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Dilly el Dodo

Por Romn Ceano Puedes no haber vivido mucho bajo el mar y quizs nunca hayas sido presentada a una langosta, por ello quizs no sepas cuan divertida es la Contradanza Langostera... -- Lewis Carroll Tras la batalla de Matapn, el trfico de la Enigma de la Marina italiana fue transferido a la rutina de los Cobertizos, dejando una vez ms a Alfred Dillwyn Knox ocioso. Denniston lo utilizaba como un gabinete de investigacin y lo retiraba del descifrado de mensajes en cuanto lograba describir un procedimiento. Knox encontraba un gran placer en la investigacin de mtodos para romper los diferentes tipos de Enigma, pero se resenta de que una vez se podan leer los mensajes concretos a cientos, y empezaba por tanto la verdadera diversin, era apartado por Denniston. Knox alegaba inters acadmico (ver el producto de la investigacin) pero estaba claro que le gustaba atisbar la trastienda de la guerra y experimentar el vrtigo de la accin clandestina. En el erudito especialista mundial en papiros griegos -que era su imagen pblica- viva el alma de un espa. Pero esta vez Knox no protest, porque el siguiente trabajo pareca muy prometedor, sobre todo comparado con seguir leyendo los mensajes de la Marina italiana una vez haba dejado de ser un peligro. En efecto, le haban hecho llegar mensajes que en su poca en el colegio, Whelchman haba identificado como pertenecientes a una red muy especial. Sus indicativos eran muy diferentes de los de las redes de colores y parecan usar cuatro ruedas. Ahora en el MI5, el departamento de contraespionaje, se sospechaba que era la red interna que una la central del Abwehr en Berln con las estaciones en las embajadas alemanas. Aunque el Abwehr era una organizacin militar que dependa del Alto Estado Mayor, en sus actividades en el exterior de los pases ocupados se comportaba como un servicio secreto civil, utilizando la cobertura diplomtica y sus privilegios (extraterritorialidad, valija e inmunidad). Las estaciones en cada embajada centralizaban y coordinaban las redes de agentes bajo la supervisin del residente, como se llama en la jerga al que dirige el servicio bajo la tapadera de un cargo menor tipo agregado cultural, agregado comercial, etc... Si Knox lograba romper ese cifrado entregara el control del sistema nervioso de la inteligencia alemana a los britnicos. Para lograrlo necesitaba palabras probables para aplicar el rodding o por lo menos algo de contexto para poder hacer hiptesis. Los agentes

y fuentes locales del Abwehr en las ciudades con embajada eran controlados mediante entrevistas clandestinas, pero los que operaban lejos -y especialmente los que operaban desde dentro de Inglaterra- se comunicaban con la estacin de alguna embajada mediante emisoras de onda corta que desplegaban muy poco tiempo para evitar la goniometra. Era lgico pensar que algunos de esos mensajes seran transmitidos ntegros a Berln para su anlisis y que para ello se utilizara la red principal. Haca ya muchos meses que Oliver Strachey diriga un grupo de criptoanalistas especializado en los cdigos de los agentes alemanes sobre el terreno y que tena su sede en el colegio Elmers, desocupado por Whelchman cuando se mud al Cobertizo 6. Estos cdigos, de lpiz y papel, eran muy sencillos, para poder ser usados en condiciones de clandestinidad y por agentes reclutados que carecan de entrenamiento especializado. Oliver Strachey era un veterano de la Sala 40, pero adems era hermano de Lytton Strachey, el escritor del grupo de Bloomsbury amigo de Knox desde sus tiempos de estudiante. Para hacer an ms fcil la conexin, en el grupo de Oliver Stratchey, llamado ISOS en clave, trabajaba Denys Page, especialista en papiros griegos que conoca y admiraba a Knox por su trabajo pblico. Ellos le proporcionaron toda clase de material y le explicaron lo que saban sobre los modos de operacin del Abwehr, especialmente de los agentes que trabajaban en Madrid y Lisboa, nicas capitales neutrales en el sur de Europa. Los agentes que operaban en Inglaterra dependan de la estacin de Madrid, as como los que espiaban Gibraltar y el trfico en el Estrecho desde los pueblos de la costa andaluza. Lisboa por su parte tena vuelos directos a Inglaterra, lo que la converta en el escenario de muchas citas clandestinas. Las historias resultaban tan fascinantes de escuchar como de explicar y Denniston tuvo que intervenir para cortar de raz el intercambio informal que cada vez era ms pblico. Knox mont en clera pero Denniston no slo no se retract sino que le dijo que si descifraba la Enigma de la Abwher debera enviar los mensajes a Oliver Stratchey sin guardar copia. As que no slo no poda tener acceso al material de ISOS, sino que adems deba entregarles todo lo que obtuviera por sus propios medios. Knox se lanz a enviar a Denniston una serie de cartas airadas en las que razonaba de diversas maneras que como investigador no poda permitir aquellas restricciones, dicindole que de haberse aplicado en la universidad habran relegado a la especie humana a las tinieblas de la ignorancia. Tambin amenaz varias veces con dimitir en caso que no se le hiciera caso, proponiendo varias remodelaciones de la estructura de BP para devolver el mando a los que se limitaban a traducir los mensajes, quitndoselo a los oficiales que resuman, interpretaban y corregan los textos para adaptarlos a sus prejuicios. Denniston era l mismo un criptoanalista experto y le replic que era ms lgico atacar los indicativos. La Enigma de la Abwehr, que tena como se ha dicho cuatro ruedas (en realidad un reflector mvil), utilizaba para negociar la clave el mtodo de enviar las cuatro letras cifradas dos veces seguidas con la posicin inicial, tal como se haba hecho con la Enigma militar hasta Junio de 1940.

Pero el tema no estaba claro en absoluto. El hecho por ejemplo de que no tuviera panel de conexionado era muy extrao, ya que era la principal baza de la Enigma militar era ese panel. Deba haber algo oculto que daba confianza suficiente a los alemanes como para prescindir del panel. Knox intua algo, pero no comprenda qu. A ratos pensaba que era una superencriptacin y a ratos que no. El texto en claro le habra ayudado, pero tendra que bastarse con los indicativos. Buscaba ciclos en los indicativos, pero cuando pareca que haba compilado algunos encontraba una incongruencia. Entonces volva a empezar, observando otra vez grupos de mensajes cifrados con la misma posicin inicial, hasta que crea vislumbrar algn rastro de ciclo que al final tampoco se materializaba. No poda saber a ciencia cierta si los mensajes estaban cifrados con la misma posicin inicial, por lo que la tarea tena un punto desesperante de indefinicin y duda. Trabajaba en su despacho de la Granja sin tener en cuenta ningn horario. Por la noche se quedaba una secretaria en la habitacin de al lado que le preparaba caf y le vigilaba. Sobre todo cuando empezaron los sntomas de mxima concentracin, como prepararse pipas con la miga del bocadillo, intentar salir por el armario o quedarse catatnico mirando al vaco hasta que alguien lo agitaba fuertemente. Muchas veces, cuando la pobre seora estaba medio adormilada, Knox sala de su despacho y le daba una rpida conferencia sin que ella atinara a comprender nada. Antes que pudiera preguntar, Knox ya estaba dentro otra vez escribiendo furiosamente. El problema principal que enfrentaba era la escasez de mensajes. Las redes del Abwehr no tenan ni mucho menos el nivel de actividad de las del ejrcito, la Marina o la aviacin y por ello era difcil comprobar o rechazar las conjeturas. Traz un plan que consista en buscar parejas (o tros si los hubiera) de das en que el orden de las ruedas fuera el mismo y en que la posicin inicial difiriera en el mismo nmero de pasos para todas las ruedas. Con ello esperaba obtener lo que l llamaba cajas, es decir trozos de ciclos, pero de un tipo muy potente que le permitira comprobar si aquellos alfabetos cumplan con la ley de la diagonal, por la que al poner los alfabetos uno a continuacin de otro en un cuadrado aparece en la diagonal la palabra QWERTZU (la estructura de la conexin del teclado con la primera rueda). Necesitado de fuerza bruta, Knox se dirigi al Cobertizo 7 de Frederik Freeborn donde trabajaban las mquinas de tarjetas perforadas marca BTM, ya que esta marca, adems de fabricar las bombas, tambin provea material de oficina para archivo. Freeborn acept organizar una bsqueda sistemtica, peinando todo el archivo con sus mquinas. Probablemente Knox necesit una gran persuasin para conseguirlo ya que eran equipos con muchsima demanda. Cuando Freeborn le entreg los resultados, Knox qued en estado de shock. Mientras que ninguna pareja de das mostraba esa caracterstica, algunos mensajes lo mostraban entre sus dos indicativos. Es decir, que pareca que el operador haba tecleado la clave una primera vez, luego haba movido las cuatro ruedas una posicin y finalmente haba tecleado la clave por segunda vez. Por qu a veces el operador haca eso? Que sentido poda tener?

Cavilando le lleg la inspiracin de cul era el secreto de esa Enigma tan extraa: las ruedas tenan muchos puntos de giro en lugar de slo uno. Eso era lo que haca que las secuencias fueran tan confusas, ya que muy pocas veces estaban todas las ruedas quietas ms all de unas pocas teclas. Tambin era eso lo que provocaba que no fuera tan improbable como en otros tipos de Enigma que las cuatro ruedas (en realidad tres ruedas y un reflector mvil) girasen juntas al pulsar una sola tecla, as como el resto de combinaciones de giros conjuntos y/o consecutivos que Knox procedi a bautizar con nombres de animales marinos. Lo que para una persona normal habra sido la confirmacin que la Enigma de la Abwehr era indescifrable, para Knox fue el signo de que por fin estaba a punto de lograr su objetivo. Tras unas horas de abstraccin mental, determin que el caso en que las cuatro ruedas se movan a la vez sobre la misma pulsacin permita atacar nada menos que el cableado de las ruedas. Los giros podan localizarse buscando violaciones de la regla de la diagonal (tambin llamada sustitucin QWERTZU) de manera si no fcil, si por lo menos posible. Una vez localizados se podan discriminar los del tipo que resultaba til, a los que llam langostas, en homenaje a la Contradanza de la Langosta que aparece en Alicia en el Pas de las Maravillas de Lewis Carroll. Este libro era muy popular entre los lingistas y lgicos anglosajones de la poca por su lgica estrafalaria y sus estrambticos juegos de palabras de gran erudicin. El libro estaba adems muy unido a la tradicin del criptoanlisis, ya que al final de la Gran Guerra, Birch haba compuesto una versin en la que cada personaje secundario era un miembro de la Sala 40 (Knox era el Dodo, De Grey el Lirn, etc...). Esta versin se haba representado en una pantomima secreta con la que el exitoso grupo de criptoanalistas haba celebrado el final de la contienda. Knox haba aportado poemas originales para la ocasin, que eran variantes de los recitados de Alicia y el resto de personajes. Utilizando mnemotcnicos sacados del libro de Lewis Carroll as como adivinanzas y poemas del mismo origen, Knox puso a todo su equipo a trabajar en los mensajes de la Abwehr interceptados durante aos. El Cobertizo 7 haca cribados sistemticos que luego eran entregados en la Granja para su tratamiento. Tan slo Mavis Lever la herona de Matapn- y Margaret Rock entendan algo de lo que estaba pasando; el resto de las 17 chicas de la Granja haca el trabajo casi a ciegas, contentas de estar ayudando pero abrumadas por la complejidad inhumana del material que manejaban.

Enigma 68
Enviado por Roman en Dom, 03/06/2012 - 10:53am Por Romn Ceano Knox supervisaba y empujaba, mientras intercambiaba acertijos Carrollianos con las que podan comprenderlos. A Denniston le enviaba alegres mensajes que versaban sobre una

cacera de langostas que pareca ir muy bien: Hoy Mavis ha pillado una bien bonita y muchas ms caern pronto. Aunque tena breves episodios de solipsismo, se le vea eufrico mientras destrozaba la Enigma de la Abwehr, que para ms ignominia quedara bautizada para siempre como la Enigma Langostera. En primer lugar, determinaron la relacin entre los indicativos y los giros de las ruedas para lo que fue necesario caracterizar estos ltimos. A continuacin desarrollaron el cableado de las ruedas, y finalmente establecieron la relacin entre ste y los indicativos (es decir, la configuracin de anillo). Para esto ltimo hizo falta descifrar un mensaje y Knox fue el encargado de conseguirlo en un extenuante tour de force con el rodding o partiendo slo del hecho de que los mensajes empezaban con un nmero. Encontr el nmero de ese mensaje y luego se abri paso hasta el final por entre los saltos de rueda cada tres o cuatro teclas. Tuvo que terminar en su casa, ya que estuvo de baja algn tiempo. La Enigma del Abwehr haba resultado mucho menos segura de lo que los alemanes haban pensado, porque el truco de poner muchos puntos de giro, aunque complica el rodding no lo impide y adems permite orientarse sobre la posicin de las ruedas en cada momento. Al igual que sus hermanas, la Enigma Langostera sufri del sorprendente poco cuidado de los operadores, que haban aprovechado que tenan cuatro letras en el indicativo para hacer an ms disparates que sus colegas que trabajaban con tres. Palabrotas, nombres de novias y secuencias obvias del teclado facilitaron el trabajo del personal de la Granja. Pero sobre todo sufri haberse cruzado en el camino de Knox cuando ste estaba en la cumbre de su genialidad y rodeado de un equipo compacto de ayudantes muy inteligentes. Se procedi a la elaboracin de catlogos del pseudo-reflector -es decir, de las parejas devueltas por las dos ruedas lentas y el reflector- de manera que los resultados del rodding permitiesen directamente obtener el orden y posicin de sus elementos. Tambin se modificaron mquinas Type-X para utilizarlas en el descifrado una vez hallada la clave. Se controlaran las cuatro redes de la Abwehr, para lo que hara falta ms personal dedicado al rodding y a las tareas posteriores, puesto que cada una tena su clave. La investigacin tocaba a su fin por lo que se reanud la lucha entre Knox y Denniston. Denniston haba escrito un memorndum confidencial en el que daba todo el crdito a Knox y expresaba su enorme admiracin por l. Sin embargo no estaba dispuesto a renunciar a su autoridad. La hazaa de Knox deba mantenerse secreta a toda costa, incluso para el resto de BP. Saba que eso le pondra furioso, porque Knox consideraba desleal sospechar de sus compaeros. Adems, deseaba el aplauso de sus iguales despus de semejante logro, quizs la cima del criptoanlisis de todos los tiempos. Ya en la Sala 40 se haba quejado de como se silenciaban los xitos de los criptoanalistas y como De Grey -el artfice del telegrama Zimmerman- no haba recibido ms reconocimiento que palmadas en la espalda de media docena de compaeros. Pero en este caso la informacin era tan sensible que incluso saber que era an ms sensible de lo que pareca era vulnerar un secreto. El descifrado rutinario de la Enigma Langostera era el espaldarazo final a la operacin Doble X, la ms secreta entre las secretas, la jugada maestra del espionaje: generalizar el concepto de agente doble haciendo que todos los agentes fuesen dobles y trabajasen juntos.

Tras dos aos de peripecias y aunando ingenio con audacia, el MI5 ya haba logrado tener bajo control a varios agentes alemanes que operaban en Inglaterra. Tanto los que haban llegado a la isla en paracadas o desembarcando de submarinos, como los reclutados sobre el terreno o los que haban intentado infiltrarse en medio de las oleadas de refugiados, haban sido identificados y laboriosamente interrogados. Muchos fueron confinados o incluso ahorcados porque no quisieron colaborar, otros se convirtieron en agentes dobles, enviando mensajes dictados por el MI5 desde casas seguras por todo el pas. Dick White, un historiador reclutado durante los aos 30, era el cerebro de la operacin. l haba diseado el modelo en que a cada agente doble se le asignaba un oficial, que no se limitaba a darle los mensajes para enviar sino que desarrollaba con l toda una vida ficticia que explicar a los controladores. Cuando estuvieran razonablemente seguros de que todos los agentes estaban neutralizados y vueltos contra los alemanes, se podran lanzar a inventar ficciones muy complicadas y muy alejadas de la realidad, ya que las mentiras de unos reforzaran las de los otros. Pero si adems podan leer todos los mensajes entre las estaciones y Berln, la operacin poda alcanzar un grado enorme de perfeccin. En primer lugar sera posible desactivar al resto de agentes activos y estar completamente seguros de que no haba ms. Adems el MI5 podra evaluar las reacciones de los espas alemanes a las diferentes intoxicaciones, para graduarlas y matizarlas segn hiciera falta. Si algo les resultaba sospechoso podan hacer que el agente doble en futuros mensajes modificara la informacin hasta que fuera creble o incluso quemarlo, haciendo que fuera tan torpe que los alemanes se dieran cuenta pero no sospecharan del resto. Conociendo la lista de la compra que se enviaba al residente desde Berln, podan encelarlo y manejarlo a su antojo. De hecho se podran planificar las carreras de los controladores favoreciendo a los que conviniera. Para decirlo en pocas palabras, la hazaa de Knox unida al plan de White convertan la Abwehr en un aliado de Inglaterra y en una va directa para intoxicar los ms altos niveles de la inteligencia y el poder de decisin de Alemania. Seguramente ajeno tanto a la operacin Doble X como a los problemas enfrentados por Denniston a causa de disfunciones departamentales de BP, Knox sigui con su tira y afloja hasta que Denniston decidi dejarlo dentro del circuito. Se renombr la Granja como ISK (Intelligence Service Knox), que trabajara junto el grupo ISOS que continuara en el colegio Elmers. Desgraciadamente, el da de Navidad de 1941, da en que se consagraba administrativamenteel ISK, Knox confes a sus ms allegados de BP que las indisposiciones cada vez ms graves que haban observado en l, no eran como les haba dicho consecuencia de algo leve si no la reaparicin de un cncer del que haba sido operado aos atrs. El pronstico era muy grave y la supervivencia improbable. Les dijo que ya no se senta con fuerzas para trabajar en BP y que a partir de entonces trabajara desde su casa de campo. Una tiniebla ms para las navidades negras de 1941, con Singapur a punto de caer y toda Europa en manos de Hitler.

Enigma 69
Enviado por Roman en Dom, 03/06/2012 - 10:50am Por Romn Ceano El descifrado de la Enigma militar se haba convertido en algo tan rutinario que en el Cobertizo 3 haba estallado una guerra de departamentos. Los generales y comits militares que haban cedido la iniciativa al SIS al comienzo de la guerra por ignorancia de lo que representaba Enigma, ahora se daban cuenta del valor de lo que haban despreciado. Tanto el ejrcito de tierra como la aviacin, comenzaron a utilizar a los oficiales de enlace que tenan en el Cobertizo 3 como peones para intentar tomar el control. Estos oficiales empezaron a discutir las decisiones del responsable de cada turno mientras luchaban tambin entre s. El oficial de ms rango del ejrcito de tierra estaba all representando a la Oficina de Guerra, y por tanto exiga tomar las decisiones. A esto el Capitn Humphreys representante de mayor rango de la aviacin- se opona organizando conspiraciones e intrigas dentro y fuera del cobertizo. Los universitarios tambin se vieron envueltos en las luchas, y dos profesores llegaron a retarse en medio del Cobertizo 3, llegando casi a las manos. A medida que los bandos acumulaban rencillas, en Whitehall los generales tambin maniobraban ruidosamente, protestando por decisiones concretas, acusndose unos a otros de mala fe y quejndose todos juntos de Denniston, que defenda a los universitarios pero sin acabar de enfrentarse a los militares. Despus de Navidad, una serie de confusos episodios llegaron a paralizar el Cobertizo 3, por lo que Menzies tuvo que presentarse varias veces en BP a poner orden. Ante este panorama, e influenciado seguramente por la lectura de la carta enviada a Churchill en la que Travis apareca como una persona muy respetada por los criptoanalistas, Menzies decidi partir en dos la organizacin. Denniston quedara al cargo del criptoanlisis de mensajes de origen civil, mientras que Travis su segundo de a bordo hasta entonces- se ocupara de los mensajes de origen militar. Esto era una forma elegante de sustituir a Denniston por Travis, y por si no estuviera claro result que el departamento civil tendra su sede en Londres. Travis era un hombre ciertamente ms enrgico que Denniston, quien al fin y al cabo slo era un excelente criptoanalista que por pura responsabilidad haba ido asumiendo un papel cada vez mayor mientras la organizacin creca de forma incontrolada. Tras asumir el cargo, Travis exigi al ministerio del aire la sustitucin inmediata del Capitn Humphries, que se haba hecho odiar por todo el mundo con sus intentos de crear un Cobertizo propio dentro del Cobertizo 3. El ministerio del aire exigi que su contraparte, el Coronel Saunders que ahora ostentaba el ttulo de director del Cobertizo 3- fuera tambin sustituido.

Durante un tiempo fue regido por un comit interno, pero como los bandos seguan interfiriendo Travis nombr director a un oficial de inteligencia del ejrcito del aire que tena experiencia directiva en la industria del algodn. Este oficial, Eric Jones, reorganiz el Cobertizo 3, creando un cuerpo de jefes de turno, contratando mucho ms personal y aadiendo unidades de control de trfico que trabajaban directamente con las estaciones de escucha. Estas unidades resultaron especialmente tiles, ya que reunan una informacin que hasta entonces se perda. Por ejemplo, los operadores solan discutir entre ellos en claro sobre claves confusas, mensajes recibidos con interferencias, problemas con los libros de claves, etc... Aunque la intencin original era slo caracterizar a cada operador para saber qu estacin era cada uno cuando cambiaban de indicativo de estacin, toda la informacin complementaria que dejaban escapar result de mucha ayuda. Con el tiempo el departamento de trfico se dividi en dos, de forma que unos criptoanalistas estudiaban ms el detalle en relacin a los mensajes del da mientras otros establecan la topologa de las redes y caracterizaban las diferentes estaciones bajo sus disfraces. Recordando seguramente su primera poca en el colegio Elmers, Whelchman vio que estaban desanimados y que se consideraban de segunda, as que los reuni en secreto para decirles cmo Enigma estaba siendo descifrada y hasta que punto su trabajo era estratgico para Inglaterra. Knox reaccion con mucha tristeza a la destitucin de Denniston y concert una cita con Menzies en la sede del SIS en Londres para protestar. Menzies le escuch con afecto y le trat con deferencia, pero poco despus nombr a Peter Twin como nuevo responsable de la Granja mientras Knox estuviera de baja, lo cual era en parte una forma de no ofenderlo pero tambin una broma cruel. Por suerte tanto Twin como Knox pertenecan al mismo ambiente universitario y nunca sintieron ninguna rivalidad. Knox sigui trabajando desde su casa de campo, ayudando en caso de dificultades con la clave del da. Twin procedi a ampliar el personal de la Granja, aunque rompiendo la norma de Knox y por ello contrat personal masculino. Mavis Lever fue a verle a principios de primavera. Estaba muy desmejorado y aunque le demostr estar al tanto del da a da en BP, tambin le habl con pasin de los rboles que ya no poda cuidar. Knox viva en el campo por imposicin de su mujer. Plantar y podar rboles era la nica actividad campestre que le haba gustado practicar, ya que odiaba la vida social rural, con sus partidos de cricket, sus cabalgadas y sus picnics. Tambin le ense fotos de los papiros griegos en los que estaba trabajando para publicar una obra resumen del trabajo de toda su vida. Mavis Lever le confes que estaba comprometida con uno de los matemticos recin llegados a la Granja. Knox la felicit, pero avisndole que los matemticos no son buena pareja. Despus los dos se rieron de unos americanos que haban visitado BP recientemente para interesarse por el descifrado de Enigma y a los que las chicas haban preparado un pastel de chocolate con ingredientes reunidos penosamente de sus cartillas de racionamiento.

Enigma 70
Enviado por Roman en Dom, 03/06/2012 - 10:49am

Esta noche hay luces brillantes en mi pas. En las granjas y ciudades se habla de lucha. Nuestros barcos de guerra surcarn el mar, recordando al buen Reuben James. -- Woody Guthrie

ESTANCAMIENTO
Por Romn Ceano Los oficiales de la Marina alemana sufran un agudo sentimiento de inferioridad con respecto al ejrcito de tierra. ste era heredero de la gloriosa tradicin de las campaas de Federico el Grande contra el Imperio Austro-Hngaro, que haban permitido a Prusia ascender desde el estatus de provincia rebelde al de potencia regional. Sala en todos los libros de historia salvando a Wellington en Waterloo, y cincuenta aos despus como el contundente instrumento con el que Bismark haba unificado todos los pueblos de habla germana. Aunque el intento de obtener el status de potencia mundial por la fuerza la Gran Guerra- haba sido un catastrfico fracaso, la metabolizacin de la derrota como una traicin de los polticos haba permitido al ejrcito de tierra mantener intacto su prestigio. Los sucesivos desfiles por siete capitales europeas, culminando en el de los Campos Elseos en 1940, haban ahogado cualquier recuerdo de ese desastre en la ruidosa gloria de las divisiones Panzer. Para emular tanta Historia, la Marina no tena nada que mostrar. Perpetuamente estrangulada por la falta de presupuestos y por el Skagerrak, hasta la Gran Guerra no haba tenido oportunidad ni de entrar en combate. Y en esa contienda su nico gran hecho de armas, la batalla de Jutlandia, haba consistido en una frustrante serie de encuentros menores en los que los barcos alemanes se haban salvado a base de volver a puerto a toda mquina para permanecer all hasta el armisticio. Como resultado de ste, los ingleses haban confinado todos los barcos en la base de Scapa Flow, donde los hundieron sus propias tripulaciones para que no engrosaran la flota britnica como consecuencia de la prohibicin de Versalles. Mientras que en poco tiempo se puede movilizar un ejrcito, hacen falta muchos aos para construir una gran flota capaz de disputar la supremaca en el mar. La obsesin de Hitler por acelerar la guerra, consecuencia de la profeca de un vidente que le dijo que morira

joven, sorprendi a la Marina alemana antes de que pudiera tener una flota de acorazados, y con su primer portaviones slo como un lejano proyecto. Pero aunque los marinos no eran oficiales del ejrcito, s que posean la fiera determinacin por prevalecer en el campo de batalla que se supona era el ncleo anmico del guerrero teutn. No haban tenido tiempo de crear una flota de batalla que pudiera soar con desafiar en mar abierto ni a una fraccin de la marina real britnica, pero muchos oficiales, con Donitz a la cabeza, opinaban que los submarinos relativamente pequeos y por tanto de construccin bastante ms rpida- daran a Alemania la victoria contra el Imperio Britnico. El genio alemn para la ingeniera haba sido siempre su mejor arma, por mucho que los romnticos soaran con fantasas raciales o virtudes morales. Ya en la Gran Guerra, los submarinos haban sembrado el pnico en el Atlntico, y aunque no lograron estrangular a Inglaterra, s que demostraron que el bloqueo era factible. Con esa sensacin de haber llegado al momento de la verdad, haba planificado y ejecutado Donitz la campaa de 1941. Las manadas de lobos deberan haberle dado en un solo ao toda la gloria que el ejrcito haba acumulado durante dos siglos, poniendo al Imperio Britnico de rodillas. Aunque la percepcin entre los altos mandos alemanes y en el propio Hitler fue que el intento haba sido muy meritorio, comparado con las expectativas de Doenitz el resultado haba sido desconcertantemente catastrfico. No slo ningn mes se haba logrado el medio milln de toneladas de hundimientos de mercantes que los analistas consideraban necesario, sino que una proporcin enorme de submarinos no haba vuelto a puerto. Las circunstancias en que todo haba sucedido le hacan rascarse la cabeza con incredulidad. Las patrullas areas inglesas parecan estar por todo el ocano, a veces incluso muy cerca del lmite de la autonoma de sus aviones. Los convoyes seguan unas trayectorias errticas cuya nica caracterstica comn era que evadan a los submarinos incluso antes que estos llegasen a sus posiciones de intercepcin. Algunos episodios sonaban a magia negra, como cuando un submarino ingls apareci en medio de la noche en una playa de las islas de Cabo Verde en la que se haban citado tres submarinos alemanes, o la forma en que la infraestructura de barcos nodriza haba sido destruida tras una serie de encuentros casuales. Aunque se le haba concedido slo como tributo a su ignorancia en criptografa y a su supersticin, Donitz haba logrado que se instalara en los submarinos una nueva mquina Enigma de cuatro ruedas. Era menos potente de lo que aparentaba, ya que la cuarta rueda no era igual que las otras y no tena movimiento durante el cifrado. Para implementarla de forma fcil se haba rediseado el hueco del reflector y se haba hecho caber la rueda junto con un nuevo reflector ms fino, pero sin cambiar los mecanismos de giro para dejar intacta la parte complicada del diseo. Los ingenieros alemanes se haban burlado un poco de Doenitz ya que el cambio slo multiplicaba la complejidad por 26. Seguramente pensaron que ya que no comprenda porqu Enigma era indescifrable tampoco se dara cuenta de que la cuarta rueda, al ser fija durante el mensaje, no aada ms que un orden de magnitud. Pero Doenitz ansiaba buenos

presagios y con esa seguridad extra cualquiera que fuera- y un nuevo plan, pensaba forzar la victoria en la campaa de 1942. El nuevo plan se basaba en una reflexin tctica producto de las conversaciones con sus capitanes. Hundir un barco con torpedos requiere una gran pericia, porque stos deben viajar varios minutos durante los cuales el objetivo no para de moverse. Hay que lanzarlos tras laboriosos clculos de trayectorias y velocidades, en el momento exacto y con un margen de error muy pequeo en el ngulo. Cuando inicia la maniobra de disparo, el submarino deber moverse siguiendo una trayectoria rgida. Un barco militar es mucho ms rpido que un mercante aunque no tanto como un submarino- y dispone de mucha tripulacin para poder organizar guardias continuas. Si el submarino ataca emergido, es fcil verlo venir y acometerlo de forma que al esquivar el ataque pierda la referencia y tenga que volver a empezar. Incluso sumergido, como la zona ideal de tiro es pequea se puede acotar la bsqueda lo suficiente como para que sea factible encontrar un periscopio entre las olas. As que incluso con proteccin insuficiente, los convoyes con escolta son un problema mayor y hacen falta varios submarinos coordinados para enfrentarlos. En cambio, un mercante solitario navegando pesadamente en una direccin fija es un blanco de 100%. Por las lecturas goniomtricas y por los desciframientos del trfico aliado, Donitz saba que los mercantes no recorran en convoyes todo el trayecto desde EEUU. stos se formaban al sur de Groenlandia, donde se citaban con sus escoltas que as ahorraban combustible. Consecuentemente, el plan para la nueva campaa era trasladar la guerra al oeste y atacar a los mercantes cuando navegaban en solitario. Desarrollando la idea, Donitz se encontr que poda acometer un objetivo an ms ambicioso. Con suerte y determinacin, poda ser posible cortar las rutas costeras estadounidenses. La economa americana era el origen de los suministros que llegaban a Inglaterra en los convoyes. Daarla a la vez que se destruan los mercantes ms deprisa de lo que se podan reponer el famoso medio milln de toneladas mensual- poda darle a Alemania la victoria, y a la Marina la gloria imperecedera que se le haba escapado el ao anterior de forma tan absurda.

Enigma 71
Enviado por Roman en Dom, 03/06/2012 - 10:46am Por Romn Ceano Donitz estaba impaciente por comenzar la nueva campaa. Convoc a los mejores capitanes para que pasaran la navidad en los puertos de Bretaa aprovisionando los submarinos y estuvieran listos para partir lo antes posible. Sus grandiosos planes se vieron obstaculizados por la triste realidad, ya que slo dispona de media docena de submarinos. A los hundimientos masivos de la campaa anterior se haba unido el envo al Mediterrneo de una flota que supuestamente deba aislar Egipto para facilitar el ataque del Afrika Corps.

Donitz consideraba Egipto un objetivo secundario y lleg a entrevistarse con Hitler para abogar por concentrar el foco en el Atlntico.

Sus esfuerzos sirvieron de poco, porque tanto en Alemania como en Inglaterra de hecho en todo el mundo- las hazaas de Rommel eran inmensamente populares y se seguan con gran atencin. Aunque estaba claro que era un escenario secundario, su notoriedad le garantizaba el foco meditico. No faltaban en Berln y otras capitales, los visionarios de saln que afirmaban que Egipto poda ser la llave de Oriente Medio para Alemania, o incluso que el Africa Korps formaba junto con los ejrcitos en Rusia, una pinza enorme que devorara toda Eurasia. Donitz tuvo que conformarse con lo que tena, confiando que el xito le permitiera pedir en el futuro ms recursos. Cuando fueron llegando los capitanes que renunciaban a sus permisos de Navidad, observ con orgullo que los desastres de 1941 no les haban restado ni un pice de combatividad. Los estadillos de aprovisionamiento revelaban claramente que los submarinos deban ser preparados para viajar una extraordinaria distancia y aunque nadie deca nada en voz alta, pocos albergaban dudas de cul sera el rumbo. Antes de la declaracin de guerra por parte de Roosevelt, haba habido choques con la flota estadounidense, en muchos de los cuales los capitanes alemanes haban renunciado a disparar para no crear un casus belli. Ahora podran actuar guiados nicamente por la lgica de las operaciones. Uno de los primeros en presentarse lleg a Bretaa incluso antes de ser invitado. El capitn de submarinos Reinhard Hardegen viajaba de permiso con su mujer por Italia cuando se enter de que Alemania estaba en guerra con EEUU. Inmediatamente se dirigi a Lorient, donde encontr a Donitz mirando cartas del Atlntico Occidental. Hardegen y su tripulacin cargaron el submarino U-123 hasta los topes, asumiendo grandes incomodidades para disponer de quince torpedos junto con combustible extra y los pertrechos para un viaje mucho ms largo que las patrullas del ao anterior.

Riguroso y sistemtico, Hardegen decidi partir el 23 de Diciembre para evitar que la tripulacin se emborrachara durante los permisos de Navidad. En medio de una multitud formada por soldados de las guarniciones cercanas- que lo vitoreaba desde los muelles, el U-123 zarp al anochecer. En Nochebuena, Hardegen orden que el submarino se sumergiera cincuenta metros para encontrar aguas tranquillas y se detuviera completamente. En medio de esa oscura paz entre dos aguas celebraron una fiesta tradicional alemana de Navidad. Ley unos pasajes de la Biblia, se sirvi una cena especial, la tripulacin cant villancicos -acompaados por el acorden de un mecnico- y finalmente se sirvi una copa de ponche. Despus el submarino emergi y naveg hacia el oeste a travs de la noche. Un par de das despus, el centro de control en Kernevel, cerca de Lorient, transmiti la palabra clave y Hardegen abri el sobre con las rdenes. Con toda solemnidad aunci el destino de la patrulla por la megafona interior del submarino: se acercaran a la costa de EEUU cerca de la desembocadura del ro San Lorenzo y a continuacin la seguiran hacia el sur, destruyendo prioritariamente mercantes de ms de 10 000 Tm y petroleros de cualquier tamao. Algunos se alegraron y otros se entristecieron temiendo no volver, pero ninguno dej de pensar que era un momento histrico. El da 3 de Enero Kernevel contact de nuevo indicando a Hardegen la posicin de un mercante averiado que iba a la deriva y ordenndole que lo hundiera. ste naveg a toda mquina un da entero para llegar a la posicin. Cuando encontr el mercante lo estaban remolcando a travs de una espesa niebla. Descubri que sorprendentemente lo escoltaban dos destructores y tuvo que huir a toda prisa. La maldicin pareca perseguir a los submarinos alemanes tambin en el nuevo ao. El secreto de tanta fatalidad se encontraba a un ocano de distancia, en un cobertizo construido chapuceramente en el jardn de la mansin conocida como Bletchley Park. El cobertizo 8 estaba detrs del naufragio de la estrategia de Donitz para 1941 y ahora haba estado a punto de destruir a Hardegen antes de que llegara a su zona de operaciones. El mensaje desde Bretaa con la posicin del mercante haba sido interceptado, descifrado y transmitido a Winn en el Almirantazgo. Este oficial era el responsable de la Sala de Control de submarinos, donde los buques de Donitz transitaban por un mapa gigantesco en forma de alfileres con cabezas de color, expuestos y vulnerables como moscas en un cristal. l era quien se lo haba comunicado a los estadounidenses. Aunque la sala de control reciba informacin de muchas fuentes incluyendo goniometra, interrogatorios a prisioneros enemigos, etc... sus fuentes ms preciadas eran el telex y el telfono con que se comunicaba con el Cobertizo 4 en BP. Este cobertizo trabajaba en coordinacin con el Cobertizo 8, que obtena las claves utilizando la estadstica inventada por Turing como apoyo al mtodo llamado Banburismus. Mediante Banburismus podan determinar el orden de las ruedas al cabo de entre 24 y 36 horas del cambio de stas. Una vez obtenido, en tres o cuatro horas ms podan estar descifrando en tiempo real, tras encontrar el resto de la clave. Como los alemanes

cambiaban el orden de las ruedas cada 48 horas, todo el sistema funcionaba en ciclos que se alargaban tres das. Al medioda del primer da, cuando se produca el cambio de ruedas, comenzaba el apagn, que duraba hasta la segunda noche. Si era un ciclo fcil, porque los mensajes y las claves encajaban rpido en el Bamburismus, se ganaban unas horas, pero la mayor parte de veces la ventana de tiempo real se abra al amanecer del tercer da para cerrarse al medioda, cuando todo volva a empezar. Distaba de ser el ideal pero permita controlar la situacin perfectamente. Los turnos de los criptoanalistas, las horas de bomba y la planificacin de las operaciones por la Marina se organizaban para que todo culminase durante las ventanas de tiempo real en que se obtena una superioridad aplastante sobre el enemigo, con todos sus planes a la vista y leyendo los mensajes de los submarinos a la vez que los oficiales alemanes en los centros de mando. Luego la incertidumbre iba creciendo hasta la siguiente ventana. El aviso de Winn a sus colegas al otro lado del Atlntico, sirvi de bien poco. Al igual que haba hecho el Almirantazgo ingls en la Gran Guerra, los expertos llegaron a la conclusin de que forzar toda la navegacin mercante a agruparse en convoyes era engorroso e innecesario. Al agrupar los objetivos, pensaban que eso facilitara el trabajo al enemigo, puesto que no podan dar a cada convoy una escolta suficiente. Cuando los ingleses mostraron su horror ante estas conclusiones, los americanos dijeron que ahuyentaran a los submarinos de la zona de navegacin mediante patrullas muy agresivas para crear rutas seguras. La resistencia del Almirantazgo ingls a adoptar la estrategia de convoyes durante la Gran Guerra an ahora se estudia como case study de incompetencia y autoengao, pero que los estadounidenses 25 aos despus repitieran el error merecera una categora aparte.

Enigma 72
Enviado por Roman en Dom, 03/06/2012 - 10:45am Por Romn Ceano Hardegen y el resto de capitanes pasaban el da en alta mar a altura de periscopio mirando como los barcos de guerra americanos navegaban a toda mquina durante sus patrullas muy agresivas. Al caer la noche, suban a la superfcie, se acercaban a la costa y sembraban el caos. Muchas veces no haca falta ni disparar torpedos, sino que hundan los barcos solitarios con el can de cubierta. La situacin era ideal, puesto que no slo los barcos navegaban con las luces encendidas, sino que adems no haba toque de queda, por lo que las luces de los pueblos costeros permitan orientarse con precisin. Cada noche Hardegen tena que seleccionar su blanco entre decenas de luces a su alrededor. El problema era que la mayora eran demasiado

pequeos para los estndares que se haba marcado y al acercarse se da daba cuenta de que deba seguir buscando. Siempre que poda escoga petroleros, y la alarma cundi entre la opinin pblica, a la que no se le podan ocultar las enormes llamaradas cerca de la costa que reportaban los peridicos locales al da siguiente. Las primas de riesgo y los sueldos de los tripulantes de petrolero se dispararon hasta las nubes, transmitiendo la inquietud a la industria. El 14 de Enero Hardegen hundi un petrolero a la vista de Long Island. Mientras arda concentrando la atencin tanto de los observadores costeros como de los barcos cercanos, se acerc a Nueva York. Navegando con slo la parte alta de la torreta fuera del agua, entr en la Lower Bay y se acerc a los Narrows, que separan Brooklyn de Staten Island. Los pescadores observaron con sorpresa aquella especie de bote que no identificaron. Lleg a estar tan cerca que vea los coches por la carretera de la costa mientras el cielo reflejaban las luces de Manhattan. A su derecha tena la noria de Luna Park y se oa el ruido del parque de atracciones. No se decidi a entrar en la baha interior. Cuando era cadete su buque escuela haba recalado en los muelles del Hudson y por tanto la conoca de cerca. Tambin la haba contemplado desde lo ms alto del Empire State. Los Narrows tienen ms de un kilmetro de ancho y son dragados a menudo, pero toda la zona no deja de ser un estuario de fondo lodoso en el que no hay escapatoria haca abajo. Adems, en el lado de Staten Island hay una batera de caones que proteje el puerto desde los tiempos coloniales. As que mientras ola desde su torreta el aroma de los bosques de New Jersey, Hardegen orden volver a alta mar para proseguir su ruta de devastacin hacia el sur. Tal como haba sido el primero en salir, fue el primero en volver a Lorient, tras haber hundido nueve buques que totalizaban 50 000 Tm. Doenitz subi a bordo y le impuso la Cruz de Hierro en cubierta. Hardegen se sinti un poco avergonzado porque la misin haba sido un paseo, sin ms dificultad que racionar los suministros y capear alguna tempestad. Los dos nicos momentos de peligro real haban sido el ataque de un ballenero noruego que trat de embestirle y un avin que le lanz una bomba lejana. El aparato de propaganda de Goebbels reparti entre la prensa internacional una foto de Manhattan sacada supuestamente desde el submarino, que caus pnico en la opinin pblica estadounidense (aunque en realidad era una foto de antes de la guerra). Seis submarinos que haban salido poco despus que Hardegen volvan para reaprovisionarse, y un gran nmero estaba preparandose para salir. Por fin pareca que la marea estaba cambiando para los tiburones grises. El informe semanal de Rodger Winn de esa semana levantaba acta de que haba en alta mar 53 submarinos enemigos y que las prdidas en los 30 das anteriores haban sido de 450.000 Tm. Los ingleses estaban muy enfadados con los americanos por no utilizar convoyes, pero pronto tuvieron que callarse y dejar de dar lecciones. Para estupefaccin de todos, excepto de los criptoanalistas de BP, en febrero la red segregada de radio que utilizaban los submarinos (llamada Tiburn por los ingleses y Tritn por los alemanes) comenz a utilizar su nueva Enigma de cuatro ruedas a pleno rendimiento.

Aunque slo multiplicaba la fuerza bruta necesaria por 26, pona el descifrado fuera del alcance de BP. En primer lugar impeda realizar el Banburismus y obligaba por tanto a probar los 336 rdenes de ruedas en lugar de slo uno (aunque no aada rdenes nuevos, porque la nueva rueda no poda cambiarse de hueco). Como todas las Bombas eran de tres ruedas, haca falta multiplicar por 26 el tiempo para cada orden. Los dos efectos combinados provocaban que en lugar de un da y medio se tardaran meses en descifrar la clave de un solo da. Y eso utilizando todas las entre 16 y 21 Bombas (segn las fuentes) que existan, cosa inaceptable puesto que haba muchas otras redes que seguir. Turing y Alexander no se sorprendieron, porque haca meses que saban que estaba a punto de pasar. Haba habido capturas de prototipos y algunos operadores se haban equivocado, lanzando mensajes con la cuarta rueda en posicin no neutral. Hasta tal punto estaban preparados que disponan del cableado de la nueva rueda, llamada Omega. Lo que les pill por sorpresa fue que los alemanes aprovecharan la caducidad de un libro de digrafos y de uno de cdigos meteorolgicos para efectuar el cambio. Sin poder resolver la superencriptacin y sin palabras probables, ni siquiera con miles de horas de Bomba se podra hacer nada. Empezaba el angustioso perodo conocido en la historiografa como el Apagn. Ahora los submarinos de Doenitz estaban seguros otra vez. No se ha encontrado la correspondencia original que se intercambiaban las agencias y armas de ambos lados del Atlntico durante este perodo, pero se sabe que tanto la discusin sobre los convoyes como el Apagn tensaron las relaciones entre los dos pases hasta un punto peligroso. La marina estadounidense, y en especial el almirante King, no quera lecciones de sus colegas britnicos y stos no queran compartir con ellos los secretos de Enigma. Los estadounidenses haban estado reclamando participar en el descifrado desde Febrero de 1941, pero los ingleses les haban ido convenciendo de que por motivos de seguridad era mejor que no se extendiese el secreto. As que los ingleses suministraban la informacin ya disfrazada, simulando que provena de fuentes sobre el terreno o cualquiera de los dems subterfugios utilizados, con lo que el nmero de personas en Washington al corriente de la realidad era mnimo. Mientras la informacin flua, los estadounidenses aceptaban el trato a regaadientes. Pero cuando Winn les comunic en Febrero que haba docenas de submarinos partiendo cada semana en direccin a sus costas y que ya no era posible monitorizar su ruta, destino ni posicin, se encolerizaron y exigieron explicaciones detalladas. Eso debi provocar muchos roces ya que la mayora de ingleses no estaba en el detalle del descifrado y por tanto no podan tampoco explicar porqu ste ya no era posible. La nica documentacin que ha sobrevivido son los telegramas que intercambiaron Travis y Tiltman cuando este ltimo fue enviado en abril a Washington para tratar de restaurar el clima de confianza. Los submarinos alemanes seguan devastando las aguas territoriales de los EEUU, aunque poco a poco la marina americana refinaba sus tcticas y eso los alejaba de la costa, devolvindolos a la guerra de convoyes. Las tcticas de manada de lobos eran ahora mucho ms efectivas que en 1941 porque los mensajes entre los submarinos y el

control no se podan leer. De hecho ni un solo mensaje posterior al 1 febrero haba sido ledo. Tiltman era l mismo un exitoso criptoanalista y comprenda perfectamente el problema. Pero cuando lleg al ministerio de Marina se encontr que nadie quera escuchar las razones por las que era imposible el criptoanalisis. En primer lugar, la limitacin de Bombas les resultaba ridcula a los estadounidenses, ya que podan fabricarse a miles si se era el problema. Y si haca falta disear una Bomba de cuatro ruedas poda hacerse con tecnologa de rels, con lo que resultara mucho ms rpida. En cualquier caso, queran que un grupo de personas capaces de construir bombas y operarlas se trasladase a trabajar a OP-20-G en Arlington (Virginia) donde en una antigua escuela de nias se haba instalado el departamento de criptoanalistas de la marina. Este grupo servira adems de reaseguro para el caso que un bombardeo alemn arrasara BP hasta los cimientos, lo cual era factible incluso para una escuadrilla. Tiltman y Travis forcejearon en varios telegramas, puesto que el primero intentaba convencer al segundo de que si no se cumplan los deseos de sus anfitriones, stos comenzaran una investigacin por su cuenta en cualquier momento. Travis dio largas pero al final accedi a que una delegacin estadounidense visitara BP para recoger los planos de la Bomba y recibir instruccin general sobre el tema. Estos dos oficiales son los que fueron obsequiados con pasteles por los chicas de la Granja. Travis retir a Turing del trabajo diario del Cobertizo 8 y le dijo que trabajara en el problema de la Enigma de cuatro ruedas con un enfoque abierto. As fue como entr en contacto con la tecnologa de lmparas. Mientras estudiaba formas de implementarlas se fue convirtiendo en la referencia sobre nuevas tecnologas, recibiendo consultas de todos los grupos dedicados a las diferentes redes, sobre fomas de mejorar los mtodos para abastecer la sed insaciable de informacin que sufran todos los que estaban en contacto, aunque fuera un solo da, con el material mgico de la fuente Ultra.

Enigma 73
Enviado por Roman en Dom, 03/06/2012 - 10:41am

Das aciagos
Por Romn Ceano No s dnde, no s cundo, pero s que nos volveremos a encontrar un da soleado.

Saluda a la gente que conozco y diles que no tardar. Quiz estn contentos al saber que cuando me viste partir cantaba esta cancin. -- Vera Lynn Churchill haba pasado la Navidad de 1941 en la Casa Blanca como husped de honor del presidente Roosevelt. En EEUU era una figura inmensamente popular gracias a la prensa. sta se haba volcado en la epopeya inglesa, enviando a las islas docenas de corresponsales, cuyas vivdas crnicas encandilaban a los lectores. Las fotos en portada de Churchill en la playa desafiando a un imaginario desembarco o en cualquiera de sus poses habituales, garantizaban grandes ventas. Para la inmensa mayora de los americanos, la guerra europea era la imagen en los informativos del cine de un hombre rechoncho con un habano en la boca visitando ruinas recientes, reconfortando civiles desolados o pasando revista a soldados delgaduchos vestidos con un casco ridculo. A veces sala hablando serenamente a pequeas multitudes, con un gesto apasionado pero sereno, bien diferente de la crispacin histrica del tipo del bigotito -su contrafigura en el drama pico que narraba la voz en off-. Tambin las radios se haban sumado a la oportunidad meditica, conectando con los enviados especiales en Londres e incluso un par de veces retransmitiendo bombardeos en directo, con el periodista dudando si desear que arreciara para satisfacer a la audiencia, o que aflojara para no ser el primer reportero en radiar su propia defuncin. Para el pblico ms devoto de la poltica, las radios ofrecan en diferido los momentos lgidos de los discursos de Churchill fuera del parlamento ya que all estaba prohibido grabar. Su acento suave y su entonacin nada afeminada para ser britnico, transportaban a la audiencia a un mundo fsicamente peligroso pero moralmente muy gratificante. En ese mundo, el Bien y el Mal eran fciles de distinguir, no como en la vida diaria en que aparecen tan mezclados que muchas veces hace falta un reverendo para deslindarlos. Churchill fue recibido triunfalmente por multitudes que le ovacionaban mientras saludaba desde un coche descubierto. Todo Washington quera compartir mesa con l para or su famosa retrica en persona. En una sesin conjunta de las Cmaras su discurso recibi una ovacin de gala de varios minutos y crticas ditirmbicas en los peridicos.

Durante el da, el conjunto de la delegacin realizaba largas sesiones operativas con sus contrapartes estadounidenses en las que se estudiaban mapas de todo el planeta, tasas de produccin de material militar y posibles escenarios para una guerra cuyo tamao desbordaba cualquier imaginacin. Con uso y abuso de la retrica, Churchill logr convencer a los militares estadounidenses para que dieran prioridad a la guerra contra los alemanes en lugar de seguir su instinto e ir a por los japoneses, que estaban atacndoles en el Pacfico. En esto Churchill encontr un aliado en los planificadores que vean imposible hacer una guerra al otro lado del Pacfico hasta que se hubiera construido una flota mercante gigantesca, capaz de abastecer un vasto ejrcito. Si el Atlntico era un obstculo formidable, el Pacfico era diez veces mayor, as que pareca lgico empezar por lo ms factible. Esos mismos planificadores le dijeron a Churchill que hasta 1944 no estaran listos para desembarcar en Europa. Si quera adelantar esa fecha deba organizarlo con sus propias fuerzas. Tras mucha discusin, les convenci para desembarcar en frica en las posesiones francesas, que supuestamente ofreceran poca resistencia, bien porque el gobierno de Vichy aceptara un trato, o porque las guarniciones se rendiran antes que morir por un gobierno claramente traidor. Se empez a trabajar en los detalles con el horizonte del otoo siguiente, que era lo ms cerca que los planificadores aceptaron. La actividad frentica de banquetes, visitas, discursos, audiencias, reuniones con militares y ms banquetes, le agotaron hasta tal punto que a ratos pareca grogui y deba detenerse unas horas hasta recuperarse. Su salud, ya quebrada por los dos aos de estrs continuo y por las privaciones de la vida que llevaba en Londres, empez a deteriorarse a ojos vista. Tras quince das de agitacin continua, poco despus de la fiesta de Ao Nuevo de 1942, Churchill sufri un infarto durante la noche en su dormitorio en la Casa Blanca. Su mdico no lo dijo a nadie hasta muchos aos despus pero presion sotovoce al resto de la delegacin para que le obligaran a tomar un descanso. El aspecto de Churchill era tan malo que Roosevelt le prest una casa en Florida y le aconsej que fuera all a pasar unas semanas. Que aceptara la invitacin, a pesar de que la ofensiva japonesa en Malaya segua su curso, es una muestra de cmo se senta fsicamente. Por primera vez en casi dos aos, dej de estar rodeado de gente que le miraba ansiosamente esperando de l un liderato magistral y una entereza sobrehumana. Tomaba baos en el mar a todas horas y despachaba informalmente en la playa con el general Ismay, uno de los pocos que tuvo acceso a l durante esas vacaciones improvisadas. Finalmente, el 14 de enero la situacin en Asia era tan mala que decidi volver en hidroavin a Inglaterra. Era un hidroavin americano para transporte de personalidades que dispona de comedor (con cocina completa), sala de estar y varios dormitorios. El vuelo comenz de modo festivo, con Churchill a los mandos haciendo giros violentos para diversin de los pilotos. Sin embargo cuando dieciocho horas ms tarde avistaron tierra casi sin combustible y mucho ms tarde de lo esperado, se dieron cuenta de que era la costa de Francia. Antes de

que la aviacin alemana pudiera reaccionar, huyeron mar adentro y amerizaron en Brighton de arribada. Al llegar a Londres, Churchill se sumergi de nuevo en el ambiente desesperado del bnker frente al parque de St James, en sus lbregos pasillos llenos de oficiales con dficit crnico de sueo y sndrome de vida subterrnea. Las semanas siguientes fueron una repeticin de los das del avance alemn desde el Mosa hasta Calais dieciocho meses antes. Los nombres de las ciudades del norte de Francia eran sustituidos por una extica toponimia que se fue haciendo dolorosamente familiar: Khota Bahru, Kampar, Kuala Lumpur, Selangor y finalmente Johore, apenas a un da de marcha de Singapur. El 22 de enero salt la noticia desde el norte de frica. Rommel, que haba protagonizado el avance por Francia que ahora evocaban los japoneses, atac por sorpresa en la Cirenaica, tal como haba hecho un ao antes. Otra vez el Destino jugaba con Churchill su mortal juego de espejos. Rommel al principio amag hacia Mechilli como si l tambin fuera presa de las simetras. Pero tras una serie de batallas de encuentro contra los blindados ingleses, gir por sorpresa hacia el norte. Al final de la semana, mientras sus adversarios perseguan sombras por la llanura creyendo que los haba eludido en su carrera hacia Mechilli, el grueso de la fuerza alemana apareci en los altos que dominan Bengasi en medio de una lluvia torrencial. La 7 brigada india que defenda la ciudad obtuvo permiso para retirarse, puesto que se enfrentaba sola a tres divisiones blindadas. Realiz la maniobra con decisin y maestra, avanzando en tres columnas una por batalln- que no slo atravesaron el cerco por la fuerza sino que tomaron un total de mil prisioneros, con los que se presentaron precisamente en Mechilli un par de das despus. Este pequeo triunfo no fue ms que una gota en el desastre general. Aunque las prdidas no eran catastrficas, el dispositivo ingls estaba destruido y las unidades acorazadas huan hacia el este. No haba forma de organizar una defensa en las llanuras de la Cirenaica y los ingleses se replegaron a Gazala, donde podan proteger Tobruk, que tras su asedio del ao anterior haba adquirido un gran valor simblico. Rommel tom el terreno que le cedan y se plant ostentosamente sin revelar sus planes para el inmediato futuro. En medio de los personajes grises, turbios o directamente psicoptas que formaban el star system nazi, Rommel destacaba con un perfil propio. Sus romnticas maniobras por el desierto, recordaban a los generales de plumilla las batallas de la antigedad as que su nombre empez a aparecer junto a los de Julio Csar, Napolen o Federico el Grande. Su fama era tal que el propio Churchill le salud en pblico como un gran general mientras en privado ordenaba lanzar un comando para asesinarlo. La ofensiva en Rusia del verano anterior no haba resultado decisiva en absoluto por lo que la victoria definitiva alemana, tan inminente meses antes, pareca ahora menos evidente. La propaganda militarista de Goebbels decidi centrarse en el norte de frica, donde los

alemanes no manchaban sus uniformes con la sangre de nios, mujeres y ancianos como s hacan en muchos otros lugares.

