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EL AYUNO Dios instituy el ayuno por primera vez en el da de la Expiacin, el dcimo da del sptimo mes.

Est da, los israelitas tenan el mandamiento de "afligir el alma" o hacer morir de hambre el alma. Ayunar significa empobrecer el alma, rehusar su subsistencia por medio de abstenerse de alimento. El ayuno en las escrituras descansa sobre la verdadera auto-humillacin y penitencia. El ayuno es el mtodo de Dios para subyugar el alma carnal bajo la soberana de Su Espritu. El ayuno es un acto de expresar y demostrar pena por el pecado, es una expresin externa de la pena y dolor interno por el pecado. El abstenernos del pan de cada da es la forma en que le demostramos a Dios de que estamos conscientes de que no merecemos nada, ni siquiera recibir el pan cotidiano, mucho menos cualquier otra cosa, entonces l nos ayudar a humillar nuestra naturaleza carnal debajo de su mano sublime y poderosa. 1. Preparacin para el ayuno La preparacin para el ayuno incluye dos aspectos: preparacin interna y externa.1. Preparacin interna para el ayuno: El ser guiados por el Espritu Santo de Dios es la preparacin adecuada para ayunar. Nuestro ayuno ser hecho a travs de la energa y la voluntad de la carne , a menos que sea el Espritu de Dios quien lo est guiando y motivando. "Y JESUS, lleno del Espritu Santo, volvi del Jordn, y fue llevado por el Espritu al desierto Por cuarenta das, y el diablo lo puso a prueba. No comi nada durante esos das, as que despus sinti hambre." Lucas 4:1-2 La gente que ayuna a travs de su propio esfuerzo, siente un gran espritu de orgullo por lo que han hecho, y algunas viven engaadas pensando que pueden comprar algo de Dios. El ayuno no nos hace ms valiosos, ni compromete a Dios con nosotros en ninguna forma. Si el ayuno es entendido y practicado en la forma correcta, va a obrar humildad en el corazn. 2. Preparacin externa para el ayuno: El Seor Jess en el sermn del monte, nos revela cuatro detalles a cerca de la preparacin externa para el ayuno. "Cuando ustedes ayunen no pongan cara triste, como los hipcritas, que aparentan tristeza para que la gente vea que estn ayunando. Les aseguro que con eso ya tienen su premio. Tu cuando ayunes, lvate la cara y arreglate bien, para que la gente no note que ests ayunando.

Solamente lo notar tu Padre que est en lo secreto, y tu Padre que est en lo secreto te dar tu recompensa Mateo 6:16-18 a. Ungir la cabeza: Por razn natural, mucha gente piensa que es su estmago el que va a causarles el mayor problema durante un ayuno, pero esto no es verdad. El verdadero problema es la cabeza o la mente. Tan pronto como empezamos a sentir el descenso fsico que viene con el ayuno, nuestro razonamiento carnal nos da cientos de razones por las cuales no debemos ayunar. Slo con el poder y la uncin del Espritu Santo sobre nuestra cabeza podemos tener una mente decidida para ayunar. b. Lavarse: Esto es el aseo y limpieza del cuerpo, ya que durante el ayuno muchos desechos y toxinas salen de nuestro cuerpo a travs de la piel, para ser eliminadas. c. No aparentar que ayunamos: Debemos presentar una apariencia feliz, para que los dems no se den cuenta de nuestro ayuno. d. Ayunar en secreto: Aunque algunas veces la iglesia ayuna de manera colectiva, el mundo exterior no debe enterarse, ya que la iglesia como un slo cuerpo debe estar ayunando en secreto. Evidentemente este principio tambin se aplica a nuestro ayuno personal. 2. Propsito del ayuno La verdad a cerca del propsito de Dios para que ayunemos, lo encontramos nuevamente en una estatura de verdad de cuatro puntos. 1. Ayunar para la mortificacin de la carne. La mortificacin de nuestra carne corrupta es el primer y ms grande de los propsitos de Dios cuando nos lleva a un tiempo de ayuno. La palabra mortificar significa matar, destruir, castigar, humillar, controlar. Dios nos gua a ayunar porque sabe que esta es la forma de humillar la carne y traerla bajo el control del hombre espiritual. Hay espritus y actitudes en nosotros que no pueden salir de otra manera, el ayuno tiene tremendo poder de mortificacin sobre la carne y va a romper muchas de sus concupiscencias. Solamente cuando estamos reducidos a tal estado de miseria intil, podremos realmente evaluarnos a nosotros mismos. Tenemos que ayunar si queremos alcanzar la madurez espiritual en Jesucristo, y tener la capacidad de ayudar a otros, como en el caso del luntico que fue llevado a los discpulos. "Mas este linaje no sale sino por oracin y ayuno" Mateo 17:21

