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Annotation

Desde los primeros homnidos al homo sapiens, la humanidad se ha enfrentado a la lucha por perpetuarse y por alcanzar la supremaca sobre las dems especies. En el ao 2031, el mundo est al borde de la destrucci n. El de!astador calentamiento "lobal amenaza el futuro del planeta #ierra, los bos$ues arden fuera de control y la poluci n deteriora las condiciones de !ida. %uando el enorme !olcn &abaul se !uel!e acti!o, la misma especie humana entra en peli"ro de e'tinci n. (ientras tanto, le)os de la #ierra, los robots marcianos empiezan a replicarse y a perpetuarse a s mismos. *+er definiti!o el decli!e de la especie humana y los robots de (arte el nue!o paso en la e!oluci n, +tephen -a'ter nos ofrece una seria refle'i n sobre el ascenso de la especie humana y la cada $ue el cambio climtico puede desencadenar. E./01%234 es una emocionante e in$uietante cr nica de nuestro pasado y de un futuro acechado por los temores de la actualidad. E!oluci n es un mster en biolo"a e!oluti!a. 5r lo"o 02-&/ 14/. 64%E+#&/+1. +ueos de dinosaurio2222222.2. %azadores de 5an"ea23. 0a cola del Diablo2222222.7. El bos$ue !aco28. 0a era de las sombras alar"adas2222222.9. El cruce2222222.:. 0a ;ltima madri"uera2<. =ra"mentos222222 02-&/ D/+. >1(64/+2nterludio?. 0os caminantes22222210. 0a tierra abarrotada2222222.11. El pueblo de (adre2222222.12. %ontinente de balsas22222213. @ltimo contacto22222217. El pueblo apiado22222218. 0a luz moribunda22222219. 1na orilla cubierta de maleza222 02-&/ #&E+. DE+%E4D2E4#E+1:. 1na lar"a sombra2222222.1<. El reino de las ratas2222222.1?. 1n futuro muy distante222222 E5A0/B/4ota sobre el autor

+tephen -a'ter

Evolucin

Dedicatoria 6 +andra, una !ez ms y 6l resto de nosotros, %on la esperanza de lar"as perspecti!as

CDuz"ando por el pasado, podemos deducir con se"uridad $ue nin"una especie !i!a transmitir a su futuro le)ano su seme)anza inmutable. E de las especies $ue ahora !i!en, muy pocas sern las $ue transmitan pro"enie de al"una clase a un futuro le)ano.F G%harles DarHin en El origen de las especies por medio de la seleccin natural I1<8?J o La preservacin de las razas favorecidas en la lucha por la vida.

Prlogo

(ientras descenda hacia DarHin, el a!i n penetr en una densa nube de humo ne"ro. 0as !entanas se oscurecieron de repente, blo$ueando la luz esti!al de 6utralasia, y los motores protestaron. Doan haba estado hablando en !oz ba)a con 6lyce +i"urdardottir. 5ero en ese momento, al sentir la inc moda tensi n del cintur n sobre el !ientre, se mo!i en su asiento. Era un a!i n espacioso y confortable, en el $ue hasta los asientos de clase turista estaban or"anizados en "rupos de cuatro o seis alrededor de pe$ueas mesas, unas condiciones muy diferentes a las $ue recordaba Doan de una infancia pasada !ia)ando por el mundo con su madre, una paleont lo"a, en a!iones $ue parecan transportes de "anado. En el ao 2031, una Kpoca a"itada, la "ente $ue !ia)aba no era demasiado numerosa, y a$uellos $ue lo hacan tenan "arantizado un poco ms de confort. De repente, al sentir el roce del peli"ro, cobr consciencia del lu"ar en el $ue se encontraba y de la "ente $ue la rodeaba. /bser! a la chica $ue se sentaba frente a 6lyce y ella. 0a chica, $ue a primera !ista pareca rondar los catorce aos, tena un aparato plateado pe"ado a la ore)a y haba estado !iendo en la pantalla im"enes de la na!e de (arte. 2ncluso all, a diez mil metros sobre el mar de #imor, estaba conectada a la red electr nica $ue una a la mitad de la poblaci n del planeta, inmersa en ruido e im"enes relucientes y danzarinas. +u pelo era de un color azul plido... puede $ue a"uamarina. E sus o)os eran de un brillante naran)a, el mismo color del pol!o marciano $ue llenaba la pantalla. +in duda, pens Doan con amar"ura, tendra muchas otras Cme)orasL menos !isibles. +umer"ida en el capullo de su propia consciencia e'pandida, la chica no haba notado si$uiera la presencia de las dos mu)eres de mediana edad $ue se sentaban frente ella. +u ;nica reacci n haba sido un le!e mo!imiento de los o)os al !er la fi"ura de Doan, mientras se sentaba, $ue Doan haba podido leer como si fuese un libro abiertoM Embarazada a esa edad? Puaj... 5ero mientras el a!i n descenda traba)osamente por el cielo lleno de nubes, la chica, distrada por un momento de su burbu)a de alta tecnolo"a, haba !uelto la mirada hacia la oscuridad de la !entana, y la inmaculada tez de su frente se haba arru"ado. 5uso cara de temor... un temor bien )ustificado, pens Doan. #oda su perfecci n "enKtica no !aldra un cKntimo si el a!i n se estrellaba. Doan sinti una punzada de malicia, de una en!idia absolutamente inapropiada en una mu)er de treinta y cuatro aos. S adulta! "oan. #odo el mundo! enri$uecido gen ticamente o no! necesita contacto humano. %o es ese el argumento central de tu conferencia! $ue el contacto humano va a salvarnos a todos? +e inclin hacia la chica y e'tendi la mano. G*#e encuentras bien, $uerida, 0a chica esboz una sonrisa llena de unos dientes tan blancos $ue casi resplandecan. GEstoy bien. Es $ue... ya sabe, el humo. G#ena el acento nasal de la costa oeste de los Estados 1nidos. G2ncendios Gdi)o 6lyce +i"urdardottir, mientras su rostro curtido se ple"aba en una sonrisa. 0a primat lo"a era una mu)er esbelta de unos sesenta aos, pero las arru"as de su cara le hacan parecer mayorG. 4o es nada ms $ue eso. 0os incendios estacionales de 2ndonesia y de la costa este de 6ustralia. >oy en da duran meses, todos los aos. G/h Gdi)o la chica. 4o pareca muy ali!iadaG. 5ensK $ue poda ser &abaul. Doan di)oM G*E t; sabes al"o de &abaul, G0o $ue todo el mundo Gdi)o la chica con un de)e de presunci n en el tono de !ozG. Es una enorme caldera !olcnica en 5ap;a 4ue!a Buinea. 6l norte de 6ustralia, *!erdad, El si"lo pasado sufra pe$ueos terremotos y erupciones cada dos aos, ms o menos. E en las dos ;ltimas semanas ha habido terremotos de ma"nitud uno en la escala &ichter casi todos los das. GEsts bien informada Gdi)o 6lyce. G(e "usta saber ad nde !oy. Doan asinti y reprimi una sonrisa. G(uy sensata. 5ero &abaul no ha sufrido una erupci n importante

desde hace casi mil aos. +era una autKntica des"racia $ue ocurriera precisamente cuando t; ests a pocos cientos de Nil metros, eh... G-e'. -e' +cott. -e' G*de &ebecca,G +cott. 5ues claro. 6lison +cott era una de las participantes ms destacadas de la conferencia, una pro"ramadora "enKtica a la $ue adoraban los medios de comunicaci n y $ue tena !arias hi)as preciosas y manipuladas "enKticamente. G-e', en serio, el humo del e'terior es cosa de los incendios. 4o estamos en peli"ro. -e' asinti pero Doan se dio cuenta de $ue no estaba del todo con!encida. G -ueno Gdi)o con !oz animosaG, si !amos a achicharrarnos en una caldera !olcnica, ser me)or $ue nos conozcamos primero. (e llamo Doan 1seb. +oy paleont lo"a. -e' di)oM G*1na cazadora de f siles, G(s o menos. E esta seora... G(e llamo 6lyce +i"urdardottir. G6lyce e'tendi una mano muy esbelta G. Encantada de conocerte, -e'. G5erdonad, pero tenKis unos nombres bastante raros Gdi)o -e', mirndolas fi)amente. Doan se enco"i de hombros. G1seb es un nombre +an... o su !ersi n in"lesa. El autKntico es mucho ms difcil de pronunciar. (i familia tiene profundas races en Ofrica... muy profundas. GE yo Gdi)o 6lyceG soy de padre americano y madre islandesa. 1n romance militar. Es una lar"a historia. Doan di)oM G.i!imos en un mundo mezclado. El hombre ha sido siempre una especie !a"abunda. 0os nombres y los "enes estn dispersos por todas partes. -e' mir a 6lyce con el ceo fruncidoM G(e suena tu nombre. *%himpancKs, 6lyce asinti . G>e se"uido parte del traba)o de Dane Boodall. Doan di)oM G6lyce forma parte de una lar"a lnea de importantes primat lo"as... +iempre me he pre"untado por $uK es un campo en el $ue destacan las mu)eres. 6lyce sonri . GEso es "eneralizar un poco, *no, Doan, 5ero... bueno, los estudios sobre el comportamiento de los primates en el medio sal!a)e re$uieren... re$ueran dKcadas de obser!aci n, por$ue eso es lo $ue los animales tardan en !i!ir sus !idas. 6s $ue hace falta paciencia y capacidad de obser!ar sin interferir. 5uede $ue estos sean ras"os femeninos. / puede $ue lo $ue nos "uste sea escapar de las )erar$uas masculinas del mundo acadKmico. 0a )un"la es bastante ms ci!ilizada. G4o obstante Gdi)o DoanG, es una tradici n consolidada. Boodall, -irute BaldiNas, Dian =ossey... G+oy la ;ltima de una especie en e'tinci n. G%omo tus chimpancKs Gdi)o -e' con sorprendente brutalidad. El silencio de las dos mu)eres la hizo sonrerG. >an desaparecido de la )un"la, *no, Destruidos por el cambio climtico. 6lyce sacudi la cabeza. GEn realidad no. El culpable fue el comercio de carne animal. +in prodi"arse demasiado en detalles le cont $ue hacia el final, mientras ella estaba traba)ando en %amer;n, los madereros se haban abierto camino hacia el coraz n de las )un"las tropicales, se"uidos por los cazadores. G*5ero eso no es ile"al, Gpre"unt -e'G. 5ensaba $ue todas esas especies anti"uas estaban prote"idas. G5or supuesto $ue era ile"al. 5ero la carne e$ui!ale a dinero. /h, los nati!os siempre han cazado monos. 0a carne de "orila era una comida muy presti"iosa. +i tu sue"ro !ena de !isita, no podas darle pollo. 5ero cuando lle"aron los madereros de Europa, la cosa empeor mucho. 0a carne de mono se puso de moda. 0a teora del a"u)ero ne"ro de la e'tinci n, pens Doan. #oda !ida, toda ella, desaparece en ;ltima instancia en los a"u)eros ne"ros $ue los seres humanos tienen en el centro de la cara. 5ero, *$uK sera lo si"uiente, Seguiremos abri ndonos camino a mordiscos por el gran &rbol de la vida hasta $ue no $uede nada m&s $ue nosotros ' las algas? G 5ero Gdi)o -e' en una demostraci n de sensatezG, en los zool "icos si"ue habiendo "orilas y chimpancKs, *!erdad, G4o todas las especies lo consi"uieron Gdi)o 6lyceG. 2ncluso a$uellas $ue s conse"uimos sal!ar, como los chimpancKs comunes, no se reproducen bien en cauti!idad. +on demasiado listos. (iraM los chimpancKs son nuestros parientes !i!os ms cercanos. En la )un"la !i!an en familias. 1tilizaban herramientas. 0ibraban "uerras. Panzi, el chimpancK $ue lo"r aprender un len"ua)e de si"nos sencillo, era un chimpancK bonobo. *>as odo hablar de Kl,... 5ues ahora los bonobos se han e'tin"uido. E'tin"uido. Eso si"nifica $ue han desaparecido para siempre. *% mo podemos lle"ar a comprendernos si nunca hemos lle"ado a comprenderlos a ellos, -e' estaba escuchando educadamente pero pareca un poco distante. +e haba criado con discursos como a$uel, pens Doan. 5ara ella deban de si"nificar poco o nada, ecos de un mundo desaparecido antes si$uiera de $ue ella hubiera nacido. 6lyce se apart y en su rostro se dibu) una anti"ua frustraci n. E, mientras tanto, el a!i n si"ui a!anzando a cie"as por el cielo inundado de humo. 5ara romper la pe$uea tensi n creada Gno haba pretendido darle lecciones a la chica, solo distraerlaG Doan cambi de tema. G6lyce estudia criaturas $ue estn !i!as. 5ero yo estudio a los seres del pasado...

6$uello pareci interesar a -e' y, en respuesta a sus pre"untas, Doan le cont $ue haba se"uido el e)emplo de su propia madre y $ue su traba)o se haba desarrollado principalmente en los desiertos de Penia. G0a "ente no de)a muchos f siles, -e'. #ardK !arios aos en aprender a encontrar esos fra"mentos diminutos en el suelo. Es un mal lu"ar para traba)ar, seco como un sarmiento, un lu"ar en el $ue todos los arbustos tienen espinas para impedir $ue les robes el a"ua... E despuKs de eso re"resas al laboratorio y pasas los si"uientes aos analizando los fra"mentos, tratando de descubrir ms sobre c mo !i!a a$uel hom de hace un mill n de aos, c mo muri y $uiKn era. G*>om, G 5erdona. >omnido. Der"a profesional. 0os homnidos son las criaturas ms pr 'imas al hombre $ue los chimpancKsM los pitecinos, el (omo erectas! los 4eandertales... G*E todo eso lo sacas de unos trozos de hueso, G#odo sale del hueso, s. *+abes,, tras !arios si"los de traba)o, no hemos desenterrado ms $ue dos mil indi!iduos de nuestra prehistoriaM dos mil personas, nada ms, de los miles de millones $ue nos precedieron en la oscuridad. E a partir de ese puado de huesos hemos tratado incluso de inferir la enre!esada historia de la humanidad y de las especies precursoras, desde los tiempos del cometa $ue ani$uil a los dinosaurios... GE sin embar"o, pens con nostal"ia, a falta de una m$uina del tiempo, la paciente labor de la ar$ueolo"a era lo ;nico $ue haba, la ;nica !entana al pasado. -e' estaba !ol!iendo a parecer distante. Doan record un !ia)e $ue haba hecho a >ell %reeN, (ontana, cuando tena la edad de a$uella chica, trece o catorce. +u madre traba)aba all por$ue era un famoso campo de restos de dinosaurios. 6ll podan encontrarse pruebas del tremendo acontecimiento $ue haba puesto fin a la era de los dinosaurios, en las rocas, en una capa de arcilla "ris ms pe$uea $ue su mano. Era la arcilla $ue marcaba la frontera entre el %retcico y el #erciario, el material $ue se haba posado los primeros aos tras el impacto. Estaba llena de ceniza, el detrito de un desastre colosal. E deba)o de a$uella arcilla, un da, su madre haba encontrado un diente. G... Doan, esto no es solo un diente. %reo $ue es un diente de Purgatorius. G*QuK, +u madre era "rande, estaba acalorada y tena el rostro cubierto de una pelcula de pol!o y sudor. G1n Purgatorius. 1n mamfero de la era de los dinosaurios. Estaba )usto deba)o de la arcilla fronteriza. G*#odo eso puedes a!eri"uarlo con un solo colmillo, G%laro. (ralo. Es una pieza precisa de in"eniera dental, resultado de ciento cincuenta millones de aos de e!oluci n. .ers, est todo relacionado. +i eres mamfero, necesitas dientes especializados para poder des"arrar la carne ms deprisa, por$ue tienes $ue alimentar un metabolismo ms rpido. 5ero si tu madre da leche, no necesitas los dientes definiti!os desde el principio. 0as herramientas especializadas crecen ms adelante. *4unca te habas pre"untado por $uK tienes dientes de leche,... Doan, esto !a a importarle a mucha "ente. *+abes por $uK, 5or$ue es un primate. Este pe$ueo fra"mento podra ser lo ;nico $ue $ueda de nuestro antepasado ms anti"uo... nuestro y de todo el mundo... y de los chimpancKs, los "orilas, los lKmures... E as continuaba. El discurso habitual de la "ran profesora 1seb. %on trece aos, a Doan le interesaban bastante ms los espectaculares crneos de dinosaurio $ue un pe$ueo e insi"nificante diente como a$uel. 5ero sin embar"o, haba al"o en ello $ue se haba "rabado en su mente. E al final, momentos como a$uel eran los $ue haban dado forma a su !ida. G... Este es el ar"umento principal de la conferencia, -e' Gestaba diciendo 6lyceG. Es una sntesis. Queremos reunir a los mayores e'pertos, la "ente $ue me)or sabe c mo hemos lle"ado a$u, nosotros los humanos. Queremos contar la historia de la humanidad. 5or$ue ahora tenemos $ue decidir c mo !amos a enfrentarnos con el futuro. 4uestro tema esM C0a "lobalizaci n de la empataL. Era cierto. El autKntico prop sito de la conferencia, conocido solo por Doan, 6lyce y unos pocos cole"as, era fundar un nue!o mo!imiento, establecer una nue!a forma de pensar. 1na nue!a !isi n, $ue tal !ez pudiese e!itar las e'tinciones pro!ocadas por el hombre. -e' se enco"i de hombros. G*%rees $ue al"uien !a a escuchar a un puado de cientficos, 4o te ofendas, pero nadie lo ha hecho hasta la fecha. Doan se obli" a sonrer. G4o me ofendo. .amos a intentarlo de todos modos. 6l"uien tiene $ue hacerlo. G5ero todo eso ya no tiene sentido, *no, (e refiero a la ar$ueolo"a. Doan frunci el ceo. G*QuK $uieres decir, -e' se tap la boca con una mano. G4o pienso decir nada ms. (i madre se pondra furiosa. G+us o)os marcianos brillaban con fuerza. 6lyce se haba ensimismado de nue!o. +u mirada estaba perdida en los ardientes rescoldos de los incendios, situados a mil Nil metros de all. Supongamos $ue te introduzco en esos estratos! $ue damos marcha atr&s en el tiempo! le haba dicho su madre a Doan. Despu s de solo cien mil a)os!

perder*as esa bonita frente alta $ue tienes. #us piernas erguidas habr*an desaparecido despu s de cuatro o cinco millones de a)os. La cola volver*a a crecerte despu s de veinticinco millones de a)os. Despu s de treinta ' cinco perder*as tus +ltimos rasgos humanoides! como por ejemplo los dientes. %o ser*as m&s $ue un mono! pe$ue)a. , luego seguir*as menguando. -uarenta a)os despu s parecer*as un l mur. , finalmente... =inalmente sera un min;sculo roedor, corriendo para ocultarse de los dinosaurios. 6l"unas !eces le haban dado permiso para dormir al raso, en el aire fresco de los pramos. El cielo de (ontana era enorme y estaba abarrotado de estrellas. 0a .a 0ctea, !isi n lateral de una "i"antesca "ala'ia en espiral, era una autopista $ue cruzaba el firmamento. +e tumbaba mirando al cielo e ima"inaba $ue la rocosa #ierra haba desaparecido, con su car"amento de f siles y todo, y $ue estaba flotando en el espacio. +e pre"untaba si a$uella pe$uea alimaa, a$uel Purgatorias! habra !isto el mismo cielo. *4adaban las estrellas por el cielo haca sesenta y cinco millones de aos, *Biraba la "ala'ia como una enorme peonza en la noche, 5ero hoy, pens , el humo del !olcn habra ocultado las estrellas.

LIBRO

UNO.

ANCESTROS

1.

