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CINCO COSAS

QUE TODO

CRISTIANO
NECESITA

PARA

CRECER

R. C. SPROUL

PORTAVOZ

La misin de Editorial Portavoz consiste en proporcionar productos de calidad con integridad y excelencia, desde una perspectiva bblica y confiable, que animen a las personas a conocer y servir a Jesucristo.

CONTENIDO

Ttulo del original: Five Things Every Christian Needs to Grow, 2002 por R. C. Sproul y publicado por W Publishing Group, una divisin de Thomas Nelson, Inc., P.O. Box 141000, Nashville, Tennessee 37214. Todos los derechos reservados. Edicin en castellano: Cinco cosas que todo cristiano necesita para crecer, 2007 por R. C. Sproul y publicado por Editorial Portavoz, filial de Kregel Publications, Grand Rapids, Michigan 49501. Todos los derechos reservados. Ninguna parte de esta publicacin podr reproducirse de cualquier forma sin permiso escrito previo de los editores, con la excepcin de citas breves en revistas o reseas. A menos que se indique lo contrario, todas las citas bblicas han sido tomadas de la versin Reina-Valera 1960, Sociedades Bblicas Unidas. Todos los derechos reservados. EDITORIAL PORTAVOZ P.O. Box 2607 Grand Rapids, Michigan 49501 USA Vistenos en: www.portavoz.com ISBN 10: 0-8254-1615-9 ISBN 13: 978-0-8254-1615-6 2 3 4 5 edicin / ao 11 10 09 08 Impreso en los Estados Unidos de Amrica Printed in the United States of America

Introduccin | 5
CAPTULO I

EL ESTUDIO DE LA BIBLIA I 7
CAPTULO 2

LA ORACIN i 25
CAPTULO 3

LA ADORACIN 1 40
CAPTULO 4

EL SERVICIO I 52
CAPTULO 5

LA MAYORDOMA I 67

CINCO COSAS QUE TODO CRISTIANO NECESITA PARA CRECER

Ser cristiano no es una habilidad que se adquiere como bucear o patinar sobre el hielo. Es una relacin viva y vital con el Dios del universo, una relacin que comienza cuando una persona se vuelve una nueva creacin en l y recibe a Jess como su Seor por fe. Pero, al igual que los atletas olmpicos, los cristianos necesitan entrenamiento, hacer sacrificios, abrazar ciertas disciplinas para poder dar a Dios "lo supremo". El presente libro aborda cinco de dichas disciplinas: (I) El estudio de la Biblia, (2) la oracin, (3) la adoracin, (4) el servicio y (5) la mayordoma. Como los aros entrelazados de la bandera olmpica, estas cinco prcticas izan un estandarte de ideales para los cristianos de toda nacin y grupo de personas. As como los atletas se esfuerzan para alcanzar sus mejores resultados, nuestra diligencia respecto a estos aspectos de la vida cristiana nos ayudar a determinar nuestro grado de eficacia para servir a nuestro Seor. El sudor y el sacrificio olmpico durante aos, y en ocasiones dcadas, se da a cambio de la oportunidad de competir y quiz, ganar una medalla y escuchar el aplauso de los fanticos de todo mundo. Esta es una experiencia que se da una vez en la vida de un pequeo y selecto grupo de hombres y mujeres dotados. Es probable que el pueblo de Dios no reciba la adulacin del mundo, pero un da escuchar las palabras: "Bien, buen siervo y fiel". (I Co. 9:24-25) Disfrute la carrera!

EL ESTUDIO DE LA BIBLIA
I hombre se retorca vctima de un dolor atroz. La dolencia que senta no era fsica. Eso deseaba l. Ya haba sufrido esa clase de dolores antes y saba que no podra encontrar alivio en blsamos o incluso sumindose en un sopor etlico. Dicho dolor necesitaba de algo mayor... mucho mayor para su curacin. El sufrimiento era la agona espiritual, la oscuridad del alma, cuando uno siente que cuelga de un frgil filamento sobre las fauces del infierno.

El dolor era la vergenza, la devastacin y la ruina de la humillacin personal, la revelacin de un pecado secreto. Este hombre era un hroe, una celebridad nacional, un connotado guerrero, estadista, poeta, msico y lder espiritual. A lo largo de su vida, fue objeto de canciones populares que celebraban sus proezas. Se catapult a la fama nacional cuando defendi a su pueblo y mat al enemigo ms temido por su ejrcito, un monstruoso titn, sencillamente con una honda y una piedra lisa. Era un fiel subdito de su rey, aun cuando este quera matarlo. El hombre era David, el segundo rey de Israel. Su reinado marc el comienzo de la edad de oro de Israel al extender las fronteras de la nacin como nunca antes. Bajo su liderazgo, este pequeo pas, con un rea cercana a la del estado de Maryland, se convirti en una potencia mundial. Ubicado en el puente de tierra que une a frica con Asia y Europa a travs del cual 7

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EL ESTUDIO DE LA BIBLIA

transitan rutas comerciales i n t e r n a c i o n a l e s , Israel se encontraba en un lugar de gran importancia geopoltica. La grandeza de David fue ms all de la poltica y la cultura. Se le conoce ms por haber sido un lder espiritual, un hombre conforme al corazn de Dios. Cuando cometi cierto monstruoso pecado, fue una calamidad no solo para David y su familia, sino para toda la nacin. A pesar de su fortaleza espiritual, estaba tan ciego al mal que haba en su propio corazn que fue necesaria su confrontacin por el profeta Natn para que David se diera cuenta de su culpa. Podemos leer el pasaje en 2 Samuel 12:1-7: Jehov envi a Natn a David; y viniendo a l, le dijo: Haba dos hombres en una ciudad, el uno rico, y el otro pobre. El rico tena numerosas ovejas y vacas; pero el pobre no tena ms que una sola corderita, que l haba comprado y criado, y que haba crecido con l y con sus hijos juntamente, comiendo de su bocado y bebiendo de su vaso, y durmiendo en su seno; y la tena como a una hija. Y vino uno de camino al hombre rico; y ste no quiso tomar de sus ovejas y de sus vacas, para guisar para el caminante que haba venido a l, sino que tom la oveja de aquel hombre pobre, y la prepar para aquel que haba venido a l. Entonces se encendi el furor de David en gran manera contra aquel hombre, y dijo a Natn: Vive Jehov, que el que tal hizo es digno de muerte. Y debe pagar la cordera con cuatro tantos, porque hizo tal cosa, y no tuvo misericordia. Entonces dijo Natn a David: T eres aquel hombre. As ha dicho Jehov, Dios de Israel: Yo te ung por rey sobre Israel, y te libr de la mano de Sal.

David fue presa de la pena a causa del desenmascaramiento, de la crtica. El versculo 13 dice: "Entonces dijo David a Natn: Pequ contra Jehov. Y Natn dijo a David: Tambin Jehov ha remitido tu pecado; no morirs". Junto a su estrepitosa cada de gracia y obediencia, David padeci el poder enjuiciador del Espritu Santo. Su arrepentimiento era tan profundo como abrupta su cada. Su remordimiento fue ms all del miedo superficial al castigo, fue arrepentimiento autntico, un espritu marcado por un corazn roto a causa de haber ofendido a Dios. En dicho acto de contricin, David escribi la oracin que conocemos como el Salmo 51. En dicho salmo aparecen todos los elementos del verdadero arrepentimiento: Ten piedad de m, oh Dios, conforme a tu misericordia; Conforme a la multitud de tus piedades borra mis rebeliones. Lvame ms y ms de mi maldad, Y limpame de mi pecado. Porque yo reconozco mis rebeliones, Y mi pecado est siempre delante de m. Contra ti, contra ti solo he pecado, Y he hecho lo malo delante de tus ojos; Para que seas reconocido justo en tu palabra, Y tenido por puro en tu juicio. He aqu, en maldad he sido formado, Y en pecado me concibi mi madre. He aqu, t amas la verdad en lo ntimo,

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Y en lo secreto me has hecho comprender sabidura. Purifcame con hisopo, y ser limpio; Lvame, y ser ms blanco que la nieve. Hazme or gozo y alegra, Y se recrearn los huesos que has abatido. Esconde tu rostro de mis pecados, Y borra todas mis maldades. Crea en m, oh Dios, un corazn limpio, Y renueva un espritu recto dentro de m. No me eches de delante de ti, Y no quites de m tu santo Espritu. Vulveme el gozo de tu salvacin, Y espritu noble me sustente. Entonces ensear a los transgresores tus caminos, Y los pecadores se convertirn a ti. Lbrame de homicidios, oh Dios, Dios de mi salvacin; Cantar mi lengua tu justicia. Seor, abre mis labios, Y publicar mi boca tu alabanza. Porque no quieres sacrificio, que yo lo dara; No quieres holocausto. Los sacrificios de Dios son el espritu quebrantado; Al corazn contrito y humillado no despreciars t, oh Dios. Haz bien con tu benevolencia a Sion;

Es un largo camino el que hay entre el Salmo 1 y el 51. Dicho viaje no se mide con las pginas de un libro ni con los aos de experiencia, sino entre la obediencia y la desobediencia, una senda bien andada por todo cristiano. El Salmo 1 dice: Bienaventurado el varn que no anduvo en consejo de malos, Ni estuvo en camino de pecadores, Ni en silla de escarnecedores se ha sentado; Sino que en la ley de Jehov est su delicia, Y en su ley medita de da y de noche. Ser como rbol plantado junto a corrientes de aguas, Que da su fruto en su tiempo, Y su hoja no cae; Y todo lo que hace, prosperar. No as los malos, Que son como el tamo que arrebata el viento. Por tanto, no se levantarn los malos en el juicio, Ni los pecadores en la congregacin de los justos. Porque Jehov conoce el camino de los justos; Mas la senda de los malos perecer.

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En una etapa de su vida, se puede describir a David como la encarnacin del hombre de quien se habla en el Salmo I, un hombre como un rbol plantado junto a corrientes de aguas. Haba meditado acerca de la Palabra de Dios da y noche. En aquel fuego se forj la fuerza espiritual de David. Pero, en un momento de su vida, su atencin se desvi de aquella Palabra hacia una mujer, Betsab. Por ende, David se volvi entonces en tamo que el viento se lleva. En su estrepitosa cada, David perdi no solo su integridad, sino tambin su alegra. En el Salmo 51, David ruega a Dios que lo limpie de pecado: "Hazme or gozo y alegra, y se recrearn los huesos que has abatido... Vulveme el gozo de tu salvacin". A pesar de que el pecado brinda grandes placeres, no brinda gozo. Si comprendemos la diferencia, podemos sortear los escollos que tientan al creyente. En medio de su sufrimiento, David aor volver a experimentar el gozo de la salvacin. El momento de mayor gozo en mi vida fue cuando me convert a Cristo, el momento que defini mi vida. Comparado con l, nada ms en el mundo parece tener valor alguno. A menudo escucho este testimonio. Mi amigo John Guest, un evangelista y predicador britnico, nos cuenta de la noche en que se convirti, en Liverpool, Inglaterra. Dice que no corri meramente a casa, sino que de hecho brinc, salt por encima de las tomas de agua que haba en su camino. Mi esposa, Vesta, se pas la noche de su conversin caminando, pellizcndose y preguntndose: "Todava la tengo?" Convencida de que s la tenia, se acost a dormir.

EL ESTUDIO DE LA BIBLIA

Como cristiano nuevo, me met de lleno en las Escrituras. Quera pasar la mayora del tiempo que estaba despierto leyndola. En mi primer semestre en la universidad, logr incluirme en la lista del decano. Sin embargo, no era la lista de los estudiantes con buenas notas, era la lista de los que estaban en perodo de prueba acadmico. Obtuve el mximo de puntos en educacin fsica y estudios bblicos, y suspend todas las dems. El puntaje que obtuve en estudios bblicos me permiti continuar en la escuela. Durante aquellos primeros meses de mi vida cristiana era dado a unos tremendos cambios de humor: Desde tremendas altas espirituales hasta espantosas depresiones. Visit a un pastor en busca de consejo. l me explic que aquel viaje espiritual en montaa rusa era bastante comn entre los cristianos nuevos y que en la medida en que yo madurara en mi fe, mis altas y mis bajas se nivelaran. Tambin me aconsej que buscara en la Biblia y no en mis sentimientos los fundamentos de la vida cristiana. Nunca haba recibido un consejo tan sabio.
L A PALABRA E N L A C O N V E R S I N

Dios se complace en hacer uso de las Escrituras para penetrar el corazn y llevarnos a fe. Es cierto que la fe se adquiere al escuchar la Palabra de Dios. Hebreos 4:12-13 dice: Porque la palabra de Dios es viva y eficaz, y ms cortante que toda espada de dos filos; y penetra hasta partir el alma y el espritu, las coyunturas y los tutanos, y discierne los pensamientos y las intenciones del corazn. Y no hay cosa creada que no sea manifiesta en su presencia; antes bien todas

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las cosas estn desnudas y abiertas a los ojos de aquel a quien tenemos que dar cuenta. La historia est repleta de ancdotas acerca de cmo grandes personalidades se convirtieron por medio del poder de la Palabra. Agustn, que llevaba una vida de pura inmoralidad, escuch un da jugar a unos nios que gritaban el estribillo: "TolleLege, TolleLege", frase en latn que significa: "lzala y lela". Al escuchar aquello, sus ojos se posaron sobre el texto de una Biblia abierta, donde deca: "Andemos como de da, honestamente; no en glotoneras y borracheras, no en lujurias y lascivias, no en contiendas y envidia, sino vestios del Seor Jesucristo, y no proveis para los deseos de la carne" (Ro. 13:13-14). Al Agustn leer las palabras ".. .no en glotoneras y borracheras, no en lujurias y lascivias...", sinti que la Palabra de Dios lo traspasaba y que el Espritu de Dios le daba vida. Siglos ms tarde, Martn Lutero se despert de manera similar. Lutero haba luchado tenazmente contra la justicia de Dios, reconociendo que en ocasiones aborreca el concepto en s mismo. Entonces, mientras lea el comentario de Agustn de Romanos 1:17, Lutero vio de repente la verdad del evangelio: Que la justicia de Cristo es dada solo por la fe. Dicho despertar en Lutero inici la Reforma protestante. Romanos tambin jug un papel decisivo en la conversin de Juan Wesley. l se encontraba en Aldersgate, en Londres, cuando escuch un sermn acerca de Romanos y sinti que su corazn "se calent de manera extraa". Wesley consider que ese fue el momento de su conversin.