La Biblia nos da otras muchas referencias de cmo el ayuno mortifica la carne, y como Dios responde a la humillacin de aquel que ayuna como muestra exterior del arrepentimiento interno (Joel 2:12, 1 Reyes 21:27-29, 1 Samuel 7:4-6, Jueces captulo 19 y 20 en especial del 26 al 28) 2. Ayunar para incrementar el poder en la oracin. El segundo propsito de Dios para guiarnos a ayunar es el de incrementar el poder de nuestro espritu en la oracin. Cuando nuestra oracin esta acompaada del ayuno esta tiene una intensidad de poder que no tiene por si sola. La oracin y el ayuno tocan a Dios en una manera muy especial. Un ejemplo de esto lo encontramos en Jons. "Y los hombres de Nnive creyeron Dios, y pregonaron ayuno, y vistironse de sacos desde el mayor de ellos hasta el menor de ellos. Y lleg el negocio hasta el rey de Nnive, y levantse de su silla, y ech de s su vestido, y cubrise de saco, y se sent sobre ceniza. E hizo pregonar y anunciar en Nnive, por mandado del rey y de sus grandes, diciendo: Hombres y animales, bueyes y ovejas, no gusten cosa alguna, no se les d alimento, ni beban agua: Y que se cubran de saco los hombres y los animales, y clamen Dios fuertemente: y convirtase cada uno de su mal camino, de la rapia que est en sus manos. Quin sabe si se volver y arrepentir Dios, y se apartar del furor de su ira, y no pereceremos? Y vi Dios lo que hicieron, que se convirtieron de su mal camino: y arrepintise del mal que haba dicho les haba de hacer, y no lo hizo"Jons 3:5-10 El poder de la oracin humilde que adquirieron los habitantes de Nnive al vestirse de saco, de sentarse sobre cenizas, y de sus ayunos fue suficientemente grande para cambiar el parecer de Dios y evitar que Nnive fuera destruida en esta ocasin. Dios vi sus forma de humillacin y pesar por sus pecados, y vi a las bestias aadiendo dolor y afliccin por sus dueos. Dios vi la proclamacin del rey, la autoridad real, demandando que las ganancias adquiridas mediante la rapia y la violencia fueran restaurados. Dios vi las obras que acompaaron a sus ayunos y oraciones como prueba de su arrepentimiento interior. 3. Ayunar para la revelacin de la Palabra de Dios. El tercer propsito que Dios tiene para guiarnos al ayuno es que l pueda revelarnos ms de Su Palabra. Cuando estamos intrigados por alguna porcin de la palabra de Dios debemos ayunar por la misma, y tarde o temprano Dios har brillar Su poderosa luz sobre aquella porcin y har que la verdad se levante en revelacin de su estatura y esplendor. El Seor es el mismo ayer hoy y por siempre, por tanto podemos esperar que siga actuando con los mismos principios, a continuacin se describe como Yahv dio la Palabra proftica al pueblo a travs de Jeremas, a cerca de lo que sucedera sino se arrepenta; esto sucedi cuado el pueblo ayuno.