Sueos

de

dinosaurio

Montana, Amrica

!l Nort!, c. "# millon!$ ant!$

! nu!$tro$

%a$

6l lle"ar al borde del claro, 5ur"a sali reptando de un denso helechal. Era de noche, pero haba muchsima luz... no de la 0una, sino del cometa cuya espectacular cola se e'tenda sobre el despe)ado cielo, apa"ando todas las estrellas sal!o las ms brillantes. 6$uel pedacito de bos$ue se encontraba en una amplia cuenca superficial, entre las montaas !olcnicas $ue se ele!aban al oeste Glas montaas $ue un da se con!ertiran en las &ocosasG y las llanuras 6palaches al este. 6$uella noche, la h;meda atm sfera estaba muy clara, pero a menudo lle"aban neblinas y nieblas desde el sur, nacidas en el "ran mar interior $ue toda!a cubra las profundidades del coraz n de 4orteamKrica. El bos$ue estaba dominado por plantas capaces de e'traer humedad del aireM las nudosas espaldas de los rboles de araucaria estaban tapizadas de l$uenes y hasta los ba)os arbustos de ma"nolia rezumaban moho. Era como si al"uien le hubiese dado al bos$ue una "ruesa capa de pintura !erde. 5ero por todas partes las ho)as estaban marchitas, y el moho y los helechos haban ad$uirido una tonalidad parduzca. 0as llu!ias, emponzoadas por los "ases de las "randes con!ulsiones !olcnicas $ue se producan al oeste, haban sido terribles para las plantas y los animales. 4o era una Kpoca saludable. +in embar"o, en el claro, los dinosaurios soaban. %ubiertos por el resplandor del roco nocturno $ue pintaba su amarillenta coraza, los an$uilosaurios haban formado un crculo defensi!o, con las cras en el centro. En el sua!e aire del %retcico, a$uellos "i"antes de san"re fra se er"uan como tan$ues en reposo. 6 la luz lechosa, los "randes y ne"ros o)os de 5ur"a se haban cla!ado en una polilla. El insecto descansaba sobre una ho)a, con las alas marrones ple"adas, "rueso y complaciente. %on un eficiente salto, 5ur"a atrap la presa entre las zarpas. 0e arranc las alas con un par de mordiscos de los diminutos incisi!os. Entonces, con un sonido parecido al de un mordisco en una manzana diminuta, empez a de!orar con deleite el abdomen de la polilla. 5or un bre!e momento, con la boca llena de comida, 5ur"a encontr un )ir n de felicidad en su peli"rosa y complicada !ida. 0a polilla, cuya consciencia fu"az, era incapaz de recordar demasiado dolor, muri casi instantneamente. 1na !ez consumido el insecto, 5ur"a !ol!i a ponerse en marcha. 4o haba hierba en el suelo Glas plantas herbceas toda!a no dominaban la #ierraG, pero s un tapiz !erde de helechos ba)os, moho, a"u)as de pino, belchos y semillas de confera, e incluso unas pocas y e'tra!a"antes flores de color p;rpura. Entre a$uella espesura, escabullKndose de escondite en escondite, poda a!anzar casi en silencio. En la oscuridad, la caza solitaria era la me)or estrate"ia. 0os depredadores utilizaban la emboscada, recurriendo a las sombras de la noche. 1n "rupo no poda ser tan in!isible como un cazador solitario. 6s $ue 5ur"a traba)aba sola. 5ara 5ur"a, el mundo era una llanura delineada en ne"ro, blanco y azul, e iluminada por la luz imprecisa del cometa, $ue brillaba detrs de unas nubes dispersas y altas. +us enormes o)os no eran tan sensibles como los de los dinosaurios ms eficientes Gal"unos raptores podan

distin"uir colores $ue el ser humano )ams sera capaz de percibir, sombros infrarro)os y ce"adores ultra!ioletasG pero la !isi n de 5ur"a se desen!ol!a bien con la escasa luz de la noche. E, adems, tena sus bi"otes, $ue se abran en abanico delante de ella, como un e$uipo de radar tctil. 5ur"a, con a$uellos bi"otes, el morro afilado y las pe$ueas ore)as ple"adas, se pareca ms a un roedor $ue a un primate. #ena el tamao de un pe$ueo lKmur. %aminaba por la tierra a cuatro patas, arrastrando su lar"a y !elluda cola tras de s, como una ardilla. 6 unos o)os humanos le hubiese parecido una criatura e'traa, con al"o de reptil en su inmo!ilidad y capacidad de !i"ilancia, acaso incompleta. 5ero, como Doan aprendera un da, de hecho era un primate, un pro"enitor de a$uella "ran familia de animales. 5or su bre!e !ida flua un ro molecular cuya fuente estaba en el pasado remoto y cuya desembocadura iba a perderse en el mar del futuro le)ano. E de a$uel ro de "enes, ensanchado y modificado con el paso de los miles de milenios, emer"era un da toda la humanidadM todos los humanos $ue al";n da nacieran, seran descendientes de los hi)os de 5ur"a. Ella no saba nada de esto. 4o tena nombre para s misma. 4o era consciente, como los humanos... y ni si$uiera como los chimpancKs o los monos. +u mente se pareca ms a la de una rata o una paloma. +u comportamiento estaba formado por patrones fi)os, controlado por impulsos primarios cuyo e$uilibrio y prioridad estaba en estado de constante modificaci n y $ue a cada momento alcanzaba una nue!a suma. Era como un robot diminuto. %areca de sentido del yo. E, sin embar"o, era consciente. %onoca el placer Gun est ma"o lleno, la se"uridad de la madri"uera, los hocicos de sus cachorros cuando buscaban la lecheG y, en a$uel peli"roso mundo, conoca el miedo muy bien. +e arrastr entre las patas de los an$uilosaurios soadores. (ientras se mo!a ba)o los inmensos !ientres, 5ur"a poda or el inmenso ru"ido de la interminable di"esti n de los dinosaurios, cuyos pedos noci!os inundaban la atm sfera. %omo sus dentaduras eran muy toscas, todo el traba)o de procesamiento y di"esti n de su alimento recaa en las !astas entraas de los dinosaurios, $ue traba)aban mientras ellos dorman. 0os an$uilosaurios eran dinosaurios herb!oros. 5ero esta era una Kpoca de enormes y feroces depredadores. 6s $ue a$uellos animales, ms "randes $ue elefantes africanos, estaban prote"idos por una coraza, una fusi n de huesos, costillas y !Krtebras. El interior de su espalda lo recorra una "ran columna !ertebral amarilla y ne"ra. El blinda)e de sus crneos era tan s lido $ue apenas de)aba espacio para el cerebro. +us colas terminaban en pesados "arrotes, capaces de destrozar piernas o crneos. 0os dinosaurios eran tan "randes $ue 5ur"a era incapaz de comprenderlos. Ella !i!a en un mundo pe$ueo, donde un tronco cado o un charco supona un obstculo importante, donde un escorpi n poda ser un depredador peli"roso y donde un "rueso ciempiKs representaba un raro man)ar. 5ara ella, los adormilados an$uilosaurios formaban un bos$ue de patas inmensas y "ruesas, y colas m !iles y peli"rosas, $ue no tenan cone'i n entre s. 5ero para 5ur"a, haba all un suculento tesoroM e'cremento de dinosaurio, inmensos montones esparcidos entre el lodo y la tierra pisoteada. 6ll, en las fibrosas montaas de !e"etaci n a medio di"erir, poda encontrar insectosM hasta escaraba)os del e'cremento, traba)ando para destruir las inmensas deyecciones. Escarb entre la humeante materia con ansiedad. 6$uel haba sido el papel de los antepasados de la humanidad durante el prolon"ado esto de los dinosauriosM rele"ados a los mr"enes de la "ran sociedad de los reptiles, condenados a emer"er de sus madri"ueras por la noche, escarbando los e'crementos en busca de insectos y otros pe$ueos hallaz"os del bos$ue con los $ue alimentarse. 5ero a$uella noche las recompensas eran escasas, y las deposiciones, l$uidas y malolientes. 0a !e"etaci n, daada por las emanaciones del !olcn, haba alimentado poco y mal a los dinosaurios, y lo $ue sala por el orificio del otro e'tremo era de poco !alor para 5ur"a. %ruz el claro y entr en el bos$ue. 6ll se alzaban las conferas, enormes, e'tendiendo un abanico de ho)as en las alturas. Entre ellas crecan rboles ms pe$ueos, $ue se parecan un poco a palmeras, y unos pocos arbustos chatos con flores de un color amarillo plido. 5ur"a trep !elozmente al rama)e an"uloso de un "in"No. (ientras ascenda, utiliz las "lndulas de su entrepierna para marcar el territorio con su olor. En el mundo nocturno en el $ue !i!a, el aroma y el sonido eran ms importantes $ue la !ista, y si al"una otra criatura como ella encontraba a$uella marca antes de $ue hubiera pasado una semana, sera como una seal de ne n $ue le indicara $ue haba estado all y

cunto haca de ello. #repar resultaba placenteroM sentir $ue sus m;sculos traba)aban acompasadamente al ele!arla sobre los peli"ros del suelo, utilizar el delicado e$uilibrio $ue le proporcionaba su lar"a cola... y, por encima de todo, saltar, !olar por un bre!e momento de una rama a otra, utilizando todo el e$uipamiento de su cuerpo, su e$uilibrio, su a"ilidad, sus manos prensiles, sus ma"nficos o)os... En el suelo se !ea obli"ada a buscar refu"io en madri"ueras. 5ero todo cuanto posea se haba adaptado a una e'istencia en el comple)o medio tridimensional de los rboles, donde casi todas las especies de primates, a lo lar"o de la dilatada historia de su familia, encontraran refu"io. 5ero la cida llu!ia de los ;ltimos meses haba marchitado los rboles y el sotobos$ue. 0a corteza era amar"a y los insectos escaseaban. 5ur"a estaba perpetuamente hambrienta. #ena $ue consumir el peso de su cuerpo todos los dasM era el precio por su san"re caliente y la leche $ue deba producir para sus dos cachorros, a sal!o en la madri"uera del interior del bos$ue. De mala "ana, !ol!i a descender por el tronco del "in"No. (ientras el miedo y el hambre force)eaban en su mente, prob suerte en uno o dos rboles ms, pero sin resultado. De repente le!ant la cabeza, con los bi"otes temblorosos y los o)os muy abiertos, y escudri el profundo !erde del bos$ue. .l*a a carne/ el tentador aroma de la carne partida. E oy un piar desesperado e impotente, como de pa)arillos. +e escabull en busca del rastro. En un pe$ueo claro situado en la base de una enorme y nudosa araucaria, haba un mont n de moho apilado. En uno de sus lados, un montoncillo de sedimentos cubiertos de piedras empez a mo!erse. #ras unos instantes, el montoncillo se le!ant como si fuera una tapa, y un cuello pe$ueo y flaco sali de deba)o y asom por entre la capa de lodo y piedras. 1na boca parecida a un pico se abri de par en par. %on la pe$uea cabeza temblando y las diminutas escamas y plumas manchadas toda!a de yema, el bebK de dinosaurio respir por primera !ez. 5areca una cra de a!e hipertrofiada. Era el momento $ue el didelfod n haba estado esperando. 6$uel mamfero, del tamao de un "ato domKstico, era uno de los ms "randes de su Kpoca. Era una criatura chata y tena el pela)e ne"ro y plateado. +e abalanz sobre la cra, la co"i por el flaco cuello, la sac de su cscara y la le!ant en !olandas. 0a !ida de la cra fue un puado de impresiones fu"aces y !i!idasM el aire fro ms all de la cscara rota, el resplandor borroso del cometa, la sensaci n de estar !olando... 5ero entonces se abri una inmensa ca!erna a su espalda. %on la piel manchada toda!a de yema, la cra muri al instante. (ientras tanto, ms cras, saliendo simultneamente de sus cascarones, estaban brotando del suelo. =ue como si la tierra se llenara de repente de bebKs de dinosaurio. El didelfod n y otros mamferos depredadores se acercaron a ellos para alimentarse. 1na ancestral estrate"ia de super!i!encia se haba puesto en funcionamiento. 0os dinosaurios eran reptiles $ue ponan sus huesos en el suelo. 6un$ue al"unos padres se $uedaban con las cras, era imposible prote"er a todos los !ulnerables hue!os y cras. 6s $ue los dinosaurios ponan muchos hue!os y las cras salan del cascar n de forma sincronizada. En a$uel mismo momento deba de haber docenas de cras emer"iendo a la !ida en a$uella zona del bos$ue. 0a idea era $ue el suelo del bos$ue fuera inundado de repente por cras de dinosaurio, demasiado numerosas hasta para los ms !oraces depredadores. 0a mayora de ellas morira... pero esto era lo de menos. -astaba con $ue sobre!i!ieran al"unas. 5ero all, a$uella noche, la estrate"ia haba salido mal... espantosamente mal para las cras de dinosaurios. 0a madre de a$uellos pe$ueos era una cazadora aislada de la manada. %onfusa, hambrienta, embar"ada de temor a otros depredadores, haba puesto sus hue!os en el lu"ar de siempre, el lu"ar $ue conoca Gun nido con miles de aos de anti"RedadG y los haba tapado con !e"etaci n descompuesta para darles calor. >aba hecho lo $ue deba... solo $ue no era el momento preciso y los hue!os se haban !isto forzados a eclosionar sin la compaa de cientos de seme)antes suyos. El tufo de la san"re, los sordos "ruidos de los depredadores y el penoso piar de las condenadas cras inundaron el aire. >aba muchas especies de mamferos representadas en a$uel horripilante ban$uete. El mayor de todos era el "ran didelfod n. >aba un par de deltatheridium, omn!oros parecidos a ratas, ni marsupiales ni placentarios, una peculiar especie $ue no sobre!i!ira a los dinosaurios. (uchas de las criaturas presentes tenan un potencial $ue superaba con creces a su condici n actualM una fea criaturilla $ue merodeaba por all era el ancestro de un lina)e $ue acabara por en"endrar a los elefantes. 5ero por ahora, lo ;nico $ue les preocupaba eran

sus est ma"os !acos. 2nsatisfechos con el lento y traba)oso emer"er de las cras, los mamferos haban empezado a escarbar entre los sedimentos sueltos, buscando hue!os toda!a enteros y esparciendo por todas partes la manta de moho con la $ue haba cubierto el nido la madre dinosaurio. %uando 5ur"a lle" , el nido se haba con!ertido en un pozo de muerte, una masa re!uelta de cuerpos de mamfero $ue se alimentaban. 5ur"a, una de las ;ltimas en lle"ar, se arro) con impaciencia al barro. 4o tard mucho en estar mascando huesos diminutos entre las mandbulas. E tan profundamente enterr la cabeza en busca de tesoros ocultos $ue fue la ;ltima en percatarse del re"reso de la madre dinosaurio. /y un bramido furioso y sinti $ue la tierra se estremeca. %on el hocico empapado de yema, 5ur"a sac la cabeza del barro. 0os dems mamferos estaban ya des!aneciKndose entre el ne"ro y el !erde del bos$ue. 5or un instante, 5ur"a pudo !er a la criatura entera, un e'trao monstruo emplumado suspendido en el aire, con las e'tremidades e'tendidas y la boca muy abierta. Entonces, una inmensa zarpa afilada cruz el cielo. 5ur"a e'hal un siseo y rod por el suelo. >aba descubierto demasiado tarde $ue a$uel era el nido de un troodonM un asesino "il y !eloz... y un depredador especializado en mamferos. El nombre del troodon si"nificaba Cdiente $ue hiereL. Diente $ue >iere, apenas mayor $ue un perro, no era el dinosaurio ms "rande del mundo, pero era inteli"ente y "il. +u cerebro era del mismo tamao $ue el de las a!es terrestres de Kpocas posteriores, con las $ue "uardaba cierta seme)anza. +us o)os, tan "randes y tan bien adaptados a la oscuridad como los de 5ur"a, le permitan enfocar lo $ue tena delante y le proporcionaban !isi n binocular, lo $ue le permita se"uir me)or a las presas pe$ueas y !eloces $ue sola cazar. #ena unas patas $ue le permitan saltar como un can"uro, una "arra lar"a y afilada como una "uadaa en el se"undo dedo de cada pata, y unas zarpas delanteras como picos, e!olucionadas especficamente para e'ca!ar y para aplastar pe$ueos mamferos. +u cuerpo estaba cubierto de pe$ueas y lustrosas plumas, una elaborada e!oluci n de las escamas. 6$uellas plumas no eran para !olar, sino para proporcionarle calor en el fro de las noches de in!ierno. %on el clima templado $ue dominaba la #ierra en a$uella Kpoca, no haca falta poseer un motor metab lico de san"re caliente para sobre!i!ir. +i eras lo bastante "rande, tu cuerpo conser!ara el calor durante la noche aun$ue !i!ieras en los e'tremos de la #ierra, en los polos. 5ero los dinosaurios ms pe$ueos, como el troodon, necesitaban un poco de aislamiento adicional. 5e$ueo o no, posea uno de los mayores cerebros de los dinosaurios. En con)unto, era un cazador muy bien e$uipado. 5ero Diente $ue >iere tambiKn tena sus propios problemas. 5uede $ue ella no lo supiera, pero el responsable era el ensanchamiento del 6tlntico, el colosal acontecimiento "eol "ico $ue haba dominado el perodo %retcico en su totalidad. 6 medida $ue las 6mKricas e'perimentaban un empu)e en direcci n oeste, el enorme mar interior de 4orteamKrica se haba ido secando, y en las pro'imidades de la costa oeste Gescasamente a unos cientos de Nil metros del lu"ar en el $ue el troodon tena su nidoG haba emer"ido, como una herida abierta, una fila de !olcanes. El !ulcanismo haba perturbado de muchas formas diferentes la comple)a telaraa de la !ida. 0os !olcanes ) !enes estaban acti!os casi siempre, escupiendo humo y cenizas car"ados de azufre $ue, al mezclarse con la llu!ia, se con!erta en cido. (uchas especies de plantas haban desaparecido y en las tierras altas, los rboles haban $uedado reducidos a troncos desnudos. En otros lu"ares, !astos dedos de la!a se haban adentrado profundamente en el bos$ue y la destrucci n haba sido ms directa. 0a base alimenticia del troodon, los mamferos, se haban !isto menos perturbados $ue la mayora de las especies de "randes dinosaurios predatorios. De hecho, "racias a sus diminutos cuerpos, sus "ruesos pela)es y su ele!ada tasa reproducti!a, los mamferos estaban me)or preparados para sobre!i!ir a esta Kpoca $ue los "randes amos de la tierra. 5ero los troodones cazaban en manada. E esta hembra concreta haba $uedado, !arios das atrs, aislada de su manada por culpa del espectacular brote de !apor caliente de una fisura. 6un$ue estaba sola, Diente $ue >iere lle!aba en su or"anismo los hue!os de su ;ltima fertilizaci n. 6s $ue haba re"resado al ancestral nido de la manada. En su fuero interno, una parte de ella haba alber"ado la esperanza de encontrar all a otros de la manada. 5ero all no haba nadie ms $ue ella misma. Diente $ue >iere estaba haciKndose !ie)a. 6 los cincuenta aos, muchas de sus articulaciones sufran la a"ona de la artritis. E, por culpa de la edad y de la pKrdida de fuerza y