Enigma 74
Enviado por Roman en Dom, 03/06/2012 - 10:38am Por Romn Ceano Para los ingleses las derrotas de juguete en pintorescos escenarios que remitan a Beau Geste o T E Lawrence, resultaban triviales comparadas con lo que estaba pasando en el Sudeste de Asia. El Imperio Britnico estaba siendo demolido por los japoneses. La sensacin de hecatombe milenaria era tan fuerte que Churchill se tambaleaba durante las reuniones y a veces deba descansar un par de horas en la cama antes de proseguir. En estas duermevelas concibi un grandioso plan, digno del Imperio que se derrumbaba. Volara hasta Delhi y convocara all a todos los lderes del nacionalismo indio. Una vez reunidos les prometera la independencia inmediata con la condicin que le ayudaran a levantar un ejrcito de un milln de hombres con el que avanzar a travs del Assam para reconquistar la Pennsula Malaya. Luego viajara a Chungking, donde convencera a Chiank Kai Check para que realizara un ataque de diversin con otro milln de hombres, para evitar que los japoneses retiraran fuerzas de China al ser atacados por los indios. Aunque estos planes fueron acogidos con entusiasmo por sus incondicionales, causaron sonrisas crispadas fuera de su crculo ntimo. La megalomana y la prdida del sentido de la realidad que traslucan, hacan dudar del buen juicio de quien estaba dirigiendo el Imperio en sus horas ms crticas. Aunque sus ideas siempre haban parecido excntricas a primera vista, esta vez la apariencia se antojaba evidencia. Sus amigos en el Parlamento le advirtieron que si se ausentaba de Londres habra una mocin de censura en cuanto cayera Singapur.

Pero fue su mdico quien zanj la cuestin, afirmando que Churchill seguramente no sobrevivira a la primera parte de su plan: el vuelo estratosfrico de ms 10 000 milas en la cabina sin presurizar de un bombardero. As que cuando el 15 de Febrero Percival rindi la plaza de Singapur a Yamashita, Churchill estaba en Londres y recibi la tristemente anticipada noticia como un golpe devastador. Cuando los japoneses invadieron Birmania a continuacin casualmente anexada al Imperio por su padre- se derrumb por dentro. El discurso en el que anunci al pueblo ingls la derrota no dejaba adivinar su verdadero estado de nimo y segua trufado de luminosas metforas. Entre la gente de la calle el discurso cay muy mal y caus una gran irritacin. Churchill haba pintado en 1940 la guerra como una gran ocasin de que Inglaterra mostrara lo mejor de s misma. Ahora, un ao y medio despus, la guerra apareca como algo sangriento y doloroso, en lo que nadie en su sano juicio poda meterse con otra esperanza que la de salir cuanto antes. Haba dicho que sera el mejor momento para la nacin y a todo el mundo se le apareca como uno de los peores. En la intelectualidad y la clase poltica se produca un curioso fenmeno de oscilacin. Una semana el tema estrella del debate era discutir sobre el mundo dorado de la posguerra. Era un tema que encantaba a la gente comn que enviaba cartas y opinaba con alegra. Pero bastaba cualquier mala noticia o rumor para que todo diera un vuelco y los mismos opinadores pronosticasen la inminencia de la derrota. Entonces la opinin pblica, que la semana anterior soaba ya con la paz, se exasperaba y senta de pronto como le caa encima toda la desgracia acumulada. Y as la rueda daba vueltas y vueltas mientras expertos de toda laya pontificaban sin fin y las personas corrientes vivan un vrtigo continuo entre la esperanza y el horror. Churchill perdi mucha popularidad por su falta de tacto ante estos debates. El de cmo sera la posguerra lo consideraba absurdo y el de cmo llevar la guerra no pensaba tenerlo con personas que nunca haban estado en un campo de batalla. La visita a los EEUU le haba mostrado que stos tardaran aos en estar listos pero que cuando lo estuvieran seran imparables, al igual que haba pasado en la Gran Guerra de la cual est pareca ser una especie de repeticin. Por tanto deban resistir para seguir vivos cuando por fin llegase la ayuda. La desesperacin en que estaba sumido Churchill ante la creciente incomprensin hacia l, hizo que cediera a la oscura tentacin de aplacar a la opinin pblica a base de sangre inocente. As que cuando fue instigado por los militares por ensima vez, decidi autorizar una campaa de bombardeos contra civiles que a la larga demoliera todas las ciudades alemanas. Nombr comandante de la fuerza de bombarderos a sir Arthur Harris, la catadura moral del cual queda clara diciendo que decidi empezar la campaa lanzando bombas incendiarias en las ciudades con centros histricos medievales de madera como Lbek y Rostok, regodendose en la idea de que arderan como cerillas. Mientras los convoyes vagaban hurfanos por el Atlntico, los bombarderos ingleses de largo alcance, en lugar de ayudarles, se dedicaran al asesinato de masas.

En el Parlamento la situacin se estaba degradando y muchos diputados pedan que dimitiera de uno de sus dos cargos (primer ministro y ministro de la guerra), e incluso no faltaba quien quera que dimitiese de ambos. La izquierda suscitaba el tema de que quizs las derrotas estaban causadas por la inadecuacin de la estructura social inglesa heredada de siglos anteriores. A los rusos por ejemplo pareca irles mucho mejor, ya que los trabajadores de esa nacin saban que al acabar la guerra el pas seguira siendo suyo. En cambio los trabajadores ingleses deban salvar un pas que nunca poseeran. Quizs el partido Conservador quera conservar demasiadas cosas a la vez. Uno de los abanderados de estas ideas era Stafford Cripp, que difera con Churchill en todo puesto que era abstemio, vegetariano y de modales muy moderados. La ola que estaba provocando la idea de que los conservadores no podan ganar la guerra, porque no daban motivo al pueblo para hacer el esfuerzo, era tan fuerte que Cripps empez a sonar como sustituto de Churchill. Tal como haba hecho Chamberlain con l mismo, ste le hizo entrar en el gobierno para desactivarlo. Una vez aplacado el frente parlamentario con esta incorporacin, en una hbil maniobra envi a Cripps a la India a reunirse con los lderes nacionalistas. La idea de Churchill era que les ofreciera una autonoma difusa, que ellos pidieran la independencia y que ante el desacuerdo las partes se separaran para continuar la reflexin cada una por su cuenta. De esta forma Cripps estara ocupado lejos de Londres durante meses en una misin de xito imposible. Pero las cosas fueron peor que mal. Cripps hizo su parte con disciplina a pesar que probablemente pensaba que los indios tenan razn. Sin embargo, cuando se dispona a abandonar la India lleg a Londres un mensaje personal del presidente Roosevelt. ste conminaba a Churchill a mantener a Cripps en la India para presidir la formacin inmediata de un gobierno con los lderes nacionalistas como paso previo a la independencia del subcontinente. Adems, el presidente adverta al primer ministro que la opinin pblica estadounidense estaba muy soliviantada con este tema y no pensaba hacer la guerra para reconstruir el Imperio del que EEUU haba salido por la fuerza un siglo y medio atrs. Aunque l mismo haba jugado con la idea poco antes, el intento de imposicin hizo que Churchill montara en clera, aunque su evasiva respuesta no lo trasluciera.

Enigma 75
Enviado por Roman en Dom, 03/06/2012 - 10:34am Por Romn Ceano

Ajena tanto a las maniobras de la alta poltica como a la marcha real de la guerra (por la frrea censura militar) la poblacin civil se agarraba a la rutina en medio del racionamiento, la escasez general, los apagones, los bombardeos y la leva forzosa de maridos, hijos y sobrinos que partan a un destino desconocido y nada halageo. Stanley Segdewick trabajaba como administrativo en una empresa de contabilidad. Gracias a este trabajo, disfrutaba de una exencin a alistarse que le renovaban cada seis meses. Aunque algo avergonzado por estarse librando de lo peor de la guerra, era uno de los muchos que procuraba hacer vida normal. Cada maana tomaba el tren de cercanas a Londres para ir al trabajo. En ese trayecto sola resolver el crucigrama del Daily Telegraph que era muy popular y uno de los puntos fuertes del diario. Una maana ley que el presidente del Club de Excntricos haba declarado que donara 100 libras al fondo de ayuda a los heridos y las viudas de los zapadores anti-minas, si alguien poda resolver el crucigrama en menos de 12 minutos. El editor del peridico invitaba a los amables lectores que quisieran participar en el experimento a presentarse el siguiente sbado por la tarde en Fleet Street. Segdewick acudi puntualmente a las oficinas y fue conducido a una sala con mesas individuales, en un ambiente parecido al de un examen universitario pero con un tono ms amistoso. Cuatro de la treintena escasa de participantes lograron resolverlo dentro del tiempo. A Segdewick le faltaba slo una palabra cuando toc la campana. Tomaron todos el t con el editor y los miembros de la seccin de crucigramas, charlando animadamente sobre lo entretenido que era ese tipo de pasatiempo y qu tal le iba a cada uno. Decepcionado por no haber conseguido el objetivo, pero contento de haber pasado la tarde en una compaa agradable, Sedgewick se apresur hacia Waterloo antes que empezara la hora de los bombardeos nocturnos de los alemanes. Unas semanas despus recibi una carta marcada Confidencial en la que se le invitaba a entrevistarse con un cierto coronel Nichols del Estado Mayor en el edificio del MI8 (inteligencia militar) en Picadilly. Al parecer al tal Nichols le gustara hablar de un tema de importancia nacional con uno de los ganadores del concurso del Daily Telegraph. Tras varias entrevistas, cursillos, firmas solemnes y juramentos an ms solemnes, Stanley Segdewick fue provisto de un sobre cerrado y un billete de tren Euston-Bletchley. Baj en la estacin de Bletchley que era en esa poca una versin vetusta, diminuta y abierta a los cuatro vientos de la tpica estacin victoriana de ladrillo y hierro. Sali al patio y busc un

barracn marcado con las letras RTO. All mostr el sobre que llevaba pero sin entregarlo, como le haban ordenado. El hombre que atenda en el barracn no hizo ademn de tocar el sobre. Le indic que anduviese hasta la carretera, girara a la derecha y siguiera para encontrar una pista forestal a la izquierda. Slo tena que caminar por ella hasta encontrar la puerta enrejada de una propiedad. Deba ensear el sobre a los centinelas pero sin entregrselo. Ellos le conduciran al interior donde deba finalmente entregar el sobre al oficial que se lo requiriera. Muchas otras personas estaban llegando en esta nueva oleada para llenar los nuevos bloques que se construan a toda prisa. Tras diversas peripecias, como esperar llamadas en cabinas telefnicas o ser recogidos en carreteras solitarias, se presentaban con su sobre a los centinelas. Tras tanta preparacin y secreto, muchos mostraban incredulidad cuando la persona del barracn RTO en la estacin o el conductor que les haba llevado por carretera, les confirmaba que no iban mucho ms lejos. Bletchley no era ningn pueblo, sino tan slo un conjunto de casas de ladrillo rojo desperdigadas alrededor de la plaza de la estacin donde vivan los empleados del ferrocarril con sus familias. La sensacin era de haber llegado a ninguna parte, puesto que se vea campo en todas direcciones. La primera impresin de la propiedad tampoco era buena en absoluto. El antiguo muro haba sido reforzado con bandas de hierro afiladas y dobladas hacia fuera, sobre las que se haba tejido un embrollo de alambre de espino tan tupido que sobresala medio metro hacia arriba. Su aspecto maligno, a la vez que improvisado, transmita una sombra sensacin de amenaza sobrevenida. Los guardias de la puerta eran atentos, pero mantenan esa pizca de frialdad de quien no sabe si tendr que dispararte. Aquellos recin llegados que estaban familiarizados con el lenguaje de los uniformes, al ver que los centinelas no eran rgidos soldados con bayonetas caladas sino proactivos guardias con gorras azules y revlveres al cinto, saban que ese lugar albergaba algo realmente secreto. Una vez franqueada la puerta, rgidamente escoltados, los recin llegados se acercaban a una extraa aldea de cobertizos baratos de diversos tamaos y alineados de cualquier manera, tras los que se adivinaban unos bloques de hormign de dos pisos. El clima de nieblas y lluvias manchaba los materiales de mala calidad con tanta saa que todo pareca viejo. La mansin, rodeada de aquella arquitectura de tabln y uralita, presida un paisaje gris al que sus rasgos grotescos conferan definitivamente un aire de pesadilla. Esa visin era para muchos una metfora de la nueva vida en guerra, sobre las ruinas de un alegre y prspero pasado. Acorde con la escenografa, el lugar estaba poblado por unas multitudes que desfilaban como pinginos funestos con la mirada baja y recelosa.

Edward Thomas, oficial de la Marina, lleg poco despus que Segdewick y a pesar que su anterior destino haba sido una estacin de escucha nada menos que en Islandia, qued horrorizado por la falta de habitabilidad de los cobertizos. No menos desagradable le result el trabajo que le asignaron moviendo papeles en el Cobertizo 4. Thomas era una pequea celebridad secreta porque haba estado en la partida que haba abordado el submarino U-570 donde haba aparecido la primera evidencia de la Enigma de cuatro ruedas (una caja vaca con cuatro ranuras) el otoo anterior. Hasta que no llevaba unas semanas en BP no se enter del valor que haba tenido el hallazgo. En Islandia haba participado en el seguimiento de los submarinos y haba visto sus devastadores efectos, pero no conoca ni su verdadera peligrosidad estratgica ni la lucha secreta contra ellos que desarrollaban los cobertizos 4 y 8. Ahora pudo recapitular la campaa del ao anterior leyendo los mensajes descifrados. Le impresionaron las sangrientas comunicaciones que enviaba Doenitz, muchas de los cuales terminaban con un histrico Matar, matar, matar..., as como los ominosos nombres de las operaciones que eran del tenor Tormenta de sangre o Frenes asesino. Pudo tambin constatar el desastre que la nueva Enigma de cuatro ruedas estaba provocando en el Atlntico, con las cifras de hundimientos rozando ya el medio milln de toneladas, donde empezaba la zona de peligro. La privilegiada posicin de Thomas en aquella baera del palco de proscenio que era el Cobertizo 4, le dio la verdadera dimensin del trabajo que se ocultaba tras aquellas chabolas de la era industrial. Ahora saba que las cabezas bajas y los gruidos evasivos tenan su causa en el bosque de secretos que todos habitaban. Haba cobertizos ms secretos que otros y dentro de cada cobertizo algunas salas eran especialmente secretas. Incluso qu era ms secreto que qu, era un gran secreto. No se poda saber cul de los silenciosos compaeros que viajaban dando tumbos en el ruinoso autobs que les llevaba del alojamiento a BP y viceversa por carreteras secundarias, guardaba el misterio que habra resultado ms goloso para los odos enemigos. Las amistades slo se desarrollaban entre personas con conocidos mutuos que respondieran del otro. Thomas poco a poco fue ganndose la confianza de los que le conocan por su hazaa en el U-570 y por ello empez a frecuentar las partidas de billar en los pubs. Pero la vida social que ms le gustaba era la que se desarrollaba de madrugada en la cantina. Thomas trabajaba en el turno de madrugada desde medianoche hasta las nueve de la maana- y tena una pausa a las tres. Mientras tomaba una taza de caldo, entablaba fugaces conversaciones con chicas de uniforme que solan tambin tomar algn tentempi. Esas conversaciones recelosas en la intimidad del corazn de la noche, al calor del sentimiento de hermandad desesperada que el peligro compartido suscita, fascinaban a Thomas. A veces durante los cambios de turno perciba un brillo en alguna mirada y deseaba que fueran otra vez las tres de la madrugada. Las WRENs que poblaban la cantina cada noche eran cada vez ms numerosas en BP. Ellas formaban la infantera del ejrcito de caballeros que luchaba contra Enigma. La mayora

realizaban tareas auxiliares, sobre todo en los llamados ndices, que eran bases de datos de tarjetas perforadas que requeran cantidades ingentes de mano de obra. Estos ndices almacenaban tanto los datos como los mensajes de forma que en cualquier momento se poda saber la posicin de una unidad, su fuerza, su nivel de operatividad, etc... Pero el destino estrella -a la vez que el ms duro- era la sala de Bombas. Cuando se comentan las espectaculares reducciones del nmero de pruebas necesarias que la magia de Turing y el resto de los Dones, causaban en los mensajes de Enigma, se olvida muchas veces que al final haca falta que alguien recorriera esos ltimos treinta metros que representaban los ltimos miles de pruebas. En un ambiente penoso de ruido y temperaturas extremas, las WREN ejecutaban las intrincadas tareas que se requeran para el ataque final por fuerza bruta con las Bombas. Cuando un resultado positivo era realmente la clave se las felicitaba sin decir el motivo. Aunque ahogado por la incapacidad de la fbrica de Bombas (BTM) para aumentar la produccin, Travis estaba planificando a lo grande. La disponibilidad ilimitada de WRENs formaba una parte central de su estrategia y esperaba desplegar miles en nuevas localizaciones auxiliares en las que trabajaran cientos de Bombas. De esta forma se podran seguir todas las redes que se tenan localizadas y descifrar todos los mensajes, con lo que se podra controlar las unidades alemanas con ms precisin que sus mandos, que seguramente no disponan de un sistema de ndices tan perfecto.

Enigma 76
Enviado por Roman en Dom, 03/06/2012 - 10:30am Por Romn Ceano La sala de ndices dedicada al Afrika Corps se encontraba bajo una presin tremenda para ayudar en la derrota de Rommel. Tambin el Cobertizo 4 que segua llamndose igual, a pesar de estar ahora distribuido en uno de los bloques de hormign- participaba en el esfuerzo, ayudando a hundir los convoyes de suministros para Rommel. La concentracin de esfuerzo llev a que el control sobre la navegacin entre Italia y el norte de frica fuera total, gracias al descifrado continuo de la clave Azul Claro de Enigma as como de la mquina italiana C38m. Aunque a veces algn convoy lograba pasar, a efectos prcticos Rommel estaba aislado y abandonado a su propia suerte. Aunque las redes originales -las caracterizadas por Welchman y algunas ms- seguan nombrndose por colores, ante la proliferacin de claves se haba optado por una nueva nomenclatura. Las redes de la aviacin se nombraban como flores o insectos; las del

ejrcito de tierra como pjaros y las de la marina con nombres de pez. El nalisis de las redes Tbano, Pinzn y Langosta indic que a pesar de su extrema debilidad, Rommel lanzara su ataque el 26 de Mayo. Slo dispona de combustible para cuatro das pero tena pensado abastecerse de los suministros que arrebatara al enemigo, lo cual durante milenios ha sido seal inequvoca de genio o locura, dependiendo del resultado de la campaa. Se saba por otros desciframientos que los alemanes estaban preparando tambin una nueva campaa en Rusia que inclua un movimiento de dimensiones picas. Un ejrcito acorazado de casi un milln de hombres avanzara miles de kilmetros hasta alcanzar las orillas del mar Caspio. El milenarismo y la devocin por la guerra a gran escala estaban haciendo perder al alto estado mayor alemn cualquier sentido de la proporcin. Aunque aquel ejrcito era imparable e indestructible no estaba claro que pudiera poner en funcionamiento los pozos de petrleo cuando llegara a su destino. Estos son muy vulnerables al bombardeo, al igual que los oleoductos. De hecho los britnicos se ofrecieron a los rusos para bombardear los pozos antes que llegaran los alemanes, pero Stalin les contest que ellos mismos podan hacerlo si llegaba el caso. Resultaba extrao que Hitler autorizase en aquel momento el despilfarro de recursos que representaba la ofensiva de Rommel, pero quizs haba sucumbido tambin al delirio de la pinza sobre Oriente Medio. En cualquier caso no haba duda de que el Africa Korps iba a lanzar los dados otra vez y los ingleses tendran oportunidad de infligir a los alemanes su primera derrota. Auchinlek, comandante de las fuerzas inglesas en el norte de frica, se sinti aliviado al saber que iba a ser atacado, ya que eso le evitaba tener que realizar el ataque que Churchill le peda a todas horas. Si Rommel iba a atacar, era mejor esperar y defenderse que intentar atacarlo en sus posiciones fortificadas. Auchinlek siempre haba trabajado disimuladamente con esa hiptesis. Mientras simulaba construir un trampoln para la ofensiva, haba creado una posicin defensiva formidable. Se trataba de una lnea continua de campos de minas que se extenda desde la costa hasta 100 kilmetros tierra adentro. Varios boxes fuertes al aire libre a base de fosos antitanque, trincheras y alambre de espino- protegan los campos de minas aprovechando la disposicin del terreno. Las fuerzas acorazadas inglesas, ms numerosas que nunca, se haban situado detrs pero cerca de la parte del obstculo ms lejana al mar, para poder detener a los alemanes si intentaban rodearlo. En los extremadamente lujosos clubes de oficiales del Cairo, durante suntuosas cenas y en las posteriores veladas sicalpticas se haba discutido acaloradamente qu hara Rommel. De esas discusiones haba salido toda la disposicin inglesa a travs de un amplio consenso. Por un motivo histrico, Egipto dependa formalmente de la India y sus oficiales reunan lo peor de la tradicin del Raj. Acostumbrados a ser la polica del Imperio, nadie saba cmo desplegar una divisin acorazada o cmo maniobrar con un cuerpo completo. El nico que supuestamente saba hacerlo, OConnor, el vencedor de Beda Fomm -por quien todos suspiraban desde sus

mullidos sofs lanzando volutas de humo de habano- haba cado prisionero en su primer encuentro con Rommel. Ahora languideca en un castillo a orillas del Rhin y all permanecera lo que quedara de guerra. Gracias no solo a BP sino tambin a escuchas sobre el terreno de mensajes tcticos enemigos y sobre todo gracias a las infiltraciones de largo alcance realizadas por comandos capaces de viajar por el desierto y aparecer muy detrs de las lneas, los ingleses tenan bajo vigilancia a los alemanes. No podan saber qu hara Rommel, pero sabiendo cundo atacara y estando alerta en todas partes quizs pudieran derrotarlo. La misma tarde del 25, mientras unidades de infantera italiana simulaban atacar a travs de los campos de minas cerca del mar acompaados de algunos tanques de atrezzo, carros ligeros sudafricanos seguan de lejos a las tres divisiones blindadas del Afrika Corps que sigilosamente rodeaban el obstculo por el flanco del desierto. Las brigadas acorazadas inglesas fueran alertadas y se prepararon para sorprender. El estado mayor en el Cairo se felicit, ya que la finta de Rommel no les haba engaado y por tanto en la batalla de tanques subsiguiente tendran superioridad numrica. Pero cuando las divisiones Panzer llegaron hasta los ingleses y stos les atacaron furiosamente, se termin la ilusin. La descoordinacin a todos los niveles y la inferioridad de material hizo que en pocas horas el Afrika Corps derrotara al conjunto de la fuerza acorazada inglesa, que se dispers hacia el Este con gran desorden. Durante las 24 horas siguieron las batallas de encuentro, en las que los alemanes siempre lograban superioridad numrica gracias a su superior coordinacin y habilidad para la maniobra. Hubo algn momento de inquietud cuando aparecieron unos tanques muy lentos y de puntera nefasta, pero que disparaban pepinazos terribles protegidos por una coraza impenetrable excepto a bocajarro. Haba pocos y no saban coordinarse, as que terminaron como los Renault en el Mosa en 1940. Los oficiales alemanes bajaron de sus carros para examinar los restos humeantes y los prisioneros les dijeron que eran del nuevo modelo Grant, trados de los Estados Unidos de America. Rommel avanz por detrs del obstculo pero se limit a rechazar los ataques ingleses sin perseguirlos hacia el este. Si lo hubiera hecho probablemente podra haberlos destruido, pero un detalle de su plan estaba fallando estrepitosamente. Haba encargado a los italianos que abrieran la ruta para su lnea de abastecimiento, pero stos no parecan ser capaces y muchos tanques del Afrika Corps estaban parados sin combustible. Dispuso un permetro defensivo cuya espalda era precisamente el sistema de campos de minas, y se dispuso a esperar a que los italianos abrieran la ruta. En el extremo del obstculo ms lejano del mar, en un terreno llano sin ms defensa natural que la extrema letalidad del clima, se alzaban las ruinas de un fuerte turco abandonado , nombradas en los mapas italianos como Bir Hakeim. En rabe significa el pozo del sabio, pero nadie encontr ningn un pozo en las cercanas que pudiera justificar el nombre. Alrededor del fuerte se haba instalado un box guarnicionado por la Primera Brigada Francesa (llamada de la Francia Libre para distinguirla de las unidades con obediencia al

gobierno de Vichy). Estaba formada por dos batallones de la Legin Extranjera, dos de infantera colonial africana y uno de infantera de marina. Mas de la mitad de los soldados eran extranjero; la mayora de ellos espaoles, congoleos, indochinos e incluso algunos alemanes. Les mandaban oficiales que haban recorrido medio mundo buscando entrar en combate bajo la bandera tricolor. De Gaulle haba convencido a Churchill de que Francia mereca una segunda oportunidad y ahora ellos se aprestaban a borrar con sangre la ignominiosa traicin de Petain, que desde 1940 les quemaba por dentro. Aunque les haban dado el lugar ms inhabitable y ms expuesto, tan altas miras hacan que la moral fuera muy alta. Conscientes de la verdadera disposicin de nimo del mando ingls, haban cavado refugios, trincheras, fosos y haban enterrado tanquetas para usarlas como nidos de ametralladoras fijos. Cuando por fin no hubo ms que cavar, se dedicaron a otear el liso horizonte como deban haber hecho las guarniciones anteriores del fuerte, fuera cual fuera su procedencia. Sobre las nueve de la maana del da 27 lleg la divisin acorazada Ariete que se lanz a un asalto con todo. Los anchos y tupidos campos de minas dieron cuenta de ms de la mitad de los carros italianos, mientras los caones franceses de 75 destruan los restantes uno tras otro. Tan slo seis sobrevivieron a la carga y llegaron al permetro, donde fueron neutralizados con ccteles Molotov o disparndolos con armas cortas por las mirillas. Dentro del folclore de la batalla se afirma que durante toda la accin se oan gritos de Como en Madrid...! lanzados por los espaoles, muchos de los cuales eran veteranos de la Zona Universitaria, del Jarama o de Guadalajara. Nuevos ataques se sucedieron durante los siguientes tres das, aunque ninguno tan violento como el primero. En vista del fracaso de los italianos, Rommel haba decidido trazar otra ruta de abastecimiento a travs de los campos de minas, pero se encontr con un box cuya existencia ignoraba, que le impeda abrirla. Cuando el da 1 de Junio un convoy de 150 camiones llev a la guarnicin de Bir Hakeim varias toneladas de agua eludiendo el cerco, Rommel perdi la paciencia y se dirigi hacia all. Durante una semana fue comprometiendo una proporcin creciente de sus fuerzas a medida que aumentaba su frustracin. Esperaba en cualquier momento un contraataque acorazado de Auchinlek sobre el permetro defensivo del Afrika Corps y eso le pona muy nervioso. Pero el nico ataque fue el de una solitaria brigada india que penetr furiosamente hasta el centro del dispositivo para ser aplastada desde los dos lados. Superada la situacin, Rommel volvi a concentrarse en los franceses, ordenando bombardeos de saturacin, asaltos continuos y envindoles ultimtums casi diarios, que daban oportunidad al comandante Koenig de rechazarlos con desdn. Al pasar el tiempo sin que se llegara a un desenlace, Bir Hakeim empez a suscitar una atencin cada vez ms amplia. Al fin y al cabo, estaba deteniendo a Rommel con sus divisiones Panzer, que se haban paseado triunfalmente por toda Europa. Cuando el da 11 de Junio la guarnicin fue autorizada a abandonar la posicin tras 15 das de asedio, la

Primera Brigada Francesa era la unidad ms popular del mundo y su gesta se glosaba en las portadas. En cambio los ingleses haban hecho otro ridculo, desperdiciando casi dos semanas en reuniones y conversaciones para decidir qu hacer mientras el Afrika Corps yaca sin combustible. Ahora, liquidado el obstculo y consignado propiamente en los partes de guerra el herosmo de los defensores, Rommel se entreg de nuevo a la guerra de movimiento, destruy las brigadas acorazadas inglesas que le salieron al paso y pocos das despus se paseaba por las calles de Tobruk sin ms novedad. La noticia le lleg a Churchill cuando estaba otra vez en la Casa Blanca. Se haba visto obligado a viajar para suavizar la tensin que haba causado la idea de los militares estadounidenses de que Inglaterra desembarcara 100.000 soldados en Europa ese mismo verano para aliviar la presin sobre los rusos. Estos ltimos parecan a punto de derrumbarse mientras el ejrcito alemn segua su avance incontenible hacia el Cucaso. El problema era que a los estadounidenses no pareca importarles que el destino probable de los soldados desembarcados fuera la muerte y consideraban que la inversin de sangre britnica vala la pena si obligaba a retirar algunas divisiones del este. Los rusos estaban cayendo como moscas y sacrificando muchos soldados propios por cada uno alemn. Bien podan los ingleses aceptar un honroso uno por uno para ayudar a la causa. Cuando lleg a EEUU encontr el ambiente contrario al de Navidad. El tema de la India haba hecho ver las cosas a la opinin pblica de una forma muy diferente y el Imperio dominaba el debate. Muchas editoriales se dedicaban a criticar a Churchill y a los ingleses, que pretendan involucrar a soldados americanos en la lucha real mientras ellos dedicaban sus ejrcitos a operaciones menores en el norte de frica, a proteger su isla y a oprimir a los indios. Un grupo de congresistas desempolv las deudas inglesas al gobierno estadounidense durante la Gran Guerra, que al parecer estaban impagadas en su mayor parte. Sealaron que aunque la guerra terminara en ese mismo momento, los britnicos no podran pagar lo que deban ni en cientos de aos. Inglaterra era un pas derrotado y arruinado que pretenda que los dems le pagaran sus caprichos imperiales. Tan solo Roosevelt mostr empata con Churchill. Estaban reunidos cuando un ujier les interrumpi para entregar un papel en el que no slo se consignaba la cada de Tobruk, sino tambin que sta se haba producido casi sin lucha. Al ver el Presidente como la noticia impactaba en Churchill, puso la mano en su hombro y le pregunt Cmo podemos ayudarles? Los militares estadounidenses se negaron a enviar una divisin acorazada a Egipto a hacer frente a Rommel como les pidi la Casa Blanca. Finalmente Roosvelt orden que se enviarn 300 tanques del nuevo modelo Sherman y cien caones autopropulsados, para que los tripularan ingleses. Tan grande fue la insistencia en hacer el envo a toda prisa que dos barcos azucareros fueron confiscados y despachados con la carga hacia Port Said, por la ruta del cabo de Buena Esperanza.

Antes de que se despidieran, el Presidente prometi hacer todo lo posible para que sus militares aceptaran el plan original de un desembarco conjunto en las posesiones de la Francia de Vichy en el norte de frica, y olvidaran la idea de un desembarco suicida en Europa.

Enigma 77
Enviado por Roman en Dom, 03/06/2012 - 10:27am

Aullidos binarios
Por Romn Ceano El zorro tiene muchos trucos. El erizo slo uno, pero es muy bueno. -- Esopo Las memorias de los que hicieron la guerra en Bletchley suelen empezar con el estrafalario recibimiento que dispens a los autores algn excntrico personaje. El gag del soldado Filby es uno de los ms famosos. Empeado en causar buena impresin, march desfilando en solitario desde la cancela en el muro hasta la puerta de la mansin. Tras interrogar marcialmente al centinela que la controlaba y recibir de ste las indicaciones oportunas, entr en el edificio marcando el paso enrgicamente. Desde el primer momento se dio cuenta de que algo iba mal. Sus botas claveteadas golpeaban la tablilla del pavimento causando un estruendo ensordecedor. La gente le miraba frunciendo el ceo, pero la misma incomodidad de la situacin le haca golpear con ms fuerza. Finalmente lleg ante la puerta y entr sin llamar. Puesto que la persona que buscaba era un oficial, el soldado Filby decidi terminar su aproximacin enfatizando el carcter militar del encuentro. Camin con pasos extra enrgicos y se cuadr tras dar tres patadas al suelo que sonaron como tres descargas de fusilera. Iba a presentarse con un grito pero pens que deba esperar a que su interlocutor se girara. ste estaba trabajando en un escritorio de estilo antiguo que se utilizaba de pie. Tenso como un arco y rgido como una barba de ballena, el soldado Filby contempl en posicin de saludo la espalda de un hombre alto que vesta chaqueta civil pero los pantalones de un regimiento escocs.

Los estampidos reverberaron durante largos minutos mientras se dispersaban en ondas de amplitud decreciente. Primero desaparecieron del aire y despus, mucho ms tarde, de los sistemas auditivos internos de ambos hombres. Cuando el silencio haba vuelto a ocupar el despacho y otra vez era posible or el rasgar de la plumilla sobre el papel, el coronel Tiltman se gir y con la alegre camaradera de un viejo compaero de colegio le pregunt : "Es realmente necesario que uses esas malditas botas?". John Tiltman estaba a cargo de un departamento llamado Seccin Militar que trataba con todos los mensajes enemigos interceptados que no estuvieran cifrados con Enigma. Aunque esto inclua una coleccin muy heterognea de sistemas de cifrado (la Hagelin utilizada por los italianos, los diferentes cdigos utilizados en radio verbal por los pilotos, cifras manuales para uso diario en puertos, claves de mapas, etc...) la Seccin Militar haba ganado su fama por el desciframiento de cdigos japoneses. Era escocs, pero a diferencia de los dems escoceses de BP, ni perteneca a la Marina ni haba estado en la Sala 40. La Gran Guerra la pas en Francia, donde fue ascendido de soldado a raso a oficial y finalmente repatriado con condecoracin tras recibir una grave herida. Despus de la rendicin alemana fue enviado a Siberia con el contingente internacional que deba ayudar a los Rusos Blancos a destruir la recin constituida Repblica de los Soviets. La expedicin result un desastre y las tropas fueron evacuadas de vuelta a Inglaterra. Tiltman aprendi ruso con la intencin de volver a Siberia para seguir luchando como asesor de una guerrilla de Rusos Blancos. Pero por fortuna para l, durante el curso los profesores descubrieron su increble habilidad lingistica. Eso le libr de un destino ms que peligroso ya que los entusiastas informes hicieron que fuese reclutado por el CG&CS para traducir mensajes rusos interceptados. Esos mensajes eran descifrados por Ernst Fetterlein, un miembro exiliado de los servicios secretos zaristas recin llegado a Londres. Apenas hablaba ingls, por lo que sus traducciones macarrnicas causaban desaliento a los analistas, que sentan que se estaba perdiendo la mayor parte del significado. Tiltman intent por mera diversin aplicar a algunos textos cifrados los mtodos que vea utilizar al ruso. Result que tena una facilidad para descifrar an ms asombrosa que para los idiomas, por lo que al poco tiempo dej las traducciones y pas trabajar con los mensajes en crudo. Por mucho que la amenaza rusa se vistiera de revolucin proletaria su percepcin por el Imperio Britnico segua los clichs casi centenarios del Gran Juego. Tiltman fue enviado a reforzar el esfuerzo de espionaje en Asia Central para ayudar al Raj a gestionar la supuesta presin eslava hacia el Prsico. Recorriendo todo tipo de paisajes y supervisando puestos de escucha en las ms remotas localizaciones, obtuvo una slida experiencia de campo en tcnicas de intercepcin. En Asia tuvo sus primeros contactos con mensajes japones, y cuando los nipones sustituyeron a los rusos como preocupacin principal del Foreign Office, Tiltman se lanz a

descifrar japons. Su leyenda tal como se contaba a los reclutas en Bletchley, inclua haber aprendido japons por sus propios medios. Al parecer, cuando se dirigi a la institucin imperial para el estudio de lenguas orientales, los doctos profesores se negaron a acortar los cursos de seis aos que impartan al personal del cuerpo diplomtico. Tiltman en seis meses de autoenseanza ya descifraba textos japoneses. No slo eso sino que adems dise un cursillo de la misma duracin para los reclutas de BP, que llen rapidamente de criptoanalistas en ese idioma la escuela Elmers, antigua sede de Whelchman a su llegada. A finales del invierno de 1942, cuando lleg el soldado Filby, todo este esfuerzo se estaba mostrando intil. Los americanos haban mecanizado el descifrado de las mquinas japonesas y estaban montando centros de descifrado a gran escala. Para conservar el monopolio de Enigma, los ingleses se haban visto obligados a ceder en la divisin del trabajo, as que toda la infraestructura en BP dedicada a Japn deba ser desmantelada. Como en tantas otras partes de esta historia, resulta imposible saber en que momento un antiguo conocido de Tiltman contact con l. Ni siquiera los contemporneos tenan una idea clara. El memorandum que esa persona dirigi al coronel tiene escrita una anotacin a mano que indica que a pesar de estar numerado como tercero, no constaba quin haba recepcionado los otros dos. El remitente era Harold Kenworthy, responsable de intercepciones de la polica metropolitana. Se haban conocido muchos aos atrs, cuando cazaban espas del Komintern ocultos en Londres, interceptando sus emisiones clandestinas. Ambos eran expertos en sus campos, mucho ms all de la mera dedicacin profesional. Si Tiltman descifraba cualquier cosa en media tarde, Kenworthy distingua entre los ruidos que poblaban el espectro radioelctrico con la facilidad con que un melmano fantico distingue los instrumentos de una orquesta. El mensaje que Kenworty intentaba hacer llegar a los oficiales responsables de BP, era que haban aumentado espectacularmente las ocurrencias de un tipo muy especial de fenmeno radioelctrico. Se trataba de unos ruidos muy caractersticos que iban y venan por entre la esttica. A ratos parecan un flautista desafinando terriblemente, pero las ms de las veces hacan pensar en animales heridos, ululando desgarradoramente de dolor. Los operadores de la estacin de escucha de la polica en Denmark Hill de la cual Kenworthy era el responsable- los reportaban como mugidos o balidos. Para ellos se trataba slo de una curiosidad, y su aumento lo adjudicaban a algn efecto no-lineal de la esttica. Sin embargo, tanto Tiltman como Kenworthy saban perfectamente de qu se trataba y porqu un aumento en su ocurrencia era una extraordinaria noticia. En cuanto el tercer memorndum de Kenworthy lleg a Tiltman, ste se olvid de los japoneses y se prepar para una operacin a gran escala.

Enigma 78
Enviado por Roman en Dom, 03/06/2012 - 10:26am Por Romn Ceano Aunque los ingleses siempre gustan de subrayar el carcter accidental e improvisado de sus xitos, lo cierto es que Bletchley Park siempre se distingui por lo contrario. Por mucho que sus criptoanalistas tuvieran el pensamiento lateral y la intuicin inverosmil como sus armas ms efectivas, los chispazos de genio que han pasado a la Historia resultaron devastadores para el enemigo porque se sustentaban en un armazn de extenuante trabajo sistemtico llevado a cabo tanto por ellos mismos como por batallones de personal subalterno. Por ello, cuando a principios de la primavera de 1942, Tiltman concentr su atencin en el incremento de los aullidos, los archivos de Bletchley Park contenan abundante informacin sobre el tema, incluyendo una hazaa criptogrfica doble en la que l mismo haba participado el verano anterior. La incorporacin ms reciente al dossier sobre los aullidos era un extenso interrogatorio a Peter Wohlrab, un oficial de inteligencia alemn capturado en el norte de frica tras derribar la RAF el avin en que volaba. Wohlrab declar ser un anti-nazi que haba huido a Suiza antes de la guerra pero que haba sido expulsado de ese pas y reclutado a la fuerza en el ejrcito alemn en 1940. Se alegraba de haber sido capturado y se ofreca para colaborar en todo lo que pudiera. La transcripcin del interrogatorio a Wohlrab tena pginas y pginas en las que ste detallaba minuciosamente su paso por diferentes estaciones de intercepcin por toda Europa como traductor al alemn de los mensajes ingleses. Cuando haba sido derribado, su misin era traducir en tiempo real las conversaciones por radio de los pilotos ingleses con los aeropuertos. En un momento de la transcripcin, los interrogadores le preguntaban si haba odo hablar de un sistema llamado Geheimschreiber, que en alemn significa escritura secreta. Wohlrab les dijo que haba odo referirse mediante ese nombre a un teletipo experimental que transmita los textos cifrados. No saba cmo se cambiaba la clave ni qu tcnica de cifra empleaba el sistema. Al parecer slo unos pocos tenan acceso a l, hasta el punto que se rumoreaba que contena explosivos que detonaban si el operador que manipulaba el teclado no comenzaba con una secuencia determinada. Esto era probablemente falso, pero ilustraba el secretismo que rodeaba al proyecto. La razn por la que los interrogadores de Wohlrab le haban preguntado sobre Geheimschreiber era que saban que una unidad concreta del cuerpo de seales alemn haba estado en el norte de frica. Los servicios secretos ingleses, ayudndose de descifrados de Enigma, de emisiones en claro y de pensamiento lateral, los haban seguido en un periplo que haba comenzado en la propia Alemania muchos meses atrs. Siempre

que esa unidad particular llegaba a un lugar, muy pronto comenzaban a orse los caractersticos aullidos. El secreto en el lado alemn tena su contrapartida con un nivel de secreto similar en el lado ingls, y por ello muy pocos saban que Kenworthy poda leer muchos de esos aullidos sin ningn problema. Para ello conectaba al receptor de radio un ondulador diseado por l mismo que consista en un pequeo brazo que se mova arriba y abajo siguiendo las frecuencias recibidas, de forma parecida a como los sismgrafos registran las vibraciones del suelo. Las tiras de papel se guardaban en rollos que Kenworthy estudiaba, tal como deban hacer los sabios de la biblioteca de Alejandra con los papiros, desenrollando por un lado mientras arrollaba por el otro. Existan diferentes tipos de aullidos que creaban patrones diferentes pero todos tenan una estructura anloga. El secreto de su extraa textura auditiva quedaba en evidencia al observar las ondulaciones sobre el papel. La distancia entre las crestas de las ondas no tena cualquier valor sino que slo tomaba dos. As que los aullidos estaban formados por combinaciones de dos (o a veces cuatro) tonos que se entremezclaban de forma aparentemente caprichosa. Pero incluso esta variacin no era aleatoria, ya que las duraciones de cada tono eran siempre mltiplos de la duracin mnima. El secreto de los aullidos, y lo que los converta en una emisin en claro, era agrupar estas unidades mnimas en grupos de cinco y considerar un tono (o una pareja de tonos si haba cuatro) como cruces y el otro (o los otros) como puntos. Haciendo eso, los extraos alaridos se revelaban como una sucesin de caracteres escritos en un alfabeto perfectamente pblico, denominado cdigo Baudot. ste era el cdigo utilizado por los teletipos (llamados tlex o teleimpresora segn el pas y la poca). La tecnologa del teletipo se haba extendido por el mundo durante los aos 30, compitiendo con el Morse y el telfono. Concretamente en Alemania haba tenido considerable xito y las empresas alemanas como Siemens o Lorenz, eran lderes del mercado mundial. La caracterstica diferencial de la comunicacin por teletipo era que, as como en el Morse cada carcter tiene una longitud diferente, en el Baudot todos los caracteres tienen una longitud de cinco espacios. En lugar de puntos y rayas, se utilizan cruces y puntos, que son en realidad voltaje o ausencia de ste. Al ser un sistema posicional, la ausencia de voltaje se puede utilizar como seal. La gran ventaja de la longitud fija de cracter e impulso (o ausencia de impulso) es que permite sincronizar el envo y la recepcin automticos. Con ello se pueden alcanzar velocidades de transmisin sostenidas inalcanzables para un operador humano, y adems es relativamente sencillo multiplexar varios mensajes para enviarlos por el mismo cable. La desventaja del teletipo es que hace falta una canal de comunicacin muy estable, por lo que slo se poda usar entre localidades conectadas mediante cables de buena calidad. Los operadores humanos tienen una gran tolerancia al error y son capaces de tomar decisiones sofisticadas durante la recepcin, por lo que haba sido fcil pasar del cable a la transmisin

area. En cambio, los sistemas automticos de envo basados en el cdigo Baudot tendan a desincronizarse, al carecer de comprensin semntica o sintctica. Un equipo comercial llamado Hellscreiber y considerado el antepasado del fax- que tambin haba sido probado por ejrcito alemn, utilizaba redundancia para poder conectar equipos mediante transmisin de radiofrecuencia, pero lo haca de una forma tan primitiva que multiplicaba por 18 el tamao del texto a enviar. En general el teletipo fue desplazando al morse para aquellas aplicaciones para las que se dispona de buena infraestructura y que podan ser sistematizadas. En esas circunstancias, un solo teletipo poda hacer el trabajo de docenas de operadores Morse. Como los operadores no podan transmitir ms deprisa que una cierta velocidad, primero se tecleaba el mensaje a velocidad humana en una perforadora. Esto generaba una tira de papel en la que cada carcter estaba representado por cinco posiciones. Las posiciones perforadas correspondan a impulsos (cruces) mientras las que quedaban sin perforar correspondan a no-impulsos (puntos). Las tiras de papel eran introducidas en el equipo emisor, que las lea a velocidad de transmisin. Una instalacin convencional de un sistema de teletipo constaba de un nmero de operadores perforando para alimentar un solo transmisor. Para su uso comercial en una empresa, se poda disponer de una perforadora en cada departamento y llevar a la estacin de transmisin las tiras. La recepcin poda ser mediante una perforadora o directamente a la impresora. Para que la tecnologa pudiera difundirse y cualquier receptor pudiera recibir de cualquier emisor, se haba definido un estndar de velocidad por defecto de 10 caracteres por segundo, lo que representaba enviar 50 cruces o puntos en ese perodo de tiempo. Esta velocidad de transmisin se caracterizaba en la jerga de los operadores de teletipo como trabajar a 50 baudios, en honor a Henry Baudot, el ingeniero francs que haba comprendido la ventaja de una longitud fija del carcter, estableciendo el primer alfabeto en 1877. Aunque segua llamandose Baudot, en las convenciones internacionales de organizaciones postales y de telgrafos se haban realizado en este alfabeto tres mejoras. En primer lugar se haba casi doblado el nmero de caracteres posible desde los 48 originales hasta 94, para incluir los nmeros (que hasta entonces se haban escrito con todas sus letras), signos de puntuacin, operadores (+,-,=,), retorno de carro, line feed, el & y el signo de la libra esterlina. Para ello se definieron dos caracteres shift de cambio de alfabeto. Al recibir uno de ellos, se deba cambiar el modo y a partir de ese momento interpretar los grupos de cinco seales (cruces o puntos) siguiendo un alfabeto auxiliar. Lgicamente exista otro carcter para volver al alfabeto de defecto. En la poca, todo esto causaba algo de confusin pero hoy es corriente en muchos lenguajes grficos todos los teclados (p.ej. en HTML <x>, </x> o la tecla num de los teclados).

El segundo cambio introducido en el alfabeto original tena relacin con el mantenimiento de los equipos. Una vez qued claro que el Baudot no sera usado por humanos -ya que stos preferan el Morse- desapareci el motivo para conservar en el cdigo una lgica mnemotcnica. La perforacin de los agujeros en el papel y la lectura de esas perforaciones eran la causa del desgaste tanto de los dispositivos de grabacin como de las cabezas lectoras. Para minimizar las tareas de mantenimiento de los equipos, se procedi a asignar los caracteres en funcin del uso, dando a los ms utilizados aquellas combinaciones que requeran menos perforaciones en el papel. La tercera modificacin, la menor de las tres, consisti en retirar el uso de las cinco puntos, para evitar la ambigedad de que el papel perforado sin tratar tuviera significado. As quedaron fijados definitivamente los 93 valores del cdigo Baudot tal como se popularizaron durante el primer tercio del siglo XX y tal como se los encontr Kenworty dentro de los extraos aullidos.

Enigma 79
Enviado por Roman en Dom, 03/06/2012 - 10:24am Por Romn Ceano Antes de la guerra, cuando con su caracterstica minuciosidad planeaban la gestin de su futuro imperio, los alemanes disearon una red de teletipos que hiciera posible la administracin de la enorme porcin de Eurasia que pensaban conquistar. A medida que la guerra se desarrollaba, unidades del cuerpo de seales seguan a las tropas tendiendo cables que unan las capitales conquistadas, as como estableciendo en ellas centros de comunicacin de alta tecnologa dotados de personal numeroso y bien entrenado. Todas las lneas convergan en Prusia, en un centro de comunicaciones ultramoderno capaz de recibir y enviar cientos de miles de baudios durante las 24 horas del da. En el plan maestro de comunicaciones, Enigma deba servir slo para el trfico interno de los grupos de ejrcito, mientras el trfico estratgico estaba reservado al teletipo sobre lnea terrestre. Este plan se demostr ilusorio, porque los xitos militares no fueron seguidos por una consolidacin poltica de la ocupacin. La brutalidad demencial, la voluntad genocida y la esclavizacin sistemtica a que fueron sometidos los pueblos ocupados, hicieron que la pacificacin dependiera de la presencia fsica de unidades militares en todo el territorio. Tanto en Rusia como en los Balcanes, grupos de irregulares merodeaban en las zonas fuera de control de las unidades alemanas, haciendo de los flamantes cables un objetivo preferente. En unos minutos era posible causar un gran dao con muy poco riesgo cuando la lnea atravesaba zonas boscosas o de difcil acceso para los alemanes. A medida que se organizaban y empezaban a recibir apoyo exterior, la accin de estos grupos se fue sofisticando. Aprendieron a sabotearlas de manera que la reparacin exigiera examinar cada

poste en cientos de kilmetros, lo que les daba oportunidad de emboscar a su antojo a los soldados del cuerpo de seales. Incluso en Europa Occidental, donde en 1942 no existan guerrillas como tales, el sabotaje de los cables empezaba a ser un problema. Incluso antes de que fuera evidente que el ejrcito alemn no poda proteger la red terrestre contra la accin enemiga, los ingenieros del cuerpo de seales haban recelado de la factibilidad prctica de algo tan grandioso y descomunal. Conocan los problemas de mantenerla en su propio pas y en condiciones de paz, por lo que podan imaginar lo que sera hacerlo en un imperio como el que imaginaban los delirios nazis. Este convencimiento les haba llevado a desarrollar tecnologas que utilizaran el ter como soporte de la transmisin de teletipo. sa era la razn de los viajes de los ingenieros nombrados por Wolhrab. El aumento en las recepciones de aullidos por el equipo de Kenworthy significaba que la tecnologa estaba lista y entraba en operacin. La idea de transmitir los secretos ms valiosos por radiofrecuencia, contaba con muchos detractores en la jerarqua del ejrcito. Para evitar las crticas, siempre se planteaba que los enlaces no utilizaran emisores normales sino transmisores direccionales. Estos transmisores son a las antenas lo que los focos a las bombillas, emitiendo un haz muy concentrado que en teora slo puede ser percibido en la trayectoria. Pero tal y como la prctica fue demostrando, las ondas de radio tienen mucha tendencia a rebotar y dispersarse de mil maneras incontrolables. Al principio se pens en enlaces situados a poca distancia los unos de los otros para poder usar emisores de baja potencia. A la larga, para evitar el riesgo creciente de sabotaje, hizo falta incrementar la potencia. El caos del ter empez a empujarlos de tanto en tanto hasta las antenas de Kenworthy y aunque era una tarea infinitamente ms difcil que interceptar el morse de Enigma, la supuesta imposibilidad de captarlos a larga distancia se demostr como completamente falsa. El segundo argumento con que eran bombardeados los que alertaban en Berln contra el teletipo por radiofrecuencia era una segunda garanta ms objetiva y que ya estaban usando contra las intercepciones de los cables. Se trataba de una tcnica de cifrado inventada en Estados Unidos especficamente para proteger las transmisiones de teletipo y basada en los avances en electromecnica. Como todas las tcnicas de cifrado, se consideraba segura ms all de cualquier lmite razonable. El desarrollo de centralitas de telfono a gran escala, haba familiarizado a los ingenieros norteamericanos con la implementacin de lgica booleana en circuitos elctricos. Esto permita la aplicacin intensiva en el teletipo del cifrado descrito durante la Gran Guerra por un empleado de la divisin de desarrollo de la ATT llamado Gilbert S Vernam. La idea de Vernam era considerar independientemente cada uno de los cinco flujos de cruces y puntos y cifrarlo sumndole una secuencia conocida por el emisor y el receptor. Esta suma no era una suma convencional, sino la aplicacin de una de las aritmticas binarias descritas por Boole. Esta aritmtica en particular tiene asociada una nica operacin, llamada adicin. Aunque pueda ser descrita como una suma binaria de mdulo

2 en realidad se trata de un operador lgico, por lo que el trmino adicin parece abusivo y algo arbitrario al no-especialista. Sea como sea que lo llamemos, sus normas son muy sencillas; traducidas al lenguaje actual de unos y ceros establecen que 1+1=0, 0+0=0, 1+0=1 y 0+1=1. Utilizando esta aritmtica es posible construir un lgebra en la que los alfabetos se pueden sumar. Basta tomar la combinacin de cruces y puntos (1s y 0s) de cada uno de los dos caracteres a operar, aplicar la aritmtica descrita en el prrafo anterior para cada posicin, y finalmente buscar a qu carcter corresponde el resultado. En el lgebra obtenida, el elemento neutro es el carcter representado por cinco puntos. Adems, cada carcter es su propio inverso, por lo que una secuencia sumada a s misma produce una sucesin del carcter representado por ese elemento. Como la adicin es simtrica, sumando la misma clave al texto cifrado se obtiene el texto en claro otra vez. En este sentido el cifrado Vernam ofrece de forma natural aquello que en la Enigma debi forzarse introduciendo el reflector. Eso no evita que la simetra sea tambin una fuente de debilidad, como sucede en la mquina Enigma. De hecho, la facilidad para operar textos cifrados y para despejar la secuencia aadida al texto en claro, obliga a que dicha secuencia deba ser inmensamente larga. Se daba la circunstancia de que Tiltman haba descifrado un texto cifrado en Vernam en el verano de 1941 gracias a una serie de circunstancias excepcionales. Los operadores que realizaban las pruebas solan prepararlas chateando en abierto. Aunque en el modo de operacin normal se trabajaba con las cintas de papel descritas antes y se cifraban los envos, tambin era posible conectar un teclado directamente al teletipo y teclear sobre l. Lo que cada operador escriba en su teclado apareca en la impresora del otro en tiempo real. Los ingenieros del cuerpo de seales hacan un uso muy liberal de esta forma de comunicacin, no slo para preparar las pruebas, sino tambin para intercambiar chismes. Kenworthy sola ser un vido lector de estas conversaciones y poda leerlas casi directamente sobre las ondulaciones de tinta. En cambio, cuando los operadores activaban el cifrado slo poda transcribir la sopa de letras resultante sin entender nada. Una ventaja del sistema de teletipo era que se tecleaba y lea en claro, aunque la transmisin estuviera cifrada. Bastaba tocar un interrutor para cambiar de en claro a cifrado. La dedicacin de Kenworthy tuvo su premio. El 30 de agosto de 1941 fueron interceptados dos mensajes cifrados que parecan diferentes pero que los operadores alemanes en sus conversaciones en abierto daban por iguales y escritos con la misma clave. La explicacin era que aunque se trataba del mismo mensaje, el operador lo haba tecleado directamente sin usar la tira de papel- y haba introducido pequeos cambios abreviando algunas palabras y extendiendo otras.