Mi propia conversin fue precipitada por el poder penetrante de las Escrituras. Me encontraba conversando con un estudiante de ltimo ao en mi primera semana en la universidad. l fue la primera persona a quien conoc que hablara de su relacin personal con Jess. Conversamos acerca de temas generales. No hubo una presentacin formal del evangelio, pero l habl de la trascendental sabidura de la Biblia. Cit un pasaje ms o menos oscuro de Eclesiasts: "y si el rbol cayere al sur, o al norte, en el lugar que el rbol cayere, all quedar" (11:3b). Las palabras de dicho texto me impresionaron grandemente. De repente, me vi a m mismo como al rbol: Inmvil, tirado ah y sencillamente pudrindome. Vi mi vida como el rbol en descomposicin: Llena de corrupcin y descomponindose poco a poco. Con aquello en mente, me fui a mi habitacin y sent la necesidad de arrodillarme. Me arrodill al lado de mi cama y rogu a Dios que me perdonara por mis pecados. Fue entonces que conoc a Cristo, quien me dio una nueva vida y levant mi vida descompuesta del suelo del bosque. Creo que es probable que en toda la historia de la Iglesia Cristiana, yo haya sido la nica persona que se haya convertido por ese versculo de Eclesiasts.
L A PALABRA E N E L C R E C I M I E N T O ESPIRITUAL

Tal como la Palabra de Dios es empleada en nuestra conversin, la Biblia resulta un instrumento imprescindible para nuestro crecimiento espiritual. Al sumergirnos en la Palabra de Dios, comenzamos a adquirir la mente de Cristo y aprendemos qu es llevar una vida de discpulo. De cara a la muerte, el apstol Pablo escribi su ltima carta a su querido amigo y discpulo Timoteo. La instruccin de Pablo fue un llamamiento a estudiar de

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manera diligente las Escrituras: "Pero persiste t en lo que has aprendido y te persuadiste, sabiendo de quin has aprendido; y que desde la niez has sabido las Sagradas Escrituras, las cuales te pueden hacer sabio para la salvacin por la fe que es en Cristo Jess" (2 Ti. 3:14-15). La primera vez que le dicho pasaje, not cuan relacionado estaba con la declaracin que haba hecho Pablo en 4:7: "He peleado la buena batalla, he acabado la carrera, he guardado la fe". Era como si las palabras estuvieran embrujadas. Yo ya las haba odo antes, pero no saba que eran de la Biblia. Cuando era adolescente, mi padre sufri varios derrames cerebrales. Estuvo dos aos sin poder hacer otra cosa que no fuera sentarse en una silla con una lupa en la mano para leer la Biblia. Mi obligacin consista en arrastrarlo, como hacen los bomberos, hasta el comedor noche tras noche para la cena. Una noche, cuando lo llevaba de regreso a su silla, me pidi que me detuviera y que lo dejara sentarse en el sof de la sala. Mientras se sentaba, me mir y me dijo: "Hijo, he peleado la buena batalla, he acabado la carrera, he guardado la fe". Esa fue la primera vez que escuch aquellas palabras, y no tena idea de que eran de las Escrituras. Pero yo saba el significado que encerraban y no me gust para nada. Le respond con brusquedad: " N o diga eso, pap". Sin mencionar otra palabra lo llev a su silla en el cuarto. Como una hora ms tarde escuch un ruido en el cuarto. Encontr a mi padre en el suelo, con sangre brotndole de los odos y nariz. Se encontraba en coma, de donde no sali. Result que las palabras que Pablo haba escrito a Timoteo fueron las ltimas palabras que mi padre dijo en esta tierra.

Queda claro para m que la exhortacin a continuar en las Escrituras era vital para la propia habilidad de Pablo para pelear la batalla, correr la carrera y guardar la fe. Al continuar el estudio de la Biblia, crecemos en fe y somos capaces de llevar una vida cristiana. En su exhortacin a Timoteo, Pablo gui a su discpulo hacia las Escrituras, encomendndoselas a l debido a su naturaleza y funcin. Escribi: "Toda la Escritura es inspirada por Dios, y til para ensear, para redargir, para corregir, para instruir en justicia" (2 Ti. 3:16). Dios es la fuente de las Escrituras. El que toda Escritura sea "inspirada por Dios" hace referencia, no a la manera en que Dios supervis la manera de escribirse la Biblia, sino a la fuente del contenido de la Biblia. La palabra que se traduce como "inspirada por Dios" es el trmino griego theopneust, que literalmente significa: "Exhalada por Dios". Cuando Pablo escribi que las Escrituras eran exhaladas por Dios, la idea no es de inspiracin, sino de espiracin; es decir: Dios exhal la Biblia. El punto de toda esta cuestin es que la Biblia parte de Dios. Es su palabra, que lleva consigo su autoridad. Siempre me ensearon, como estudiante y como acadmico, a verificar la fuente de cualquier aseveracin. La credibilidad est directamente atada a la fuente. A veces los reporteros citan a "fuentes fidedignas" en sus artculos. La nica fuente verdaderamente fidedigna es Dios. Pablo quiso que Timoteo comprendiera la fuente de la Biblia, no de qu manera fue inspirada. Despus de aseverar que la Biblia fue exhalada por Dios, Pablo explica en detalle su propsito y valor. Se dice que las Escrituras son provechosas para diversas cosas, entre las que

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se incluyen doctrina, reprobacin, correccin y enseanza de rectitud. El valor de la Biblia consiste primeramente en que ensea una doctrina slida. A pesar de que vivimos en una poca en que se denigra la enseanza slida, la Biblia le otorga un gran valor. La mayor parte del Nuevo Testamento trata acerca de la doctrina. El ministerio de educacin se deja en manos de la iglesia para que esta forme al pueblo. Pablo dice: "Y l mismo constituy a unos, apstoles; a otros, profetas; a otros, evangelistas; a otros, pastores y maestros, a fin de perfeccionar a los santos para la obra del ministerio, para la edificacin del cuerpo de Cristo" (Ef. 4:11-12). La Biblia tambin resulta provechosa para la reprobacin y para la correccin, cosas que nosotros, como cristianos, necesitamos continuamente. Est de moda en algunos crculos intelectuales criticar la Biblia en el campo acadmico. Al hacerlo, los especialistas se posicionan a s mismos por encima de la Biblia e intentan corregirla. Si en verdad la Biblia es la Palabra de Dios, no hay nada que pudiera resultar ms arrogante. Es Dios quien nos corrige a nosotros; nosotros no lo corregimos a El. Nosotros no nos alzamos por encima de Dios, estamos por debajo de El. He aqu una ayuda prctica para cuando estudie la Biblia: Lea la Biblia con un lpiz rojo en la mano. Le sugiero que ponga un signo de interrogacin en el margen cada vez que un pasaje le resulte confuso o difcil de entender. Del mismo modo, ponga una X al lado de cada pasaje que lo haga sentirse ofendido o incmodo. Ms tarde podr concentrarse en los aspectos que consider contrarios, en especial los textos que haya marcado con una X. Esto le puede servir de gua a la santidad, ya que las X nos muestran rpidamente en qu aspectos se desva nuestro pensamiento en correspondencia con la mente de Cristo.

Si no me gusta algo que le en las Escrituras, tal vez sea, sencillamente, porque no lo entend. Si ese es el caso, puede que repasarlo me ayude. Si es que de hecho no entiendo el pasaje y de todas maneras no me agrada, esto no es muestra de que la Biblia tiene algn defecto. Es muestra de que yo tengo algo mal y necesito cambiarlo. A menudo, antes de lograr que en un empeo todo nos salga bien, tenemos que descubrir primero que es lo que estamos haciendo mal. Cuando los cristianos experimentamos ese "cambio de mente" que constituye el arrepentimiento, no quedamos automticamente libres de todos los malos pensamientos. La renovacin de nuestra mente es un proceso que dura toda la vida. Nosotros podemos acelerar dicho proceso al concentrarnos en esos pasajes de las Escrituras que no nos agradan. Esto forma parte del "instruir en justicia" al que Pablo hace referencia. El objetivo de esta enseanza es que el pueblo de Dios est listo y preparado para llevar a cabo buenas obras.
COMENCEMOS

Sin duda, usted ha odo el siguiente clich: "De buenas intenciones est empedrado el camino del infierno". Prcticamente todos los cristianos en algn momento de su vida han decidido leer toda la Biblia. Si creemos que la Biblia es la Palabra de Dios, es natural que no queramos perdernos ni una palabra. Si Dios le dejara una carta en su buzn, estoy seguro de que usted la leera. Pero la Biblia es una carta bastante extensa, y el grueso de su contenido es algo sobrecogedor, incluso para aquel que tenga la mejor de las intenciones. Con frecuencia pido en los seminarios que alcen la mano para indicar quienes se han ledo toda la Biblia.

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Rara vez han alzado la mano el cincuenta por ciento de las personas. Yo les pregunto: "Cuntos de ustedes se han ledo el libro de Gnesis?" Y casi todos alzan la mano. Entonces les digo: "Mantengan la mano en alto si tambin se han ledo xodo". Solo se bajan unas pocas manos. "Levtico?" Y ya las manos comienzan a caer con rapidez. Con Nmeros es an peor. Leerse Gnesis es casi como leerse una novela. Es, en su mayora, narrativa histrica y biogrfica. Contiene una serie de acontecimientos importantes en las vidas de personas como No, Abraham, Jacob y Jos. Del mismo modo, xodo es apasionante, ya que nos narra acerca de la penosa historia de la esclavitud de Israel en Egipto y de su liberacin bajo el liderazgo de Moiss. La lucha contra Faran es emocionante. Al llegar a Levtico, todo cambia. Cuesta trabajo leer acerca de las ceremonias, los rituales de sacrificio y purificacin y dems, que nos resultan tan lejanos hoy da. Nos falta un mapa que nos ayude a transitar por esas partes tan difciles. Cuando entr en la universidad, me declar a m mismo graduado de historia. Me dur un semestre. El primer curso fue Historia de las civilizaciones, que cubra el mbito histrico desde los antiguos sumerios hasta la administracin Eisenhower. Rpidamente me sent perdido y confundido por la gran cantidad de informacin que intentaba asimilar. Era un caso obvio de sobrecarga de informacin. No contaba con ningn esquema para procesar las fechas, las personas, los acontecimientos y otros hechos que asaltaron mi banco de memoria. Me sent agradecido de haber suspendido el curso y rpidamente cambi de asignatura principal.

Lo que me sucedi a m en el curso de historia es lo que le pasa a los tantos cristianos que tratan de leer la Biblia de tapa a tapa. Pienso que existe una mejor forma de hacerlo. Para que los cristianos puedan en verdad comprender la Biblia, necesitan entender primero la estructura bsica y el esquema de la misma. El Nuevo Testamento nos llama a llevar una vida de discpulos. La palabra discpulo significa "aprendiz". En cualquier disciplina es importante comenzar por lo bsico y dominarlo. Arnold Palmer seal una vez que solo uno de cada cincuenta golfistas amateur tiene un agarre correcto del palo. El legendario entrenador Vince Lombardi, cuando se enojaba debido al mal juego de su equipo, siempre retomaba los conceptos bsicos. Se paraba delante de ellos agarrando un baln, lo alzaba para que todo el equipo pudiera verlo y les deca: "Esto es un baln de ftbol, [pausa] Voy demasiado rpido?" En ocasiones prestamos poca atencin al aprendizaje de los conceptos bsicos. Recientemente comenc a recibir clases de violn. Mi profesora es una consumada violinista rusa de mucho talento. Estuvo semanas ensendome cmo sostener el arco antes de que me permitiera ponerlo sobre las cuerdas. En ese tiempo aprend ms ruso que violn. La palabra niet se convirti en parte de mi vocabulario regular. Yo quera correr antes de aprender a caminar. Para estar seguros, las Escrituras nos llaman a madurez. No nos sentiremos satisfechos con solo orla, sino que ansiaremos la sustancia de la Palabra. Hebreos 5 : I 2 T 4 a dice: Porque debiendo ser ya maestros, despus de tanto tiempo, tenis necesidad de que se os vuelva

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a ensear cules son los primeros rudimentos de las palabras de Dios; y habis llegado a ser tales que tenis necesidad de leche, y no de alimento slido. Y todo aquel que participa de la leche es inexperto en la palabra de justicia, porque es nio; pero el alimento slido es para los que han alcanzado madurez. Creo que una de las razones por la que muchos cristianos nunca llegan a la sustancia de la Palabra, sino que se quedan a nivel de orla, es que nunca aprendieron a escucharla realmente. No por gusto las escalas son importantes para el pianista y el agarre para el golfista. Debemos dominar lo bsico si queremos alcanzar altos niveles de competencia. Comience con una perspectiva general de la Biblia. Entienda primero el esquema que sigue. Si le es posible, alstese en un curso en el cual impartan dicha perspectiva general. En Ligonier Minstries produjimos una serie de audio y vdeo en ingls titulada Dust to Glory [Del polvo a la gloria]. La serie muestra la estructura bsica de la Biblia desde Gnesis hasta Apocalipsis. No entra en detalles, pero cubre los puntos culminantes de la historia redentora. Adems de la serie, yo colabor con Robert Wolgemuth para producir What's in the Bblep [Qu tiene la Biblia?] El objetivo del libro es ayudar a aquellas personas que nunca han tenido ni una sencilla introduccin a la Biblia. En 1977, publiqu un libro titulado Knowng Scripture [Conozca las Escrituras], diseado para ayudar a las personas a dominar las reglas fundamentales de la interpretacin bblica. Adems, el siguiente es un patrn de lectura que le sugiero a todo aquel que nunca haya ledo la Biblia: Gnesis (historia de la creacin, la cada y la historia de pacto de los patriarcas)

xodo (historia de la liberacin de Israel y su formacin como nacin) Josu (historia de la conquista militar de la Tierra Prometida) Jueces (transicin de federacin tribal a monarqua) I Samuel (la naciente monarqua con Sal y David) 2 Samuel (el reinado de David) I Reyes (Salomn y el reino dividido) 2 Reyes (la cada de Israel) Esdras (el regreso del exilio) Nehemas (restauracin de Jerusaln) Amos y Oseas (ejemplos de profetas menores) Jeremas (ejemplo de profeta mayor) Eclesiasts (sabidura) Salmos y Proverbios (poesa hebrea) La perspectiva general del Nuevo Testamento incluye: Evangelio de Lucas (vida de Jess) Hechos de los apstoles (la iglesia primitiva) Efesios (introduccin a las enseanzas de Pablo) I Corintios (la vida en la iglesia) I Pedro (introduccin a Pedro) I Timoteo (introduccin a las epstolas pastorales) Hebreos (cristologa) Romanos (la teologa de Pablo) Al leer la lista, el estudiante obtiene una nocin bsica, as como entendimiento del enfoque de la Biblia. A partir de ah, puede llenar los espacios en blanco y completar la lectura de toda la Biblia. Por cuestiones prcticas, puede que usted desee combinar la lectura del Antiguo Testamento con el Nuevo.