fle'ibilidad, ella misma estaba amenazadaM a$uella era, a fin de cuentas, una era de depredadores tan poderosos como para )ustificar la presencia de corazas blindadas en animales ms "randes $ue los elefantes. #ena $ue reproducirse. +us instintos as lo e'i"an. >aba puesto sus hue!os, como tantas otras !eces. *QuK otra cosa poda hacer, El nido era un pozo circular e'ca!ado en la tierra, y haba puesto sus hue!os en Kl con precisi n casi $uir;r"ica. +e haba ase"urado de $ue los !einte hue!os no estu!ieran demasiado pr 'imos y de $ue las puntas estu!ieran orientadas hacia el centro, a fin de $ue, al emer"er, las cras tu!ieran bastantes probabilidades de alcanzar la superficie. 6 continuaci n, los haba cubierto con moho y tierra. >aba re"resado !arias !eces para sondear la tierra con las zarpas y comprobar el estado de los hue!os. Estaban desarrollndose bienS poda !erlo. 5ero ahora $ue los hue!os haba eclosionado Gsus pe$ueos haban emer"idoG no $uedaba de ellos ms $ue pedazos abandonados de carne ro)a y huesos mordis$ueados. E all, en el centro del destrozado nido, haba un mamfero, con la cara manchada de san"re, yema y tierra. E por esta raz n, Diente $ue >iere salt . 2ncapaz de hacer otra cosa, 5ur"a solt un chorro de almizcle y orina para de)ar una seal de ad!ertenciaM 0cuidado1 0-azador de mam*feros1 Entonces escap corriendo del bos$ue, tratando de alcanzar el claro de los an$uilosaurios. 5ero al lle"ar al lindero del claro, 5ur"a titube . #ena $ue hacer una elecci nM una elecci n entre peli"ros. #ena $ue escapar del troodon $ue la perse"ua. Estaba re"resando a su madri"uera, donde la esperaban sus cachorros. 5ero si !ol!a a cruzar el claro, renunciara a la protecci n de los rboles. El inconsciente clculo produ)o rpidamente un resultado. %orrera el ries"oM penetr en el claro. 1na soolienta cra de "i"ante le!ant un fino prpado. 0a luz, $ue por al"una raz n era ms intensa $ue nunca, eliminaba toda posibilidad de ocultarse. 5ero toda!a no haba lle"ado el amanecer. Era solo el cometa, su inmenso n;cleo, borroso y brillante, los chorros de "as $ue brotaban de su superficie y $ue se !ean con toda claridad a pesar de la atm sfera. Era una !isi n espeluznante y e'traordinaria $ue encendi una fu"az chispa de curiosidad en su "il mente mientras se"ua corriendo. 1na sombra se mo!i en el e'tremo de su campo de !isi n. 2nstinti!amente, se hizo a un lado... al mismo tiempo $ue una pala de dinosaurio caa al suelo, en el mismo sitio $ue acababa de abandonar. &e"res corriendo a la manada de an$uilosaurios, zi"za"ueando a toda !elocidad, buscando la protecci n de la sombra de los letr"icos dinosaurios. El troodon la persi"ui entre las inmensas patas. 5ero incluso el enfurecido cazador de mamferos era remiso a perturbar a las inmensas y colosales bestias, cuyas pesadas colas la habran aplastado en un abrir y cerrar de o)os. 5ur"a se atre!i a escabullirse peli"rosamente por deba)o de la enorme pata alzada de uno de los an$uilosaurios, $ue se cerni sobre ella como una luna precipitndose a tierra, mientras Diente $ue >iere, frustrada, emita siseos y araaba el suelo. 5or fin, 5ur"a alcanz el otro e'tremo del claro. Buiada infaliblemente por el rastro y por sus instintos, se precipit a la espesura. +u madri"uera era oscura como el carb n, tan oscura $ue ni si$uiera sus enormes o)os eran capaces de distin"uir nada. Era como penetrar en una boca abierta en la clida tierra. 5ero en el interior flotaba el olor consan"uneo de su familia y pudo or el husmear de sus dos cachorros, $ue se retorcan a cie"as en la oscuridad. +us clidas y diminutas bocas no tardaron en estar mordis$uendole el !ientre, buscando los pezones. +u pare)a no se encontraba allM tambiKn Kl haba salido a cazar en a$uella clara noche cretcica. 5ero Diente $ue >iere deba de encontrarse cerca. El aroma a carne fresca, pela)e y leche, $ue haba ayudado a 5ur"a a encontrar su ho"ar, atraera tambiKn al depredador hasta all. 0a )erar$ua de los imperati!os !ol!i a cambiar en su cabeza. /cult a sus cras detrs de s y se abri camino hasta el fondo de la madri"uera, le)os de la entrada. 6 diferencia del troodon, 5ur"a era )o!en Gapenas unos meses, de hechoG y a$uella era su primera carnada. E, a diferencia de los prolficos dinosaurios, la especie de 5ur"a tena pocos cachorros. 4o poda permitirse el lu)o de perder la carnada. 6s $ue se prepar para luchar por ella. >ubo un cru)ido a su espalda. El techo de tierra compactada e'plot y cubri a 5ur"a y sus cachorros. 0a luz del cometa entr a raudales, aterradoramente a)ena tras a$uellos se"undos de oscuridad. =ue como si hubiera cado una bomba. 1na enorme zarpa cruz el cielo y penetr en la madri"uera. 0os cachorros chillaron y se retorcieron... pero uno de ellos estaba empalado en una "arra san"uinolenta. +u !ida acab en una fracci n de se"unda. =ue arrancado de la madri"uera, un

desecho desnudo y carente de !ida, y tambiKn de la !ida de 5ur"a. 5ur"a sise , espantada. %orri hacia la entrada de la madri"uera, le)os de la zarpa. 5oda sentir c mo la se"uan los dems cachorros, desnudos y temblorosos. 5ero el astuto troodon lo haba pre!isto. 0a "arra se precipit contra la entrada y derrib sus muros de tierra. 0os dedos del reptil se cerraron y acabaron con la !ida del se"undo cachorro, aplastando el crneo y los diminutos r"anos y reduciendo los r"anos a pulpa. 5ur"a, cuyo mundo haba sido ani$uilado en cuesti n de instantes, escap a rastras de los restos de la entrada y del techo derrumbado, y re"res a los rincones ms profundos de la madri"uera. 5ero a$uella zarpa, con la insistencia de un mecanismo de relo)era, !ol!i a caer una y otra !ez sobre ella, derribando su madri"uera y abriendo paso a la luz lechosa del cometa. El cuerpo de 5ur"a la instaba a huir, a buscar la oscuridad, una nue!a madri"uera, refu"io... a estar en cual$uier otro sitio $ue no fuera all. .ol!a a estar hambrienta. 5ara una criatura de metabolismo tan rpido como ella, haba pasado demasiado tiempo desde $ue se atracara con la yema de los hue!os de Diente $ue >iere. 5oro de repente la abandonaron las fuerzas. +e acurruc en el fondo de su arruinada madri"uera, temblando, y se cubri la cara con las patas, como si $uisiera limpirsela de restos de comida. Desde el momento de su nacimiento a este mundo de enormes colmillos y "arras, $ue podan caer desde el cielo sin pre!io a!iso, haba luchado por sobre!i!ir con sus instintos y su a"ilidad. 5ero ahora sus cachorros haban muerto. 0os impulsos innatos se disol!ieron y la embar" al"o parecido a la desesperaci n. E mientras 5ur"a temblaba en los restos de su madri"uera, el mundo tembl con ella. +i se someta ahora, no de)ara descendencia !i!aS el ro molecular de la herencia $uedara blo$ueado all, para siempre. /tros miembros de su especie se reproduciran, claroS otros lina)es se adentraran en el futuro distante, para crecer, para e!olucionar... pero no el lina)e de 5ur"a, no sus "enes. E nunca lle"aran hasta Doan 1seb. 0a !ida siempre ha sido azarosa. 0a "ran zarpa !ol!i a caer una !ez ms, a pocos centmetros de 5ur"a. E esta !ez, Diente $ue >iere, impaciente, introdu)o la cabeza en la madri"uera. 5ur"a lanz un chillido frente a una muralla de dentelladas. 5ero mientras el dinosaurio se le echaba encima, siseando, 5ur"a capt un olor a carne, a huesos destrozados, y el le)ano y dulce aroma de la leche. El clido aliento del monstruo apestaba a los cachorros de 5ur"a. %on un espasmo de furia, 5ur"a salt . 0os dientes se cerraron, y como una fila de "uadaas o una !asta pieza de ma$uinaria, mordieron el aire alrededor de 5ur"a. 5ero esta se enco"i para es$ui!ar los reful"entes arcos y hundi sus propios dientes en un e'tremo de los labios del dinosaurio. 0a piel escamosa era muy dura, pero 5ur"a sinti $ue sus incisi!os inferiores se hundan en la clida y blanda carne del interior de la boca de la criatura. Diente $ue >iere profiri un ru"ido y se apart . 5ur"a, atrapada por sus propios dientes, se !io arrancada de la madri"uera y arro)ada por los aires, a una altura muchas !eces superior a su propia estatura, por encima del !ientre escamoso de Diente $ue >iere, y a la oscuridad de la noche. 0a neblina de rabia se des!aneci . +acudi la cabeza para sacarse de los dientes un )ir n de carne de dinosaurio mientras daba !ueltas por el aire brumoso. (ientras caa, una pata terminada en una zarpa trat de alcanzarla con un mo!imiento de costado. 5ero 5ur"a era una criatura de los rboles y se re!ol!i en su !uelo. 1na !ez ms, la suerte la fa!oreci , aun$ue la "arra le pas tan cerca $ue la brisa $ue le!ant le eriz el !ello de la parte ba)a del !ientre. %ay sobre un trozo de tierra pisoteada. 5or un momento, se $ued all, sin aliento. 5ero los dientes y las "arras, teidos de plata por la espeluznante luz del cometa, estaban ya descendiendo sobre ella. %on una rpida sacudida, 5ur"a rod sobre s misma, se puso en pie y corri a esconderse entre las races del rbol ms cercano. +ola, con los o)os y la boca muy abiertos, se acurruc all, )adeando, respondiendo con un respin"o a cada ho)a $ue se mo!a. >aba un trozo de carne en su boca. Ea haba ol!idado $ue era del dinosaurio. 0o mastic y lo en"ull rpidamente, apaci"uando por un momento el hambre $ue, incluso en a$uel momento de terror, trataba de llamar su atenci n a "ritos. Entonces mir a su alrededor, buscando un refu"io me)or. Diente $ue >iere caminaba en el e'terior, aullando de frustraci n. 5ur"a haba ele"ido la !ida. 5ero haba hecho un enemi"o.

II

0a %ola del Diablo era tan !ie)a como el +ol. El sistema solar haba nacido de una densa nube "iratoria de rocas y materiales !oltiles. +acudida por la e'plosi n de una superno!a, la nube no tard en coa"ularse, dando lu"ar a los primeros planetesimalesM terrones sueltos de hielo y roca $ue na!e"aban por la oscuridad si"uiendo trayectorias ca ticas, como peces cie"os. 0os planetesimales colisionaron. 6 menudo eran destruidos y su sustancia re"resaba a la nube, pero al"unos de ellos se fundan. De a$uella !iolencia estrepitosa nacieron los planetas. %erca del centro, los nue!os planetas eran pelotas de roca como la #ierra, baadas por el fue"o del +ol. (s hacia el e'terior nacieron inmensos mundos cubiertos de niebla, "lobos rellenos de "as, incluso los "ases ms li!ianos de todos, el hidr "eno y el helio, "ases manufacturados en los primeros instantes de !ida del propio uni!erso. E alrededor de a$uellos "i"antes "aseosos en crecimiento, los cometas Glos ;ltimos planetesimales de hieloG re!oloteaban como un en)ambre de moscas. 5ara los cometas fue una era peli"rosa. (uchos de ellos se !ieron atrados por los pozos "ra!itatorios de D;piter y los dems "i"antes, y su masa pas a en"ordar la adolescencia de estos monstruos. /tros, impulsados por la "ra!edad de los "i"antes, fueron lanzados hacia el clido y abarrotado centro y chocaron contra los planetas interiores. 5ero al"unos super!i!ientes afortunados salieron despedidos en sentido contrario, le)os del +ol, en direcci n a los inmensos y fros espacios de las tinieblas e'teriores. (uy pronto, se form all una difusa nube de cometas. #odos ellos describan !astas y lentas rbitas $ue podan lle"ar a cubrir la mitad del camino al !ecino estelar ms pr 'imo al sol. 1no de estos era la %ola del Diablo. 6ll, en el e'terior, el cometa estaba a sal!o. Durante la mayor parte de su prolon"ada !ida, su !ecino ms cercano estaba tan le)os de Kl como D;piter lo est de la #ierra. E en el punto ms le)ano de su rbita, la %ola del Diablo haba recorrido una tercera parte de la distancia $ue mediaba hasta la estrella ms pr 'ima, un lu"ar en el $ue el mismo sol se perda entre los campos de estrellas y sus planetas se !ol!an in!isibles. 0e)os del calor del sistema solar, el cometa no tard en enfriarse y endurecerse. El pol!o de slice ti de ne"ro su superficie y una pelcula de escarcha temporal "rab e' ticas y fr"iles esculturas de hielo sobre su superficie casi in"r!ida, un pas de las mara!illas carente de sentido $ue nadie lle"ara a !er. El cometa na!e" as durante cuatro mil $uinientos millones de aos, mientras los continentes de la #ierra bailaban y las especies aparecan y desaparecan. 5ero la sua!e "ra!edad del +ol nunca haba terminado de soltarlo. E lenta, ms lentamente $ue la aparici n de los imperios, el cometa haba respondido. E haba emprendido el camino de re"reso a la luz. 0a ro)a luz del amanecer baaba el horizonte, al este. 0as nubes parecan ampollas y el cielo estaba teido de un peculiar color purp;reo, como el de las ma"ulladuras. En a$uella era remota el aire era muy diferente Gdenso, h;medo, car"ado de o'"enoG y hasta el mismo cielo hubiera resultado e'trao a los o)os del hombre. 5ur"a, e'hausta, mareada ya por la luz naciente, se"ua !ia)ando. >aba lle"ado a un lu"ar en el $ue ya no haba bos$ues. 6ll solo haba rboles solitarios, desperdi"ados sobre un manto de helechos ba)os $ue tea la tierra de !erde. 0os rboles eran cicadas, una especie de ele!ada talla y corteza spera parecida a la palmera, conferas achaparradas, e'traamente similares a pias, y "in"Nos, con a$uellas ins litas ho)as en forma de abanico, un lina)e ya anti$usimo y $ue sin embar"o sobre!i!ira hasta la era del hombre y ms all. En la $uietud del temprano amanecer, nada se mo!a. 0as manadas de dinosaurios a;n no haban despertado y los cazadores de la noche se haban retirado a sus madri"ueras y nidos... todos ellos a e'cepci n de 5ur"a, $ue, con los ner!ios crispados por una aprensi n de peli"ro, haba salido a

campo abierto. 6l"o se mo!i por el cielo. 5ur"a se pe" al suelo y le!ant la mirada. 1na forma alada planeaba por delante de la b !eda celeste. 0a luz ro)iza y "ris del amanecer delineaba claramente su contorno. 5areca un a!i n. 4o lo eraS estaba !i!a. 0os c mputos instinti!os de la mente de 5ur"a rele"aron al pterosaurio a una cuesti n carente de importancia. 5ara ella, la ms feroz de las criaturas !oladoras era un peli"ro mucho menos inmediato $ue los depredadores $ue podan ocultarse deba)o de a$uellas cicadas, los escorpiones y las araas, y los reptiles carn!oros, siempre !oraces, incluidas las muchas, muchas especies de dinosaurios "randes y pe$ueos. &eanud su marcha en direcci n al amanecer. 6l poco tiempo, el folla)e empez a ralear y 5ur"a empez a trotar sobre dunas compactadas de arenas ro)izas. %oron una loma ba)a y se encontr frente a una masa de a"ua $ue se e'tenda con lan"uidez hasta el horizonte. El aire tena un olor e'traoM lleno de sal y curiosamente elKctrico. >aba lle"ado a la costa septentrional de la "ran len"ua ocenica $ue se adentraba en el coraz n de 4orteamKrica. +e !ean !astas y ln"uidas formas en la superficie del a"ua. E al sudeste, donde estaba formndose el alba, el cometa estaba suspendido del cielo. +u cabeza era una masa lechosa de la $ue brotaban inmensas fuentes de "ases de color blanco perla y $ue cambiaban delante mismo de sus o)os. +us dos colas "emelas, en direcci n opuesta al sol, serpenteaban alrededor de la #ierra, formando una masa confusa e hinchada. Era como estar mirando un disparo de escopeta. El inmenso y brillante espectculo se refle)aba entero en la superficie del mar. 2ndiferente a todo a$uello, 5ur"a si"ui adelante y descendi a una playa estrecha y en pendiente. 0a costa estaba llena de conchas y al"as medio resecas. &ebusc entre los restos, pero las al"as eran un alimento demasiado amar"o y salado. E se ola la sal en el a"ua. 6ll no haba nada para beber. +e senta increblemente e'puesta, como si un foco la estu!iera enfocando. 6!ist un rbol de helecho de apenas un metro de altura. +e le acerc y empez a e'ca!ar entre sus races tratando de preparar una madri"uera. 5ero la blanda arena caa dentro de la zan)a. 6l fin, mientras el ro)izo sol se le!antaba por el horizonte, 5ur"a lo"r abrir un a"u)ero lo bastante "rande para alber"ar su cuerpo. 2ntrodu)o la cola tras ella, se tap la cara con las patas y cerr los o)os. El calor y la oscuridad de la madri"uera le recordaban a la casa $ue haba perdido. 5ero el olor no era el $ue debaM no haba en Kl otra cosa $ue sal y arena y ozono y al"as en proceso de descomposici n, los marcados aromas de un lu"ar en el $ue el mar y la tierra se encontraban. +u madri"uera ola a ella, al otro $ue era su pare)a, a los cachorros, $ue olan a su !ez a una mezcla de ella y de su pare)a... una mara!illosa mezcolanza de yoes. +inti un profundo acceso de pesar, aun$ue su mente no era lo bastante comple)a para comprender el por$uK. (ientras dorma, todo a$uel lar"o da, sus patas estu!ieron araando la arena )o!en y suelta. 0a #ierra del %retcico era un mundo de ocKanos, de mares poco profundos y de litorales. 1n ocKano "i"ante llamado #ethys Gcomo una e'tensi n del (editerrneoG separaba 6sia de Ofrica. Europa era ms bien una colecci n dispersa de islas. En Ofrica, hasta el centro del +ahara era el lecho de un ocKano. El mundo era clido, tan clido $ue los cas$uetes polares no e'istan. E, durante ochenta millones de aos, los ni!eles del mar haban estado subiendo. 0a separaci n de los continentes posterior a la era de 5an"ea y la formaci n de enormes corales y macizos de creta alrededor de las costas haban !ertido a los ocKanos inmensos !ol;menes de materia s lida. >aba sido como arro)ar ladrillos a un cubo lleno a rebosar de a"ua, y los ocKanos haban inundado los continentes. 5ero los mares !astos y superficiales carecan casi por completo de mareas y su olea)e era muy dKbil. 0a !ida en el mar era ms rica y ms !ariada $ue en cual$uier otro perodo de la lar"a historia de la #ierra. #remendas masas de plancton llenaban las a"uas y se beban la luz del +ol. El plancton era la base de la !asta pirmide tr fica de los ocKanos. E en el plancton haba unas al"as microsc picas llamadas haptofitas. #ras una corta fase en la $ue nadaban en libertad, las haptofitas construan a su alrededor diminutas e intrincadas armaduras de carbonato clcico. 6l morir, miles de millones de cad!eres diminutos se hundan hasta los clidos lechos ocenicos, donde se posaban y se endurecan formando una comple)a roca blancaM la creta. %on el tiempo, tremendos lechos de creta, de !arios Nil metros de "rosor, en"ulliran Pansas y el "olfo de la costa de 4orteamKrica y se e'tenderan por la mitad meridional de 2n"laterra, y por el norte de 6lemania y Dinamarca. 0os cientficos humanos llamaran a esta era el %retcico en honor a sus monumentos

ms duraderos, eri"idos por el dili"ente plancton. %uando empez el "oteo de la luz del cielo, 5ur"a emer"i de su refu"io. %orri con dificultades por la arena seca, $ue ceda a cada paso $ue daba, y a !eces le cubra el !ientre. >aba descansado, pero estaba hambrienta, confusa y enferma de soledad. 0le" a la cima de la duna $ue haba cruzado el da anterior. +e encontr frente a una amplia llanura, li"eramente ondulada, $ue se e'tenda en direcci n a las montaas cubiertas de humo $ue haba al oeste. 6ntao, el !asto mar americano se e'tenda hasta all. 5ero ahora haba retrocedido, de)ando una llanura salpicada de amplios y plcidos la"os y marismas. >aba !ida por todas partes. 0os cocodrilos "i"antes na!e"aban como nudosos submarinos por las a"uas superficiales, al"unos de ellos con a!es montadas a la espalda. >aba bandadas de p)aros y emplumados pterosaurios, parecidos a p)aros, al"unos de los cuales construan enormes balsas en el centro de los la"os, le)os de los depredadores $ue !i!an en tierra firme. E all donde diri"iera la !ista, haba dinosaurios. En las pro'imidades de las a"uas, )u"ando y peleando, se a"olpaban las manadas de herb!oros "i"antes, an$uilosaurios y al"unos "rupos de torpes y lentos triceratops. 6lrededor de sus patas corran y saltaban ranas y salamandras, la"artos $ue parecan i"uanas y "ecNos, y muchos dinosaurios de pe$ueo tamao y "randes mandbulas. En el aire, "raznaban y aullaban las a!es y los pterosaurios. En el lindero del bos$ue, se !ean raptores, acechando, e!aluando las apiadas manadas. 0os hadrosaurios, dinosaurios con un pico parecido al de las a!es, eran los herb!oros ms comunes de esta Kpoca. 6un$ue eran ms "randes $ue los mamferos e$ui!alentes de eras posteriores, como los us y los antlopes, caminaban sobre dos patas, como "randes a!estruces, dando lar"as zancadas y sacudiendo la cabeza. 0os machos, elaboradamente en"alanados con enormes crestas $ue les cubran la nariz y la frente, abran la marcha. 0as crestas, capaces de emitir notas tan "ra!es como las de la octa!a ba)a de un piano, actuaban como trompetas naturales. De este modo, las !oces $ue)umbrosas de los dinosaurios se e'tendan sobre las nubladas planicies. 6 poca distancia, una manada de anatotitanes estaba atra!esando la llanura alu!ial. Era un autKntico con!oy de carne. 6$uellas inmensas criaturas, con sus poderosas patas traseras Gcada una de ellas ms alta $ue un humano adultoG y sus comparati!amente pe$ueas patas delanteras, parecan e'traamente dese$uilibradas y arrastraban tras de s sus alar"adas, "ruesas y c nicas colas. +us ru"idos llenaban el aireM el bramido sordo de los est ma"os colosales de los herb!oros y el "ruido ms profundo de sus "ar"antas, $ue se adentraba en el re"istro de lo infras nico. +u sonido era tan "ra!e $ue el odo humano no hubiera podido captar nunca a$uellas !oces con las $ue intercambiaban mensa)es tran$uilizadores. 0os anatotitanes con!er"ieron en una arboleda de cicadas. 0as ho)as maduras de las cicadas eran "ruesas y espinosas, pero su carne en crecimiento, prote"ida por una corona de ho)as ms !ie)as, era !erde y suculenta. De modo $ue los anatotitanes se le!antaron sobre las "ruesas patas traseras para alcanzar los brotes ms tiernos. 6l posarse sus "randes patas sobre los helechos $ue rodeaban los rboles, espantaron en)ambres de insectos. 6$uella falan"e de titanes de)ara las cicadas aplastadas y $uebradas. 6 pesar de $ue lle!aran muy le)os de all las semillas $ue permitiran nue!os florecimientos, la !e"etaci n tardara mucho en recobrarse de la de!astaci n $ue sembraban a su paso. >aba ruidos por todas partesM el poderoso bocinazo de sirena de los "i"antes, los bramidos de los dinosaurios blindados, el "raznido de las a!es, el aleteo corceo de las enormes bandadas de pterosaurios. E, por encima de todo ello, el ru"ido desa"radable y desestructurado de un tiranosaurio hembra, el depredador dominante de la zona. #odos a$uellos animales estaban en sus dominios y de este modo se lo haca saber a ellos y a cual$uier tiranosaurio competidor. 6 un humano, la escena podra haberle recordado a Ofrica. 5ero aun$ue haba "randes herb!oros para desempear el papel de los antlopes, elefantes, hipop tamos, y tambiKn depredadores $ue cazaban como leones, panteras y hienas, todos estos animales eran parientes ms pr 'imos de las a!es $ue de cual$uier mamfero. +e pa!oneaban, posaban, luchaban y anidaban con mo!imientos e'traamente rpidos, impulsados por la densidad en o'"eno del espeso aire. 0os ms pe$ueos y "iles dinosaurios $ue corran o acechaban entre la espesura habran parecido im"enes surrealistasM no haba nada parecido a a$uellos corredores bpedos en la era del hombre. E no haba !isi n en el Ofrica del si"lo TT2 $ue pudiera compararse a la de los dos an$uilosaurios $ue haban