Enigma 80
Enviado por Roman en Vie, 20/04/2012 - 6:44pm

Por Romn Ceano Tiltman era un experto criptoanalista que haba estudiado adems la monografa sobre el cifrado Vernam escrita por el director de investigacin de su departamento, Gerry Morgan. Eso le hizo reaccionar elctricamente al enterarse del hallazgo. l en persona se puso a trabajar sobre la transcripcin. Siguiendo las ideas de Morgan, aplic una curiosa propiedad del cifrado Vernam. Tom los dos textos cifrados y los sum (en el sentido explicado ms arriba). Con ello obtuvo una ristra de caracteres que era la suma de los dos textos en claro. En efecto; si P1 y P2 son los textos en claro a los que sumamos la secuencia K para obtener los textos cifrados C1 y C2, al sumar C1+C2 obtenemos P1+P2, puesto que C1+C2=(P1+K)+(P2+K) y K+K=0 (entendiendo por 0 el elemento neutro de esta aritmtica). Ntese que si se suman dos textos iguales cifrados con la misma clave, el resultado es una secuencia de elementos neutros, por lo que los pequeos cambios que introdujo el operador fueron lo que permiti el ataque. Tiltman trabajaba con la tabla de sumas, en la que aparecan caracteres calculados al operar sus representaciones en cinco bits. Una vez hubo eliminado la secuencia de cifrado y sabiendo que cada carcter del texto resultante era la suma de dos que en el mensaje original distaban unas pocas posiciones, lo descifr en diez das, algo que desde entonces ha desconcertado a sus admiradores, porque no parece que sea tan difcil para alguien como l. Seis meses despus, cuando abandon los mensajes japoneses y decidi volcarse en el teletipo alemn tras recibir la nota de Kenworthy, encontr en el dossier el texto en claro descifrado por l junto con la copia de una nota en la que informaba a Travis que ese resultado era irrelevante porque no era probable que nunca ms se obtuviera una pareja de mensajes como aquella. Mas an, la complejidad de la secuencia cifradora era tal, que sin conocer la naturaleza del aparato que la generaba no haba ninguna esperanza de poder descifrar el Geheimschreiber. Probablemente sonri al ver su propia nota porque mientras l se rompa la cabeza contra los cifradores silbicos japoneses, uno de los subordinados de Morgan haba descrito las reglas generatrices de la secuencia. Nigel de Grey, uno de los participantes en el descifrado del telegrama Zimmerman y por tanto una leyenda viviente en BP, no se cans nunca de decir que Bill Tutte haba obtenido uno de los grandes xitos de toda la guerra al desentraar la estructura de esa secuencia. Un subproducto del descifrado del mensaje doble realizado por Tiltman, era que sumando el texto en claro a cualquiera de los dos mensajes cifrados interceptados se obtena la ristra de caracteres que se haba sumado para cifrarlos. Los pesos pesados del departamento la tomaron en sus manos con la esperanza de hallarle una lgica bajo la apariencia aleatoria. Si los alemanes haban inventado una fuente de secuencias aleatorias que se pudieran sincronizar no haba esperanza, pero quizs se trataba meramente de un sistema de ruedas con los ciclos ocultos, bien por una longitud enorme o por alguna ocurrencia desconocida. Nadie haba visto una de esas mquinas y los vagos comentarios de Wohlrab eran la nica

referencia de tamao que se tena. De ellos se deduca que en caso de ser ruedas, stas no podan ser muy grandes. Se les calculaba un mximo de 50 posiciones a cada una y un mximo de tres ruedas por posicin (es decir 15 ruedas en total). Tutte era un estudiante de qumica de Cambridge que hasta ese momento haba tenido un estatus ms bien bajo en el departamento de investigacin. En navidad, cuando todo el mundo estaba harto de darle vueltas sin resultado, Morgan se acerc a su mesa y le dijo Mira qu puedes hacer con esto.... Tutte no crea que pudiera hacer gran cosa, pero por no parecer negativo se puso a aplicar un mtodo que les haban enseado en el cursillo de reclutamiento. Se trataba del mtodo Kasiski, que consiste en buscar repeticiones y luego escribir el mensaje formando lneas iguales a la distancia entre estas. Al poner las lneas una encima de otra, podan aparecer patrones repetitivos ms cortos que permitieran repetir la operacin. Aunque el Kasiski fue diseado para romper el cifrado Vigenere, resultaba til en general para descubrir cualquier periodicidad en la clave en una gran variedad de cifrados. Tutte tom el primer bit de cada uno de los cuatro mil caracteres y lo escribi pacientemente en lneas de 575, ya que varios compaeros sospechaban que la secuencia de primeros bits tena su origen en tres ruedas, una de 23 posiciones, otra de 25 y una tercera de tamao desconocido. Tutte encontr algunas repeticiones de series de cruces y puntos pero not que se desplazaban hacia la izquierda una posicin por lnea. Esto le llev a copiar la secuencia otra vez pero en segmentos de 574. Esta vez s que obtuvo largas series iguales en las mismas posiciones, pero separadas por muchas lneas. A continuacin prob 41, que es un divisor primo de 574, y que poda por tanto ser el tamao de una de las tres ruedas supuestas. Copiando en lneas de 41, aparecieron una cantidad de repeticiones que mostraban que sin duda exista una fuente peridica con esa longitud. Satisfecho con esa certeza, se puso a trabajar en la longitud de las otras dos ruedas. A pesar de que examin toda la secuencia utilizando el patrn 41, no logr cuadrar ninguna pareja de longitudes compatible con los datos. Cunto ms claro estaba que el 41 creaba un paisaje de similitudes, ms oscuro resultaba discernir el porqu de las diferencias. stas parecan tener una lgica pero no encajaba en ninguna serie cclica, como si fueran ciclos que cambiaran de longitud. Tutte se dio cuenta de que lo que separaba esos ciclos de tener una longitud fija estaba relacionado con la extraa tendencia estadstica que mostraba la serie a la repeticin, de forma que una cruz tena una probabilidad alta de ser seguida por otra cruz, y lo mismo para los puntos. Esta tendencia no provena ciertamente de la fuente cclica ya descrita, sino de algn tipo de fuente aperidica que se sumaba. No poda tener su origen en una combinacin de dos ruedas adicionales, sino que pareca provenir de una sola, aunque bien extraa. En sus memorias, Tutte describe la solucin al misterio de la rueda que cambiaba de tamao mientras causaba un sesgo hacia la repeticin de puntos o cruces en la secuencia, como la conclusin inevitable del razonamiento que haba desarrollado. Mientras que la

rueda de 41 se mova siempre un paso, haba una segunda rueda de 43 posiciones que se quedaba quieta o avanzaba siguiendo algn tipo de patrn todava desconocido. Tanto si esa solucin se le apareci en un sbito relmpago como era proverbial en los matemticos, o si emergi de su niebla mental mientras garabateaba frenticamente como les sola suceder a los lingistas de la generacin de De Grey y Knox, sabemos que no era evidente para sus contemporneos, porque el hallazgo le vali a Tutte una gran dosis de la gloria secreta caracterstica de BP. Curiosamente, en su caso hubo un premio adicional. Adems de las palmadas y aplausos en la intimidad de su cobertizo, y de las ocasionales miradas de admiracin en el jardn o en el comedor de parte de los pocos que estaban en el secreto, Tiltman consigui que la universidad de Cambridge le diera el doctorado sin necesidad de acabar la carrera ni presentar la tesis, alegando que su trabajo para el gobierno demuestra suficientemente su vala intelectual. La va abierta por Tutte conduca al corazn del cifrado de la Geheimschreiber. Lo que haba descrito para la secuencia del primer bit fue aplicado por sus compaeros a las otras cuatro. Era en efecto posible describir esas secuencias asumiendo tambin slo dos ruedas para cada una. La primera deba girar siempre una posicin para cada carcter, mientras la segunda lo haca siguiendo un patrn de desconocido. En medio de un gran entusiasmo, la seccin fue estableciendo los tamaos de las ruedas de cada pareja. El golpe final a la estructura interna del generador de secuencias fue establecer que los avances o no-avances de las segundas ruedas se daban al unsono para las cinco secuencias y siguiendo un patrn aperidico. Conocidos los tamaos de las ruedas que formaban las cinco parejas y en posesin del secreto de cmo generar secuencias aperidicas, se culmin alegremente la descripcin, postulando la existencia de dos ruedas ms, una de las cuales giraba siempre y gobernaba el giro de la segunda, que slo se mova en las cruces de la primera (ver esquema).

Las ruedas inferidas eran muy diferentes de las de Enigma. Las ruedas de Enigma eran la expresin elctrica de una permutacin practicada sobre el alfabeto. Haciendo abstraccin del reflector y el panel de conexionado, la mquina Enigma cifraba cada carcter con un alfabeto diferente a base de variar la forma en que sumaba los tres fijos que contenan sus ruedas. En cambio, se supona que las ruedas de la Geheimschreiber consistan en un nmero dado diferente para cada rueda- de conectores que dejaban pasar o no la electricidad segn la manipulacin que hubiera hecho el operador durante la configuracin. Si todos estaban conectados, la rueda suministraba una secuencia de cruces. Si por ejemplo, todos menos uno estaban conectados en una rueda de 41 conectores, suministrara 40 cruces y un punto. Colocando dos ruedas y un circuito de adicin booleana, se obtiene un superciclo con una longitud mltiplo del nmero de conectores de ambas. En el Geheimschreiber cada posicin (cada bit) de la letra creada tena origen en un par de ruedas. La primera giraba siempre una posicin para cada carcter mientras la segunda slo giraba a veces, como dedujo Tutte. Las cinco ruedas que giraban siempre fueron denominadas en BP como ruedas Chi, mientras las que giraban slo a veces, se denominaron ruedas Psi.

Las otras dos ruedas eran las que gobernaban el giro de las ruedas Psi. Aunque al principio se denominaron tambin con una letra griega, luego esta denominacin se perdi y pasaron a ser nombradas como ruedas motoras. Cuando la rueda motora 1 dejaba pasar la corriente (mostraba una cruz) todas las ruedas Psi se movan una posicin. El movimiento de esta rueda motora 1 estaba a su vez gobernado por la rueda motora 2 siguiendo el mismo criterio. La rueda motora 2, al igual que las ruedas Chi, se mova siempre una posicin. La secuencia de caracteres estaba condicionada a qu conectores estuvieran activados en cada rueda, es decir cuales dieran cruces y cuales puntos, as como a cual fuera la posicin inicial de las ruedas. Cada juego de posiciones de los conectores determinaba un superciclo, de forma anloga a como en la Enigma cada juego de posiciones de las ruedas en sus huecos determinaba una sucesin de alfabetos diferentes. Esta configuracin de conectores se cambiaba con una cierta periodicidad, pero lo que haca que cada mensaje fuera diferente era la posicin de las ruedas al empezar el mensaje. Esta posicin se comunicaba del emisor al receptor mediante un sistema de indicadores. El sistema de indicadores de la Geheimschreiber consista en doce letras nombradas en claro mediante palabras mnemotcnicas (Anton para a, Berta para b, Cesar para c, etc...). Cada letra representaba la posicin de una de las doce ruedas. Los operadores disponan de una tabla para consultar, ya que no era un sistema consecutivo sino totalmente arbitrario para dificultar la intercepcin. Los interceptores no saban qu posicin representaba cada letra, pero s que podan identificar mensajes cifrados con claves muy parecidas o iguales. Aparte de facilitar la identificacin de mensajes cifrados con la misma clave a los criptoanalistas enemigos, otro problema evidente del mtodo de indicadores que usaban los alemanes era que al tener la mayor parte de ruedas todas menos las motoras- ms posiciones que las letras disponibles, algunas posiciones no se usaban nunca. Por ello, las posibles posiciones iniciales eran 26^12 por cada configuracin de conectores. Resulta tentador multiplicar ese resultado por el nmero de dichas configuraciones, pero esto resulta engaoso. Era necesario un equilibrio de cruces y puntos en cada rueda para que el sistema no resultara trivial, por lo que no todas las configuraciones eran posibles ni mucho menos. Tutte en sus memorias dice que su xito fue producto de una distribucin deficiente de las cruces y puntos, y que con las configuraciones ms evolucionadas utilizadas a partir del verano de 1942 nunca hubiera podido desentraar la secuencia. Esto ilustra la sutilidad del mtodo y su dependencia de un uso inteligente. Un configurador hbil puede lograr que la secuencia cifradora tenga unas proporciones de cada carcter tales que el criptotexto sea aleatorio a todos los efectos. Pero incluso suponiendo por mor del argumento una proporcin muy pequea de configuraciones utilizables, Geheimschreiber ofreca claramente un cifrado mucho ms fuerte que Enigma. Cuando Tiltman decidi lanzar sobre l todo el peso de sus equipos de choque, no estaba nada claro que pudieran triunfar. El nico indicio optimista era una especie de leyenda que haba llegado por varios conductos diferentes. Algunas fuentes indirectas afirmaban que los suecos haban

descifrado mensajes de una variante de la Geheimschreiber. Al parecer haban pinchado el cable que pasaba por su territorio en direccin a la ocupada Noruega y haban logrado leer una cantidad indeterminada de mensajes.

Enigma 81
Enviado por Roman en Vie, 20/04/2012 - 6:04pm Por Romn Ceano El departamento de investigacin de BP revis todos los mensajes interceptados para observar los patrones de gestin de las claves. Estableci trabajosa y tentativamente que las ruedas no se movan nunca de lugar y que sus configuraciones de conectores cambiaban raramente, excepto las de las dos ruedas motoras que se cambiaban cada mes. De manera increble para los criptoanalistas ingleses, los operadores alemanes gestionaban las claves de una forma defectuosa y por ello de tanto en tanto repetan posiciones iniciales. Estas parejas de mensajes eran muy fciles de localizar porque aunque no se saba qu posicin indicaba cada letra, era fcil ver cules tenan indicativos iguales. La estacin de intercepcin de Kenworthy estaba sobre aviso y les daba prioridad total. Una vez recibida en BP la pareja, se proceda a sumar los dos mensajes para obtener la secuencia que se saba que era suma de dos mensajes en claro. Uno de los primeros ataques que se dise estaba basado en la idea de lanzar oleadas humanas contra estas secuencias. Para, ello, se habilit un cobertizo en el que se ubicaron varias docenas de cabos y suboficiales de diversos cuerpos sin ninguna preparacin criptogrfica. El ataque consista en tomar una palabra probable (p.e. spruchnummer, que significa numero de mensaje) y sumarla a la primera posicin de la secuencia. En caso que se hubiera acertado, apareca una palabra en claro perteneciente al segundo mensaje. En caso de que apareciera slo una mezcla de letras sin sentido, haba que repetir con la segunda posicin, la tercera, etc... hasta agotar la secuencia, que poda tener 500 caracteres. Una vez terminada, se tomaba una segunda palabra probable y se volva a empezar. El motivo de haber elegido personal militar es que se supona que mostraran mayor tenacidad que los civiles ante una tarea tan desesperantemente tediosa y desagradecida. Si apareca un positivo, la secuencia y la palabra eran trasladadas a otro cobertizo, donde los antiguos especialistas en Japn de la escuela Elmer realizaban el trabajo inteligente. Estos criptoanalistas haban sido reciclados a expertos en Baudot, hacindoles memorizar la tabla de adicin de caracteres. Se haban reforzado con lingistas clsicos y tenan tanto xito que muy pronto el grupo de fuerza bruta fue disuelto porque su ayuda era irrelevante.

A principios de verano se descifraba una proporcin bastante grande de mensajes. Ya no haca falta tener dos mensajes cifrados con exactamente el mismo cdigo, sino que se podan utilizar varios cifrados con posiciones de las ruedas similares entre s. Esto daba un control cada vez mayor del sistema de indicativos, que retroalimentaba los procesos heursticos improvisados que se establecan sobre la marcha. El descifrado de estas secuencias suma de dos mensajes en claro era, al igual que el Banburismus, un pasatiempo altamente adictivo. Sus practicantes dedicaban horas y horas, casi siempre durante la noche, y un solo criptoanalista lleg a romper trece en un solo turno. En esa poca, Turing vagaba por BP como un alma en pena tras haber sido desposedo de la jefatura del Cobertizo 8 y haber adems fracasado en obtener un mtodo para descifrar la Enigma de cuatro ruedas. Los submarinos estaban causando estragos enormes a los convoyes y slo la tctica tpicamente americana de fabricar barcos tan febrilmente que los alemanes no podan hundirlos suficientemente deprisa, mantena abierta la ruta del Atlntico. El prestigio de Turing estaba en un punto ms bien bajo, aunque al ser todo secreto es probable que nadie lo supiera excepto l mismo. Una vez relevado por Alexander, Travis quera que Turing diera apoyo a todos los grupos con problemas tericos de alto nivel. As fue como el departamento de Tiltman lo reclut para la lucha contra la Geheimschreiber. Aunque como ya se ha dicho, se descifraban muchos mensajes, esto se haca basndose en los fallos garrafales de los operadores y en lo primitivo del sistema de indicativos. El desciframiento se haca sin conocer la posicin de los conectores en las ruedas ni la posicin de partida de stas. Era algo completamente abstracto, basado en las similitudes entre los mensajes. Haca falta alguna forma de determinar ambos parmetros para abrir las puertas a un descifrado sistemtico que no requiriese de errores de operacin en el enemigo. Turing invent un mtodo para establecer la configuracin de los conectores de cada rueda, dejando para ms adelante el problema de determinar las posiciones iniciales careciendo de los indicadores. El mtodo se llam Turingerismo, aunque algunos lo llamaban Turingismus porque decan que sonaba ms alemn. Era un mtodo de lpiz y papel, o como dice el manual secreto escrito por el propio Turing y corregido por Tutte : un mtodo de lpiz, papel y goma de borrar. Ms que un mtodo en el sentido algortmico, se trata de una tcnica heurstica que hace uso de la estadstica inventada por Turing para ayudar en el descifrado de Enigma. Esta estadstica inversa estudia la probabilidad de que un efecto sea producto de una causa o de otra. Resulta ideal para el criptoanlisis, ya que en l tenemos un texto cifrado y hemos de determinar sus causas: la clave y el texto en claro. Para aplicar el mtodo de Turing, el criptoanalista necesitaba proveerse no slo de los mencionados, lpiz, papel y goma de borrar, sino tambin de varias hojas de papel, una pluma, tinta, dominio del lgebra de logaritmos, una capacidad de concentracin mxima, una paciencia sobrehumana y todo el tiempo del mundo.

Antes de describirlo debemos introducir el concepto que permiti la derrota del Geheimschreiber sin depender de los errores del enemigo: la funcin Delta. Turing capt enseguida el inmenso campo de posibilidades que abra el lgebra de la adicin booleana. Mientas que las permutaciones que subyacen a Enigma carecen de la propiedad conmutativa, limitando mucho al que las manipula, la adicin booleana s que permite cualquier cambio de orden. Si a esto unimos que se pueden descomponer y componer las operaciones (propiedad asociativa), tenemos un panorama muy halageo. Si tomamos el proceso de cifrado y lo convertimos en ecuaciones, obtenemos C=K+P donde C es el criptotexto, K la secuencia pseudoaleatoria y P el texto plano. La secuencia K a su vez es el resultado de sumar el Chi+Psi tal como se ha visto anteriormente y se puede comprobar en el esquema. As que C=Psi+Chi+P. Esto da lugar a varios conceptos derivados. Podemos por ejemplo restar (de hecho sumar) Psi de C y obtenemos un cifrado basado slo en las ruedas Chi. De forma anloga podemos restar Chi o cualquiera de los componentes, creando fcilmente secuencias intermedias manipulables al gusto. Un ejemplo sera sumar C a Chi para obtener la secuencia llamada desChi, que es el resultado de sumar al texto plano la secuencia creada por las ruedas Psi. El ataque de Turing no slo haca uso de las propiedades conmutativa y asociativa, sino tambin y sobre todo de la del elemento neutro, que en esta extraa adicin es el resultado de sumar un elemento consigo mismo. La modificacin del cdigo Baudot que introdujo la ampliacin de caracteres elimin del uso los cinco puntos (cinco ceros en binario). No sabemos si lo decidi Turing o alguno de los que haban trabajado en el problema antes que l, pero en BP se trabajaba con el cdigo bsico, es decir, que cuando apareca un shift no se pasaba al segundo juego de caracteres. Adems y muy importante, s que se utilizaban los cinco espacios vacos, hacindolos corresponder al carcter / (slash). Esto era necesario porque aunque nunca un texto plano llevara ese carcter puesto que los alemanes utilizaban el cdigo ampliado (llamado a veces Murray para distinguirlo del bsico), tanto en el texto cifrado, como en la secuencia, como en los componentes separables de esta (Chi y Psi), s que apareca. No olvidemos que Turing llevaba trabajando ms de diez aos con mquinas binarias y haba descrito un procedimiento para reducir toda la aritmtica a lgebras de unos y ceros. Por ello capt inmediatamente la importancia del elemento neutro. Aquellos caracteres del mensaje en claro P a los que se sumara un / no resultaran afectados (la Geheimschreiber no comparta con Enigma la caracterstica de que nunca un carcter fuera la imagen). Turing hall una forma de incrementar espectacularmente los / de manera que fuera posible mirar a travs de ellos, si no el texto en claro s la configuracin de conectores de las ruedas Chi. Ya se ha explicado que las ruedas Psi no giran siempre, sino slo cuando la ruedas motoras envan corriente (un 1, una cruz o cualquier nombre que se le d). Lgicamente, cuando se quedan quietas generan dos caracteres consecutivos iguales. Si pasamos al nivel de cada uno de los cinco flujos de cruces y puntos, encontraremos el mismo fenmeno, ya que el carcter repetido lo es porque todas las ruedas Psi se mueven al unsono.

As pues, tanto a nivel de carcter como a nivel de bit, podemos definir una nueva secuencia obtenida a partir de sumar los componentes de Psi. Formalmente diremos que de la forma siguiente: DeltaPsi1=Psi1+Psi2, DeltaPsi2=Psi2+Psi3, DeltaPsi3=Psi3+Psi4, etc... En general cualquier secuencia P,C,K, Psi, Chi, y todas las combinaciones de stas, puede ser deltizada. Es trivial demostrar que las relaciones se mantienen, es decir que si L+O=J por usar letras diferentes y establecer el caso general- no slo DeltaL+DeltaO=DeltaJ sino tambin DeltaL=DeltaO+DeltaJ , anlogamente a como L=O+J. Turing se dio cuenta de que al estar la secuencia Psi formada por parejas, tros o incluso grupos mayores de caracteres iguales, su Delta estara llena de /. Turing calcul que incluso con una configuracin ptima para el cifrador de las ruedas motoras, por lo menos la mitad de los caracteres de DeltaPsi seran elementos neutros de la adicin booleana. Para todos esos caracteres se cumpla que DeltaChi=DeltaK, o dicho de otro modo, en esas posiciones el criptoanalista vera la suma de los estados correspondientes a dos posiciones de las ruedas Chi. La operacin Delta es reversible para la secuencia Chi ya que, aunque existen dos soluciones, stas son indiferentes (son opuestas). Turing haba encontrado una ventana para determinar las configuraciones de conectores, si bien no una ventana que cualquiera pudiera atisbar. El procedimiento llamado Turingerismo, basado en el manejo de las secuencias Delta, comenzaba tomando una secuencia de cifrado K -obtenida a partir del descifrado de dos mensajes enviados con los mismos indicativos- y creando DeltaK. Idealmente la secuencia deba tener ms de 500 caracteres. Utilizando la pluma de tinta se escriban sobre un papel esos caracteres con los cinco puntos y/o cruces correspondiente debajo en columna. Se tomaban cinco hojas ms de papel y en cada una se dibujaba una cuadrcula con la anchura del nmero de conectores de una de las ruedas Chi, y tantas lneas como mltiplo fuera esa anchura del nmero de caracteres que se tenan de la secuencia K. El criptoanalista poda empezar con un carcter cualquiera de la secuencia suponiendo que corresponda a una posicin en que DeltaPsi=/. En principio y sin ms anlisis, esto tiene una probabilidad del 50% de ocurrir. Como en caso de que sea cierto K=DeltaChi, el operador toma la primera hoja y marca el punto o cruz que se asume est llegando de la primera rueda Chi. Hace lo mismo con todas las hojas, subrayando esas posiciones para indicar que son firmes que slo dependen de una nica suposicin de probabilidad conocida. El mtodo consiste en inferir todas las implicaciones de esa suposicin para precisar su verdadera probabilidad al comparar con la secuencia K conocida. Por la forma como haban dibujado las cuadrculas, todas las recurrencias de un conector en cada una de las ruedas formaban una columna. Cada uno de esos conectores volva a interaccionar con un impulso DeltaPsi cuando su rueda diera toda la vuelta. En los casos en que coincida con un / se transparentaba otra vez. El trabajo del operador era construir una serie de hiptesis sobre en qu casos eso ocurra y en qu casos no. Como las ruedas Psi giraban -o no- a la vez para las cinco secuencias pero tenan un nmero de posiciones diferente, se creaba un bosque de implicaciones cruzadas.

Cada una de esas deducciones/suposiciones se comparaba con la tabla de puntos y cruces real de la secuencia DeltaK. Dicha comparacin no se haca a ojo sino utilizando la estadstica diferencial desarrollada por Turing, es decir sumando los decibanes y centibanes empaquetados como logaritmos neperianos para operar como sumas. Si todo iba bien, alumbrndose con la tenue luz de esta tcnica, el criptoanalista poda hallar un sendero que le permita llegar a una hiptesis muy detallada que inclua la Delta de todas las ruedas Chi. Entonces construa hiptesis sobre la Delta de las ruedas Psi y las motoras, hasta que al final obtena una serie de configuraciones de todas las ruedas, ordenadas por probabilidad, que podan ser contrastadas con mensajes reales, tras revertir las Deltas a configuraciones de conectores. El Turingerismo, el ataque mediante indicadores y diversas tcnicas basadas en la inspiracin afortunada, permitan sostener un descifrado ms o menos continuo de la Geheiemschreiber que operaba en la lnea Viena-Salnica, la primera que haba entrado en operacin. Otras lneas estaban en la fase final de pruebas y se realizaron en ellas algunas intercepciones. Cada enlace constaba de dos unidades diferentes que se transportaban cada una en un camin y tenan tcnicos asignados independientemente, llamados en clave Geheimscreiber y Saegefish. La primera unidad, llamada en clave Geheimschreiber contena el material de radiofrecuencia y las antenas direccionales. La segunda, llamada Saegefish, contena los teletipos, el cifrado y las perforadoras de papel. Cuando un enlace se haca estable se instalaban los equipos en edificios, pero las pruebas solan hacerse utilizando los propios camiones de transporte, desplegando unas tiendas de campaa alrededor. El descubrimiento de que Saegefish era la unidad que inclua los teletipos y el cifrado llev a empezar a utilizar esta palabra en lugar de Geheimschreiber para referirse al sistema. Con el uso Saegefish fue dando lugar a fish (pez), que al final se convirti en el nombre clave genrico para la operacin de descifrado del teletipo. En algn momento se empez a llamar Atn a la mquina cifradora y ese nombre tambin hizo fortuna. Los diferentes enlaces (no eran redes sino comunicaciones punto a punto) recibiran con el tiempo nombres de peces o animales marinos.

Enigma 82
Enviado por Roman en Mar, 29/05/2012 - 9:21pm Por Romn Ceano Mientras en los cobertizos de BP se desarrollaba la batalla contra las claves y configuraciones, Kenworthy luchaba su propia guerra desesperada. El inminente aumento de lneas que usaran radioenlaces, hara que la necesidad de intercepciones se multiplicara.

La estacin de escucha de la polica metropolitana en Denmark Hill haba sido ampliada con todos los operadores que haba sido posible reclutar y los pequeos talleres de que dispona estaban fabricando onduladores a marchas forzadas. Kenworthy estaba desbordado en su triple funcin de experto en transliterar Baudot desde las tiras de papel, sintonizar la recepcin y dirigir todo el operativo. Las frecuencias utilizadas por el sistema Pez eran mucho ms altas que las del morse de Enigma. Las antenas direccionales y la precaucin de no utilizar potencias demasiado altas convertan la mera captacin de la seal en una hazaa. Los alemanes haban ido desarrollando la tcnica sobre la marcha y ahora Kenworthy deba hacer lo mismo. Entre otros muchos problemas, era necesario desarrollar algo ms sofisticado que el ondulador... Idealmente haca falta un equipo parecido a los que usaban los operadores alemanes, que imprimiera las intercepciones en papel en cinta perforada. Eso eliminara el penoso trabajo de hacer la transliteracin a mano. Era una tarea muy difcil ,y el escaso nmero de personas que podan realizarla constitua un grave cuello de botella. Desgraciadamente la mayor parte de los componentes electrnicos utilizados en Inglaterra se fabricaban en Alemania y apenas quedaba stock de ellos. Por tanto no era slo cuestin de disear los equipos, sino que adems haba que crear una industria para fabricar los componentes necesarios desde cero. Estos problemas atormentaban a Kenworthy, pero ninguno tanto como el de las antenas. Adems de la estacin de Denmark Hill, utilizaba varios lugares ms, situados en altozanos cerca de la costa donde las condiciones eran mucho mejores. Eran lugares que pertenecan a la marina o a la aviacin, y le costaba mucho que siguieran sus instrucciones. Sus antenas no haban sido diseadas para frecuencias tan altas, por lo que en cualquier caso no eran idneos ni mucho menos. Tiltman consigui una asignacin del comit Y, y le encarg a Kenworthy buscar un emplazamiento. Tras desechar varios lugares por diversas razones, localiz una granja en la cima de una de las colinas de la formacin geolgica de los Downs, famosa porque de ella forman parte los acantilados blancos de Dover. Era una meseta muy llana, situada a 240 metros sobre el nivel del mar y sin obstculos en ninguna direccin. El problema era que todo deba hacerse con el acostumbrado secreto. El propietario, a pesar de que el terreno le haba sido confiscado, decidi seguir arando la tierra con la esperanza de que el uso que se le diera fuera compatible con su actividad agrcola. Kenworthy protest al ministerio de la guerra pero le respondieron que para desalojarlo necesitaban autorizacin de un departamento llamado Terrenos de Guerra, que no dependa del ministerio. Los intentos de establecer la estacin de escucha en Knockholt se convirtieron en el cuarto trabajo de Kenworthy, y a finales del verano de 1942 no haba logrado instalar ni una sola antena. En BP -por el contrario- la operacin impulsada por Tiltman iba viento en popa. Considerando que la fase experimental haba terminado, decidi crear un nuevo departamento dedicado slo al descifrado de Pez. Para dirigirlo eligi al Mayor Tester, que

hasta ese momento estaba al cargo de un pequeo grupo de su departamento que trabajaba en las cifras de la polica alemana, basadas en un doble Playfair. Ralph Tester haba sido antes de la guerra un alto ejecutivo del departamento de contabilidad de Unilever, una multinacional del sector de gran consumo que dispona de marcas muy populares, especialmente en el sector jabones. Era un hombre increblemente apuesto, que causaba sensacin por su sola presencia. Cuando jugaba a tenis en la pista junto a la mansin, sus movimientos felinos hacan suspirar a las fminas durante los cambios de turno. En el trabajo, siempre con la pipa entre los dientes, daba tranquilidad y sentido de direccin a sus subordinados. Sin ser un criptonalista del nivel de Tiltman, Knox o De Grey, tena la habilidad y experiencia suficientes para comprender incluso problemas de alto nivel, aunque no pudiera resolverlos. Esto, y su experiencia civil, le permitan organizar el trabajo con gran efectividad. Su departamento se llam informalmente Testera, en el tpico chascarrillo del gusto de los veteranos de BP.

Enigma 83
Enviado por Roman en Lun, 25/06/2012 - 9:06pm Por Romn Ceano La rapidez y ambicin con que se desplegaba la infraestructura para descifrar las redes Atn resulta incomprensible si no tenemos en cuenta el xito previo de Enigma. En el verano de 1942 el descifrado rutinario de cientos de mensajes por da alimentaba un sistema de ndices basado en archivos de tarjetas perforadas que permita controlar a los alemanes con la misma precisin que su alto estado mayor. El problema de la diseminacin desde los servicios secretos hacia los mandos militares haba sido objeto de grandes mejoras, sobre todo en el norte de frica. Para reducir el tiempo que pasaba entre la interceptacin de los mensajes cifrados y el suministro de la informacin procesada a las unidades sobre el terreno, se haba montado en Helipolis, a pocos kilmetros de El Cairo, una estacin de descifrado. Utilizando mquinas Type X modificadas, esta estacin poda trabajar en tiempo real en cuanto reciba las claves del da desde BP. Se centraba en la red Prmula utilizada por las unidades de abastecimiento areo- y Escorpin utilizada por los oficiales de enlace de la aviacin alemana que dirigan desde tierra el apoyo areo. Ambas redes seguan procedimientos diarios previsibles que permitan crear rutinas estables para su descifrado. La informacin conjunta que proporcionaban permita controlar tanto el nivel de operatividad de cada unidad como sus movimientos. El nmero de unidades de escucha se multiplic, trabajando no slo con mensajes de Enigma sino tambin con todo el resto de comunicaciones alemanas cifradas con sistemas

manuales de campaa. La informacin se procesaba concienzudamente en informes muy detallados que eran suministrados diariamente a Auchinleck, comandante de todas las fuerzas inglesas en Oriente Medio, as como a muchos mandos intermedios. La relevancia que Enigma y el resto de material secreto tenan en la toma de decisiones la ilustra el hecho que un camin del Enlace para Seales Especiales nombre clave de la rama del SIS para Oriente Medio- estaba aparcado permanentemente junto al puesto de mando de Auchinlek, para poder integrar en el proceso de toma de decisiones cualquier informacin procedente de esa fuente. Tal y como se vena haciendo desde el principio, se utilizaba como cobertura el nombre genrico Bonifacio y se archivaba como si procediera de una red de agentes infiltrada en la estructura de mando alemana. Tras la cada de Tobruk a finales de Junio, Rommel haba seguido avanzando hacia el este hasta verse detenido en unas fuertes posiciones que fueron defendidas ferozmente por la infantera britnica. El lugar haba sido escogido cuidadosamente. Era un cuello de botella entre la costa y una enorme depresin intransitable, que impeda flanquear por el sur. Los ingleses dieron a su posicin el nombre de un apeadero de la lnea de tren que segua la costa: El Alamein. Aunque todo el mundo saba que la suerte de la confrontacin mundial se estaba decidiendo en Rusia, las coloristas aventuras del Afrika Korps y sus adversarios continuaban acaparando portadas y comentarios. Los corresponsales americanos enviaban crnicas que eran ledas por el pblico pocos das despus de los hechos. En pocas semanas todo el planeta conoca ese apeadero y no era raro que en una barbera de Brooklyn o en una bolera de Los Angeles se discutiese cundo y cmo los alemanes volveran a embestir. Rommel haba comenzado la ofensiva en mayo completamente desabastecido, puesto que el descifrado tanto de Enigma como del resto de cifrados de la marina italiana impeda que un solo convoy cruzara el Mediterrneo. Gracias a la desidia de los comandantes ingleses y a la bajsima efectividad de su material, haba logrado derrotarles y apoderarse del combustible suficiente para continuar hasta ese lugar. Ahora estaba transportando all hasta la ltima gota disponible para continuar la ofensiva. Tambin esperaba nuevos tanques y a los paracaidistas de Creta, que tras el desastre haban sido reconvertidos en infantera de lite. Sabiendo que el tiempo corra en su contra porque pronto los suministros estadounidenses inclinaran la balanza, Rommel tena prisa y urga a todos los escalones a estar listos cuanto antes. A pesar del extremadamente efectivo bloqueo del Mediterrneo y de la superioridad en hombres y material que mostraban los informes de inteligencia, en los lujosos clubes de oficiales de El Cairo cunda el temor ante la perspectiva de un nuevo enfrentamiento contra Rommel, apodado por la prensa internacional como El Zorro del Desierto. En lugar de reflexionar sobre las propias carencias, los oficiales britnicos se complacan en amargas reflexiones sobre los poderes casi sobrenaturales del Afrika Corps, as como el atraso tcnico de sus propios tanques y caones. En ese ambiente fin-de-siecle, el derrotismo se converta en terreno abonado para la desidia sicalptica de los mandos, que toleraban un nivel cada vez mayor de corrupcin e incompetencia en sus subordinados.

En Londres, encerrado en el bnker junto al parque de Saint James, nadie sufra ms con la situacin que Churchill. Egipto haba sido uno de los escenarios de sus aventuras juveniles cuando haba remontado el Nilo junto a Kitchener para enfrentar a los derviches en Ombdurman. Muchos oficiales que volvan le trasladaban confidencialmente no slo el estado de nimo desastroso de las unidades, sino el microclima mental maligno que reinaba en El Cairo. Aunque Churchill admiraba el valor y determinacin con que sus hroes militares de juventud se haban ganado la inmortalidad, no se haca ilusiones sobre la capacidad del ejrcito ingls para la melancola fatalista o la incompetencia autocomplaciente, puesto que l mismo haba sido represaliado por sealarlas punzantemente en sus libros. La obsesin de Churchill con Egipto poda ser interpretada tambin como una forma de escapismo. La llamada guerra de los convoyes en el Atlntico no poda ir peor. La Enigma de cuatro ruedas era invulnerable y los avances tcnicos como el snar o el radar no lograban compensar la ausencia de desciframientos. No slo las cifras de toneladas de carga hundidas daban escalofros a los que estaban en el secreto, sino que los relatos de marineros civiles muertos de cientos de formas horribles se filtraban a los peridicos y estaban minando la confianza de la opinin pblica. Churchill haba enfrentado ya una virulenta mocin de censura en el parlamento que slo haba superado gracias a la torpeza de sus oponentes. La vibrante oratoria de resonancias picas le haba dado el voto de muchos indecisos, pero el origen de la indecisin haba estado en la falta de un candidato aceptable por todos. El candidato de la izquierda careca de carisma y el de la derecha era un incompetente. En cualquier momento poda surgir un consenso sobre alguien capaz. A todos estos problemas se una la creciente hostilidad de los aliados de Inglaterra. Los americanos seguan insistiendo con su plan de un desembarco inmediato en Europa que distrajese a los alemanes y les obligase a trasladar tropas desde Rusia. Que esa operacin terminara con el exterminio de todos los participantes no les haca temblar el pulso, ya que consideraban que los rusos tambin estaban retrasando el avance alemn mediante el sacrificio sin esperanza de cientos de miles de soldados. Lo nico que logr Churchill fue reducir la escala del desembarco suicida hasta un tamao que no resultara daino. Se fij como objetivo Dieppe, y los americanos le garantizaron que a cambio proseguiran con la preparacin de los desembarcos en el norte de frica acordados en sus reuniones con Roosevelt. Por su parte, Stalin estaba sometido a una gran presin mientras los alemanes avanzaban hacia el mar Caspio con su monstruoso ejrcito de casi un milln de hombres. Necesitaba tanques, aviones y todo tipo de armas para convertir las multitudes infinitas que poblaban su imperio en ejrcitos capaces de sustituir los que eran destruidos rutinariamente. Desgraciadamente, los convoyes que viajaban hacia los puertos rticos rusos eran los ms perjudicados por los alemanes, ya que los largos das del verano en esas latitudes les facilitaban mucho el trabajo.

Churchill deba comunicarle dos noticias malas y dos buenas. Las malas eran que se suspenda el envo de barcos a los puertos rticos y que no habra un desembarco en fuerza en Europa hasta por lo menos 1943. Las noticias buenas eran que muy pronto habra un desembarco aliado en el norte de frica y que los bombarderos de largo alcance con base en Inglaterra iban a destruir todas las ciudades alemanas una por una, para vengar las atrocidades nazis. Decidi llevar las noticias a Mosc personalmente, realizando el pico viaje que sus mdicos le haban negado el ao anterior cuando quera ir a la India. Hara una escala en Egipto donde podra comprobar personalmente porqu la enorme ventaja que daba Enigma a los ingleses no se traduca en nada ms que derrotas, frustraciones y oprobio. Sus partidarios quedaron admirados del valor fsico que haca falta para emprender semejante viaje, mientras sus detractores deploraron una vez ms su amor por los grandes gestos y el dramatismo exagerado. Se seleccion un piloto experto en navegar utilizando las estrellas y que tuviera mucha experiencia en vuelos largos a gran altura. El elegido fue un joven piloto estadounidense, que haba adquirido ambas habilidades cruzando una y otra vez el Atlntico entregando bombarderos de fabricacin americana para su uso por la RAF. Slo tena 26 aos, pero haba volado un milln de millas. Su avin sera un bombardero pesado B24 Liberator pintado de negro mate al que se haba despojado de todo el equipamiento para lanzar bombas, sustituyndolo por unos rudimentarios acomodos. El resto de la tripulacin sera una mezcla de canadienses y americanos tambin veteranos del cruce de bombarderos, reclutados por sorpresa el mismo da de la partida para evitar indiscreciones.

Enigma 84

Enviado por admin en Dom, 01/07/2012 - 12:47pm Por Romn Ceano De noche y en medio de una espesa lluvia, el Liberator despeg con rumbo a Gibraltar, como una sombra negra sobre la pista sin luces. Ascendi pesadamente hasta penetrar en las nubes y, tras agitarse dentro de ellas un tiempo, emergi al cielo difano poblado por millones de estrellas. Vanderkloot hizo uso del sextante y tras corregir el rumbo rase sobre el suelo de

algodn, presto a sumergirse en l a la menor seal de peligro. Las condiciones de habitabilidad eran penosas, a causa sobre todo del ruido ensordecedor de los motores que impeda entenderse ms que por gestos. Como la cabina no estaba presurizada, era necesario llevar una mscara de oxgeno. Churchill haba abusado largamente de sus prerrogativas y se haba hecho modificar la suya para poder fumar con ella puesta. Fue a tomarse un ltimo whisky a la cabina, donde dej bastante molestos a los pilotos, que tuvieron problemas para deshacerse del espeso humo del cigarro. Luego se empe en ponerse su pijama de seda, a pesar de las protestas del mdico, que le seal que la temperatura era cercana a cero. En el arranque del ala haba un hueco bajo el depsito de combustible que deba servir de camarote para Churchill. Para hacer de cama, se haba instalado en l un gran colchn. El resto de pasajeros -su mdico, su ayuda de cmara y algunos consejeros- deberan dormir en cuatro filas de incmodas sillas de metal.

Tras pasar el da en Gibraltar despegaron al caer la noche en compaa de una escolta de Beaufighters. A propuesta del capitn Vanderkloot, en lugar de dar la vuelta por el frica tropical o arriesgarse a volar sobre el Mediterrneo con alemanes en los dos flancos, se haba decidido vulnerar tanto la soberana espaola como la del gobierno de Vichy, atravesando Marruecos de norte a sur antes de virar al este. Tras despedir a su escolta sobre el Atlas, el Liberator se adentr en el cielo del desierto. En la cabina, Vanderkloot naveg con el sextante procurando mantener una latitud suficientemente meridional. Acostumbrado a los cielos de la ruta del Atlntico norte, algunas constelaciones eran nuevas para l. Pero lo que le resultaba realmente extico era el

paisaje que adivinaba en la penumbra de la noche, mientras sobrevolaba dunas, la hamada, lagos de sal y desolados macizos de roca desnuda. Con las primeras luces del amanecer recibi la visita de Churchill, ya vestido, que vena a fumarse su primer cigarro del da en el asiento del copiloto. Una franja oscura surgi perezosamente del horizonte y se fue tornando verde a medida que desaparecan las ltimas estrellas. Cuando el sol asom por fin, centellearon en su centro las aguas del Nilo, que se hizo ms y ms visible mientras el avin se acercaba. Churchill contempl la majestuosidad del gran ro, que fue quedando a estribor cuando el avin traz una ancha curva para tomar rumbo norte. Ote extasiado el valle y suspir por su juventud mientras murmuraba Cuntas veces habr visto amanecer desde esas orillas.... Una vez en tierra, Churchill pudo constatar que en Egipto quedaba poco del espritu marcial victoriano. Los altos oficiales protestaron enrgicamente por la escasez y mala calidad del material, mientras se deshacan en lamentos al recordar la adversidad de enfrentar a Rommel. Conocidos y admiradores se acercaron a explicarle todo tipo de chismes sobre esos mismos oficiales, en los se describan la desidia, la acidia y todas las variantes de la inaccin en combate. Le comentaron confidencialmente que muchas batallas del pasado se habran perdido si los soldados de entonces se hubieran rendido con la facilidad con la que lo hacan los actuales. El reflejo de Churchill para remediar este estado de nimo era dar enrgicas arengas cada vez que vea un grupo de uniformes reunidos. Para su sorpresa, estos discursos no eran acogidos con el entusiasmo que suscitaban en la metrpoli. Un oficial se acerc un da y le coment : En Inglaterra hay mucha gente que no ha hecho la guerra y tiene muchas ganas de hacerla, pero aqu la mayora ya hemos tenido suficiente. Los oficiales y la tropa no parecan motivados por las promesas de gloria imperial. La idea de volver a casa cubiertos de medallas diciendo yo estuve all tampoco suscitaba entusiasmo alguno. Al contrario, la evocacin de la batalla causaba en muchos oyentes de Churchill un torvo sentimiento de desesperanza. En lugar de visualizarse a si mismos en un lejano futuro, siendo objeto de admiracin por los jvenes parroquianos del pub local como el proverbial viejo de San Quintn-, imaginaban su destino como una tumba en la arena o en el mejor de los casos el camastro de un hospital de campaa lleno de moscas. Y no era slo el miedo a la muerte y la mutilacin lo que subyaca en la desgana por la guerra. Todos se preguntaban si la Victoria de la que tanto hablaba Churchill traera un pas mejor que la Inglaterra de las colas de parados y la miseria, un pas ms justo y menos clasista, un pas que les perteneciera y en el que no fueran meros sbditos. Antes de ofrecer

su vida por la patria, aquellos hombres queran saber qu tipo de patria sera, como si luchar o no fuera algo a considerar en trminos de coste/beneficio. Estas conversaciones sorprendan y desconcertaban a Churchill, que haba precisamente rechazado en el Parlamento discutir la Inglaterra de posguerra, por considerar que eso divida al pas. Si bien poco poda hacer para contagiar a las nuevas generaciones del viejo espritu de las guerras victorianas, s que poda cambiar el alto mando tras los desastres de la primera mitad del ao. Destituy a Auchinlek y le ofreci su puesto al general Brooke. ste lo rechaz y Churchill decidi drselo al general Alexander, que haba dirigido la evacuacin de Dunkerke en 1940 y ms recientemente la retirada de Birmania. Las retiradas no dan prestigio ante el pblico en general, pero los profesionales aprecian mucho a aquellos que las ejecutan con limpieza. Churchill buscaba alguien con habilidad para la guerra de movimiento y Alexander lo tena, aunque no fuera en el mejor contexto. Para dirigir el Octavo Ejrcito la fuerza de maniobra que se enfrentaba a Rommel en El Alamein- eligi al general Gott. Era la tpica eleccin de Chuchill, un oficial cuya mejor cualidad era la imperturbabilidad bajo el fuego y el valor en combate. La eleccin no gust a Brooke, que ya estaba harto de ese tipo de oficiales, ideales para una batalla napolenica pero sin el mtodo y la organizacin para dirigir una guerra moderna. Churchill estaba tan entusiasmado que fue a darle la noticia a Gott en persona. Juntos visitaron la primera lnea de frente, aunque la evolucin tcnica haca que el enemigo estuviera mucho ms lejos que en tiempos de la Gran Guerra, cuando la tierra de nadie tena apenas unos cientos de metros. Se despidieron con la promesa de verse al da siguiente y Churchill volvi a El Cairo. Nunca ms volvieron a verse porque Gott falleci al da siguiente, derribado su avin por accin enemiga cuando acuda a El Cairo a recibir formalmente el mando del Octavo Ejrcito. Era la misma ruta que haba seguido el avin de Churchill el da anterior. Alan Brooke ya tena preparado al sustituto, a quien habra probablemente nombrado si Churchill no hubiera propuesto al infortunado Gott. Se trataba de Bernard Montgomery, un general rgido, poco imaginativo y manitico de la disciplina, cuyo mayor prestigio era el orden de revista impecable de todas las unidades y guarniciones que haban estado bajo su mando. El general Brooke no pensaba que hicieran falta artistas de la guerra de movimiento, sino alguien con carcter capaz de terminar con el desorden, la corrupcin y el derrotismo. Con su inagotable optimismo, Churchill parti hacia Tehern, convencido que por fin haba encontrado los generales idneos. Desde all vol a Mosc donde se entrevist con Stalin en una serie de pintorescos encuentros de dudoso valor estratgico, pero que ayudaron a restaurar la estatura del primer ministro, tanto ante su propia opinin pblica como sobre todo ante la de EEUU.