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Le ayudar leer un cierto nmero de captulos del Antiguo Testamento y despus leer algunos del Nuevo hasta que complete el estudio. Martn Lutero recomendaba a sus estudiantes que se leyeran la Biblia completa cada ao para mantener fresca la idea de unidad a la vez que se concentraban en un fragmento de la Biblia en particular.
H E R R A M I E N T A S IMPORTANTES

LA ORACIN

Le recomiendo mucho que utilicen una Biblia de estudio. U n a buena Biblia de concordancias le ayudar a encontrar versculos en particular y aumentar la comprensin del significado de conceptos de gran importancia. Se puede hacer uso de cintas de audio de la Biblia cuando se est conduciendo o en alguna otra ocasin. El estudio de la Biblia es la experiencia ms enriquecedora que un cristiano puede vivir. La fe comienza y se fortalece en la Palabra porque es ah donde nos encontramos con la mente misma de Dios.

n un pequeo pueblo de Alemania, un barbero se fue a su barbera temprano en la maana. Se llamaba Peter Beskindorf, mejor conocido como "el maestro Peter". Aquella maana se encontraba ocupado, afeitando a uno de sus clientes habituales cuando un hombre alto entr a la barbera. Peter reconoci al hombre inmediatamente como un fugitivo buscado por las autoridades. Y en efecto, haba una recompensa por su cabeza, pero Peter no dijo nada al respecto. Cuando el maestro Peter termin con el cliente, aquel hombre gigantesco se sent en el silln y le pidi que lo afeitara y le cortara el cabello. Peter complaci la peticin del visitante y comenz a afilar la navaja con el suavizador y a preparar la espuma para la barba. Empez a afeitar, presionando el borde afilado de la navaja sobre el cuello del hombre. Peter saba que solo de ejercer una leve presin poda degollar al hombre y cobrar la recompensa. Sin embargo, Peter no tena intenciones de llevar a cabo una accin tan espeluznante. El conoca al hombre. Aquella no era la primera vez que visitaba la barbera o se sentaba en el silln, Peter no solo conoca al hombre, sino que lo tena en gran estima. Ms que cliente, el hombre era amigo de Peter, su mentor y su hroe. El hombre que se sent en el silln de Peter Beskindorf en la aldea de Wittenberg, Alemania, era Martn Lutero. Aquel da, mientras afeitaba a Martn Lutero, el maestro Peter le dijo al gran reformador: "Dr. Lutero, 25

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LA ORACIN

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estara usted dispuesto a ensearme a orar?" Lutero le respondi que le encantara ayudarlo. De hecho, aquel doctor en teologa, siempre tan ocupado, lder de la Reforma protestante, se retir a sus habitaciones y escribi un folleto especialmente para Peter titulado A Simple Way to Fray [Una manera sencilla de orar]. El folleto de Lutero se centraba en cmo orar. Pero primero formulemos la siguiente pregunta: "Para qu

POR QU DEBEMOS ORAR?

De las tantas respuestas legtimas a dicha pregunta, nos centraremos particularmente en tres: Primero, porque la oracin es un deber de todo cristiano; segundo, porque la oracin es un privilegio; y tercero, porque la oracin es un poderoso medio de gracia.
LA ORACIN COMO UN DEBER

La Biblia nos deja bien claro que el pueblo de Dios est llamado a ser un pueblo de oracin. El Antiguo Testamento contiene numerosos ejemplos de hombres y mujeres que oraron con fervor. Pensamos, por ejemplo, en Ana, quien le rog al Seor que le diera un hijo: Y Elcana su marido le dijo: Ana, por qu lloras? por qu no comes? y por qu est afligido tu corazn? No te soy yo mejor que diez hijos? Y se levant Ana despus que hubo comido y bebido en Silo; y mientras el sacerdote Eli estaba sentado en una silla junto a un pilar del templo de Jehov, ella con amargura de alma or a Jehov, y llor abundantemente. E hizo voto, diciendo: Jehov de los ejrcitos, si te dignares mirar a la afliccin de

tu sierva, y te acordares de m, y no te olvidares de tu sierva, sino que dieres a tu sierva un hijo varn, yo lo dedicar a Jehov todos los das de su vida, y no pasar navaja sobre su cabeza. Mientras ella oraba largamente delante de Jehov, Eli estaba observando la boca de ella. Pero Ana hablaba en su corazn, y solamente se movan sus labios, y su voz no se oa; y Eli la tuvo por ebria. Entonces le dijo Eli: Hasta cundo estars ebria? Digiere tu vino. Y Ana le respondi diciendo: N o , seor mo; yo soy una mujer atribulada de espritu; no he bebido vino ni sidra, sino que he derramado mi alma delante de Jehov. No tengas a tu sierva por una mujer impa; porque por la magnitud de mis congojas y de mi afliccin he hablado hasta ahora. Eli respondi y dijo: Ve en paz, y el Dios de Israel te otorgue la peticin que le has hecho. Y ella dijo: Halle tu sierva gracia delante de tus ojos. Y se fue la mujer por su camino, y comi, y no estuvo ms triste. (I S. 1:8-18) Despus que Dios respondi la oracin de Ana, ella volvi a orar, esta vez una oracin de agradecimiento. Ello tiene un parecido extraordinario con la oracin que Mara, la madre de Jess, dijo en su Magnficat. (Compare I S. 2:1-10 con Le. 1:46-55.) La oracin de Ana es un sencillo ejemplo de la multitud de oraciones que aparecen en el Antiguo Testamento. Los Salmos contienen toda una coleccin de oraciones pronunciadas por David y otros muchos. El Nuevo Testamento tambin da testimonio de la costumbre de orar entre los creyentes e incluso en especial de Jess mismo. Ya que la oracin es caracterstica de nuestros

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antecesores bblicos, tambin nos sirve a nosotros de estndar normativo. Y por encima de los anteriores ejemplos, nos quedan los mandamientos explcitos dados a nosotros por los apstoles y Jess. El apstol Pablo con frecuencia anima a sus lectores a ser diligentes en sus vidas de oracin. Por ejemplo, nos dice: ...gozosos en la esperanza; sufridos en la tribulacin; constantes en la oracin. (Ro. 12:12) No os neguis el uno al otro, a no ser por algn tiempo de mutuo consentimiento, para ocuparos sosegadamente en la oracin; y volved a juntaros en uno, para que no os tiente Satans a causa de vuestra incontinencia. (I Co. 7:5) Por nada estis afanosos, sino sean conocidas vuestras peticiones delante de Dios en toda oracin y ruego, con accin de gracias. (Fil. 4:6) ...porque por la palabra de Dios y por la oracin es santificado. (I Ti. 4:5) Jess nos dice que oremos siempre y que no nos demos por vencidos. En la parbola del juez injusto, l dice: Tambin les refiri Jess una parbola sobre la necesidad de orar siempre, y no desmayar, diciendo: Haba en una ciudad un juez, que ni tema a Dios, ni respetaba a hombre. Haba tambin en aquella ciudad una viuda, la cual vena a l, diciendo: Hazme justicia de mi adversario. Y l no quiso por algn tiempo; pero despus de esto dijo dentro de s: Aunque ni temo a Dios, ni tengo respeto a hombre,

sin embargo, porque esta viuda me es molesta, le har justicia, no sea que viniendo de continuo, me agote la paciencia. Y dijo el Seor: Od lo que dijo el juez injusto. (Le. 18:1-6) En esta parbola, nuestro Seor habla de algo que necesitamos hacer (digamos orar siempre). La palabra necesidad se utiliza para describir una necesidad tica o moral. Lo que sea que Jess diga que necesitamos hacer, se convierte en un deber solemne para nosotros.
LA ORACIN COMO UN PRIVILEGIO

La obligacin o el deber de orar queda equilibrado por ser tambin un privilegio. Cuando Pablo se refiri acerca de los frutos y consecuencias de nuestra justificacin, escribi: "Justificados, pues, por la fe, tenemos paz para con Dios por medio de nuestro Seor Jesucristo; por quien tambin tenemos entrada por la fe a esta gracia en la cual estamos firmes, y nos gloriamos en la esperanza de la gloria de Dios" (Ro. 5:1-2). En el Antiguo Testamento, la "entrada" a Dios estaba limitada por la virtud de la separacin entre el templo sagrado y el lugar santsimo. Por supuesto que los creyentes podan orar, pero se les mantena a cierta distancia de la gloriosa presencia de Dios. Solo el sumo sacerdote, una vez al ao, poda entrar al lugar santsimo. Una gruesa pared llamada muro de la separacin protega la entrada. Pero cuando crucificaron a Jess, Jerusaln sufri un terremoto, y en el levantamiento, el velo se hizo pedazos. Gracias a la muerte expiatoria de Cristo, nosotros recibimos nuevo y libre acceso al Padre. Cristo conquist para nosotros la paz con Dios y el final del distanciamiento. Ahora nuestras

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oraciones nos invitan a entrar al lugar santsimo. Qu gran privilegio! Cuando entramos, no llegamos como extraos o extranjeros, sino como hijos privilegiados, adoptados en la familia de Dios. En el Nuevo Testamento se hace nfasis en la metfora de la familia, donde se le llama a la iglesia, de manera metafrica, la novia de Cristo. Considere la enseanza de Pablo en 2 Corintios 11:12: "Ojal me toleraseis un poco de locura! S, toleradme. Porque os celo con celo de Dios; pues os he desposado con un solo esposo, para presentaros como una virgen pura a Cristo". Luchamos con el trmino "celo" en la Biblia porque acostumbramos a pensar en el celo como un pecado, un pecado ligado a la envidia y la codicia, rasgos impropios de un cristiano. Sin embargo, las Escrituras describen a Dios como un Dios "celoso". Cuando en la Biblia aparece dicha palabra, no lo hace expresando el sentir de que Dios se muere de envidia de sus criaturas, como si nosotros furamos poseedores de algo que l no tiene. l no siente celos de nosotros; l es celoso con nosotros. Es decir, Dios se preocupa indispensablemente por nuestro bienestar. A esto es a lo que Pablo se refiere cuando dice "celo de Dios". Pablo siente celo por el bienestar de sus hijos espirituales debido al compromiso de ellos con Cristo. Pablo lleva la metfora del matrimonio an ms lejos en Efesios 5:22-33. Dicho texto resulta controversial en nuestros das porque llama a la sumisin de la esposa al esposo. Pero dejando eso a un lado, el texto sondea la relacin mstica entre Cristo y su novia, la Iglesia. Dicha relacin ha estado relacionada histricamente a lo que el credo apostlico llama la "comunin de los santos".

El cristianismo no es un ejercicio de misticismo. El objetivo comn de las religiones msticas es alcanzar la unidad con Dios. Dicho deseo se expresa a menudo en trminos de ser "uno con el universo" (o algn otro objeto). La finalidad consiste en que la identidad del individuo se funda con el todo, como una gota de agua que cae en el ocano y que ya no podr distinguirse jams del ocano. Tal misticismo es diametralmente opuesto al cristianismo. La fe cristiana jams considera nuestro objetivo el convertirnos en Dios o perder nuestra identidad individual al ser absorbidos por Dios. La finalidad del crecimiento espiritual no es la clase de unin con Dios que destruye nuestra personalidad. Por el contrario, es una unin espiritual especial en la cual tiene lugar la rica
comunin.

La oracin y la comunin espiritual estn ligadas de la siguiente manera: La palabra comunin est compuesta por el prefijo "com", que sencillamente significa "con" y la raz unin. En la comunin experimentamos una unin como la que se vive en el matrimonio, la cual nos ofrece el nivel ms cercano que una relacin pueda alcanzar entre dos personas. La Biblia nos habla de matrimonio como una experiencia en la que dos se convierten en uno. En este tipo de unidad, las dos personas no pierden sus identidades individuales. Ms bien, experimentan un nivel de interaccin que convierte la unidad espiritual en un vnculo. El Nuevo Testamento plantea con frecuencia que en la conversin, por la obra del Espritu Santo, pasamos a ser "en Cristo". Tambin nos ensea que Cristo habita dentro de su pueblo, de manera que cada cristiano est "en Cristo" y Cristo est "en" cada cristiano.

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En el N u e v o Testamento, que originalmente se escribi en griego, ocurre una mutacin lingstica que no se advierte en una traduccin al espaol. Cuando la Biblia nos llama a creer en Cristo, la palabra griega para en es eis. Literalmente, este trmino significa "dentro". Si usted se encuentra afuera de una habitacin y quiere entrar, tienen que atravesar alguna puerta u otro medio de acceso para lograrlo. Dicha transicin es pasar dentro. Una vez lograda la transicin, ya usted no se encontrar fuera de la habitacin, sino dentro de ella. La palabra en griego para ello es en. En los trminos del Nuevo Testamento, nosotros estamos "en Cristo" porque por fe hemos pasado adentro de l y l ha pasado adentro de nosotros. Ese es el ms glorioso de todos los matrimonios, el matrimonio resultado de la unin del alma con Cristo. Nuestra unin con Cristo constituye la base para la unin unos con otros. Si yo estoy en Cristo y l est en m, y usted tambin est en Cristo y l est en usted, entonces es obvio que ambos estamos unidos a Cristo. Todos los que estn unidos a Cristo tambin estn unidos entre s. Es por esto que a la iglesia se le llama el cuerpo mstico de Cristo y la comunin de los santos. A pesar de lo maravillosa que es la comunin de los santos, no es digna de compararse con la comunin con Cristo. Dicha comunin con l es la base para nuestra comunicacin con El en la oracin. Las personas con problemas matrimoniales presentan con frecuencia problemas en la comunicacin. Una esposa podra decir: "Mi esposo ya ni me habla". Cuando hay problemas de comunicacin, falla la comunin bsica entre dos personas.