empezado a copular, frotando las espaldas con el ms e'$uisito de los cuidados. Era un paisa)e de "i"antes, en el $ue 5ur"a era una fi"ura perdida e impotente, completamente irrele!ante. 5ero al oeste, 5ur"a a!ist el frente de un bos$ue ms denso $ue se alzaba, capa sobre capa, en direcci n a los le)anos !olcanes. 5ur"a se haba e$ui!ocado de direcci n al correr hacia el mar. Era una criatura del bos$ue y la tierraM all es donde deba ir. 5ero para lle"ar, tendra $ue cruzar la planicie, y es$ui!ar a todos esos pies montaosos. #emblando, empez a descender por la arenosa ladera. En ese momento, atisb un mo!imiento si"iloso entre los helechos. %orri a ocultarse ba)o una araucaria )u!enil y se pe" al suelo. 1n raptorM er"uido, tan $uieto como una roca, estudiando el "rupo de anatotitanes. Era un deinonychus, una criatura parecida a un p)aro, pero sin plumas e incapaz de !olar. Estaba tan inm !il como un cocodrilo. El raptor solo de)aba un rastro tenue Gsu piel no tena tantas "lndulas como la de los mamferosG pero haba una aroma entre acre y seco en el aire, un amizcle $ue embar" a 5ur"a de temor. Estaba muy cerca de 5ur"a. +i la atrapaba, por supuesto, el raptor la matara en un abrir y cerrar de o)os. 1n a!e estaba trepando al rbol ba)o el $ue se ocultaba. +us plumas eran de un brillante color azul y tena "arras en los huesos de las alas y colmillos en el pico. 6$uella criatura era una reli$uia de tiempos ancestrales, del arcaico parentesco entre a!es, cocodrilos y dinosaurios. El a!e estaba trepando para alimentar a su prole de "ruesos y ruidosos polluelos. 6parentemente, no haba !isto al raptor. 5ero por el momento, el raptor estaba acechando presas ms "randes. El raptor obser!aba la manada de anatotitanes con o)os muertos, como los de un halc n, tratando de e!aluar cul de a$uellos titnicos herb!oros poda ser!irle de presa. +i era necesario, acosara a la manada hasta conse"uir $ue al"uno de sus miembros $uedara aislado, y por consi"uiente, fuera !ulnerable. 5ero no fue necesario. 1no de los titanes adultos se reza" y empez a separarse de los dems. 0a hembra tena ms de setenta aos de edad y caminaba con dificultades. 0le!aba toda la !ida creciendo y ahora era la ms "rande de toda la manada... de hecho, era uno de los especmenes ms "randes de todo el mundo. Enterr la cabeza en las a"uas lodosas de un estan$ue poco profundo. El raptor empez a caminar en lnea recta, silenciosamente, hacia el !ie)o titn. 5ur"a se pe" a;n ms a la araucaria. El raptor tena tres metros de altura, era compacto y "il y posea unas patas esbeltas capaces de alcanzar "randes !elocidades y una cola lar"a y r"ida para e$uilibrarse. %ada una de sus patas traseras terminaba en una enorme "arra. (ientras caminaba, las "arras se le!antaron y de)aron de tocar el suelo. El raptor no era demasiado listo. #ena un cerebro pe$ueo, tan pe$ueo como el de un pollo o una "allina de Buinea. E era un cazador solitario. 4o era lo bastante inteli"ente como para cazar en manada. 5ero tampoco le haca falta. El anatotitn no saba toda!a el peli"ro $ue corra. El raptor emer"i de su escondite. +e re!ol!i en el aire y las "arras de sus patas traseras, incrustadas de mu"re, despidieron crueles destellos. Bolpe con precisi n. -rot la san"re. &u"iendo, el anatotitn trat de apartarse del a"ua. 5ero sus ne"ras entraas, humeantes, salieron a borbotones de las profundas heridas del !ientre. +us patas anteriores tropezaron en la resbaladiza masa. %on un sonido parecido a un trueno, se desliz hacia delante y cay sobre el pecho. E entonces, con un espasmo, las enormes patas posteriores cedieron, y la inmensa masa de su corpach n se desplom de costado. /tro de los anatotitanes diri"i la mirada hacia all y profiri un "emido l;"ubre, un sonido profundo $ue hizo temblar la tierra ba)o los pies de 5ur"a. 5ero la manada ya se haba puesto en mo!imiento. El raptor, con la respiraci n entrecortada, esper a $ue el titn se debilitase. 0os dinosaurios haban aparecido ms de ciento cincuenta millones de aos antes, en una Kpoca de climas clidos y secos ms propicia para los reptiles $ue para los mamferos. En a$uellos tiempos, los continentes conformaban una ;nica y !asta masa de tierra emer"ida, 5an"ea, y los dinosaurios haban podido e'tenderse por todo el planeta. Desde entontes, los continentes se haban fisionado, haban bailado y dado !ueltas, mientras las bandas climticas se desplazaban por todo el planeta. E los dinosaurios haban e!olucionado como respuesta. 0os dinosaurios eran diferentes. 4o cazaban como los asesinos mamferos de Kpocas posteriores. 0a san"re fra $ue corra pos sus !enas supona $ue no eran aptos para mantener una !elocidad ele!ada durante mucho tiempo. 4unca podran ser cazadores pacientes como los lobos, $ue perse"uan a sus presas durante lar"o tiempo. 5ero posean corazones !erstiles, capaces de bombear la san"re a "randes presiones. E el diseo de sus cuerpos tena mucho en com;n con el de las a!esM los huesos del torso y el cuello del raptor contenan un sistema

de conductos $ue absorba el aire de los pulmones y poda suministrar o'"eno a los te)idos a tremendas !elocidades. Era capaz de dar "randes acelerones y de inyectar una tremenda ener"a a sus ata$ues. 0as caceras de los dinosaurios eran acontecimientos de $uietud, de emboscada, silencio e inmo!ilidad, interrumpidos por bre!es estallidos de sal!a)e !iolencia. 4o es $ue los mamferos estu!ieran poco e!olucionados en comparaci n con ellos. %omo producto de millones de aos de e!oluci n por un camino alternati!o, 5ur"a estaba e'$uisitamente adaptada al nicho ecol "ico en el $ue !i!a. 5ero las brutales realidades de la economa ener"Ktica mantenan a los mamferos acorralados en los rincones ol!idados del mundo de los dinosaurios. En con)unto, un cazador dinosaurio haca un uso ms eficiente de la ener"a $ue un mamfero. 6$uel raptor poda correr como una "acela pero descansaba como un la"arto, y era esta combinaci n de eficiencia ener"Ktica y efecti!idad en el asesinato lo $ue haba "arantizado durante tanto tiempo la supremaca de los dinosaurios. El raptor era al"o parecido a una enorme a!e de presa, $uiz. / a un cocodrilo esbelto. 5ero no era realmente como estos animales. 4o se pareca a nada $ue !i!iera en la era del hombre, a nada $ue el o)o humano hubiera !isto )ams. Era un dinosaurio. El modo fa!orito de matar del raptor era emer"er de repente de su escondite, caer sobre su presa e infli"irle una o ms heridas, "ra!es aun$ue normalmente no letales. 0a presa poda huir pero el proceso de debilitamiento continuara con nue!os ata$ues a sus patas y flancos, o sera destripada, o des)arretada, adems de sufrir los efectos de la hemorra"ia y el shocN. El raptor tena una pKsima hi"iene bucal Gsu aliento despeda un hedor espantosoG y su mordisco transmita una hueste de bacterias. El raptor la se"uiraM puede $ue atacase de nue!o o puede $ue se limitara a se"uir el rastro de las heridas infectadas, hasta $ue la debilidad incapacitase a su !ctima. 6$uel da, el raptor haba tenido suerte, pues haba acabado con su !ctima de un solo "olpe. 0o ;nico $ue tena $ue hacer era esperar a $ue el titn estu!iera demasiado dKbil para hacerle dao. >asta puede $ue empezase a comer mientras su presa se"ua !i!a. El raptor no iba a molestarse con un bocado tan pe$ueo como 5ur"a mientras un ban$uete "i"ante lo estu!iera esperando. (o!iKndose cauta y !i"ilantemente, el pe$ueo mamfero abandon la protecci n del helecho, se escurri entre la !e"etaci n del suelo de la llanura alu!ial y atra!es el rastro de de!astaci n de)ado por la manada de anatotitanes hasta alcanzar la se"uridad de los rboles. 5or !ez primera en cuatro mil millones de aos, la superficie de la %ola del Diablo sinti calor. =r"iles esculturas de hielo ms !ie)as $ue la #ierra se desplomaron en un abrir y cerrar de o)os. Emer"ieron "ases de las fisuras abiertas en la corteza. 4o tard en formarse una brillante nube de pol!o y "as del tamao de la 0una alrededor del cometa. 0os !ientos solares, !ientos de luz y de partculas empapadas, hicieron $ue el "as y el pol!o fluyeran tras el n;cleo del cometa en colas de millones de Nil metros de lon"itud. 0as colas "emelas eran e'tremadamente finas y delicadas, pero atraparon la luz y empezaron a brillar. 5or !ez primera, unos o)os $ue no comprendan lo $ue estaban !iendo, otearon el cometa $ue se les apro'imaba. Birando, rodando, e'pulsando "ases desde el n;cleo cada !ez con ms fuerza, la %ola del Diablo si"ui a!anzando.

III

/tro lar"o y clido da del %retcico se desan"raba hasta morir. 5ur"a haba dormido todo el da rodeada por su nue!a familia. Durmi incluso mientras sus cachorros estaban mamando. El suelo de la estrecha madri"uera estaba tapizado por el sua!e pela)e de los primates y ola, de eso no caba

duda, a 5ur"a, a su nue!a pare)a y a las tres cras $ue tenan una mitad de cada uno de ellos. El macho de 5ur"a no tena nombre, y 5ur"a no le haba dado uno, como tampoco se lo daba a s misma. 5ero si lo hubiera hecho, puede $ue lo hubiera llamado Greconociendo $ue nunca podra ser el primero en su !idaG +e"undo. (ientras dorma, 5ur"a so . 0os primates ya posean cerebros tan "randes y complicados $ue necesitaban peri dicas limpiezas autoUreferenciales. 6s $ue tu!o un sueo de calidez y oscuridad, de "arras y colmillos, y de su propia madre, inmensa en sus recuerdos. 5ur"a, como todos los mamferos, era una criatura de san"re caliente. El metabolismo de todos los animales se basaba en la lenta consunci n celular de los nutrientes y su transformaci n en o'"eno. 0os primeros animales $ue haban colonizado la tierra firme Gpeces obli"ados a escapar de arroyuelos en proceso de desaparici n y $ue, medio aho"ados, haban empezado a utilizar sus !e)i"as natatorias como toscos pulmonesG haban tenido $ue utilizar motores metab licos concebidos para la !ida en el marM en a$uellos pioneros de la tierra las ho"ueras del metabolismo haban ardido con escasas fuerzas. +in embar"o, su decisi!o traslado a la tierra haba dado sus frutos. E desde entonces, y en el futuro, todos los animales Gmamferos, dinosaurios, cocodrilos y a!es, e incluso serpientes y ballenasG utilizaran una !ariante del mismo y ancestral diseo fisiol "ico de cuatro patas, una columna !ertebral, una ca)a torcica y manos y pies terminados en dedos. 5ero unos doscientos millones de aos antes del nacimiento de 5ur"a, ciertos animales haban empezado a desarrollar un nue!o tipo de metabolismo. Eran depredadores y la selecci n los haba empu)ado a $uemar los nutrientes con ms rapidez para me)orar sus posibilidades en las caceras. 6$uello haba supuesto un rediseo completo, listos ambiciosos depredadores necesitaban ms comida, una tasa di"esti!a ms alta y un sistema de eliminaci n de residuos ms eficiente. #odo esto haba aumentado su tasa metab lica, aun cuando estaban en estado de inacti!idad, y haban tenido $ue incrementar el tamao de los r"anos $ue producan calor, como el coraz n, los riones, el h"ado y el cerebro. >asta el funcionamiento de sus cKlulas se haba acelerado. 6l final, sus or"anismos haban adoptado un ni!el de temperatura corporal ms alto y estable. 0os nue!os cuerpos de san"re caliente contaban con una !enta)a $ue no estaba pre!ista en su diseo. 0as criaturas de san"re fra dependan del entorno para obtener calor. 5ero las de san"re caliente, no. 5odan operar a m'ima eficacia en el fro de la noche, cuando las de san"re fra tenan $ue esconderse. 5odan incluso acechar a las criaturas de san"re fra Granas, pe$ueos reptiles, insectosG en momentos como el anochecer y el alba, cuando eran ms !ulnerables. 5ero no hubieran podido derribar a los dinosaurios de su trono. 0a suprema eficiencia ener"Ktica de estos se encar"aba de impedirlo. +us sueos fueron perturbados por los inmensos pisotones de los dinosaurios, ocupados en $uiKn sabe $uK acti!idades en el mundo de la superficie. 0a tierra se estremeci como si estu!iera produciKndose un terremoto y al"unos pedazos de las paredes de la madri"uera cayeron sobre la dormida familia. Era como si el mundo estu!iera lleno de rascacielos ambulantes. 5ero no se poda hacer nada al respecto. 5ara 5ur"a, los dinosaurios eran una fuerza de la naturaleza, tan a)enos a su control como el clima. En a$uel mundo inmenso y peli"roso, la madri"uera era su ho"ar. 0a tierra compactada prote"a a los primates del calor del da y amparaba a los cachorros, a;n desnudos, frente al fro de la nocheM la propia tierra era el refu"io de 5ur"a frente al clima de los dinosaurios. E sin embar"o, en el fondo de su pe$uea mente, haba un diminuto nicho de memoria, el recuerdo de $ue a$uel no era su primer ho"ar, ni a$uella su primera familia, la persistente ad!ertencia de $ue tambiKn poda perder todo esto, en otro instante de luz, "arras y colmillos. %uando la #ierra complet una rotaci n y el aire se enfri y los dinosaurios se entre"aron al sopor de la noche, la tierra se a"it ba)o sus pies. Emer"ieron las criaturas de la nocheM insectos, anfibios y muchos, muchos mamferos, $ue se alzaron como una inundaci n alrededor de los pilares $ue eran las patas de los dinosaurios. 6$uella noche, 5ur"a y su nue!a pare)a !ia)aron )untos. 5ur"a, un poco mayor y ms e'perimentada, abra la marcha. +eparados por unos pocos centmetros, a!anzando a sacudidas y saltos, descendieron por la ladera en direcci n al la"o. 4ormalmente no salan a buscar comida )untos. 5ero el clima era muy seco y la prioridad para ambos era encontrar al"o de beber. 6$uella parte de 6mKrica haba soportado un lar"o perodo de se$uedad estacional. 6ll, la reli$uia

del mar interior era una "ran fran)a de tierra pantanosa, cubierta de sedimentos recientes de las &ocosas, al oeste, montaas ) !enes $ue se erosionaban casi a la misma !elocidad $ue nacan. E en a$uella Kpoca de se$ua relati!a, cual$uier masa de a"ua era un foco de atracci n para todos los animales, "randes y pe$ueos. 6s $ue la ribera del la"o estaba abarrotada de dinosaurios. 6ll haba una manada de triceratops, "i"antes de tres cuernos con enormes concreciones seas sobre los hombros. Eran como inmensos rinocerontes blindados, dormitando en crculos irre"ulares, con los cuernos apuntando hacia fuera para desanimar a cual$uier a"resor nocturno. >aba muchos hadrosaurios. 0as manadas se haban reunido alrededor del la"o, una confusa y brillante colecci n de ellas, y 5ur"a y +e"undo tu!ieron $ue sortear los bos$ues de sus patas inm !iles, como refu"iados en un inmenso par$ue de esculturas. 2ncluso ahora, mientras los inmensos herb!oros dormitaban, sus inconscientes ron$uidos formaban una cacofona de profundos y l;"ubres bocinazos, cuernos y "raznidos, como bu$ues na!e"ando por un banco de niebla. =inalmente, 5ur"a y +e"undo alcanzaron la orilla del la"o. El a"ua haba retrocedido y tu!ieron $ue cruzar un trecho de lodo seco y piedras del lecho del la"o, cubierto por una resbaladiza capa de moco y !e"etaci n !erde. -a)o a$uella luz ominosa e inm !il, 5ur"a, con los o)os muy abiertos y los bi"otes temblando, bebi rpidamente. 1na !ez saciados, los primates se separaron. +e"undo empez a recorrer la playa, buscando los pe$ueos montculos de arena $ue sealaban la presencia de "usanos. 5ur"a se march si"uiendo la ribera hasta lle"ar al mar"en de la maleza, si"uiendo un olor ms intri"ante. 4o tard en encontrar su fuenteM un pez. Estaba tendido sobre un mont n de ho)as de helecho de color 'ido, con las plateadas escamas arru"adas. Emer"ido de al"una manera, lle!aba muchas horas muerto. %uando 5ur"a perfor su piel, el pez re!ent , liberando un terrible tufo... y una masa temblorosa de "usanos plidos como fantasmas. 5ur"a introdu)o la zarpa en el cad!er y empez a llenarse la boca de "usanos. 0as saladas delicias re!entaban entre sus dientes, liberando suculentos )u"os corporales. 5ero, de pronto, otro pez pas !olando sobre su cabeza y aterriz entre la maleza, ms al interior. +obresaltada y con los dientes temblando, se pe" al suelo. >aba un dinosaurio en los ba)os, completamente inm !il. Era alto y er"uido, de unos nue!e metros, con una mandbula como la de un cocodrilo y una enorme !ela p;rpura y ro)a en la espalda. +us dientes eran cur!os y cada una de sus e'tremidades superiores estaba e$uipada con "arras como na!a)as de unos treinta centmetros de lon"itud. De impro!iso, hundi las "arras en el a"ua, haciendo aicos la resplandeciente superficie. 1n puado de peces plateados le!antaron el !uelo, retorciKndose y cimbrendose, y el dinosaurio, con enorme destreza, atrap a la mayora en el aire con su alar"ada boca. Era un suchomimus, un cazador especializado en peces. +u especie haba lle"ado haca relati!amente poco desde Ofrica, atra!esando los puentes $ue, de forma espordica, conectaban los continentes. 5oda sacar las presas del a"ua con las "arras o introducir a$uellas fauces de cocodrilo en el la"o para utilizar sus dientes cur!os. %azaba de noche, cuando la mayora de las criaturas de su tamao estaban durmiendo, por$ue era entonces cuando los peces, findose de la escasez de luz, acudan a la superficie y a la costa para alimentarse. 6l"unos metros ms all, haba un se"undo suchomimus. Este era el macho. 6l i"ual $ue muchos dinosaurios depredadores, los suchomimus cazaban en pare)a. 0a hembra de suchomimus !ol!i a meter la "arra en el a"ua, y llo!ieron peces sobre la costa, donde se estremecieron fu"azmente, antes de $ue la asfi'ia apa"ase la diminuta chispa de sus consciencias. 5ero la hembra de suchomimus, aparentemente enfrascada en el placer de la cacera, i"nor estas presas fciles. 6l i"ual $ue el deinosuchus $ue estaba mirndola. El deinosuchus era un cocodrilo "i"ante. 6!anzaba por las a"uas del la"o, casi en silencio, oculto ba)o una fina capa superficial de helechos acuticos. +us prpados transparentes prote"an a los o)os amarillos de la diminuta !e"etaci n. El deinosuchus era una hembra. #ena unos sesenta aos de edad, doce metros de altura y con muchos !sta"os ya adultos y capaces de cazar por s solos. 0as temporadas as Glas temporadas de se$ua, cuando los animales se a"olpaban en las a"uas, azuzados por una sed $ue les haca perder parte de su habitual precauci nG eran tiempos de bonanza para los cocodrilos, tiempos de capturas fciles. 5ero el deinosuchus era una criatura capaz de acabar con un tiranosaurio. &ara !ez estaba hambrienta, al mar"en el tiempo. 0os cocodrilos, descendientes de cazadores bpedos de haca unos cincuenta millones de aos, eran ya criaturas muy anti"uas. Eran los seores supremos $ue dominaban los ros poco profundos y los la"os de