Enigma 85
Enviado por Roman en Mi, 18/07/2012 - 6:30pm Por Romn Ceano El 15 de Agosto de 1942, mientras Churchill emprenda el largo regreso desde Mosc, BP intercept un mensaje personal de Rommel para Hitler. Estaba cifrado con la clave Roja, por lo que el Cobertizo 6 lo ley con toda facilidad. Quizs Rommel no dispona de ninguna otra clave comn con Kesselring en Roma su superior directo- o quizs la us por algn motivo. En cualquier caso no tena porqu saber que esa clave era ms vulnerable que cualquier otra. A partir de Roma, el mensaje viaj en Pez, siendo rastreado para ser usado como palabra probable. Rommel explicaba en el mensaje sus planes futuros con todo detalle. Esperara a la luna llena de finales de Agosto y entonces atacara las posiciones inglesas mediante una maniobra envolvente por el sur. Las unidades acorazadas romperan el frente justo al norte de la depresin del Qattara, avanzaran hacia el este y giraran hacia el norte a travs de la lnea de colinas denominada Alam Halfa. Rommel comunicaba a Hitler que no tena municin ni combustible para abastecer los pocos tanques que le quedaban. Prcticamente suplicaba por la vida de sus hombres al pedir suministros con la mxima urgencia. No se sabe a ciencia cierta si cuando el mensaje descifrado fue transmitido a Montgomery, ste haba ya dicho a alguien o no que Rommel pensaba atacar a travs de Alam Halfa. Segn la versin de la mayora de historiadores militares britnicos, el mensaje slo confirm su conviccin previa. Hay que tener en cuenta que hasta los aos ochenta nadie saba qu papel haba jugado Enigma en la guerra en el norte de frica. La seguridad que mostr Montgomery mientras preparaba una defensa contra ese ataque en particular, se consider producto de su habilidad para anticipar las acciones de Rommel y la determinacin con la que defendi su conclusin, producto de la insultante seguridad en s mismo que desplegaba con sus subordinados. Hoy sabemos que aunque quizs Montgomery haba llegado a la conclusin por su cuenta, ley el mensaje el da 16. Algunos de los historiadores oficiales insisten en que lo ley el 17 para darle a Montgomery 24 horas de defensa de su conclusin sin respaldo del descifrado. Resulta inverosmil que un mensaje tan importante no le fuera comunicado de forma inmediata, pero no deja de ser una discusin acadmica, puesto que prepar la batalla con esa certeza y por tanto el resultado de sta qued unido inextrincablemente al descifrado de Enigma. De vuelta a casa por la misma ruta de la ida, el 17 de Agosto Churchill hizo escala otra vez en El Cairo. Feliz ante la noticia de la interceptacin del mensaje, viaj hasta El Alamein para examinar personalmente las posiciones inglesas en la ruta de Rommel. Durante un par de das debati con Alexander y el propio Montgomery tanto las peculiaridades de la guerra en el desierto como las variantes de la batalla que se avecinaba. Visit varias unidades

militares y entre ellas la suya propia, el 14 de Hsares, con la que haba cargado en Ombdurman para cortar la retirada de los derviches. Antes de partir hacia Gibraltar dej escrita una directiva para Alexander en la que le ordenaba dirigir todos los esfuerzos a tomar prisionero o destruir completamente (...) el ejrcito italo-alemn al mando del mariscal de campo Rommel, as como la totalidad de sus guarniciones y aprovisionamientos en Egipto y Libia. Le dijo al general Brooke, que volva con l en el avin, que lo haba hecho porque era importante enfatizar la unicidad del objetivo comn. Se hace difcil pensar que a esas alturas pudiera quedar alguna duda sobre la misin que Churchill encomendaba a Alexander, a Montgomery y todos los que dejaba atrs el Liberator mientras se alejaba hacia el sur, presto a virar a poniente en cuanto cayera la noche. Ser vctima de los desciframientos de Enigma produca una sensacin muy desagradable. Tal y como le haba pasado a Donitz cuando perda submarinos a docenas en encuentros casuales o vea a los convoyes aliados tomar rutas errticas que esquivaban como por azar a sus manadas de lobos, ahora Rommel senta que la mismsima Providencia estaba contra l. En los quince das previos a la ofensiva, ningn barco con combustible logr llegar a puerto. Tan slo los que llevaban alimentos lograban pasar, dndose el curioso caso que ese suministro era del nico del que no tena especial necesidad. Y no era slo el aislamiento del norte de frica, sino que sus posiciones frente a El Alamein tambin resultaban difciles de alcanzar para los envos desde los almacenes. Los convoyes de camiones que recorran la carretera de la costa eran bombardeados con mortfera precisin. Incluso el suministro areo que se haba intentado utilizar como nico remedio sufra de la maldicin. Los transportes en silencio radio volaban por una ruta conocida slo por un puado de oficiales, pero de pronto unos cazas ingleses aparecan entre las nubes. Aislado, bloqueado y desesperado, los criptoanalistas en Helipolis, lean sus largas lamentaciones a Kesselring, que ste contestaba de mala manera. A medida que se acercaba la luna llena, Rommel empez a sentirse enfermo y el da en que deba empezar la ofensiva estaba en cama sin poder levantarse. Williams era el responsable de inteligencia del Octavo ejrcito. l y Montgomery pasaron toda la noche esperando sin que se produjera ningn ataque. Por la maana les comunicaron desde Helipolis que se haba pospuesto cuatro das para intentar reunir algo ms de combustible. Como Montgomery haba estado profetizando que el ataque sera ese da, muchos oficiales se burlaron a sus espaldas. l asegur a todo el mundo que el ataque estaba cerca y muchos admiraron la seguridad en su propio juicio que mostraba. El 30 de Agosto de 1942, poco despus de anochecer, las unidades acorazadas alemanas iniciaron su avance bajo la luz espectral de la luna, mientras un sobrecogimiento por la presciencia de su lder recorra las lneas inglesas. Desde el primer momento el avance fue un desastre para el Afrika Korps. Los campos de minas parecan haberse movido de sitio y

tratando de esquivarlos muchas unidades cayeron en zonas de arena fina de las que fue muy penoso salir. El amanecer les cogi an lejos de Alam Halfa. Toda la artillera de largo alcance inglesa cay sobre ellos, mientras los observadores en la colinas dirigan el fuego. Docenas de bombarderos pesados de fabricacin americana comenzaron una serie continua de bombardeos de alfombra tcticos, una innovacin que converta el campo de batalla en un terreno en que sin estar atrincherado no haba supervivencia. Varios oficiales haban muerto y cunda el desorden. Para evitar el pnico tuvo que acudir Rommel, a pesar de estar enfermo. Cuando lleg a la vanguardia de sus tropas, las colinas de Alam Halfa se vean a bastante distancia, a pesar de que segn su plan a esa hora ya deban estar bajo control alemn. Perdido el factor sorpresa, seguir avanzando a plena luz del da pareca absurdo, mxime teniendo en cuenta que la sierra pareca haber sido reforzada de forma extraordinaria con caones antitanques a docenas y unidades blindadas que operaban bajo su proteccin. Rommel decidi seguir, porque otras veces los ingleses haban terminado derrotndose a s mismos con un movimiento absurdo o una unidad que se desintegraba en la posicin clave. El da transcurri lentamente mientras las unidades alemanas chocaban una y otra vez con la defensa, y la mezcla de artillera y bombardeo desde aviones impeda cualquier reagrupamiento. Las defensas de la sierra no slo no cedan, sino que se revelaban como ms y ms densas. Rommel no dejaba de sorprenderse de la clarividencia inglesa al calcular con tanta precisin el punto crtico en que concentrar la defensa. Por la tarde se levant una tormenta de arena que detuvo la batalla y puso fin al bombardeo continuo. La mera prudencia aconsejaba a Rommel retirarse, una vez estaba claro que no habra guerra de movimiento sino que sera una batalla de atricin contra la sierra, bajo el fuego aplastante de la artillera pesada y de los bombardeos de alfombra. Pero no lo hizo porque no haba comprendido el cambio operado en el mando ingls. Ya no tena enfrente oficiales con ganas de demostrar la superioridad inglesa en la guerra de movimiento y de batirse con l galantemente. Tena enfrente a un general de la escuela de la Gran Guerra, consciente de que la defensa es superior al ataque y que no hay nada tan slido como la posicin tomada. Cuando a media maana del da siguiente la tormenta de arena ces, los alemanes reanudaron su ataque infructuoso y desesperado contra las posiciones fijas de Alam Halfa. El bombardeo de la aviacin y de la artillera de larga distancia era tan intenso que el propio Rommel sufri un ataque de nervios y tuvo que volver a su cuartel general para ser atendido. Eso le hizo comprender la futilidad de persistir. Durante varios das fue retirando las unidades sin ninguna precipitacin, porque presenta que cualquier movimiento rpido hara que todo su ejrcito se desintegrara, tras varios das de ser martilleado con una densidad de obuses similar a la de Verdn o el Somme. Saba que dejaba atrs la iniciativa, y que difcilmente tendra nunca ms una ventana de victoria. Cuando los restos destrozados de las unidades alemanas haban vuelto a sus posiciones previas a la ofensiva, se prepararon para un contrataque ingls. Pero pasaron los das sin que hubiera ms actividad que pequeos realineamientos y choques aislados. Montgomery

era el primer general de la guerra en el norte de frica que no trataba de emular a Rommel con rpidas transiciones de defensa a ataque. Atacara cuando estuviera listo y a su manera. Para l esa batalla haba terminado y puesto que era un empate, el defensor haba triunfado. Los preparativos de Montgomery duraran ms de un mes y medio a pesar de desarrollarse frenticamente durante las 24 horas del da. La logstica fue mejorada siguiendo un plan que Auchinlek afirm toda su vida que haba implantado l justo antes de su destitucin. Se tendieron lneas de tlefonos, tuberas de agua y oleoductos. Los barcos azucareros cargados con los tanques Sherman y los caones autopropulsados que Roosevelt haba regalado a Churchill para consolarle por la cada de Tobruk, llegaron por fin, junto con un alud de soldados y suministros. Los dos cientos mil soldados de Montgomery doblaban ahora los efectivos del Afrika Korps. Las tcticas que Montgomery iba a utilizar eran una evolucin de las utilizadas en la Gran Guerra. Requeran tcnicas muy precisas que la mayora de soldados y oficiales apenas conocan. Se elabor un plan maestro y luego se detallaron todos los planes individuales para cada una de las unidades hasta el nivel de batalln. Se puso a los soldados a entrenarse intensivamente en las diferentes habilidades y tambin para mejorar su tono fsico. La maniobra bsica sera el avance tras una cortina de fuego de artillera. Los obuses caeran unos pocos cientos de metros delante de la infantera en puntos de cada que iran avanzando. Bien ejecutada resulta demoledora para el enemigo, que tras recibir una lluvia de proyectiles recibe la carga de la infantera enemiga. La experiencia real durante la Gran Guerra haba sido terrible y muy pocas veces se haba logrado la coordinacin. O bien acababa la infantera bajo su propio fuego amigo o bien la cortina avanzaba tan deprisa que la infantera no poda seguirla y quedaba sola en la tierra de nadie, a merced de las ametralladoras. En interminables entrenamientos, Montgomery se preocup de acostumbrar a todas las unidades a andar al nmero de pasos por minuto requerido. Tambin se preocup de solucionar otro problema tpico de los avances de la Gran Guerrra, consistente en que la unidades se desviaban de la trayectoria y perdan la direccin. En este sentido tan fcil sera perderse en la llanura del desierto en medio del humo y el polvo, como lo haba sido en los dantescos paisajes de Flandes planchados por artillera. Unidades de polica militar trazaran y sealizaran las rutas. Carteles con los nombres de las rutas fueron impresos y se distribuyeron grandes cantidades de luces de posicin para usar durante la noche. A los peligros de la tierra de nadie tradicional (alambradas, ametralladoras, morteros y francotiradores) se les una en El Alamein la presencia de cientos de miles de minas de todos los tipos, desde las antitanque hasta las saltarinas, que antes de explotar saltaban y podan liquidar un pelotn. Los ingleses odiaban la forma alemana de usar las minas, porque mientras que ellos solan situarlas en campos bien sealizados para disuadir el paso del enemigo, sus oponentes no las sealizaban, para as causar el mximo nmero de bajas. La ofensiva empezara con los zapadores abriendo largos pasillos a travs de los enormes campos de minas. Aunque stos disponan de algunas docenas de rudimentarios

buscaminas, seguiran basando sus tcticas en arrastrarse por el suelo pinchando con la bayoneta cada medio palmo. Mont gome ry esper aba much o de los tanqu es. Los coma ndant es de las briga das acora zadas fueron instruidos para no cargar como la caballera, a la que tenan como modelo, sino a disparar desde posiciones fijas concentrando el fuego en los objetivos, avanzando junto con la infantera y apoyndola. Los nuevos tanques Sherman podan compararse en rapidez, blindaje y potencia de fuego con los Panzer, as como entablar combate con los 88, lo cual era una novedad esperanzadora. Por desgracia tenan una tendencia a incendiarse sbitamente que creaba en las tripulaciones una gran ansiedad. La artillera de largo alcance y los bombarderos pesados realizaran respectivamente cortinas y alfombras, as como ataques puntuales sobre objetivos tcticos. La artillera era el arma en que Montgomery confiaba ms, pues haba logrado una superioridad aplastante en nmero y calibre de las piezas. Por su parte la aviacin tena el dominio del aire hasta muy detrs de las lneas del Afrika Korps, lo que se utilizara para garantizar que no le llegaran refuerzos. Se desarroll una compleja operacin de engao para ocultar tanto el lugar como la fecha del ataque. Con este propsito se colocaron tanques inflables en la zona sur, cuando en realidad el la penetracin se haba preparado en el norte. Adems los suministros a primera lnea se transportaban durante la noche y se enterraban para ser sacados el da de la ofensiva. Los alemanes eran realistas y saban que sin combustible no podan atacar, por lo que se atrincheraron en posiciones muy bien estudiadas. Dedicaban la noche a cavar y a enterrar minas hasta totalizar ms de medio milln, muchas de ellas inglesas capturadas en Tobruk.

Cavaron posiciones para semienterrar a los tanques y que operaran como artillera fija. Los blindados cubiertos hasta que asoman slo la torreta resultan extraordinariamente difciles de destruir y son un enemigo formidable para los que operan de forma convencional. La idea era resistir hasta que estuvieran todos muertos o bien hasta que les llegara combustible suficiente para poder retroceder algunos kilmetros, buscando espacio en donde luchar a campo abierto. Rommel se encontraba muy mal y su mdico le hizo una revisin a fondo. Le diagnostic presin muy alta, inflamacin infecciosa grave del aparato digestivo y difteria, aunque limitada de momento a las vas altas. Deba ser ingresado en un hospital de forma inmediata, antes de que estas tres dolencias se combinaran en una crisis fatal. Inici el regreso a Alemania por la ruta contraria a la que seguan los suministros y a pesar de la debilidad, aprovech el viaje para abroncar a todos los responsables de logstica por la escasez en que tenan a sus hombres. A medida que se alejaba de la triste realidad de la llanura polvorienta en la que su ejrcito se estaba enterrando en vida, el ambiente a su alrededor fue cambiando. Cada vez la gente con que se cruzaba estaba de mejor humor y le vitoreaba espontneamente. Los que se atrevan a acercarse le deseaban suerte en la prxima batalla y le decan que ya tenan ganas de que empezara. Le confiaban que nunca dudaran de sus victorias y que saban que siempre vencera aunque fuera a base de milagros. Al llegar a Alemania fue recibido como un gran hroe y le fueron impuestas todo tipo de condecoraciones en largos banquetes, majestuosas paradas y agotadores desfiles. Si Churchill quera usar el norte de frica como revulsivo de la moral inglesa, Goebbels lo usaba para presentar la guerra como algo noble y valiente, una aventura viril digna de los espritus fuertes y puros. Rommel al final se contagi del ambiente y prometi una gran victoria, antes de ingresar por fin en el hospital.

Enigma 86
Enviado por Roman en Mar, 21/08/2012 - 9:42am Por Romn Ceano El 23 de Octubre de 1942 haba luna llena, la segunda despus de la que haba presidido la batalla de Alam Halfa -que sera llamada por los ingleses el Primer Alamein. La primera noticia para los alemanes fue un devastador bombardeo de artillera que dur horas y horas, como no se haba visto ninguno desde la preparacin de las grandes ofensivas de la Gran Guerra. Ilumin la noche, haciendo temblar el suelo del desierto mientras el trueno ensordecedor se apoderaba de las mentes. Aunque gracias a las

trincheras y los pozos slo los impactos directos eran mortales, muchos soldados alemanes e italianos quedaron seminconscientes a causa del ruido y la sensacin de aplastamiento. Mientras los alemanes se acurrucaban unos contra otros en sus agujeros, los zapadores ingleses se adentraron en los campos de minas abriendo anchos pasillos. La infantera les sigui para neutralizar los nidos de ametralladoras que les protegan, mientras los tanques cargaban combustible y municin. El plan de Montgomery consista en activar todo el frente avanzando en todas las zonas, pero con la intencin de romper en un punto concreto situado a unos seis kilmetros de la costa. La sierra de Miteiriya tena una orientacin oblicua con respecto a sta y estaba detrs de los campos de minas. Se trataba de abrirse paso hasta esa sierra y, una vez tomada por la infantera, barrer hacia el sur toda la posicin alemana utilizando las divisiones acorazadas. La primera parte del plan funcion razonablemente bien, aunque a costa de terribles prdidas una vez los alemanes empezaron a disparar tras cesar el bombardeo. Los zapadores y la infantera abrieron pasillos por los que pasaron las brigadas de tanques hasta llegar a la sierra de Miteirirya (en realidad una sucesin de colinas bajas y redondeadas). Una vez all todo se atasc. Los alemanes se defendan con determinacin y, tal como haba pasado en la Gran Guerra, los bombardeos causaban bajas pero no limpiaban el terreno en absoluto. Los centros de recogida de heridos se llenaron de soldados mutilados en diversos grados que esperaban con estoicismo morir o ser evacuados, segn el diagnstico de cada uno. Las cifras de prdidas de blindados empezaron tambin a escalar. Si se mantenan en los pasillos de los campos eran presa de la artillera germana y si vagaban a campo abierto topaban con minas. Los comandantes de tanques fueron a quejarse a Montgomery de que no podan pasar de la sierra y de que la batalla haba degenerado en una carnicera en que se luchaba metro a metro. Montgomery estaba decepcionado por haber sobrestimado la capacidad de los tanques para la ruptura, pero se daba cuenta de que planteada como una batalla de atricin tampoco era una mala idea. Al modo de los comandantes de la Gran Guerra, estim que puesto que poda reponer sus prdidas y los alemanes no podan, un uno por uno le dara a la larga a la victoria. As que envi de vuelta a los comandantes con la orden de persistir. En palabras de un oficial ingls que estuvo en la batalla, nunca sabremos la mayor parte de cosas que pasaron all, porque los nicos que podran explicarlas estn muertos. Lo que ha quedado escrito es que la batalla en torno a la sierra fue atrayendo a ms y ms unidades de ambos bandos durante varios das, mientras la artillera pesada y la aviacin inglesa machacaban a los alemanes sistemticamente. Fue una pesadilla de humo, polvo, sangre, mutilacin y muerte mientras 300.000 hombres, en su mayora jvenes, se lanzaban unos a otros metales ardientes o se acuchillaban con bayonetas. El mundo contempl con horror como la batalla de fintas y carreras que esperaban, se haba convertido en una orga macabra ms all de cualquier descripcin.

Rommel podra habrsela ahorrado por su estado de salud, pero fue sacado del hospital en Alemania por una llamada de Hitler y enviado a El Alamein. Cuando lleg constat que se trataba de lo que eufemsticamente los militares llaman una batalla de material, significando que ambos bandos tienen prdidas enormes pero ms o menos igualadas (y que por tanto ganar el que tenga ms fuerzas a disposicin). Quera retirarse a buscar espacio en que poder maniobrar, pero continuaba la misteriosa maldicin por la que ningn barco que transportase combustible poda cruzar el Mediterrneo. As que tuvo que quedarse all a lanzar a sus hombres hacia la sierra donde moran a miles, como mariposas lanzndose a una hoguera. Montgomery segua la batalla a travs de los informes de su estado mayor, pero tambin a travs de los mensajes descifrados de Enigma. Tras una semana de atricin en las colinas de Miteirya y sus alrededores, Montgomery lanz una ofensiva desde ellas hacia el noroeste para dominar una eminencia de apenas unos metros, pero que permita corregir el tiro de artillera sobre varios kilmetros de posiciones alemanas. La artillera pesada inglesa estaba haciendo estragos con su bombardeo continuo, pero desde all podra daar an ms a los alemanes disparando sobre sus concentraciones. La maniobra fue ejecutada a un coste pavoroso por la novena divisin australiana. Los alemanes decidieron que era el momento de la verdad y lanzaron contra ella un ataque final desesperado. Los australianos no se retiraron ni se descompusieron como unidad, a pesar de que los individuos componentes de sta caan a docenas. Unos das despus, se hizo tocar a un gaitero solitario msica fnebre, mientras los pocos supervivientes de la divisin se estremecan y muchos no podan contener el llanto.

El infierno de los australianos [Play music]

Nada puede consolar a alguien que ha perdido a todos sus camaradas de juventud, ni hacer que deje de sentirse culpable por haber sobrevivido. Pero quizs con el paso de los decenios, algunos de aquellos hombres, ya convertidos en ancianos, sintieran una punzada de orgullo por haber estado all. En cualquier caso, sa fue la accin decisiva de la batalla decisiva. El 3 de noviembre, tras el ensimo fracaso en desalojar a los australianos, y comprendiendo que al Afrika Korps le quedaban pocas horas de existencia operativa, Rommel comunic a Hitler que se retiraba de El Alamein. El mensaje fue interceptado, descifrado y llevado hasta Montgomery, cuya reaccin no ha llegado hasta nosotros. Tambin fue interceptada la respuesta de Hitler, en la que le peda Rommel que muriese con todos sus hombres sin retirarse ni un metro. Supuestamente fue en ese momento cuando por fin comprendi la verdadera naturaleza de Hitler. Sin embargo an no estaba preparado para desobedecerlo, as que suspendi la retirada. Pas veinticuatro horas decidiendo si dejarse capturar o dispararse con la Luger. Cuando el da cuatro por la tarde vio que an estaba vivo y libre, pidi permiso de nuevo para retirarse y esta vez le fue concedido.

El general Von Thoma se presenta a Montgomery tras ser capturado Esa noche Churchill estaba cenando en el palacio de Buckingham con el rey y la esposa del presidente Roosevelt, de visita en Londres durante uno de sus temerarios viajes por los frentes de guerra. El primer ministro pareca ausente toda la cena, como si tuviera la cabeza en otro sitio. Tras el postre sali murmurando "que iba a telefonear". Volvi bailando por el

pasillo mientras cantaba a voz en grito Roll Out The Barrel (la cancin que en Espaa se conoce como Buena cerveza es lo que tenemos aqu ). De madrugada su humor fue cambiando cuando comprob que Montgomery no persegua a los restos del Afrika Korps que se retiraban en desbandada por la llanura, sin municiones y sin combustible. Churchill se desgaitaba enviando mensajes llamando la atencin del comandante del Octavo Ejrcito sobre desciframientos concretos de Enigma de esa misma tarde. Ha visto los mensajes QT/7789 y QT/7903? Bonifacio confirma que el enemigo est muy dbil y completamente desorganizado. Montgomery no pensaba hacer nada ms esa noche. Aquella era la primera victoria inglesa de la guerra. La haba obtenido l nada menos que contra el legendario Zorro del Desierto. La batalla haba terminado y era una victoria del atacante que quedaba en posesin del campo de batalla. Era la segunda vez que venca a Rommel en apenas dos meses y no era el momento de poner en peligro un logro tan espectacular. Aunque Churchill nunca perdon a Montgomery haber dejado escapar a Rommel, no poda dejar pasar la ocasin de dar una buena noticia al pas. Hizo interrumpir la programacin de la BBC para leer un comunicado y al da siguiente todas las iglesias de Inglaterra repicaron sus campanas a la vez en seal de jbilo. Haca tres aos que no sonaban. Pocos das despus, mientras el Octavo Ejrcito iniciaba por fin la persecucin, los americanos desembarcaron en varios puntos del norte de frica en posesin del gobierno de Vichy, tal como Churchill y Roosevelt haban acordado. Tras combates intensos pero cortos, los franceses se rindieron y se empez planear la conquista de toda el rea para usarla como trampoln hacia Italia. Noticias sorprendentes llegaron de Rusia. Al principio como rumores y ms tarde plenamente confirmadas. El gigantesco ejrcito acorazado que deba avanzar hacia el Caspio, se haba detenido para tomar Stalingrado. Al llegar el invierno, una vez los ros se haban helado, varios millones de rusos armados con miles de tanques, aviones, caones y todo tipo de equipamiento haban contratacado por los flancos y cerrado el cerco. 600.000 soldados alemanes estaban atrapados a miles de kilmetros dentro de la estepa. Esa batalla era la ms grande que se haba librado jams en la historia de la humanidad y sus dimensiones excedan cualquier comprensin. Pero estaba claro que los alemanes haban encontrado un adversario capaz de igualar la escala a la que planteaban la guerra y capaz tambin de aplastar por lo menos uno de sus monstruosos ejrcitos. Con gran sentido de la oportunidad, captando que la guerra haba dado un vuelco, Churchill acu otra de sus frases lapidarias, refirindose al Segundo Alamein pero tambin al nuevo escenario creado por el cerco ruso a orillas del Volga. Fue mucho ms prudente que otras veces, porque quera sonar realista tras tanto tiempo de prometer fantasas delirantes y victorias imposibles: Quizs esta victoria no sea el principio del fin, pero es ciertamente el fin del principio.

Enigma 87
Enviado por Roman en Jue, 23/08/2012 - 9:53am

Por Romn Ceano No te hagas a la mar, para contagiar tus penas, no te hagas a la mar, que las aguas ya van llenas. -- Cancin catalana de taberna

RUPTURA

El HMS Petard fue botado en marzo de 1941 en Newcastle, a orillas del rio Tyne, de donde proceda la mayor parte de la flota inglesa moderna. No entrara en servicio hasta julio de 1942, tras el enorme retraso causado por la dificultad para equipar tantos buques en medio de la escasez causada por el bloqueo. Era un destructor de la clase P, que constaba de otros siete buques gemelos. con nombres que empezaban todos por esa letra. Su construccin haba sido lanzada en 1939 como respuesta a la declaracin de guerra.

La lentitud en equipar el Petard tuvo la virtud de permitir adaptarlo al nuevo paisaje de la guerra en el mar, en el que la aviacin era la mayor amenaza para los buques y la destruccin de submarinos su principal cometido. Para sobrevivir a los ataques areos se le haban aadido caones Vickers de tiro rpido con cuatro bocas y ametralladoras pesadas Oerlikon. Para misiones de patrulla antisubmarina el Petard haba sido provisto de una instalacin completa de snar y modernos lanzadores de cargas de profundidad en todas sus bordas. Se le dio el mando al capitn Mark Thornton, que haba participado en algunos encuentros con submarinos en las costas del norte de Irlanda por los que haba recibido la Cruz de Servicios Distinguidos . El segundo oficial sera el teniente de navo Tony Fasson, un escocs de 28 aos que haba participado en la puesta a punto del buque desde su botadura. La primera misin del Petard fue participar en la escolta de un convoy de mercantes que transportara suministros para el Octavo Ejrcito. Ese convoy utilizara la ruta del cabo de Buena Esperanza para evitar el Mediterrneo, donde tanto los submarinos como la aviacin del Eje hacan la navegacin muy peligrosa. Aunque no lo pusieron en conocimiento del resto de la tripulacin, tanto el capitn Thornton como el primer oficial Fasson haban recibido instrucciones confidenciales para la gestin de encuentros con submarinos enemigos emergidos. En la lnea de las directivas de Churchill de dos aos atrs, era imperativo evitar que la tripulacin lo hundiera y a

continuacin deba ser abordado para obtener material relacionado con el cifrado de Enigma. El Petard estaba equipado con uno de los nuevos radares navales producto de la reinvencin del magnetrn en la universidad de Birmingham. Este dispositivo fue desarrollado de manera independiente por varios pases, ya que los inventores mantenan en secreto los detalles, obligando a sus colegas de otras nacionalidades a inventarlo por su cuenta. Era la clave del radar centimtrico de gran resolucin y antena porttil, que permitira luchar por la noche y/o a gran distancia tanto a aviones como a barcos. Los ingleses no dispusieron de magnetrn hasta 1940 y por ello el sistema de radar que haba ayudado a ganar la Batalla de Inglaterra funcionaba sin l, trabajando con ondas muy largas (12 metros) reaprovechando las tecnologas de radiodifusin. Esta sencillez fue providencial puesto que posibilit el despliegue masivo por toda la costa en pocos meses, pero tena el coste que los dispositivos tenan un tamao enorme -ya que deben ser al menos la mitad de largos que la longitud de onda- y muy poca precisin. El radar de longitud de onda centimtrica que equipaba el Petard era un modelo bastante primitivo y el capitn Thornton lo consideraba muy poco de fiar. Apenas tena alcance y slo funcionaba bien con el mar en calma. Pero lo que ms le preocupaba es que no tena resolucin para localizar un periscopio, el peligro por excelencia para su barco. As que Thornton organiz las guardias como si no existiera el radar. Los serviolas de proa, los vigas del nido de cuervos y todos los marineros que ocupaban las diferentes posiciones durante las guardias, oteaban el mar sin descanso, desde el horizonte ms lejano hasta las olas junto al barco, sin olvidar tampoco los cielos. El propio capitn se pasaba el da con los prismticos en la cara y no era raro que subiera a la punta del mstil para dar ejemplo. Gritaba a los marineros a todas horas que para ver un periscopio hay que mirar muy bien, amenazando que si l era el primero en verlo, los castigos seran imponentes para todos lo que estuvieran de guardia en ese momento. Si observaba alguien distrado le lanzaba cualquier cosa que tuviera a mano, desde un tornillo hasta una taza de t. En el convoy se hizo famoso el celo vigilante del Petard, que reportaba los avistamientos al barco insignia antes que nadie. Por suerte, todos los encuentros fueron con barcos amigos o neutrales, por lo que no qued registrado en las bitcoras ningn incidente de mencin. Una vez cruzado el ecuador, se fue alejando de las aguas ms problemticas a medida que ganaba latitud y se adentraba en el invierno austral. Se detuvo en un puerto cercano a Ciudad del Cabo para que todos los barcos repostaran. La tripulacin de Petard tuvo cinco das de permiso en tierra. Muchos marineros y oficiales fueron acogidos por familias de residentes, que les dieron hospitalidad en sus casas particulares. Nada menos que cuatro tripulantes decidieron no volver al Petard, probablemente porque no les gustaba el ambiente de extrema tensin inducido por Thornton. Al capitn eso no le arredr y continu con la misma actitud, como si cada da fuera el de la batalla decisiva. A medida que suban por la costa oriental de frica segura gracias a la

reciente conquista de Madagascar- y las temperaturas se iban templando, Thornton inici un nuevo programa de entrenamientos. Le haban comunicado que una vez disuelto el convoy en destino el Petard no volvera a Inglaterra, sino se incorporara a una flotilla antisubmarina con base en Alejandra. Por tanto muy pronto estara en combate contra los submarinos que acechaban las aproximaciones a ese puerto. Se trataba de veteranos que haban navegado a las rdenes de Donitz, a los que Hitler haba obligado a trasladar al Mediterrneo para apoyar a Rommel, obligando a los ingleses a abastecerse rodeando frica. El nuevo programa de entrenamiento a bordo del Petard result terrorfico para la tripulacin, con zafarranchos continuos y todo tipo de maniobras realizadas en condiciones extremas, bajo manguerazos, en la oscuridad o con la mar gruesa rompiendo contra las bordas. Thornton quera que se acostumbraran a las situaciones de terror paroxstico del combate y las recreaba con la mxima fidelidad. Una noche, los marineros que no estaban de guardia se despertaron en la oscuridad completamente mojados y con las cabinas llenas de agua mientras oan unas explosiones ensordecedoras. La alarma del barco les perforaba los tmpanos con su alarido estremecedor. Creyendo que el barco se hunda, corrieron en confusin mientras los gritos de los oficiales les ordenaban dirigirse a sus puestos de combate. Tras varios minutos de pnico y carreras, se dieron cuenta de que slo era un simulacro ms. Por desgracia, adems de las acostumbradas magulladuras y pequeas lesiones, ese da hubo un problema mdico mayor. La experiencia fue tan terrible que un marinero falleci de un infarto. Toda la tripulacin le despidi en cubierta al da siguiente en el tpico funeral de la marina, dentro de su hamaca y con un lastre en los pies. Tampoco eso hizo que el capitn cejara en su empeo, a pesar del creciente descontento entre la marinera. Fasson tuvo que intervenir muchas veces para convencer a los marineros -y tambin a varios oficiales- de que todo aquello era necesario porque cuando estuvieran en combate cualquier fallo sera mortal. Sin embargo tambin convenci al capitn para que moderara algunos ejercicios y sobre todo el ms odiado: lanzarse al agua a dar vueltas al barco. Se estableci una nueva norma por la que se suspendera el ejercicio si las olas alcanzaban un cierto tamao, aunque eso no convenci a los marineros, que no slo teman ahogarse en la marejada, sino tambin ser devorados por los famosos tiburones del mar Rojo. La navegacin prosigui, primero a travs de ese mar y luego cruzando el canal de Suez. A su llegada al Mediterrneo el Petard fue licenciado del convoy. En Alejandra fue rascado y pintado de arriba a abajo antes de ser destinado finalmente a una flotilla con base en Haifa. El barco se hizo popular entre sus compaeros de flotilla por la fiabilidad con que operaba, y su tripulacin se hizo famosa en tierra por la alegra con que celebraba los permisos. Los oficiales solan cenar en refinados y lujosos restaurantes tras pasar el da bandose en playas paradisacas o visitando ruinas bblicas, mientras los marineros disfrutaban de los placeres de Baco por toda Tierra Santa.

Una de las juergas de la marinera incluy la visita a una supuesta tumba de los Cruzados en Jerusaln. Un marinero rob bajo la chaqueta un crneo que les haba sido presentado como perteneciente a un compaero de fatigas de Ricardo Corazn de Len. Desde ese da el comedor del barco estuvo presidido por la calavera, que miraba a los tripulantes con sus ojos huecos mientras ingeran el rancho o consuman productos adquiridos en la cantina. Uno de los cantineros era Tommy Brown, un chico de diecisis aos que haba mentido sobre su edad para alistarse. l era el encargado de meter de contrabando bebidas alcohlicas y tabaco en el barco, que luego venda a los marineros. Esto le haca ser una persona muy popular a bordo y a l le gustaba fanfarronear para regocijo de todos.

Enigma 88
Enviado por Roman en Dom, 09/09/2012 - 6:57pm Por Romn Ceano La incapacidad para leer mensajes cifrados con la Enigma de cuatro ruedas y el consiguiente riesgo vital para la causa aliada haban favorecido un frentico desarrollo tecnolgico en la guerra antisubmarina. En el verano de 1942 haban empezado a operar hidroaviones pesados Sunderland equipados con radares de una generacin ms avanzada los del Petard. Sobre las 11:00 horas del 30 de Octubre de 1942, mientras la Segunda Batalla de El Alamein llegaba a su sptimo da de horror y destruccin, el radar de un Sunderland localiz un submarino alemn acechando la ruta Haifa-Alejandra. Los submarinos disponan de un equipo electrnico que les alertaba de estar siendo iluminados, por lo que la tripulacin del Sunderland vio de nuevo la pantalla limpia antes de establecer contacto visual. Cuatro destructores fueron alertados para que acudieran a toda mquina. Llegaron en zafarrancho de combate a las 12:20 de la maana. Era un da radiante y el cielo brillaba sin nubes sobre las aguas azules del Mediterrneo. Aunque el submarino se haba en efecto sumergido, el Sunderland lo tena localizado desde el aire gracias a la transparencia de las aguas. Dese suerte a los destructores y ascendi alejndose para seguir con su patrulla.

El HMS Petard era uno de los cuatro barcos de la flotilla, con toda la tripulacin desplegada por los mstiles y la cubierta, y con los ojos abiertos como platos. A bordo estaba el oficial Eric Sellars, graduado en la escuela de snar y especialista en guerra antisubmarina, con tres hundimientos en su currculum. l dirigira el equipo de operadores de snar y sugerira las tcticas al capitn. Por consejo suyo y de los especialistas del resto de barcos se adopt una formacin en tringulo, con el cuarto barco patrullando a distancia para impedir la aproximacin inadvertida de ms enemigos. Empez liderando el tringulo el Pakenham, que era el buque insignia. El lder era quien segua al submarino, tratando de posicionarse sobre l. Los otros dos barcos le sealaban el momento exacto en que deba iniciar el lanzamiento de las cargas, que se haca a toda mquina para cubrir un rea lo ms grande posible. Las primeras andanadas del Packenham mancharon el agua de lodo a causa de la poca profundidad. Los novatos creyeron que era aceite del submarino y se pusieron a vitorear hasta que los oficiales los increparon. Nuevas andanadas se sucedieron, pero el capitn del submarino siempre lograba evadirse. A pesar de los intentos de la flotilla por acorralarlo hacia la costa, la mayor parte de las veces se escabulla en direccin a aguas ms profundas. Las explosiones hacan que el snar dejara de funcionar, porque las burbujas de los gases de la explosin no dejaban pasar el sonido. Si el submarino no haba sido hundido, se era

el momento que el comandante aprovechaba para huir. Los tres barcos rastreaban con cuidado hasta que lo volvan a localizar y empezaban otra maniobra. Tras varios intentos, el Pakenham cedi su puesto a otro barco y se retir a un vrtice a descansar. Esto formaba parte del procedimiento, porque las tripulaciones se agotaban rpidamente con la tensin y aunque los ngulos del tringulo tambin estaban en combate sobre todo los operadores de snar- en esos barcos se permita comer, beber e ir al lavabo en turnos establecidos por los oficiales. La idea era que los tres barcos siguieran al submarino continuamente de forma indefinida, hasta que se viera obligado a emerger al agotarse sus bateras elctricas. Ese da los turnos de los destructores se fueron sucediendo sin lograr nada. Las horas pasaban mientras el comandante del submarino mostraba su habilidad y sangre fra. Se paraba a bastante profundidad y esperaba a or el ruido de las cargas al chocar contra el agua. Entonces viraba alejndose del rea de la andanada, que necesariamente era largo y estrecho. As consegua evitar impactos directos, aunque todo el tiempo estaba tan cerca de las explosiones que la tripulacin deba estar desquiciada. Los operadores de snar ingleses eran tambin muy hbiles y siempre lograban encontrarlo otra vez. Esto produjo un empate tctico, parecido a un final de ajedrez en el que el jugador con ms piezas slo tiene un alfil y un rey. La teora del manual era que las bateras del submarino se agotaran, porque bajo el agua no poda encender los motores diesel, pero cay la noche sin que eso sucediera. Al contrario, los que si agotaron su provisin de cargas de profundidad fueron dos de los barcos ingleses, que partieron hacia puerto para reponerlas. El Petard an tena municin y tom el liderato por tercera vez ese da, continuando el combate bajo la mano experta de Thornton y Sellars. Sobre las 23:00, tras haberlo perdido una vez ms, los operadores de snar reportaron que lo haban encontrado, pero que la seal era muy dbil y difusa. El submarino estaba parado a mucha profundidad y casi tocando el fondo, que ahora estaba mucho ms lejos que por la maana. Aunque posarse sobre el fondo dificultaba la localizacin, los comandantes lo evitaban para no quedarse enganchados o sufrir una va de agua por culpa de una roca. ste sin embargo se haba acercado hasta casi tocarlo, en un nuevo ejercicio del valor temerario que haba desplegado durante toda la jornada. Los oficiales del Petard celebraron una reunin en el puente, en la que Sellars convenci al capitn de que el submarino casi no deba tener bateras, despus de haberse visto obligado a maniobrar continuamente durante diez horas. En opinin de Sellars, puesto que el comandante del submarino ya no dispona de energa para seguir hacindolo, haba decidido estacionarse por debajo de la profundidad mxima de explosin de las cargas, que supuestamente era tambin la profundidad mxima de navegacin de los submarinos. Era un buen truco, que aprovechaba la gran calidad de construccin de los cascos, pero en la escuela de snar haban discutido el caso y l tena el procedimiento para atacarlo.

El mecanismo que detonaba las cargas era un pequeo recipiente interior que se llenaba de agua poco a poco mediante un orificio, disparando la explosin al estar lleno. Graduando el tamao del orificio se graduaba la profundidad de detonacin para crear patrones de andanada tridimensionales. Para el caso particular en que el submarino estaba sobre el fondo a gran profundidad, se poda tapar el orificio con jabn corriente de pastilla del que usaban para limpiar la cubierta. Esto retrasaba mucho la explosin pero como las cargas quedaban sobre el fondo, no afectaba a la puntera. La maniobra se ejecut con la caracterstica meticulosidad que el capitn haba impreso en su tripulacin y se lanzaron ocho cargas con el temporizador cuidadosamente obturado con jabn. El barco se mova a muy poca velocidad, para concentrar todas los lanzamientos sobre la posicin del submarino. Una vez todas las cargas estuvieron en el agua se lanz a toda mquina para huir de la explosin. No estaba muy lejos cuando se sinti el estremecimiento sordo tpico de la cargas, pero de una intensidad mucho mayor de lo que nadie en el barco hubiera experimentado jams. La explosin simultnea en el mismo lugar de tantas cargas produjo un efecto terrorfico y todo el mar se agit en la oscuridad hasta que se alzaron enormes columnas blancas muy juntas, seguidas de grandes olas que chocaron con la borda mientras el barco viraba para volver al punto de lanzamiento. Fue tan violento que ms de uno temi que la desmesura de su capitn hubiera provocado la destruccin del Petard junto con la de su adversario. Tras la agitacin inicial, se comprob que ninguno de los dos buques haba sufrido daos pero que el capitn de submarino haba decidido abandonar. Cuando las aguas volvieron a ser transparentes al sonido, el experto odo de Sellars pudo confirmar por los ruidos que llegaban que el submarino estaba largando los tanques de lastre sin dar motor y que por tanto subira en vertical hasta la superfcie. Thornton dio las rdenes oportunas y el Petard qued al pairo, con el punto previsto para la emersin de submarino a unos 50 metros por el travs de babor. Pocos minutos despus los potentes focos del Petard iluminaban una torreta de color gris negruzco con un pequeo caballo blanco el indicativo de flotilla- pintado en ella. Tras todo el da de perseguir un enemigo invisible, tener esa evidencia fsica bajo los focos fue para la tripulacin del destructor un momento de epifana. Las olas no eran altas pero s muy picadas y caticas. En el momento en que se abri la escotilla de la torreta, nica parte del submarino que asomaba de forma continua, todas las armas de la borda de babor abrieron fuego. El protocolo deca que tenan que disparar slo armas ligeras, pero los caones y las ametralladoras pesadas se sumaron al fuego. Seis alemanes resultaron muertos en el acto y varios ms heridos mientras salan y saltaban al mar. El capitn Thornton orden el alto el fuego, ante la evidencia de que el submarino se hundira si continuaban disparndole con armas pesadas. Aprovechando el alto el fuego, la evacuacin del submarino continu. Muy pronto las aguas entre ste y el Petard hervan de alemanes manoteando. La torreta segua asomando y nadie ms sala de su interior. Mientras se largaban las redes de abordaje, los dos botes fueron tripulados con seis marineros y un subteniente al timn. El teniente Tony Fasson baj corriendo del puente tras

intercambiar un par de frases con el capitn y se subi al bote de babor, al mando del subteniente Connell. En medio de la oscuridad y la confusin, el cantinero de 16 aos Tommy Brown se col en ese bote sin que nadie se diera cuenta y se acurruc en la proa. A las rdenes de Sellars, que haba tomado el mando del abordaje y lo diriga con un megfono desde el balcn del puente, el bote descendi sobre los nufragos. Algunos ya haban empezado a subir por las redes, pero otros estaban tan agotados que no podan hacerlo. Uno en concreto tena unas heridas espantosas en el abdomen y colgaba inerme, moviendo la cabeza en un gesto de dolor. Los marineros ingleses remaron con dificultad, procurando no herir a los que estaban en el agua pero soltando sin contemplaciones a los que se aferraban a las bordas. Fasson estaba impaciente por llegar al submarino. Haca meses que esperaba ese momento y ahora se le haca eterna la espera, mientras los remeros chapoteaban entre las cabezas. Las tpicas olas cortas mediterrneas alejaban y acercaban el bote a la torreta. Sabiendo que el marinero Colin Grazier era un buen nadador, Fasson le orden saltar al agua tras l. Tommy Brown les vio nadar desde la proa del bote. En pocas brazadas llegaron hasta la torreta y desaparecieron. Tan slo unos segundos despus, Brown salt a la torreta desde el bote en un momento en que estaban a la misma altura. Estaba acribillada de agujeros de bala, uno de ellos especialmente grande, causado por el nico caonazo que la haba alcanzado. Haba un alemn herido junto a la escotilla. Un marinero le lanz un cabo y l trat de afirmarlo en un saliente, pero el movimiento del mar lo rompi. Haba un cable de acero, parte del aparejo del submarino destrozado por el tiroteo que Tommy pens que podra servir. Lo lanz hacia el bote, pero cuando lo afirmaron en la anilla de proa de ste, tambin se parti. Mientras el subteniente Connell peda con gestos que le lanzaran un cabo ms grueso desde el barco, el cantinero Tommy Brown no pudo resistir la curiosidad por ms tiempo. Con la inconsciencia de la juventud, se lanz escotilla abajo por la escalera. Baj dos pisos hasta llegar a la sala de control donde encontr un espectculo fantasmagrico. El agua le llegaba hasta las rodillas y un chorro continuo caa desde un orificio en la cubierta exterior. El teniente de navo Tony Fasson y el marinero Colin Grazier se movan como fantasmas a la luz espectral de las bengalas. El primero estaba en el camarote del capitn, descerrajando cajones a culatazos con un subfusil. Detrs de la puerta encontr unas llaves y con ellas abri un armario del que sac un montn de libros. Los meti en un bolsn de lona alquitranada y se lo entreg a Tommy, que le miraba absorto. ste subi por la escalera, y antes de llegar arriba se encontr con el marinero Lacroix, al que le pas el bolsn. Volvi a bajar y vio como Fasson y Grazier trataban de arrancar una caja que estaba sujeta a la mesa con varios cables que no haba forma de romper. Tommy not que el agua estaba ms alta que antes.

Fasson orden que le lanzaran un cabo por el hueco de la escalera para izar algo. Tras unos minutos, que se hicieron proverbialmente largos, Brown vio descender un cable. Fasson at a l una caja ms grande que la anterior y que tena un cristal en un lado. Lacroix y otro marinero la izaron con cuidado mientras el teniente les gritaba cada vez que el movimiento del submarino la haca rebotar con las paredes. Tommy subi con otra bolsa de documentos y cuando iba a bajar oy el grito de Connell de Abandonen el barco!. Se asom por la escotilla, mir hacia abajo y vio a alguien que l pens que era Fasson o Grazier, pero que probablemente era Lacroix. Le pas la orden a gritos y mientras lo haca se encontr en el agua, en medio de un remolino que le absorba hacia el fondo. Brace medi ahogado sin saber donde estaba la superficie. De pronto not que le tiraban del pelo, hasta que su cabeza sali del agua. El bote volvi hacia el Petard, con Tommy Brown a remolque asido de la cabellera por un marinero, Lacroix vomitando agua sobre la borda y un par de alemanes heridos que miraban los bolsones con aprensin, sabiendo que no deberan haber permitido la captura. Aunque se aplicaron todos los protocolos de hombre al agua y el Petard permaneci en la zona hasta mucho ms all de lo razonable, Fasson y Grazier no aparecieron. El capitn Thornton realiz una revista formal en cubierta y a continuacin anot su ausencia en la bitcora. Fasson y Grazier se haban hundido con el submarino.

El Petard se dirigi a toda velocidad al puerto de Haifa donde atrac poco despus del amanecer. Los prisioneros fueron desembarcados y entregados a la polica militar. Al igual que todas las tripulaciones de submarinos abordados, se les mantendra aislados y la correspondencia a sus familiares que gestionaba la Cruz Roja, sera censurada para impedir que la noticia del abordaje llegara a Alemania. Despus del limpiar la cubierta y adujar todos los cabos se dio permiso a los marineros, tras avisarles de que todo lo acontecido durante la noche era un secreto militar. No estaban autorizados a revelarlo a nadie y fuera del barco ni siquiera podan comentarlo entre ellos. Cuando todos los marineros se haban alejado buscando un tugurio abierto a esa hora tan temprana, apareci un coche sin marcas del que bajaron dos oficiales del SIS. Subieron al barco para reunirse con Sellars y Thornton, que les estaban esperando. stos les hicieron

entrega de los bolsones, as como de un informe sobre cmo haban sido obtenidos, en el que se haca mencin del teniente de navo Anthony Fasson y del marinero de primera Colin Grazier, cados durante la captura. Tras recomendar una vez ms mxima discrecin, los oficiales del SIS cargaron los bolsones en el coche y partieron. Todo el material sera embarcado en Port Said con destino a Inglaterra, siguiendo la ruta del Cabo, mucho ms larga que todas las alternativas pero sin duda la ms segura.

Enigma 89
Enviado por Roman en Mi, 26/09/2012 - 8:54pm Por Romn Ceano La llegada del invierno septentrional estaba poniendo fin a la campaa naval de 1942 en el Atlntico norte. En el Almirantazgo se haca balance y el resultado no poda ser ms amargo. Millones de toneladas de carga y miles de hombres haban ido a parar al fondo del mar. A pesar del esfuerzo supremo de los estadounidenses para fabricar barcos Liberty a cientos, a pesar del espectacular desarrollo tecnolgico de la deteccin area y a pesar del enorme esfuerzo en mejorar las tcticas, haba sido una campaa catastrfica y era dudoso que la causa aliada pudiera resistir otro ao as. El Almirantazgo volc toda su frustracin en un memorndum enviado a BP a finales de Noviembre, casualmente mientras los bolsones de Petard viajaban hacia Inglaterra. Escrito en un lenguaje agresivo, deca que la campaa antisubmarina es la nica de esta guerra en que BP no est haciendo ningn aporte, siendo como es la nica campaa crtica que puede por s misma causar la derrota. Este memorndum demostraba la ignorancia del Almirantazgo tanto sobre criptografa como sobre los esfuerzos que se estaban llevando a cabo en BP para descifrar la Enigma de cuatro ruedas. La ms prometedora de las iniciativas era una super-Bomba que haba sido encargada a Harold Keen de BTS y que supuestamente entraran en accin en Febrero de 1943. Para ilustrar el grado de tensin que caus el memorndum, bastar decir que un da, mientras Herivel esperaba el tren en el andn de la estacin, oy a Turing y Alexander discutir a gritos en medio de la gente una estrategia para romper la Enigma de cuatro ruedas. Afortunadamente, el nivel tcnico de la conversacin era tan alto como el volumen al que tena lugar. Herivel pens que si l mismo no comprenda una sola palabra, cualquier espa alemn presente quedara tambin in albis. No se ha conservado un escandallo del contenido de los bolsones del Petard y la controversia contina an hoy. Con motivo del estreno de una pelcula de Hollywood sobre la captura del U-559 en la que los que abordan el submarino son americanos, se desat una gran polmica en Inglaterra. Un peridico local protagoniz una campaa que culmin con

la construccin de un monumento a Fasson y Grazier y con el levantamiento del secreto de las condecoraciones concedidas a stos a ttulo pstumo. El inters del pblico britnico por estos hroes secretos llev a los periodistas hasta un anciano Eric Sellars el hombre que haba propuesto obturar las cargas con jabn de pastilla sesenta aos antes- que accedi a hablar pblicamente del episodio por primera vez en su vida. Sus declaraciones sorprendieron a todos los historiadores, ya que manifest que una Enigma de cuatro ruedas form parte del botn entregado a los oficiales del SIS en el muelle de Haifa. El debate captur la imaginacin del pblico, pero resulta irrelevante desde un punto de vista criptogrfico. En octubre de 1942 el cableado de todas las ruedas era conocido por BP y por tanto una Enigma de cuatro ruedas no marcaba la diferencia. Lo que realmente ilumin el espritu de los miembros del Cobertizo 4 cuando a principios de diciembre de 1942 recibieron el material, fueron el libro de abreviaturas y el libro de cdigos meteorolgicos. Hasta tal punto recibieron atencin diferencial, que estos dos documentos son los nicos del botn sobre los que hay certeza de su llegada a BP. Ambos eran una fuente de palabras clave seguras. El libro de cdigos meteorolgicos se haba revelado en el pasado como especialmente productivo, ya que las comunicaciones sobre el tema eran muy regulares y previsibles. Sin embargo nadie pens en BP que los resultados fueran fulminantes. Sin las nuevas bombas, incluso con una palabra probable segura hara falta mucho trabajo y mucha suerte para descifrar algo de tanto en tanto. Shawn Wylie era uno de los subordinados de Alexander con ms experiencia. La noche del viernes 11 de diciembre de 1942 se incorpor al servicio en el Cobertizo 4 para cubrir el turno que empezaba a medianoche y terminaba a las ocho. Se pas toda la noche tratando de relacionar cdigos meteorolgicos con mensajes cifrados en Enigmas de cuatro ruedas. Una seccin llamada Cobertizo 10 se haba especializado en la cifra especial usada por los servicios meteorolgicos alemanes. No era una cifra muy potente y la rompan rutinariamente. Utilizando el libro capturado por el Petard se obtena la combinacin de caracteres que deba buscarse en los mensajes de los submarinos, tras la cortina del cifrado con la Enigma de cuatro ruedas. Era una tarea tediosa y agotadora que pona a prueba la tenacidad del criptoanalista, puesto que las probabilidades de xito eran muy remotas. Al finalizar el turno Wylie estaba exhausto, tanto fsica como psquicamente. Se dirigi a la cantina a desayunar como tena por costumbre, antes de tomar el autobs hacia su alojamiento. Mientras estaba sentado devorando el desayuno, apareci un compaero de turno haciendo muecas. Se sent a su lado y le dijo en voz baja pero con gran excitacin Estamos descifrando submarinos otra vez. Wylie le pregunt qu mensaje haban descifrado, creyendo que era el tpico golpe de suerte que les proporcionaba un mensaje o dos al mes. Su compaero le dijo que eran todos, que la red Tiburn entera estaba otra vez en sus manos. Esa noche se haba descubierto un fallo garrafal en los procedimientos alemanes. Como quiera que slo los submarinos y sus superiores en tierra disponan de Enigmas de cuatro

ruedas, en sus comunicaciones con el resto de la flota alemana utilizaban slo tres, colocando el rotor mvil en la posicin A y su anillo en la posicin Z. Por diseo, en esa posicin la Enigma de cuatro ruedas se comportaba como una de tres. Recordemos que el reflector (la cuarta rueda) no se mova durante el cifrado. Esto resultaba muy razonable y era conocido desde que se haba empezado a estudiar la operacin de la red Tiburn. Lo absurdo era que, para simplificar la gestin de claves, cuando los submarinos hablaban entre s o con su base utilizaban una posicin inicial cuyas tres primeras letras eran las mismas que usaban cuando se comunicaban con miembros de la flota externos a la red. Por tanto bastaba aplicar el mtodo clsico (Banburismus, etc...) a una comunicacin de un submarino utilizando su Enigma en modo simulacin de tres ruedas y despus probar la 26 posiciones del reflector con un mensaje en modo cuatro ruedas. Teniendo el libro de cdigos meteorolgicos, era trivial resolver la clave diaria cada amanecer, cuando los submarinos reportaban sus observaciones. Wylie en persona fue a decrselo a Travis y ste llam al Almirantazgo. Mientras la noticia se extenda, iban llegando a la sala de seguimiento de submarinos en Whitehall mensajes descifrados a docenas. El Cobertizo 8 fue reforzado a toda prisa para hacer frente a la sbita oleada de informacin que recorra los canales de diseminacin, como el agua recorre los cauces resecos de la sabana cuando llega la estacin de las lluvias. Pocos das despus, Rodger Winn el responsable de la Sala de seguimiento de submarinos en Almirantazgo- se regodeaba mirando el enorme mapa en la pared con todas las banderas clavadas, seal de que no haba ningn submarino perdido. El fin del perodo en que no se poda leer la Enigma de cuatro ruedas -llamado por la historiografa inglesa El Apagn- coincidi en el tiempo con el nombramiento del almirante Horton como nuevo comandante del Control de los Accesos Occidentales. Esta estructura de mando de la Marina era la encargada de proteger los convoyes que cruzaban el Atlntico y su anterior titular fue vctima del desastroso balance de la campaa de 1942. Max Horton haba sido comandante de submarinos durante la Gran Guerra y toda su vida profesional estaba unida a ese arma. Al igual que el Mariscal Dowding tena muy clara la tctica a aplicar durante la batalla de Inglaterra cuando fue nombrado, Horton saba tambin qu hacer para neutralizar a los submarinos alemanes. Bajo su mano experta se revisaron todas las tcticas de la lucha antisubmarina, buscando crear un sistema coherente que combinara los grandes avances tcnicos con la creciente superioridad material. Horton se centr en lograr que el Control de Accesos Occidentales dispusiera de aviones y portaviones. Los aviones eran un impedimento enorme para los submarinos, porque los obligaban a sumergirse, con lo que perdan el rastro de los convoyes. Una simple patrulla area barriendo el mar con su radar centimtrico inutilizaba durante horas cruciales a toda una manada de lobos. Un avin con un foco en la panza y algunas cargas, poda incluso destruir una porcentaje apreciable. El problema era que su mando era un mando de la Marina que no dispona de aviones modernos, y la aviacin no quera facilitarlos. Horton batall por los

pasillos de Whitehall hasta que logr que le asignaran una docena de bombarderos pesados de largo alcance. Estos aparatos estaban siendo fabricados a cientos para utilizarlos en el asesinato masivo de civiles alemanes, un proyecto criminal ideado por el profesor Frederik Lindemann y ejecutado con manitico celo por el mariscal Arthur Harris, gran admirador de las tcticas de la Legin Cndor en Espaa. Que a Horton le costara tanto que le dejaran unos pocos aviones para proteger los vitales accesos del Atlntico Norte, habla mucho del celo asesino de los implicados, y de cmo la guerra estaba brutalizando a Churchill, que pocos aos antes consideraba el bombardeo de civiles un crimen de guerra atroz. Con esos pocos aviones, Horton organiz patrullas sobre la zona del Atlntico norte que hasta ese momento no dispona de vigilancia. Su siguiente paso sera dotar a los convoyes de portaviones, pero deba esperar a que fueran construidos a partir de petroleros y cargueros modificados a toda prisa. Mientras esperaba que llegaran estos portaviones, Horton se prepar para una autntica ofensiva. En lugar de esquivar a las manadas de lobos, su plan era arremeter contra ellas y librar combates en torno a los convoyes, que estaba seguro de poder ganar. Los aviones combinados con los barcos pequeos erizados de armas antisubmarinas, tenan una ventaja tctica que a su juicio no se estaba aprovechando y era el momento de demostrarlo. Donitz por su parte estaba feliz en su refugio de Bretaa. Por fin los submarinos estaban cosechando los resultados que merecan tanto el celo de sus tripulaciones como su ingeniera de primera calidad. Un ao ms hundiendo barcos a aquel ritmo y las flotas aliadas quedaran inermes. Era importante no detenerse y por ello, pensaba empezar la campaa de 1943 inmediatamente, sin solucin de continuidad con la anterior. El choque entre estos dos optimismos tuvo que ser aplazado por causa de fuerza mayor. Todos los inviernos de la guerra haban sido los ms brutales del siglo, superando cada uno al anterior. Pero el invierno de 1942-43 super cualquier cota de la que se tuviera memoria en el largo registro de la navegacin en esas aguas. Los relatos de las tripulaciones de ambos bandos hablan de huracanes cuyo fragor ensordeca durante semanas cualquier otro sonido del buque y poblaba las agitadas duermevelas en los camastros de ominosos presagios, de guardias atisbando pavorosos paisajes infernales entre la espuma y los rociones, con montaas de agua en movimiento conjurndose a destruir cualquier vida humana que hubiera osado profanar su reino privado. Y todo ello en medio de un fro glacial, que aunque no poda helar la marejada montaosa, s que creaba una capa mortal sobre cubierta y rompa los obenques a base acumular hielo. Sobrevivir a una guardia en cubierta -y no digamos en la torreta de un submarino- era una proeza; entablar combate con algo que no fuera el clima, una quimera. Incluso las voluntades de hierro de Horton y Donitz debieron doblegarse ante la evidencia. A principios de enero de 1943 ambos bandos se replegaron a esperar que las galernas invernales amainasen. La batalla decisiva tendra que esperar.