Los matrimonios usualmente no comienzan as. Con frecuencia, las parejas se comunican bien durante el cortejo. Mi esposa y yo estuvimos de novios ms de ocho aos antes de casarnos. Durante seis de dichos aos asistimos a diferentes escuelas. Yo le haca llamadas de larga distancia todos los das y le escriba una carta cada noche. Ella tambin me escriba todos los das. Queramos mantener una comunicacin estrecha. Yo no haca aquellas llamadas o escriba las cartas por obligacin, sino por deseo. Nuestras cartas no eran peridicos; eran cartas de amor. Eso es la oracin: Comunicacin entre los que tienen una relacin de amor con Cristo. Que gran privilegio tenemos.
LA ORACIN ES UN MEDIO DE GRACIA

Oramos no solo porque es nuestro deber y privilegio, sino tambin porque la oracin es un poderoso medio de gracia. Es decir, Dios utiliza la oracin para hacer que su voluntad se cumpla. Puede la oracin cambiar las cosas? Tenemos que responder con un s rotundo. La oracin nos cambia a nosotros y cambia las cosas. Santiago 5:13-18 nos ensea que: Est alguno entre vosotros afligido? Haga oracin. Est alguno alegre? Cante alabanzas. Est alguno enfermo entre vosotros? Llame a los ancianos de la iglesia, y oren por l, ungindole con aceite en el nombre del Seor. Y la oracin de fe salvar al enfermo, y el Seor lo levantar; y si hubiere cometido pecados, le sern perdonados. Confesaos vuestras ofensas unos a otros, y orad unos por otros, para que seis sanados. La oracin eficaz del justo puede mucho. Elias era hombre sujeto a pasiones

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semejantes a las nuestras, y or fervientemente para que no lloviese, y no llovi sobre la tierra por tres aos y seis meses. Y otra vez or, y el cielo dio lluvia, y la tierra produjo su fruto. El pasaje anterior nos ensea que "la oracin eficaz del justo puede mucho". "Puede mucho" significa tener un efecto significativo. La oracin es eficaz. Tiene verdadero poder. El poder de la oracin es un medio que Dios utiliza para' que sus fines se cumplan. Al igual que Dios utiliza la predicacin del evangelio como el poder de salvacin, asimismo utiliza el poder de la oracin para llevar a cabo la redencin. Nuestras oraciones no pueden obligar a Dios a hacer nada, pero l las utiliza como su propio instrumento para llevar a cabo su voluntad. Mnica fue la madre de San Agustn. Mnica era una cristiana devota y se encontraba profundamente afligida a causa de su hijo dscolo, quien era un joven no convertido y desenfrenado en el pecado. Mnica oraba con lgrimas da tras da por la conversin de su hijo. En una ocasin, ella visit a su pastor, el famoso obispo Ambrosio de Miln, en busca de consuelo y cierta seguridad de que sus oraciones no eran en vano. Ambrosio intent consolarla con una pregunta retrica: "Mnica, hay alguna posibilidad de que se pierda a un hijo por el cual se han derramado tantas lgrimas?" Ambrosio esperaba que la respuesta fuera: "No". l asumi que cualquier hijo por quien su madre orara tan fielmente de seguro terminara entrando en estado de gracia. Yo no estoy de acuerdo. Las oraciones llenas de lgrimas de una madre afligida no garantizan la conversin del hijo, aunque las probabilidades de que ocurra son

altas. Al menos son tan altas que podemos encontrar gran consuelo en esto. Puede que yo predique con gran pasin y lgrimas y sin embargo, nadie se convierta. Pero s que finalmente, la Palabra de Dios no regresar a l vaca, y de la misma manera, las oraciones de su pueblo no se desperdician nunca. Las oraciones surten efecto, y esto es un tremendo incentivo para orar.
C M O DEBEMOS ORAR?

Recordemos que la peticin que el maestro Peter le hizo a Martn Lutero no fue que le enseara para qu orar, sino cmo orar. Esa es la cuestin ms importante. A menudo, pastores y maestros exhortan a congregaciones enteras a actuar de cierta manera porque ese es su deber, pero olvidan ensearles como hacerlo. La cuestin del cmo es lo que motiv a los discpulos a pedirle a Jess que los enseara a orar. Es obvio que ellos haban notado una relacin entre el extraordinario poder de Jess y su vida de oracin. Jess respondi a su peticin dndoles, y dndonos, lo que llamamos el padrenuestro: Aconteci que estaba Jess orando en un lugar, y cuando termin, uno de sus discpulos le dijo: Seor, ensanos a orar, como tambin Juan ense a sus discpulos. Y les dijo: Cuando oris, decid: Padre nuestro que ests en los cielos, santificado sea tu nombre. Venga tu reino. Hgase tu voluntad, como en el cielo, as tambin en la tierra. El pan nuestro de cada da, dnoslo hoy. Y perdnanos nuestros pecados, porque tambin nosotros perdonamos a todos los que nos deben. Y no nos metas en tentacin, mas lbranos del mal. (Le. 11:1-4)

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UN MODELO PARA LA ORACIN

El padrenuestro es un modelo. No solo nos brinda una oracin para orar, sino tambin un patrn a seguir en la oracin. Tome en cuenta, por ejemplo, la primera frase. La oracin comienza dirigindose de manera personal a Dios, donde se le llama "Padre". Esto constituy algo radical en la poca de Jess ya que los judos no se dirigan a Dios como "Padre". Y Jess, adems de llamarlo constantemente "Padre", nos invita a que hagamos lo mismo. La primera peticin es que el nombre de Dios sea considerado sagrado. A partir de ah, Jess pasa a pedir que el reino de Dios triunfe. Debemos orar porque ese reino venga a nosotros y se haga la voluntad de Dios en la tierra como en el cielo. A menudo me pregunto si existe alguna relacin lgica entre la primera peticin del padrenuestro y las dos siguientes. Si es as, significa que hasta que el nombre de Dios no sea considerado sagrado, no podremos esperar que su reino venga a nosotros ni que su voluntad se haga en la tierra como en el cielo, donde Dios est rodeado de serafines que cantan sin cesar: "Santo, santo, santo". Por consiguiente, debemos comenzar nuestras oraciones haciendo en reverencia ante nuestro Dios, reconocindolo como nuestro amoroso Padre celestial.
CENTRARSE EN EL REINO

equipos". Cada equipo formado por cuatro personas que se ven a menudo para alentarse mutuamente en la disciplina de la oracin. Durante los primeros tres meses, cada equipo acordara orar quince minutos cada da. En los segundos tres meses, el tiempo diario que se le dedica a la oracin aumentara a treinta minutos. Cada tres meses el tiempo aumentara quince minutos hasta que los guerreros de la oracin lleguen a orar sesenta minutos diarios. Actualmente contamos con ms de sesenta personas en nuestra congregacin poniendo el plan en prctica. Adems, todos los miembros de la congregacin prometieron orar por mi familia y por m en cada comida. Para m es una bendicin extraordinaria, como lo sera para cualquier pastor: Recibir el apoyo que tanta oracin de la congregacin me brinda. Creo que una iglesia donde se ora siempre ser una iglesia eficaz.
SUGERENCIAS PRCTICAS

Al igual que el padrenuestro hace nfasis en el reino de Dios y su gloria, nuestras oraciones deben hacerlo tambin. Esto significa orar por encima de las circunstancias y de nuestras necesidades, considerando todos los aspectos y orando que la obra de Dios se haga en el resto del mundo. Hace poco tiempo, Archie Parrish condujo un seminario en nuestra iglesia, durante el cual nos agrup en "cinco

A manera de gua prctica para esta empresa de orar, Archie public un pequeo folleto en que comenta la obra de Lutero A Simple Way to Pray [Una manera sencilla de orar], Este pequeo libro, ms que ninguna otra cosa con que me he tropezado, ha cambiado mi forma de orar. Lutero sugiri al maestro Peter que todos los das dedicara un tiempo a la oracin. Ya que las presiones con frecuencia amenazan con afectar el tiempo que dedicamos a la oracin, ayuda tener un horario establecido al respecto. Lutero tambin le sugiri, como haca Jess, que fuera a un lugar tranquilo, donde le fuera fcil concentrarse. Lutero le dijo: "La oracin es como tu trabajo de barbero. Lo menos que quiero es que tengas la cabeza" en otra parte cuando tengo la cara llena de espuma y t ya has sacado la navaja

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y has comenzado a afeitarme. No quiero que pienses en las musaraas, no sea que termines degollndome". Tal vez la sugerencia ms til que extraje del folleto de Lutero es la de orar "por medio" de tres cosas: El padrenuestro, los Diez Mandamientos y el credo apostlico. Hay una diferencia importante entre orar el padrenuestro, por ejemplo, y orar por medio del padrenuestro. Orar por medio del padrenuestro es centrar la atencin durante un tiempo en cada una de las peticiones. Por ejemplo, en vez de simplemente orar: "Santificado sea tu nombre", podra decirse: "Ay, Seor!, vivimos en una poca en que se reverencia y se honra tu nombre, pero tambin se profana. H a z que tu gloria sea latente para que nadie piense siquiera en arrastrar tu nombre por el lodo o en tratarlo como algo comn y trivial. Deja que quede en nuestros labios y en nuestro corazn como muestra de nuestra adoracin por ti. Dame gracia para siempre respetar tu sagrado nombre en mi corazn y con mis labios". De la misma manera continuamos orando por las cosas que aparecen en el padrenuestro, los Diez Mandamientos y el credo apostlico. Oramos que no caeremos en alguna forma de idolatra al poner a otros dioses antes que a l. En el credo, exaltamos la majestuosidad del que "hizo los cielos y la tierra". Esos tres elementos nos brindan un apoyo eficaz para nuestras oraciones. Por lo general, las personas eluden la idea de pasarse toda una hora en oracin. La cuestin est en no ser rgidos cronometrando el tiempo que dedicamos a la oracin ni sentirnos culpables si no podemos orar. Lutero dijo que hubo veces en las que las preocupaciones del da lo haban acosado tanto que sencillamente pona la cabeza en la almohada al final del da, oraba el padrenuestro, recitaba los Diez Mandamientos y el credo, y se dorma.

Otra forma sencilla de estructurar una oracin es utilizando las iniciales ACAS. Las letras significan: Adoracin, Confesin, Agradecimiento y Splica. Yo utilizo dicha estructura para las oraciones pastorales en la iglesia. N o s mantiene centrados en los elementos vitales que toda oracin debe tener. Muy a menudo, las oraciones se limitan a apelaciones personales por cualquier bendicin que quisiramos recibir de Dios, o a peticiones por nuestros amigos y parientes. Esto lo aprendemos a muy temprana edad, cuando oramos: "Dios, bendice a mami y a papi, a mi hermana, a mi hermano, a abuelita...", y otras semejantes. Claro que es bueno orar por la familia, los amigos y todo el que lo necesite, pero tenemos que entender que la oracin es ms que splica e intercesin. Confieso que me sorprendi la respuesta que Jess dio a sus discpulos cuando le pidieron que los enseara a orar. Yo esperaba que l dijera algo as: "Si quieres dominar el arte de la oracin, estudia los Salmos oraciones inspiradas por el Espritu S a n t o a fondo". O pudo haberles orientado las oraciones ya recogidas de santos como Ana o Nehemas. En su lugar, les dio un modelo para comunicarse con Dios que ha inspirado, consolado y fortalecido a los cristianos por miles de aos. Ya sea que utilicemos como modelo el padrenuestro, los Diez Mandamientos, el credo apostlico, ACAS o cualquier otra cosa en general, lo importante es que oremos. En lo personal, yo siempre le estar agradecido a aquel barbero de Wittenberg por haberse atrevido a pedirle al Dr. Martn Lutero que lo enseara a orar. Gracias a su peticin y a la sencilla respuesta de Lutero, multitudes han alcanzado una ms profunda vida de oracin.

LA

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1 padre de los dos chicos estaba muy orgulloso. Una cosa es que uno de tus hijos siga tus pasos, y otra muy diferente es que lo hagan dos. El padre era pastor, y ahora vea la ordenacin de sus hijos al mismo ministerio. Los jvenes pastores eran celosos con su trabajo. Decidieron experimentar, agregar algo nuevo al culto de adoracin. Lo que sucedi dist mucho de lo que ellos esperaban. Dios no solo desaprob las innovaciones, sino que mostr su desaprobacin matndolos a los dos en el acto. Este terrible acontecimiento est registrado en Levtico 10:1-3: Nadab y Abi, hijos de Aarn, tomaron cada uno su incensario, y pusieron en ellos fuego, sobre el cual pusieron incienso, y ofrecieron delante de Jehov fuego extrao, que l nunca les mand. Y sali fuego de delante de Jehov y los quem, y murieron delante de Jehov. Entonces dijo Moiss a Aarn: Esto es lo que habl Jehov, diciendo: En los que a m se acercan me santificar, y en presencia de todo el pueblo ser glorificado. Y Aarn call. 40

Este nefasto episodio de la historia del antiguo Israel deja algo bien claro: La adoracin del Dios vivo es algo muy serio. No es algo con lo que se pueda jugar o tomar a la ligera. Dios toma muy en serio la manera en que lo adoramos, y nosotros tambin debemos tomarlo del mismo modo. En la dcada de los aos 20, Babe Ruth fue invitado a ir a Londres a visitar al rey de Inglaterra. Como parte de los preparativos para la audiencia con el rey, Ruth recibi instrucciones acerca del protocolo de la corte. Le explicaron qu pasos seguir cuando lo condujeran ante la presencia de su majestad. Despus de todos los consejos y la preparacin, cuando lleg la hora, Babe Ruth avanz y sencillamente dijo: "Qu tal, rey?", desatando prcticamente una crisis diplomtica. Yo tuve un choque cultural cuando me alist en la Universidad Libre de msterdam, en Holanda y asist a mi primera clase con el profesor G. C. Berkouwer. El Dr. Berkouwer entr por la puerta lateral e inmediatamente todos los estudiantes se pusieron de pie. Camin en direccin al podium, asinti y los estudiantes se sentaron. Abri su libreta y procedi a dar la conferencia sin interrupciones. Ni un estudiante se atrevi a levantar la mano para hacer una pregunta. Al final de la conferencia, cerr el libro y se volvi en direccin a la puerta. Al mismo tiempo, los estudiantes se volvieron a poner de pie mientras l sala. As mostraban las personas respeto al clero o los profesores. Jams olvidar la vergenza que pas en un da inusualmente caluroso. Estaba sentado hacia el final del anfiteatro. Tena tanto calor que me quit el sobretodo. (Siempre tenamos que vestirnos con sobretodo y corbata.) Me quit la chaqueta y las puse en el borde de la silla,

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momento en que el Dr. Berkouwer se detuvo en medio de una oracin, me mir fijamente y me dijo: "Por favor, podra el norteamericano volverse a poner el sobretodo?" An no me conoca, pero saba que tena que ser estadounidense. Solamente un estadounidense se hubiera atrevido a insultarlo quitndose el sobretodo en presencia del profesor. Esto es algo de lo que tenemos que estar alertas en nuestra cultura. Nosotros proclamamos nuestra independencia de la monarqua y mostramos muy poco respeto por los soberanos. No sabemos mucho acerca de rendir homenaje. No conocemos el "protocolo de la corte", en particular cuando estamos en presencia de nuestro Rey.
E N ESPRITU Y E N VERDAD

El salmista dice: "Yo me alegr con los que me decan: A la casa de Jehov iremos" (Sal. 122:1). La adoracin espiritual la ofrecen las personas que se deleitan en honrar a Dios, en orar a Dios, en escuchar a Dios con toda su mente ocupada en la Palabra de Dios. La adoracin que Dios encuentra complaciente y aceptable es la que se ofrece en verdad. Vivimos en una poca que menosprecia la importancia de la verdad y que hace nfasis en la camaradera y las experiencias emocionales. La verdad significa dirigirse a quin Dios es realmente, y Dios se revela en mayor grado en Jess, quien dijo: "Yo soy la verdad" (vea Jn. 14:6). Cmo puede alguien decir que ama a Dios pero que no le interesa la verdad? Escucho a personas decir: "Las doctrinas nos dividen". Por supuesto que las doctrinas nos dividen, pero tambin nos unen. Une a los que aman la verdad, los que aman la verdad de Dios, los que estn dispuestos a adorarlo de acuerdo con la verdad. Dios quiere que las personas lo adoren con el corazn y con una mente que sepa quin es l por su Palabra. A lo largo de las Escrituras, Dios nos ordena que nos presentemos ante l, que nos acerquemos a El. Por eso adoramos. Es un privilegio increble. Y tambin es la primera consecuencia de nuestra justificacin. Segn Romanos 5:1-2: "Justificados, pues, por la fe, tenemos paz para con Dios por medio de nuestro Seor Jesucristo; por quien tambin tenemos entrada por la fe a esta gracia en la cual estamos firmes, y nos gloriamos en la esperanza de la gloria de Dios". Ahora, se le permite a todo cristiano presentarse ante Dios mismo. Ya no hay pared que lo, separe. Ya no es solo

Nuevamente recordamos la conversacin que sostuvo Jess con la mujer en un pozo de Sicar, cuando hablaron de dnde haba que adorar a Dios (Jn. 4). Jess dijo que la hora haba llegado y que ahora era cuando haba que adorar a Dios en espritu y en verdad. Cuando Jess dice que el verdadero adorador debe adorar a Dios en espritu y en verdad, est obviamente haciendo una distincin entre adoracin verdadera y adorzcinfalsa. La mujer estaba preocupada acerca del lugar donde adorar, pero Jess le dijo que Dios es omnipresente, por lo tanto podemos adorarlo en cualquier parte. El problema al que Jess se refiere es que a veces las personas muestran su adoracin de manera fsica, pero para nada la sienten de manera espiritual. Jess dice que Dios se siente complacido con las personas que lo adoran con todo su corazn y con quienes se deleitan en honrar a Dios con adoracin sincera, de corazn.