toda 4orteamKrica y ms all. En el %retcico, los animales $ue lle"aban a morir de !e)ez eran muy escasos, y entre ellos se contaban muchos cocodrilos. +obre!i!iran hasta la era del hombre y ms a;n. 0as fosas nasales del deinosuchus, e'$uisitamente adaptadas, podan captar los mo!imientos de la pare)a de suchomimus en la orilla del la"o. -ati una !ez la poderosa cola. 5ur"a presenci una especie de erupci n en la orilla del la"o. 0os pterosaurios y las a!es abandonaron sus nidos flotantes entre speros "raznidos de protesta. El suchomimus macho apenas tu!o tiempo de !ol!er la ine'presi!a cabeza antes de $ue las fauces del cocodrilo se cerraran sobre una de sus patas traseras. El cocodrilo le!ant a su presa y la arro) de espaldas sobre el lodo, destrozando la hermosa cresta. El suchomimus lanz un ululato y luch , tratando de defenderse con las alar"adas y ensan"rentadas "arras. 5ero el cocodrilo re"res reptando al a"ua, lle!ndoselo consi"o. 6penas un minuto despuKs de $ue el deinosuchus hubiera emer"ido, la turbulencia pro!ocada por su paso haba desaparecido de la superficie del a"ua. 0a hembra de suchomimus pareca confundida por su pKrdida. Empez a patrullar por la orilla del a"ua, lanzando $ue)umbrosos "emidos. El cocodrilo no era un asesino cuidadoso. El barro de la orilla estaba empapado de san"re y cubierto de trozos del suchomimusM relucientes pedazos de entraas, trozos de carne des"arrada e incluso la cabeza arrancada, con los o)os toda!a abiertos. 0os primeros carroeros en lle"ar a la escena fueron un par de pe$ueos y "iles raptores. Emer"ieron de la maleza, saltando, brincando y haciendo cabriolas, mientras se propinaban "olpes como 2ic23bo4ers para tratar de arrebatarse los )u"osos pedazos de carne. 0os pterosaurios no tardaron en unirse a ellos, batiendo ruidosamente las alas. +e posaron sobre el barro y se apro'imaron con andares torpes, con las patas y los codos e'tendidos como los de un murciKla"o. #enan la cabeza alar"ada y el pico estrecho y erizado de afilados dientes. 0os hundieron en los restos del suchomimus. 5oco a poco, el cielo fue oscureciKndose con las alas en)utas de ms pterosaurios $ue acudan al festn. 1no de ellos se precipit sobre dos primates despre!enidos. 5ur"a lo !io !enir. +e"undo no. +u ;nica ad!ertencia fue una bocanada de aire con olor a cuero y el atisbo de unas enormes alas cubiertas de !ello $ue batan sobre Kl. Entonces, unas "arras cayeron del cielo y lo atraparon en al"o $ue pareca una )aula. #odo termin antes de $ue +e"undo supiera lo $ue pasaba. Desde los confortables ruidos del suelo se !io ele!ado a un silencio $uebrado solo por el rumor del batir de las enormes alas del pterosaurio, la sedosa tensi n de sus m;sculos, duros como cables de acero, y el roce del !iento. /te la tierra, !erde, oscura y salpicada de la"os de color azulado, cada !ez ms le)ana. E entonces la !isi n se abri espectacularmente hacia el sudeste, la direcci n en la $ue se encontraba el cometa. 0a cabeza del cometa era una colosal e ins lita linterna $ue penda sobre la len"ua de a"ua $ue se adentraba en tierra firme desde el Bolfo de (K'ico. +e"undo no anhelaba ms $ue salir de a$uella )aula de carne escamosa, !ol!er al suelo y a su madri"uera. 6ra las "arras $ue lo tenan preso y trat de morder la carne, pero las escamas de la enorme criatura eran demasiado duras para sus dientecillos. E el pterosaurio apret hasta $ue las costillas del pe$ueo primate se partieron. El pterosaurio era un "uiazuii. +u tamao era seme)ante al de un ala delta. +u enorme cabeza desdentada, acabada en un pico trian"ular y afilado y coronada por una elaborada cresta, tena forma aerodinmica. +us huesos huecos y su poroso crneo hacan de ella una criatura asombrosamente li!iana, y tena un cuerpo diminuto. 4o era nada ms $ue alas y cabeza. 5areca un esbozo de 0eonardo da .inci. %ada una de sus alas terminaba en un solitario y "i"antesco dedo con forma de espol n. 0os tres dedos restantes formaban una pe$uea "arra en mitad del e'tremo anterior. 0as patas traseras las mantena abiertas. %on las cuatro e'tremidades dedicadas a controlar las superficies aerodinmicas de su cuerpo, los parientes del "uiazuii nunca podran di!ersificarse, como las a!es, adoptando formas corredoras o acuticas. 5ero el K'ito de los pterosaurios haba sido asombroso. Dunto con los p)aros y los murciKla"os, era uno de los tres "rupos de animales dotados de columna !ertebral $ue haban conse"uido dominar el !uelo y, de hecho, haba sido el primero en hacerlo. En esta Kpoca, los pterosaurios lle!aban ms de ciento cincuenta millones de aos oscureciendo los cielos de la #ierra. El "uiazuii era capaz de pescar en a"uas poco profundas pero

normalmente se alimentaba de carroa. &aras !eces capturaba mamferos !i!os. 5ero +e"undo, $ue haba estado concentrado de!orando un "usano $ue acababa de sacar de la arena, no se haba dado cuenta de $ue, por culpa de la luz del brillante cometa, resultaba muy !isible. 4o era el ;nico animal cuyas costumbres e instintos se haban !isto perturbados por la nue!a luz del cielo. >aba sido una captura fcil. +e $ued inm !il, en!uelto en dolor, mientras el aire fro soplaba a su alrededor. .ea las alas e'tendidas sobre Kl y la luz del cometa $ue brillaba azul a tra!Ks de la piel trasl;cida. /y el chillido de criaturas min;sculasM las alas de un pterosaurio formaban una e'tensi n enorme de piel casi lampia y cubierta de !enas, una tentaci n difcil de resistir para los insectos parasitarios. %ada centmetro cuadrado de la superficie de las alas estaba controlada por una capa de te)ido muscular $ue permita al "uiazuii mane)ar con e'$uisita precisi n su aerodinmicaM su cuerpo era un planeador me)or diseado $ue cual$uiera construido por la mano del hombre. El "uiazuii se lade para e!itar una nube de pol!o !olcnico $ue flotaba sobre las ) !enes montaas. 5ara sus delicadas alas sera desastroso !erse atrapadas en una masa de aire tan corrosi!a. Era un e'perto detectando corrientes ascendentes de aire caliente Gmarcadas por c;mulos o por las laderas de las colinas orientadas al solG y saba e'plotarlas para ascender con facilidad. 5ara Kl, el mundo era una red tridimensional de in!isibles cintas transportadoras, capaces de lle!arlo a cual$uier sitio al $ue deseara ir. El nido del "uiazuii se encontraba en las colinas de las &ocosas, ms all de la altura a la $ue lle"aban los rboles. 1na empinada pared de roca )o!en ascenda en !ertical sobre un saliente manchado de "uano y cubierto de trozos de cscara, huesos y picos. 0as cras caminaban ruidosamente por esta estrecha zona, desperdi"ando las cscaras de los hue!os de los $ue haban emer"ido pocas semanas atrs. >aba tres en totalS ya haban de!orado a un cuarto hermano, ms dKbil. El padre mo!i una espuela de hueso en la mueca $ue mane)aba la forma de las membranas de las alasM como si fueran unos frenos de aire, esto le permita aminorar sin caer en picado. +e detu!o a un metro sobre la repisa y se pos sobre las patas traseras. 5le" las delicadas membranas de las alas, situ los miembros !oladores sobre la espalda y ech a andar, con las rodillas dobladas hacia delante y los codos ar$ueados. +e"undo fue soltado. %ay sobre la roca desnuda. .io c mo se ale)aba !olando el "uiazuii adulto. 6ra la roca, pero era demasiado dura para e'ca!arla. E entonces !arios monstruos de pe$ueo tamao, teidos de azul y ne"ro por la luz del cometa, cayeron sobre Kl. 6limentados por los suculentos re"alos de pescado y carne $ue sus padres les traan, los polluelos estaban creciendo deprisa. 5ero sus alas toda!a no estaban maduras y sus cuerpos y cabezas eran demasiado "randes. 5arecan dinosaurios en miniatura. El primer pico se cla! en una de las patas traseras de +e"undo, casi como en un )ue"o. El olor de su propia san"re le tra)o el recuerdo inesperado de su madri"uera. E'periment al"o parecido al pesar. Ense los dientes. 0as !oraces cras lo rodearon. En un abrir y cerrar de o)os, su clido cuerpo fue despedazado. 5ero ahora al"o se mo!a, muy por encima del "uiazuii padre. El pterosaurio estir a$uel esbozo $ue tena por cabeza para mirar hacia all. En la alta atm sfera del %retcico, alimentada por el aire rico en o'"eno, haba aparecido una pirmide de depredadores, con el mismo sal!a)ismo de sus e$ui!alentes terrestres. 5ero cuando el "uiazuii !io la !asta sombra $ue pasaba rozando por encima de las nubes ms ba)as, supo $ue no estaba en peli"ro. Era solo una ballena !oladora. El animal !olador ms "rande descubierto )ams por los humanos era una especie de "uiazuii conocido como Quetzalcoatlus. 0a en!er"adura de sus alas, con sus $uince metros de lon"itud, era cuatro !eces la de la mayor de las a!esM el c ndor. 5areca un pe$ueo a!i n. 5ero el pterosaurio ms "rande del mundo era de un orden de ma"nitud superior. 0as tremendas y delicadas alas de la ballena tenan cien metros de lon"itud. +us huesos, llenos de ca!idades y huecos y asombrosamente li"eros, eran poco ms $ue bos$ue)os. +u boca era !asta, una ca!erna trasl;cida. El mayor peli"ro $ue la amenazaba era un calentamiento e'cesi!o pro!ocado por la luz del +ol, $ue lle"aba sin filtrar a las capas superiores de la atm sfera, pero su cuerpo dispona de una serie de mecanismos para compensarlo, incluida la capacidad de !ariar el flu)o de san"re en las inmensas alas y la posesi n de sacos de aire en el cuerpo $ue permitan perder calor a sus r"anos internos. +u !ida tena por escenario esa tenue y alta capa de aire conocida como estratosfera, situada por encima de las montaas y de la mayora de las nubes. 5ues hasta tan le)os de la superficie haba !idaM un fino y etKreo plancton de insectos y araas, remolcado por los !ientos. 6l"unas !eces,

en)ambres enteros de moscas, o incluso de lan"ostas, se !ean arrastrados hasta este ele!ado reino. 6$uel era el botn de la ballena, $ue reco"a incansablemente con su inmensa boca. (ucho ms aba)o, si su hubiera di"nado mirar, la ballena de aire habra asistido al pe$ueo drama de +e"undo, las cras de "uiazuii y el pterosaurio. 5ero desde las alturas en las $ue moraba, tan remotos acontecimientos carecan casi de interKs para ella. %uando ba)aba la mirada desde sus aKreos dominios, la ballena poda !er la cur!a de la #ierraM la "ruesa y azulada banda de aire ms denso $ue sealaba el horizonte y el resplandor del mar ba)o la luz del cometa. +obre ella, el cielo se tea de !ioleta en el cKnit. Estaba a tal altura $ue el escaso aire $ue haba apenas refractaba la luz. 6 pesar de la luminosidad del cometa, sus o)os !ean estrellas. 0a ballena de aire era capaz de circunna!e"ar el "lobo si"uiendo los !ientos estratosfKricos y las corrientes ascendentes, sin tocar una sola !ez el suelo. +u raza era poco numerosa Gel plancton aKreo no permita msG pero se e'tenda por todo el planeta. #res o cuatro !eces en su !ida se haba empare)ado, con!ocada a las ms ele!adas cimas de la #ierra por mecanismos innatos desencadenados por los mo!imientos del +ol. 0as c pulas eran superficiales y poco interesantes. Estas criaturas tan delicadas e inmensas no podan permitirse los desplie"ues y rituales de corte)o de las especies terrestres. +in embar"o, en ocasiones, unos instintos ancestrales salan a la superficie. 5odan producirse luchas, a menudo sal!a)es, casi siempre letales, y cuando esto ocurra, llo!an del cielo cuerpos enormes y flccidos para asombro de los carroeros de la superficie. 0a ballena representaba el producto definiti!o de una brutal competici n e!oluti!a, diri"ida principalmente a la reducci n de peso. %on el paso de las "eneraciones, todo cuanto superara un mnimo haba sido eliminado por selecci n o reducido hasta una ma"nitud insi"nificante. E, puesto $ue nada ocurra nunca all, en lo alto de la estratosfera, entre los r"anos ms superfluos para a$uellas ballenas se encontraba el cerebro. 0a ballena de aire era uno de los ms espectaculares, pero tambiKn ms est;pidos, miembros de una "ran familia. +u cerebro, aun$ue era un e'traordinario centro de control para su comple)o sistema de !uelo, era poco ms $ue una calculadora or"nica. De modo $ue la ma"nfica !ista de $ue disfrutaba en las alturas no si"nificaba nada para ella. +olo el aire car"ado de o'"eno y clido de finales del %retcico permita $ue tan inmensas y delicadas criaturas escaparan a las "arras de la "ra!edad, y nunca !ol!era a e'istir un banco "enKtico como el de los pterosaurios $ue suministrara la materia prima para un e'perimento e!oluti!o similar. 0os paleont lo"os humanos, en su reconstrucci n de esta era remota a partir de fra"mentos de hueso y plantas fosilizadas, descubriran muy poco sobre sus autKnticos "i"antes. 0a mayora de los huesos de pterosaurios $ue encontraran perteneceran a especies lacustres o marinas, por$ue era en estos medios donde me)or se conser!aban los f siles. En comparaci n con ellas, las criaturas $ue dominaban el techo del mundo, las tierras altas y las cimas de las montaas, de)aban pocos rastros, por$ue sus hbitats estaban a merced de los efectos furiosos de la tect nica y la erosi nM la cordillera ms importante de la era del hombre, el >imalaya, ni si$uiera e'ista durante el %retcico. El archi!o de los f siles es incompleto y selecti!o. En todos los tiempos han e'istido monstruos y mara!illas $ue el ser humano no ha lle"ado si$uiera a ima"inar, como esta enorme criatura !oladora. %on el ms delicado mo!imiento de sus inmensos dedos e'tendidos, la ballena ple" las alas y descendi en direcci n a una capa especialmente rica en plancton aKreo. 0a noche no haba terminado a;n con 5ur"a. 6 pesar de la pKrdida de +e"undo, continuaba buscando comida. 4o haba otra alternati!a. 0a muerte era una circunstancia siempre presenteM la !ida se"ua. 4o haba tiempo para el pesar. 5ero cuando re"res a su madri"uera, una cara pe$uea y estrecha sali de la oscuridad y se acerc a ellaM un hocico arru"ado y m !il, unos o)illos ne"ros y brillantes, unos bi"otes temblorosos. 1no de su raza, otro macho. +ise y se apart de la entrada de la madri"uera. /la a san"re. 0a san"re de sus cachorros. (a vuelto a pasar. +in !acilar, se abalanz sobre el macho. 5ero era rpido y fuerte Gsin duda, le sera muy fcil conse"uir comidaG y la apart sin dificultades. 0lena de desesperaci n, 5ur"a sali corriendo al peli"roso amanecer, donde los dinosaurios de las montaas estaban empezando a despertar y en el aire resonaban las primeras llamadas de los hadrosaurios. +e diri"a a un !ie)o helechal $ue conoca, cuya tierra era seca y estaba cuarteada alrededor de las races. &pidamente se enterr all, i"norando las h;medas

caricias de los "usanos y los escaraba)os. 1na !ez a sal!o en su capullo de tierra, se $ued inm !il, temblando, tratando de desterrar de su cabeza el terrible aroma de la san"re de sus cachorros. 5ero el e'trao macho, tras descubrir el rastro de 5ur"a Gel aroma de una hembra fKrtilG la haba se"uido hasta la madri"uera, cubriendo cuidadosamente las marcas $ue de)aba con su propio rastro para ocultrsela a los dems machos. 6l entrar en la madri"uera, los cachorros se haban apiado a su alrededor. El olor de un con"Knere haba anulado la prudencia $ue hubieran debido de sentir ante al"uien $ue no perteneca a su familia. El macho oli en los restos de pela)e y e'crementos $ue all !i!a una hembra fKrtil y sana. 0a hembra le era ;til, pero los cachorros no. 4o olan a Kl. 4o tenan nada $ue !er con Kl. +in ellos, la hembra tendra muchas ms razones para criar a la carnada $ue Kl le dara. 5ara Kl, la conclusi n era de una l "ica aplastante. 0os dos cachorros mayores haban tanteado su !ientre con las bocas, buscando leche, mientras Kl consuma a su hermana pe$uea. 0a noche si"uiente, el macho, $ue haba se"uido su rastro, !ol!i a encontrar a 5ur"a. #oda!a apestaba a los cachorros muertos, la parte perdida de ella. +e resisti ferozmente. #ard dos noches ms en aceptar su corte)o. 5ero pronto su cuerpo empezara a incubar a sus pe$ueos. Era duro. Era la !ida. 5ara 5ur"a no habra supuesto el menor consuelo saber $ue a$uel paisa)e brutal, $ue haba en"ullido ya dos carnadas suyas, sera pronto ane"ado por una oleada de muerte y sufrimiento $ue empe$ueecera cual$uier cosa $ue ella hubiera sufrido.

I&

0a #ierra se encontraba ya dentro de la hinchada cabellera del cometa, la nube dispersa de "ases $ue en!ol!a el n;cleo propiamente dicho. 5or toda la cara nocturna del planeta poda !erse la cola, apartndose del +ol. Era como si el planeta se hubiera metido en un t;nel lleno de destellos. 0os meteoritos, diminutos trozos del cometa $ue se precipitaban sin causar dao contra la alta atm sfera de la #ierra, cubran el cielo de estrellas y creaban un )ue"o de luces $ue los dinosaurios, a)enos a su si"nificado, contemplaban. 5ero el n;cleo del cometa era ms "rande $ue cual$uier meteorito. +e mo!a a !elocidades interplanetarias, !einte Nil metros por se"undo. Ea haba cruzado la rbita de la 0una. Desde all, solo tardara cinco horas ms en lle"ar a la #ierra. Durante toda la noche, las a!es y los pterosaurios profirieron cantos de confusi n. Durante el da, e'haustos, descansaron. En su pro"ramaci n neuronal no haba espacio para una nue!a luz en el cielo, y su aparici n los haba perturbado a un ni!el celular. #ambiKn en los mares poco profundos, la luz incesante haba trastornado al plancton, y a criaturas ms "randes, como los can"re)os y los camarones. 0os cnicos cazadores de los arrecifes se alimentaban a sus anchas. +olo los "randes dinosaurios estaban imp!idos. 0a luz del cometa no supona diferencia al"una en la temperatura del aire y al caer la autKntica noche se haban sumido en su habitual letar"o. En la ;ltima noche de un reinado $ue haba durado casi doscientos millones de aos, los seores de la #ierra durmieron sin preocupaciones. De no ser por los hue!os de tiranosaurio, el )o!en "i"antosaurio habra !isto antes al in$uieto troodon. +ituado a sota!ento de las montaas, se mo!a silenciosamente entre sombras de color !erde. +u nombre si"nificaba C"i"anteL. En a$uella zona el bos$ue creca raloM del"adas araucarias y altos helechos, desperdi"ados por un suelo cubierto de rocas !olcnicas de bordes afilados. 4o se mo!a nada. #odo lo $ue poda esconderse se haba escondido ya y todo lo dems estaba inm !il, esperando a $ue pasase la sombra de la muerte. 0le" a un montculo de moho y l$uenes. En la superficie, pareca un mont n de desperdicios formado por el !iento o por el paso de los animales.

