nos, como historiadores, a fazer uma pergunta muito simples: por que os primeiros cristos tinham essa muito nova, mas admiravelmente unnime opinio a respeito da ressurreio? Essa uma pergunta histrica de fato interessante. claro, todos os primeiros cristos diziam que tinham essa opinio por causa do que acreditavam a respeito de Jesus. Agora, se a idia de que Jesus se ergueu dos mortos s aparecesse depois de vinte ou trinta anos de cristianismo, como muitos estudiosos cticos tm suposto, encontraramos muitas faces que no aceitariam a ressurreio, e aquelas que aceitassem lhe dariam uma forma diferente daquela especfica do cristianismo primitivo. Assim, a ampla e unnime aceitao da crena na ressurreio pelos primeiros cristos fora-nos a dizer que alguma coisa certamente aconteceu para moldar e colorir todo o movimento cristo.

A esta altura, temos de perguntar: e as narrativas encontradas nos Evangelhos? O que dizer de Mateus 28, do curto relato em Marcos 16, do um pouco mais longo em Lucas 24 e do muito mais longo em Joo 20-21? E, claro, eu, como praticamente todos os estudiosos dos Evangelhos, acredito que eles foram escritos muito mais tarde. No sei quando foram escritos. Ningum sabe, apesar de alguns eruditos insistirem em nos dizer que sabem. Os Evangelhos podem ter sido escritos cedo, por volta do ano 50 do primeiro sculo, talvez ainda antes, ou no ano 70 e at 80 ou 90. Mas, para o argumento que defendo no momento, isso no faz diferena. O que importa que as narrativas sobre a ressurreio e o material relacionado ao assunto, encontrado no comeo do livro de Atos, tm certas caractersticas importantes, comuns aos quatro Evangelhos, demonstram historicamente que, embora fossem escritos mais tarde, relatam os fatos de uma forma que deixa claro que no foram muito alterados, que foram editados, mas no substancialmente modificados. Isso , obviamente, de enorme importncia. A primeira caracterstica o retrato de Jesus nas narrativas da ressurreio. J foi dito, muitas e muitas vezes, que: 1) o Evangelho de Marcos foi o primeiro a ser escrito, e ali h pouca coisa sobre a ressurreio; 2) o de Mateus veio depois, e nele no h muito mais; 3) j prximo do fim do sculo, apareceram os Evangelhos de Lucas e Joo, e s ento encontramos histrias de Jesus comendo peixe assado, preparando o desjejum beira do mar, convidando Tome a toc-lo, e assim por diante. De acordo com a teoria, havia cristos j quase no fim do primeiro sculo que comearam a acreditar que Jesus no era genuinamente humano, que no era um homem real, de modo que Lucas e Joo inventaram aquelas histrias a fim de dizer que sim, que ele era humano, que o Jesus ressuscitado tinha corpo real, e assim por diante. O problema com essa teoria que, diga-se de passagem, bem popular que aquelas narrativas sobre Jesus estar cozinhando na praia, partindo o po em Emas, convidando Tom a toc-lo, e outras mais, mostra esse mesmo Jesus passando por portas fechadas, as vezes sendo reconhecido, e s vezes no sendo, desaparecendo de um momento para o outro e, finalmente, subindo ao cu. Suponhamos que eu estivesse inventando uma histria no ano 95 d.C, porque sabia que algumas pessoas estavam um pouco inseguras a respeito da questo de Jesus verdadeiramente humano. Eu no poria todo esse material em minha histria. Seria corno marcar um gol contra. Do outro ponto de vista, se voc fosse um judeu do primeiro sculo e quisesse inventar uma histria sobre Jesus ter sido erguido do meio dos mortos, o mais natural seria recorrer a Daniel 12, um dos grandes textos sobre ressurreio para o judasmo do Segundo Templo. Em Daniel 12 est escrito que, no reino do Pai, o justo brilhar como uma estrela. Jesus cita essa passagem em Mateus 13. Por isso, o mais fascinante que nenhuma narrativa da ressurreio mostra Jesus brilhando como uma estrela. Se os evangelistas estivessem se aproveitando desses textos para dar credibilidade ao que estavam inventando teriam dito que isso acontecera. Assim, a partir desses dois pontos de vista, o retrato de Jesus nos relatos da ressurreio muito, muito estranho. No o que se poderia esperar que fosse. No h nenhuma descrio como essa nas narrativas judaicas da poca. Mas, de modo notvel, ela uniforme nos Evangelhos de Mateus, Lucas e Joo. No de Marcos, o relato curto demais para que possamos saber o que mais ele teria contado se houvesse continuado um pouco mais. Ento, realmente, algo muito bizarro aconteceu. como se os evangelistas estivessem