Enigma 90
Enviado por Roman en Jue, 04/10/2012 - 8:24pm Por Romn Ceano Aunque el clima del sur de Inglaterra no se puede comparar al del Atlntico Norte, Kenworthy y sus ayudantes tambin sufran los rigores de la vida al aire libre mientras desplegaban las antenas en Knockholt durante ese inclemente invierno de 1943. Incluso con buen tiempo no habra sido una tarea fcil. Las caractersticas de las emisiones interceptadas obligaban a un rigor tcnico que superaba en muchos rdenes de magnitud cualquier estndar de la poca. Las ondas recibidas no slo llegaban sin apenas potencia, sino que adems venan multiplexadas con todo tipo de ruidos. La propia frecuencia variaba lentamente segn un patrn impredecible, producto de las distorsiones causadas en el ter por todos los fenmenos meteorolgicos que separaban al emisor del receptor clandestino. Algunos colegas de Kenworthy pensaban que para optimizar la recepcin de cada uno de los rangos de frecuencias utilizados por los alemanes en los diferentes enlaces, quizs hara falta construir un tipo de antena especfico. El da a da de las intercepciones dictaba el desarrollo tcnico. Los diseos exitosos se repetan con la esperanza de que el xito fuera debido a su idoneidad y no al capricho pasajero de la esttica. Un diseo que se gan la confianza de todos fue el de las llamadas antenas rmbicas. Consistan en cuatro mstiles altsimos plantados en forma de diamante y unidos por cables metlicos. Cada una de ellas resultaba una gran obra de ingeniera, puesto que la distancia entre los mstiles llegaba a los 300 metros. Se instalaban en parejas con la mxima separacin entre las dos y en direcciones ortogonales para que captaran paisajes radioelctricos lo ms diferentes posible. La idea era sumar las dos ondas captadas para poder extraer el ruido, que sera diferente en cada una. Plantar esas enormes estructuras resultaba muy frustrante. Hacan falta muchos intentos hasta lograr la precisin requerida y no era raro que el viento las derribara. Adems del clima, pronto las antenas encontraron otro enemigo. Las vacas que pastaban por la zona, dedicaban su tiempo libre a frotarse contra los mstiles y roer los vientos de camo, sorprendidas de no encontrar alambre espino y barrotes que les cortaran el paso. El motivo era que para evitar interferencias, el metal slo se utilizaba en la parte activa de la antena. Tanto los mstiles como los soportes que mantenan estos erectos estaban hechos de madera y cuerda, sin un simple clavo y no haba ninguna valla metlica en muchos kilmetros a la redonda. Se discuti exterminar las vacas a tiros pero no se llev a cabo porque formaban parte de la cobertura, ocultando el verdadero destino de la granja. Se desarroll en cambio una efectiva tcnica de proteger las antenas con estacas afiladas, que termin con los incidentes.

Las antenas favoritas de Kenworthy eran los gonimetros. Con ellos haba empezado su carrera localizando submarinos desde Gibraltar durante la Gran Guerra. En el periodo de entreguerras, cuando cazaba espas del Komintern, haba patentado unos porttiles de su propia invencin, con los que los policas podan localizar los pisos francos. Para Knockholt dise en cambio los ms grandes que se haban construido hasta entonces. Pronto las vacas contemplaron varios crculos de mstiles gigantes protegidos con estacas, que hacan pensar en un extrao enterramiento celta. Todos los cables del creciente parque de antenas convergan en un edificio construido en base a la experiencia de Denmark Hill. All se alojaban nueve puestos de escucha, que fueron ampliados a veinticinco antes de que terminaran las obras. La escasez de material electrnico segua siendo una pesadilla y las cosas empeoraron cuando el principal proveedor les abandon. El taller de la polica que haba estado elaborando los onduladores, fue incorporado a un proyecto de la aviacin para crear sistemas de vuelo nocturno guiados por un haz de microondas, tal como se saba que hacan los alemanes. Nunca haban fabricado a la velocidad que se requera, pero ahora anunciaron que abandonaban la actividad para Kenworthy. Esto forz a Travis a realizar un tour de force por los clubes de Saint James y los pasillos de Whitehall para forzar a sus superiores a hacer algo. Su constancia tuvo fruto y se decidi llevar a cabo los ambiciosos planes de Kenworthy e instalar en Knockholt un laboratorio, una pequea fbrica y un taller de mantenimiento. Este ltimo se revel como el que ms personal demandaba, ya que los equipos diseados sobre la marcha y fabricados artesanalmente se rompan de continuo bajo el uso intensivo que se les daba. Aunque la polica metropolitana se haba desvinculado, el xito creciente del proyecto atrajo a otros departamentos gubernamentales a interesarse. El que ms nfasis puso en intentar tomar el control fue el departamento de Correos y Telgrafos, que como se recordar haba sido en tiempos de paz el encargado de controlar el espacio radioelctrico. El motivo para ello era que al convertir algunos enlaces de telegrafa a telegrafa sin hilos dispona de tcnicos preparados en la naciente rama de la ingeniera que eran las telecomunicaciones por ondas hertzianas. Durante las primeras semanas de construccin de las antenas en Knockholt, los dos ms prestigiosos expertos en recepcin del departamento de Correos y Telgrafos fueron enviados a supervisar la instalacin. Pasearon por entre las antenas deplorando lo tosco de su construccin y lo desacostumbrado de su diseo. Kenworthy no pensaba que tuviera que recibir lecciones de nadie y no ocult desdn ante las opiniones que expresaban. La visita termin con educados desplantes mutuos entre los visitantes y los anfitriones. Mr. Sanders y Mr. Hunt, que as se llamaban los dos pomposos ingenieros, elevaron un memorndum de queja formal por el trato recibido, recordando su larga experiencia en recepcin de seales y reclamando el derecho a dirigir la operacin. Sealaban que Kenworthy no dejaba de ser un amateur, cuya pasin muy loable y que le honraba

grandemente- no poda sustituir una slida formacin acadmica y una larga carrera en una de las ms prestigiosas instituciones del Imperio. Kenworthy haba estado implicado en muchas batallas burocrticas durante toda su trayectoria profesional. Su departamento siempre haba sido un extrao engendro que dependa del ministerio de Asuntos Exteriores, a pesar de alojarse en las dependencias de la polica y de que el propio Kenworthy estuviera mucho tiempo en excedencia de la fbrica Marconi. Siempre haba manejado personalmente estas situaciones mediante hbiles maniobras de despacho y cuidados memorndums escritos en excelente lenguaje burocrtico. El propio Travis haba recibido una lluvia de notas de Kenworthy pidiendo aumentos de sueldo y de rango, que le haban obligado a redactar laboriosas negativas que contrarrestaran los sofisticados argumentos. Ahora Kenworthy lanz toda su artillera contra Mr. Hunt y Mr. Sanders, redactando prolijos textos en los que recordaba a todos los jefes con acceso al secreto que esos dos ingenieros tenan experiencia en captar seales enviadas exprofeso para ser captadas por ellos. l en cambio haba dedicado la mayor parte de su vida adulta a captar seales enviadas por terceros que no queran que las captara. Era l quien haba identificado en primer lugar esas seales y desarrollado la tecnologa para sistematizar la escucha. Esos dos ingenieros podan ayudar a ganar la guerra de formas mucho mejores que dndole consejos innecesarios y no solicitados. Mr. Hunt y Mr. Sanders organizaron un servicio de escucha en St. Albans donde trataban de rivalizar con Knockholt para demostrar que tambin podan ser expertos en escucha clandestina. Eran realmente excelentes ingenieros y los desaires sufridos les motivaron extraordinariamente, dedicando muchas horas y todo su empeo a rivalizar con Kenworthy. Desarrollaron una tecnologa de escucha para seales multitono de la que no se dispona en Knockholt y lograron algunas intercepciones que no eran posibles all. Tanto en Bletchley como en Whitehall se estudi la forma de hacer que ambos puestos de escucha trabajaran juntos, a pesar de la animadversin mutua demostrada. Al final no fue posible la colaboracin. El departamento de Correos y Telgrafos qued fuera por motivos completamente ajenos a la ingeniera. En un boletn interno publicaron detalles de los trabajos de escucha clandestina de la operacin Pez y uno de los empleados lo coment con alguien de fuera. Cuando esto lleg a odos de los superiores de Travis, se les oblig a desmantelar la instalacin experimental y se les prohibi que nunca ms hablaran de ello con nadie. Tanto en BP como en Whithehall saban que Kenworthy nunca habra cometido un error como se, porque tras veinte aos de contacto con los servicios secretos conoca el valor del silencio absoluto y saba vivir sin echar de menos la fama pblica que legtimamente mereca. Las batallas de despacho entre Kenworthy y sus rivales coincidieron con el comienzo de una nueva fase en la operacin. Los alemanes haban terminado con los experimentos y estaban poniendo en servicio los enlaces definitivos. Las intercepciones se hicieron estables una vez las comunicaciones alemanas devinieron rutinarias y a tiempo completo. La red

que montaban estaba compuesta de varias conexiones punto a punto, a las que en BP, una vez caracterizadas, se dio nombres de peces. El enlace que ms frecuentemente se interceptaba en Knockholt era el denominado Bacalao, que una Berln con Atenas y Salonica. Tambin era muy frecuente captar mensajes del enlace Pulpo entre Crimea y Koenisberg -donde estaba el mando para el frente del Este-. Una lnea que operaba en Rusia se llam Salmn, pero estaba tan lejos que era difcil precisar los puntos concretos que conectaba. La nueva lnea entre Tnez y Roma, que sustituira las comunicaciones con Enigma, se denomin Arenque. Las palabras Atn y Esturin se reservaron para distinguir las dos tecnologas de cifrado diferentes que se utilizaban en los enlaces Pez (tan slo se descifraban mensajes Atn, porque Esturin resultaba intratable). La puesta en operacin definitiva de las lneas comport un aumento enorme en el nmero de intercepciones pero una cada en los desciframientos. La razn era que los alemanes estaban reforzando la seguridad introduciendo nuevos procedimientos. Tal y como haba pasado con Enigma, esta implementacin gradual de los mtodos facilitaba el trabajo a los criptoanalistas, porque les permita acometer cada dificultad por separado. Si desde el primer momento hubieran utilizado los refinamientos, es probable que jams hubiera sido posible descifrar ni un solo mensaje. Las dos principales mejoras introducidas durante el otoo de 1942 y que marcaron el comienzo de la explotacin operativa de los enlaces fueron el cambio en la forma de negociar las posiciones iniciales de las ruedas y el denominado Quasch. Durante las pruebas, las posiciones iniciales de las ruedas se enviaban mediante doce indicadores, que sealaban la posicin de cada rueda mediante una palabra clave. Aunque no poda saberse qu posicin corresponda a cada clave, s que era fcil discernir qu configuraciones iniciales compartan ruedas en la misma posicin. Tal como se ha explicado en el captulo anterior, esto dio lugar al surgimiento de una serie de tcnicas manuales que poco a poco fueron evolucionando para trabajar con mensajes que tenan menos ruedas en la misma posicin. Los alemanes eran conscientes de la debilidad de este sistema y slo lo usaron para facilitar las pruebas. En cuanto una lnea entraba en servicio se cambiaba a otro sistema, que consista en nombrar un cdigo nico con el cual el operador de la estacin receptora buscaba en un libro de claves para obtener las doce posiciones iniciales. An era posible identificar los mensajes cifrados con la misma posicin inicial porque aludan al mismo cdigo, pero ya no se poda saber cuntas y qu ruedas eran diferentes entre dos mensajes con cdigos diferentes. Esto inutilizaba toda la pltora de tcnicas manuales, excepto las basadas en mensajes con idntica posicin inicial de las ruedas (una de las cuales permita hallar la posicin de los pins). As como en el caso de la Enigma naval, con algo de suerte los libros de cdigos podan ser capturados de cuando en cuando, en el caso de Pez estaban en cajas fuertes inaccesibles a miles de kilmetros dentro de territorio enemigo y resultaba inverosmil que hubiera nunca una sola captura.

El segundo refinamiento -el Quasch- estaba destinado a eliminar la vulnerabilidad consistente en que al sumar dos mensajes con la misma palabra probable en la misma posicin se obtena la suma de las claves, abriendo diversas posibilidades de manipulacin. Los largos ttulos de los oficiales alemanes y la aficin de estos por la pompa daban largos inicios de mensajes fcilmente previsibles, que haban sido ya explotados para descifrar mensajes de Enigma. Ahora los operadores eran instruidos para que al principio del mensaje y en cualquier parte de ste, pusieran palabras sueltas, frases fuera de contexto o incluso secuencias aleatorias de letras que impidieran saber con certidumbre donde empezaba el mensaje. Algunos operadores hacan un uso incorrecto del procedimiento, utilizando siempre las mismas frases (Heil Hitler,Abajo los ingleses, asdfghjk, etc..) y eso hizo que el impacto fuera menor. Sin embargo, sumado a la desaparicin de los indicadores individuales de rueda, provoc una disminucin en los desciframientos, que Tester comunic alarmado a Travis. Para sorpresa de Tester, ste ya estaba trabajando en una solucin revolucionaria. Tutte nunca haba dejado de trabajar en el problema de encontrar la posicin inicial de cada mensaje. Gracias a los mensajes con cdigos iguales, aunque muy trabajosamente, era posible deducir la posicin de los pines de las ruedas. Asumiendo que ese problema estaba resuelto, Tutte haba trabajado para solucionar el otro: qu posicin inicial tena cada rueda para un mensaje dado. No le gustaba el Turingismus porque consideraba que se basaba demasiado en el instinto y la buena suerte. En cambio, s que consideraba la deltizacin (inventada por Turing y descrita en el captulo anterior) como un instrumento muy poderoso. Recordemos que un texto cifrado deltizado tiene muchas secuencias en comn con ese mismo texto deltizado pero sin el cifrado de las ruedas Psi. Hablando informalmente puede decirse que la deltizacin quita una fraccin muy importante de la capa de cifrado Psi, reduciendo el problema a hallar la posicin inicial de las cinco ruedas Chi. Tutte conoca el trabajo con las Bombas y por tanto es probable que buscara a propsito un modelo de ataque parecido: algunos razonamientos o trucos que redujeran los casos posibles, seguidos de un demoledor ataque de fuerza bruta llevado a cabo por una mquina. Como no hallaba una forma de reducir los casos a probar (41x31x29xx26xx26x23=22.10^6) busc una forma de sistematizar la prueba mediante alguna caracterstica medible que permitiera separar las configuraciones correctas de las que no lo eran. Una de las formas no basadas en la semntica de reconocer un texto en claro es atendiendo a la frecuencia de aparicin de los caracteres, que seguir lgicamente la del idioma, mientras el texto cifrado con una cifra no-elemental tender a mostrar frecuencias tipo ruido blanco. Las frecuencias de aparicin de los caracteres en los textos cifrados con Atn mostraban que era un sistema muy eficaz. La distribucin apareca como aleatoria bajo cualquier tratamiento matemtico y todos los caracteres tenan una frecuencia muy parecida. En cambio, tal como era de esperar, las frecuencias de los mensajes en claro una vez descifrados seguan unos patrones muy reconocibles.

La idea genial de Tutte fue pensar que los flujos deltizados de texto en claro tambin tendran unos patrones de frecuencia reconocibles. Para aplicar la fuerza bruta, bastaba con sumar la delta de cada uno de los posibles flujos Chi a la delta del texto cifrado. La deltizacin quitara mucha parte del cifrado Psi y por tanto cuando se aplicase la secuencia Chi correcta, el patrn de frecuencia sera una versin algo distorsionada del patrn de frecuencia de los textos en claro deltizados. El estudio de los patrones de frecuencia de textos en claro deltizados se convirti en la clave del desciframiento de Atn. Tutte se lanz a sistematizar esos patrones para obtener una caracterizacin que permitiera el ataque de fuerza bruta. Se trataba de poder distinguir las sumas Delta Cifrado+Delta Chi correctas de manera fcil y rpida. Bastara aplicar todas las posiciones Chi iniciales y seleccionar las que cumplieran el criterio. Tras estudiar todos los mensajes descifrados hasta la fecha, hallaron un resultado muy prometedor. A causa de la modificacin de Murray del cdigo Baudot original y teniendo en cuenta las frecuencias reales de las deltizaciones de todos los mensajes recibidos, de los diecisis caracteres con mayor frecuencia de aparicin en los textos en claro deltizados, ocho tenan dos cruces en las dos primeras posiciones y ocho dos puntos. Por lo tanto, la probabilidad de que en una deltizacin de un mensaje en claro las dos primeras posiciones de un carcter cualquiera fueran iguales superaba ampliamente el 50% que se esperaba de una distribucin aleatoria, llegando a casi un 70% en la mayora de mensajes. A continuacin Tutte demostr matemticamente la constatacin emprica de que sumando a la deltizacin de los mensajes cifrados un flujo Chi deltizado producto de la configuracin inicial de las ruedas con que se haba cifrado, se obtena en efecto un flujo que exhiba una desviacin estadstica apreciable a tener en sus dos primeras posiciones el mismo impulso (punto o cruz). Era por tanto posible utilizar esta caracterstica para distinguir aquellas sumas realizadas con flujos procedentes de las configuraciones correctas de aquellos que procedan del resto de configuraciones. Haban obtenido un patrn extremadamente sencillo que permita reconocer las deltizaciones de secuencias en claro con suma facilidad. Ms an, era posible crear una rutina de prueba en la que primero se probasen slo las dos primeras ruedas reduciendo los casos a comprobar de 22 millones a 1271 (41x31). Una vez obtenido el subconjunto de configuraciones de esas dos ruedas que daba como resultado el patrn de ms de 50% de caracteres con las dos primeras posiciones iguales, poda probarse la tercera rueda con cada una de ellas, utilizando los patrones correspondientes hallados para ella y a continuacin hacer lo propio con las otras dos. Para terminar, sugiri que puesto que 1+1=1 y 0+0=1, se poda generalizar el concepto y decir que si la suma booleana de los dos primeros caracteres de un flujo deltizado tena una desviacin apreciable hacia 1, entonces cumpla la condicin. Llam a este anlisis Doble Delta y como tal lo present a sus superiores. Este ltimo giro indica que la idea de mecanizar el anlisis ya estaba presente, porque su objetivo es simplificar el circuito elctrico. Sumar los dos impulsos slo simplifica el

trabajo si lo va a hacer una mquina. Una persona ve a simple vista que los dos impulsos son iguales sin necesidad de sumarlos. Se daba la circunstancia que en la Testera trabajaba un pionero en la mecanizacin del razonamiento mediante el uso de circuitos elctricos. Se trataba nada menos que del profesor que haba impartido el seminario sobre Fundamentos de la Matemtica que haba despertado en Turing la inquietud que le llevara a disear el primer computador binario. l haba sido tambin quien guiara a Turing durante la redaccin de su tesis y uno de los primeros en leerla. Se llamaba Maxwell Newman y su presencia en BP no era armoniosa en absoluto. A diferencia de muchos de sus colegas, cuando se le haba ofrecido incorporarse se haba negado. Frank Adcock, profesor de historia antigua y veterano de la Sala 40 era quien haba abogado por su incorporacin. Se daba la circunstancia que BP haba rechazado la propuesta de Adcock porque el padre de Newman era alemn (su nombre original era Neumman, aunque se lo haba cambiado). Para complicar ms las cosas, durante la Gran Guerra haba hecho objecin de conciencia y realizado un servicio sustitutorio como profesor infantil, sin incorporarse a filas. Adcock consideraba que era un matemtico excepcional y no par de insistir hasta que Travis autoriz el reclutamiento a mediados de 1942, tras nada menos que dos aos de discusiones. El problema, como se ha dicho, fue que result que a Newman no le interesaba. Al igual que muchos matemticos, consideraba el criptoanlisis un arte menor propio de artesanos y francamente aburrido. Adcock y varios amigos comunes insistieron hasta que acept. Sin embargo avis que si se aburra abandonara BP y volvera a Cambridge. En la poca en que Tutte trabajaba en los patrones de frecuencia de flujos deltizados, Newman quera renunciar cunto antes. Su trabajo en la Testera no slo le aburra profundamente, sino que adems le humillaba, ya que era uno de los peores. Observaba con envidia como los dems compaeros descifraban mensajes Atn con relativa facilidad, mientras l slo lograba un pequeo porcentaje de xitos. Los detalles de lo que pas a continuacin no estn claros, pero se sabe que en la navidad de 1942 Newman ya no descifraba mensajes Atn en la Testera, sino estaba diseando una mquina que realizara mecnicamente el anlisis Doble Delta de Tutte. El uno de Febrero de 1943, Travis constituy formalmente una nueva seccin llamada oficialmente Maquinaria, pero que en el argot de la mansin sera conocida como la Newmanra. Whelchman y De Grey ahora ascendido a segundo de Travis- abogaron fuertemente por esta seccin, mientras los que trabajaban en la Testera consideraron que intentar crear una mquina que fuera mejor que ellos era perseguir quimeras. Los tres miembros de la nueva seccin Newman, un ex-ayudante de Turing llamado Michie y un estudiante de Lenguas Clsicas de nombre Good- presentaron en pocos das un diseo viable. En una cinta perforada se escribira el flujo completo (1721 posiciones) de las ruedas Chi correspondientes a los dos primeros impulsos. El mensaje cifrado a examinar se transcribira en otra cinta perforada.

Para realizar el examen se haran pasar las dos cintas frente a una clula fotoelctrica, lo que dara como producto dos parejas de impulsos. stos se sumaran en la forma conveniente para obtener un nico impulso que sera registrado en un contador. Ambas cintas estaran unidas por sus extremos para poder pasarlas por los lectores tantas veces como hiciera falta. La cinta con el mensaje tendra un carcter menos que la del flujo Chi para que a cada vuelta la comparacin se moviese una posicin. Bastara esperar a que el contador mostrase la desviacin hacia una abundancia de unos mayor de lo esperable del mero azar, para saber que sa era la configuracin inicial correcta. La mquina recibi el nombre clave Robinson y se encarg un prototipo para ser entregado a la mayor brevedad.
Dos ilustres tocayos y un historiador amateur despistado

Enviado por Roman en Vie, 05/10/2012 - 2:18pm Hola. Los lectores habituales quiz perciban una inconsistencia en esta entrega ya que se dice que Maxwell Newman fue quien imparta el seminario sobre Fundamentos de la Matemtica atendido por Turing en 1934 y que sembr en l la semilla de la inquietud que le llevara a disear el computador binario. Por contra, en el post Enigma 20 se dice que fue John Von Neumann, el famoso matemtico hngaro quien imparti ese seminario. Lo cierto es que fue en efecto Max Newman, quien imparti el seminario. Aunque sinceramente cuando escrib Enigma 20 no conoca su existencia, al parecer era un matemtico excepcional y su contribucin al desarrollo de la computacin mecnica no fue producto de la casualidad sino consecuencia de su trabajo pionero que arraigo en la frtil mente de Turing. Lamento el gravsimo error y contemplo con angustia su gnesis en mis consultas de libros demasiado apresuradas. Dir en mi descargo que no solo los apellidos se parecen sino que tambin en los aos 30 ambos publicaron sobre formalizacin del pensamiento matemtico, el plan de Hilbert y el teorema de Gdel. El problema vino de que ambos estuvieron en Cambridge en esa poca aunque Newman como titular y Von Neumann como residente un solo ao. Cuando comprob que Von Newman haba dado clases en Cambridge en 1935, pens que eso confirmaba el dato. En realidad el seminario fue 1934 por lo que precisamente era una prueba en contrario. Un indicio de que me estaba equivocando fue que cuando se public Enigma 20 por primera vez, algunos lectores protestaron por mi forma de escribir Von Newman y preguntaron si no sera ms correcto Von Neumann. Debera haber atendido a ese aviso con ms cuidado pero adjudiqu el malentendo con la ortografa a una americanizacin durante la estancia de Von Neumann en Princeton.

Confieso que hace aos que soy consciente de este error, al igual que de muchos otros publicados en los primeros tiempos cuando mi bibliografa era escasa e incompleta, o peor an, utilizaba Internet para documentarme. Pensaba corregirlo en la revisin final cuando acabe la obra. Sin embargo, hace unos meses me econtr de nuevo con Max Newman cuando me di cuenta que era el mismo Newman de la Newmanry en BP. As que la cosa ya era demasiado gorda porque implicaba a uno de los grandes de BP y distorsionaba la percepcin de su importancia acadmica ms all de Fish, la guerra, etc... As que seores y seoras, rescatemos del polvoriento fondo de las bibliotecas en que se conservan las publicaciones universitarias aejas a Maxwell Herman Alexander Newman, reputado matemtico de su tiempo que tiene derecho a pasar a la historia como el hombre que ense a AlexanderTuring los secretos del pensamiento mecnico -de forma anloga a como Dietrich Buxtehude es conocido porque ense a Joseph Sebastian Bach los arcanos meldicos del organo de tubos. En los prximos captulos podremos tambin darle a Max Newman mrito por sus logros en la guerra secreta como responsable de la seccin que dej a la humanidad el legado ms imperecedero de BP.

Enigma 91
Enviado por Roman en Dom, 28/10/2012 - 5:06pm Por Romn Ceano La tarde del 27 de Febrero de 1943 un luto silencioso recorri la mansin a medida que los veteranos de BP se iban pasando la noticia fatal: Dilly Knox haba fallecido pocas horas antes, a los 58 aos de edad. El Times de Londres public al da siguiente una necrolgica en que se trazaba una breve biografa de Alfred Dillwyn Knox, miembro del Kings College de Cambridge, profesor universitario de gran erudicin y el mayor especialista mundial en papiros griegos, muchos de los cuales le deban a l su primera traduccin a las lenguas contemporneas. Su vida secreta estaba reflejada en una frase cuidadosamente redactada al final del escrito. En ella se mencionaba que en su lecho de muerte haba recibido la medalla de la orden de San Miguel y San Jorge por servicios prestados a su pas. Desde su recada un ao antes, haba estado claro que el cncer de estomago que padeca lo iba a matar rpidamente. No por ello la noticia fue acogida con indiferencia y tanto sus antiguas subordinadas en la Granja como sus compaeros de generacin de la Sala 40, recordaron con afecto y tristeza el sinfn de ancdotas la mayora secretas- que haban compartido con l. En muchos pubs de los alrededores de Bletchley se brind en silencio por su memoria.

Poco antes de morir haba enviado una carta a las chicas del ISK nombre oficial de su antiguo departamento- en la que se despeda de ellas, agradecindoles su lealtad. Como muestra de tozudez, incluso en ese trance dramtico dedicaba un prrafo de la carta a insistir en su idea de que los criptoanalistas deban ser los manejaran la informacin secreta que extraan con su trabajo. Los ltimos meses los haba pasado trabajando en su casa de campo de Courn Woods. Margaret Rock era quien le visitaba ms asiduamente, llevando y trayendo documentos desde BP. Muchas veces Knox le daba fruta recin cogida de los rboles de la finca y todas sus antiguas subordinadas se reunan a comerla en el jardn del colegio Elmers. Ella les dijo que Knox ya no trabajaba en la Enigma de la Abwehr, sino en un problema aislado que no tena nada que ver. La frrea disciplina del secreto hizo que ninguna preguntara y la duda ha llegado hasta nuestros das. Algunos analistas afirman que Knox trabaj durante esa poca en cdigos soviticos, realizando un trabajo pionero a ese respecto. No ha quedado de ello ninguna constancia. A favor de la hiptesis se cita su trabajo en el perodo de entreguerras en cdigos del Komintern y el hecho de que nunca saliera a la luz a qu dedic esos ltimos meses de vida. Se asume que si hubiera sido algo relacionado con los alemanes estara en el dominio pblico junto con el resto de documentacin de BP. En contra de la hiptesis se nombra que una Enigma del Abwehr -capturada tras los desembarcos de noviembre en frica- le fue entregada para su estudio y Knox realiz el criptoanlisis correspondiente (tena un sistema de giro de las ruedas muy diferente del estndar). Mavis Batey le visit en el hospital Universitario cuando ya el avance de la enfermedad oblig a que estuviera ingresado. Le encontr en compaa de su hermano, consultando un libro llamado El arte de morir que contena las ltimas palabras de personajes histricos y autores literarios. Estaban riendo a carcajadas de algunas de las frases que contena y se lo regalaron a Mavis, que an lo conserva. Knox le ley un epigrama que haba compuesto y que quera usar como epitafio. Estaba escrito siguiendo una estructura inventada por l en que cada vocal se usa consecutivamente y en orden alfabtico, y deca : Como paseante en el sendero que lleva de la vida a la muerte, he conocido los relatos que hablan de las dos, pero no he encontrado en ellos verdad alguna. La ancdota ms reciente de las innumerables que se explicaron durante su duelo sucedi muy pocos das antes del fallecimiento, despus de que fuera trasladado desde el hospital a su casa de Londres para que pudiera morir en la intimidad. Una maana le anunciaron que vendra un emisario del palacio de Buckingham a nombrarle miembro de la orden de San Miguel y San Jorge, y a entregarle la medalla correspondiente. A pesar de la debilidad extrema y del sufrimiento causado por los estragos de la avanzada enfermedad, Dilly Knox se empe en que le vistieran de gala para recibir como corresponda tan alta condecoracin. En el Atlntico Norte, una pequea mejora en el tiempo haba vuelto a desatar la batalla y nuevamente los mercantes aliados estaban siendo hundidos a docenas por los submarinos alemanes. Todas las esperanzas puestas en los desciframientos de la Enigma de cuatro ruedas parecan haber sido vanas.

En la sala de seguimiento de submarinos de Whitehall, la alegra inicial de Wynn en diciembre por volver a tener toda la flota submarina monitorizada, haba dado lugar a la consternacin al ver la cantidad enorme de naves que Doenitz haba desplegado. Tras la pausa forzada por el clima en la que todos los alfileres haban desaparecido, poco a poco haban ido volviendo y ahora tena ms de cien clavados en el mapa. Formaban una ominosa nube alargada que llenaba toda la zona del Atlntico Norte que quedaba fuera del alcance de la aviacin con base en la costa. No slo era muy difcil trazar rutas alternativas con tantos submarinos sobre el terreno, sino que cuando pareca que se haba logrado los alemanes las adivinaban, puesto que haban descifrado los cdigos aliados. Doenitz haba sido nombrado por Hitler comandante supremo y le haba dado carta blanca para utilizar todos los recursos que fueran necesarios para intentar cortar el flujo de convoyes. En Marzo fueron hundidas 700.000 toneladas, en una serie de encuentros entre convoyes y manadas de lobos. Eran 200.000 ms que el crtico medio milln que ambos bandos usaban como criterio. No slo el desciframiento de la Enigma de cuatro ruedas pareca inocuo, sino tambin el radar centimtrico, los focos en la panza de los aviones, el entrenamiento de los capitanes mercantes, los nuevos portaviones y todo el resto de medidas impuestas por Horton. Cundi el pnico a todos los niveles del mando aliado. Se habl incluso de ideas tan disparatadas como dejar de utilizar el sistema de convoyes. Churchill confes en sus memorias aos despus que se fue el nico momento en que realmente tuvo miedo. A finales de Marzo, una especie de huracn recorri el campo de batalla y nuevamente los dos bandos se vieron forzados a retirarse. En los corrillos de Whitehall y en los clubes de Saint James, el nombre de Horton se oa en conversaciones cada vez ms crispadas. Era un hombre irascible y egosta, que muchos subordinados no soportaban. Tambin sus costumbres eran extraas. Trabajaba un rato por la maana y luego se iba al campo de golf donde coma. Despus jugaba dieciocho hoyos sin precipitarse y tras finalizar la partida volva a su puesto para trabajar hasta la madrugada. Una de las cosas ms extraas de Horton es que no estaba preocupado en absoluto, aunque tan slo los oficiales ms prximos a l comprendan porqu. En lugar de obsesionarse con las estadsticas de hundimientos de mercantes que consultaba todo el mundo (empezando por Churchill) l tena sus propios criterios numricos. Para hundir las famosas 700.000 toneladas que haban causado el pnico en Londres, Doenitz haba necesitado 100 submarinos, por lo que el tonelaje por submarino en realidad haba descendido. Tambin, si en lugar de mirar la carga hundida absoluta se utilizaba como criterio la proporcin con respecto a la que estaba cruzando el ocano, se descubra que esa proporcin tambin estaba bajando, por lo que era cada vez ms probable para un mercante completar su viaje. Por otra parte, los hundimientos mensuales de submarinos haban ido aumentando de forma sostenida desde 1941. La proporcin con el tonelaje conseguido por los alemanes a costa de cada submarino hundido empeoraba rpidamente. La vida media de un submarino en combate tambin haba ido tambin bajando, y ese marzo de 1943 un comandante de submarinos necesitaba mucha suerte estadstica para sobrevivir a dos misiones. Esto deba estar afectando a la moral de las tripulaciones pero adems creaba un gran problema a los

alemanes: aunque fabricaran submarinos a cientos, no podan producir capitanes, oficiales y marineros veteranos a esa velocidad. As que Horton ignor las crticas y sigui empujando sostenidamente en la misma direccin. Para l los convoyes deban ser capaces de atacar a las manadas de submarinos, apoyados por pequeas flotillas de barcos de guerra que patrullaran las reas ms conflictivas. Los aviones seran la clave de la victoria, y en lugar de especular sobre cosas que desconocan, sera mejor que en Whitehall se dedicara a acelerar tanto el programa de construccin de portaviones como la entrega de bombarderos de largo alcance convenientemente equipados. Un estudio caso por caso mostraba una correlacin directa entre la presencia de aviones y el resultado de los encuentros. A principios de Abril, el convoy HX231 parti de Terranova con destino a Inglaterra. Avanz luchando contra vientos inslitos para la estacin en medio de un fuerte oleaje. Siguiendo las rdenes de Horton, no esquiv la manada de lobos que le esperaba sino que naveg con rumbo de colisin. Durante cuatro das luch contra 17 submarinos, hundiendo 4 de ellos sin sufrir apenas prdidas. Poco despus, el convoy ONS5 procedente de Inglaterra embisti a un grupo de manadas que totalizaba casi 40 submarinos. Doce mercantes fueron al fondo a cambio de 7 submarinos, mientras el resto hua. Estos dos convoyes se convirtieron en los casos paradigmticos de la doctrina Horton. Los capitanes de los mercantes haban maniobrado con precisin, los grupos de apoyo haban acudido rpidamente y la coordinacin entre barcos y aviones haba resultado decisiva. Ahora estaba claro el procedimiento y tan slo era cuestin de insistir con determinacin. Por fin el tiempo meteorolgico empez a comportarse con arreglo a los estndares y el interminable invierno qued atrs. Los numerosos convoyes que cruzaban el Atlntico en ambas direcciones desarrollaron una serie de batallas que destrozaron las manadas de lobos que les salieron al paso. El propio hijo de Donitz muri en el U-954 en uno de los numerosos hundimientos de submarinos que se sucedan casi a diario. Al terminar el mes de Mayo tan solo 160 000 toneladas de mercantes aliados haban ido al fondo y por primera vez el nmero de submarinos hundidos super al de barcos. La vida media de una tripulacin estaba por debajo de uno, lo que significaba que estadsticamente era normal morir en la primera misin. Doenitz era un guerrero fantico que durante varios aos haba persistido con extrema tenacidad. Pero era tambin un profesional y no estaba tan loco como para no reconocer la derrota. El 24 de Mayo los desciframientos de la red Tritn, la de la Enigma de 4 ruedas, mostraron que todos los submarinos eran llamados a puerto. Los alfileres en el mapa de Wynn fueron desplazndose hacia el sur y tras rodear las islas se dirigieron a Lorient o al resto de bases en la costa francesa. Horton orden una ofensiva final con aviones basados en el sur de Inglaterra que convirti la retirada en otra catstrofe. A todo el mundo que le preguntaba le deca que era cierto, que haban vencido a los submarinos alemanes. El da 31 se intercept un mensaje de Doenitz a Hitler en que le notificaba la necesidad de abandonar la ofensiva. Resultaba tan

convincente que el dictador no contest con una de sus clsicas filpicas sobre morir antes que retirarse. Y as fue como en Junio de 1943 la batalla lleg a un sbito final mientras los convoyes recorran las rutas una y otra vez sin que se registrara ningn incidente. Los aliados quedaron en posesin del campo de batalla para utilizarlo a su conveniencia. El buen tiempo y los largos das del verano subrtico, permitiran que la gigantesca produccin de la industria de guerra estadounidense pudiera cruzar el Atlntico junto con los millones de hombres que formaban sus fuerzas armadas. Por primera vez desde 1940, muchos ingleses sintieron que el optimismo haba dejado de ser irrazonable, que ya no haca falta un esfuerzo de voluntad para creer en la victoria.

Enigma 92
Enviado por Roman en Mi, 19/12/2012 - 6:49pm Por Romn Ceano

SECRETOS, MENTIRAS Y VIAJES PELIGROSOS


"Como paseante en el sendero que lleva de la vida a la muerte, he conocido los relatos que hablan de las dos, pero no he encontrado en ellos verdad alguna." -- Alfred Dillwyn Knox Sin que los alemanes lo supieran, en Noviembre de 1942 tuvieron a tiro a uno de los individuos que ms haba contribuido a daar sus posibilidades de victoria en el Atlntico. Alan Turing haba sido enviado por Travis a EEUU a explicar sus secretos, como muestra final de la buena voluntad britnica de colaborar plenamente. Cruz el ocano a bordo del Queen Elizabeth, en el que resultara ser uno de los peores meses en cuanto a hundimientos.

En una triste metfora ms de la guerra, el otrora lujoso paquebote haba sido despojado de toda comodidad y convertido en un inconfortable transporte de tropas. Ahora rompa las olas pintado de gris neutro, con una apariencia sucia, triste y descuidada. El nico rastro visible de su antiguo esplendor era una velocidad desconcertante. Era el barco ms rpido de cuantos navegaban por el Atlntico, ms rpido incluso que un submarino en superficie. Su capacidad de maniobra marchando a toda velocidad le permita esquivar torpedos, siempre que no le dispararan muchos a la vez. Surcaba el mar en solitario y a toda mquina, siguiendo un rumbo de rpidos zigzags aleatorios. Para los submarinos alemanes, el Queen Elizabeth era una presa muy codiciada porque saban que el nombre del que lo hundiera estara en las portadas de todos los peridicos del mundo. Algunos vigas lo haban avistado desde la torreta, pero antes que el comandante pudiera hacer algo ya haba desaparecido entre las olas. Los marineros de ambos bandos empezaron a llamarlo el fantasma gris y muchos lo vean incluso cuando era imposible que estuviera all... En el trayecto hacia el este, el enorme barco sola viajar repleto de soldados con sus flamantes uniformes recin cosidos. En cambio, en el viaje hacia Nueva York transportaba tan solo algunas docenas de refugiados que huan de la zona ocupada por los nazis. Se daba la paradoja de que los primeros marchaban alegres hacia su destruccin mientras que los que iban a poniente, a pesar de alejarse del peligro, paseaban por las cubiertas taciturnos y envueltos en fnebres pensamientos. Era gente para la que el miedo al ataque de un submarino representaba tan solo la coda final de la odisea de terror que haban vivido. Haban pasado meses sumidos en el pnico y la paranoia, enseando papeles falsos o caminando de noche junto a un desconocido al que haban confiado la vida. A bordo del Queen Elizabeth, mientras el glido viento salado fustigaba sus caras y les haca sentir vivos, sufran la sarcstica crueldad del destino. Les haba salvado al precio de dejarles un negro vaco: el recuerdo de los seres queridos muertos o enviados a un infierno an ms terrible que la muerte. Turing viajaba solo y mezclado con ellos, confiando su seguridad al anonimato. No haba pasado por experiencias tan extremas, pero haca ya cuatro aos que no poda hablar abiertamente con nadie de su trabajo. Ser homosexual le condenaba tambin a la clandestinidad en su vida privada, por lo que cualquier conversacin casual con un desconocido era para l un estresante ejercicio de ambigedades, silencios y engao. El da 13, el Queen Elizabeth cruz majestuosamente los Narrows y entr sin novedad en la baha interior de Nueva York. Algunas familias se abrazaban en silencio mientras pasaban bajo la mirada hiertica de la estatua de la Libertad. Poco despus contemplaban la maniobra de atraque que sellaba su salvacin. Al desembarcar, ms de un pasajero sufri el celo de los oficiales estadounidenses de inmigracin. Turing fue de los que lo pas peor, porque su pasaporte genrico de empleado del gobierno le hizo objeto de un montn de preguntas que contest con poca habilidad. Estaba en viaje oficial y vena a visitar un departamento de la marina estadounidense en Washington, pero no poda revelar cul. Durante su estancia en Nueva York cuidara de l

un departamento dependiente del ministerio de Asuntos Exteriores britnico, aunque no dispona de pasaporte diplomtico ni de salvoconducto alguno. Tras largo tiempo de preguntas impertinentes en variantes ms o menos espesas de ingls con fuerte acento nasal, los oficiales alcanzaron una conclusin. Sin ninguna muestra de empata, Turing fue invitado a abandonar el edificio por el lado de la calle, es decir que fue autorizado a entrar en los EEUU de Amrica. La experiencia le result tan traumtica que le dedic un prrafo en el informe que redact para Travis sobre su visita a EEUU. Turing le comentara ms tarde a su madre que le haba molestado mucho la poca seriedad mostrada por sus empleadores al enviarle sin credenciales adecuadas. Este episodio es el que ella siempre explicaba despus de la guerra a sus amistades. Su hijo Alan haba tenido problemas para entrar en EEUU a pesar de ir en una misin oficial muy importante. Andrew Hodges especula en una nota a pie de pgina de su biografa de Turing que quizs la ancdota cobrara tanta relevancia en el relato de Alan a su madre porque eso era casi lo nico concreto del viaje que poda contarle. Resaltar lo trivial para ocultar lo sustancial es la mejor forma de eludir el engao directo. Una vez superado el enojoso trmite Turing se report al BSC, una estructura semiclandestina creada por el millonario canadiense William Stephenson por encargo directo de Churchill. Tena alquiladas dos plantas enteras en el Rokefeller Center, en el cruce de la Quinta Avenida con la calle 49. Era el centro neurlgico de una tupida red de estaciones de espionaje que cubra tanto las grandes ciudades de Estados Unidos como todas las capitales de Latinoamrica. Al principio de la guerra, el cometido de Stephenson haba sido actuar como enlace informal del MI5 (contraespionaje) con el FBI. Durante la poca ms dura de la batalla de Inglaterra, el embajador americano en Londres era Joseph Kennedy, considerado filoalemn por los ingleses. Stephenson cre un canal directo entre Londres y Washington que permita puentear la embajada en Londres, de forma que si un agente alemn era descubierto operando en EEUU no habra el riesgo de que lo alertaran antes de que pudiera ser neutralizado. Con el tiempo, no solo al MI5, sino tambin el SIS (espionaje) y a su pintoresco vstago, el SOE (operaciones especiales) empezaron a utilizarlo para comunicarse con sus pares estadounidenses mediante un canal seguro, confidencial y directo a la persona adecuada. Estar en el centro de las relaciones entre los servicios secretos de los dos pases y tener trato con todas las agencias de ambos lados del Atlntico dio a Stephenson la oportunidad de acumular ms y ms responsabilidades, hasta absorber todas las redes secretas del Imperio desde los Grandes Lagos hasta la Patagonia. Los enormes gastos en que incurra su ingente plantilla de personal eran objeto de fuertes crticas en Londres, sobre todo por parte de Menzies, que era quien pagaba la factura. Contra la tradicin establecida, la organizacin de Stephenson combinaba todas las especialidades de accin encubierta bajo una sola mano. Por ello tena en nmina desde periodistas y lobbistas de Washington que abogaban por los intereses de Inglaterra, hasta agentes de campo de los de zapatos con suela de goma, pistola pequea y media docena de

pasaportes, pasando por una numerosa red de informadores incrustados en todas las instituciones gubernamentales de los dos continentes. Turing pas varios das en Nueva York, durante los cuales trab amistad con Benjamin deForest Bayly. Este criptgrafo era canadiense como Stephenson y trabajaba en las oficinas de la Quinta Avenida. Era el responsable de la criptografa que utilizaba el BSC para comunicarse con todos sus agentes y tambin con las organizaciones britnicas que representaba, cuya sede estaba en Londres. En ese momento estaba ocupado solventando un problema que se estaba haciendo ms perentorio cada da. Por motivos histricos las lneas de comunicacin secreta entre Nueva York y Londres pasaban por Toronto, en Canad. La comunicacin entre Nueva York y Toronto era por teletipo sobre cable, mientras que entre Toronto y Londres era en Morse sobre radio. Por tanto, haca falta tener un ejrcito de teclistas en Toronto convirtiendo de un sistema al otro. Eso creaba un cuello de botella que ahogaba el canal, ya que la velocidad mecnica se converta en velocidad humana. Al principio no haba sido un problema pero en ese momento causaba terribles embotellamientos de material muy sensible que no admita espera (dilogos entre Churchill y Roosevelt, material descifrado de Enigma, coordinacin de operaciones encubiertas, etc...) Bayly quera conectar los dos equipos mediante unos circuitos de conversin. Eso obligara a enviar mensajes en cdigo Baudot por un canal de radio, por lo que tambin estaba trabajando en un sistema de cifrado. Haba modificado una impresora de tiras de papel perforado de marca IBM, haciendo que imprimiera dos tiras en lugar de una. En lugar de alimentarla desde un teclado, la alimentaba desde un circuito con cinco vlvulas de vaco conectadas de forma que generaran un flujo aleatorio. Su plan era imprimir muchos kilmetros de las dos tiras y enviar una por valija diplomtica a Inglaterra cada cierto tiempo. Un sumador de aritmtica booleana en Nueva York cifrara con la que se haba quedado l y otro idntico en Londres descifrara con la tira enviada. Turing y Bayly departieron amigablemente y se rieron juntos de cmo los oficiales militares se haban adentrado ms y ms en el terreno de la incipiente teora de la seal, que requera un grado de abstraccin incompatible con la tradicin castrense de ceirse al realismo ms crudo. Bayly le cont -por ejemplo- que haba recibido muchas quejas sobre su nuevo sistema porque abusaba de los ceros. En efecto, los mtodos posicionales de empaquetamiento de los mensajes cifrados, que utilizaba para convertir el Baudot en Morse para su transmisin por radio sobre el Atlntico, obligaban a poner ristras de ceros como padding. Algunos oficiales haban protestado, ya que los ceros no son informacin. Las respuestas de Bayly derivaban en discusiones que dejaban perplejos y con un fuerte dolor de cabeza a los participantes.

Enigma 93
Enviado por Roman en Jue, 27/12/2012 - 1:22pm Por Romn Ceano

Unas semanas ms tarde Turing viaj a Washington, donde qued bajo la tutela del Mayor Geoffrey Stevens, oficial de enlace del SIS en la oficina de Actividades Suplementarias de Comunicacin (CSAW), nombre pblico del OP-20-G, el departamento de criptoanlisis de la marina estadounidense. Stevens le present a Howard Engstrom, responsable de la seccin M del OP-20-G que era la encargada de construir las Bombas americanas, y a Joe Eachus -uno de los dos oficiales estadounidenses que haban viajado a Bletchley el verano anterior-, siendo agasajados por las chicas de Knox. Eachus cuidara de l y organizara su agenda. En la mayor parte de reuniones participara tambin Andrew Gleason, el genio local que comparta el perfil de muchos criptoanalistas de Bletchley. Antes de ser reclutado, haba sido unos de los estudiantes de matemticas ms prometedores, solo que en vez de serlo en Oxford o Cambridge, l proceda de Yale. La misin de Turing en Washington obedeca a una inspiracin de Travis, que se la haba prometido a un responsable estadounidense -Wenger- para poner fin a los recelos mutuos. El acceso a Turing representaba el acceso al corazn del secreto del desciframiento de Enigma. El problema era que nadie le haba dicho a Turing lo que poda decir y lo que no. Por ejemplo, el cifrado de teletipo en tiempo real era un tema de moda en Washington, ya que la logstica a gran escala que caracterizaba el modo de hacer la guerra de EEUU requera una red capaz de soportar un trfico enorme. Cuando sala a la conversacin, Turing no saba si poda revelar su extenso know-how sobre el teletipo alemn. Turing se haba dado cuenta de que sus interlocutores no saban nada de los desciframientos de Pez y eso le hizo pensar que los ingleses lo haban mantenido en secreto. Para desviar la conversacin, cuando alguien nombraba teletipos Turing se pona a hablar de estadstica, que junto con el ajedrez, eran los dos nicos temas de que poda hablar sin miedo a decir algo inconveniente. Paradjicamente, fue por hablar de estadstica por lo que fue acusado de indiscreccin. Un da estaba sentado con Gleason en un restaurante abarrotado y se pusieron a discutir sobre cmo deducir el nmero total de taxis en una ciudad a partir de una muestra aleatoria de nmeros de licencia vistos por la calle. La conversacin levant las sospechas del ocupante de la mesa ms prxima. ste crey que estaban discutiendo secretos militares y les recrimin con malas maneras. Turing le contest que si el espa era l, se lo podan explicar en alemn. Result que era un veterano de la Gran Guerra y se ofendi terriblemente. En las reuniones con el personal del CSAW se notaba mucha tensin. Los acuerdos de alto nivel no podan borrar de un plumazo la historia de desplantes mutuos. Los ingleses haban intentado ocultar el desciframiento de Enigma a los americanos durante meses, incluso cuando EEUU ya haban entrado en la guerra. Finalmente, el verano anterior, durante la visita de Eachus a BP, haban entregado un plano de la Bomba. Ahora se haba creado una nueva tensin, porque los ingleses queran que las Bombas americanas trabajaran con mens enviados desde Inglaterra y reportasen all sus resultados. Ni qu decir tiene que los americanos consideraban esta idea un insulto y estaban montando su propio departamento de creacin de mens con Gleason en el papel de Turing.