5ero Bi"ante reconoci los caractersticos araazos y el persistente aroma de un de!orador de carne. Era un nido. %on un ru"ido de impaciencia, se lanz sobre el nido y empez a desmantelarlo con las hipertrofiadas patas delanteras. 1na !ez $ue los hue!os estu!ieron a la !ista, Bi"ante hundi su afilado pul"ar, con una precisi n $uir;r"ica, en el ms "rande de ellos. 5rimero sac la cabeza del embri n. (ientras la clara y la yema resbalaban por el cuerpo, Bi"ante !io $ue la cra se estremeca le!emente y $ue su diminuto coraz n lata una !ez. 6l i"ual $ue los embriones de chimpancKs, "orilas y humanos, $ue resultaban in$uietantemente seme)antes, los fetos de dinosaurio se parecan todos entre s. >ubiera sido imposible distin"uir a a$uel embri n de tiranosaurio de uno de cual$uier otra especie. %ie"o, sordo e inmaduro, el feto, con el atisbo impreciso de la ima"en de una madre en su mente, trat de abrir la boca. Bi"ante se lo meti en la suya y lo en"ull sin masticarlo. 0a !ida de la cra termin en un instante de oscuridad aplastante y cida. 0o mismo daba. 6un$ue no hubiera pasado nin";n depredador por all, el hue!o habra sido destruido antes de eclosionar por un monstruo a;n ms terrible $ue el "i"antosaurio. Bi"ante descenda de una raza sudamericana $ue haba lle"ado al continente mil aos antes, atra!esando un puente temporal. En un mundo formado por continentes $ue se separaban lentamente, la fauna de los dinosaurios se haba di!ersificado. En Ofrica haba "i"antes herb!oros de lar"o cuello y aspecto arcaico y criaturas parecidas a hipop tamos, con cuerpos "ruesos y achatados y poderosos pul"ares terminados en "arras. En 6sia haba pe$ueos y rpidos dinosaurios cornudos, con morros $ue parecan picos de loro. E en +udamKrica, los "randes saur podos eran cazados por depredadores "i"antes $ue operaban en manada. 6$u era como si no hubiera pasado el tiempo, como si todos si"uieran en 5an"ea. 0os "i"antosaurios se haban mellado su comple)a y perfeccionada dentadura cazando los "randes titanosaurios de +udamKrica. Bi"ante era una criatura toda!a )o!en y sin embar"o ya superaba en peso a casi todos los "randes carn!oros de su Kpoca. +u cabeza era, en proporci n al cuerpo, mayor $ue la de un tiranosaurio, y sin embar"o tena un cerebro ms pe$ueo. 0os "i"antosaurios eran menos "iles, menos rpidos y menos brillantes. #enan ms cosas en com;n con los anti$usimos allosauros, e$uipados para matar con los colmillos y las "arras, mientras $ue en los tiranosaurios, toda la ener"a e!oluti!a se haba canalizado hacia las enormes cabezas, especializadas en dentelladas como las de los tiburones. (ientras $ue los tiranosaurios eran cazadores solitarios y astutos, los "i"antosaurios eran animales "re"arios. 5ara derribar a un saur podo de cincuenta metros de lar"o y cien toneladas, no hace falta tanto cerebro como fuerza bruta, un rudimentario traba)o de e$uipo... y una especie de implacable furia. 5ero, al cruzar el puente emer"ido y lle"ar a esta nue!a tierra, los "i"antosaurios se haban !isto obli"ados a afrontar la presencia de un orden establecido de depredadores. 0os in!asores no haban tardado en aprender $ue nunca lle"aran a controlar la zona hasta $ue lle!asen a cabo un san"uinario "olpe de estado contra el carn!oro dominante. E por esta raz n, a$uel )o!en "i"antosaurio estaba de!orando resbaladizos embriones de tiranosaurio. 2mplacable, Bi"ante fue rompiendo un hue!o detrs de otro. El nido, cuidadosamente construido, se con!irti en una masa de fra"mentos de hue!o, moho y pedazos de cras desmembradas. Bi"ante estaba dndose un ban$uete... y lanzando un desafo. +era una transferencia de poder. El tiranosaurio haba sido el depredador dominante, dueo y seor de la tierra en cien Nil metros a la redonda, como si el ecosistema entero fuera una inmensa "ran)a establecida en su beneficio. 0as especies predadoras haban alcanzado un compromiso con la formidable presencia $ue !i!a entre ellasM "racias a su armadura, sus armas o sus estrate"ias e!asi!as, cada una de las especies cazadas haba alcanzado un punto en el $ue sus pKrdidas $ue sufran a manos de los depredadores no suponan una amenaza para la super!i!encia de las manadas. %on el tiempo suficiente, todo a$uello habra cambiado. El impacto de la !oracidad de los in!asores habra trastocado la cadena tr fica y habra perturbado a todas las criaturas, "randes y pe$ueas, antes de $ue pudiera alcanzarse un nue!o e$uilibrio. E las especies depredadoras habran tardado ms toda!a en aprender nue!os comportamientos, o incluso en e!olucionar, copiando sistemas o armaduras para enfrentarse a los "i"antosaurios. 5ero nada de todo esto ocurrira. El clan de los "i"antosaurios no tendra tiempo de e'plotar su triunfo. 4o en las pocas horas $ue le $uedaban. 1na !ez destruido el nido, Bi"ante se ale) . +e"ua hambriento, como siempre. /la a putrefacci n en el aire inm !il y nublado. 6l"o enorme haba muerto. 5uede $ue fuese carne fcil.

+e abri camino por un banco de helechos muy altos y emer"i a otro pe$ueo claro. 6l otro lado, tras una pe$uea pantalla de folla)e, se a!istaba a duras penas el flanco ne"ro de un )o!en !olcn. E all, en mitad del claro, estaba el dinosaurio Gun troodonG, casi inm !il sobre una fran)a de suelo araado. Bi"ante se detu!o. El troodon no lo haba !isto. E estaba soloM no se !ea a nin"uno de los !i"ilantes compaeros $ue asociaba con las manadas de a$uel pe$ueo y "il dinosaurio. >aba al"o raro en su forma de comportarse. E eso, o al menos esa fue la conclusi n a la $ue lle" el siniestro clculo predatorio de su mente, le daba una oportunidad. Diente $ue >iere debera haber sido capaz de sobreponerse a la pKrdida de un puado de hue!os. 6 fin de cuentas, !i!a en una era sal!a)e. 0as tasas de mortalidad infantil eran inmensas. E, en cual$uier momento de la !ida, la muerte repentina estaba presente. El troodon haba aprendido a !i!ir en un mundo as y su e!oluci n le permita adaptarse a Kl. 5ero no poda sobreponerse, ya no. +iempre haba sido la ms dKbil de su carnada. 4i si$uiera habra sobre!i!ido a los primeros das tras la eclosi n de no ser por$ue el azar $uiso $ue sus hermanos fueran diezmados por un marsupial depredador. %on el tiempo haba lo"rado sobreponerse a su debilidad fsica y haba terminado por con!ertirse en una cazadora eficaz. 5ero en una parte oscura de su mente se"ua siendo la ms dKbil, la criatura a la $ue sus hermanos robaban la comida e incluso consideraban como posibilidad para saciar su apetito. 6admosle a esto el lento emponzoamiento causado por los !apores y pol!os de los !olcanes del oeste. 6admosle a esto la percepci n de su propia !e)ez. 6admosle a esto el mazazo de la pKrdida de su prole. 4o haba podido sacarse el olor de 5ur"a de la cabeza. Diente $ue >iere estaba inm !il y en silencio. El olfato le deca $ue la madri"uera estaba )usto deba)o de ella. +e inclin y apret un lado de la cabeza contra el suelo. 5ero no oy nada. 0os primates estaban muy $uietos. 6s $ue esper , lar"as horas, mientras el +ol ascenda por el cielo del ;ltimo da, mientras la luz del cometa se iba !ol!iendo poco a poco ms brillante. 4i si$uiera parpade cuando los meteoritos empezaron llenar el cielo de ben"alas. +i hubiera sabido $ue un "i"antosaurio estaba obser!ndola, no le habra importado. 4i si$uiera le habra importado si hubiera conocido lo $ue si"nificaba el cometa. +olo $uera atrapar a 5ur"aS eso era todo. Era una curiosa irona $ue su "ran inteli"encia fuera precisamente la $ue la hubiera lle!ado a ello. 5erteneca a una de las pocas razas de dinosaurio lo bastante inteli"entes como para !ol!erse locos. #oda!a no haba oscurecido. 5ur"a lo saba "racias a la luz $ue se colaba por la tosca entrada de su madri"uera. 5ero, *$uK era el da y $uK era la noche en estos tiempos e'traos, #ras pasar !arias noches baada en la luz del cometa estaba e'hausta, malhumorada y hambrienta, lo mismo $ue su pare)a, #ercero, y sus dos cachorros super!i!ientes. 0os cachorros tenan ya casi el tamao suficiente para cazar por s solos, y por tanto eran peli"rosos. +i no haba comida suficiente, la familia, encerrada en a$uella madri"uera, poda recurrir al canibalismo. 0os imperati!os reptaron por su mente y tom una nue!a decisi n. #endra $ue salir, aun$ue supiera $ue no era el me)or momento, aun$ue la tierra estu!iera llena de luz. %on paso !acilante se encamin a la entrada. 1na !ez fuera, se detu!o para escuchar. 4o se oan pasos $ue hicieran temblar la tierra. 6!anz un paso ms, con el hocico arru"ado y los bi"otes temblando. 0a luz era intensa, e'traa. En el cielo se"ua cayendo material del cometa, $ue iluminaba la c;pula del firmamento como un espectculo de silenciosos fue"os de artificio. Era e'traordinario, su"erente de al";n modo... demasiado remoto para dar miedo... 1na inmensa )aula cay del cielo. 5ur"a retrocedi hacia la madri"uera. 5ero a$uellas "randes manos fueron ms rpidas y los "ruesos y nudosos m;sculos cerraron los dedos a su alrededor. De pronto se encontr frente a una !alla de colmillos, cientos de ellos, un rostro tremendo, unos o)os de reptil tan "randes como su cabeza. 1na boca "i"ante se abri y 5ur"a oli a carne. El rostro del dinosaurio, con su !asto, del"ado y pelado hocico, careca por completo de la musculosa a"ilidad del de 5ur"a. 0a cabeza de Diente $ue >iere era r"ida, despro!ista de e'presi n, como la de un robot. 5ero aun$ue no lo pareciera, todo su ser estaba concentrado en el diminuto y clido mamfero $ue tena en su poder. %on los miembros pe"ados al !ientre, 5ur"a de) de resistirse. E'traamente, 5ur"a, en a$uel momento final, conoci una especie de paz $ue Diente $ue >iere habra en!idiado. 5ur"a estaba ya en la madurez y tanto sus mo!imientos como sus

pensamientos empezaban a dar seales de decadencia. E haba, a fin de cuentas, alcanzado todo lo $ue una criatura como ella poda aspirar a alcanzar. >aba tenido hi)os. 6un atrapada como estaba en la fra presa del troodon, poda captar el olor de sus cachorros en su propio pela)e. Ella morira Gall y en a$uel momento, en un abrir y cerrar de o)osG pero la especie perdurara. ... 5ero al"o se mo!i por detrs del !oluminoso cuerpo del troodon, al"o a;n ms "rande, una montaa $ue se deslizaba en completo silencio. El troodon estaba comportndose con inaudito descuido. 6 Bi"ante no le importaban las razones. E tampoco le importaba el pedazo de carne clida $ue tena entre las "arras. +u ata$ue fue !eloz, silencioso y completamente sal!a)e, un solitario mordisco en el cuello. Diente $ue >iere tu!o tiempo de e'perimentar un instante de sorpresa, de increble dolor... y entonces, mientras una luz blanca la en!ol!a, de curioso ali!io. +us manos se abrieron. 1na bola de pelo sali despedida. 6ntes de $ue el cuerpo de Diente $ue >iere cayera al suelo, Bi"ante haba reno!ado su ata$ue. %on un mo!imiento rpido, le abri el !ientre y empez a desparramar las entraas. 6rro) el contenido al suelo sacudiKndolas de un lado a otro. 0a comida, manchada de san"re y a medio di"erir, se esparci por el lu"ar. +us dos hermanos no tardaron en aparecer corriendo desde el otro lado del claro. 0os "i"antosaurios cazaban )untos pero lo me)or $ue puede decirse de su sociedad es $ue era fr"il. Bi"ante saba $ue no poda defender su captura, pero estaba decidido a no perderla entera. 6l mismo tiempo $ue en"ulla el h"ado de Diente $ue >iere, se !ol!i para atacar con patas y colmillos. 5ur"a se encontr en el suelo. +obre ella, las montaas batallaban con feroz sal!a)ismo. 1na llu!ia de sali!a y san"re caa a su alrededor. 4o saba lo $ue haba pasado. Estaba preparada para morir. E de pronto !ol!a a estar en el suelo, libre de nue!o. E la luz del cielo se !ol!a cada !ez ms e'traa. El n;cleo del cometa podra haber atra!esado el !olumen de espacio ocupado por la #ierra en apenas diez minutos. 5or culpa del enorme aumento de temperatura $ue haba soportado, el cometa haba perdido mucha masa, pero no en proporciones catastr ficas. +i hubiera podido completar su rbita alrededor del +ol, haba re"resado a la nube de cometas, enfrindose rpidamente mientras sus hermosas cabellera y cola se dispersaban en la oscuridad, para reanudar su sueo de eones. +i hubiera podido. Durante das y semanas, el cometa haba a!anzado por el cielo, pero con lentitud, con un mo!imiento imperceptible para cual$uier criatura $ue estu!iera obser!ando. 5ero ahora la brillante cabeza estaba deslizndoseM deslizndose cielo aba)o como un sol poniente, hundiKndose en direcci n al horizonte del sur. 5or toda la cara iluminada por el planeta se hizo el silencio. En los la"os medio secos, las manadas de "randes herb!oros le!antaron la mirada. 0os raptores de)aron de acechar y perse"uir, solo por un momento, mientras sus astutos cerebros trataban de interpretar a$uel espectculo sin precedentes. 0os p)aros y los pterosaurios le!antaron el !uelo desde sus nidos, sobresaltados por una amenaza $ue no podan comprender, y buscaron la se"uridad del aire. >asta los "i"antosaurios cesaron en su brutal proceso de alimentaci n. 5ur"a corri hacia la oscuridad de su madri"uera. 0a cabeza decapitada del troodon cay tras ella, tap la entrada y si"ui a 5ur"a con una mirada "rotesca y !aca mientras la luz continuaba cambiando.

2.

Cazadores

de

Pangea

PAN'EA, C. ()# MILLONES A*OS ANTES +E NUESTROS +,AS

/chenta millones de aos antes de $ue 5ur"a naciera, un ornitolestes caminaba silenciosamente por la densa )un"la )ursica, cazando diplodocus. El ornito era un acti!o dinosaurio carn!oro. Era casi tan alto como un humano adulto pero su esbelto cuerpo no alcanzaba ni la mitad de su peso. 5osea poderosas patas anteriores, una cola alar"ada $ue utilizaba para e$uilibrarse y afilados colmillos c nicos. Estaba cubierta de un plum n de color pardo, un camufla)e $ue resultaba muy ;til en los linderos de los bos$ues, donde su especie haba e!olucionado como cazadores de carroa y hue!os. Era como un p)aro "rande y cubierto de plum n. 5ero su frente, con un arco superciliar muy ele!ado $ue descansaba como un detalle incon"ruente sobre un rostro afilado, como de cocodrilo, casi podra haber pasado por humana. 6lrededor del talle lle!aba un cintur n y un lti"o enrollado. +us alar"adas manos prensiles empuaban una herramienta, una especie de lanza. E tena nombre. +u traducci n sera al"o as como CatentaL por$ue, aun$ue era )o!en, haba demostrado ya $ue posea un odo e'cepcional. 6tenta era un dinosaurioM un dinosaurio $ue creaba herramientas y tena nombre. 6 pesar de su capacidad de destrucci n, las manadas de "randes herb!oros y dinosaurios blindados de la Kpoca de 5ur"a no eran ms $ue un recuerdo de los "i"antes del pasado. En la era )ursica la #ierra haba !isto los mayores animales terrestres de toda su historia. E haban sido perse"uidos por cazadores con lanzas en!enenadas. 6tenta y su pare)a caminaban silenciosamente por entre las sombras !erdes de los linderos del bos$ue, mo!iKndose con una silenciosa coordinaci n $ue les haca parecer dos mitades de una misma criatura. Durante "eneraciones, remontndose hasta la inconsciencia teida de ro)o de sus antepasados, esta raza de carn!oros haba cazado en pare)as, as $ue eso es lo $ue ellos hacan. 0os bos$ues de esta era estaban dominados por altas araucarias y "in"Nos. En los espacios abiertos haba un escondite de helechos ba)os, rboles ) !enes y arbustos de cicdeas. 5ero no haba plantas en flor. 6$uel era un mundo bastante mon tono, de aspecto inacabado, un mundo "ris, !erde y pardo, un mundo sin color por el $ue caminaban los cazadores. 6tenta fue la primera en or la manda de diplodicus $ue se apro'imaba. 0o sinti como una sua!e trepidaci n en los huesos. 2nmediatamente cay al suelo, apart los helechos y las a"u)as de confera y pe" la cabeza al suelo pisoteado. El sonido era un ru"ido sordo, como un le)ano terremoto. 6$uellas eran las !oces ms "ra!es de los diplodicus, las $ue 6tenta llamaba !oces del !ientre, una forma de contacto de ba)a frecuencia $ue poda alcanzar Nil metros de distancia. 0a manada deba de haber abandonado la arboleda en la $ue haba buscado refu"io del fro de la noche, esas horas de tre"ua en las $ue tanto los cazadores como los cazados se sumer"an en una inmo!ilidad despro!ista de sueos. %uando los