querendo rio dizer: "Sei que vocs vo achar muito difcil acreditar, mas foi isso verdadeiramente o que aconteceu". O acontecimento foi to extraordinrio que deixou sua marca nas narrativas. Quatro pessoas no tirariam a mesma coisa da cabea. Qualquer um que escrevesse um relato fictcio do acontecimento naquela Pscoa teria tornado Jesus ma is claramente reconhecvel. Deixem-me fazer um comentrio parte. Quem l os relatos de Mateus, Marcos, Lucas e Joo no original grego e os compara, v que so muito diferentes, embora todos contassem a mesma histria, que mostra as mulheres indo ao tmulo, e assim por diante. Os quatro usam palavras diferentes, ento, podemos supor que um copiou do outro, simplesmente. O segundo fato que h uma ausncia quase completa de aluses ao Velho Testamento nos relatos da ressurreio. Nas narrativas da crucificao, fica claro que a histria da morte, de Jesus foi contada vezes sem conta na comunidade crist primitiva, com aluses ao Salmo 22, Isaas, captulo 53, Zacarias e outras passagens do Velho Testamento. Mas quando se trata da ressurreio, no encontramos essas aluses na narrativa dos quatro evangelistas. Vale lembrar que o apstolo Paulo, em Corntios 1, captulo 15, ergueu-se de entre os mortos "de acordo com as Escrituras". No incio da dcada de 50 do primeiro sculo, ele tinha uma rica coleo de textos do Velho Testamento a que recorrer para interpretar a ressurreio. Teria sido muito fcil para Mateus, que adorava nos falar sobre o cumprimento das Escrituras, dizer que aquilo acontecera para que as Escrituras se cumprissem. Ele, porm, no faz isso. Do mesmo modo, Joo explica que, quando os discpulos foram ao tmulo, ainda no conheciam a passagem das Escrituras que diz que ele ressurgiria de entre os mortos. Mas tambm no cita a passagem, nem diz em que parte do Velho Testamento se encontra. E, na estrada de Emas, Lucas pede a Jesus que explique as Escrituras, mas tambm no conta o que foi que Jesus explicou. Isso muito estranho. Ou dizemos que a igreja primitiva escrevia narrativas da ressurreio repletas de citaes ao Velho Testamento, e que Mateus, Marcos, Lucas e Joo, agindo de forma independente, usaram essas referncias, ou dizemos que essas histrias remontam ao incio de uma tradio oral que precede a reflexo teolgica. Em minha opinio, essa segunda explicao , de longe, a mais provvel. A terceira caracterstica fascinante das narrativas o lugar ocupado pelas mulheres. No mundo judeu e pago antigo, as mulheres no tinham credibilidade para serem aceitas como testemunhas em um julgamento. E, quando fala da tradio pblica sobre Jesus, em Corntios 1, captulo 15, Paulo diz: "Esta a histria como a contamos. Ele foi crucificado por causa de nossos pecados, de acordo com as Escrituras, e ento foi visto por ...... Segue-se uma lista de nomes masculinos. "Por Cefas, Tiago, pelos primeiros discpulos, por quinhentos ao mesmo tempo e, por ltimo, por mim." Ento, perguntamos: Desculpe, Paulo, mas onde esto as mulheres? A resposta que, j naquela poca, a tradio pblica varrera as mulheres do relato porque sabia que elas teriam problemas se no fossem eliminadas. Vimos o problema que enfrentaram quando lemos Celsus que, um sculo mais tarde, escarnece da ressurreio dizendo: "Essa f baseia-se apenas no testemunho de algumas mulheres histricas". Ento, fascinante que em Mateus, Marcos, Lucas e Joo, temos Maria Madalena, Maria, me de Tiago e outras mulheres. E Maria Madalena, justo ela sabemos de seu passado , escolhida como principal testemunha e aparece em todos os quatro relatos. Como historiadores, somos obrigados a comentar que, se essas histrias foram inventadas cinco anos depois da morte de Jesus, para no falar em trinta,