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el sumo sacerdote el que puede ir una vez al ao despus de un complicado ritual de limpieza. Todos los creyentes estn invitados ahora a acercarse a la inmediata presencia de Dios. No tenemos que ser sacerdotes para esto. Y no es solo eso, Hebreos 4:16 dice que podemos acercarnos confiadamente ante su presencia. Pero existe una diferencia entre acercarnos confiadamente ante la presencia de Dios y acercarnos con arrogancia. Cuando nos presentamos confiadamente y nos acercamos a l, debemos recordar siempre que debemos tratarlo como sagrado. Jess habl a sus discpulos acerca de su generacin: "Este pueblo de labios me honra; mas su corazn est lejos de m". Lo que Jess quiso decir es que cuando nos acercamos a El que es santo, este reconocimiento no puede ser solo de labios, tiene que ser del corazn.
L A PREPARACIN

el pueblo sobre el monte de Sina" (x. I 9 : I I b ) . Eso es anuncio raro. Si yo dijera a mi congregacin que dentro de tres das Dios se va a hacer visible y ellos supieran que es cierto, y Dios quisiera que lavaran sus ropas para la ocasin, estoy seguro de que lo haran. ...porque al tercer da Jehov descender a ojos de todo el pueblo sobre el monte de Sina. Y sealars trmino al pueblo en derredor, diciendo: Guardaos, no subis al monte, ni toquis sus lmites; cualquiera que tocare el monte, de seguro morir. No lo tocar mano, porque ser apedreado o asaeteado; sea animal o sea hombre, no vivir. Cuando suene largamente la bocina, subirn al monte. Y descendi Moiss del monte al pueblo, y santific al pueblo; y lavaron sus vestidos. ( I 9 : I I b - I 4 ) Entonces, en el versculo 16 podemos leer: Aconteci que al tercer da, cuando vino la maana, vinieron truenos y relmpagos, y espesa nube sobre el monte, y sonido de bocina muy fuerte; y se estremeci todo el pueblo que estaba en el campamento. Cuando son la trompeta y lleg el momento de acercarse, todos en el campamento temblaron. Desdichadamente, as no es como algunas personas adoran ya. Muchos han olvidado cmo temblar ante l, no lo consideran sagrado. Los versculos 17 al 22 continan: Y Moiss sac del campamento al pueblo para recibir a Dios; y se detuvieron al pie del monte. Todo el monte Sina humeaba, porque Jehov haba

Recordemos las asombrosas circunstancias de la entrega de la ley en xodo 19. Dios llam al pueblo a preparase para presentarse ante l o acercarse a su presencia, pero no de hecho en la montaa dnde l hablara con Moiss. xodo 19:10 plantea: "Y Jehov dijo a Moiss: Ve al pueblo, y santifcalos hoy y maana; y laven sus vestidos". Dijo: Quiero que el pueblo, antes de que se acerque a m, est listo para acercarse a m, se prepare para acercarse a m. El culto de nuestra iglesia comienza a las diez y treinta de la maana. A las diez y veinte apagamos las luces y comienza en preludio. Esa es nuestra seal para que todos se preparen para adorar. Dios dio dos das a Israel para que estuviera listo, para que se preparara. l les exigi que lavaran las ropas, que estuvieran listos para el tercer da. "...porque al tercer da Jehov descender a ojos de todo

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descendido sobre l en fuego; y el humo suba como el humo de un horno, y todo el monte se estremeca en gran manera. El sonido de la bocina iba aumentando en extremo; Moiss hablaba, y Dios le responda con voz tronante. Y descendi Jehov sobre el monte Sina, sobre la cumbre del monte; y llam Jehov a Moiss a la cumbre del monte, y Moiss subi. Y Jehov dijo a Moiss: Desciende, ordena al pueblo que no traspase los lmites para ver a Jehov, porque caer multitud de ellos. Y tambin que se santifiquen los sacerdotes que se acercan a Jehov, para que Jehov no haga en ellos estrago. Una y otra vez Dios invita a las personas: "Vengan... acrquense... Pero los que se me acerquen me considerarn sagrado. Que vengan los sacerdotes, pero solo despus que se hayan consagrado, solo despus que se hayan preparado para estar ante mi presencia". Finalmente, echemos una ojeada a las instrucciones parecidas que aparecen en el Nuevo Testamento, en Hebreos 10:19: "As que, hermanos, teniendo libertad para entrar en el Lugar Santsimo...", no solo al Lugar Santo, sino al Lugar Santsimo, ".. .teniendo libertad para entrar en el Lugar Santsimo por la sangre de Jesucristo, por el camino nuevo y vivo que l nos abri a travs del velo..." El velo al que se hace referencia y que consagraba el acceso a Dios no es el velo que colgaba en el templo. El velo que colgaba en el templo era el que ocultaba la gloria de Dios de los humanos. Pero el da de la crucifixin de Cristo, el velo del templo se rompi y la carne de Cristo pas a ser el velo que esconda su gloria divina, la gloria que irrumpi en el monte de la transfiguracin, cuando la gloria de Jess

no pudo ser contenida dentro de su carne. A eso se refiri Pedro cuando dijo: "...habiendo visto con nuestros propios ojos su majestad... cuando estbamos con l en el monte santo" (2 P. I:I6b, I8b). Cristo "nos abri a travs del velo, esto es, de su carne, y teniendo un gran sacerdote sobre la casa de Dios, acerqumonos con corazn sincero" (He. I0:20b-22a). En Israel, la obra del sumo sacerdote hizo posible que las personas fueran limpiadas y se acercaran al lugar de la reunin en el tabernculo y ms tarde en el templo. Pero ahora tenemos a un Sumo Sacerdote que no solo va al tabernculo terrenal, sino que ha entrado en el tabernculo celestial. Se presenta ante el Padre mismo, por nosotros, como Mediador nuestro, como nuestro Sumo Sacerdote. Gracias que lo tenemos a l, a nuestro propio Sumo Sacerdote en la Casa de Dios, "acerqumonos con corazn sincero, en plena certidumbre de fe, purificados los corazones de mala conciencia, y lavados los cuerpos con agua pura" (10:22). Nadie quiere presentarse ante Dios sin tener la conciencia limpia. El pecado es una de las razones por las que queremos mantenernos alejados a una distancia prudencial de l. Es tan antigua como el Huerto del Edn. Despus de aquella primera trasgresin, cuando Dios entr al Huerto, lo ltimo que Adn y Eva queran experimentar era la cercana de l. En vez de correr hacia l a saludarlo y abrazarlo como haban hecho antes, corrieron a esconderse. Buscaron cubierta para evitar la cercana de Dios. Sin embargo, el Nuevo Testamento nos dice que nos acerquemos a l con fe firme, con toda confianza porque tenemos la conciencia limpia. Pero si no estamos al da con

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Dios, no nos sentiremos cmodos al acercarnos a l. Todo cristiano lo experimenta. Pero ya hemos ".. .purificado los corazones de mala conciencia, y lavado los cuerpos con agua pura. Mantengamos firme, sin fluctuar, la profesin de nuestra esperanza, porque fiel es el que prometi" (He. I0:22b23). Leemos la ley y esta nos condena. Pero la ley tambin seala al evangelio. Aunque en la mente de cada uno de nosotros resulta fcil entender el evangelio, no es fcil creer que realmente somos justificados ante los ojos de Dios gracias a la justicia de Cristo solamente. El nos cubre con el manto de su justicia, as su perfeccin cubre nuestros pecados. Esto es lo que nos permite estar en presencia de Dios. De otra manera, Dios no quisiera ni vernos.
LA CONGREGACIN

Dios toma la adoracin muy, muy en serio. Hemos recibido la advertencia para que no incumplamos con nuestras reuniones. As que si al levantarnos no tenemos deseos de ir a la iglesia y preferimos irnos a la playa, debemos decirnos a nosotros mismos: "Un momento, si yo hago esto, estoy incumpliendo con el Dios que redimi mi alma del fondo del pozo. Me voy a la iglesia". Probablemente ese sea el da en que Dios derrame su gracia sobre nosotros.
L A EXHORTACIN

El pasaje tambin dice: "...sino exhortndonos; y tanto ms, cuanto veis que aquel da se acerca" (v. 25b). Exhortarse los unos a los otros, darse aliento los unos a los otros. He ah la clara advertencia de las Escrituras. Y nuevamente tenemos dos caras de una misma moneda: Acrcate, dice Dios. Acrcate a m y yo me acercar a ti. Buscad a Jehov mientras puede ser hallado, llamadle en tanto que est cercano. Deje el impo su camino, y el hombre inicuo sus pensamientos, y vulvase a Jehov, el cual tendr de l misericordia, y al Dios nuestro, el cual ser amplio en perdonar. (Is. 55:6-7) Cuando vamos a la iglesia el domingo por la maana, disfrutamos de la comunin. Nos beneficiamos del aliento que recibimos al estar con amigos que oran por nosotros, que tambin se encuentran en un peregrinaje espiritual. En el Nuevo Testamento, la comunin formaba parte importante de los domingos para los cristianos. Pero la razn primera para estar en la iglesia es adorar al Dios vivo, por esto nuestro sentir debe ser de reverencia y adoracin para con su majestad trascendental. Aqu no hay nada

Hebreos 10:24-25 contina de la siguiente manera: "Y considermonos unos a otros para estimularnos al amor y a las buenas obras" preste atencin "no dejando de congregarnos, como algunos tienen por costumbre..." Algunos cristianos no cumplen en congregarse, en reunirse en la comunin de los santos. Las encuestas arrojan que en un domingo cualquiera en las iglesias ms fervientes de los Estados Unidos se ausenta al menos el veinticinco por ciento de la congregacin. Parte de ellos a causa de enfermedades, otros porque se encuentran de vacaciones o fuera de la ciudad. Pero tambin sucede porque a veces las personas no tienen ganas de ir. Si no tenemos deseos de ir a la iglesia, tenemos que ir de todas maneras. Es un privilegio acercarnos a Dios y adorarlo junto a otros creyentes, pero tambin constituye un deber sagrado. Sera completamente negligente si no le dijera que

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comn. Atravesamos la puerta. Pasamos por debajo del umbral. Llegamos ante su presencia. Sabemos que Dios no est restringido al edificio, pero ese es un momento sagrado que Dios ha apartado y lo ha declarado hora santa de visita entre El y su pueblo. Nos presentamos ante su magnfica presencia. Por un rato, dejamos a un lado las preocupaciones de este mundo y nos centramos en Dios. El plpito no es lugar para la psicologa popular. El plpito es un lugar donde se proclama la Palabra de Dios, no la opinin del pastor. Las personas van a escuchar la Palabra de Dios. Es responsabilidad del pastor asegurarse que lo que se escuche desde plpito sea la Palabra de Dios. Ah est la fuerza. Ah est la verdad. Eso es lo que con tanta desesperacin todos necesitamos escuchar, y ms de una vez por semana. As que, vamos a escuchar y a reaccionar de manera que honremos a Dios, de manera que honremos su Majestad, de manera que las personas sientan que estn en presencia de El Santo.
L A GLORIFICACIN

ante l, brindndole as el honor y la magnificencia que l se merece. Aqu hablamos del Dios soberano del universo, ante el cual las naciones tiemblan. Si no aprendemos a honrarlo ahora, ciertamente temblaremos luego ante l. La leccin de Nadab y Abi debe llevarnos a reflexionar de manera seria y cuidadosa acerca de cmo adoramos a Dios. Dios quiere que las personas lo adoren con el corazn y con una mente que sepa quin es l por su Palabra. La adoracin que honra a Dios debe ser en espritu y en verdad.

El principio que trasciende las pocas es que lo que hacemos los domingos por la maana debe contribuir al sentimiento de la insuperable majestad de Dios. ".. .Y en presencia de todo el pueblo ser glorificado" (Lv. I0:3b). La palabra gloria en el Antiguo Testamento es la palabra hebrea kabod. Su raz significa exactamente "aquello que pesa". Kabod se refiere al peso de Dios, su dignidad trascendental y eterna, que exige respeto inmediato y homenaje de cada una de las criaturas. Nadie debe estar en presencia del Dios de gloria de manera irrespetuosa y arrogante. Si en verdad comprendemos quin es Dios y que estamos en su presencia, nos postraremos hasta el suelo cuando estemos

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EL SERVICIO
iene noventa y ocho aos, a punto de sobrepasar la marca de la centuria. Durante aos, mi suegra ha hecho rer a nuestra familia con divertidas ancdotas acerca de la vida en una granja en la regin central de los Estados Unidos antes de que existieran los automviles, los aviones, la electricidad y antes de que la plomera estuviera dentro de las viviendas. Sus historias, contadas con una cara sonriente y ojos refulgentes, cautivan a mis nietos con una vida que a ellos les parece de otro planeta. Trineos tirados por el caballo de la familia, visitas al excusado en medio de la noche, sin televisin, ni radio, ni computadora.