La hostilidad de la marina contra los servicios secretos ingleses era notoria, pero no llegaba al nivel de odio ancestral que mostraban contra el ejrcito de tierra de su propio pas. Ambas organizaciones competan entre s, no compartiendo informacin y enviando delegaciones a BP de forma independiente. El propio Stephenson haba mediado a veces entre ambas. Turing haba sido invitado por la marina, por lo que apenas tuvo contacto con la Rama Especial, la organizacin gemela del OP-20-G dentro del ejrcito de tierra. Se enter de que planeaban construir una Bomba sin partes mviles a base de rels eletromecnicos, pero no lleg a discutir los detalles con nadie. Los EEUU no slo disponan de una industria pesada colosal y de una reserva inagotable de hombres en edad militar. En sus empresas trabajaban autnticas legiones de ingenieros reclutados entre los ms brillantes de cada generacin, que contribuan a la guerra desarrollando tecnologa a paso de carga. Ya desde mucho antes de que empezara la guerra, el gobierno haba contactado con varias de estas empresas para que se pusieran al servicio del pas mediante sustanciosos contratos y/o financiadas por fundaciones. El entusiasmo result contraproducente, y el primer intento de hacer un gran salto en tecnologas de la informacin se estrell por exceso de ambicin. Un pool de grandes empresas (IBM, General Electric y los Bell Labs de AT&T), trabajando junto con varios departamentos del MIT y financiados por la fundacin Rockefeller, haban acometido la construccin de una familia de aparatos que sacara partido de la incipiente tecnologa de realizar clculos, bsquedas y operaciones lgicas mediante circuitos elctricos. En lugar de utilizar rels, se pretenda utilizar vlvulas, tambin llamadas en la poca tubos de gas. La ingeniera de estos dispositivos era muy complicada y los problemas prcticos hicieron que el dinero se acabara sin que los prototipos llegaran a funcionar. La marina haba puesto muchas esperanzas en el proyecto y sobre todo en un aparato llamado Comparador, que pensaban poda usarse para criptoanalizar cualquier cifra gracias a sus circuitos variables y su altsima velocidad. Por ello cuando la fundacin Rockefeller se retir, la marina retom por su cuenta la financiacin, involucrando ahora a Kodak, que aportara la tecnologa de microfilm para almacenar la informacin a largo plazo. Antes de que el desarrollo llegara a ninguna parte, una remodelacin burocrtica agrup todas las investigaciones tecnolgicas en un solo comit, y retir a la Seccin M del OP-20G del proyecto. Este comit abandon el trabajo sobre criptoanlisis y dirigi la investigacin de computadores de vlvulas hacia el clculo balstico para tiro a larga distancia. ste era el contexto cuando a principios de 1942 la seccin M empez a trabajar en una Bomba para atacar la Enigma de cuatro ruedas. Siguiendo con la idea de que las vlvulas eran mejores que los sistemas electromecnicos, Engstrom volvi a contratar al grupo del MIT que haba trabajado en el Comparator. Ante la negativa inglesa a dar informacin concreta, estos ingenieros trabajaron a ciegas y sin estar familiarizados con los algoritmos. Prepararon un borrador de diagrama de una Bomba que utilizaba ms de 20.000 vlvulas. Las vlvulas consuman una gran potencia, disipaban mucho calor y al situar muchas en lnea se requera trabajar con voltajes tan grandes que resultaban mayores que lo que cada

lmpara poda soportar. Eso haba hecho fracasar el proyecto de la fundacin Rockefeller y Ensgtrom pens que volvera a pasar lo mismo. El MIT tena mucho contacto con la empresa NCR, que le proporcionaba donaciones y becas a cambio de tener acceso a sus experimentos. Esta empresa estaba intentando migrar toda su tecnologa electromecnica a vlvulas. Engstrom le present el borrador de Bomba a Joseph Desch, director del Laboratorio de Investigacin de NCR. Desch era famoso en los ambientes de ingeniera por haber creado con vlvulas un contador capaz de contar a una cadencia de 1.000.000 de pulsos por segundo. Sus modelos anteriores mucho ms lentos- haban sido usados para equipar tubos GeigerMueller en experimentos universitarios de fisin del tomo, pero el uso concreto de su super-contador no se conoca. Slo se saba que formaba parte un proyecto secreto de carcter militar porque los contratistas que lo haban encargado a NCR iban de uniforme. Desch tena mucha experiencia en vlvulas y sobre todo en los problemas que daban. Las que usaban sus contadores las fabricaba l mismo y su firma apareca en la mayora de patentes. Confirm a los expertos del MIT que 20.000 vlvulas de las que era posible fabricar no podan montarse juntas, por lo que todo el proyecto era inviable. Lgicamente fue tachado de retrgrado y presionado para que siguiera adelante. Las velocidades de reaccin de las vlvulas eran tan impresionantes que nadie poda sustraerse a la sensacin de que cualquier otra cosa estaba obsoleta. Mientras discutan y Desch intentaba hacer entrar en razn a los tecnlogos de despacho, Eachus regres de su productivo viaje a Inglaterra. Traa una fotocopia de los autnticos planos de la Bomba inglesa de Whelchman, Turing y Keen. Desch los estudi a fondo y cre un diseo mejorado, pero olvidndose de las vlvulas y rels. Pensaba utilizar la misma tecnologa electromecnica que haba dado tan buen resultado en Inglaterra pero incrementando extraordinariamente la velocidad de las ruedas. El OP-20-G firm un contrato con NCR para que esta empresa construyera Bombas que pudieran operar tanto contra la Enigma de tres ruedas como contra la de cuatro. Aunque Desch haba forzado un paso atrs tecnolgico, los planes no dejaban de ser colosales. El contrato era para fabricar 336 Bombas para que se pudieran probar todos los rdenes de ruedas de una sola vez. Cada una de ellas sera 26 veces ms rpida que la original inglesa. Los criptoanalistas de BP que fueron informados del diseo no haban estado de acuerdo con el concepto de probar todos los rdenes a la vez, pero se haban abstenido de discutir porque la idea de disponer de ms de 300 Bombas de una tacada era tan seductora que los motivos por lo que se hiciera eran lo de menos. Los ingleses pensaron que una vez las Bombas estuvieran en operacin, los responsables descubriran ellos mismos que era ms razonable hacer grupos pequeos para que unas trabajaran mientras otras eran programadas, evitando as la necesidad de un ejrcito de operadores para programarlas todas a la vez. Sin embargo, en las reuniones de Washington,Turing descubri que deberan haber sido ms enrgicos. La necesidad de que las Bombas fueran mucho ms rpidas incrementaba tanto la velocidad de giro de las

ruedas que los ingenieros haban decidido reducir el dimetro de las que deban ir a ms revoluciones -las ms exteriores- para minimizar el esfuerzo dinmico. Por tanto las ruedas no se podan intercambiar libremente, ya que para cada cableado haba ruedas de los tres tamaos. Para poder usar las Bombas en grupos ms pequeos que compartieran configuracin haba dos soluciones. O bien fabricar ocho ruedas por bomba y posicin una por cableado-; o bien organizar procedimientos donde las ruedas no estuvieran asociadas a una bomba concreta, sino que fueran rotando segn las necesidades de dimetro y cableado. Esta segunda opcin converta la operacin en un jeroglfico tal que incluso a Turing le pareci inabordable. Otra caracterstica de la Bomba americana que no gustaba nada a Turing era la forma de hacer la comprobacin de la configuracin de panel (stecker). En la versin inglesa, esto se haca antes o despus de escanear todas las posiciones con la Bomba. En la mquina americana se haba unificado todo el procedimiento. Tras cada positivo se haca retroceder las ruedas hasta la posicin en que se haba disparado la parada (ya que las ruedas tardaban en frenar). Una vez las ruedas haban regresado, se daba electricidad una por una de las letras de la entrada con la Bomba parada. En una impresora quedaban escritas las letras que podan estar cruzadas con el panel en caso de que aquella fuera la configuracin correcta. Esto haca que la mquina fuera completamente automtica y que bastara introducir en ella el men, pulsar start y esperar para obtener toda la informacin posible. Turing estaba muy preocupado porque deca que cuando las ruedas fueran a toda velocidad, la sbita y brutal inversin del movimiento estropeara los engranajes o por lo menos reducira mucho su vida til. Engstrom estaba de acuerdo con l, lo cual haca que la cuestin dejara de ser un tema de mera rivalidad nacional. Tanto si la idea surgi durante estas conversaciones, como si ya estaba previsto previamente, el 21 de Diciembre, Turing viaj a Dayton (Ohio) a visitar la fbrica de NCR donde estaban construyendo las nuevas Bombas estadounidenses. Le acompaaron el Mayor Stevens como oficial de enlace, el teniente Eachus que era su gua estadounidense, el Teniente Comandante Emgstrom como jefe de la seccin M y el Comandante Werner responsable del OP-20-G. A causa del atroz invierno que se abata tambin sobre el continente, el tren nocturno Washington-Dayton sufri un retraso de seis horas. Llegaron a las dos de la tarde, con lo que todo el programa de la visita qued alterado. Les recibieron Joseph Desch y el capitn Meader, responsable del laboratorio de la marina. Este laboratorio con todo su personal se haba trasladado a Dayton y tena un edificio alquilado dentro del recinto de la fbrica de NCR. Ms que una fbrica era un enorme campus, con varios edificios enormes para la produccin a gran escala as como numerosos edificios que albergaban laboratorios y servicios auxiliares. Turing trab rpidamente conversacin con Desch sobre el tema de las reversiones tras las paradas. ste les condujo a un taller en que estaban probando los engranajes y les mostr

como haba logrado que cambiaran de direccin de forma casi instantnea. Ni Turing ni Engstron quedaron convencidos. Desch era hijo de una familia de inmigrantes alemanes que tenan un taller de construccin y reparacin de carros. Se haba pasado toda su infancia viendo a su padre y a sus tos construyendo y reparando carros. Antes de ir a la universidad ya saba soldar, serrar, pulir y hacer todo tipo de trabajos manuales profesionales. No le hacan falta opiniones sobre qu poda aguantar un engranaje y qu no. Lo que s le preocupaba era la relacin entre la calidad del men y el nmero de paradas. Haba estado trabajando a fondo en el problema y haba descubierto que la estructura de las conexiones entre las letras deducidas del anlisis de la palabra probable afectaba mucho al tiempo de prueba. El nmero y tamao de los bucles trasunto grfico de la estructura de ciclos de la combinacin alfabetos que reflejaba el men- determinaba el nmero de falsos positivos. Con mens sencillos de pocas letras y sin bucle, habra cientos de paradas por falso positivo. El sistema de Desch de comprobacin del stecker durante las paradas haca que estas fueran muy largas, por lo que tan slo los mens de dos bucles permitan rentabilizar la superior velocidad de la mquina. Turing no pudo menos que admirar la soltura con la que Desch poda conversar sobre algo que muy pocas personas podan ni siquiera comprender. El tema le resultaba interesante, porque poda argumentar que los mens ingleses seran mejores y defender la idea de que el OP-20-G trabajase con ellos. La forma en que Desch haba montado el tablero diagonal revelaba un gran ingenio y un profundo conocimiento del funcionamiento del ataque a Enigma mediante la Bomba. Gracias a eso los mens no se programaban mediante latiguillos sobre un panel, sino con interruptores. Era por tanto posible crear grupos de Bombas a las que se introducira el men desde un solo panel de interruptores, haciendo que una sola persona pudiera programar en pocos minutos los mens de 300 bombas. Esto eliminaba la necesidad del ejrcito de operadores que la tecnologa inglesa de latiguillos requera para operar con grupos grandes de Bombas. El montaje de las escobillas de contacto y el control de los errores causados por stas causaron admiracin en Turing. En cambio el tema de las ruedas de varios tamaos se confirm una mala idea, porque se vean obligados a desarrollar tres tecnologas de escobillas de contacto, etc... a causa de esa eleccin. En Inglaterra dos equipos diferentes estaban trabajando en crear Bombas de cuatro ruedas. Por un lado Doc Keen y su equipo de Letchworth, que tras un primer fracaso durante la primavera de 1942 con el prototipo de nombre clave Gigante estaban ahora creando un nuevo modelo. Por otro lado, el departamento de investigacin en Dollis Hill simultaneaba la construccin de la Robinson para atacar Pez con un proyecto llamado Cobra de creacin de una Enigma de cuatro ruedas ultrarrpida. Turing saba que ambos se haban encontrado con problemas en los diseos de las escobillas. El tiempo de contacto es crtico y a medida que aumenta la velocidad de las

ruedas ste se reduce, y an ms si disminuye el dimetro de las ruedas. Keen estaba experimentando con ruedas de velocidad alternante que iban ms lentas durante los contactos, mientras en Dollis Hill trabajaban en contactores de vlvulas capaces de reaccionar en la fraccin de segundo que duraba el contacto. Ambos se haban encontrado con efectos extraos en el momento de terminar el contacto. El voltaje haca un salto o una variacin brusca que engaaba a los contactores. Turing se hizo mostrar en un osciloscopio la salida de los contactores de Desch, y comprob que el corte era completamente limpio. Aunque a causa del retraso del tren la agenda se haba tenido que comprimir, el da haba sido muy productivo y ambas partes haban aprendido a admirarse mutuamente. Los estadounidenses se haban dado cuenta de la inmensa sabidura que subyaca al proceso de confeccin de buenos mens y la imposibilidad de automatizar el proceso ms all de un cierto punto. Turing comprendi que la superioridad mecnica multiplicaba exponencialmente la potencialidad del sistema y que la Bomba de NCR sera mejor, ms rpida y ms fcil de operar que la inglesa. Adems, se fabricara a gran escala, ya que la preocupacin de Desch no era slo que el prototipo funcionase. La necesidad de un diseo que fuera posible fabricar en serie formaba parte integral del proceso de construccin de prototipos. Turing pudo atisbar la magnitud del Leviatn estadounidense y como esa capacidad de produccin inmensa tena su correlato en las grandes series. Quizs los ingleses -y sobre todo los alemanes por mucho que Turing no lo aceptaratuvieran una mejor ingeniera de detalle, pero nadie poda pensar a lo grande como lo hacan los ingenieros de planta de las fbricas americanas. La idea de fabricar Bombas a cientos -o a miles si hiciera falta- dejaba a Doc Keen en su taller de Letchworth, tratando de hacer una docena al ao, relegado a otra era. Turing durmi en casa de Desch porque la marina obligaba a todos los visitantes a dormir all para poder controlarles. El capitn Meader ocupaba la habitacin de invitados de forma permanente, por lo que Turing durmi en el suelo del comedor. Al parecer era un chiste recurrente hacer dormir all a todo tipo de personajes del ms alto rango. Desch dijo que tena una caja llena de fotos de gente importante durmiendo en su saln. Desch tena una relacin bastante mala con la marina, a pesar de que su empresa trabajaba casi en exclusiva para esa arma. Antes de dar el primer contrato a NCR, la marina haba obligado a Desch a viajar a Washinton para pasar una investigacin de seguridad. Como tena antecedentes alemanes, los interrogadores le haban presionado a fondo con tcnicas de denegacin de sueo, fro, calor y agresiones verbales graves. Al principio se lo haba tomado a broma. Una vez que un oficial le estaba escupiendo a la cara el nombre de todos sus parientes vivos en Alemania para que dijera con cuales estaba en contacto, Desch le contest: Se da cuenta de que usted conoce a muchos ms miembros de mi familia que yo y mis tas juntos?.

Al final se cans de las agresiones gratuitas y dijo que quera dimitir de su puesto en NCR para irse a otra empresa que no trabajara para la marina. Esto puso fin a los interrogatorios, pero las sospechas sobre l continuaron. A todas horas le seguan por Dayton coches negros o, cuando iba a pie, individuos que cambiaban de acera si se giraba de golpe. Por la maana siempre haba frente a su casa un coche aparcado con dos tipos de traje oscuro con pinta de no haber dormido. Desch procuraba saludar a todos sus perseguidores cada vez que identificaba uno. Ellos nunca contestaban al saludo y lo miraban torvamente, soando seguramente con el da en que se descubriera que era un traidor y pudieran ponerle la mano encima. Lo ms gracioso para Desch es que la marina le aseguraba que todo eran imaginaciones suyas y que nadie le estaba vigilando. Turing pas el resto de Diciembre en Washington. All escribi un largo informe sobre su visita a la fbrica de NCR en Dayton, que entreg a Stevens para que lo hiciera llegar a Travis por el canal secreto que una Nueva York con Londres a travs de Toronto. En el informe Turing se mostr algo condescendiente con los americanos, pero denotando su impresin de que estaban haciendo un excelente trabajo.

Enigma 94
Enviado por Roman en Vie, 11/01/2013 - 8:13pm Por Romn Ceano Estando en Washington, lleg la noticia del desciframiento de la Enigma de cuatro ruedas, pero todos concluyeron que en cualquier momento los alemanes dejaran de cometer el error utilizar configuraciones de cuatro ruedas con las tres primeras iguales a las que usaban para comunicarse con estaciones fuera de la red Tritn- por lo que no deba detenerse la fabricacin de la Bomba de cuatro ruedas de Destch. Tras una breve y triste visita a mediados de Enero a un anciano pariente en

Rodhe Island cuando lleg acababa de fallecer- Turing se instal en Nueva York para cumplir la segunda parte de su misin secreta: supervisar el llamado Proyecto X o Sistema X. El tipo de diplomacia que practicaban Churchill y Roosevelt estaba muy basado en la confianza mutua. Sus reuniones cara a cara haban sido fundamentales para lograr un consenso sobre cmo llevar la guerra. El problema era que esos desplazamientos de una punta a otra del mundo eran aparatosos y poco convenientes. Por otra parte, si hablaban por telfono cualquiera poda escuchar y si se comunicaban por correo cifrado faltaba ese punto de confidencialidad y contacto personal que tanto favoreca las relaciones EEUU-Gran Bretaa. stas haban pasado por muchos momentos bajos, salvados slo por la empata de sus dirigentes. El Sistema X sera un medio de comunicacin seguro que permitira a los dos mandatarios charlar a distancia transocenica sin el temor a estar siendo escuchados. La conversacin sera cifrada en los dos extremos. Para ello haba que desarrollar una nueva tecnologa y hacerla operativa de forma inmediata. Bell Labs haba obtenido el contrato y estaba montando un prototipo en sus enormes instalaciones en la calle Oeste de Manhattan, junto a los muelles del Hudson. Turing trabajara all, garantizando que el Sistema X era suficientemente seguro para merecer la confianza inglesa y de paso obtendra el know-how de cmo funcionaba. Los laboratorios Bell estaban divididos en pequeas clulas estancas que por seguridad no se comunicaban entre si. Haba cientos de ellas y cada una trabajaba en un proyecto completamente diferente. Turing traa de Washignton unas credenciales de seguridad de mximo nivel, emanadas de la Casa Blanca y gracias a ellas poda entrar en todas las salas, con la nica condicin de no explicar en una de ellas el trabajo de las otras. Le resultaba increble la cantidad de investigaciones simultneas al mximo nivel que se estaban llevando a cabo. Cada piso era un laberinto de largos pasillos llenos de puertas. Tras cada una de ellas, haba una pequea sala repleta de prototipos y equipos de instrumentacin donde se trabajaba frenticamente 24 horas al da. Jvenes ingenieros seleccionados entre los mejores de cada universidad, empujaban el desarrollo de la electrnica casi por fuerza bruta. Muchos caminos no llevaran a ningn sitio, pero la duplicacin de los proyectos en docenas de variantes garantizaba que pronto aquellas tecnologas estaran en produccin. Desde el primer da en Bell Labs, Turing se labr la fama de ser alguien excepcional. La semana antes de su llegada, en una clula dedicada a cifrar la voz humana a base de cambiar el orden temporal de los segmentos mediante una cinta magntica, se haba estado discutiendo cuntas posibilidades daban nueve cabezales. Antes de que el ingeniero terminara su explicacin, Turing le dijo: Son 945. Al parecer haba habido cierta controversia interna, por lo que resolver el problema a bote pronto y sin papel ni lpiz garantiz a Turing un gran respeto. A causa del trabajo en compartimentos estancos, slo los presentes en la reunin conocan los detalles exactos, pero por todo el edificio se extendi la idea de que Alan Turing era un autntico genio.

Esto le ayud a compensar sus dficits en habilidades sociales. Por ejemplo, al cruzarse con gente que ya le haban presentado, Turing no les saludaba. Alegaba que tanto hola-qutal era intil y le haca perder el hilo de pensamiento. Su voz aguda y su fuerte acento britnico causaban sorpresa y muy pronto todo el edificio le conoca y hablaba de l. Su segunda hazaa fue romper un cifrado de voz humana que haba inventado un ingeniero de la RCA. Se trataba de un cifrado basado en desordenar los segmentos de sonido. Esta lnea se consideraba muy prometedora por su sencillez y como alternativa a cifrar utilizando un Vocoder. El Vocoder se haba inventado en esos mismos laboratorios de la Bell algunos aos antes para poder meter ms conversaciones telefnicas sobre un solo cable. Era un aparato que descompona un sonido en frecuencias y meda peridicamente el volumen de 10 de stas, convirtiendo un flujo de sonidos en un flujo de nmeros. Con un equipo simtrico se poda reproducir el sonido original a base de sumar tonos cuyo volumen variase siguiendo los nmeros que salan del Vocoder. La calidad del resultado era muy baja en cuanto a timbre, pero se poda utilizar para transmitir voz, donde lo que importa es el significado. Turing utiliz un Vocoder para romper el cifrado de la RCA. Desarroll un mtodo que consista en samplear las secuencias con l y despus compararlas numricamente. La idea la tuvo durante un fin de semana, pero despus se pas varios dias calculando polinomios de Hermite e incluso tuvo que pedir ayuda con ellos. Una vez le dieron la ayuda, Turing demostr el caso general de que la mayora de cifrados basados en un mero cambio de orden de los segmentos de sonido eran muy vulnerables y redact varios documentos explicando las mejoras necesarias para hacerlos seguros, El prototipo del Sistema X no utilizaba esa tcnica sino la de cifrar la salida de un Vocoder. Era un camino mucho ms arduo por dos motivos. En primer lugar el cifrado en tiempo real de un volumen tan grande datos no era trivial. En segundo lugar, el resultado deba ser un flujo razonablemente pequeo, ya que el canal sobre ondas hertzianas no tendra capacidad infinita. Al principio los ingenieros de Bell haban trabajado con un Vocoder convencional, un conversor a flujo binario y unos circuitos de cifrado Vernam. El problema era que la suma de esos procesos, seguida de la suma de sus inversos, prcticamente destrua la seal. La voz sonaba mutilada y ajena a nada humano. Se podan entender algunas palabras pero no mantener una conversacin. Se podan modificar diversos parmetros para mejorar la calidad. En primer lugar, se deba decidir cada cunto tomar las muestras. En segundo lugar se deban elegir las frecuencias a medir. Ms frecuencias daban ms calidad, pero no era algo lineal y con algunas combinaciones de pocas frecuencias se obtenan buenos resultados. La tercera eleccin era el nmero de niveles de volumen a considerar para cada frecuencia. Pruebas sistemticas de todas las combinaciones haban dado un ptimo para 50 lecturas por segundo de 10 frecuencias cuidadosamente escogidas medidas en seis niveles de volumen, con un nmero mgico final de 36 niveles que se empaquetaba en dos posiciones

de 6. El flujo resultante eran 50 paquetes por segundo de 12 nmeros de 0 a 5. La cifra consista en una suma modular de este flujo con otro parecido pero aleatorio. El producto final eran unos 300 caracteres de teletipo por segundo, que podan ser convertidos en sonido revirtiendo el proceso. La voz sonaba dbil, tona y como si hablara un anciano centenario, pero era fcil de entender incluso si el canal sufra pequeas interferencias. Encontrar el diseo ideal no haba sido el final de la pesadilla, ya que la construccin del prototipo implicaba empujar la electrnica varios pasos ms all de lo que era posible incluso en ese lugar. El Vocoder original ya era un equipo complicado y se haba tenido que redisear entero. A ello haba que aadir todo el sistema de cifrado a alta velocidad. Finalmente, el control del canal y la sincronizacin de los equipos situados a ambos lados del Atlntico aada una capa final de complicacin, porque neutralizar y compensar la accin de la ionosfera -en la que deba rebotar la seal- no era fcil. El aparato que construan ocupaba 30 racks de 42 unidades y sera necesario tener uno en cada extremo. Turing se sum al trabajo como uno ms del equipo. Pidi -y le fueron concedidoscursillos sobre instrumentacin, en los que aprendi a manejar osciloscopios y analizadores de frecuencias. Aprendi la electrnica de vlvulas de los mismos que la estaban desarrollando ante sus ojos y practic sus habilidades con el soldador, adquiridas en Princeton cuando construa su multiplicador binario. Las actas de la reunin de los jefes de Estado Mayor del Gabinete de Guerra Britnico del 15 de Febrero de 1943 registran que se cit al Dr. Turing como el nico ingls que ha visto el sistema y por tanto quien deba darle el visto bueno. Esas mismas actas dan fe que las modificaciones propuestas por Turing haban sido aceptadas por los estadounidenses. Curiosamente, la posibilidad de un canal directo entre los mximos mandatarios estaba causando un nuevo brote de rivalidad. Los americanos queran que se instalara dentro de su embajada o en un edificio anexo, mientras los ingleses queran ponerlo en el bnker de Churchill en St James. Al final se decidi que la electrnica estara en la embajada y que una lnea telefnica convencional unira sta con el bunker. Era un arreglo peligroso porque dejaba una parte del trayecto sin cifrar, pero fue el nico al que se pudo llegar. Su participacin secreta pero notoria en el Proyecto X, dio a Turing el espaldarazo social en Bell Labs. A pesar de su poca habilidad en sociedad y sus mltiples excentricidades, tena una gran cantidad de amigos con los que conversaba animadamente en la cafetera sobre ajedrez y estadstica. Algunos conocan a Church y su trabajo, lo que les daba conocidos comunes, puesto que Turing haba trabajado con Church durante su estancia en Princeton. Fue precisamente en la cafetera de Bell Labs donde Turing trab amistad con Claude Shannon, que era el gran gur de los laboratorios. Era una especie de ingeniero filsofo matemtico que estaba desarrollando una conceptualizacin terica que permita medir numricamente la mxima cantidad de informacin que poda viajar sobre un soporte fsico. Era un aparato matemtico muy sofisticado que daba estructura a los resultados empricos obtenidos en los diferentes experimentos, permitiendo comparar eficiencias y fijar lmites.

Se le consideraba el mximo experto en la expresin de lgebras booleanas utilizando rels y desde luego conoca el trabajo de Church. En cambio no haba leido la tesis doctoral de Turing sobre nmeros computables aunque haba odo hablar de ella. Turing se la prest y Shannon qued extremadamente impresionado. Aunque coartados por el secreto que imperaba, pudieron intercambiar ideas sobre sus reas de inters. Por ejemplo estudiaron las similitudes de la teora de la informacin de Shannon con el sistema de decibanes logartmicos de Turing, hallando sugestivas analogas entre el concepto de certidumbre y el de informacin. Un tema que a ambos les apasionaba era el de crear mquinas que pudieran pensar. se haba sido el motivo por el que Turing haba reflexionado sobre el computador binario. Para Shannon era un motivo de gran fascinacin, hasta el punto que haba estado estudiando neurociruga para intentar comprender la circuitera cerebral. Ambos acordaron que no haba nada sagrado dentro del cerebro y que si una mquina consegua razonar como una persona, eso debera ser llamado pensar. Contento de haber encontrado un tema de conversacin diferente del ajedrez y la estadstica, Turing descubri que la pasin de Shannon sobre el tema era compartida por otros ingenieros, con los que tenan amenas charlas de sobremesa. En una de esas conversaciones lleg la ancdota ms recordada de la estancia de Turing en Bell Labs. En medio de una apasionada discusin en la cafetera, Turing dijo en voz muy alta que quizs no se pudiera crear un cerebro electrnico que tuviera pensamientos realmente brillantes, pero que estaba claro que se poda crear una mquina que produjera pensamientos mediocres del tipo que haca falta para ser director o presidente de una empresa como AT&T. Como todo el mundo se call al or esto, Turing pens que deseaban que profundizara ms en un tema tan sugestivo. Ante la estupefaccin de todos los presentes estuvo un buen rato describiendo cmo sera un cerebro mediocre como el del individuo que haba nombrado, capaz slo de vender y comprar acciones o de decisiones igualmente triviales. Los dos meses que Turing pas en Nueva York trabajando en los laboratorios de la calle Oeste fueron probablemente los ms felices de su vida. Rodeado de gente casi tan inteligente como l, en un ambiente creativo y en uno de los raros lugares en que la tensin blica se traduca en pulsiones positivas de creacin y construccin. Parece que tambin en el aspecto personal, la relativa liberalidad de Nueva York le ayud a mantener relaciones con otros hombres sin necesidad de ocultarse como un criminal.

New York, 1942

A las 16:15 del 16 de Marzo de 1943, su trabajo en Bells Labs fue interrumpido por una llamada. Era un agente del BSC que le comunicaba que su barco hacia Inglaterra partira la noche siguiente. Deba reportarse lo antes posible al Emperatriz de Escocia, en los muelles del Bajo Manhattan. Turing se despidi en media hora de todos sus conocidos rogando que en el futuro le informaran de sus progresos a travs de Bayly. Cuando lleg al barco tras hacer las maletas a toda velocidad le dijeron que la partida se haba retrasado. El Emperatriz de Escocia tard una semana en zarpar y lo hizo finalmente la madrugada del 23 de Marzo. No era tan rpido como el Queen Elizabeth, pero realiz la primera parte del viaje en solitario. El pasaje estaba formado por 4.000 soldados y oficiales ms un civil. Se daba la circunstancia de que el civil, Alan Turing, era el nico que saba hasta que punto sus vidas estaban confiadas al azar. Marzo de 1943 fue el mes que hizo dudar a Churchill de que pudieran ganar la guerra. El barco gemelo del Emperatriz de Escocia, el Emperatriz de Canad, haba sido hundido diez das antes en aquella misma ruta. Como en el viaje de ida, por unos das Turing no tuvo ninguna responsabilidad en evitar hundimientos al precio de ser una vctima potencial de stos. Dedic el tiempo a estudiar un manual de electrnica y a perfeccionar el cifrado de voz por cambio de orden de los segmentos, en cuyas interioridades era ahora un especialista de nivel mundial. Al amanecer del 31 de Marzo, el Emperatriz de Escocia lleg al punto de encuentro de su convoy, para realizar el resto del trayecto frreamente escoltado.

A su regreso a Bletchley, Turing se encontr con que aprovechando su ausencia se haba hecho oficial la jefatura de Alexander sobre el Cobertizo 4. Si le supo mal no se lo dijo a nadie. Una maana que lleg tarde a BP, al rellenar la hoja de incidencia en la puerta puso a Alexander como superior suyo, y sa fue la nica seal de que se haba dado por enterado del cambio. Para l Enigma haba dejado de tener inters intelectual puesto que ya saba todo lo que se poda saber sobre ella y pensaba centrar su trabajo en construir con sus propias manos un cifrador de voz funcional y seguro.

Enigma 95
Enviado por Roman en Jue, 21/02/2013 - 6:58pm Por Romn Ceano Sin que Turing llegara a saberlo hasta mucho despus, unas semanas ms tarde dos viejos conocidos suyos llegaron tambin a las islas. Eran Rejewski y Zygalski, que tras una larga y dramtica peripecia haban logrado escapar a la captura por los alemanes. La nica vez que haban coincidido los tres era en Enero de 1940 dos aos antes- cuando Turing les haba visitado en el centro de descifrado montado por Bertrand en el Chateau de Vignolles, en Seine-et-Marne. Tanto ellos como el resto de polacos acogidos por los franceses haban permanecido all descifrando mensajes de Enigma, hasta que la cercana de las unidades alemanas a mediados de Junio les haba obligado a retirarse hacia el sur. El anuncio del Armisticio les encontr en Toulouse. Pareca seguro que los alemanes ocuparan toda Francia, por lo que Bertrand decidi enviarles a Argel. Si los alemanes decidan ocupar tambin el Magreb Francs, les llevara unos das cruzar el mar y habra tiempo para exfiltrarlos. Desde Londres, el SIS insista en que los polacos deban ser enviados inmediatamente a Inglaterra para proteger el secreto de Enigma. Los franceses no estaban de acuerdo, sobre todo Betrand, que no quera perder la posicin privilegiada en el mundo secreto que le daban las mgicas habilidades de Marian Rejewski,

Henry Zygalski y Jerry Rozyckilos. Cuando se hicieron pblicas las condiciones del Armisticio, se vio que stas eran sorprendentemente benignas. En Mein Kampf Francia aparece como un enemigo atvico cuya abyeccin moral y odio antigermano exigen una destruccin completa. Sin embargo, los alemanes gestionaron la derrota francesa de una forma muy diferente a como haban tratado la polaca, abstenindose de masacrar o esclavizar a la poblacin. Tan slo la mitad norte de Francia y la costa Atlntica seran ocupadas militarmente. Los franceses podan seguir siendo un estado soberano gobernado por sus propios lderes. Les seran arrebatadas Alsacia y Lorena, pero tanto el resto del Hexgono como las colonias en frica y Ultramar continuaran siendo tan francesas como antes de la guerra. No est claro qu buscaban los alemanes con esta magnanimidad. Quizs queran mostrar a los ingleses una cara amable o quizs pensaron que ocupar y guarnicionar toda Francia sera un esfuerzo absurdo. Tambin es posible que la rastrera adoracin a Hitler mostrada por la extrema derecha francesa que tom el poder bajo Petain, les hiciera pensar que los franceses aceptaban su inferioridad de forma natural. Cualquiera que fuera el motivo, limitaron su odio a una serie de actos simblicos. Obligaron a los franceses a firmar la rendicin en el mismo vagn de tren en que se haba firmado el armisticio de 1918. Organizaron en Pars un desfile de la Victoria que pas bajo el arco del Triunfo y descendi por los Campos Elseos, para burlarse del que se haba hecho por ese trayecto para celebrar la firma del tratado de Versalles. Colgaron banderas con el smbolo nazi en todos los lugares que les pareci estimulante mancillar, desde la torre Eiffel hasta el palacio de la pera, y se hicieron fotos sonriendo con el memorial levantado sobre la tumbas de los franceses cados en Verdn como fondo. Finalmente prohibieron al gobierno francs residir en Pars y lo obligaron a instalarse en Vichy, una pequea ciudad cuya falta total de glamour contrastaba en el empaque de la Ciudad Luz, donde tendra su sede la ocupacin. El ejrcito francs, obligado por las condiciones del Armisticio a desmovilizar a una gran parte de sus soldados, sufra estas humillaciones con un estado de nimo parecido al del ejrcito alemn en 1918. La disciplina y el espritu de cuerpo obligaban a aceptar la ocupacin y a colaborar con el enemigo, mientras que el patriotismo individual llamaba a la insurreccin. El hundimiento de la flota francesa por los ingleses en Mers El Kebir alivi algo la tensin interna. El gobierno de Petain pudo mostrar a Francia como una nacin vctima de la lucha entre Inglaterra y Alemania, que deba trabajar unida para salir de esa dinmica. La hostilidad contra los alemanes poda ser presentada como una traicin, por cuanto arrojaba a Francia en manos de los ingleses y le impeda tener un proyecto nacional independiente. La prioridad de los franceses deba ser el retorno a los valores tradicionales del cristianismo y la familia. El verdadero patriotismo obligaba a aceptar la ocupacin alemana como una oportunidad de regeneracin moral y refundacin de la nacin francesa.

Los servicios secretos franceses eran por tradicin la rama ms anglfila y antigermnica del ejrcito. Durante generaciones haban compartido con sus colegas britnicos la lucha contra la amenaza alemana. Les dola el hundimiento de la flota y la muerte de los marineros franceses, pero su preparacin intelectual les permita ver con ms claridad que a los oficiales de otras ramas las falacias de los colaboracionistas. Incluso aceptando que los intereses de Francia fueran opuestos a los de Inglaterra, estaba claro que tambin eran opuestos a los de Alemania. Si los alemanes haban impuesto un armisticio deliberadamente anlogo al tratado de Versalles, los franceses deban tratarlo como stos haban tratado aquel. El Armisticio prohiba -por ejemplo- que Francia tuviera servicios secretos, por lo que todos los oficiales y civiles que trabajaban en ellos deban ser desmovilizados. Louis Rivet, el director durante muchos aos del Deuxieme Bureau, procedi ostentosamente a convertirlo en una pequea estructura burocrtica con poqusimas atribuciones. Sin embargo, de forma secreta obtuvo un permiso verbal del ministro de la guerra del gobierno francs, el general Weygand para reconstruirlos clandestinamente. Weygand no haba tenido una actuacin nada lucida durante al batalla de Francia y haba sido de los primeros en aceptar la derrota. Sin embargo, su nacionalismo francs de ultraderecha era xenfobo y radicalmente antigermnico. Era el nico del gobierno de Petain que si quera regenerar Francia y extirpar de ella la debilidad del humanismo y la democracia, lo quera para poder vengarse algn da de Alemania. Los alemanes sospechaban de l, y varios miembros de su servicio de seguridad eran confidentes del Abwehr o de otras agencias, infiltrados all mediante sobornos y presiones. Las reuniones entre Rivet y Weygand tenan siempre dos niveles. En uno se hablaba de banalidades mientras que el otro, que se desarrollaba en los escasos momentos que estaban solos, era la verdadera reunin. Aunque el gobierno francs era ahora un aliado de Alemania, los servicios secretos alemanes de sta le seguan dando tratamiento de enemigo. Tanto en Vichy como en el resto de la zona no-ocupada estaban creando grandes redes de espionaje, trabajando con el objetivo de tener por lo menos 30 000 agentes que controlaran Francia como alternativa a la ocupacin militar. Rivet se saba tambin vigilado. Contact con discretamente con Paillole, el antiguo segundo de la seccin de contraespionaje del Deuxieme Bureau, que como se recordar, tambin haba participado junto con Lemoine, Bertrand y Perruche en la operacin Asch. Paillole era muy joven pero extraordinariamente inteligente, capaz y decidido. Rivet le encarg que montara un servicio de contraespionaje clandestino que evitara que los agentes alemanes se infiltraran en la zona no-ocupada de Francia. Adems y como primera tarea, deba trasladar los archivos del Deuxieme Bureau y esconderlos en un lugar seguro. El estatus de la organizacin de Paillole sera ambiguo, ya que aunque formalmente operara como una organizacin secreta del gobierno francs, en realidad tan slo un miembro de ese gobierno, Weygand, conocera su existencia. Adems estaba claro que si algunos miembros concretos del gobierno se enteraban, le denunciaran a los alemanes. La

mayor diferencia prctica entre la organizacin de Paillole y un grupo privado sera que recibira fondos ilimitados del gobierno y que, aunque el ejrcito como tal no le ayudara, de la mayora de oficiales slo poda esperar un apoyo incondicional, a poco que les revelase la naturaleza de sus actividades. Paillole reconstruy la seccin de Contraespionaje del Deuxieme Bureau reclutando personalmente a cada uno de los agentes y asegurndose de que fueran personas de toda confianza. En Octubre de 1940 ya tena una red de estaciones que cubra todas las capitales de provincia de la zona no-ocupada por los alemanes. Su organizacin trabajaba bajo la cobertura del ministerio de Agricultura. Dentro de ese ministerio se haba creado un nuevo departamento, llamado de Trabajos Rurales. A cada una de las dependencias de ese ministerio se le haba aadido una delegacin de este nuevo departamento, que reportaba directamente a la central. El gobierno de Petain propugnaba un regreso a la vida rural como antdoto a la corrupcin decadente de la modernidad y este departamento cuadraba con ese afn. Los veteranos del ministerio se dieron cuenta de que los miembros de Trabajos Rurales eran un poco torpes e ignorantes en cuestiones agrcolas, pero o bien lo atribuyeron al enchufismo, o bien se dieron cuenta de la realidad y decidieron callar. Los archivos del Deuxieme Bureau, fueron trasladados a la cuevas en que se curaba el queso en la poblacin de Roquefort. All dentro se pusieron en funcionamiento y los burcratas que les atendan trabajaban disfrazados de queseros. A la larga, toda la infraestructura asociada a la comercializacin del queso Roquefort fue utilizada como tapadera. Paillole se instal en Marsella, en una mansin junto al mar donde mont el mando operativo de su red. Era una ciudad grande, que conoca muy bien y en la que tena contactos en la polica que le ayudaran a protegerse tanto de los agentes alemanes como de los traidores en el interior del gobierno francs. Muy pronto y para horror de los miembros de la extrema derecha colaboracionista, la organizacin de Paillole empez a entregar a la polica espas al servicio de los alemanes para que fueran juzgados como traidores. De forma secreta, reuna pruebas que entregaba a agentes de polica de probada confianza y stos presentaban los cargos. La prensa de Pars abominaba de estas detenciones y acusaba no sin razn a antiguos miembros de los servicios secretos franceses de no comprender la nueva situacin. La ambigedad era enorme y mientras algunos de los detenidos fueron ejecutados por ser agentes extranjeros, otros fueron liberados. Los alemanes tendan a considerarlo un asunto interno francs y mientras ningn alemn fuera molestado, toleraban la represin de sus propios agentes. Durante el verano de 1940, Bertrand sali de su escondite y estableci tambin contacto con Rivet. Le hizo saber que el equipo que haba trabajado en Vignolles estaba a salvo ntegramente en Argel. Si le daban financiacin y una cobertura adecuada, poda traerles otra vez a Francia. De esta manera, los servicios secretos franceses volveran a tener a su

disposicin la magia de los desciframientos de Enigma, como haba sucedido hasta la evacuacin de emergencia. Rivet qued encantado de poder vulnerar otra provisin del armisticio y disponer adems de la mejor fuente posible sobre las intenciones alemanas. Bertrand localiz un chateau en venta cerca de Uzs. Este pueblo tena un pintoresco casco urbano de origen medieval y era famoso por su privilegiado microclima, que haba enamorado al poeta Racine. Estaba en el centro del tringulo formado por Avignon, Nimes y Arles, nada lejos por tanto del Mediterrneo y sus puertos. El edificio era el Chateau de Fouzes, un casern enorme construido con un estilo muy sobrio y cuya silueta imitaba vagamente la de un castillo, con torres cuadradas en las esquinas. Estaba bastante lejos del casco urbano y tena un amplio jardn cerrado por un muro. Era el lugar ideal para montar la estacin. Ni era un lugar remoto en que las visitas causaran sospechas, ni estaba dentro de una aglomeracin. Un par de granjas agrcolas eran sus nicos vecinos y como la propiedad tena acceso directo desde la carretera, era posible entrar y salir sin ser controlado desde ningn edificio.

Chateau de Fouzes. La compra fue autorizada y los fondos transferidos a Bertrand. A finales de septiembre de 1940, acudi a la notara Alliez, en Uzs, para firmar las escrituras de compra. Se present como M. Barsac y ense al notario toda una panoplia de papeles expedidos a ese nombre.

Eran falsos porque Barsac no exista, pero los haban extendido los mismos funcionarios que lo hubiesen hecho si hubieran sido verdaderos. El notario Alliez dio fe de la transaccin y felicit al nuevo propietario dndole la bienvenida al selecto crculo de chateliers de la regin. A Bertrand le incomod un poco la promesa del notario de presentrselos a todos para que se integrara ms fcilmente en la vida social de Uzs. Confes que l y su mujer eran un matrimonio bastante aburrido que sala poco de casa. Adems tardaran en instalarse ya que deseaban hacer obras, as que lamentablemente deban posponer unas semanas la grata ocasin de conocer a tan distinguida compaa. Utilizando otra identidad falsa sustentada tambin con papeles verdaderos, Bertrand se present al comandante de la prefectura de Nimes y le inform que trabajaba para el gobierno francs en una misin secreta. Visit luego al jefe de la gendarmera de Nimes y al responsable de la comisara de Uzs. Les mostr sus credenciales y se asegur de que cualquier actividad sospechosa reportada por las patrullas de polica o cualquier pregunta extraa emanada de alguna autoridad, le sera comunicada inmediatamente. Todos eran patriotas recomendados por gente que los conoca y cuyas credenciales haban sido comprobadas previamente. Comprendieron la necesidad de discrecin, sobre todo en caso de visita a la zona de las comisiones de supervisin del armisticio. Estas comisiones estaban formadas por funcionarios franceses y alemanes que recorran la zona no-ocupada comprobando el cumplimiento del tratado. Bertrand se traslad a vivir a Nimes con su mujer mientras realizaba algunas obras en el edificio. Adquiri tres coches y dos camionetas. Uno de los coches se lo qued para su uso personal y el resto del parque mvil lo ocult en varios garajes. Satisfecho con todas estas provisiones, tom el barco hacia Argel. Los miembros franceses de la desmantelada estacin de Vignolles haban sido desmovilizados. En cambio los polacos y los espaoles llamados por Bertrand equipos Z y D respectivamente- seguan en Argel utilizando las falsas identidades que les haba proporcionado para la huida desde la estacin Bruno en Seine-et-Marne.

El Equipo Z. Desde la izquierda, 1. Henri Braqueni. 2. Piotr Smoleski. 3. Edward Fokczyski. 5. Maksymilian Ciki. 7. Gwido Langer. 8. Mary Bertrand, esposa de 9. Gustave Bertrand. 13. Henryk Zygalski (detrs, con gafas). 14. Jan Graliski. 18. Jerzy Rycki. 20. Marian Rejewski.

Los espaoles aceptaron inmediatamente la palabra de Bertrand de que su trabajo se dirigira contra los alemanes. En cambio los polacos hicieron saber por boca de Langer que no queran trabajar para Francia puesto que ahora era una aliada de Alemania. Adems el gobierno francs no reconoca al gobierno polaco en el exilio que tena su sede en Londres. Ellos tan slo obedeceran a ese gobierno y pedan ser exfiltrados a Inglaterra para poder ponerse a sus rdenes. Bertrand contact con Rivet y ste hizo gestiones ante un representante del gobierno polaco en el exilio que estaba en Vichy, intentando infructuosamente algn tipo de reconocimiento. Aunque no se sinti autorizado para ordenar que los criptoanalistas trabajaran para el gobierno que acababa de rechazar su peticin, prometi hacer gestiones en Londres y comunicar la respuesta. Pasaron los das sin que hubiera noticias y los miembros del Equipo Z empezaron a impacientarse. Diffi Dunderdale el responsable del SIS para relaciones con los servicios franceses- presionaba para que los polacos fueran enviados a Inglaterra inmediatamente. Cuando ya se iba a proceder a la evacuacin, Bertrand logr convencer a Langer de que podan esperar la autorizacin del gobierno polaco en Uzs. El uno de Octubre, Betrand report secretamente a Rivet que el nuevo centro de criptoanlisis empezaba a operar en el Chateau de Fouzes con el nombre clave Cadix, quizs como homenaje al equipo D, formado ntegramente por funcionarios de la Repblica Espaola, destruida por militares rebeldes tras una larga guerra civil. Los criptoanalistas espaoles se ocuparan de todas las cifras alemanas excepto Enigma, que quedara a cargo de Rejewski, Roziky y Zygalski, los tres miembros del equipo original que la haban descifrado. Bertrand y su mujer dejaron la casa de Nimes y se trasladaron al chateau junto con el capitn Louis, que se presentaba como su chfer-mayordomo. Simulaban vivir all los tres

solos pero en realidad eran 32 personas, ya que adems de ellos dos y el capitn Louis, haba 7 espaoles, 15 polacos y 5 franceses. Para garantizar el suministro de alimentos, a Bertrand le fue recomendado contactar con la secretaria del ayuntamiento, Franois Boutane. Una vez aclarado que se trataba de una misin oficial, ella acept falsificar varias docenas de cartillas de racionamiento con las que Betrand adquira los vveres en diferentes establecimientos, en un amplio radio alrededor de Uzs. Aunque la estacin Cadix ya estaba casi completamente instalada, para completarla Bertrand deba acometer una serie de misiones de gran riesgo. El equipo D se dedicaba a las cifras manuales variantes del Playfair en su mayora- para lo que no requera ms que lpiz y papel. En cambio, el equipo Z se iba a dedicar a Enigma y le hacan falta rplicas de stas para poder trabajar. Las tres que se haban usado en el Chateau de Vignolles eran de fabricacin polaca. Dos tradas por Langer y los dems en su huda a travs de Rumana, y la tercera regalada a los franceses durante la reunin en el bosque de Piry del verano de 1939. Esta ltima haba sido desmontada por Palluth para hacer los planos con que fabricar rplicas. Las tres haban sido destruidas durante la evacuacin de la estacin Bruno.

Enigma 96
Enviado por Roman en Dom, 10/03/2013 - 9:48am Por Romn Ceano Como se recordar, Bertrand haba encargado nada menos que cuarenta rplicas de Enigma a una empresa con la que sola trabajar el Deuxieme Bureau. Cuando se haba desmantelado Bruno, estos equipos an no haban sido entregados. Bertrand decidi averiguar si era posible hacerse con ellos aunque no estuvieran terminados. La empresa estaba situada en Pars y por tanto dentro de la zona ocupada por los alemanes. Bertrand obtuvo de Rivet una docena de identidades falsas y varios pases naranjas el Ausweis, que permita cruzar la temida Lnea de Demarcacin que marcaba el lmite de la zona ocupada. Para completar su disfraz, contact con un fabricante de perfumes de Grasse que le proporcion material comercial, papel de carta y muestras de productos. As pertrechado, se dirigi a Pars, aparentemente a promocionar los productos de su empresa con motivo de la cercana Navidad de 1940. El Pars que encontr Bertrand era muy diferente del que conoca. Las banderas nazis haban sustituido a la tricolor en muchos mstiles y los oficiales alemanes paseaban por lo boulevares, sentndose en los cafs y saludndose unos a otros con el saludo romano. Pero

esas impdicas exhibiciones, por ofensivas que fueran, eran tan slo un sntoma benigno de los terrores que subyacan a la ocupacin. La vida de los parisinos era ahora una pesadilla de sobresaltos, miedos y desolacin. En cualquier momento, un control sorpresa de la Gestapo o una redada nocturna podan terminar con la vctima interrogada en un calabozo o trasladada al Veldromo de Invierno, la sala de espera para la deportacin Adems de la violencia pblica de los militares y policas alemanes, exista la que ejercan los servicios de inteligencia en semiclandestinidad, utilizando como brazo armado la fraccin ms brutal del hampa parisina. Antes de la guerra, los servicios secretos alemanes se haban infiltrado en el submundo de la capital para utilizarlo en su favor. Haba resultado una mala idea y tanto la gendarmera como la seccin de contraespionaje del Deuxieme Bureau haban desmantelado esas redes fcilmente. Una coleccin heterognea de proxenetas, gangsters de racket, traficantes, atracadores y ladrones con escalo haba sido acusada de alta traicin y condenada a largas penas. Tras la derrota de Francia, los alemanes les haban liberado para utilizarles como infantera secreta, y ahora campaban por sus respetos por la ex-capital. Apoyados por los alemanes, haban exterminado al resto de bandas, creando una estructura delictiva que se dedicaba a la extorsin de los negocios legales, al saqueo de las propiedades de los que haban huido especialmente los pisos y mansiones de la colonia juda-, de los museos, al trfico de materias primas robadas a gran escala, y en general a cualquier delito lucrativo. La simbiosis con esos indeseables produjo una transformacin en muchos de los agentes destacados en Pars, sugirindoles actividades complementarias al espionaje y contraespionaje. Tanto la Abwher como el resto de agencias abrieron bureaus en los que compraban cuadros, muebles y antigedades producto del saqueo, del chantaje o directamente del expolio de desgraciados a los que las mafias cobraban en especies un supuesto salvoconducto antes de asesinarlos. El volumen que tomaron estos bureaus era tan grande que pronto empezaron tambin a canalizar los suministros para el ejrcito ocupante, realizando compras a gran escala de todo tipo de productos sin preguntar el origen a los siniestros vendedores. Los enormes beneficios obtenidos y el manejo de obras de arte nicas de valor incalculable, permitan a estas agencias comprar mediante regalos la tolerancia de sus propias filas y luchar por reas de influencia en el aparato poltico-militar alemn. La inmoralidad econmica se extendi por las estructuras de mando de la ocupacin, pudrindola y resquebrajndola desde dentro. A la vez que la violencia de la represin aumentaba como respuesta a la creciente actividad armada de irregulares clandestinos, su efectividad se vea muy mermada por las luchas entre agencias y de estas contra el ejrcito. Especialmente virulenta era la guerra del Abwher del almirante Canaris contra la Gestapo y el SRA nazi. Estas tres organizaciones disponan de los bureaus ms activos. Nunca llegaron a dispararse entre s, pero los enfrentamientos entre sus sicarios respectivos eran frecuentes.

Una de las fuentes de beneficio era la proteccin de los traficantes que actuaban en el mercado negro. ste tena un volumen enorme y requera por tanto de una gran logstica, muy vulnerable tanto a la accin de la polica como de bandas de racket. Sin embargo, funcionaba mejor que bien y aunque a precios abusivos, Pars estaba perfectamente abastecido de bienes de lujo imposibles de obtener en ciudades en que no reinaba la delincuencia. Un agente ingls del SOE que visit la ciudad en esa poca, hizo acopio de medias de seda para llevarlas a Londres ante la facilidad con que se podan obtener. La experiencia de la ocupacin se compona pues de una serie de falsas apariencias: la ocupacin rigurosamente civilizada de los alemanes paseando como turistas y pagando religiosamente en las tiendas y cafs, contrastaba con la total inseguridad personal y jurdica de los parisinos; los desfiles matinales de banderas y banda por los Campos Elseos hablaban de un mundo espiritual cuyo reflejo real eran el paredn y el billete a ninguna parte; y por ltimo, la rgida burocracia militar germana, que supuestamente era el heraldo de un nuevo mundo de orden y paz, en realidad era la cumbre de una pirmide de mortferas bandas mafiosas adictas a la cachiporra, la tortura en la baera y el tiro en la nuca. Por la noche, en los restaurantes de lujo y en los cabarets de Pigalle, se codeaban hasta la madrugada los pulcros oficiales con sus uniformes diseados por Hugo Boss y los gangsters que gastaban sus fortunas de la forma ms ostentosa posible. Los coches con chfer que mostraban salvoconductos para eludir el toque de queda se cruzaban con los camiones que participaban en las redadas nocturnas. Bertrand encontr muy favorable a sus intereses este mundo falso y violento, lleno de pliegues, desconfianzas y enemistades mutuas. Se paseaba por Pars, repartiendo propinas y dejando que la gente pensara que ocultaba algo, puesto que as todos sospechaban que era un traficante, un chantajista o un saqueador, todas ellas profesiones de gran prestigio social. En su primer viaje estableci una pequea red de apoyo. El miembro ms importante de esa red era un empleado de la embajada alemana llamado Max, al que abord en Maxims y agasaj varias noches como Lemoine sola hacer con Schimdt. Max crea que la cobertura de Bertrand como vendedor de perfumes ocultaba a un traficante de altos vuelos que careca de contactos locales. Saba que con la documentacin que le vendera a Bertrand, ste realizara viajes relacionados con actividades ilegales. Sin embargo pensaba que seran todas de naturaleza econmica y por tanto perfectamente tolerables. Aunque no era un alto funcionario de la embajada, poda conseguir todo tipo de salvoconductos. Poda incluso conseguir a Bertrand plaza gratis en el tren a Vichy, viajando en las couchettes reservadas a los miembros del cuerpo diplomtico germano. Bertrand descubri que la empresa contratista a la que haban encargado las rplicas de Enigma, estaba intervenida por los alemanes, que la usaban para mantenimiento y reparacin de sus propios equipos electromecnicos. No se les haba ocurrido registrar a fondo el almacn. Si lo hubieran hecho habran encontrado que contena piezas de Enigma.

No est claro cmo las sac Bertrand de ese almacn pero es probable que contactara con algn empleado conocido de cuando hizo la contrata, y que ste las sustrajera. Bertrand viaj a Pars una y otra vez en una extenuante serie de misiones. Procuraba llevar pocas piezas a la vez para evitar ser descubierto. La couchette del tren nocturno a Vichy era un medio muy seguro de cruzar la lnea de demarcacin, porque los agentes de polica y los soldados que suban al tren apenas molestaban al ocupante de la plaza reservada a la embajada alemana. El problema era que muchos pasajeros franceses le miraban con odio, creyendo que era un colaboracionista. Algunos incluso le insultaban en voz baja o chocaban con l a propsito. Bertrand dejo de utilizar ese medio porque temi acabar teniendo un altercado con algn patriota francs, del que podan salir malparados los dos. En cada viaje pasaba la lnea con una identidad diferente, para evitar que a los alemanes les llamara la atencin un viajero demasiado frecuente. Esta precaucin le salv la vida. En una ocasin vi de refiln la lista de personas buscadas que portaban los agentes y observ estupefacto que en ella apareca en busca y captura la identidad con que haba entrado dos das antes. Logr extraer piezas para montar cuatro rplicas de Enigma. Palluth y su socio fueron los encargados de la fabricacin. Se proveyeron de herramientas elementales y montaron un taller en el chateau que permitira posteriormente realizar el mantenimiento de las Enigmas. La estacin Cadix se convirti en un centro de descifrado de primer orden. Rejewski y sus compaeros encontraban las claves diarias y con las Enigmas se descifraban todos los mensajes. stos procedan de las intercepciones llevadas a cabo en un centro en Hauterive, un pueblo cercano a Vichy. Los alemanes toleraban las escuchas porque se les deca que eran para censura de radios comerciales y localizacin de emisoras clandestinas. Con este fin se instalaron unos gonimetros, que los operadores franceses usaban contra los alemanes la mayor parte del tiempo. A finales de Febrero de 1941, Langer le dijo a Bertrand que como an no haba llegado la respuesta del gobierno polaco, haba decidido que l y sus hombres deban ser exfiltrados a Inglaterra. La nica forma de evitarlo sera que le fuera presentado un documento firmado por un oficial polaco de mayor rango que l, ordenndole permanecer en Francia. Bertrand logr una cita con el coronel Kleeberg, que simulaba ser un miembro de la Cruz Roja Internacional supervisando el cumplimiento de la convencin de Ginebra. El verdadero motivo de sus viajes por Francia era organizar varias redes clandestinas de militares polacos que trabajaran para el gobierno en el exilio y en favor de los Aliados. Al reunirse con Bertrand, Kleeberg corri un gran riesgo ya que no poda saber si ste trabajaba para el gobierno de Francia, para la faccin clandestina de los servicios secretos o incluso para los alemanes como muchos de sus compatriotas. La gestin fue un xito y Bertrand convenci a Kleeberg para que le firmara un documento. Langer y los dems podran seguir trabajando para Francia con la nica condicin de que los resultados de sus trabajos fueran compartidos con el gobierno polaco en Londres. Rivet

lo autoriz pero exigi tener derecho de veto sobre lo que se enviaba para evitar que se usara ese canal para coordinar operaciones de agentes extranjeros en Francia. Hasta entonces la comunicacin con Inglaterra se haba realizado a travs de un puesto de radio de la red de Paillole situado en Clermont Ferrand. Para poder contactar directamente con Inglaterra, Bertrand y Rivet decidieron instalar un emisor en el Chateau. La nica manera segura de obtenerlo sin que nadie ms lo supiera era pedrselo a Dunderdale. Esto representaba un cambio cualitativo en el alineamiento del trio Rivet, Betrand y Paillole: su obediencia al gobierno de Francia era cada vez ms formal y menos operativa. Por su parte Dunderdale y Menzies estaban ansiosos por captar la rama clandestina de los servicios secretos franceses para la causa aliada. La trataban como una de las redes de la resistencia. Como por seguridad, cada red trabajaba por su cuenta y sin contacto con las otras, la aparente contradiccin de ayudar a los gaullistas y a un departamento del gobierno de Vichy no tena consecuencias operativas. Por otra parte, Travis recordaba a Menzies a todas horas el riesgo que corran de que se descubriera toda la operacin de Enigma si los polacos eran capturados e interrogados bajo tortura. El emisor ayudara a mantenerlos bajo control y a tratar de forzar la deseada evacuacin a Londres. Bertrand viaj a Lisboa con su disfraz de turista adinerado, del que tanto haba disfrutado antes de la guerra. Entr en Espaa por Canfranc y en Madrid fue recibido en el andn de la estacin de Atocha por el residente de la embajada. A principios de 1941 Espaa no era un destino turstico muy habitual. La presencia de Bertrand en Madrid paseando con un funcionario de la embajada francesa sospechoso de ser el responsable local de Deuxieme Bureau, llam probablemente la atencin de la estacin del Abwher. Si lo siguieron, constataron que se comportaba como un autntico turista. Paseaba por el triste Madrid de posguerra, caminando con entusiasmo de un monumento a otro. Reserv mesa en los restaurantes que le recomend su colega, devorando madrporas y percebes a tutipln. Visit el museo del Prado, en el que ya se haban repuesto las pinturas, retiradas durante la Guerra Civil para protegerlas de los bombardeos. Contrat un coche para pasar el da en el Escorial. Por el camino pudo ver las ruinas del pueblo de El Planto, arrasado durante los combates de finales de 1936 y de Brunete, que haba sufrido la misma suerte en 1937. Decidi visitar tanto el valle del Jarama como los escenarios de la batalla de Guadalajara, para poder comentar esos hechos de armas con los criptgrafos espaoles. Tras la agradable estancia en Madrid, durante la cual no haba hecho nada verdaderamente til, embarc en Delicias con destino a Lisboa. La estancia en Lisboa fue mucho ms estresante. En la estacin no le esperaba nadie y decidi dirigirse al hotel por sus propios medios. Estaba muy bien situado, en la cntrica plaza del Rossio, pero resultaba un lugar inquietante. Para su experto ojo profesional, los clientes resultaban altamente sospechosos. Bertrand estaba seguro de que casi todos eran miembros de servicios secretos, delincuentes comunes o ambas cosas. Cuando empezaba a ponerse nervioso, lleg el residente en Lisboa que le dio la bienvenida y le asegur que aunque sus sospechas eran ciertas, no haba nada que temer. Lisboa era un hervidero de espas de todas las potencias adems de los que trabajaban por cuenta propia- pero se

limitaban a vigilarse mutuamente, sin causar problemas que pudieran enemistarles con las autoridades. La cita con Dunderdale que se haca llamar Bill- se celebr en el Jardn Botnico y fue una pesadilla. El lugar estaba lleno de la misma fauna que el hotel, pero adems con policas portugueses vigilndoles a todos. Pasearon por el parque haciendo ver que no vean la vigilancia a que estaban sometidos. Una vez tuvo en su mano el paquete con el emisor, Bertrand esquiv la vigilancia y se dirigi directamente a la embajada francesa donde lo entreg al residente. Sera enviado por valija diplomtica y lo recogera l mismo en Vichy pocos das despus. Sin ganas de hacer turismo en un ambiente tan saturado de espas, Bertrand abandon Lisboa en el primer tren. Con la llegada del emisor britnico, Cadix empez a albergar otro secreto oculto en secretos. La estacin trabajaba como parte del Deuxieme Bureau, una organizacin de por s secreta, pero dentro de ella slo Rivet, Bertrand y Paillole conocan los detalles de su existencia. Ahora los polacos dieron una vuelta ms de tuerca y formaron una clula secreta a espaldas de Bertrand. Empezaron a comunicarse con la estacin Y (Londres) sin notificrselo a ste y utilizando una cifra slo conocida por ellos. Es probable que el documento de Kleeberg contuviera instrucciones en polaco a tal fin. Para el gobierno de Polonia en el exilio ellos eran el Equipo 300, exitosamente infiltrado en el corazn de la estacin Cadix. Ajeno a estos manejos, Bertrand se dedicaba a sus tres misiones: el enlace con Rivet para la gestin de los mensajes (recibir los cifrados y diseminar los descifrados), el suministro de vveres y la contravigilancia. A pesar de la cantidad enorme de mensajes descifrados tanto por los polacos como por los espaoles, no ha quedado constancia de cmo se realizaba la diseminacin. Es probable que Rivet los filtrara a militares franceses de confianza. Los que se juzgaban ms relevantes eran enviados tambin a Londres, siguiendo el protocolo acordado con Dunderdale. Los operadores eran polacos y aprovechaban este puesto para enviar sus propios mensajes. Adems de las intercepciones de Hauterive y las que se realizaban in-situ, tambin reciban mensajes para descifrar desde la fuente K. Procedan de una red clandestina de trabajadores en los telgrafos franceses, que haba pinchado los cables de larga distancia. Parece que estas transcripciones estaban escritas en Morse y cifradas con Enigma, pero resulta verosmil que con el tiempo pasaran a soportar trfico de teletipo. En cuanto al suministro, para complementar los alimentos correspondientes a las cartillas falsas emitidas por la secretaria del ayuntamiento, Betrand compraba vveres en el mercado negro o directamente a campesinos. Con ello poda celebrar comidas especiales para das sealados como forma de romper la rutina. Los productos ms trabajosos de conseguir eran las grandes cantidades de alcohol que necesitaban sus inquilinos pero sobre todo los polacos. En compaa del capitn Louis, recorran largas distancias para adquirir todo tipo de bebidas espirituosas.