quarenta ou cinqenta anos depois, eles nunca poriam Maria Madalena nesse papel. Do ponto de vista dos defensores cristos que querem explicar a urna platia ctica que Jesus realmente ressurgiu dos mortos, por Maria Madalena nesse papel o mesmo que dar um tiro no prprio p. Mas para ns, historiadores, esse tipo de coisa puro ouro em p. Os primeiros cristos nunca, nunca inventariam isso. As histrias sobre as mulheres descobrindo o tmulo vazio e depois encontrando Jesus ressuscitado devem ser vistas como solidamente histricas. Passemos, ento, quarta e ltima caracterstica fascinante dos relatos. Aqui falo como pregador que pregou praticamente em todos os domingos de Pscoa nos ltimos trinta e cinco anos. Pregadores, de acordo com a tradio ocidental, fazem na Pscoa sermes sobre a ressurreio de Jesus, nossa vida futura, nossa prpria ressurreio ou nossa ida para o cu. Mas nas narrativas de Mateus, Marcos, Lucas e Joo, no h nenhuma meno a uma vida futura. Paulo, no entanto, cada vez que menciona a ressurreio fala tambm dessa nossa futura vida. Em Hebreus, lemos sobre a ressurreio de Jesus e a nossa. No livro do Apocalipse, mais uma vez encontramos um vnculo entre nossa prpria ressurreio e a de Jesus. Justino, o Mrtir, Incio de Antioquia e Irineu usam esse vnculo. "Pensamos na ressurreio de Jesus a fim de refletir sobre a nossa." Mas Mateus, Marcos, Lucas e Joo no dizem "se Jesus ressuscitou, ns tambm vamos ressuscitar um dia". Dizem, e isso surpreende as pessoas, que Jesus ressuscitou, e que por isso era realmente o Messias. "Comeou a nova criao de Deus. Temos uma tarefa a cumprir e, o mais importante, somos levados a adorar esse Jesus, porque sabemos que ele encarnou o Deus de Israel, o criador do universo." Em outras palavras, essas histrias, como as lemos nos Evangelhos, remontam a um modo primitivo de contar a histria que nem mesmo nos diz que tambm seremos ressuscitados porque Cristo ressuscitou, como nos diz Paulo no final da dcada de 40 do primeiro sculo. Assim, temos de concluir que essas narrativas surgiram antes de Paulo, no tempo em que a igreja estava apenas comeando, ainda em choque, diante do acontecimento totalmente inesperado da ressurreio e tentando compreender o que ele significava. Tirei certas concluses de tudo isso. A fim de explicar o surgimento do cristianismo, a fim de explicar a existncia desses quatro relatos da ressurreio, mais o que encontramos a respeito em Atos e nas epstolas de Paulo, precisamos dizer que a igreja nascente de fato acreditava que Jesus se levantara corporalmente do tmulo. No existe nenhuma evidncia que nos leve a pensar que algum dos primeiros cristos no acreditava. Mas como podemos como historiadores, explicar isso? bvio que, como cristos, podemos interromper o andamento desse argumento. Muitos cristos tm feito isso, o que uma pena, porque sinal de que no entenderam o ponto vital. "Claro, ele era o Filho de Deus, podia fazer qualquer coisa", uma alegao freqente. Eu, porm, no quero fazer isso. Quero ser fiel aos textos, que no fazem essa alegao. O que devemos perguntar como podemos explicar esse fenmeno extraordinrio, o fato de o cristianismo primitivo tomar essa forma especfica e de contar-nos as histrias muito especficas que nos contou. Quando procuro explicaes histricas, descubro que duas coisas em particular devem ter acontecido: 1) devia haver um tmulo vazio, que era conhecido como o que recebera o corpo de Jesus, e no podia haver engano; 2) deve ter havido aparies de Jesus ressuscitado. Por que as duas coisas devem ter acontecido? Por que, se houvesse um tmulo vazio