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Pero ya las historias cesaron. La cara es ahora plida y sombra. El brillo ya ha abandonado sus ojos. Mltiples isquemias temporales y una trombosis cerebral la han convertido en la sombra de la que sola ser. Todava es "abuelita", pero ahora son quienes la cuidan las veinticuatro horas del da los que dirigen su vida. Vive en nuestra casa. Todava se sienta con nosotros a la mesa, pero no puede alimentarse por s misma. La mayora de sus palabras son incoherentes. Resulta triste ver como se debilita da tras da. Aunque es alentador ver el cario y la ternura que recibe del personal que la cuida. Dos de ellos escuchan mi programa radial, Renewng the Mind [Renovar la mente]. Ambas mujeres son encantadoras. Me contaron que la 52

fe cristiana tena un efecto positivo en su labor, porque cuidar enfermos es un verdadero ministerio. Mientras las observaba atender minuciosamente las necesidades de mi suegra da tras da, me di cuenta de que estaba presenciando un modelo de servicio bblico en accin. Las cinco acciones que estamos viendo en el presente libro son todas medios de gracia. Un medio de gracia es un instrumento que Dios utiliza para fortalecernos y cuidarnos a medida que crecemos conforme a Cristo. No siempre pensamos en el servicio como medio de gracia, sino que crecemos en la medida en que servimos. Mientras ms seamos capaces de servir en el reino de Dios, ms nos pareceremos a Cristo. Igual pasa con quienes cuidan enfermos sin recibir remuneracin. Yo poda ver lo que estar en una profesin que es un ministerio de servicio estaba haciendo por su crecimiento cristiano. Todos los creyentes estn llamados a ser siervos de Dios. No tenemos que ser necesariamente siervos profesionales o siervos asalariados, pero cada uno de nosotros debe involucrarse en algn tipo de servicio a Dios y a su pueblo. Una de las vas para servir a Dios es servir a su pueblo. Dicho tema aparece a lo largo de las Escrituras. Piense por un minuto acerca de los primeros ejemplos al respecto que aparecen en el Antiguo Testamento, el xodo. La historia de xodo comienza con el pueblo de Israel formando la servidumbre de un amo extranjero. Entretanto, se levant sobre Egipto un nuevo rey que no conoca a Jos; y dijo a su pueblo: He aqu, el pueblo de los hijos de Israel es mayor y ms fuerte que nosotros. Ahora, pues, seamos sabios para con l, para que no se multiplique, y acontezca que viniendo

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guerra, l tambin se una a nuestros enemigos y pelee contra nosotros, y se vaya de la tierra. Entonces pusieron sobre ellos comisarios de tributos que los molestasen con sus cargas; y edificaron para Faran las ciudades de almacenaje, Pitn y Ramess. Pero cuanto ms los opriman, tanto ms se multiplicaban y crecan, de manera que los egipcios teman a los hijos de Israel. Y los egipcios hicieron servir a los hijos de Israel con dureza, y amargaron su vida con dura servidumbre, en hacer barro y ladrillo, y en toda labor del campo y en todo su servicio, al cual los obligaban con rigor. (Ex. 1:8-14) Se nos dice que cuando Dios se apareci ante Moiss, le dijo: ".. .He escuchado el clamor de mi pueblo..." y quiero que vayas donde Faran y le digas a Faran que yo digo que deje ir a mi pueblo. Esta historia resulta bastante irnica. La accin redentora de Dios comienza cuando l escucha el clamor de su pueblo quejndose por el peso de la esclavitud que le impuso el cruel tirano, el Faran de Egipto. Sin embargo, Dios hizo ms que solo escuchar el clamor, emprendi accin para liberarlos de Faran. Se apareci ante Moiss en la zarza ardiente, llamndolo a hacer frente a Faran y sacar de Egipto a los hijos de Israel. Ponga atencin a las palabras de Dios: Dijo luego Jehov: Bien he visto la afliccin de mi pueblo que est en Egipto, y he odo su clamor a causa de sus exactores; pues he conocido sus angustias, y he descendido para librarlos de mano de los egipcios, y sacarlos de aquella tierra a una tierra buena y ancha, a tierra que fluye leche y miel,

a los lugares del cananeo, del heteo, del amorreo, del ferezeo, del heveo y del jebuseo. El clamor, pues, de los hijos de Israel ha venido delante de m, y tambin he visto la opresin con que los egipcios los oprimen. Ven, por tanto, ahora, y te enviar a Faran, para que saques de Egipto a mi pueblo, los hijos de Israel. Entonces Moiss respondi a Dios: Quin soy yo para que vaya a Faran, y saque de Egipto a los hijos de Israel? (x. 3:7-11) La irona es la siguiente: Vemos de qu Dios redime a su pueblo, pero no pase por alto para qu Dios lo redime. l saca a su pueblo de Egipto, lo libra de la esclavitud, pero no para que fueran autnomos o para que hicieran lo que les viniera en gana. l saca a su pueblo de Egipto para que sirvan a Dios: Y l respondi: Ve, porque yo estar contigo; y esto te ser por seal de que yo te he enviado: cuando hayas sacado de Egipto al pueblo, serviris a Dios sobre este monte. (x. 3:12) Los israelitas fueron llamados a dejar de servir a Faran para comenzar a servir a Dios. El verdadero sentido del libro de xodo del Antiguo Testamento es funcionar como una figura para prepararnos para el ltimo xodo que se lleva a cabo en el Nuevo Testamento por medio de nuestro Salvador, Jess. Cristo viene no a sacarnos de Egipto, sino a liberarnos del yugo de Satans. Sin embargo, cuando Cristo nos libera de dicho yugo, experimentamos un cambio de seor. Entonces, l nos llama a ser sus siervos. Tenemos que ser siervos en cierto sentido. El nico problema es de quin? Jess mismo dijo: "Ninguno puede

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servir a dos seores" (vea M t . 6:24). Podemos servir a Satans, podemos servir a los intereses de este mundo, o podemos servir al Dios vivo y ser siervos de Cristo. Es extraordinario que la descripcin preferida de Pablo para s mismo es doulos o esclavo alguien a quien se compra por un precio y nos dice que no somos nuestros dueos, sino que fuimos "comprados por precio" (I Co. 6:20). Pertenecemos a aquel que pag por nosotros, que nos redimi, y ahora se nos llama a servirle. El concepto de servir est profundamente arraigado en el Antiguo Testamento. Lo vemos en la conmovedora historia sobre lo que sucedi en Siquem en la postrimera de la vida de Josu. Reuni al pueblo a fin de que renovaran su juramento al pacto que haban hecho con Dios. Josu 24:14 dice: "Ahora, pues, temed a Jehov, y servidle con integridad y en verdad; y quitad de entre vosotros los dioses a los cuales sirvieron vuestros padres al otro lado del ro y en Egipto; y servid a Jehov". El le dio al pueblo este mandato: "Han estado sirviendo a las cosas equivocadas: Las deidades cananeas, los dolos paganos. Quitad esos dioses y servid a Jehov con integridad y en verdad". No le toca eso una fibra sensible? Se acuerda de las enseanzas de Jess a la mujer de Sicar? (Jn. 4). Podemos leer que Dios est buscando a los que lo adorarn en espritu y en verdad. Lo que Jess le dice a la mujer samaritana, se lo dice Josu a todas las personas reunidas: "Servidle con integridad y en verdad". Y luego sigue diciendo: "Y si mal os parece servir a Jehov" si no quieren servir al Seor, "escogeos hoy a quin sirvis; si a los dioses a quienes sirvieron vuestros padres cuando estuvieron al otro lado del ro, o a los dioses de los amorreos en cuya tierra habitis; pero yo y mi casa serviremos a Jehov". Ese debe

ser el compromiso y el lema de todo cristiano: "Yo y mi casa serviremos al Seor con inquebrantable devocin". El servicio, sin embargo, no ocupa un lugar prioritario en nuestra lista de cosas a disfrutar. En nuestra cultura, luchamos contra la figura y la funcin del siervo. Lo consideramos una degradacin. Hace muchos aos, cuando yo estaba en el seminario, tuve una revelacin acerca de lo que yo opinaba acerca de lo que significaba servir. Durante unas vacaciones de verano, trabaj en el departamento de mantenimiento de un hospital grande en Pittsburgh. Una de mis tareas era limpiar las reas de estacionamiento todas las maanas, barriendo las colillas de cigarro y la basura dejadas atrs la noche anterior. Limpiaba los estacionamientos y la calle frente al hospital, as como el estacionamiento del dormitorio de los estudiantes de enfermera. Cuando yo estaba en la escuela secundaria, exista una "jerarqua" bien definida de graduados. Primero estaba la "lite" que ingresaba en la universidad. El siguiente nivel del escalafn lo ocupaba el grupo que matriculaba en la escuela de enfermera. Ya que yo me haba graduado de la universidad y estaba ahora haciendo estudios de posgrado, perteneca a la flor y nata intelectual. Pero durante el verano, me encontr empuando una escoba. Cuando las alumnas de enfermera salan de sus dormitorios, yo las saludaba. El momento de revelacin lleg cuando, con los gorros en alto, levantaban las narices y pasaban por mi lado como si yo fuera invisible. Era degradante para ellas dirigirme la palabra porque yo era un humilde servidor que barra el estacionamiento. Nunca olvidar esa experiencia. Quera decirles: "Esperen! No entienden. Yo soy graduado universitario. Ustedes solo estn en la escuela de

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enfermera. Ustedes no entienden lo que es jerarqua". No me gustaba que me trataran como a un servidor. Recuerdo cmo despus batall con eso y pens: Se supone que seas
cristiano y aqu ests, disgustado porque te consideran un sirviente. S i n

embargo, Jess mismo dijo: " N o vine para ser servido, sino para servir" (vea M t . 2 0 : 2 8 ) . Y le transmiti ese legado a todo su pueblo. Los discpulos de Jess tambin batallaron con la condicin de siervo: Entonces Jess, llamndolos, dijo: Sabis que los gobernantes de las naciones se enseorean de ellas, y los que son grandes ejercen sobre ellas potestad. Mas entre vosotros no ser as, sino que el que quiera hacerse grande entre vosotros ser vuestro servidor, y el que quiera ser el primero entre vosotros ser vuestro siervo; como el Hijo del Hombre no vino para ser servido, sino para servir, y para dar su vida en rescate por muchos. (Mt. 20:25-28) Los discpulos no entendieron la definicin de Jess sobre la grandeza. Por esto l les dijo: "El que quiera hacerse grande entre vosotros ser vuestro servidor". Este mandato no se lo dio solo a doce personas. Se lo dio a todo el reino de Dios. La ley del Rey es que debemos imitarlo y ser siervos. En el Nuevo Testamento, los apstoles tuvieron que cargar con un peso en particular que les cost la vida. Recibieron la orden de Cristo de salir al mundo a predicar el evangelio. Y esa fue su misin, a los judos primero y a los gentiles despus. No obstante, para que la iglesia pudiera cumplir su misin de predicacin, haba que atender una serie de tareas menores, como servir a las mesas.

En aquellos das, como creciera el nmero de los discpulos, hubo murmuracin de los griegos contra los hebreos, de que las viudas de aqullos eran desatendidas en la distribucin diaria. Entonces los doce convocaron a la multitud de los discpulos, y dijeron: No es justo que nosotros dejemos la palabra de Dios, para servir a las mesas. Buscad, pues, hermanos, de entre vosotros a siete varones de buen testimonio, llenos del Espritu Santo y de sabidura, a quienes encarguemos de este trabajo. Y nosotros persistiremos en la oracin y en el ministerio de la palabra. Agrad la propuesta a toda la multitud. (Hch. 6:I-5a) Cada creyente est llamado al ministerio. Estamos llamados a asegurarnos que todas las tareas del reino se lleven a cabo: Que se ministre a los pobres, que se proclame el evangelio, que se ensee la Palabra de Dios y que se ore. Pero esto no significa que todo el mundo est llamado a ser un evangelista, un predicador o un maestro. El Nuevo Testamento ensea que Dios les da a todos los cristianos un don para usarlo al servicio de Cristo. Si su don es la enseanza, entonces ensee; si es el evangelismo, entonces evangelice. Si su funcin es la de cuidar a los enfermos, entonces cuide a los enfermos. Pero cada uno de nosotros est llamado a desempear su papel, garantizando as que se cumpla todo el ministerio. Lucas 17 registra cmo los discpulos se presentaron ante Cristo a pedirle un aumento. Pero no un aumento de sueldo. Lo que queran elevar era su fe. Evidentemente vieron el vnculo entre la fe del Seor y su poder. Fjense cmo Jess responde a su peticin:

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Dijeron los apstoles al Seor: Aumntanos la fe. Entonces el Seor dijo: Si tuvierais fe como un grano de mostaza, podrais decir a este sicmoro: Desarragate, y plntate en el mar; y os obedecera. Quin de vosotros, teniendo un siervo que ara o apacienta ganado, al volver l del campo, luego le dice: Pasa, sintate a la mesa? No le dice ms bien: Preprame la cena, cete, y srveme hasta que haya comido y bebido; y despus de esto, come y bebe t? Acaso da gracias al siervo porque hizo lo que se le haba mandado? Pienso que no. As tambin vosotros, cuando hayis hecho todo lo que os ha sido ordenado, decid: Siervos intiles somos, pues lo que debamos hacer, hicimos. (Lc. 17:5-10) Qu manera ms rara la de Jess de responder a su solicitud. Les cuenta una historia sobre unos siervos que vuelven del campo despus de terminar su faena. Y Jess dice: "El amo les dice a sus siervos: 'Qu buen trabajo hicieron. Sintense, coman, beban, divirtanse'? O dice: Ahora debern prepararme la comida. Pongan la mesa. Srvanme. Y cuando hayan terminado con todas sus tareas, entonces pueden ir a comer y beber'?" Aqu Jess nos ensea sobre la condicin de siervo. Quiz la verdad ms importante que podemos aprender de esto es que nosotros, que somos sus siervos, somos siervos intiles. Cuando Jess dice que somos siervos intiles, no quiere decir que nuestro servicio no tiene valor. Jess con frecuencia les peda a sus discpulos que fueran productivos. Cuando El dice que somos siervos intiles, quiere decir que no "ganamos puntos" o recibimos mritos por nuestro servicio. Jess dice que eso no es posible (Lc.