Daniel es otro ejemplo de la revelacin de la Palabra por el ayuno: "En el ao primero de su reinado, yo Daniel mir atentamente en los libros el nmero de los aos, del cual habl Yahv al profeta Jeremas, que haba de concluir la asolacin de Jerusaln en setenta aos. Y volv mi rostro al Seor Dios, buscndole en oracin y ruego, en ayuno, y cilicio, y ceniza. Y or Yahv mi Dios, y confes, y dije: Ahora Seor, Dios grande, digno de ser temido, que guardas el pacto y la misericordia con los que te aman y guardan tus mandamientos" Daniel 9:2-4 Despus de clamar y ayunar por la revelacin de que sucedera con su pueblo, Daniel experimento la revelacin por boca del ngel Gabriel: "Mientras yo oraba, Gabriel, que se me haba aparecido antes en la visin, vino volando a donde yo estaba. Era casi hora de ofrecer a Dios el sacrificio de la tarde. Y me dijo: Daniel, he venido ahora para hacerte entender estas cosas. En cuanto comenzaste a orar Dios te respondi. Yo he venido para darte su respuesta, porque Dios te quiere mucho. Ahora pon atencin para que entiendas lo que vers. "Daniel 9:21-23 El ayuno humilla el alma; es una forma de afligirnos a nosotros mismos ante Dios. No hay ninguna razn para tener miedo de ir al lugar bajo, porque podemos confiar en las leyes espirituales de Dios. Dios se ha obligado a Si Mismo a levantar a aquellos que se humillan ante l. 4. Ayunar para hallar reposo (fsico, mental y espiritual). El cuarto propsito de Dios para guiarnos al ayuno, es darnos completo descanso para el cuerpo, el alma , el espritu, el corazn y la voluntad. Este tipo de ayuno est ilustrado por el ayuno hecho por Israel en el Da de la Expiacin: "Y esto tendris por estatuto perpetuo: En el mes sptimo, los diez del mes, afligiris vuestras almas, y ninguna obra haris, ni el natural ni el extranjero que peregrina entre vosotros: Porque en este da se os reconciliar para limpiaros; y seris limpios de todos vuestros pecados delante de Yahv. Sbado de reposo es para vosotros, y afligiris vuestras almas, por estatuto perpetuo. Y har la reconciliacin el sacerdote que fuere ungido, y cuya mano hubiere sido llena para ser sacerdote en lugar de su padre; y se vestir las vestimentas de lino, las vestiduras sagradas: Y expiar el santuario santo, y el tabernculo del testimonio; expiar tambin el altar, y los sacerdotes, y todo el pueblo de la congregacin. Y esto tendris por estatuto perpetuo, para expiar los hijos de Israel de todos sus pecados una vez en el ao. Y Moiss lo hizo como Jehov le mand" Levtico16:29-34 La palabra afligir en hebreo significa castigar y derribar a golpes. El ayuno trae afliccin porque hace desfallecer de hambre al espritu vital del alma del