e nenhuma apario, todo o mundo antigo chegaria bvia concluso bvia para eles, no para ns de que o corpo fora roubado. Os tmulos eram sempre assaltados, principalmente se as pessoas sepultadas eram ricas ou famosas, porque podia haver jias l dentro. Ento, as pessoas diriam o que Maria disse: "Roubaram o corpo. No est l, no sei o que aconteceu". E ningum jamais falaria em ressurreio, se tudo se resumisse a um tmulo vazio. Do mesmo modo, no podemos explicar os dados histricos que comentamos, dizendo simplesmente que os discpulos devem ter tido algum tipo de experincia que tomaram como um encontro com Jesus. Sabiam que Jesus fora morto. Todos sabiam a respeito de alucinaes, espritos e vises. A antiga literatura judaica e a pag esto cheias dessas coisas. Isso remonta a Homero, a Virglio. Algumas pessoas, recentemente, tm dito, para argumentar que a ressurreio no pode ter acontecido, coisas assim: "Ah, bem, quando morre um ente querido nosso, s vezes o vemos junto de ns, sorrindo, at mesmo conversando, ento a viso desaparece. Talvez fosse isso o que aconteceu aos discpulos". E verdade, li sobre isso. Trata-se de um fenmeno bem-documentado que faz parte do processo de luto, e cada um pode explic-lo como quiser. Mas o caso que os cristos primitivos tambm conheciam tais fenmenos. Sabiam perfeitamente que havia coisas como vises, alucinaes, sonhos, espritos, e assim por diante. Se elas tivessem a experincia, por mais vvida, de estar com Jesus, mas o tmulo no estivesse vazio, teriam dito: "Nossa, isso foi muito forte e, de certa forma, consolados, mas ele no ressuscitou, claro, porque os mortos no se levantam at que todos se levantem no fim dos tempos e, seja como for, o corpo dele continua no tmulo". Neste ponto, precisamos lembrar a maneira como os judeus daquele tempo enterravam os mortos. Um funeral, na Palestina da poca, era feito em duas etapas. Na primeira, embrulhavam o corpo em panos, com especiarias, e o colocavam numa laje em uma tumba cavada na rocha, ou talvez at no poro da casa. No o enterravam da maneira que usada no mundo ocidental moderno, em uma cova na terra, que depois preenchida, porque depois, quando a carne se decompunha, os ossos eram retirados. Da a necessidade de especiarias, que disfaravam o mau cheiro da decomposio. Ento, decomposta a carne, os ossos eram recolhidos e colocados em um ossurio, uma caixa que era guardada num lculo um nicho no fundo do tmulo ou em algum outro lugar conveniente. Os arquelogos voltam a fazer escavaes em Jerusalm, em busca de ossurios, cada vez uma nova estrada aberta, um novo hotel Hilton ou um condomnio so construdos. Eles tm centenas, at mesmo milhares de ossurios. A razo de eu estar dizendo isso que, se o corpo de Jesus ainda estivesse no tmulo, os discpulos no teriam dificuldade em descobrir e diriam que, por mais fortes que fossem as vises que haviam tido no passavam de alucinaes e que Jesus, afinal, no se levantara de entre os mortos. Ento, ns, como historiadores, dizemos que realmente deve ter existido um tmulo vazio, que as aparies de Jesus devem realmente ter acontecido, embora ele parecesse estranhamente transformado, de um jeito que os discpulos no esperavam, de um jeito que ns achamos muito desconcertante. Chegamos, finalmente, ao ltimo movimento neste jogo de xadrez. Como eu, um historiador, explico essas coisas que para mim so fatos: o tmulo vazio e as aparies de Jesus? A explicao mais fcil que isso tudo aconteceu porque Jesus realmente se ergueu dos mortos, e os discpulos realmente o viram, embora com corpo renovado e transformado, de modo que agora parecia que ele podia viver em duas dimenses ao mesmo tempo. Essa, na

verdade, talvez seja a melhor maneira de compreendermos o fenmeno: Jesus agora estava vivendo na dimenso de Deus e na nossa, ou, se preferirem, no cu e na terra, simultaneamente. A ressurreio de Jesus nos d suficiente explicao para o tmulo vazio e seus encontros com os discpulos. Tendo examinado todas as outras possveis hipteses que li a respeito do assunto, essa explicao, alm de suficiente, tambm, necessria.