17). En primer lugar, qu pudiera yo hacer que no sea lo que Dios exige de m? Recuerde que l nos ordena que seamos perfectos y la perfeccin no se puede mejorar. Ni siquiera podemos esperar alcanzar esa meta. Para empezar, yo no tengo "beneficios" propios porque no gano nada por hacer lo que me corresponde. Por eso es que nuestra redencin es mediante la gracia y solo mediante la gracia. Lo nico que yo tengo para poner ante Dios q u e es, hablando con propiedad, m o es mi pecado. Lo nico que me puede redimir no son mis obras, sino la obra que Cristo ha hecho por m. El vino voluntariamente a hacer la voluntad del Padre y someterse a la ley por nosotros. l y solo l, es un siervo til. Si servimos tratando de ganarnos la entrada en el reino de Dios, nos estamos engaando. La motivacin del servicio cristiano es la gratitud, no la de ganarse la salvacin. El servicio es una forma de gracia, de lograr nuestra dependencia de la gracia y crecer en esa gracia. Mi amigo John Piper les ha abierto los ojos a las personas sobre un concepto de vital importancia para nuestra fe cristiana: La alegra de rendirle obediencia a Dios. John dice que la motivacin de nuestra obediencia no debe ser simplemente un sentido abstracto del deber. (Creo que a veces s tenemos que obedecer por una cuestin de deber, que es mejor que la desobediencia. Hay veces que no nos gusta tener que obedecer y no podemos esperar a tener deseos de hacerlo.) John tiene razn: Obedecer a Dios debe constituir un deleite, motivado por la alegra de todo lo que l ha hecho por nosotros, no por obligacin o como un medio de alcanzar el cielo. Somos "siervos intiles" en este mundo. Sin embargo, en el cielo, este mismo Cristo, que dice que todo lo que

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estamos haciendo es lo que se nos ordena hacer, nos dice que Dios recompensar a su pueblo conforme a sus oirs. Debemos tener cuidado con la frase "conforme a". Esto no significa que nuestras obras se ganen la recompensa. Pero Dios en su gracia repartir recompensas conforme a nuestro servicio, aunque nuestras obras no lo merezcan. Esta es una reparticin misericordiosa de recompensas o como dijo San Agustn: "Coronando Dios sus propios dones". En Lucas 19:12-27, Jess da otra importante enseanza sobre la condicin de siervo: Dijo, pues: Un hombre noble se fue a un pas lejano, para recibir un reino y volver. Y llamando a diez siervos suyos, les dio diez minas, y les dijo: Negociad entre tanto que vengo. Pero sus conciudadanos le aborrecan, y enviaron tras l una embajada, diciendo: No queremos que ste reine sobre nosotros. Aconteci que vuelto l, despus de recibir el reino, mand llamar ante l a aquellos siervos a los cuales haba dado el dinero, para saber lo que haba negociado cada uno. Vino el primero, diciendo: Seor, tu mina ha ganado diez minas. l le dijo: Est bien, buen siervo; por cuanto en lo poco has sido fiel, tendrs autoridad sobre diez ciudades. Vino otro, diciendo: Seor, tu mina ha producido cinco minas. Y tambin a ste dijo: T tambin s sobre cinco ciudades. Vino otro, diciendo: Seor, aqu est tu mina, la cual he tenido guardada en un pauelo; porque tuve miedo de ti, por cuanto eres hombre severo, que tomas lo que no pusiste, y siegas lo que no sembraste. Entonces l le dijo: Mal

siervo, por tu propia boca te juzgo. Sabas que yo era hombre severo, que tomo lo que no puse, y que siego lo que no sembr; por qu, pues, no pusiste mi dinero en el banco, para que al volver yo, lo hubiera recibido con los intereses? Y dijo a los que estaban presentes: Quitadle la mina, y dadla al que tiene las diez minas. Ellos le dijeron: Seor, tiene diez minas. Pues yo os digo que a todo el que tiene, se le dar; mas al que no tiene, aun lo que tiene se le quitar. Y tambin a aquellos mis enemigos que no queran que yo reinase sobre ellos, traedlos ac, y decapitadlos delante de m. Esta es una parbola de productividad. Jess dice con respecto a la mayordoma, as como al servicio, que su pueblo est llamado a retrasar su gratificacin. Estamos llamados a invertir en el futuro para que crezcan nuestras inversiones. Cuenta la historia del rico amo que tiene que partir, de igual manera que Jess ha ascendido al cielo y nos ha dejado con los tesoros que tenemos durante su ausencia. Y qu dice l? "Cuando regrese, espero que lo que les he dado haya aumentado su valor, que se haya hechos progresos porque los de mi pueblo han sido siervos productivos". Podemos ser "intiles", pero eso no quiere decir que tengamos que ser improductivos. "Durmamos hasta tarde maana, escondamos nuestros dones, de manera que cuando l regrese, podamos decir: Aqu estn los dones que nos diste. Nada les pas. Estn como los dejaste". Jess dice: "Se los quitar y se los dar al hombre que multiplic los dones diez veces, que us los dones que yo le di para el bien del reino". Esta es una fuerte parbola sobre el servicio. Revela que una de las peores cosas que podemos hacer es malgastar

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los dones que Dios nos ha dado. Esos dones nos son dados por Cristo, para su gloria y para su honor. l es ante quien todos los habitantes del cielo echarn sus coronas junto al mar de vidrio (Ap. 4:6, 10). Toman sus dones y se los entregan a Cristo porque, en primer lugar, son suyos. Y eso es lo que debemos hacer con nuestro servicio. Debemos ser siervos productivos. El apstol Pablo ampla nuestras responsabilidades como siervos en I Corintios. 4:1-2: "As, pues, tngannos los hombres por servidores de Cristo, y administradores de los misterios de Dios. Ahora bien, se requiere de los administradores, que cada uno sea hallado fiel". Un administrador en el mundo antiguo era alguien a quien se le daba la responsabilidad de administrar una casa. A esa persona se le encomendaban los bienes del dueo. El requisito principal del administrador era la lealtad. El administrador desleal era un sinvergenza, alguien capaz de robarle al dueo. Y Pablo dice: "No se dan cuenta de que somos servidores y administradores de los misterios de Dios? l nos ha encomendado esas cosas a nosotros". Yo en muy poco tengo el ser juzgado por vosotros, o por tribunal humano; y ni aun yo me juzgo a m mismo. Porque aunque de nada tengo mala conciencia, no por eso soy justificado; pero el que me juzga es el Seor. As que, no juzguis nada antes de tiempo, hasta que venga el Seor, el cual aclarar tambin lo oculto de las tinieblas, y manifestar las intenciones de los corazones; y entonces cada uno recibir su alabanza de Dios. (I Co. 4:3-5) "Mi administracin, mi servicio", dice Pablo, "no ha de ser juzgado por los hombres". El valor de mi administracin

ser juzgado por Cristo y no por los seres humanos; ni por ti, ni por m mismo porque no puedo hacer una valoracin exacta de mi propio servicio y obediencia. Ninguno de nosotros es capaz de leer el corazn de nadie. Solo el buscador de corazones humanos puede hacerlo. Es por eso que el servicio que debemos dar ha de ser al Seor y ante su escrutinio. Nuestra condicin de servidor no debe requerir supervisin, no debe necesitar que alguien est mirando por encima del hombro para asegurarse que estamos trabajando. Nuestra tarea es la de complacer a Cristo, no actuar simplemente para recibir el elogio de los dems. Las personas que hacen todo lo posible por complacer no pueden ser verdaderos siervos de Cristo. Con los ojos del mundo puestos en los bomberos, los policas y los equipos de rescate de pie entre los escombros de lo que fue el World Trade Center (Torres Gemelas) en el centro de Manhattan, vimos modelos de servicio desinteresado. Los bomberos que murieron en el rescate de las personas atrapadas en el World Trade Center el II de septiembre de 2 0 0 1 no buscaban ser complacientes. Su servicio era autntico. A unas cuadras del centro de la explosin producida en las Torres Gemelas en la ciudad de Nueva York, se encuentra el lugar de reunin de la Redeemer Presbyterian Church [Iglesia Presbiteriana Redentor] uno de los ms grandes ejemplos que hay de una iglesia que es todo un modelo de servicio. Esta iglesia, bajo la direccin de su pastor, Timothy Keller, ha tomado el concepto bblico de servicio y le ha dado cuerpo. Ellos son pioneros del ministerio de la misericordia.

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Para aquellos cristianos que desean tener indicaciones prcticas acerca de cmo servir, les recomiendo encarecidamente que no solo lean, sino que estudien el pequeo libro en ingls de Tim Keller titulado Resources for Deacons [Recursos para los diconos]. Es el mejor manual de capacitacin para el servicio que haya visto en mi vida. Ha sido publicado por la Presbyterian Church in America [Iglesia Presbiteriana en Amrica]. El servicio cristiano no se limita a los presbiterianos o a los momentos de crisis. Es un llamado sagrado a todos los cristianos.

LA MAYORDOMIA
orra el ao 1947. Estaba muy emocionado. Estaba a punto de ver por primera vez un juego de bisbol de las ligas mayores. Mi to me llevaba de la mano mientras subamos por la rampa hacia nuestros asientos en Forbes Field. Desde nuestra posicin ventajosa poda ver a los jugadores practicando en el csped. Poda ver las paredes cubiertas de hiedra, el viejo portn de hierro detrs del monumento en el jardn central y la alta malla que protega las gradas del jardn derecho donde Babe Ruth haba bateado su ltimo jonrn.

De repente, mi to se detuvo. Me dijo: "Agarra la billetera!" Inmediatamente lo hice. Cuando nos sentamos, le pregunt: "Ya puedo soltarla?" Mi to me dijo: "S". Cuando le pregunt por qu me haba dicho que hiciera aquello, dijo: "Ves a ese hombre que est all, el del cuello clerical? Es un sacerdote. Siempre hay que sujetar la billetera cuando un sacerdote o un pastor se acerca. Ellos lo que quieren es quitarte el dinero". El primer juego de bisbol al que asist (Prates 5, Cncinnati 2) fue tambin mi primer contacto con una actitud cnica hacia el diezmo y el dar por caridad. Mi padre no comparta el cinismo de mi to. l nos ense a contribuir con el diezmo cuando ramos nios. Todas las semanas, yo deba poner el diez por ciento de mi mesada en el platillo de ofrendas de la iglesia. Me iniciaron en esta prctica mucho antes de ser cristiano. 67

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En nuestra cultura, persiste un cinismo generalizado hacia la accin de dar. Algunos inescrupulosos evangelistas de televisin le han dado mala fama a dar el diezmo. No obstante, la Biblia les ordena a los cristianos a ser buenos administradores. Todos los domingos, tomamos ofrendas en nuestra iglesia. Justo antes de la ofrenda, por lo general digo: 'Adoremos ahora a Dios con nuestros diezmos y nuestras ofrendas". La cuestin que quiero recalcar es que dar debe ser un acto de adoracin.
EL DIEZMO EN EL A N T I G U O TESTAMENTO

La primera ofrenda que registra la Biblia se encuentra en Gnesis 4, trada por los hermanos Can y Abel: Y aconteci andando el tiempo, que Can trajo del fruto de la tierra una ofrenda a Jehov. Y Abel trajo tambin de los primognitos de sus ovejas, de lo ms gordo de ellas. Y mir Jehov con agrado a Abel y a su ofrenda; pero no mir con agrado a Can y a la ofrenda suya. Y se ensa Can en gran manera, y decay su semblante, (vv. 3-5) Por qu la ofrenda de Abel fue ms grata que la de Can? Algunos piensan que fue porque la ofrenda de Abel fue un animal un sacrificio de sangre mientras que la de Can fue simplemente un fruto de la tierra. Sin embargo, a todo lo largo del Antiguo Testamento, Dios hace provisin para que tal tipo de sacrificios fueran totalmente aceptables a El. Can hizo esa clase de sacrificio porque era labrador de la tierra mientras que Abel era pastor de ovejas. El texto no indica que ser pastor era ms sagrado que ser labrador.

En Hebreos 11:4 est la clave: "Por la fe Abel ofreci a Dios ms excelente sacrificio que Can, por lo cual alcanz testimonio de que era justo, dando Dios testimonio de sus ofrendas; y muerto, an habla por ella". Parece ser que lo que agrad a Dios fue la forma en que Abel hizo la ofrenda: La hizo con fe. Es de suponer que no fue as en el caso de Can. De hecho, su falta de fe pronto se manifest en un arrebato de celos contra su hermano. Del examen anterior que hicimos sobre la adoracin, recordamos que Dios busca a los que lo adoran en espritu y en verdad. Abel lo hizo. Abel trajo a Dios el sacrificio de alabanza al hacer su ofrenda con fe. Esta es la esencia misma de la adoracin. El concepto de sacrificio va a la esencia misma de la fe bblica. Dejando entrever la perfecta obra redentora de Cristo, la adoracin en el Antiguo Testamento se centraba en el sistema de sacrificios. Cuando alguien entraba en el tabernculo del Antiguo Testamento, el primer mueble que vea era el altar del holocausto. Las iglesias cristianas en la actualidad no tienen altares del holocausto. Se acabaron los tiempos de los sacrificios de sangre y de animales. Gracias al sacrificio perfecto y definitivo de Cristo, ya no hay necesidad de eso. Porque no entr Cristo en el santuario hecho de mano, figura del verdadero, sino en el cielo mismo para presentarse ahora por nosotros ante Dios; y no para ofrecerse muchas veces, como entra el sumo sacerdote en el Lugar Santsimo cada ao con sangre ajena. De otra manera le hubiera sido necesario padecer muchas veces desde el principio del mundo; pero ahora, en la consumacin de los siglos, se present

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una vez para siempre por el sacrificio de s mismo para quitar de en medio el pecado. Y de la manera que est establecido para los hombres que mueran una sola vez, y despus de esto el juicio, as tambin Cristo
fue ofrecido una sola vez para llevar los pecados de muchos; y

aparecer por segunda vez, sin relacin con el pecado, para salvar a los que le esperan. Porque la ley, teniendo la sombra de los bienes venideros, no la imagen misma de las cosas, nunca puede, por los mismos sacrificios que se ofrecen continuamente cada ao, hacer perfectos a los que se acercan. De otra manera cesaran de ofrecerse, pues los que tributan este culto, limpios una vez, no tendran ya ms conciencia de pecado. Pero en estos sacrificios cada ao se hace memoria de los pecados. (He. 9:2410:3, cursivas aadidas) La expiacin de Jess como nuestro gran sumo sacerdote dio fin al sistema de sacrificios del Antiguo Testamento, pero no destruy el principio del sacrificio en la vida cristiana. An debemos adorar a Dios y darle ofrendas en adoracin. Pablo escribe en Romanos: As que, hermanos, os ruego por las misericordias de Dios, que presentis vuestros cuerpos en sacrificio vivo, santo, agradable a Dios, que es vuestro culto racional. No os conformis a este siglo, sino transformaos por medio de la renovacin de vuestro entendimiento, para que comprobis cul sea la buena voluntad de Dios, agradable y perfecta. (Ro. 12:1-2). Debemos entregarnos a Dios como sacrificio vivo. Le entregamos a El nuestro tiempo, nuestras energas y nuestro

propio ser como actos de adoracin y gratitud. La entrega bblica es parte del contexto general de la mayordoma. El concepto de mayordoma comienza precisamente con la creacin. La creacin se celebra no solo en Gnesis, sino a lo largo de todas las Escrituras, especialmente en los Salmos, donde parte de la adoracin de Israel loaba la propiedad de Dios de todo el universo: "De Jehov es la tierra y su plenitud; el mundo, y los que en l habitan" (Sal. 24:1). Dios es el autor de todas las cosas, el creador de todas las cosas y el dueo de todas las cosas. Todo es de Dios. Lo que poseemos nosotros, lo poseemos como mayordomos que hemos recibido dones de Dios mismo. Dios es el dueo definitivo de todas nuestras "posesiones". l nos ha prestado esas cosas y espera que las administremos de modo tal que lo honremos y lo glorifiquemos. La palabra que se traduce como "mayordoma" en la Biblia es la palabra griega oikonomia, de donde procede la palabra economa. Son dos palabras distintas que se unen para crear una nueva palabra: oikos, que es casa en griego, y nomos, que significa ley en griego. La palabra que se traduce como mayordoma significa literalmente "ley de la casa" o "gobierno de la casa". En la cultura antigua, el mayordomo no era el dueo de la casa. El dueo lo contrataba para administrar los asuntos de la casa. Administraba el inmueble y era responsable de asignar los recursos de la casa. Era funcin del mayordomo garantizar que las despensas estuvieran llenas de comida, que el dinero estuviera asegurado, que el csped estuviera atendido y que la casa se mantuviera en buen estado. La mayordoma en el gnero humano comenz en el Huerto del Edn donde Dios les dio a Adn y Eva autoridad