hombre; la empobrece al negarle el alimento que necesita para su existencia. El abstenerse de comida es un procedimiento doloroso para el alma La oracin y el ayuno en el Da de Expiacin daban a Israel un nacimiento nuevo y fresco el divino descanso y en la gracia del Todopoderoso. 3. Poder del ayuno Tenemos un verdadero poder con Dios cuando ayunamos si estamos siguiendo Sus mandamientos. Sin embargo debemos recordar que nuestra experiencia del ayuno no tendr el poder espiritual que Dios intenta darnos, a menos que estemos bien fundados en la preparacin apropiada, la cual incluye el hecho de ser guiados por el Espritu Santo. Antes de estudiar cual es poder o galardn del ayuno, necesitamos saber cual es el ayuno correcto y el incorrecto. 1. El ayuno con el motivo incorrecto (No aceptable ante Dios). Es posible ayunar con un motivo incorrecto, de manera que es conveniente examinar lo que Dios tuvo que decir sobre el ayuno errneamente motivado de Israel. En lugar de ser guiado por el Espritu Santo de Dios, el ayuno de Israel haba sido motivado por los deseos del orgullo carnal. Dios quien nunca hace acusaciones falsas porque Su omnisciencia discierne los motivos del corazn, acuso a Israel de estar ayunando para obtener placer, para contencin, para debates y para herir. a. Ayunar para obtener placer: La razn por la que a Dios le desagradaban los ayunos de Israel, era que en lugar de ayunar para mortificar su carne, ayunaban porque estaban enamorados del placer de los bienes materiales. Aunque los israelitas exteriormente cumplan con el rito del ayuno y aparentemente estaban afligiendo sus almas, realmente estaban llenando sus ayunos con los placeres de sus propios pensamientos y voluntades de cmo obtener mayores bienes materiales. "Y sin embargo, dicen: Para qu ayunar, si Dios no lo ve? Para qu sacrificarnos si l no se da cuenta? El da de ayuno lo dedican ustedes a hacer negocios y a explotar a sus trabajadores; el da de ayuno lo pasan en contiendas y debates y golpean con maldad. Un da de ayuno as, no puede lograr que yo escuche sus oraciones."Isaas 58:3,4 Nosotros tambin estamos tentados a llenar nuestros ayunos con actividades placenteras para que el tiempo se vaya ms rpido. Sufrimos menos durante un ayuno si nuestras mentes y cuerpos estn ocupados con otras cosas, como ir de compras o dar un paseo.

b. Ayunar para contencin: La segunda razn para el desagrado de Dios por los ayunos de Israel, fue que en lugar de ayunar para incrementar su poder de oracin con Dios, estaban motivados por un espritu de contienda. "He aqu que para contiendas y debates ayunis..."Isaas 58:4 La palabra contienda en hebreo significa una competencia, contencin, controversia, regaar, quejarse, sacudir, estar peleado, reprender. Algunas veces tambin nosotros deseamos recibir conocimiento y dones espirituales del Seor Jesucristo, no porque queramos ser como l en Su naturaleza humilde, sino porque queremos el poder de la exaltacin que dan este conocimiento y dones sobre la gente. c. Ayunar para debates: La tercera razn para el desagrado de Dios sobre los ayunos de Israel era que, en lugar de desear una mayor revelacin de la Palabra de Dios a fin de poder obedecerla personalmente, estaban motivados por el deseo de obtener ms conocimiento en la Palabra a fin de usarla para fortalecer su poder de debate. d. Ayunar para herir: La cuarta razn por la que a Dios le desagrad el ayuno de Israel fue que en lugar de ayunar para encontrar descanso fsico, mental y espiritual, estaban motivados por el deseo de herir a otros con el puo de la iniquidad a fin de obtener bienes materiales. Israel estaba ayunando solo en el sentido externo; estaban afligiendo sus almas en lugar de permitir que fuera el Seor quien lo hiciera. Inclinaban sus cabezas exteriormente como si estuvieran sintiendo una profunda tristeza, pero interiormente no haba verdadera humildad ni arrepentimiento en su corazn. "Creen que el ayuno que me agrada consiste en afligirse, en agachar la cabeza como un junco y en acostarse con speras ropas sobre ceniza, eso es lo que llaman ayuno y da agradable al Seor?" Isaas 58:5 Hay quienes utilizan el captulo 58 de Isaas para tratar de probar que no es necesario el ayuno, y todo lo que logran probar es su falta de entendimiento acerca de lo que el Seor estaba reprobando en Israel en esta ocasin. Dios estaba corrigiendo los motivos del ayuno, y no el ayuno en s. De hecho, Dios no se detiene ah, sino que una vez revelado los motivos errneos del ayuno de los israelitas, prosigui revelando cual es el ayuno correctamente motivado. 2. El ayuno correctamente motivado (Aceptable ante Dios). Debemos ayunar para agradar al Seor si queremos tener poder en l, y que nuestras voces sean odas en lo alto. Nuestros motivos deben ser correctos. A continuacin veremos cuales son estos motivos:

"El ayuno que a mi me agrada consiste en esto: en que rompas las cadenas de la injusticia y que desates los nudos que aprietan el yugo; en que dejes libres a los oprimidos y acabes al fin con toda tirana; en que compartas tu pan con el hambriento y recibas en tu casa al pobre sin techo; en que vistas al que no tiene ropa y no dejes de socorrer a tus semejantes" Isaas 58:6-7 a. Desatar las ligaduras de impiedad y compartir el pan con el hambriento: Las cadenas de injusticia son las ataduras del amor egosta por el placer. Esto es una verdadera esclavitud porque las ligaduras del amor por el placer nos atan a todo lo que es egosta, hasta llegar a la exclusin del inters por Dios y por los dems. Al buscar nuestra propia satisfaccin, nos olvidamos de las necesidades de otros seres humanos en derredor nuestro. Evidentemente el compartir el pan se refiere tanto al lado natural como en el espiritual. Tan solo una palabra hablada con la sinceridad del corazn tiene poder para levantar a una persona del abatimiento que causan la soledad y el desaliento. An despus de que esa persona se ha retirado, ese pan sigue sostenindola y fortalecindola. b. Deshacer los nudos que aprietan el yugo y recibir al pobre en tu casa: Nuestra propia contienda es una carga bastante pesada, pero tener que cargar con el espritu de contencin de otros, es casi ms de lo que el alma puede soportar. En tanto que el espritu contencioso nos siga empujando para contender en la obtencin de superioridad y reconocimiento personal no pondremos atencin ni al pobre ni al necesitado. La pobreza no esta limitada al mbito fsico y de hecho la peor clase de pobreza es la espiritual. Aunque comparando con lo que deberamos tener en Dios, todos somos espiritualmente pobres, sin embargo, hay quienes son todava ms pobres que nosotros. Pero que triste es ver al pueblo de Dios cargando con el espritu de contencin que los mantiene luchando continuamente por obtener ms exaltacin, ms y mayores bendiciones, mayor bien, en lugar de compartir su sustancia con los pobres. c. Dejar ir libres a los quebrantados y cubrir a los desnudos: El ser ms quebrantado y oprimido que conocemos es el hombre espiritual dentro de nosotros, y no hay nada que oprima ms y quebrante ms que el espritu de debate que estaba motivando el ayuno de Israel. Debemos liberar al quebrantado hombre espiritual y dejarlo salir libre. Hacemos esto mortificando al hombre carnal, que lucha y codicia contra el hombre espiritual. Dado que nuestro hombre espiritual y nuestro hombre carnal comparten el mismo cuerpo fsico, la carne tiene acceso mental a la Palabra de Dios revelada cuando esta llega a nuestro hombre espiritual. En lugar de utilizar la Palabra de Dios para cubrir y vestir a los dems con la verdad, el espritu de debate usa el conocimiento para descubrir y exponer la desnudez espiritual de otros.