diplodicus se mo!an era cuando tenas la oportunidad de acosarlos y, con un poco de suerte, de capturar al";n cachorro o in!lido. 0a pare)a de 6tenta se llamaba Este"o, por$ue era muy terco, tan reacio a de)arse apartar de su camino como los poderosos Gpero famosos por su estupidezG este"osaurios. 5re"unt , est&n movi ndose? S*! contest ella, est&n movi ndose. 0os cazadores carn!oros estaban acostumbrados a traba)ar en silencio. 6s $ue su len"ua estaba compuesta de sua!es clo$ueos, seales y mo!imientos corporales. 4o utilizaban e'presiones faciales por$ue las caras de los ornitos eran tan r"idas como las de cual$uier dinosaurio. %onforme se apro'imaban a la manada, el ruido de las !oces del !ientre de los "randes animales se hizo ms e!idente. >aca temblar la tierraM las ln"uidas frondas de los helechos !ibraban y se le!antaban nubecillas de pol!o $ue echaban a bailar, como si estu!ieran impacientes por su lle"ada. 0os ornitos no tardaron en or las pisadas de los poderosos animales, impactos tremendos y remotos $ue sonaban como si unos peascos estu!ieran desplomndose por la ladera de una colina. 0os ornitos lle"aron al e'tremo mismo del bos$ue. E all, frente a ellos, se encontraba la manada. %uando los diplodicus andaban, era como si el paisa)e estu!iera cambiando, como si las colinas hubieran sido desarrai"adas y estu!ieran desplazndose l$uidamente por la tierra. 6 un obser!ador humano le habra costado comprender lo $ue !ea. 0a escala era imposibleM a$uellas inmensas masas deslizantes tenan $ue ser al"o "eol "ico, no animal. El ms "rande de los cuarenta e)emplares $ue formaban a$uella manada era una inmensa matriarca diplodicus $ue lle!aba casi un si"lo "obernndola. #ena ms de treinta metros de lon"itud, cinco metros de altura en las caderas y pesaba !einte toneladas, pero hasta los cachorros de la manada, al"unos de ellos de menos de diez aos de edad, eran ms "randes $ue el mayor elefante africano. 0a matriarca caminaba con el inmenso cuello y la cola casi horizontales, paralelos al suelo durante decenas de metros. El peso de sus inmensas tripas lo sustentaban las poderosas caderas y unas patas tan "ruesas como elefantes. 6 lo lar"o de su cuello, su espalda y su cola corran poderosos li"amentos, anchos como cables de acero, alo)ados en los canales $ue cubran la columna !ertebral. El peso del cuello y de la cola tensaba los li"amentos, e$uilibrando el peso del torso. Estaba construida como un puente de suspensi n biol "ico. 0a cabeza de la matriarca era tan pe$uea $ue resultaba casi absurda, como si perteneciera a un animal completamente diferente. +in embar"o, era el conducto por el $ue tena $ue pasar toda la comida. +e alimentaba constantemente, con unas mandbulas poderosas capaces de arrancar trozos enteros de rboles, y una musculatura $ue !ibraba como si fuera fluida mientras procesaba con rapidez la dieta de ba)a calidad con la $ue se alimentaba. 2ncluso mientras dorma, se"ua paciendo. En un mundo tan feraz como el de finales del Dursico, encontrar comida no supona problema. 1n animal tan "rande solo poda mo!erse con tect nica lentitud. 5ero la matriarca no tena nada $ue temer. %ontaba con la protecci n de su inmenso tamao, una fila de protuberancias seas afiladas como colmillos y las recias placas blindadas de su espalda. 4o necesitaba ser inteli"ente, !eloz ni "il. +u pe$ueo cerebro se ocupaba principalmente de la biomecnica de su inmenso cuerpo, de e$uilibrar, disponer y mo!er. 6 pesar de la inmensidad de su masa, la matriarca posea una e'traa ele"ancia. Era una bailarina de !einte toneladas. (ientras la manada a!anzaba, los herb!oros "ruan y pifiaban, irritados cuando un poderoso cuerpo impeda el paso a otro. 5or deba)o de todo esto se oa el chirriante y mecnico ruido de los est ma"os de los diplodocus. En el interior de a$uellos poderosos est ma"os haba rocas $ue retumbaban y entrechocaban continuamente para contribuir al proceso de di"esti n. 0as tripas de un diplodocus eran un procesador altamente eficiente del material dispar y de ba)a calidad $ue apenas masticaban la pe$uea cabeza y las mandbulas, carentes de musculatura. Emita el sonido de una batera de ma$uinaria pesada en funcionamiento. 6lrededor de este inmenso desfile se encontraban los se"uidores del campamento de los "randes herb!oros. 0os insectos !olaban entre los propios diplodocus y los inmensos montones de deyecciones. Entre los en)ambres se !ea "ran !ariedad de pe$ueos pterosaurios insect!oros. 6l"unos de estos se posaban en los lomos de los diplodocus, sin $ue estos lo ad!irtiesen si$uiera. >aba incluso una pare)a de des"arbadas protoUa!es parecidas a "allinas, correteando entre las patas de los diplodocus y picoteando ale"remente los "usanos, las "arrapatas y los escaraba)os. E lue"o estaban los dinosaurios carn!oros, $ue a su !ez cazaban a los cazadores. 6tenta !io una manada de ) !enes coelurosaurios acechando a sus presas entre las patas de los herb!oros, anchas como

troncos, y arries"ndose cada se"undo a morir por culpa de un pisot n o un mo!imiento inesperado de al"una cola. Era una comunidad !asta y m !il, una ciudad $ue marchaba sin descanso por a$uel mundo boscoso. E era una comunidad de la $ue 6tenta formaba parte, en la $ue haba pasado toda su !ida y a la $ue se"uira hasta el da de su muerte. 0a matriarca diplodicus acababa de lle"ar a una arboleda de "in"Nos, altos y rebosantes de folla)e. 0os cables de su cuello le!antaron la cabeza para $ue pudiera inspeccionarlos con ms detenimiento. 6 continuaci n, introdu)o la cabeza entre las ho)as y empez a comer, arrancando las ho)as con sus "ruesos dientes. 0os dems adultos se unieron a ella. 0os animales empezaron a derribar los rboles, rompiendo los troncos e incluso desarrai"ndolos del todo. 0a arboleda desapareci en cuesti n de instantes. 0os "in"Nos tardaran dKcadas en recobrarse de esta bre!e !isita. 6s era como los diplodocus modelaban el paisa)e. De)aban tras de s un "ran "arabato de tierra despe)ada, un corredor de !erde sabana en un mundo dominado por los bos$ues, por$ue la manada arrasaba de tal modo la !e"etaci n de cual$uier rea por la $ue pasaba $ue tena $ue mantenerse en constante mo!imiento, como un e)Krcito sa$ueador. 4o eran los herb!oros ms "randes. Este honor corresponda a los "i"antescos bra$uiosaurios, tan altos como rboles y capaces de alcanzar las setenta toneladas de peso. 5ero los bra$uiosaurios eran animales solitarios o se mo!an en "rupos pe$ueos. 0as manadas de diplodocus, formadas a !eces hasta por un centenar de miembros, haban modelado el paisa)e como nin"una otra criatura lo haba hecho o !ol!era a hacerlo. 6$uella manada lle!aba reunida, !ia)ando siempre en direcci n este, con miembros diferentes y la misma estructura, desde haca diez mil aos. 5ero haba sitio para tra!esas titnicas como la suya. 0a tierra del Dursico estaba dominada por un solitario e inmenso continenteM 5an"ea, nombre $ue si"nificaba Cla tierra de toda la #ierraL. Era un poderoso continente. +udamKrica y Ofrica se haban acoplado para formar una parte de la colosal plataforma de roca y un ro titnico drenaba el coraz n del supercontinente, un ro del $ue el 6mazonas y el %on"o no eran ms $ue afluentes. 6l fundirse los continentes se haba producido una enorme pulsaci n de muerte. 0a desaparici n de las barreras de montaa y ocKano haban forzado a las especies de plantas y animales a mezclarse. 6hora, una uniformidad de fauna y flora ocupaba toda 5an"ea, de un ocKano al otro, de un polo al otro, una uniformidad $ue se mantena mientras las !astas fuerzas tect nicas empezaban a traba)ar para fracturar las inmensas masas continentales. +olo un puado de especies haba sobre!i!ido a la fusi nM insectos, anfibios, reptiles... y protomamferos, criaturas parecidas a reptiles con ciertos ras"os de mamfero, una calaa torpe, fea e incompleta. 5ero este puado de especies terminara con el tiempo por dar a luz a todos los mamferos, el ser humano incluido, y a los lina)es de las a!es, los cocodrilos y los dinosaurios. %omo si $uisieran responder al colosal paisa)e en el $ue se encontraban, los diplodocus haban crecido hasta alcanzar proporciones inmensas. Desde lue"o, su inmensidad era apropiada para estos tiempos de !e"etaci n impredecible e hbrida. Bracias a la lon"itud de su cuello, un diplodocus poda recorrer met dicamente una "ran rea sin necesidad de mo!erse, tomando todo cuanto pudiera necesitar incluso de las ramas ba)as de los rboles. +in embar"o, en la inteli"encia de los ornitos, los diplodocus afrontaban un peli"ro nue!o, un peli"ro para el $ue la e!oluci n no los haba preparado. Empero, tras ms de un si"lo de !ida, la matriarca haba ad$uirido una especie de sabidura y sus o)os, teidos de un profundo ro)o por el paso de los aos, re!elaban $ue saba al"o de los diestros horrores $ue perse"uan a sus hermanos. 0os pacientes ornitos tu!ieron al fin su oportunidad. 0os diplodocus se"uan apiados alrededor de los troncos de los "in"Nos, formando una estrella con sus cuerpos. 0as cabezas, sobre sus alar"ados cuellos, se inclinaban sobre el esparcido folla)e como brazos mecnicos reco"iendo fruta. 0os cachorros permanecan cerca de la manada pero por el momento, estaban e'cluidos de las tareas de los "i"antescos adultos. E'cluidos, ol!idados, e'puestos. Este"o alar" el cuello hacia uno de ellos. Era un poco ms pe$ueo $ue los demsM tan "rande como el ms "rande de los elefantes africanos, un autKntico enano. Estaba teniendo dificultades para abrirse camino entre los adultos, y deambulaba por el e'tremo de la formaci n con el ner!iosismo de un p)aro colosal. Entre los diplodocus no e'ista autKntica lealtad. 0a manada era una formaci n de con!eniencia, no una a"rupaci n familiar. 0os diplodocus ponan sus hue!os en los linderos del bos$ue y lue"o los

abandonaban. 0as cras $ue sobre!i!ieran tendran $ue esconderse en los bos$ues hasta alcanzar un tamao suficiente para salir a campo abierto y buscar una manada. 0a manada tena un sentido estratK"icoM los diplodocus se prote"an unos a otros por su mutua presencia. E todas las manadas necesitaban san"re nue!a para per!i!ir. 5ero si un depredador se lle!aba a un cachorro, as eran las cosasM en los inmensos bos$ues de 5an"ea siempre haba otro para ocupar su lu"ar. Era como si la manada aceptara estas pKrdidas como un pea)e obli"ado pa"ado por su paso continuo por las ancestrales arboledas. 6$uel da, pareca $ue a$uella pe$uea hembra era la $ue iba a pa"ar el pea)e. 6tenta y Este"o sacaron los lti"os de piel de diplodocus $ue lle!aban en el cintur n. %on los lti"os le!antados y las lanzas preparadas, a!anzaron si"ilosamente entre los arbolillos y helechos $ue )alonaban el linde del bos$ue. 5robablemente, los diplodocus no reaccionaran aun$ue los !ieranM su pro"ramaci n e!oluti!a no contena una seal de alarma frente a la apro'imaci n de dos depredadores tan pe$ueos. +e entabl una silenciosa con!ersaci n con mo!imientos sutiles, "estos de la cabeza y miradas. Esa! di)o Este"o. S*. D bil. "oven. 5o' a acercarme a la manada. 6sar el l&tigo. #ratar de asustarlos. De separar al cachorro. S*. ,o ir la primera... Debera de haber sido cosa de rutina. 5ero mientras los ornitos se apro'imaban, los coelorosaurios se escabulleron y los pterosaurios batieron sus torpes alas para remontar el !uelo. Este"o solt un siseo. 6tenta se !ol!i . E se encontr frente a otro ornito. >aba tres en total, !io 6tenta. Eran un poco mayores $ue Este"o y ella. Eran animales hermosos, cada uno de ellos con la caracterstica cresta de escamas decorati!as a lo lar"o de la cabeza y el cuello. 6tenta sinti $ue su cuerpo, obedeciendo a un instinto ancestral e incontrolable, responda le!antando sus propias escamas. 5ero a$uellos ornitos estaban desnudos. 4o lle!aban un cintur n de corteza te)ida alrededor del talle, como el suyoS no tenan lti"os, ni lanzas, y sus alar"adas manos estaban !acas. 4o pertenecan a la naci n de 6tenta. Eran sus parientes le)anos G ornitos sal!a)esG, las criaturas de pe$ueo cerebro de las $ue descenda su raza. 0anz un siseo, con la boca muy abierta, y sali a campo abierto. 0Largaos1 07uera de a$u*1 0os ornitos sal!a)es no retrocedieron. %on las bocas muy abiertas y meneando las cabezas, le lanzaron miradas furiosas. 6tenta sinti una punzada de aprensi n. >aca no tanto, tres criaturas como a$uellas habran huido al !erla. 0os sal!a)es haban aprendido a temer la picadura de las armas $ue empuaban sus parientes ms listos. 5ero el hambre superaba su temor. +e"uramente haba pasado mucho tiempo desde la ;ltima !ez $ue haban topado con una manada de diplodocus, su fuente de sustento principal. 0o ms probable es $ue los muy rastreros tu!ieran la intenci n de robar lo $ue 6tenta y Este"o cazaran. El mundoUbos$ue estaba cada !ez ms abarrotado. 6tenta, enfrentada a a$uel inesperado recordatorio de la estupidez de su pasado, saba $ue no deba mostrar miedo. +i"ui diri"iKndose en lnea recta hacia los tres ornitos sal!a)es, inclinando la cabeza y "esticulando. Si cre is $ue vais a robarme las presas! ser& mejor $ue lo pens is dos veces. 8archaos de a$u*! animales. 5ero sus tontos parientes respondieron con siseos y "raznidos. 0a conmoci n estaba empezando a distraer a los diplodocus. 0a pe$uea hembra acababa de refu"iarse entre la manada, donde los cazadores no podran alcanzarla. 0a "ran matriarca mir a su alrededor, "irando la cabeza como una cmara montada sobre una "r;a. Era la oportunidad $ue los allosaurios haban estado esperando. 0os allos esperaban, inm !iles como estatuas, a la sombra de los rboles, er"uidos sobre sus enormes patas traseras y con las tres "arras de las esbeltas e'tremidades delanteras ple"adas. Era una manada formada por cinco hembras $ue, aun$ue toda!a no haban alcanzado la edad adulta, superaban ya los diez metros de altura y las dos toneladas de peso. 0os allosaurios no estaban interesados en las cras. +u ob)eti!o era un obeso macho $ue, al i"ual $ue ellas, toda!a no haba alcanzado la madurez. (ientras la manada, distrada por la conmoci n de la pelea entre los ornitos, se arremolinaba, el macho, sin darse cuenta, se separ de la protectora pro'imidad de sus hermanos. 0os cinco allos atacaron inmediatamente, por el suelo y por el aire. +us "arras delanteras, parecidas a "arfios, infli"ieron inmediatamente profundas y feas heridas. 1tilizaron sus s lidas cabezas como "arrotes, para "olpear al diplodocus, y sus dientes, afilados como da"as serradas, se hundieron en la carne del herb!oro. 6 diferencia de los tiranosaurios, posean manos "randes y brazos lar"os y fuertes, $ue utilizaban para su)etar a los diplodocus mientras los desmembraban. 0os allosaurios eran los carn!oros ms pesados terrestres de todos los tiempos. Eran como elefantes, solo $ue caminaban er"uidos, podan correr a "ran !elocidad y

coman carne. 0a escena fue una inmensa y feroz carnicera. (ientras tanto, la manada de diplodocus estaba preparndose para repeler el ata$ue. 0os adultos, entre bramidos de protesta, balanceaban sus enormes cuellos de un lado a otro, a poca distancia del suelo, a fin de barrer a cual$uier depredador $ue fuera tan est;pido como para acercrseles. 2ncluso, uno de ellos se le!ant sobre las patas traseras, una !isi n realmente imponente. E desple"aron su arma ms terrible. 0as colas de diplodocus empezaron a restallar alrededor de la manada y el aire se llen con el estallido de unas ondas e'pansi!as increblemente ruidosas. %iento cuarenta y cinco millones de aos antes de la humanidad, los diplodocus haban sido los primeros animales de la historia en romper la barrera del sonido. 0os allosaurios reaccionaron con rapidez. +in embar"o, uno de ellos recibi en plena ca)a torcica el lati"azo de una cola supers nica. 0os allosaurios eran animales rpidos y sus huesos eran muy li!ianos. 0a cola parti tres costillas, $ue atormentaran al allosaurio durante meses. 5ero el ata$ue, en a$uellos momentos escasos y abrasadores, haba tenido K'ito. Ea una de las patas del macho, incapaz de sostener todo su peso con los tendones destrozados, haba cedido. (uy pronto, la pKrdida de san"re lo debilitara ms a;n. 0e!ant la cabeza y profiri un ru"ido $ue)umbroso. 6;n tardara horas en morir G a los allosaurios, como a tantos otros carn!oros, les encantaba )u"arG pero su !ida estaba condenada. Bradualmente, el crepitar de los lati"azos fue remitiendo y la manada se tran$uiliz . 5ero fue la "ran matriarca la $ue lanz el ;ltimo coletazo. %uando los allosaurios haban atacado, los ornitos, repentinamente unidos en el terror, haban escapado del claro. 6hora, 6tenta y Este"o, con las armas ociosas en las manos, frustrada la cacera, haban tenido $ue esconderse entre la maleza del linde del bos$ue. 5ero no todo eran malas noticias. 5uede $ue, cuando los allos hubieran terminado de comer, $uedase al"o de carroa del cado diplo... En ese momento cay a$uel ;ltimo coletazo. 0a inmensa cola descendi sobre la espalda de Este"o y lo hiri de muerte. 0anz un "rito, se tambale y cay en el claro, con la boca abierta. 0as pupilas !erticales de sus o)os palpitaron mientras le!antaba la mirada hacia 6tenta. E uno de los allosaurios, no muy le)os, se !ol!i hacia Kl con !idrioso interKs. 6tenta, conmocionada, permaneci inm !il, como paralizada. De un solo salto, el allo alcanz a Este"o. Este"o chill y ara el suelo. El allo lo tante con el hocico, casi con sua!idad. Entonces, con asombrosa rapidez, la cabeza del allo sali despedida hacia delante y de una sola dentellada limpia, le seccion la cabeza a Este"o. 0o co"i por los hombros y lo le!ant en !olandas. 0a cabeza penda de unos )irones de piel pero el cuerpo se"ua con!ulsionndose. +e lo lle! al otro e'tremo del claro, le)os de la manada, donde empez a de!orarlo. El proceso fue muy eficiente. El allo tena articulaciones en las mandbulas y el crneo $ue le permitan, i"ual $ue una pit n, abrir la boca y colocar los dientes de la manera $ue le permitiera consumir me)or a sus presas. 6tenta se encontr mirando est;pidamente la huella de un allosaurio, un crter de tres dedos plantado firmemente sobre el barro pisoteado. 6n cazador sin pareja es como una manada sin matriarca/ un pro!erbio ornito $ue se repeta una y otra !ez en su cabeza. 0a "ran matriarca de los diplodocus !ol!i la cabeza y mir directamente a 6tenta. 6tenta comprendi . 0a pela de los ornitos haba dado a los allosaurios una oportunidad de atacar. De modo $ue, con su coletazo, la matriarca haba sacado a Este"o de su escondite. +e lo haba entre"ado a los allos. >aba sido un acto de !en"anza. 6l"o, un n;cleo oscuro, se endureci en el interior de 6tenta. +aba $ue pasara el resto de su !ida con a$uella manada. E saba tambiKn $ue la matriarca era el indi!iduo ms importante en su seno, la $ue ofreca protecci n a los dems con su tamao y fuerza y la $ue los "uiaba con la sabidura ad$uirida a lo lar"o de los aos. +in ella, la manada estara mucho menos coordinada y sera mucho ms !ulnerable. En cierto modo, la matriarca era la criatura ms importante de la !ida de 6tenta. 5ero en a$uel momento, )ur $ue tambiKn ella se cobrara !en"anza. %ada noche, los ornitos se retiraban a su bos$ue ancestral, donde antao haban cazado mamferos, insectos y hue!os de diplodocus. +e dispersaban en pe$ueos "rupos y rodeaban la zona con "rupos de centinelas bien armados. 6$uella noche todos compartieron los lamentos. 0a naci n ornito solo tena !arios centenares de miembros y no poda permitirse el lu)o de perder a un macho )o!en tan fuerte e inteli"ente como Este"o. (ientras el frescor de la noche la cubra, 6tenta descubri $ue no poda descansar. 0e!ant la mirada hacia el cielo, cubierto de auroras, esbeltas esculturas