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total sobre toda la creacin. Adn y Eva no recibieron la propiedad del mundo; se les dio la responsabilidad de administrarlo. Deban garantizar la labranza y el cultivo del huerto y que este no fuera maltratado ni explotado, y que los bienes que Dios suministraba no se echaran a perder o se desperdiciaran. Una de mis tareas es la de ser presidente de Ligonier Ministries. Eso viene acompaado de la responsabilidad que tiene todo funcionario ejecutivo: La asignacin de recursos. Veamos nuestro ministerio: Tenemos un edificio que hay que cuidar; miembros a los que hay que atender; personal, computadoras, equipos de oficina y suministros que hay que administrar; y tenemos dinero. Tenemos una cierta cantidad de tiempo para poder realizar nuestro ministerio. No podemos ser eficaces si malgastamos el tiempo, las personas o el dinero, o si administramos mal la instalacin y los equipos. Si hacemos cualquiera de esas cosas, eso significara una mala mayordoma. Sabemos que el manejo de recursos exige sabidura. Si invertimos recursos en una cosa, no podremos invertirlos en otra. En nuestras propias casas aprendemos que si gastamos cincuenta dlares en ropa, son cincuenta dlares que ya no tendremos para nada ms. Todo el mundo, hasta los multimillonarios, funciona con recursos limitados. Cada vez que usamos un recurso, tomamos una decisin y esa decisin revela la clase de administradores que somos. Ah es donde Dios nos considera responsables. l responsabiliz a Adn y Eva con el cuidado del huerto. Dios est interesado en la forma en que atendemos nuestro ministerio, nuestra vida personal, nuestro hogar: Todos los aspectos de la vida. Todas estas cosas tienen que ver con la mayordoma y la asignacin de recursos.

Una de las historias ms apasionantes del Nuevo Testamento es la parbola de Jess del hijo prdigo. Este joven haba recibido una herencia que no se haba ganado; su padre simplemente se la dio. Sin embargo, el problema fue que en cuanto recibi la herencia, en vez de tratar de aumentarla o invertirla (como vimos en la parbola de los siervos), se march lejos de su casa y la despilfarr en juergas, vino y mujeres. Acab viviendo en una pocilga. A este joven se le conoce como "prdigo" porque malgast los recursos de su padre. Peor an, estaba malgastando su vida, el peor pecado contra la mayordoma. Cada uno de nosotros ha sido puesto en este planeta por Dios para glorificarlo, honrarlo y servirlo con lo que produce y la forma en que vive. Una vida malgastada es una tragedia. Ese fue el caso del hijo prdigo, hasta que recibi una nueva vida y entr en razn. Regres a la casa de su padre arrepentido, dispuesto a renunciar a sus derechos de hijo y a ser tratado como un jornalero. En cambio, su padre lo recibi e hizo un gran festejo por su regreso: Un bello ejemplo de la gracia y la misericordia de Dios por los prdigos de toda clase. Como cristianos, nuestra posesin ms valiosa es el don de Cristo mismo. Es un don que vale muchsimo ms que el oro y la plata, muchsimo ms que las piedras preciosas. Pero este tesoro lo llevamos en vasos de barro, una bella metfora (2 Co. 4:7). Y pensar que llevamos este preciado tesoro en corrientes vasijas de barro. En el centro del concepto bblico de la mayordoma est el diezmo. Lo vemos instituido como ley en el Antiguo Testamento y muchos se preguntan si se transfiere a la vida del Nuevo Testamento.

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Veamos primero la funcin del diezmo en el Antiguo Testamento. La palabra diezmo significa "dcimo". El principio bsico era que todas las personas deban devolver una dcima parte de sus ganancias al Seor anualmente. Lo bueno del diezmo es que impeda la guerra de clases y la poltica de la envidia. Prohiba la imposicin de impuestos desiguales donde un grupo de personas pagaba un por ciento ms alto que el otro. Cuando eso sucede, entonces la economa se politiza y crea grupos de intereses creados donde la justicia se ignora en aras del poder. En Israel, todo el mundo daba el mismo por ciento, pero no la misma cantidad. En esta clase de estructura, la persona que gana $10.000 al ao entrega $1.000 como diezmo. La persona que gana $1 0 0 0 0 0 0 al ao devuelve $100.000. La persona rica devuelve mucho ms dinero, pero es el mismo por ciento que la persona pobre. En el Antiguo Testamento surgieron problemas cuando las personas retuvieron el diezmo. Cuando no obedecieron la ley de Dios. En Malaquas 3:8-10 leemos: "Robar el hombre a Dios? Pues vosotros me habis robado. Y dijisteis: En qu te hemos robado? En vuestros diezmos y ofrendas. Malditos sois con maldicin, porque vosotros, la nacin toda, me habis robado. Traed todos los diezmos al alfol y haya alimento en mi casa; y probadme ahora en esto, dice Jehov de los ejrcitos, si no os abrir las ventanas de los cielos, y derramar sobre vosotros bendicin hasta que sobreabunde". Una encuesta realizada recientemente entre personas que dicen ser cristianos evanglicos revelaba que solo el

cuatro por ciento entrega el diezmo. Una encuesta similar indicaba que el por ciento promedio que los cristianos "evanglicos" entregan a la obra de Dios es menos del dos por ciento. Esto significa que si el principio del diezmo an sigue vigente y las encuestas fueron fieles, entonces el noventa y seis por ciento de los cristianos evanglicos que profesan serlo, le estn robando a Dios sistemticamente. Las enseanzas de Malaquas indican que cuando dejamos de dar el diezmo, no solo le estamos robando a la iglesia, a los ministros o a los maestros cristianos, le estamos robando a Dios mismo. Si les hacemos a los cristianos la pregunta formulada en Malaquas: "Robar el hombre a Dios?", se horrorizaran. Diran: "Nunca se nos ocurrira robarle a Dios!" Sin embargo, el veredicto de Dios sobre Israel fue precisamente eso. Dios los exhort a que fueran leales y les prometi que abrira las ventanas del cielo y derramara bendiciones sobre ellos. Por qu Dios instituy el diezmo? Recordamos que l separ a una tribu completa, la tribu de Lev, para el ministerio. Los levitas fueron destacados para atender las responsabilidades espirituales y educacionales de la nacin. Quiz Dios entendiera la economa de mercado en tanto que el mercado establece el "valor" de los bienes y los servicios. En una economa de mercado como la nuestra, los artistas, atletas, empresarios de negocios, mdicos, abogados y otros ocupan los primeros lugares en la escala de de ingresos. La labor que ellos realizan se valora mucho. Sin embargo, no sucede igual con el trabajo que realizan los maestros y los pastores.

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Estados Unidos, el grupo de profesionales ms mal remunerado es el clero. Le sigue en segundo lugar los maestros. Estos fueron precisamente los dos grupos que Dios asegur que seran pagados con la institucin del diezmo en Israel. Nuestros pastores no reciben remuneracin del gobierno; eso es responsabilidad de la iglesia. Y cuando la iglesia no contribuye el diezmo, se refleja en la retribucin de los pastores. He odo decir a algunas autoridades de juntas directivas de iglesias que mantienen a los pastores con un salario bajo para que continen siendo humildes y dependientes de Dios. Quieren asegurarse que los pastores estn realmente dedicados a su trabajo y estn dispuestos al sacrificio para realizarlo. Una cosa es que una persona se sacrifique por voluntad propia y otra muy distinta es que se le imponga el sacrificio. Cuando les imponemos sacrificios a otras personas, de hecho estamos explotndolas y desobedeciendo a Dios a la misma vez. Cuando no damos el diezmo, reducimos el ministerio de Cristo. Una de las ms grandes barreras hacia la ampliacin del reino de Cristo en este mundo es la barrera econmica. Aqu interviene un principio fundamental. Si tenemos $100 para destinarlo al ministerio, estamos limitados por esa suma. Podemos despilfarrar el dinero y trabajar eficazmente por valor de $10 solamente. Pero aunque seamos mayordomos expertos y minuciosos, no podemos ministrar por valor de $110. El ministerio cristiano depende de la accin cristiana de dar. Esa accin de dar limita, siempre y dondequiera, el trabajo del ministerio.

EL DIEZMO EN EL NUEVO TESTAMENTO Algunas personas dicen que el diezmo no es aplicable al Nuevo Testamento. Yo pienso que s. Vemos cmo las personas continuaban dando el diezmo en la comunidad del Nuevo Testamento en uno de los primeros libros no bblicos que tenemos de la antigedad. La Didaj o "Enseanzas de los apstoles", obra escrita a finales del siglo I o principios del II, dedica un segmento importante a la cuestin de apoyar el trabajo del reino. El principio del diezmo se expone aqu con claridad. En los documentos ms antiguos que tenemos de la iglesia cristiana, vemos que la comunidad cristiana primitiva continu con la prctica del diezmo. Asimismo, en la Didaj aparece una advertencia a los cristianos que dicen: "Deje que su donacin le sude en la mano antes de entregarla". Una metfora interesante, no es verdad? Deje que su donacin le sude en la mano antes de entregarla. Fjese que el mandato no es que usted sujete el dinero tan fuerte que nunca lo llegue a entregar. Esa no es la cuestin. La cuestin es que hay que tener mucho cuidado, mucho discernimiento, en cuanto al destino de la donacin. Esto pone al descubierto un tema polmico con respecto de la financiacin del reino. Una vez ms, en Malaquas 3:10, Dios dice: "Traed todos los diezmos al alfol y haya alimento en mi casa". En el Antiguo Testamento, el diezmo, ya fuera en forma de animales o productos alimenticios, se llevaba a un lugar central, al alfol o almacn, que era administrado por los levitas. Todo el diezmo de toda la nacin se llevaba a este lugar de recepcin nico y luego los levitas lo distribuan segn las necesidades de las personas.

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Algunas personas opinan que eso significa que en la poca del Nuevo Testamento deba haber un solo almacn adonde iban a parar todos los diezmos y que luego se distribuan desde ese almacn. Hay dos problemas con eso. En primer lugar, en el Antiguo Testamento, el pueblo de Israel tena un solo santuario central. Cuando empez la Iglesia en el Nuevo Testamento, se establecieron iglesias en todos los pueblos y ciudades: En feso, en Corinto, en Tesalnica y as sucesivamente. Ya no haba un solo santuario. Por lo tanto, la suposicin de que llevaban todos los diezmos a un almacn central se torna problemtica Algunas personas consideran que la iglesia local es el almacn y es, por consiguiente, el nico lugar adecuado para que nosotros entreguemos el diezmo. Pero nada en el Nuevo Testamento equipara la iglesia local con el almacn del Antiguo Testamento. Si consideramos que la iglesia local es, en efecto, el almacn, entonces tendramos que argumentar que todos los diezmos deberan ir a un lugar central para cada denominacin o quizs hasta para cada nacin. Todos los diezmos tendran que ir a una casa receptora central para luego distribuirlos desde all. Nunca he conocido a una iglesia local que estuviera a favor de eso. Simplemente no es bblico exigirles a las personas que den todo su diezmo a la iglesia local. S pienso que la mayor parte del diezmo debe ir a la iglesia local, pero tambin pienso que el principio de dejar que la donacin "le sude en la mano antes de entregarla" implica no solo discernimiento, sino tambin libertad en la accin de dar para que pueda incluir un seminario, una universidad cristiana y otros ministerios meritorios. La Biblia nos ensea que debemos invertir en el reino de Dios. En Estados Unidos, que fue construido bajo

los principios del capitalismo, la idea fundamental del capitalismo es el siguiente: Gratificacin diferida. En vez de tomar el dinero que ganamos y gastarlo todo ahora, lo ahorramos y lo invertimos. Esto permite que nuestro capital trabaje para nosotros, aumentando as nuestro patrimonio. Creo sinceramente que la inversin ms importante que podamos hacer es en el reino de Dios porque tiene rendimientos eternos. Estos rendimientos no son solo para nosotros, sino para nuestra familia, nuestros hijos, nuestros nietos. Esta generacin de cristianos debe invertir en las cosas de Dios para la prxima generacin. Esto sigue la advertencia de Jess: "Mas buscad primeramente el reino de Dios y su justicia, y todas estas cosas os sern aadidas" [Mt. 6:33). Quiero brindarles un comentario prctico sobre la contribucin del diezmo. Algunas personas dicen: ' Me gustara dar el diezmo, pero no me alcanza el dinero". Sinceramente creo que si usted invierte en el reino de Dios, en ltima instancia no perder nada. D el diezmo antes que nada y aprenda a hacerlo a la edad ms temprana posible. Si su hijo recibe un dlar de mesada, asegrese que los primeros 10 centavos vayan a la bandeja de la ofrenda el domingo para que el nio aprenda el principio a una edad temprana. Sabemos que no podemos gastar el impuesto que el gobierno saca del cheque del sueldo. Debemos vivir con el sueldo que nos llevamos a casa. Nuestra obligacin con Dios tiene prioridad sobre nuestra obligacin con el gobierno. Debemos darle primero a Dios, "antes que nada". Si usted quiere saber qu tan seria es su inversin en el reino de Dios, mire su talonario de cheques. Es un registro

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objetivo y concreto de dnde est su tesoro y dnde est su corazn. El hecho como tal de dar es una gracia que Dios da. Es uno de los pasos importante hacia el crecimiento espiritual. La lectura de la Biblia, la oracin, la adoracin, el servicio y la mayordoma: Estas son cinco disciplinas fundamentales para llevar una vida cristiana productiva. Las cinco son vitales para nuestra salud espiritual y la salud de la Iglesia de Cristo. Si como cristianos nos aplicamos a ellas fielmente, un da podremos decir con Pablo: "He peleado la buena batalla, he acabado la carrera, he guardado la fe" (2 Ti. 4:7).