Se presentaban como militares y alegaban que las bebidas eran para unidades del ejrcito regular. Esto les permita justificar las generosas cantidades que adquiran. Las cajas estaban rotuladas como material destinado al ejrcito francs para pasar los controles. En caso de ser descubiertos por los gendarmes, stos no osaran quitar el consuelo espiritual a sus compatriotas de los cuarteles. En Cadix se beba todas horas. Las reuniones de planificacin del trabajo se realizaban en una sala que haca de bar-cantina. All se celebraban los xitos y se lamentaban los fracasos, siempre con un vaso en la mano. Durante las comidas haba vino en abundancia y al final Bertrand opt por comprarlo en barricas. Bertrand no aprobaba plenamente este rgimen de consumo a todas luces excesivo pero pensaba que era la nica evasin que tenan. Prefera que bebieran en el chateau a que tuvieran la tentacin de salir a buscar un bar. Le preocupaba mucho que el tedio los impulsara a abandonar su reclusin. Dentro de las limitaciones extremas de su situacin, intentaba organizar pequeas actividades para el tiempo libre. En las memorias de Langer se cita la caza de ranas en el estanque como una de las ms divertidas. Bertrand adquiri unas bicicletas con las que organizaba salidas por la carretera. Slo poda salir una pareja a la vez y estaba prohibido entrar en el pueblo o hablar con nadie. Para que pudieran comunicarse con sus familias, se estableci un sistema de buzones a travs de Suiza. Bertrand llevaba las cartas a Vichy, donde por valija diplomtica eran enviadas a la embajada de Ginebra que las tiraba al buzn. Las respuestas seguan el mismo camino pero la inversa. La nostalgia por los seres queridos y la patria lejana se desataba por las noches, cuando espaoles y polacos se enseaban mutuamente canciones de taberna y tonadillas populares de sus respectivos pases. En total la estacin Cadix descifr 13.000 mensajes en sus 20 meses de plena actividad. Aunque la leyenda quiere que muchos fueran de la red Roja y de otras redes del ejrcito de tierra, lo ms probable es que stos fueran una minora. En BP quedaron registradas muchas peticiones desde Cadix para que se les enviasen o confirmasen claves diarias, pero esto nunca se hizo por el riesgo que conllevaba. Rejewski, Zygalsky y Roziky podan encontrarlas con mtodos manuales pero stos eran muy laboriosos. En cambio hacan trizas con facilidad los mensajes suizos e italianos cifrados con la Enigma comercial, los mensajes rusos que representaban un 30% del totaly en su furia descifradora llegaron a romper mensajes cifrados con Lacida, la mquina polaca que utilizaba su propio gobierno en el exilio. Los mensajes ms codiciados por Rivet eran los que enviaban las comisiones del armisticio a las autoridades alemanas. Descifrndolos se podan monitorizar las sospechas de los inspectores y anticiparse a sus visitas. Dado que en el frica del norte francesa haba bastante actividad prohibida por el armisticio y varias comisiones tratando de evitarlo, Rivet pidi a Bertrand que montara una sucursal de Cadix en los arrabales de Argel que

llevara el nombre clave de Puesto Z. Esta nueva estacin funcionara en el fuerte Kouba, que albergaba un centro de escuchas anlogo al de Hauterive pero ms pequeo Cuando busc voluntarios, Betrand se encontr que todos los habitantes del chateau deseaban ser destinados all. Organiz unos turnos y pens que eso sera una buena salida a la sensacin de encierro que sufran los criptoanalistas. En efecto, estos turnos en la sucursal resultaron una fuente de buen humor para todos y los viajes cruzando el Mediterrneo eran de lo ms agradable.

Enigma 97
Enviado por Roman en Lun, 18/03/2013 - 9:15am Por Romn Ceano Esta alegre apariencia qued rota trgicamente, cuando el 9 de enero de 1942, Jerzy Rozycki y otros dos polacos fallecieron ahogados cuando regresaban a la Francia continental despus de cumplir un turno en Argel. Todos los habitantes del chateau fueron reunidos por Bertrand para escuchar un discurso fnebre que haba compuesto. Al acabar el discurso, quiso ilustrar el drama que haban vivido sus compaeros leyendo de viva voz un largo reportaje publicado en el peridico La Croix. El Lamoricire era un paquebote de 5000 toneladas y casco de acero, botado en 1921 en los astilleros Swan de Newcastle. Haca el trayecto regular entre Argel y Marsella para la compaa Transat, concesionaria de la ruta. Era un buen barco, aunque algo viejo y traqueteado. Su principal problema era la falta de potencia. Las penurias de la guerra haban obligado a modificar su motor para hacer que funcionase con carbn en lugar de con el fuel-oil del diseo original. Por si eso no fuera suficiente, el carbn que le era posible encontrar a la compaa era de calidad nfima. Estos problemas con el combustible hacan que en aquellos das su capitn considerara extraordinario navegar a doce nudos cuando antes de la guerra su velocidad de crucero era dieciocho. El ltimo viaje del Lamoricire empez el martes 6 de Enero de 1942 cuando zarp del puerto de Argel a las 17:00 con 272 pasajeros a bordo, de los cuales 88 eran militares de permiso, y 16 eran nios de entre 10 y 14 aos que haban estado en Argelia desde el principio de la guerra y ahora volvan a sus casas. En sus bodegas llevaba 330 toneladas en forma de mercancas diversas, frutas y verduras, el equipaje de los pasajeros, correo postal y dos vehculos. El invierno estaba siendo excepcionalmente malo. Las tramontanadas dificultan la navegacin invernal por esas aguas desde tiempo inmemorial. Los Pirineos y los Alpes

canalizan las galernas que bajan sobre Francia desde el Mar del Norte y las convierten en chorros de aire compacto que barren el mar sin obstculos, enfrindose al ensancharse y descomprimirse. Las tramontanadas de los primeros aos 40 del siglo XX fueron excepcionales, acordes con la serie de inviernos polares que se vivieron en todo el hemisferio norte durante los aos de la guerra. La que azotaba el Mediterrneo Occidental desde el domingo anterior a la partida del Lamoricire, tena una violencia y una extensin excepcionales, incluso dentro de la excepcin misma que representaban esos inviernos. Menorca por ejemplo llevaba tres das incomunicada, batida por un glido huracn que alternaba la lluvia con la nieve y el granizo. Desde la costa norte poda contemplarse una mar arbolada que la cercana de la costa converta en montaosa. Las informaciones y previsiones meteorolgicas eran secreto militar y estaba prohibido radiarlas por lo que los capitanes slo conocan el tiempo del puerto de origen. En la costa norteafricana la galerna no haba llegado a los extremos con que golpeaba ms al norte, en el mar Balear. Por ello, cuando el Lamoricire sali del puerto, encontr un mar agitado pero no extremo, con vientos de fuerza cinco. No eran condiciones excepcionales, pero hacan la navegacin muy incmoda para el pasaje. Tras el simulacro rutinario de evacuacin, la inmensa mayora se encerr en los camarotes, presa de fuertes mareos. Tan slo trece pasajeros se presentaron en el comedor a la hora de la cena. Uno de ellos coment que ese nmero no era un buen augurio, a lo que otros ms animosos contestaron con bromas y chanzas. El Lamoricire avanz trabajosamente durante veinticuatro horas en direccin a la punta ms oriental de la isla de Mallorca. En invierno siempre segua esa ruta, protegida de los vientos dominantes por la isla de Menorca. El mircoles por la tarde, a la vista del cabo Pinar, vir algunos grados a estribor para tomar un rumbo directo hacia Marsella. Cruz oblicuamente el canal que separa las dos islas mayores del archipilago y sali a mar abierto tras doblar el cabo Menorca. Al salir del socaire de la isla, las condiciones de navegacin empeoraron extraordinariamente. El pasaje not de pronto un preocupante aumento en las escoras y sobre todo en los cabeceos. La tripulacin empez a compartir su inquietud, dndose cuenta de la magnitud extrema de la tramontanada. Con mar arbolada y vientos de fuerza ocho por proa, la velocidad del barco baj a apenas tres nudos. Entrada la noche, el telegrafista de a bordo recibi un SOS. Era el carguero Jumieges que estaba sin gobierno al norte del cabo Favaritx, cuarenta millas al sureste de la posicin propia estimada. Si el naufragio del Lamoricire caus tanta sensacin y llen tantas pginas de peridico, no fue slo por el gran nmero de vctimas sino tambin por la estructura dramtica tan perfecta del relato. El SOS del Jumieges recrea una escena clsica de las tragedias, cuando el protagonista, ya l mismo en dificultades, recibe una peticin de ayuda. Sabe que si la acepta correr un gran riesgo, pero no la puede rechazar. El capitn Milliaseau esper un

tiempo para ver si algn otro barco contestaba y luego orden cambiar el rumbo. La ley del mar y la solidaridad entre marinos le obligaban, aunque l saba perfectamente que estaba tentando a la fatalidad. Para dirigirse a la posicin sealada en el SOS del Jumieres, el Lamoricire se vi obligado a recibir el mar por el travs de babor. Desde el mismo momento en que cambi el rumbo, los pasajeros notaron como las violentas cabezadas se convertan en una escora bamboleante, punteada por terribles golpes que estremecan la estructura con ominosa regularidad. El castigo sobre las cuadernas del travs era tan violento que en menos de dos horas se empezaron a desencajar, creando unas pequeas vas de agua. La tripulacin del Lamoricire contact con los oficiales del ejrcito que estaban a bordo y les pidi ayuda para reestibar las bodegas. Estos oficiales organizaron a los soldados, que movieron todas las mercancas de lugar, en parte para evitar que el agua de mar mojara las frutas y verduras, pero tambin para compensar la escora. Al no recibir el mar y el viento por proa, el Lamoricire avanz ms deprisa que cuando segua rumbo norte. Lleg al lugar indicado por las coordenadas del mensaje del Jumiege y constat que ste no estaba a la vista. En medio de la noche, con lluvia y granizo arremolinados por un viento de fuerza ocho, la visibilidad era muy baja, por lo que proceda trazar algunos rumbos en la direccin probable de la deriva. El capitn Milliaseau decidi que el riesgo era demasiado grande, mxime teniendo en cuenta que en caso de seguir a flote, el Jumieges deba estar a pocos cables de los acantilados de la costa norte de Menorca. Ya en la posicin que estaban ellos, la cercana de tierra creaba una mar confusa de olas altsimas, desarboladas por un viento con rachas de fuerza nueve. El mensaje del Jumieges los haba atrado al lugar ms peligroso posible, el corazn de la tempestad. A las cuatro de la maana del jueves, cuando el segundo de a bordo -Gaston Nougaretocup su puesto en el puente tras unas horas de sueo, el barco navegaba otra vez en direccin a Marsella. Reciba los embates del mar por proa, lo cual frenaba su avance pero no lo daaba. Por desgracia, el dao recibido en el rescate fallido del Jumieges haba sido notable. En una inspeccin de la bodega, Nougaret constat que durante su descanso las vas se haban hecho mucho mayores y que embarcaban agua de forma sostenida. Las bombas de achique podan evacuarla, pero si segua aumentando la cantidad que entraba, empezara a acumularse. A las 14:00 del jueves, el capitn Milliaseau pidi a Nougaret que bajara a la sala de mquinas, porque el jefe mecnico haba avisado de que estaban perdiendo presin en las calderas. El problema result ser que el agua haba mojado el carbn y ste, de por s de muy baja calidad, no arda correctamente. Nougaret comprob cunto carbn seco quedaba y volvi al puente con malas noticias: no podran alcanzar Marsella. Milliaseau, Nougaret y un capitn de corbeta llamado Lancelot que viajaba como pasajero, realizaron un rpido consejo. Decidieron volver atrs para refugiarse en Mahn, y si la mar

gruesa les impeda entrar al puerto seguir costeando hasta que el sotavento de la isla protegiera el barco. El problema era que el viento se haba instalado en la fuerza nueve y el mar estaba en la calificacin mxima de la escala Douglas: mar enorme. La maniobra de cambio de rumbo revesta un gran riesgo, porque si el barco se quedaba cruzado poda volcar. Prepararon la virada durante una hora, esperando hasta que las calderas tuvieran presin suficiente. Entonces el capitn dio la orden. El Lamoricire gir lentamente hacia estribor. Cuando estaba perpendicular al viento, una ola ms grande que las dems lo golpe, pas sobre la cubierta y el agua entr a raudales inundando la sala de mquinas. Aunque los fuegos no se apagaron del todo, la presin baj tanto que los mbolos quedaron quietos. Los fogoneros desconectaron el motor para que toda la presin se concentrase en el generador elctrico y el barco no se quedara a oscuras y sin bombas de achique. Luego intentaron reavivar los fuegos para recuperar la presin, pero el agua corra libremente por la bodega y no quedaba carbn seco. El barco estaba en la peor situacin posible, inmvil y recibiendo en el costado un martillazo de 10.000 toneladas cada minuto. Los marineros saban que slo poda resistirlo por un tiempo limitado. Se larg rpidamente un ancla flotante para reducir el ngulo del casco con el mar. El brutal oleaje zarandeaba de tal manera la cubierta que convirti una maniobra normalmente fcil en una odisea. Tan tremendo fue el frenes a bordo que hasta las 17:00 horas, nadie en el Lamorciere pens en radiar un SOS indicando que estaban a la deriva y sin fuegos. Al anochecer del jueves, tanto el pasaje como la tripulacin estaban al borde del colapso nervioso, agotados por tantas horas de traqueteos y escoras; contemplando el espectculo dantesco de los trenes de olas gigantes a la luz del crepsculo, a punto de entrar en otra noche de horror. Pensaban que ni ellos ni el barco veran de nuevo la luz del da. En esto se equivocaban, porque el Lamoricire segua a flote cuando amaneci el viernes. Poda atribuirse en parte a su slida construccin, pero sobre todo era producto del trabajo llevado a cabo durante la noche por los marineros y gran parte del pasaje, haciendo cadenas de cubos para evacuar el agua embarcada, moviendo la carga de sitio y arrojando parte de ella al mar. Aqu el relato del naufragio del Lamoricire ofrece al lector una pausa en la desolacin y de pronto le promete un engaoso final feliz. Sobre las 09:00, entre el jbilo del pasaje y el alivio de la tripulacin se avist un barco a muy poca distancia. Result ser el Gobernador General Gueydon otro paquebote de la compaa Transat- que acuda al rescate a toda mquina tras haber odo el SOS lanzado por el Lamoricire el da anterior. Durante horas, las tripulaciones intentaron afirmar un cable de remolque entre los dos barcos, pero la mar enorme lo impidi. Hacia las 11:30 el capitn Milliaseau decidi que el Lamoricire no tena salvacin. Haba que abandonar el barco y as se lo seal al Gueydon por helioforo. Hubo que soltar el ancla flotante para evitar que se daaran las hlices del

Gueydon cuando se acercara. Tan slo soltarla, el Lamoricire se cruz otra vez al mar y empez a escorarse bajo un martilleo lento pero de potencia demoledora. Los polacos escuchaban fascinados a Bertrand mientras ste lea la descripcin de la escena que el testigo presencial haba dado al periodista de La Croix, de un romanticismo desgarrador: Las olas que se acercaban eran grandes como colinas. El mar pareca contento de estar a punto de cobrarse una pieza tan grande y redoblaba sus esfuerzos para golpearnos cada vez con ms fuerza. Como ha sido siempre tradicin en el mar, se dio prioridad en la evacuacin a las mujeres y los nios. En cuanto el primer bote estuvo listo subieron a l los dieciseis nios junto con las dos enfermeras que les acompaaban. Para que no tuvieran miedo, las acompaantes les hicieron cantar una cancin mientras el bote se descolgaba hacia el mar. Desgraciadamente, el cable de proa se enganch mientras el de popa ceda. El bote qued colgando en vertical y todos sus ocupantes cayeron al mar desapareciendo de la vista, ahogados al momento. Este espantoso espectculo horroriz a los pasajeros de tal manera que prcticamente se amotinaron, negndose en redondo a subir a los botes. Sin el ancla flotante y cruzado al mar, el barco reciba montaas de agua que no se limitaban ya a golpearlo sino que empezaban a pasar por encima. Rota toda disciplina, algunos tuvieron la sangre fra de seguir subiendo a los botes, pero la mayora corra presa del pnico por la cubierta cada vez ms inclinada. El capitn Milliaseau se situ ostentosamente firme sobre el puente, mientras Nogaret gritaba que los que no tuvieran bote se lanzaran al agua, para evitar ser absorbidos por el remolino que hara el barco al hundirse. El testimonio presencial recordaba como poco despus oy el siniestro crujido con el que se parti el Lamoriciere. La destruccin por el oleaje de las cuadernas centrales haba debilitado la estructura y un movimiento ms brusco que los dems forz la rotura. Los dos trozos se hundieron de forma casi instantnea, dejando en la superficie algunos botes llenos de gente y tres docenas de nufragos asidos a trozos flotantes o balsas de fortuna. El rescate fue extremadamente difcil y dio lugar a muchas escenas de herosmo. El Gobernador General de Gueydon recuper cincuenta y cinco personas (entre ellas a Nougaret); el Gobernador General Chanzy su gemelo, que acababa de llegar- recogi veinticinco. Ambos fueron ayudados por un hidroavin francs que sobrevolaba la zona sealando la posicin de los nufragos. Por la tarde, el barco de la marina francesa Impetueuse rescat un bote con trece personas, entre las que se encontraba el testigo presencial del reportaje que lea Bertrand. Al ser este narrador uno de los ltimos en ser rescatado y haber pasado todo el da sin saber cul sera su destino, el relato tena una ltima coda de incertidumbre a la que se entregaba el lector confortablemente, sabiendo que eso por lo menos seguro que terminaba bien. En efecto, el naufrago probablemente un marino- en la ltima frase del artculo reconoca la silueta familiar del Impetueuse acercndose, permitiendo un cierto final feliz. Pero para los camaradas de Rozycki y los dems no haba final feliz. Ninguna de las falsas identidades de los polacos estaba en las lista de supervivientes. Betrand les

dijo que ni siquiera era posible saber si sus cadveres an flotaban o si reposaban ya en el fondo. La lectura de todos los padecimientos de sus camaradas, y especialmente de aquellas ltimas horas en que el barco iba a la deriva a travs de la oscuridad, result sumamente dramtica. Los polacos estaban muy emocionados y Langer propuso brindar por los muertos, pero Bertrand les dijo que se mantendran sobrios en seal de duelo. Por casualidad, el reloj de pared de una de las salas comunes se haba parado aproximadamente a la misma hora en que haban muerto Rozycki y los dems. Langer le dijo que lo dejaran parado a esa hora como homenaje, pero Bertrand sospech que lo hacan por supersticin.

Una semana despus del naufragio, Bill (o sea Diffi Dunderdale) pidi intercambiar mensajes con Bertrand utilizando la clave que le haba dado en Lisboa. Era una clave que slo poda ser usada por l y deba tanto cifrar como descifrar los mensajes personalmente. Dunderdale tena un mensaje personal de Churchill para Bertrand. El primer ministro le rogaba que de forma extremadamente confidencial contactara con el general Weygand. Deba comunicarle que Inglaterra y EEUU estaban planeado un desembarco en el norte de frica. Churchill deseaba preguntarle si estara dispuesto a sublevar las tropas francesas estacionadas all para que se unieran a los aliados.

La entrevista entre Weygand y Bertrand se produjo en el Hotel del Parque, en Grasse. El general escuch con atencin lo que le expona Bertrand. Se mostr contento al saber que pronto empezara el contrataque aliado que deba culminar con la liberacin de Francia. Declar sin embargo que no podra realizar lo que se le peda. Haba jurado por su honor al Mariscal (Petain) que nunca hara nada contra el gobierno de Francia. Le dola el corazn al decirlo, pero no poda romper esa palabra. En cambio Bertrand no estaba ligado por juramente alguno y deba ayudar a los aliados. Termin la entrevista diciendo a Bertrand que transmitiera a Churchill su consejo profesional de desembarcar por lo menos diez divisiones, tres de ellas acorazadas.

Enigma 98
Enviado por Roman en Dom, 07/04/2013 - 12:55pm Por Romn Ceano En Junio de 1942, algunos meses despus del naufragio, Lemoine dio seales de vida. Tras su negativa a ser evacuado a Argelia, haba llevado una vida de semiclandestinidad con su mujer en diversas localizaciones de la Costa Azul, siempre en escondites confortables cuando no lujosos. En ese momento estaba alojado en el hotel Splendid de Marsella. Haba contactado con el prefecto de esa ciudad porque saba que formaba parte de la red de Paillole. Quera que este ltimo autorizase una operacin. Un holands llamado Marang, que haba trabajado para el Deuxieme Bureau antes de la guerra, le haba dicho que los alemanes no le buscaban y que si quera visitar Pars, no le detendran. Lemoine peda permiso para ir a Pars a espiar por cuenta de la organizacin de Paillole. Paillole qued horrorizado. Un subordinado suyo le haba avisado de que Marang era un agente de Weygand, el oficial encargado por Canaris de capturar a Lemoine (y sin ninguna relacin con el general francs Maxime Weygand, al que nos hemos referido en otras partes del texto). Haca tiempo que Canaris -el director del Abwehr- haba decidido que Lemoine era la clave para descubrir las misteriosas filtraciones experimentadas por el alto estado mayor alemn. Por ello haba centralizado todos los trabajos de bsqueda en el agente Weygand y le haba encargado que le capturara a toda costa. Con gran astucia, Weygand haba reclutado a Marang y haba urdido aquel plan que ahora Paillole comprenda en toda su extensin. Curs una orden inmediata de bsqueda y captura contra Marang por ser agente del Abwehr. Desgraciadamente, para entonces ste ya se haba refugiado al otro lado de la lnea de demarcacin. Tras consultar con Rivet y Perruche, Paillole se entrevist con Lemoine. l saba que la percepcin de Canaris era correcta. Si los alemanes capturaban a Lemoine, les sera fcil

sonsacarle la identidad de Hans Tilo Schmidt. El riesgo de que ataran cabos y descubrieran el descifrado de Enigma era altsimo. En la entrevista con Lemoine, Paillole le orden que abandonara Francia de forma inmediata y se dirigiera a Argel. Lemoine adujo que deba vigilar sus negocios, ya muy perjudicados por la guerra, que su mujer y su familia no podran vivir con comodidad en el norte de frica y sobre todo que su mala salud no le permita viajar. Esto ltimo fue lo que convenci a Paillole, porque Lemoine pareca muy envejecido y no paraba de toser. Paillole decidi enviarle a un pequeo pueblo en el Pirineo llamado Saillagouse, muy cerca de la frontera espaola. El jefe de la gendarmera formaba parte de la red del Deuxieme Bureau y le vigilara. Paillole le di la orden directa a Lemoine de no contactar con nadie de ningn servicio secreto y permanecer oculto. En caso de que los alemanes ocuparan el sur de Francia, deba cruzar la frontera de manera inmediata. Lemoine se adapt muy bien a la vida en el pequeo pueblo de montaa. Por la maana daba largos paseos con su mujer por los alrededores, por la tarde participaba en partidas de petanca en la plaza y por la noche jugaba a las cartas en el caf. Adems de estas actividades pblicas, se convirti en uno de los nudos del mercado negro local. Los veraneantes se fueron acostumbrando a abastecerse a travs suyo y l utiliz este poder de compra para organizar operaciones de cada vez mayor envergadura, algunas de las cuales incluan viajes a Llivia o a Puigcerd. En agosto de 1942 los rumores sobre la inminencia del desembarco en el frica francesa eran cada vez ms insistentes. En septiembre, Bertrand viaj a Pars a entrevistarse con Max, que le confirm que los alemanes estaban estacionando tropas en la lnea de demarcacin. En caso de que los aliados consumasen la invasin del Magreb, invadiran el resto de Francia. La percepcin del Alto Mando alemn era que tener a los aliados al otro lado del mar obligaba a controlar la costa Mediterrnea. Bertrand saba mejor que nadie que el desembarco era slo cuestin de tiempo. Comunic con la estacin Y (Londres) la informacin que traa y pidi un plan de evacuacin. Le aconsejaron que tratara de alcanzar Argel con todo el equipo y esperara all a que la ciudad fuera tomada. En caso de que eso no fuera posible, le daban tres puntos de evacuacin en la costa para que en el ltimo momento eligiera el ms conveniente. Cada uno tena una palabra clave asociada, que deba radiar junto con la fecha cuando hubiera tomado la decisin. Habra una mximo de 20 plazas. l y su mujer seran evacuados posteriormente, a ser posible por va area. Recibira un preaviso de los desembarcos mediante la frase La cosecha es buena. Bertrand comunic a Langer la circunstancia y elaboraron un procedimiento detallado para cerrar la estacin Cadix, ocultando o destruyendo cualquier indicio de su existencia. Planificaron las rutas de escape de cada grupo y repartieron la documentacin falsa.

A mediados de septiembre, Paillole fue convocado a la sede del ministerio de la Guerra en Vichy. Viaj desde Marsella y fue recibido por un enviado especial del almirante Darlan, que a su vez era la mano derecha del Mariscal Petain. Al principio Paillole pens que iban a detenerle, ya que pocos das antes los alemanes haban forzado la detencin de varios miembros del departamento de Trabajos Rurales sospechando -correctamente- que formaban parte de una red que trabajaba a favor de los aliados. Estaban en prisin acusados de alta traicin y Paillole estaba trabajando en secreto para intentar salvarlos. Adems quera transferir los que no estaban detenidos a una nueva estructura camuflada dentro del ejrcito francs. El enviado de Darlan no quera detenerle, sino encargarle un trabajo confidencial. Le dijo que Rivet era sospechoso de estar implicado en la red descubierta y que por ello no deba informarle de nada. Los alemanes iban a ser autorizados a introducir en la zona no-ocupada varios equipos de la Funkabwehr la agencia alemana para la vigilancia del espectro- para que pudieran neutralizar cuatro emisoras ilegales. Se sospechaba que esas emisoras transmitan a los Aliados informacin obtenida por las redes clandestinas. La misin de Paillole sera facilitar el trabajo de los alemanes y ayudarles en todo lo que pudiera. Deba contactar con los prefectos de las regiones que la Funkabwehr quisiera visitar y decir que se pusieran a las rdenes de los alemanes, dndoles proteccin as como suministrando matrculas francesas, documentacin, salvoconductos y todo lo que solicitaran. Paillole conoca perfectamente dos de esas emisoras. La que estaba situada en Clermont Ferrand estaba operada por sus propios agentes y la otra era la de la estacin Cadix de Bertrand. Visit a Rivet y ste le dijo que cumpliera con lo que le haban pedido, pero naturalmente avisando antes a los afectados para que cesaran las emisiones. El 23 de septiembre el prefecto de Nimes contact con Bertrand y le dijo que un equipo de la Funkabwher especializado en la bsqueda de emisoras clandestinas, haba llegado a la regin para localizar Cadix. Los alemanes haban instalado su base en el Chateau de Bionne, cerca de Montpellier. El propio prefecto les haba suministrado las matrculas y entreg a Bertrand la lista de stas. Bertrand recibi despus una comunicacin directa de Paillole y no est claro si el aviso del prefecto formaba parte o no de la alerta ordenada por Rivet. No tiene ninguna importancia, pero Bertrand en sus memorias insiste en que cuando Paillole le avis, l ya estaba en marcha para neutralizar la amenaza. Betrand viaj a Montpellier de forma inmediata y localiz el Chateau de Bionne. Realiz una vigilancia de algunas horas y pudo observar doce vehculos diferentes a los que an no haban puesto las nuevas matrculas. Apunt modelo y color de todos ellos as como las matrculas que portaban en ese momento. Entreg toda esa informacin al jefe de los gendarmes de Uzs, para que vigilara si aparecan por all. Unos das ms tarde, la gendarmera de Nimes le avis que parte del equipo de Montpellier haba establecido una base provisional en el hotel Europa, en la poblacin de Pont-SaintEsprit, mucho ms cerca de Uzs. Bertrand se aloj una noche all, utilizando su personalidad de viajante de perfumes. Durante el desayuno pudo escuchar las

conversaciones de los alemanes, pero resultaron ser slo trivialidades, sin ninguna orientacin operativa. Betrand estableci en Cadix un estado de emergencia con turnos de guardia las veinticuatro horas del da. Desde los pisos altos, pero sin dejarse ver, rastreaban la carretera con prismticos, comprobando y apuntando las matrculas de los coches que pasaban. Langer y Bertrand volvieron a revisar los planes de evacuacin y establecieron contacto con la red Mack (llamada tambin F2) de la resistencia para pasar a la clandestinidad en caso de que fallara el embarque. La forma de comunicarse entre Cadix y Londres consista en que nunca establecan dilogo. Cuando una de las dos estaciones lanzaba su mensaje, la otra no contestaba hasta al menos media hora despus. De esta manera, resultaba imposible que un interceptor relacionase ambas emisiones. A veces, durante la transmisin de un mensaje se cortaba la electricidad, que volva poco despus. En ese momento vieron en eso slo casualidad, pero seguramente eran los alemanes tratando de localizarles, a base de dejar sin suministro varias zonas consecutivamente y comprobar qu corte coincida con la interrupcin del mensaje radiado.

Enigma 99
Enviado por Roman en Lun, 22/04/2013 - 8:01pm Por Romn Ceano Un da de finales de octubre, los cables que hacan de antena en el patio del Chateau se llenaron de golondrinas, algo que no haba sucedido nunca. Pasaron all la noche y al amanecer se fueron. Langer le dijo a Bertrand que eso era una seal y que pronto deberan partir. Tan slo una semana despus, Londres pidi a Bertrand que no se moviera ms del chateau porque pronto la cosecha sera buena. Los expertos militares britnicos haban calculado que los alemanes tardaran una semana en llegar a Uzs a partir del da de los desembarcos. En los cuarteles franceses se discuta con acaloramiento. Muchos oficiales consideraban que en caso de que los alemanes cruzasen la lnea de demarcacin, deban entablar combate. Un ao antes, Petain haba querido que todos los oficiales jurasen no levantarse en armas contra el gobierno el juramento que por ejemplo haba hecho Weygand- , pero al final slo los de ms alto rango haban sido obligados. Los que no haban jurado, jugaban con la idea de lavar la afrenta de 1940 oponindose a la invasin que se avecinaba. El da 6 de Noviembre, cuando Bertrand pensaba que su nico problema era la amenaza de invasin, los vigas del turno del amanecer localizaron una camioneta Chevrolet con una antena circular de gonimetro en el techo y precedida por un Citroen negro. Estaba en la carretera, a 800 metros de la verja del chateau acercndose lentamente...

Con premura y en silencio realizaron un procedimiento ensayado para el caso. Langer ya haba realizado la primera fase, consistente en apagar el emisor y tomarse un rpido trago de ron de la botella que guardaba en su habitacin para emergencias. Cerraron todos los porticones de las ventanas y guardaron el material comprometedor en escondites preparados de antemano. En una sala escogida para ese fin se escondieron todos menos Bertrand, su mujer y el capitn Louis los habitantes legtimos. Bertrand ya estaba en bata y pijama, por lo que no le hizo falta disfraz. Se dirigi a la puerta principal y se prepar para hacer el papel de chatelier sorprendido por aquella extraa visita a una tan hora tan intempestiva. Antes de llegar a la altura de la verja, el convoy tom el camino que conduca hasta dos granjas prcticamente contiguas al chateau. Bertrand subi al piso de arriba y desde la ventana pudo ver como el convoy se paraba ante las granjas. Del Citroen descendieron tres hombres con cachiporras de caucho que registraron detenidamente los edificios aporreando y maltratando a las familias que vivan all. Lo hacan de una forma tan ostentosa que pens que eran franceses simulando diligencia ante los que conducan la camioneta. Quizs fueran hombres de la Prefectura que saban perfectamente que la seal vena del chateau y buscaban precisamente desviar la atencin de los agentes de la Funkabwehr hacia los granjeros. Tras buscar y buscar sin encontrar nada sospechoso, hicieron un gesto negativo, subieron al Citroen y se alejaron por el camino, seguidos dcilmente por la camioneta con su absurdo remate en el techo. Hacia la una de la tarde, tanto los habitantes del chateau como los de las granjas, observaron con pavor como el convoy se acercaba de nuevo. Pas de largo sin hacer caso a la reja del chateau y sin tomar el desvo de las granjas. Se perdi de vista y todos cruzaron los dedos para que no volviera. Falsa esperanza, porque hacia las 22:00 volvi y estuvo toda la noche movindose muy lentamente por los alrededores. Betrand ya haba tenido suficiente. Con la Funkawehr acampada en su puerta no poda poner el emisor en marcha, por lo que no tena sentido continuar all. Tampoco era lgico esperar, ya que pronto se producira el desembarco y con l la invasin alemana del resto de Francia. Al amanecer orden el desmontaje total para proceder al abandono de la estacin. l mismo llev parte del material a casa de Franoise Boutain, la heroica secretaria del ayuntamiento que haba suministrado las cartillas. Volviendo hacia el chateau se cruz con el convoy, que segua buscando infructuosamente la seal de radio. Durante todo el da siguiente, 7 de noviembre, los polacos y los espaoles fueron evacuados en pequeos grupos siguiendo el plan previsto. Bertrand se dirigi a Vichy a reportar a Rivet el fin de Cadix. Estando all, el da 8 se enter de que los ingleses y los americanos haban desembarcado en varios puntos de la costa norte de frica y que las guarniciones francesas les presentaban batalla. Tanto l como Rivet estaban en una posicin imposible. Como patriotas queran que los franceses echaran al mar a los americanos, pero tambin como patriotas queran la derrota de los alemanes. Maldijeron a los americanos por haber desembarcado en territorio francs y al gobierno de Vichy por no haber sido capaz de hacer un trato con ellos. Un grupo de

civiles franceses, en su mayora judos, haba tomado las armas en Argel y aguardaban all la liberacin de la ciudad por los aliados. Tal y como era de esperar, los alemanes invadieron inmediatamente el resto de Francia. En algunos cuarteles del ejrcito francs se hicieron amagos de salir a oponer resistencia, pero al final nadie hizo nada. Ese da el gobierno francs dej de tener legitimidad. Pas a ser considerado como un ttere de los alemanes por todos los franceses que hasta entonces no lo hubieran ya considerado as. Rivet y varios oficiales ms de inteligencia huyeron en avin a Argel para unirse a los aliados. La parte sumergida del Deuxieme Bureau, con Paillole a la cabeza, pas a la clandestinidad. Rompi sus lazos con Vichy y contact con Londres para comunicar su nuevo status. Ahora seran la red Kleber, que acabara convirtindose en la rama ms clebre y ms efectiva de la Resistencia Francesa. Haba terminado el tiempo de la ambigedad. Bertrand volvi al sur a toda prisa para llegar a Cadix antes de que los alemanes ocuparan Uzes. l y su mujer Mary cargaron un coche con los archivos y huyeron del lugar. En medio de la marea de unidades alemanas que colapsaban las carreteras, les transportaron a un lugar seguro. Luego se dirigieron a Cannes, donde Mary alquil en un solo da cuatro viviendas amuebladas, utilizando cuatro identidades diferentes que le provey Bertrand. El equipo Z estaba oculto en escondites preparados previamente en Antibes, Niza y en el propio Cannes. Betrand les reagrup utilizando las nuevas viviendas. Los alemanes haban confiado a los italianos la ocupacin de la Costa Azul. Gracias a la diligencia de Bertrand, cuando stos ocuparon Cannes tanto l como los polacos estaban seguros y sin depender de una traicin o de una confesin arrancada bajo tortura, puesto que las direcciones slo eran conocidas por l. Pasaron algunas semanas encerrados, mientras la polica secreta italiana reforzada por la Gestapo peinaba la zona mediante redadas y controles. Bertrand no estaba contento porque pensaba que Rivet debera haberse llevado a los polacos en su avin. Ahora les tena a su cargo y deba salvarlos l mismo. Saba que no sera fcil ni para los propios polacos ni para los miembros de la red Kleber que participaran. Betrand contact con Londres para poner en prctica los planes de evacuacin por mar que haba acordado con Dunderdale. La primera quincena de Diciembre se realizaron tres intentos de embarcar, que fueron suspendidos porque la vigilancia previa indic que las patrullas italianas eran demasiado numerosas. Un miembro de la resistencia fue detenido durante una de las vigilancias. A continuacin se explor la posibilidad de una evacuacin a travs de Suiza, aprovechando la complicidad de varios agentes de aduanas de esa nacionalidad. Los motivos por los que este plan fue desestimado varan segn las versiones. Bertrand aleg en sus memorias que Suiza no era un buen destino porque los polacos habran quedado atrapados all. Hugh Sebag-Montefiore, en su excelente libro sobre Enigma, dice que el problema fue que los suizos no recibieron su soborno a tiempo.

Sebag-Montefiore tuvo acceso a las memorias de Langer, que nunca han sido publicadas. Constat una gran divergencia entre stas y la versin de Bertrand. Este ltimo se presenta a s mismo desvivindose por salvar a los polacos, mientras que Langer le acusa de desentenderse. Para comprender la divergencia, Sebag-Montefiore remite a la enemistad previa a la guerra, cuando Langer enga durante aos a Bertrand. Para probar la mala fe francesa, los autores polacos citan a Paillole, que en sus propias memorias reconoce que la red Kleber no hizo lo suficiente para ayudar a los polacos a cruzar los Pirineos. Esta utilizacin est fuera de contexto, ya que Paillole se estaba refiriendo a ese momento concreto, no a toda la fuga desde Uzes. Los franceses movilizaron muchos agentes y recursos para mover clandestinamente a 20 personas de un lugar a otro durante varias semanas. Los archivos del SIS muestran una activa comunicacin entre Daunderdale y Bertrand, en la que este ltimo muestra gran preocupacin por los polacos. Concretamente insiste que la estacin inglesa en Barcelona prepare la recepcin, sabiendo que una vez cruzaran la frontera ni el viejo Deuxieme Bureau ni la nueva red Kleber podran hacer nada por ellos. Se hace difcil creer, como afirm Langer muchos aos despus, que Bertrand se desentendi de la fuga porque l no iba a participar. Si hacemos caso a Bertrand, una vez pasada la primera oleada de represin posterior a la ocupacin de Cannes por los italianos, Langer y varios de sus compaeros empezaron a abandonar la disciplina de la vida clandestina. Gracias al dinero que les haba enviado el gobierno polaco desde Londres, disponan de abundante efectivo que gastaban en bares y tabernas. Betrand nombra una especial fijacin por la garnacha de Banyuls, un vino dulce tpico del Ampurdn y del Roselln parecido al Madeira. La polica de Cannes tena contactos con la organizacin de Bertrand. Les avis de que aquellos extranjeros tan alegres y prsperos empezaban a suscitar sospechas. Bertrand decidi que se era el momento de disolver la compaa. Desde que los polacos haban bajado del avin que les traa de Rumana en otoo de 1939, Bertrand les haba tratado de forma continua, con el nico parntesis en el tiempo que pasaron en Argel tras la batalla de Francia. Ahora, en enero de 1943 se despidieron unos de otros para encarar cada cual su incierto destino. Miembros de la resistencia francesa condujeron a los componentes del antiguo equipo Z desde Cannes hasta Toulouse, donde les ocultaron, en condiciones bastante precarias, en los desvanes de unas granjas abandonadas. Descartadas la opcin del embarque nocturno desde una playa y la opcin suiza, slo quedaba la frontera espaola. Se les comunic que cruzaran en tres grupos y que los guas les seran presentados en Perpignan. Al final se decidi que dos de los grupos cruzaran juntos la frontera, pero que viajaran a Perpignan por separado los das 12 y 13 de enero. El tercer grupo lo formaban nicamente Zygalski y Rejewski, que se quedaron solos en el desvn. Cada da les traan comida y la promesa de que pronto partiran. En una ocasin fueron enviados a Perpignan, pero al llegar les dijeron que el gua no haba aparecido y que deban volver a Toulouse.

Tras una nueva espera, fueron enviados en tren y con nuevas identidades falsas a Aix-lesTermes. Al llegar all, fueron recibidos por dos chicas que simularon ser conocidas suyas, corriendo hacia ellos por el andn y besndolos efusivamente. La pequea estacin estaba vigilada por su cercana con la frontera y los desconocidos resultaban muy sospechosos. Tras varios das en Aix-les-Termes, las chicas les presentaron a un hombre que se present como parte de la red dedicada al cruce de la frontera. Les dio billetes para Latour de Carol e instrucciones sobre dnde encontrarse con el gua, en unos matorrales junto a la estacin. Rejewski y Zygalski hicieron lo que se les haban indicado, llegando al lugar a media tarde. Al anochecer por fin alguien se acerc a ellos. Era el mismo hombre de Aix-les-Termes. Les acompa a una casa donde cenaron y les dijo que durmieran un poco. A medianoche les despert y partieron a pie. El Pirineo tiene en ese punto una enorme brecha y se puede cruzar la frontera sin subir de cota, pero para evitar la vigilancia deban tomar el camino difcil. Ascendieron durante horas en la oscuridad siguiendo los pasos del gua. El fro no era extremo pero haca la marcha inconfortable y el terreno irregular se sumaba al desnivel para dificultar el avance. Cuando estaban ya muy cansados notaron que por fin el camino empezaba a descender. En ese momento el gua se volvi muy locuaz. Les explic todos los peligros que corra y lo terrible que era su trabajo. A pesar de su buena fe, todo el mundo se aprovechaba de l. Por ejemplo, ese mismo cruce que estaban haciendo no lo haba cobrado. Quizs ellos quisieran reparar la injusticia en caso de que llevaran dinero para hacerlo. Rejwski y Zygalski le contestaron con gran afecto pero fueron esquivando la cuestin del dinero. En un momento dado, el gua se gir y sac una pistola con la que les encaon. Era una situacin peligrosa porque ambos haban odo multitud de ancdotas de viajeros clandestinos asesinados para robarles. Le dieron todo el dinero y se fue sin hacerles dao. No saban dnde estaban y ni siquiera podan estar seguros de no estar en el lado francs de la frontera. Quizs el gua les haba engaado y les estaba entregando a la Gestapo. sa era una buena explicacin de porque no les haba matado. Tiritando de fro, esperaron a que el amanecer revelara la verdad sobre su situacin y con las primeras luces del alba se pusieron en marcha siguiendo la pendiente. Se encontraban en efecto en Espaa, pero sin gua y sin enlaces cayeron rpidamente en manos de la Guardia Civil que les encerr. Los autores difieren sobre su lugar de encierro. Algunos, como Medrala, dicen que fueron encerrados en un campo de concentracin en Lrida; otros dicen que el campo estaba en Mrida y tambin hay quien dice que estuvieron en la crcel Modelo de Barcelona. Si estuvieron en un campo de concentracin, el ms prximo a su lugar de captura estaba en Cervera y el ms grande era el de Miranda de Ebro, que fue el ltimo en cerrarse. A los autores polacos, los nombres espaoles les suenan todos igual y este autor se confiesa incapaz de determinar con certeza el lugar donde pasaron su cautiverio en Espaa Marian Rejewski y Zygalski.

La vida en el campo de concentracin no era ni mucho menos agradable, pero no hay que confundir este tipo de campo bsicamente una gran prisin al aire libre- con los campos de exterminio nazis. El gobierno de Madrid era un aliado de los nazis, que le haban ayudado a conseguir el poder, pero en el tema de los refugiados que venan de la Europa ocupada tena una poltica muy pragmtica. Tras detenerles, proceda a su venta a los ingleses, a los americanos o a los alemanes, segn las circunstancias. Rejewski y Zygalski fueron comprados por los ingleses. La embajada en Madrid, alertada por Dunderdale, quien a su vez haba recibido noticia de los franceses, les localiz y ofreci por ellos combustible y cereales. La negociacin y los trmites subsiguientes duraron tres meses, durante los cuales los criptoanalistas sufrieron algunas palizas, los rigores de la intemperie y falta de alimentacin. Cuando a principios de Mayo un funcionario de la embajada inglesa en Lisboa les recogi en la frontera, estaban algo demacrados, pero en buenas condiciones de salud. En Lisboa embarcaron en un destructor de la marina inglesa que les condujo a Gibraltar. Desde all un avin les condujo a un aeropuerto militar al sur de Londres, donde fueron recibidos por Dunderdale. ste les comunic que Langer y los dems estaban desaparecidos. Ellos eran los nicos que haban logrado escapar. Aunque no se lo dijo, seran tratados por el SIS como sospechosos, ya que podran haber estado en contacto con el enemigo y haber sido enviados por l. El gobierno polaco en el exilio les empleara, pero nunca seran autorizados a visitar BP o a tener contacto de nuevo con Turing. Dejando aparte la injusticia que cometa con Rejewski y Zygalski, los dos supervivientes del equipo que haba derrotado a Engima por primera vez, lo cierto es que el SIS tena motivos para estar preocupado. No solo lo ms probable era que Langer y los dems estuvieran detenidos, sino que adems el propio Lemoine estaba en manos de los alemanes. El incansable agente del Abewhr, Weygand, haba capturado a su hijo y le haba utilizado como rehn para evitar que Lemoine cruzara la frontera tras la invasin, como haba acordado con Paillole. Despus le haba atraido a Pars mediante una elaborada trampa. Un agente doble le haba ofrecido unos documentos secretos de origen italiano, que Lemoine haba aceptado intentar vender en Pars a los alemanes. El hijo de Lemoine fue liberado en cuanto l fue capturado, por lo que no se puede descartar que acudiera a Pars a sabiendas de lo que le esperaba. Menzies, Dunderdale y todos los dems, estaban horrorizados pensando lo poco que un bon vivant como Lemoine -al fin y al cabo un espa de saln- aguantara en un interrogatorio. Era seguro que acabara confesando, como Hans Tilo Schmidt les haba proporcionado la informacin sobre Enigma. El secreto del descifrado de Enigma penda de un hilo y no haba nada que pudieran hacer.

Enigma 100

Enviado por Roman en Mi, 29/05/2013 - 10:07am "El tiempo existe porque todo no pasa en el mismo momento" -- Albert Einstein

INICIATIVA
Por Romn Ceano El Paso Kasserine no tiene la importancia estratgica de las Puertas Cilicias, las Termpilas o el paso de Khyber. Es tan solo el ms grande de una serie de valles annimos labrados por los oueds en las estribaciones orientales de la meseta argelina. rboles moribundos y ruinas milenarias testimonian que en la antigedad clsica haba sido un lugar mucho ms acogedor. Nunca mereci una sola pgina en los libros de historia hasta que en l cosech su ltima victoria el general Erwin Rommel. Generaciones de aficionados al gnero de la literatura militar han disfrutado con el romanticismo del episodio, que contiene ingredientes de muchas tradiciones narrativas. El hroe cansado, la ocasin perdida, la ltima batalla y el genio incomprendido se dan cita en un escenario de western, con matorrales leosos torturados por el viento aadiendo una nota ms de nostalgia y desolacin. Los periodistas americanos contemporneos hicieron encajar la derrota de su ejrcito en el optimista arquetipo narrativo que Hollywood convertira en marca de fbrica estadounidense. Los xitos trascendentes comienzan con un estrepitoso fracaso. Al igual que los hroes clsicos entraban en la leyenda rebelndose contra los designios divinos, el hroe americano se rebela contra sus propias debilidades. El fracaso se las muestra y le da la energa necesaria para derrotarlas. Los ingleses por su parte recibieron la derrota de sus primos americanos con silenciosa hilaridad, recordando con sorna el viejo dicho cuartelero no sabes lo que es la guerra hasta que has luchado contra alemanes. Los historiadores militares britnicos de postguerra utilizaron la batalla del Paso Kasserine para demostrar lo injustas que haban sido las crticas a Montgomery por su avance a paso de caracol desde El Alamein, hasta la frontera de Tnez. La historiografa militar reciente ha seguido un curso opuesto al de la historiografa general. Mientras esta ltima se ha ido matizando de fascinacin por la contingencia, aquella ha ido perdiendo ancdota y ganando estudio del contexto. Actualmente se prefiere analizar las guerras como un producto social y se busca el resultado de las campaas ms en factores estructurales que en el genio de los comandantes. Por ello, los relatos cientficos de guerras y batallas ya no dedican pginas y pginas a juzgar a los comandantes contra un supuesto

ideal de guerrero universal. El nfasis se pone en cmo un comandante y su ejrcito traslucen la tradicin cultural y blica a la que pertenecen. Esta transformacin metodolgica ha hecho que Montgomery haya pasado de general timorato, lento de reflejos y entregado a cosechar gloria personal, a ser visto como un producto de la tradicin de las campaas imperiales victorianas. Esta doctrina dictaba atacar solo con superioridad aplastante, en terreno conocido y no apresurarse nunca. Su inspiracin la hemos de buscar en las cautas campaas de Wellington en la Pennsula y su confirmacin en el alto precio que pagaron algunos generales britnicos que no la siguieron, y acabaron muertos o explicando en los Comunes una ignominiosa derrota a manos de nativos. En el caso particular de la campaa del norte de frica en el invierno de 1942-43, la aplicacin era discutible. No haba nada desconocido contra lo que precaverse y al contrario que en las campaas coloniales, el tiempo jugaba contra los britnicos. Lo que haba sido la maana siguiente de El Alamein una banda de desarrapados en fuga, poco a poco fue recuperando su capacidad de combate. El carcter prudente y sistemtico de Montgomery que haba sido letal para el Afrika Korps antes y durante esa batalla, lo salv de la destruccin los das posteriores. A medida que Rommel retroceda sobre sus propias lneas de abastecimiento, encontraba almacenes en que reaprovisionarse, iba reconstruyendo las unidades dispersas y ordenando las columnas. Por ello, las escaramuzas y contraataques con que la retaguardia alemana frenaba a la vanguardia britnica, se haban ido haciendo progresivamente ms violentos. En un caso de profeca autocumplida, Montgomery reaccionaba aadiendo ms precaucin y mayor lentitud al avance del Octavo Ejrcito. Aunque la situacin de Rommel mejoraba cada da, no dejaba por ello de ser desesperada. Adems de calcular cuidadosamente los movimientos de sus tropas para no quedarse sin combustible, deba sostener una lucha diplomtica constante con sus superiores. La derrota en El Alamein le haba hecho perder prestigio y sus decisiones eran ahora an ms discutidas que antes. Mientras l intentaba salvar a sus soldados, Hitler y los italianos haban decidido que lo que corresponda era un grand finale que pusiera un broche de oro a la epopeya. Hitler, con su visin melodramtica y tremendista de la guerra, quera que Rommel dejara de retroceder y se enfrentara al Octavo Ejrcito en una pavorosa batalla final de regusto Wagneriano, con la orquesta tocando un fortissimo a todo volumen. Los generales italianos estaban de acuerdo en que sus soldados participasen en el suicidio ritual para llevarse al otro mundo parte de la gloria del Afrika Korps. Rommel simulaba estar buscando el lugar cuyo nombre evocara la batalla en los libros de historia. Cuando pareca que lo haba encontrado, volva a comunicar para decir que no le pareca ideal. Entonces nombraba otro situado ms al oeste y se retiraba hacia l sin esperar respuesta. Jugaba en su favor que no lo podan destituir ya que para conseguir el efecto literario legendario, l deba morir en medio de sus soldados.

Las lneas de abastecimiento sobre las que retroceda Rommel terminaban en Tripoli. Cuando lleg all en enero de 1943 descubri que no le permitan embarcar el Afrika Korps hacia Europa. En lugar de eso Hitler le orden que tomara ejemplo de los rusos en Stalingrado y acabara con el Octavo Ejrcito defendiendo la ciudad con un mortfero casapor-casa. A Rommel no le gust la perspectiva de ver morir a sus hombres aplastados por la artillera britnica en medio de los escombros de Tripoli o en la rattenkrieg posterior. Orden destruir las instalaciones del puerto y prepararse para seguir huyendo hacia el oeste, hacia Tnez. Los habitantes de Tnez estaban viviendo un extrao invierno de espesas nieblas y copiosas lluvias de agua helada. Eran las galernas de origen rtico que tras su largo viaje, venan a morir a la costa africana. El fro que haban acarreado desde el lejano Septentrin, era consumido en violentas tormentas sobre las cordilleras litorales. A los tunecinos el glido monzn no les haba preocupado porque en el mediterrneo el agua es un buen augurio en cualquier forma que se presente. Lo que les resultaba muy preocupante es que de pronto tres ejrcitos extranjeros se preparaban para utilizar su territorio como campo de batalla.