tridimensionales de luz !erde y p;rpura. En esta Kpoca el campo ma"nKtico de la #ierra era tres !eces ms intenso $ue en tiempos del hombre y cuando las brillantes auroras atrapaban los !ientos solares, a !eces en!ol!an el planeta de polo a polo. 5ero las luces del cielo no si"nificaban nada para 6tenta y no le proporcionaron consuelo ni distracci n. -usc refu"io en los recuerdos de tiempos ms sencillos y felices, cuando Este"o y ella, emulando a sus parientes le)anos, haban cazado hue!os de dinosaurio. El truco estaba en buscar un trecho de bos$ue, no muy le)os de los linderos, $ue aparentara carecer de !ida y $ue estu!iera cubierto de tierra y ho)as. +i pe"abas la ore)a al suelo y tenas suerte, podas orlo, el re!elador sonido de las cras de diplodocus al araar el interior de los hue!os. 6tenta siempre haba preferido esperar, prote"er CsuL nido de los dems hasta $ue las cras de diplodocus empezaban a salir de los hue!os y asomaban la cabecita entre la tierra. 5ara una mente in!enti!a como la de 6tenta, el n;mero de )ue"os $ue a$uello permita era infinito. 5odas tratar de adi!inar $uK cra sera la si"uiente en salir. 5odas !er el tiempo $ue tardabas en matar a una cra despuKs de $ue hubiera !isto por !ez primera la luz del da. 5odas hasta de)ar $ue salieran del todo del cascar n. %on ms de un metro de lon"itud, con los flo)os cuellos y las colas columpindose, la ;nica prioridad de las cras era escapar al interior del bos$ue. 5odas de)ar $ue una de ellas lle"ara casi hasta la maleza y cuando estu!iera a punto de conse"uirlo, la arrastrabas de nue!o al punto de partida. 5odas de!orarle las patas una por una, o arrancarle trozos de la cola y, mientras en"ullas la delicada carne, !er c mo luchaban por escapar en los escasos instantes $ue duraba su !ida. 6 todos los carn!oros inteli"entes les "ustaba )u"ar con sus presas. Era una manera de aprender sobre el mundo, sobre el comportamiento de los animales de presa, de afinar sus refle)os. 5ara su Kpoca, los ornitos haban sido unos carn!oros muy inteli"entes. 1na !ez, hace no ms de !einte mil aos, un nue!o )ue"o se le haba ocurrido a uno de ellos. >aba co"ido un palo cercano con su mano prensil y lo haba utilizado para buscar hue!os. 0a si"uiente "eneraci n, los palos se utilizaban ya como "anchos para e'traer los embriones y como afiladas lanzas para atra!esarlos. E la si"uiente, estaban utilizndose las nue!as armas en presas ms "randesM cras de diplodocus de no ms de cinco o seis aos, $ue toda!a no formaban parte de nin"una manada pero ya !alan en carne lo $ue centenares de embriones. (ientras tanto haba nacido un rudimentario len"ua)e a partir de las sutiles comunicaciones entre los miembros de la manada. +i"ui una especie de carrera armamentstica. En a$uella era de presas inmensas, las herramientas de los ornitos, sus comunicaciones ms sofisticadas y sus estructuras comple)as recibieron ense"uida la recompensa de me)ores y ms "randes capturas. 0os cerebros de los ornitos se e'pandieron rpidamente para responder a las necesidades de la fabricaci n de herramientas, la creaci n de sociedades y el procesamiento del len"ua)e. 5ero tambiKn e'perimentaron la necesidad de consumir ms alimento para sustentar sus "randes cerebros en e'pansi n, lo $ue hizo $ue fueran necesarias herramientas a;n me)ores. =ue una espiral !irtual $ue se reproducira mucho ms adelante, en la lar"a historia de la #ierra. 0os ornitos se e'tendieron por toda 5an"ea, si"uiendo a las manadas de sus presas en su recorrido por el supercontinente a lo lar"o de los !astos corredores $ue abran en los bos$ues. 5ero las condiciones estaban cambiando. 5an"ea estaba fracturndose y su columna !ertebral se debilitaba. Estaban empezando a abrirse !alles tect nicos, inmensas zan)as llenas de cenizas y la!a. 4aceran nue!os ocKanos formando una "ran cruz. %on el tiempo, el 6tlntico separara las 6mKricas de Ofrica y Eurasia, mientras el "ran #ethys ecuatorial separara a Europa y 6sia de Ofrica, 2ndia y 6ustralasia. 5an"ea se di!idira en cuatro. Era un tiempo de rpidos y dramticos cambios climticos. 0a deri!a de las placas continentales creaba nue!as montaas $ue a su !ez proyectaban sombras plu!iales sobre la tierra. (oran los bos$ues y se e'tendan inmensos campos de dunas. Beneraci n tras "eneraci n Gconforme sus reser!as se desinte"raban y la !e"etaci n de)aba de tener tiempo de recobrarse de su de!astador pasoG las "randes manadas de saur podos estaban men"uando. +in embar"o, de no haber sido por los ornitos, puede $ue los saur podos hubieran perdurado mucho ms e incluso es posible $ue hubieran sobre!i!ido hasta el "ran !erano de la e!oluci n de los dinosaurios, el %retcico. De no haber sido por los ornitos. 6un$ue 6tenta esco"i nue!as pare)as y cri nue!as y or"ullosas carnadas de saludables y sal!a)es cachorros, nunca ol!id lo $ue haba sido de su primer macho, Este"o. 4o se atre!a a desafiar a la matriarca. #odo el mundo saba $ue para "arantizar la super!i!encia de la

manada, lo me)or era $ue la !ie)a hembra si"uiera !i!iendo mucho tiempo. 6 fin de cuentas, no haba emer"ido nin"una matriarca para reemplazarla. 5ero, lenta e implacablemente, los planes de 6tenta fueron madurando. #ard una dKcada. En ese tiempo, el n;mero de diplodocus de la manada se di!idi por la mitad. E tambiKn los allosaurios, a medida $ue sus presas empezaban a escasear, comenzaron a sufrir un acusado proceso de decli!e. 6l fin, despuKs de una estaci n especialmente dura y seca, la anciana empez a co)ear. 5uede $ue tu!iera artritis en las caderas, como la $ue sufra ya en el lar"o cuello y la cola. El momento se acercaba. Entonces 6tenta capt un olor en el !iento del este, al"o $ue no haba olido desde haca mucho tiempo. Era sal. E comprendi $ue el destino de la matriarca haba de)ado de ser importante. =inalmente obtu!o el consenso de los cazadores. 0a "ran diplodocus tena por entonces ciento !einte aos. +u piel luca las cicatrices de los ata$ues fallidos de numerosos depredadores y muchas de las espinas de su espalda estaban rotas. +in embar"o, toda!a se"ua creciendo, y ya haba alcanzado la considerable cifra de !eintitrKs toneladas. 5ero la de"eneraci n de sus huesos, despuKs de una heroica y lar"a !ida car"ando peso, haba mermado cruelmente sus fuerzas. El da $ue al fin le fallaron del todo, solo hicieron falta unos pocos minutos del trote continuado de la manada para $ue se $uedara reza"ada. 0os ornitos estaban esperando. 0le!aban das esperando. &eaccionaron instantneamente. #res machos, hi)os de 6tenta todos ellos, se mo!ieron los primeros. Empezaron a dar !ueltas alrededor de la matriarca, haciendo restallar los lti"os, finas hebras de cuero tratado $ue emulaban los "raznidos supers nicos de los diplodocus. 6l"unos de los miembros de la manada se !ol!ieron un momento para mirar. .ieron a la matriarca y a los diminutos depredadores. 4i si$uiera ahora, el mill n de aos de pro"ramaci n de los pe$ueos cerebros de los diplodocus pudo aceptar $ue a$uellos flacos y min;sculos carn!oros representaran una autKntica amenaza. +e dieron la !uelta y si"uieron alimentndose imperturbablemente. 0a matriarca !ea a las saltarinas y diminutas fi"uras frente a ella. Emiti un ru"ido de irritaci n y las rocas rechinaron en su est ma"o. #rat de le!antar la cabeza y de le!antar la cola, pero eran demasiadas las articulaciones $ue haban $uedado reducidas a un estado de dolorosa inmo!ilidad. 0a se"unda oleada de cazadores se puso en marcha. 6rmados con lanzas en!enenadas y utilizando las "arras de sus manos y pies, atacaron como si fueran allosaurios, "olpeando y retrocediendo a continuaci n. 5ero la matriarca no haba sobre!i!ido ms de un si"lo por casualidad. &euniendo sus ;ltimas ener"as e i"norando las cuchilladas calientes de su costado, se le!ant sobre las patas traseras. %omo un edificio $ue se desmorona, se ir"ui sobre la banda de carn!oros, $ue huyeron frente a ella. %ay de nue!o a tierra con un impacto comparable a un pe$ueo terremoto y desde las patas delanteras, $ue "olpearon el suelo, brotaron oleadas de dolor $ue se e'tendieron por todas las articulaciones de su cuerpo. +i hubiera huido entonces, si hubiera corrido detrs de la manada, puede $ue hubiera sobre!i!ido, a pesar de los efectos del !eneno. 5ero este ;ltimo esfuerzo monumental la haba de)ado momentneamente e'hausta. E no le dieron tiempo para recuperarse. 0os cazadores !ol!ieron a rodearla y atacaron de nue!o con lanzas, "arras y colmillos. Entonces apareci 6tenta. +e haba despo)ado de todo, hasta del lti"o $ue lle!aba alrededor de la cintura. +e lanz contra el flanco de la diplodocus, $ue temblaba como una montaa en pleno terremoto. 0a piel era como cuero "rueso, resistente hasta a sus poderosas "arras, y estaba cubierta de ca!idades, las cicatrices de anti"uas heridas, en cuyo interior florecan los parsitos, criaturas teidas de ro)os y !erdes insalubres. El hedor de la carne podrida era casi abrumador. 5ero 6tenta se encaram a su enemi"a y trep hasta alcanzar las espinas $ue cubran la espalda de la matriarca. 1na !ez all, mordi la carne del diplodocus y empez a arrancar las placas coriceas $ue haba deba)o. 5uede $ue en al";n rinc n oscuro de su mente ancestral, la diplodocus recordase el da en $ue haba arruinado la !ida de la pe$uea ornito. 6hora, al sentir a$uella a"ona nue!a en la espalda, trat de !ol!er el cuello, si no para eliminar la irritaci n, al menos para !er al culpable. 5ero no pudo !ol!erse. 6tenta no puso fin a su frenKtica y horripilante e'ca!aci n hasta lle"ar a la espina dorsal, $ue seccion de un cruel mordisco. Durante muchos das, la montaa de carne sir!i para alimentar a la naci n de cazadores, mientras los ) !enes )u"aban en la ca!ernosa cmara de las "randes costillas de la matriarca. 5ero 6tenta fue

criticada, con furiosos cabeceos, danzas y "estos. (a sido un error. Era la matriarca. Deber*amos haber esperado a $ue surgiera otra. %o ves $ue la manada! indisciplinada ' cada vez menos numerosa! est& dispers&ndose? 9hora tenemos $ue comer. Puede $ue pronto muramos de hambre. #e ha cegado la rabia. , nosotros hemos sido unos necios por seguirte. E as sucesi!amente. 6tenta se "uard sus pensamientos. 5or$ue saba el dao $ue la pKrdida de la matriarca le haba hecho a la manada, lo mucho $ue la haba debilitado y en $uK medida haba reducido sus posibilidades de super!i!encia. 5ero saba tambiKn $ue ya no importaba. 5or$ue haba olido la sal. %uando la matriarca fue consumida del todo, la naci n de cazadores !ol!i a ponerse en marcha, si"uiendo el corredor de sabana en direcci n este, como siempre haba hecho, caminando en la inconfundible estela de tierra pisoteada y rboles destrozados $ue la manda de)aba tras de s. >asta $ue se les acab el continente. #ras un ;ltimo cintur n de bos$ue, ms all de un acantilado de arenisca, se e'tenda un ocKano ce"ador. 0os "i"antescos diplodocus !a"abundeaban de ac para all, confusos en a$uel lu"ar desconocido con su peculiar aroma elKctrico a ozono y sal. 0a manada haba lle"ado a la costa oriental de lo $ue un da se con!ertira en Espaa. 0o $ue estaban contemplando era el poderoso (ar de #ethys, $ue se haba abierto camino hacia el oeste entre las placas continentales $ue en a$uel momento se separaban. (uy pronto, las a"uas tethyanas inundaran todas las tierras $ue se e'tendan hasta la costa oeste y el supercontinente $uedara di!idido en dos. 6tenta se ir"ui sobre el borde del acantilado. 0a luz del mar la deslumbraba, pues sus o)os estaban adaptados a las condiciones de los bos$ues. .ol!i a oler el ozono y la sal $ue haba detectado das atrs. 0a matriarca haba sido destruida, pero no importaba. 5or$ue, tras recorrer de un lado a otro un supercontinente, la manada de diplodocus no tena ad nde ir. 5uede $ue a los ornitos les hubiera ido me)or de haber tenido una cultura ms fle'ible. 5uede $ue si hubieran aprendido a e'plotar a los "randes saur podos Go simplemente a no presionarlos tanto en esta Kpoca de cambiosG hubieran sobre!i!ido ms. 5ero todo en ellos estaba determinado por su ori"en de cazadores carn!oros. >asta su rudimentaria mitolo"a estaba dominada por la caza, por leyendas $ue hablaban de una especie de .alhalla de su raza. Eran cazadores capaces de fabricar herramientasM eso es lo ;nico $ue lle"aran a ser, hasta $ue no $uedara nada ms $ue cazar. 0a totalidad del au"e y la cada de los ornitos se contena en unos pocos miles de aos, una diminuta fracci n de tiempo comparada con los ochenta millones de aos $ue persistira el imperio de los dinosaurios. #odas sus herramientas estaban hechas de materiales perecederosM madera, fibras !e"etales, cuero. 4o lle"aron a descubrir el metal ni aprendieron a tallar la piedra. 4i si$uiera aprendieron a hacer fue"o, $ue podran haber usado para crear ho"ares. +u presencia en la #ierra haba sido demasiado bre!eM el fino estrato de su historia no preser!ara sus crneos hinchados. %uando desaparecieran, los ornitos no de)aran rastro al"uno $ue pudieran e'aminar los ar$ue lo"os humanos, nada sal!o el misterio de la abrupta e'tinci n de los "randes saur podos. 6tenta y su cultura, como las ballenas de aire e incontables criaturas fabulosas ms, desapareceran para siempre. %on una brusca punzada de con"o)a, 6tenta arro) su lanza al ocKano. El arma se hundi en la resplandeciente masa de a"ua y desapareci .

3.

La

cola

del

Diablo

Amrica

!l Nort!, c. "# millon!$

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! nu!$tro$

%a$.

6ntao los impactos interplanetarios haban sido constructi!os, una fuerza del bien. 0a #ierra se haba formado en las pro'imidades de un sol en proceso de calentamiento. El a"ua y otros !oltiles no haban tardado en e!aporarse, de)ando el )o!en mundo reducido a un !aco teatro de roca. 5ero los cometas $ue caan desde el e'terior del sistema solar haban aportado sustancias coa"uladas en a$uellas re"iones frasM en especial el a"ua $ue llenara los ocKanos de la #ierra y ciertos compuestos del carbono, cuya $umica de cadenas se alo)ara en el coraz n de toda !ida. 0a #ierra se estabiliz en una prolon"ada era $umica en la $ue se manufacturaron comple)as molKculas or"nicas en el inconsciente batir de los nue!os ocKanos. =ue un lar"o preludio para la !ida. 4o se habra producido sin los cometas. 5ero ahora la era de los impactos haba pasado, o eso pareca. En el nue!o sistema solar, los planetas y satKlites restantes se"uan rbitas casi circulares, como si formaran una !asta pieza de relo)era. 0os ob)etos $ue se"uan trayectorias ms e'tra!a"antes haban desaparecido en su mayor parte. En su mayor parte. 0a cosa $ue estaba saliendo de la oscuridad, en!uelta en una capa de nie!e sucia $ue chisporroteaba ba)o el calor del +ol, era como un recuerdo de la traumtica formaci n de la #ierra. / un mal sueo. En la Kpoca del hombre, la pennsula del Eucatn era una len"ua de tierra $ue sobresala de (K'ico y se adentraba en el Bolfo en direcci n norte. En la costa septentrional de la pennsula haba un pe$ueo puerto de pescadores llamado 5uerto %hic'ulub. Era un lu"ar modesto, una llanura de piedra caliza salpicada de sumideros y manantiales de a"ua dulce, plantaciones de cabuya y maleza. +esenta y cinco millones de aos antes de eso, en la h;meda era de los dinosaurios, a$uel lu"ar era el lecho de un ocKano. 0as llanuras del Bolfo de (K'ico estaban inundadas hasta las primeras estribaciones de la +ierra (adre /riental. 0a propia pennsula del Eucatn se encontraba sumer"ida ba)o cien metros de a"ua. 0os sedimentos $ue daran lu"ar a %uba y >ait se encontraban en las profundidades del lecho ocenico, esperando toda!a a ser arrastrados hasta la superficie por los mo!imientos tect nicos. En una era dominada por mares poco profundos, %hic'ulub era un lu"ar como otro cual$uiera. 5ero era all donde terminara un mundo. %hic'ulub es una palabra maya, una palabra muy anti"ua acuada por un pueblo $ue ha desaparecido. (s tarde, cuando los mayas ya no e'istieran, nadie sabra con se"uridad lo $ue $uiere decir. 0as leyendas locales dicen $ue si"nifica Cla %ola del DiabloL. En sus ;ltimos momentos, el cometa sobre!ol el 6tlntico y +udamKrica desde el sudeste.

II

En las a"uas brillantes y poco profundas na!e"aba un ammonite. 6$uel cazador de los lechos ocenicos, del tamao de un neumtico de tractor, pareca un caracol "i"ante, con una cscara espiral de intrincada cur!atura de la $ue asomaban con cautela unos brazos y una cabeza. 6 medida $ue creca, haba ido e'tendiendo la estructura espiral de su cscara y desplazndose de una cmara a la si"uiente. 6hora utilizaba las cmaras abandonadas para me)orar su flotabilidad y su control. El ammonite se mo!a con sorprendente ele"ancia, cortando las a"uas con su er"uida espiral. E escudriaba los alrededores con o)os "randes y llenos de astucia. El mar, baado por el +ol, estaba abarrotado, trasl;cido, lleno de suculento plancton. 6l"unas de las criaturas $ue !i!an en Kl G ostras, alme)as, muchas especies de pecesG les habran resultado familiares a los seres humanos. 5ero otras noM haba muchas especies de calamares ancestrales, estaba el propio ammonite y, apenas !isibles como sombras $ue pasaban por los azulados confines de las profundidades del mar, nadaban los "i"antescos reptiles marinos, mosasaurios y plesiosaurios, los delfines y ballenas de su Kpoca. %onforme la luz del da iba aumentando, nue!os ammonites salan a la superficie, suspendidos como campanas del a"ua trasl;cida. 5ero en ese momento el ammonite detect mo!imiento en el lecho marino. Descendi rpidamente, sacando los tentculos sensiti!os fuera de la concha. 1tilizando la !isi n y el tacto determin rpidamente $ue la cosa $ue caminaba y ca!aba en la arena suelta era un can"re)o. /tros brazos, terminados en diminutos "arfios para ayudarle a asir a sus presas, salieron del cascar n y atraparon al crustceo. +in dificultades, le!ant al pe$ueo can"re)o del lecho marino. 6som un pico como de a!e y el ammonite mordi la cscara del can"re)o entre los o)os. 2nyect sus )u"os "stricos en la cscara y empez a en"ullir el l$uido resultante. 6 medida $ue las partculas de carne se difundan por las a"uas, aparecieron ms ammonites. El ammonite $ue haba atrapado al can"re)o !io $ue una sombra se mo!a sobre KlM una sombra con morro y aletas $ue nadaba silenciosa y rpidamente. Era un elasmosaurioM un reptil marino, una especie de plesiosaurio con un cuello inmensamente alar"ado. #ras abandonar su presa, el ammonite se escondi en el interior de su concha. 0a abertura fue sellada inmediatamente por un "rueso tap n de te)ido endurecido. El elasmosaurio cay sobre el ammonite, le dio la !uelta y cla! las poderosas mandbulas en la parte ms estrecha de la espiral. 5ero no pudo atra!esarla. #ras partirse !arios dientes, el elasmosaurio solt la concha y de) $ue se hundiera hasta el lecho del ocKano. +u consciencia unidimensional her!a de frustraci n y dolor. El ammonite haba sufrido un !iolento zarandeo, pero estaba sano y sal!o en el interior de su casa blindada. 5ero otro ammonite )o!en no haba sido tan cauteloso. #rat de escapar utilizando sus chorros. El elasmosaurio cay sobre el premio de consolaci n. +us dientes se deslizaron con la precisi n de un autKntico e'perto por la concha espiral hasta alcanzar el punto en el $ue el cuerpo se una a la superficie interior. 6 continuaci n, sacudi la concha con fuerza hasta $ue el ammonite, toda!a !i!o, sali despedido y dando !ueltas a las a"uas, desnudo por primera !ez en toda su e'istencia. El pezUla"arto en"ull su premio de un solo bocado. 6 continuaci n, el elasmosaurio ote una nube en el a"ua. +e lanz hacia ella sin titubeos. 0a nube era un banco de belemnites, miles de ellos. 0os pe$ueos calamares se asociaban para prote"erse unos a otros y sus sistemas defensi!os, formados por una combinaci n de centinelas, tinta y mo!imientos en"aosos, solan ser eficaces contra unos depredadores tan rpidos como a$uel elasmosaurio. 5ero la furiosa acometida de la criatura los pill despre!enidos. +e ale)aron nadando a toda !elocidad, arro)ando chorros de tinta a su inmenso in!asor, o incluso emer"iendo de un salto a la atm sfera iluminada por el cometa. 4o obstante, murieron cientos de ellosM cada uno de ellos una llamarada diminuta de consciencia, cada uno de ellos irrepetible y ;nico

a su manera. (ientras tanto, con enorme cautela, el ammonite $ue haba de!orado al can"re)o haba !uelto a abrir su concha. 1n tubo de m;sculo brot de la entrada y un chorro de a"ua a "ran presi n sali despedido e impuls al ammonite hacia las capas superficiales de a"ua azulada. >aba perdido el can"re)o. 5ero no importaba. +iempre haba ms presas $ue capturar. 6s eran las cosas. Era una Kpoca de sal!a)e depredaci n, tanto en la tierra como en el mar. 0os moluscos cazaban ammonites, perforando suS