d. Romper todo yugo y no escondernos de nuestra propia carne: Este motivo es todo un contraste con la orgullosa voluntad de Israel, que los llev a ayunar para herir con el puo inicuamente. El orgullo es un yugo poderoso, que nos impulsa a herir a otros con el puo de la iniquidad. Tambin hace que nos escondamos de nuestra propia carne, y que tercamente rehusemos reconocer la realidad de la presencia del orgullo en sus muchas formas de maldad. Dios manda romper el yugo del orgullo, y la manera de lograrlo es mediante el ayuno sincero y la mortificacin de la carne. 3. El galardn de poder. "Entonces brillar tu luz como el amanecer y tus heridas sanarn muy pronto. Tu rectitud ir delante de ti y mi gloria te seguir." Isaas 58:8 a. Luz: La luz es el primer galardn de Dios para un ayuno hecho de manera aceptable. Todos queremos y necesitamos luz, tanto natural como espiritualmente. No podemos orar correctamente sin la luz de humildad de la Palabra revelada de Dios. b. Sanar: El apstol Juan escribi en su tercera epstola diciendo "Amado, yo deseo que t seas prosperado en todas cosas, y que tengas salud, as como tu alma est en prosperidad" (3 Juan 1:2) La salud fsica no es la nica clase de salud. A veces por ejemplo nos vemos afligidos por un corazn desmayado; o por una voluntad difcil que quiere darse por vencida y dejar de servir a Dios; o es tal vez una mente enferma que nos hace imposible el pensar con claridad. c. Rectitud: Este grado particular de justicia proviene de dar limosnas, que proceden de lo ha sido ahorrado cuando ayunamos, porque al ayunar no necesitamos comprar comida. d. Gloria: Adems de darnos luz, salud (tanto interna como externa), y un poderoso escudo protector de justicia que va delante de nosotros, Dios nos promete una gloriosa proteccin para la retaguardia o las espaldas. La gloria protectora para nuestra retaguardia proviene de la gloria de la propia espalda de Dios. Moiss tuvo el privilegio de contemplar esta porcin de la gloria del Seor, y su intensidad hizo que la misma piel de su rostro brillara irradiando rayos de luz, o cuernos de luz, causando temor y respeto reverencial en los corazones de la gente. 4. Ejemplo de personas que ayunaron 1. Moiss. Moiss ayun durante cuarenta das y cuarenta noches en cuatro ocasiones diferentes. La primera vez fue por los primeros mandamientos (xodo 24:18). Aunque esta cita no menciona que Moiss ayun mientras esta en

el monte con el Seor, el libro de Deuteronomio muestra claramente que l se abstuvo tanto de pan como de agua. Hay una diferencia entre un ayuno y un ayuno con sed; durante un ayuno nos abstenemos de probar alimentos, pero en un ayuno con sed nos abstenemos tambin de tomar agua. (1 Corintios 4:11). A menos que el Seor nos este hablando y dirigiendo claramente para ayunar con sed, no es prudente dejar de beber agua por ms de tres das. La segunda vez que Moiss ayun por cuarenta das y noches fue cuando estuvo intercediendo ante Dios a causa de la idolatra de Israel, cuando hicieron el becerro de oro. 2. Elas. "Y echndose debajo del enebro, se qued dormido: y he aqu luego un ngel que le toc, y le dijo: Levntate, come. Entonces l mir, y he aqu su cabecera una torta cocida sobre las brasas, y una jarra de agua: y comi y bebi y se volvi dormir. Y volviendo el ngel de Yahv la segunda vez, lo toc, diciendo: Levntate y come porque si no el viaje sera demasiado largo para ti, Elas de levant pues, y comi y bebi; y aquella comida le dio fuerzas para caminar cuarenta das y cuarenta noches, hasta llegar a Horeb, el monte de Dios."1 Reyes 19:58 Cuando sentimos que ya no podemos ir ms adelante, es tiempo para ayunar del alimento natural, y empezar a alimentarnos del pan de santidad de Dios. El cual impartir nueva vida y fuerza a nuestro hombre espiritual. 3. Jess. "Luego el Espritu llev a Jess l desierto, para que el diablo lo pusiera a prueba, estuvo cuarenta das y cuarenta noches sin comer y despus sinti hambre" Mateo 4:1-2 Aunque Jess era el Hijo Unignito de Dios, quien vino de la eternidad para cumplir la voluntad de Su Padre, l ayun antes de salir a ministrar. No importa cuantos dones o crecimiento espiritual tengamos, debemos sujetarnos al mandamiento del Seor, y mortificar nuestra carne. Tenemos que ayunar para estar listos para el regreso de nuestro Esposo celestial. Este es el tiempo de la preparacin. Ciertamente muchas otras personas en la Biblia ayunaron, pero baste estos ejemplos para ensearnos la importancia del ayuno en nuestro crecimiento espiritual. Puedes ayunar desde tres horas o mas hasta varios das. segn lo que el Padre Celestial indique para tu cuerpo.

Tambin puedes hacer abstinencia de carnes rojas, o de determinado alimento que te agrade y sea un sacrificio para ti verlo y no poder ingerirlo. Todo sacrificio de la carne ofrecido a Dios es digno del Padre.

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