Enigma 101
Enviado por Roman en Lun, 10/06/2013 - 9:25am Por Romn Ceano Tras el desembarco de los Aliados en el norte de frica, mientras los alemanes ocupaban el sur de Francia, Kesselring haba ordenado ocupar Tnez, haciendo cruzar tropas desde Sicilia. El Mediterrneo es tan estrecho en ese punto que no le pareci prudente dejrselo a los americanos que avanzaban desde Argel. Estos lanzaron un pequeo ejrcito que intent llegar antes de que los alemanes consolidaran sus posiciones. Cuando llegaron los estadounidenses, el general Von Arnim se haba atrincherado utilizando las lneas y fuertes franceses, haciendo inviable un golpe de mano. La prudencia estatgica de Kesselring haba salvado al Afrika Korps, dando a Rommel una alternativa al suicidio colectivo. Poda incorporarse al permetro de Von Arnim, y ayudar a organizar una defensa activa, realizando salidas que desarticularan los preparativos de asalto aliados o situndose en la reserva para acudir a los puntos de ruptura. Estaba claro que Montgomery se detendra en Tripoli a reorganizar toda la logstica para dejar de abastecerse por tierra desde Egipto. Como el puerto estaba muy maltrecho por las demoliciones sistemticas, le llevara semanas volver a ponerlo operativo. Era el momento de ocuparse del otro brazo de la pinza -los americanos- tal como Napoleon enfrent a Blucher antes de lanzarse contra Wellington. Un golpe enrgico por sorpresa los desorganizara y les hara retroceder. Una vez frenado el avance aliado desde el oeste, sera el momento de sorprender al Octavo ejrcito, cuando reanudara su cansino avance desde el este.

El problema de Rommel era que ya no poda dar las rdenes tal como se le ocurran. Tras sus negativas a aceptar la batalla final y sobre todo tras su huda de Tripoli, haba rumores de que el mando de sus tropas se le dara a Von Arnim o quizs incluso a un general italiano. Rommel saba que con las fuerzas bajo su mando una divisin Panzer y dos divisiones de infantera- no poda realizar ninguna maniobra relevante. Por ello estaba dispuesto a aceptar el mando de Von Arnim a cambio de poder utilizar libremente las dos divisiones Panzer de que dispona ste. Al final se acord que l y Von Arnim actuaran conjuntamente sin que ninguno tuviera mando sobre el otro. Se negoci un plan de operaciones genrico pero con el acuerdo de que se ira adaptando sobre la marcha a las oportunidades que surgieran. No era la situacin ideal pero Rommel confiaba que la inercia de los combates le permitira imponer su criterio a base de hechos consumados. Churchill y Roosevelt se haban reunido en Casablanca en Enero para felicitarse por como haba cambiado la situacin desde que en su anterior encuentro haban recibido juntos la noticia de la cada de Tobruk. Churchill convenci a Roosevelt de que en lugar de desembarcar en Francia a travs del Canal de la Mancha -como proponan sus generalesera mejor saltar de frica a Sicilia y de all a la pennsula itlica, porque era probable que el rgimen de Mussolini se derrumbase al primer golpe. Roosevelt dijo que aceptara una rendicin pactada de Italia pero que Alemania debera rendirse incondicionalmente. Como visualizacin de su acuerdo decidieron fusionar el Octavo Ejrcito britnico de Montgomery con el Primer Ejrcito americano de Eisenhower, creando una estructura al mando del general Alexander que llamaron Decimoctavo Ejrcito. Sobre el terreno ambos ejrcitos siguieron actuando por su cuenta, aprovechando que los separaban 200 kilmetros uno del otro. Mientras los britnicos avanzaban cautamente hacia el este desde Trpoli, los estadounidenses preparaban laboriosamente el asalto sobre Tnez desde el oeste. A pesar de la fogosidad de algunos de sus generales como p.ej. George Patton- que ardan en deseos de entablar combate, el Primer ejrcito americano no estaba actuando ms deprisa que el britnico porque Eisenhower no quera moverse hasta tener organizado el aprovisionamiento. La impresionante maquinaria logstica estadounidense se desplegaba sobre la meseta argelina en una compleja red a gran escala de rutas y depsitos. En la localidad de Tebesa, tras una zona abrupta cruzada por una serie de valles desde los que se accede a la gran llanura costera tunecina, estaba la base de aprovisionamiento de retaguardia para toda la zona sur. Era un gran centro logstico en el que se estaba realizando un enorme acopio. El reconocimiento areo alemn lo haba localizado y Rommel no poda apartar de su imaginacin aquellos montones de suministros. La primera Divisin Acorazada estadounidense haba tomando posiciones avanzadas sobre la llanura hasta una distancia de veinte y treinta kilmetros de las bocas de los valles. Aunque el objetivo de esa fuerza era defender los accesos a la meseta, no esperaba ser atacada y consideraba que su mera presencia inhibira cualquier accin enemiga.

Al alba del 14 Febrero de 1943, la Primera y Veintiuna divisiones Panzer al mando de un subordinado de Von Arnim cayeron sobre la Primera divisin estadounidense avanzando desde dos direcciones convergentes. El efecto fue fulminante y los novatos soldados americanos levantaron el campo abandonando vehculos intactos y gran cantidad de material. Dos tercios de la Divisin quedaron destruidos y los alemanes obtuvieron combustible para continuar la ofensiva, as como muchos vehculos de transporte casi sin estrenar. Para las unidades americanas, la nica experiencia de combate previa a su encuentro con los Panzer haba sido la corta lucha contra las fuerzas coloniales francesas unas semanas antes. No estaban preparados para hacer frente al dinamismo y a las sofisticadas tcticas de los veteranos carristas alemanes. Al da siguiente, el Afrika Korps propiamente dicho es decir el conjunto de unidades bajo el mando directo de Rommel- avanz desde sus posiciones 50 Km ms al sur siguiendo un gran arco que le hara reunirse el da 18 de febrero con las dos divisiones de Von Arnim en la poblacin de Kasserine. En slo tres das y sin apenas prdidas, los alemanes haban tomado posesin de toda la llanura. Los nicos problemas se los haban puesto las lluvias torrenciales, los oueds desbordados y los caminos intransitables. Una vez tomada la llanura, se plante qu hacer con los valles. Ziegler, el subordinado de Von Arnim, traa rdenes de taponarlos. Asign sus dos divisiones Panzer a sendos pasos y si avanz por ellos fue ms porque no encontr resistencia que porque quisiera cruzarlos. Rommel qued contrariado porque su idea era lanzar un ataque unificado con las tres divisiones Panzer a travs del tercer valle, el ms grande y por el que pasa la lnea de ferrocarril, el que sera llamado con el tiempo el Paso Kasserine. Rommel era un soador y aquellos dos das de pequeas victorias le haban hecho concebir grandes esperanzas. Quera usar el Paso Kasserine para acceder a la meseta y apoderarse de la cantidad ingente de suministros que los americanos haban acopiado en Tebesa. Con el combustible de Tebesa tendra autonoma para realizar el tipo de guerra de movimiento que le haba hecho famoso desde el Mosa hasta El Alamein. Quizs podra ir destruyendo las divisiones americanas una por una ya que sobre la meseta argelina tendra espacio para maniobrar. Kesselring viaj a Kasserine, en la boca del valle, a entrevistarse con Rommel para decidir entre las dos alternativas. Lo vi agotado y enfermo, al borde del colapso fsico. Kesselring no era un romntico ni un soador y saba que sobre la meseta haba una fuerza infinitamente superior a la de Rommel, que adems poda ser reforzada de forma indefinida por el ro de hombres y suministros que llegaban desde Amrica. Autoriz el ataque por el Paso Kasserine y orden a Ziegler que ayudase con una de sus dos divisiones, pero le dijo a Rommel que tras destruir la base de suministros en Tebesa, retrocediera hacia la costa a ocuparse de Montgomery, y no iniciara ninguna ofensiva estratgica contra el grueso de la fuerza estadounidense. La posicin de Kesselring no era tan slida como das antes porque los italianos se estaban poniendo de parte de Rommel.

El da 20 a medioda los granaderos alemanes y la infantera italiana, tras una feroz lucha cuesta arriba tomaron al asalto las dos colinas que flanquean la estrecha entrada al Paso Kasserine, desalojando a los estadounidenses. A continuacin, la Duodcima divisin Panzer arroll las defensas que bloqueaban la carretera. Ms all de la entrada, el valle se ensancha y se convierte en una llanura algo accidentada pero suficientemente lisa como para que los tanques pudieran maniobrar. Los Panzer IV la limpiaron rpidamente y al anochecer llegaron a las escarpaduras de la cabecera, al pie de la meseta. La Dcima divisin Panzer, la que haba prestado Ziegler, entr tambin en el valle y avanz hacia la derecha. En ese lado la ladera sube de forma suave hacia una cuenca muy amplia en cuyo centro estaba la pequea aldea de Thala, desde la que tambin se poda acceder a la meseta. Dicha aldea estaba protegida por una veterana brigada acorazada inglesa que a pesar de la inferioridad numrica aprovech su conocimiento del terreno para resistir hasta la noche. Se estaban reequipando con tanques Sherman por lo que no dudaban en sacrificar sus viejos tanques de fabricacin britnica que en cualquier caso iran a desguace. Aunque los desembarcos en el norte de frica se haban querido hacer slo con norteamericanos para no ofender a los franceses, al final se haban incluido ingleses disfrazados con uniformes estadounidenses. Los historiadores ingleses nunca se cansan de insistir en la importancia del fracaso del ataque de la dcima Panzer sobre Thala ya que un eventual triunfo es probable que la hubiera llevado a la meseta y a atacar la retaguardia de las unidades que protegan el acceso desde el valle principal. Pero esa rama particular del rbol infinito de la cadena causal quedara sin ser visitada. Thala resisti y la cabecera del valle principal era demasiado abrupta para ser tomada en un asalto blindado. El lado izquierdo del valle, a diferencia del derecho, est cerrado por riscos casi verticales. Dispone de algunos pasos muy abruptos y fciles de defender, que a esas horas ya estaban vigilados frreamente. El da 21 de febrero fue un da de calma mientras los dos bandos se observaban y reflexionaban sobre el empate alcanzado. Se han vertido ros de tinta narrando las grandes cosas que habran sucedido si el terreno hubiera sido mnimamente practicable. Se ha dicho siempre que Rommel, habra seguido atacando hasta hallar un punto dbil por el que meter todo el Africa Korps, desbordar a los defensores y alcanzar Tebesa. Eso resulta una gran ucrona porque el terreno estaba all antes de que llegara Rommel y no puede ser tratado como una contingencia sobrevenida casualmente. Rommel tard todo el da 21 en asumir que el avance era imposible. Mientras recorra el valle y observaba los riscos, se fue incrementando el bombardeo americano de artillera que tena una gran precisin gracias a los puestos de observacin situados en las alturas. La lluvia haba convertido el polvoriento paisaje en un barrizal intransitable. Muy pronto todo el peso de la fuerza enemiga caera sobre el valle y no slo no poda salir de l en direccin oeste sino que ni siquiera poda moverse dentro con facilidad. Rommel decidi retirarse sin esperar a ver qu hacan los americanos.

Al amanecer del da 22, los estadounidenses descubrieron que los alemanes se haban ido durante la noche. La reocupacin aliada del valle fue laboriosa porque los zapadores del Afrika Korps haban realizado un rosario de pequeas demoliciones y haban instalado gran cantidad de trampas explosivas. La persecucin se retras tanto que cuando las unidades americanas salieron del valle hacia Kasserine, ya no haba rastro ni del Afrika Korps ni de las dos divisiones de Ziegler. Volvieron a ocupar las posiciones sobre la llanura que tenan el da 14 cuando empez la ofensiva alemana, y despus siguieron con sus cuidadosos preparativos para el asalto a Tnez. Aunque fue una batalla menor, la derrota estadounidense en el Paso Kasserine tuvo consecuencias inmediatas en el bando alemn. Rommel fue rehabilitado y se le dio el mando sobre Von Arnim para que pudiera disponer de sus dos divisiones Panzer sin tener que pedrselas por favor. A cambio se le exigi que derrotara a Montgomery y recuperara Tripoli, prometindole tropas y suministros sin fin si lo lograba. Vctima de su propia leyenda, Rommel acept el desafo.

Enigma 102
Enviado por Roman en Lun, 08/07/2013 - 7:23pm Por Romn Ceano Tras asegurar Trpoli y reparar el puerto, Montgomery avanz por la carretera de la costa hasta Medenine, la primera poblacin tunecina que se encuentra al cruzar la frontera desde Libia. Pocos kilmetros ms al oeste, la llanura se estrecha y la cordillera litoral casi toca el mar, en el punto en que la costa toma direccin norte. En este estrangulamiento y aprovechando un profundo uadi, los franceses haban construido una lnea de defensa que cortaba la carretera de la costa. Antes de la guerra haba servido para defender el imperio francs de la ambicin de Mussolini pero ahora las tropas de Von Arnim se haban atrincherado all para detener a los ingleses. Montgomery se instal en Medenine y empez a preparar un ataque frontal estilo Segundo Alamein. Rommel vio enseguida la oportunidad. El dispositivo ingls se orientaba hacia el atrincheramiento germano y poda ser atacado desde el flanco izquierdo, es decir desde el continente. Investido de su nueva autoridad, Rommel hizo avanzar a sus tres divisiones por el interior usando la cordillera litoral como pantalla, hasta situarlas detrs de tres pasos. Su estado mayor prepar un

detallado plan de ataque para que las tres columnas convergieran sobre la lnea enemiga a la vez. Al amanecer del 6 de Marzo de 1943, una niebla especialmente espesa cubra la zona de Medenine. Las tres divisiones Panzer cruzaron los pasos y se lanzaron a ciegas por la llanura a toda velocidad, mientras la infantera sala del atrincheramiento y simulaba un ataque frontal. Cuando las divisiones Panzer estaban a medio camino de sus objetivos, la niebla desapareci disuelta por el sol africano. Los comandantes pudieron ver las lneas enemigas acercndose rpidamente sobre unas pequeas colinas rocosas. A pesar de que el ruido deba haber alertado a los ingleses en realidad muchos eran neozelandeses- no pareca haber actividad alguna. Siguieron acercndose sin que se disparara ni un solo tiro. Sorprendidos, los comandantes especularon que quizs tenan enfrente soldados novatos que haban abandonado sus puestos o que estaban paralizados por el terror al verse en la trayectoria de un ataque Panzer. Cuando los primeros tanques estaban ya muy cerca, todos los caones britnicos dispararon a la vez. No slo los que estaban a la vista, sino muchsimos ms que haban permanecido camuflados. En total haba 470 caones antitanque disparando a bocajarro y ms de 300 de largo alcance hacindolo desde ms atrs. Dientes de dragn y campos de minas cubran los posibles flanqueos. La masiva erupcin paraliz el ataque mientras los carros de la vanguardia explotaban uno tras otro. En el nico lugar en que los alemanes rompieron la lnea britnica, fueron rechazados por un contraataque extremadamente enrgico de docenas de Shermans. El ataque se detuvo y los tres comandantes de las columnas aguardaron rdenes de Rommel. Era evidente que el plan original era inviable puesto que los tres focos de la defensa hacan frente casi exactamente a las tres puntas del ataque. Rommel observaba la escena desde los altos de Halouf, que dominaban el campo de batalla. Los testigos lo vieron agarrotado y con aspecto de estar muy enfermo, mirando con los ojos desenfocados la increble violencia desencadenada de forma tan sbita como inesperada. Fue incapaz de reaccionar y sus comandantes esperaron rdenes en vano. Al final decidieron por su cuenta reanudar el ataque pero de una forma ms cauta. A primera hora de la tarde, los granaderos y el resto de soldados de a pie avanzaron apoyados por los tanques y una barrera artillera. La respuesta inglesa fue igual de violenta que por la maana. Ningn alemn o italiano lleg a estar en una posicin desde la que pudiera disparar su fusil o mucho menos arrojar una granada. Los atacantes se retiraron antes del anochecer dejando sobre el terreno un tercio de sus tanques y una alfombra de cadveres. Como era caracterstico en Montgomery, no hubo transicin defensa-ataque sino que el Octavo Ejrcito dedic la noche a reforzar las posiciones.

La batalla de Medenine no es muy conocida pero result mucho ms decisiva que la del Paso Kasserine. Fue la ltima carga del Afrika Korps y la ltima aventura de Rommel en frica. Pocos das despus era evacuado a Europa gravemente enfermo y en un estado de total postracin. Uno de los recursos narrativos con ms fuerza dramtica es someter al protagonista a sbitos cambios de fortuna. Las batallas del Paso Kasserine y Medenine representan un caso extremo, digno del Hitchcock ms tramposo. En apenas quince das, Rommel pas de una victoria modesta pero vistosa a una derrota catastrfica e irreversible. La clave de las alternativas estaba en la diferente preparacin que haban tenido ambos ataques. El trfico de mensajes generado por la planeacin sistemtica y la coordinacin previa entre las columnas haban resultado mortales en Medenine. Montgomery dispuso por adelantado de todo el plan de Rommel con un detalle que llegaba hasta el nivel de batalln. Situ sus tropas cindose con tal meticulosidad a la planificacin enemiga que, para disgusto del Cobertizo 6, despus de la batalla se interceptaron mensajes alemanes preguntndose dnde estaba la filtracin. En el Paso Kasserine los tratos verbales sobre la marcha la mayora presenciales- entre Kesselring, Von Arnim, Ziegler y Rommel, si bien resultaron en graves descoordinaciones operativas, les dieron la oportunidad de sorprender a los Aliados e imponer la ventaja tctica sobre el terreno que les otorgaba la veterana de sus tropas. Al igual que la suerte de los aqueos en la llanura troyana dependa de unas tramas invisibles para ellos que acontecan ms all de las nubes, las aventuras y desventuras del Afrika Korps haca muchos meses que tenan su origen en un plano de realidad que le era ajeno. Aunque sus enemigos no eran dioses, tenan la desconcertante capacidad de leer todos casi los secretos que los alemanes confiaban al ter. Muchos subordinados de Rommel sin formacin en criptografa se preguntaban cmo era posible que el Octavo Ejrcito hubiera adoptado sbitamente una formacin defensiva tan precisamente estudiada para contener el ataque que lanz el Afrika Korps. Por suerte para los ingleses, los expertos y los oficiales de inteligencia alemanes negaron una vez ms que Enigma fuera vulnerable. La campaa del norte de Africa tocaba a su fin y uno de sus legados era la consagracin de Ultra como un arma de guerra devastadora. Todos los que conocan su existencia saban que el cambio de la marea en ese teatro de operaciones desde la cada de Tobruk hasta Medenine- aunque era producto de muchos factores, no poda explicarse sin hablar de BP. En primer lugar, el bloqueo del Mediterrneo haba aislado al Afrika Korps. Esa operacin por s sola haba sido un prodigio de coordinacin e inteligencia. La forma como se haba centralizado la informacin de muchas fuentes (incluyendo varios sistemas de cifrado diferentes) haba permitido la cuidadosa seleccin de objetivos, hundiendo los barcos con combustible y suministros pero dejando pasar los que llevaban vveres. Las precauciones previas a los hundimientos enviando un avin o una patrullera a descubrir el objetivohaban protegido el secreto y permitido a los actores ocultos trabajar desde las sombras.

Pero la influencia de BP no se haba limitado a debilitar a Rommel. Hubiera sabido aprovecharla o no, desde muchos meses atrs Montgomery y su estado mayor tenan acceso pleno casi en tiempo real a toda la informacin relevante sobre el Afrika Korps. No slo conocan la posicin de cada unidad, sino tambin sus efectivos, su nivel de suministros, las rdenes que le haban enviado e incluso el nombre de su comandante. La organizacin de la recogida, descifrado y diseminacin de la informacin se haba ido mejorando de forma continuada, desde los titubeantes inicios durante la campaa de Francia hasta el complejo sistema que casi haba vuelto loco a Rommel. El primer nivel del dispositivo eran los puestos de escucha, llamados estaciones Y. Adems de los que estaban situados en las islas Britnicas y del gran centro de Helipolis (El Cairo), se haban establecido muchos sobre el terreno para leer los mensajes de emisores de poca potencia. El trfico captado en estos puestos era seleccionado atendiendo al tipo de cifra. Los mensajes con cifrados de cdigo generalmente nmeros- eran para uso en conversaciones verbales por radio para aviones o unidades menores (eg. 10=tanque, 17=fuego de cobertura, 78=municin blindada, etc...). Se compilaban sobre todo porque tambin eran utilizados en los mensajes cifrados con Enigma o Doble Playfair. El Doble Playfair era muy popular en el ejrcito alemn y lo utilizaban todas las unidades que no disponan de una Enigma. En muchas estaciones Y se descifraban manualmente los Dobles Playfair interceptados para que se pudieran usar los mensajes en claro inmediatamente. Los mensajes cifrados con Enigma eran enviados a Helipolis. Desde all unos cuantos se remitan a BP para que se utilizaran para los mens de las Bombas. Una vez BP contestaba con las claves, se poda iniciar el descifrado masivo gracias a las docenas de replicas de Enigma con que contaba Helipolis. El eslabn final de la cadena eran los llamados camiones SSU. Estaban desplegados sobre el terreno y tenan acceso a toda la informacin de los descifrados. Reciban de los centros locales de criptoanlisis situados normalmente en las estaciones Y- los mensajes en claro de Doble Playfair y desde Helipolis los informes completos conteniendo toda la informacin producto de Enigma. Estos camiones solan aparcar al lado de los puestos de mando. Cualquier oficial con autorizacin, poda entrar y echar una ojeada al otro lado de la colina, como Wellington sola llamar a los informes de George Scovell sobre los movimientos y planes franceses. Todo este dispositivo requera la presencia de gran cantidad de personal especializado que en su mayora proceda de BP. La experiencia de los criptonalistas en el norte de frica era completamente diferente a la que haban tenido en Bletchley. Trabajaban en pintorescos escenarios, con la guerra a la vista y viviendo las emociones en primera fila.

Noel Currer-Briggs era uno de estos desplazados y acompaaba a las tropas americanas. Era el responsable de una estacin Y mvil en la que adems era el encargado de descifrar los Dobles Playfairs. Las claves de stos se cambiaban cada madrugada a las 00:00 y consistan en dos cuadrados completos (en lugar del sistema de clave en que solo una parte del cuadrado est ordenada siguiendo sta). El Doble Playfair no consiste en realizar dos Playfairs consecutivos sino uno solo utilizando un cuadrado para cada carcter del dgrafo. Es muy seguro si se envan pocos mensajes con cada clave, pero con mensajes largos y/o muchos mensajes sobre los que trabajar es fcil de romper. Currer-Briggs haba aprendido a hacerlo en BP donde el grupo de Tiltman los abra como si fueran nueces. Utilizaban intercepciones provenientes del frente Ruso y tenan cientos de mensajes por clave. En primer lugar, el anlisis de frecuencia de dgrafos les proporcionaba una serie de hiptesis cuya certeza aumentaba rpidamente con la cantidad de material. Una vez establecida esta base, se utilizaba el mtodo de la palabra probable. Al igual que en los mensajes de Enigma, los alemanes no renunciaban a los encabezamientos fijos en los que incluan el cargo del receptor, su unidad y la poblacin en que estaba. Los largos ttulos de sus oficiales (ej. Obergruppenfuhrer, Unterstumpbannfuhrer), los largos nombres de sus unidades (ej. Panzerlastkraftwagen) y las denominaciones de algunas ciudades rusas (ej. Dniiepropetrowsk, Novorissiisk, etc..) proporcionaban largusimas palabras probables. La forma de cifrar era dividir el texto en secuencias de 16 dgitos que daban lugar a 8 dgrafos. Estas palabras tan largas implicaban a la mayora de dgrafos de una secuencia en alguna de las dos posiciones y en muchos casos en las dos. Otras peculiaridades lingsticas, como las letras repetidas, los literales de los nmeros (ya que el Playfair slo permite letras), etc... ayudaban a abrirse paso. Resolviendo una sola secuencia de un solo mensaje, se obtenan los dos cuadrados casi completos con lo que se abran todas las comunicaciones de la red el resto del da. Antes de partir para frica, Currer-Briggs fue entrenado a resolver Dobles Playfair sin utilizar la estadstica de frecuencia de dgrafos y usando muy pocos mensajes, para simular las condiciones que encontrara sobre el terreno. Al llegar descubri que para descifrar haca falta un mnimo de confort. Tras trabajar junto a las tropas, bajo la lluvia, a la luz de linternas y tirado por el suelo, vio que su rendimiento era mucho menor que el que haba tenido en BP incluso con menos mensajes. Por ello le fue concedido permiso para establecerse en construcciones requisadas y se le asign una guardia. Sola instalar su equipo de criptoanalistas y tcnicos en los fuertes tipo Beau Geste de la Legin Extranjera que salpicaban el paisaje argelino. A pesar de su romanticismo, eran muy insalubres ya que no contaban con las instalaciones modernas. Por ejemplo, uno de los ms pintorescos era el de Constantine, en la cima de un risco y dominando un profundo desfiladero. Currer-Briggs recordara toda su vida las lecturas de Virgilio en lo alto de la muralla pero tambin el penoso trabajo de vaciar las letrinas con una pala.

Enigma 103
Enviado por Roman en Jue, 25/07/2013 - 10:49am Por Romn Ceano Tras la victoria en Medenine, una parte de los criptoanalistas fue repatriada a Inglaterra. Al volver a Bletchley Park, los que llevaban ms tiempo fuera notaron un gran cambio. Del jardn original solo sobreviva el lago con una pequea zona arbolada alrededor. Todo el resto de la finca estaba edificado. Durante el ltimo ao se haban construido varios edificios de planta y un piso muy extensos. Estaban formados por series de bloques unidos por un pasillo central. Tenan tamaos muy diferentes y no parecan haber sido planificados por un urbanista sino por un jugador de domin que los hubiera hecho encajar sobre la marcha hasta llenar la finca. La mayora de departamentos se haban trasladado a esos bloques, denominados con letras de la A a la H. Al igual que no tenan sentido desde el punto de vista urbanstico, los bloques no tenan ninguna lgica funcional. Las secciones haban sido asignadas a los edificios de una forma aleatoria, basada en decisiones repentinas y cambios de idea. Conservaban sus antiguos nombres y por ejemplo lo que se segua llamando Cobertizo 6 era ahora una organizacin de cientos de personas que ocupaba toda la primera planta de unos de los edificios ms grandes. El anlisis de trfico que por falta de espacio haba estado mucho tiempo en Beaumanor, acababa de ser reincorporado a BP. Beaumanor era una gran mansin situada ms al norte, adquirida tambin por el SIS. Si el jardn de Bletchley Park haba sido devastado por la construccin de edificios, el de Beaumanor lo haba sido por la instalacin de cientos de antenas de todas las formas y tamaos. Sus espaciosos salones estaban llenos de filas y filas de jovenes WRENs y WAFs tocadas con pesados auriculares que manipulaban con una mano el sintonizador y con la otra el lpiz... La centralizacin en Beaumanor del control de las escuchas de todas las estaciones Y de Inglaterra y Escocia haba dado al anlisis de trfico una dinmica autnoma. El mantenimiento actualizado de toda la informacin referente a los indicativos y redes alemanes, permita organizar a las operadoras de una manera mucho ms eficaz. La eficacia obtenida maximizaba las escuchas creando un crculo virtuoso que termin por identificar todas las emisoras militares germanas activas en Europa. Pronto se pas al siguiente nivel

de control y mediante la descripcin de las rutinas de cada red, se pudo empezar a planificar las escuchas para concentrarse en las horas de ms actividad de cada una. La informacin geogrfica obtenida mediante triangulacin a gran escala de los datos de estaciones Y situadas en los extremos de la Isla complet el cuadro asignando coordenadas a cada conjunto de indicativos. Las paredes de la llamada Sala de Fusin -el ncleo del sistema- estaban cubiertas con tableros llenos de mapas y esquemas. Los visitantes de Beaumanor quedaban impresionados al leer sobre esas paredes toda la disposicin del ejrcito alemn con el mismo detalle que si estuvieran en el cuartel general enemigo. El traslado a Bletchley obedeca a la voluntad de Travis ampliar todava ms el departamento y unificar sus archivos con los del Cobertizo 6. La antigua sala de Fusin evolucion en una gran organizacin de anlisis de trfico que sera llamada Sixta. Se le haba reservado la planta baja del mismo edificio en que el Cobertizo 6 ocupaba el primer piso. La sinergia entre ambas, unida al uso masivo de archivos indexados de tarjetas perforadas, permitira hacer para todo el ejrcito alemn lo que se haba hecho para el Afrika Korps. Gracias al sistema de transporte neumtico, era posible comunicar los tres vrtices de este triangulo (Cobertizo 6, Sixta y el archivo central) creando flujos de trabajo complejos a gran escala. Para facilitar el funcionamiento conjunto con el Cobertizo 6 y como premio a sus grandes logros, Welchman reuni a todos los que trabajaban en Sixta y les comunic en persona que los mensajes estaban siendo descifrados, algo que hasta ese momento no saban. Probablemente le caan simpticos porque le deban recordar sus tiempos haciendo ese tedioso trabajo en el colegio Elmer, cuando por puro aburrimiento elabor las reflexiones que llevaran a la creacin del Cobertizo 6. Un cambio que resultaba muy agradable a los criptoanalistas que volvan de sus misiones en frica era la presencia ahora ya mayoritaria de las WRENs y WAFS. Tras tantos meses de socializar solo con hombres, era encantador intercambiar trivialidades con ellas en la cola de la cafetera o en los largos trayectos de autobs. Es probable que ellas encontrasen agradable socializar con hombres de aspecto atltico y cutis curtido por el sol. Aunque los mandos de las chicas -que eran oficiales masculinos de la marina y la aviacinqueran confinarlas en cuarteles, mientras se construan stos las alojaban donde podan. Algunas estaban en grandes dormitorios en mansiones, abadas y colegios requisados, pero muchas estaban repartidas en tros o parejas por granjas rurales que alquilaban habitaciones. Sus conversaciones solan versar sobre las ancdotas que les haban sucedido en los alojamientos, desde encuentros con ratones y murcilagos hasta fuertes choques culturales con matronas campesinas que tenan una idea muy clara de como deba comportarse una chica soltera. Tampoco faltaba la que traa comida para repartir en los descansos, gracias a la fiebre de cocinar que la presencia de huspedes causaba en algunos hogares especialmente acogedores.

La provisin aparentemente infinita de este personal era lo que alimentaba el crecimiento exponencial de la operacin Ultra. Adems del trabajo de escucha en lugares como Beaumanor, estas chicas operaban las salas de bombas, tanto las que estaban en el propio Bletchley Park como las que se estaban instalando en otras localizaciones. La vida para ellas en las nuevas salas de Bombas era an peor de lo que lo haba sido en la pequea sala pionera situada junto a la Granja. Las docenas de mquinas trabajando juntas hacan un ruido atronador de un insidioso carcter rtmico que embotaba los sentidos por su efecto hipntico. Durante los largos turnos, a la espera de que llegara un nuevo men o que terminara la prueba de otro, las chicas se mantenan despiertas a base de fumar y hablar entre ellas. Las Bombas en s eran aparatos muy desagradables de mantener y operar. Adems del fuerte calor que desprendan cualquier roce poda causar un calambrazo. La gran potencia elctrica que consuman, su diseo sobre la marcha y su manejo apresurado hacan que fuera habitual sufrir descargas. A veces era solo un pellizco pero en muchos casos era una descarga muy potente. Las personas que trabajaban en las salas de Bombas solan tocarlas lo menos posible y siempre con mucha precaucin. Se contaban ancdotas de objetos metlicos volatilizados en un chispazo tras caer dentro las partes ms peligrosas de la Bomba. Adems del dao a las personas, la electricidad sin control causaba un continuo olor a chamusquina. No era raro ver hilos de humo salir de algn conector o tener que apagar a zapatazos pequeos incendios en los recubrimientos de los cables. El incidente ms grave se produjo en la gran sala de Bombas de BP cuando el personal de limpieza derram sin querer un producto sobre la unidad de alimentacin de un grupo de bombas. Las altas temperaturas incendiaron el lquido. El suelo result ser tambin inflamable y muy pronto la sala estaba llena de llamas y humos txicos. Alguien llam por telfono a los bomberos que acudieron rpidamente pero la guardia de la puerta no los dej pasar. Las WRENs lograron apagar el fuego con la ayuda de algunas personas que acudieron al oir el tumulto. A raz del suceso se estacion un pequeo pelotn de bomberos en la mansin y se estableci un protocolo para la entrada de la brigada del condado. La Bombas eran con mucho el aparato ms comn en las salas pero las WRENs ms veteranas y que se haban ganado la confianza de los criptoanalistas tenan acceso a muchos otros. Algunos eran prototipos que nunca acababan de funcionar y otros eran diseos que terminaban no encajando en los procedimientos. Entre otras, haba mquinas para hallar la configuracin del panel de Enigma, varios intentos de Bomba de cuatro ruedas y un emulador del cifrado de Pez que trabajaba con rels y sin ruedas. A finales de la primavera de 1943 las chicas contemplaron con estupefaccin el engendro ms raro de todos. Se trataba de una especie de somier puesto de pie y con un rack de luces adosado. Por el interior del somier corran dos tiras de papel perforado de teletipo. Les dijeron que se llamaba Robinson y ellas lo bautizaron como Heath Robinson. Heath Robinson era un dibujante que publicaba cada semana un invento estrafalario, anlogo a los

que en Espaa publicara aos despus el insigne profesor Franz de Copenague y que seran conocidos popularmente como los inventos del TBO.

Enigma 104
Enviado por Roman en Dom, 11/08/2013 - 8:45pm Por Romn Ceano A diferencia de muchos de los otros trastos arrumbados en un rincn, la mquina Robinson atraa toda la atencin y era la estrella de la temporada. Dos equipos de ingenieros participaban en el montaje. El somier y los circuitos de lectura haban sido fabricados en el centro de investigacin del Departamento de Correos (Post Office) en Dollis Hill mientras el contador era una pieza de alta tecnologa manufacturada en la Institucin para la Investigacin en Telecomunicaciones (TRE por sus siglas en ingls), el departamento ultrasecreto encargado del desarrollo del radar . La parte del proyecto encargada a Dollis Hill haba sido llevada a trmino por Frank Morrell al que posteriormente se sum su colega Tommy Flowers. Mientras que Morrell era un experto en teletipos con gran experiencia en lectores de cintas de papel perforado, este ltimo era un experto en conmutadores biestables Flowers era un viejo conocido de BP porque unos meses antes haba protagonizado un episodio muy desagradable. En la desesperacin causada por la aparicin de la Enigma de cuatro ruedas, Travis y Welchman haban llamado a todas las puertas en busca de una solucin. Adems de a su proveedor habitual -la BTM de Doc Keen- haban pedido propuestas tcnicas precisamente a los dos centros de investigacin que luego fabricaran las diversas partes de la Robinson, es decir Dollis Hill y el TRE. Estos haban encargado la redaccin de sus proyectos a Flowers y Charles E. Wynn-Williams respectivamente. Mientras el del segundo fue autorizado por BP a pasar a la fase de prototipo, el del primero fue rechazado categricamente. Flowers al igual que muchos otros participantes en la operacin Ultra, era una persona difcil porque consideraba que su gran preparacin intelectual y su excepcional know-how, le autorizaban a dictar a los dems lo que deban hacer. Hijo de un albail de los suburbios de Londres, haba conseguido los ttulos de ingeniero en electricidad e ingeniero mecnico a base de becas y muchas noches de insomnio. Su inteligencia y su capacidad de abstraccin fuera de lo comn haban atrado la atencin del Departamento de Correos, que estaba captando jvenes talentos para su centro de investigacin en Dollis Hill. Este departamento haba extendido su mbito de actuacin primero al telgrafo, luego al telgrafo sin hilos, despus a la radio y ahora pretenda montar una red a gran escala de telfono y otra similar de teletipo, para lo que se requera desarrollar tecnologa punta.

Poco despus de su contratacin en 1930, Flowers solucion un problema que haba paralizado la instalacin de centralitas automticas. Los pulsos utilizados para enrutar la llamada generados al discar- no viajaban bien por las lneas y limitaban la distancia mxima entre centralitas. Haciendo un uso pionero de las vlvulas electrnicas, Flowers construy un prototipo para modular los pulsos a una frecuencia en la que viajaban la misma distancia que la voz. Las empresas estadounidenses estaban implementando la misma solucin pero el desarrollo de Flowers fue independiente. Tras este espectacular debut en el centro de investigacin, Flowers pas a trabajar con rels electromecnicos. Con ellos se construan las centralitas automticas, montndolos de forma que realizaran tareas de enrutado muy complejas. Flowers qued fascinado al darse cuenta que se podan disear circuitos que fueran la transposicin fsica de un lgebra booleana y que estos podan ser optimizados con las mismas tcnicas con las que se depura un razonamiento. Cuando Welchman contact con l, Flowers estaba pensando en construir circuitos lgicos utilizando vlvulas en lugar de rels. l haba sido la primera persona fuera de EEUU en darse cuenta que estas podan ser usadas como dispositivos biestables y que en ese papel resultaban mil veces ms rpidas que los rels. Utilizar masivamente vlvulas tena dos problemas. El primero era que como cada una consuma mucha energa, para agrupar miles de ellas se requeran enormes potencias. La creacin de redes elctricas que alimentaban pases enteros haba familiarizado a los ingenieros con las particularidades de conmutar y conducir electricidad a grandes voltajes. La experiencia desaconsejaba crear circuitos intrincados con mltiples conmutaciones porque se generaran todo tipo de extraos fenmenos electromagnticos como cortocircuitos a travs de la atmsfera, saltos a tierra (o al operador) y poderosos campos que distorsionaran el funcionamiento. Incluso si se lograra manufacturar componentes capaces de trabajar a esos niveles de potencia, quedara el problema de cmo disipar el calor generado. Cualquier mnima compactacin de los circuitos, causara acumulaciones de calor que requeriran una compleja refrigeracin por serpentines. El segundo problema era que las vlvulas tenan un tiempo medio entre errores muy corto. La lgica deca que si se instalaban pocas, eso no era un gran problema pero que si se acumulaban cientos o miles, se estara asegurando que siempre habra una fallando, por lo que el sistema entero estara ms tiempo en mantenimiento que funcionando. Flowers haba descubierto que en realidad las vlvulas no fallaban tanto como se deca. Gracias a su familiaridad con ellas saba que la inmensa mayora de desgaste lo sufran cuando eran activadas. Si las vlvulas eran utilizadas como amplificadores o moduladores su uso ms comn-, las fluctuaciones de la seal hacan que muy a menudo sufrieran procesos anlogos a la activacin. Pero si eran utilizadas como dispositivos biestables podan ser alimentadas de forma continua y en esas condiciones eran extremadamente fiables, superando incluso a los rels electromecnicos.

El sueo de Flowers era crear una centralita telefnica automtica basada en vlvulas capaz de enrutar todas las llamadas de una metrpolis como Londres o Nueva York. Crea firmemente que los problemas elctricos podan ser solventados y que la combinacin de la electrnica ultra-rpida y la lgica binaria abra la puerta de un nuevo mundo cuyas posibilidades slo estaban atisbando. No es extrao que cuando Welchman contact con Flowers y le explic su problema con las Enigmas de cuatro ruedas, este se ofreciese a construir un equipo sin partes mviles que hiciera un uso masivo de vlvulas montadas sobre circuitos que reprodujeran las operaciones de un lgebra booleana. Welchman rechaz la idea como impracticable y le dijo que haba sido convocado como experto en rels electromecnicos. Ante la negativa de Flowers a utilizar esa tecnologa, Welchman lo descart y encarg a los otros dos ingenieros seguir adelante con sus prototipos para una vez construidos ambos, elegir el mejor. Flowers se enfad mucho con el rechazo a su proyecto. Consider que los prejuicios de Welchman contra las vlvulas estaban basados en su ignorancia supina sobre el tema. Escribi una carta llena de recriminaciones en la que insinuaba que Doc Keen y su empresa BTM utilizaban tecnologas ya superadas. Logr que la direccin del centro de investigacin de Dollis Hill se pusiera de su lado y protestara formalmente por haber quedado fuera de la operacin Ultra, que ya en ese momento tena un gran prestigio, aunque fuera secreto. Welchman mont en clera y escribi varios memorndums a Travis para que este los elevara. Describa a Flowers como a un ignorante pretencioso e inflexible. Citaba el hecho cierto de que un experto en vlvulas como Wynn-Williams del TRE iba a construir su prototipo contra la Enigma de cuatro ruedas llamado Cobra- con rels electromecnicos. Era un buen argumento porque en 1931 Wynn-Williams haba conseguido fama mundial construyendo con vlvulas el contador de partculas utilizado por James Chadwick para descubrir el neutrn. Todos los contadores de vlvulas utilizados en investigacin nuclear en cualquier parte del mundo derivaban de ese. Welchman se molest en viajar hasta Bath, donde estaban las oficinas centrales de aprovisionamiento de la Marina, para insistir que no se le dieran vlvulas a Flowers para hacer su prototipo porque hara un mal uso de ellas. El Almirantazgo qued horrorizado y le asegur que bajo ningn concepto permitira usos espurios de las tales vlvulas, cualquier cosa que fueran y cualesquiera que fueran sus ignorados usos legtimos. Cuando meses ms tarde se encarg a Dollis Hill el somier con los lectores y los circuitos de comparacin para la mquina Robinson, se especific que Flowers no participara y por ello Frank Morrell fue asignado al proyecto. ste no tena experiencia en circuitos elctricos utilizados como sumadores lgicos y cometi el error de no trabajar con voltajes precisos. Los excesos de voltaje se acumulaban y hacan que el resultado fuera incorrecto si se realizaba ms de una operacin sobre la misma lnea. Aunque Turing no estaba directamente implicado en el proyecto, actuaba como una especie de supervisor por encargo de Travis. Cuando los problemas llegaron a sus odos, habl con

Newman y recomend que se pidiera la participacin inmediata de Flowers. Le dijo que haba trabajado con l meses atrs mucho antes del conflicto con Welchman- en un prototipo para realizar descifrados automticos de la Enigma convencional. Aunque el aparato nunca haba sido utilizado y deba estar cogiendo polvo en alguna esquina, Turing haba quedado muy impresionado por la rapidez con que Flowers entenda los problemas y en como converta los algoritmos en circuitos casi sobre la marcha. Que la inteligencia y capacidad de abstraccin de alguien impresionara a Turing era una buena tarjeta de presentacin. Turing no comparta la prevencin general contra las vlvulas. Acababa de volver de los EEUU y haba presenciado all el mismo debate. Haba trabajado personalmente con vlvulas en los laboratorios Bell, por lo que conoca bien tanto los problemas prcticos de su implementacin como lo tentadora que resultaba la vertiginosa velocidad de reaccin que exhiban, que como se ha dicho era mil veces superior a la de cualquier otro dispositivo biestable. Sobre las dificultades prcticas, Turing haba visto en Nueva Yok la velocidad que poda alcanzar el desarrollo tecnolgico y se le haca evidente que se acabara encontrando una forma de implementar miles de vlvulas. La gestin de Turing con Newman y el prestigio de Flowers en Dollis Hill permitieron a ste entrar finalmente en el proyecto Robinson. Lgicamente, si haba abogado por las vlvulas para la super-Bomba contra la Enigma de cuatro ruedas, no iba a dejar de hacerlo como solucin a los crecientes problemas de desarrollo de la mquina Robinson. Su primera contribucin fue presentar una reforma completa del proyecto para construir un mamotreto que requera ms de mil vlvulas. Newman rechaz la idea, insistiendo en que el montaje de muchas vlvulas tena asociados unos problemas de ingeniera irresolubles. Aunque concedi que quizs a la larga stos podran ser solventados, dijo que la guerra deba lucharse en ese momento con los medios que se tuvieran a mano. Esta vez Flowers reaccion con gran circunspeccin y moderacin. Acept la negativa con disciplina y se puso a trabajar en el diseo tal como estaba. Localiz rpidamente el problema y redise todos los circuitos para que las ondas fueran cuadradas, trabajando siempre al mismo voltaje. En cierto sentido, Flowers hizo que el aparato pasara a ser menos analgico y ms digital. La direccin del proyecto de la mquina Robinson estaba a cargo de Newman, que haba sido su impulsor y quien haba diseado el concepto. No le resultaba para nada una tarea fcil o placentera. En primer lugar la dispersin geogrfica de los participantes dificultaba la coordinacin del proyecto. Dollis Hill estaba muy cerca de Londres y por tanto casi 80 Km al sur de BP. El TRE se encontraba an ms lejos, en Malvern, 150 Kilmetros al oeste. Newman deba viajar a ambas localizaciones adems de a muchos otros lugares para ayudar a conseguir las piezas. Aunque ambos equipos queran colaborar, no dejaban de ser grupos de personas diferentes que apenas se conocan entre s. Continuamente realizaban pequeos cambios en el proyecto que obligaban a la otra parte a cambiar tambin. El problema era que exista una

contradiccin fundamental en las directivas que se daban a los dos equipos de ingenieros. Por una parte se les peda que fueran proactivos e implementasen mejoras continuas, pero por otra se les peda que se cieran al diseo original, para evitar que la evolucin independiente de cada una a de las partes de la Robinson la hiciera disfuncional durante el montaje. Newman al principio intent establecer procedimientos para sincronizar los cambios, pero termin prohibindolos para evitar las discusiones interminables a tres bandas. A pesar de eso, durante el montaje en BP apareci ms de una incompatibilidad que tuvo que ser resuelta sobre la marcha. Como sucede con tantos hechos importantes ocurridos en BP, no hay forma de saber la fecha exacta en que la primera mquina Robinson entro en operacin rutinaria. Newman remiti un memorndum a Travis a mediados de junio de 1943 confirmando que el montaje haba concluido y que ya se haba hallado la primera clave. Esto era cierto pero solo hasta cierto punto. En efecto; los primeros das se hall una clave pero ese buen funcionamiento fue una excepcin en medio de una pesadilla de fallos, desajustes e incidentes de todo tipo. El primer da en que se conect a la corriente elctrica, un hilo de humo oblig a desconectarla otra vez. El ingeniero Harry Fensom, miembro del equipo de Flowers y asignado a BP de forma permanente descubri que uno de los resistores estaba sobrecargado. Lo puente provisionalmente para que se pudiera proseguir ya que haba presentes algunas autoridades probablemente Travis y quizs Menzies. Al pasar de boca en boca, este incidente se fue magnificando y en la memoria de muchos qued mezclado con el incendio del benceno, que en realidad pas semanas despus y en otra sala. Aunque el problema del resistor solo detuvo el funcionamiento unos minutos, result ser el primero de una serie interminable. El intento de Newman de saltarse las pruebas de puesta en marcha y poner el equipo en operacin directamente, result vano porque la ingeniera impuso su ley. Una vez hallada la primera clave y descargada por tanto la presin, hubo que proceder a realizar un montn de ajustes y pequeas modificaciones. Mientras se realizaba esta ingeniera de detalle sobre la marcha, se fue haciendo evidente que la Robinson tena un problema mucho ms grave. Las tres piezas de que constaba representaban tres estados de la tecnologa de la informacin separados por dcadas de desarrollo, por lo que sus velocidades eran muy diferentes. El contador manufacturado por Wynn-Williams en el TRE era una pieza de alta tecnologa -similar a los que Turing haba visto en Nueva York- y poda realizar millones de operaciones por minuto. Los circuitos de comparacin de Dollis Hill eran mil veces ms lentos ya que trabajaban con rels electromecnicos, pero an as su velocidad resultaba inalcanzable para el tercer componente: el somier y los lectores de cintas de papel perforado. Esta tecnologa se haba desarrollado muchos aos atrs para hacer frente a lecturas de 200 caracteres por minuto -que era lo estndar en teletipos. Pronto se vio que aunque la pieza entregada por Dollis Hill poda ir mucho ms deprisa que los modelos comerciales, tena unos techos de velocidad intrnsecos a la tecnologa utilizada que resultaban muy llamativos al funcionar en el mismo equipo que los contadores de vlvulas del TRE.

La Wrens que deban operar la Robinson quedaron horrorizadas por la dificultad que entraaba la preparacin de cada prueba. La sincronizacin de las dos tiras de papel perforado (el flujo Chi y el mensaje cifrado) era la base del funcionamiento del mtodo ideado por Tutte. Las cintas contenan nmeros de caracteres primos entre s y eran por tanto de longitudes diferentes. Para ajustarlas se dispona de unos rodillos mviles de diez centmetros de dimetro que deban ser colocados de forma muy exacta para que se obtuviera la tensin correcta. Las cintas largas resultaban especialmente difciles de colocar. Si quedaban un poco flojas perdan la sincronizacin y si se tensaban demasiado se rompan. Los intentos por hacer que la Robinson funcionar a gran velocidad se centraban en buscar ajustes de tensin de la cinta que lo permitieran. Muchas veces pareca que se haba conseguido pero de pronto una de las tiras se converta en confeti que volaba por toda la habitacin. Barrer confeti o encontrarlo en los sitios ms inverosmiles se convirti en una rutina. Las tiras que no se rompan se degradaban muy rpidamente y los agujeros de traccin en los lados perdan su forma. Se dise y construy sobre la marcha un sistema de traccin completamente original basado en parejas de rodillos que aplicaban la fuerza a toda la anchura de la cinta perforada. Eso permiti incrementar la velocidad de operacin pero no indefinidamente ya que la flexibilidad del papel haca que se deformara con lo que los agujeros perdan su forma circular y se producan errores de lectura. Una de las ideas fue utilizar papel encerado pero la mejora no justific el engorro. Para desaliento de todos, se determin que la velocidad de operacin segura se situaba entre los 1000 y 2000 caracteres por minuto, dependiendo de la longitud de las cintas y de la habilidad de la operadora. Para leer las cintas se utilizaban dos juegos de clulas fotoelctricas que disponan de siete sensores por cinta, cinco para los caracteres, uno para los agujeros de traccin que se utilizaban como referencia y otro para unos orificios de control situados al principio de las secuencias con los que se contaban las vueltas. Los sensores llamados scanners por los ingenieros y operadoras- eran muy sofisticados. Las aberturas en forma de media luna tenan unas lentes especiales que focalizaban la luz convirtiendo la silueta redonda del agujero en un cuadrado de intensidad uniforme. Unos amplificadores modulaban esa tensin, creando las ondas cuadradas que se enviaban a los circuitos comparadores. Estos scanners haban sido desarrollados para la RAF por el mismo ingeniero de Dollis Hill que haba inventado el reloj telefnico parlante. La RAF quera automatizar la recepcin en Stanmore de los mensajes enviados por los puestos de observacin y haba pedido que le fabricaran ese equipo, aunque luego haba encontrado ms prctico seguir con el sistema verbal (telfono en vez de teletipo) y lo haba desechado. Los lectores en s fucionaron de forma impecable desde el primer da pero los amplificadores se saturaban y en caso de leer cinco impulsos iguales, solan dar un sexto aunque no correspondiera. Se implement un complicado mtodo para controlar ese efecto, preparando las cintas tenindolo en cuenta. Tambin se encarg un nuevo juego de

amplificadores que trabajaran en vaco ya que se adjudic el error a la tecnologa de baja presin de los que se estaban usando. Una de las cosas que ms desesperaban a todo el mundo -y que menos se comentaban con personas externas al equipo- era que que muchas veces la misma prueba con las mismas cintas daba resultados diferentes. Newman estudiaba absorto los diagramas de bloques de los circuitos y luego comprobaba su implementacin material dentro de la Robinson. El origen de estos comportamientos extraos fue localizado en un curioso efecto electromagntico que suceda aleatoriamente en los circuitos de comparacin. De cuando en cuando la fase de la corriente elctrica cambiaba causando desajustes y desincronizaciones. Nadie saba porqu suceda o cmo evitarlo y cundi el desaliento. Flowers sugiri que quizs cambiando la frecuencia se reducira la probabilidad de cambios de fase. Sorprendentemente, eso no solo redujo el efecto sino que lo elimin completamente. A la alegra por haber solucionado el problema se le uni una cierta desazn al constatar todas las variables fuera de control que podan afectar al proyecto. Flowers confes que no tena ni idea de porqu se le haba ocurrido cambiar la frecuencia y que era tan incapaz como los dems de explicar la relacin entre el problema y la solucin. Los scanners estaban conectados a los circuitos de comparacin mediante un patch pannel. Al planificar la prueba se asignaban las salidas de los amplificadores a los circuitos que se queran usar. Cada circuito llevaba a cabo una operacin lgica y mediante el mismo sistema se podan encadenar varias. Los resultados eran enviados al contador construido por Wynn-Williams. ste constaba de dos cuerpos que se alternaban; mientras uno contaba, el otro mostraba en el display los resultados de la vuelta anterior ya que no se tenan memorias que pudieran almacenar el resultado. Las cintas tenan una parte sin agujeros que mientras pasaba por el scanner daba tiempo a la Robinson a resetearse para preparar la siguiente vuelta. El display era tambin una fuente de problemas porque cuando las vueltas eran muy cortas la operadora no tena tiempo de apuntar los resultados. Se haba encargado una impresora automtica pero funcionaba muy mal y deba ser rediseada. Newman y Flowers fueron empujando al equipo de desarrollo a travs de todas las dificultades, solventndolas una por una tal como iban siendo aisladas. La presin que sufran era tremenda porque el anuncio prematuro de la puesta en marcha haba creado una gran expectacin. En el campo de batalla, los aliados haban terminado con la bolsa creada por Von Arnim en Tunez, poniendo fin a la presencia del Eje en frica. Los supervivientes del Africa Korps eran ahora prisioneros de guerra, que se alimentaban de las enormes montaas de vveres que se haban acumulado por la prctica de interceptar solo los barcos que llevaban combustible o municiones. Pronto seran embarcados hacia el Nuevo Mundo donde pasaran el resto del conflicto haciendo vida de campamento de Boy Scouts.

Currer-Briggs estaba ahora instalado en Bizerta, con sus antenas apuntando a Sicilia. Una maana recibi la visita de Eisenhower y Alexander que pidieron informacin sobre las intercepciones ms recientes. Cuando les fue comunicado que los alemanes haban desplazado varias unidades desde Sicilia hacia Cerdea y Grecia se pusieron a dar saltos de alegra. Este comportamiento caus extraeza y desagrado en Currer-Briggs, que consider poco apropiado aquel exceso de expresividad. Hasta muchos aos despus no supo que lo que haba contemplado era la constatacin por parte de ambos generales de que la operacin Carne Picada haba sido un xito. Un submarino haba abandonado un cadver vestido de oficial ingls frente a la costa de Huelva, que llevaba documentacin indicando que la invasin aliada se producira en Cerdea y en Grecia simultneamente. Se trataba en realidad de un joven vagabundo de Londres que se haba suicidado y su cuerpo haba sido confiscado por los servicios secretos britnicos. La meticulosidad con que se haban tratado todos los detalles era tal que incluso un forense ingls lo habra credo. Llevaba fotos de su supuesta novia, facturas, entradas de teatro en el bolsillo y su nombre falso haba sido seleccionado entre los ms comunes en su supuesta unidad. Su necrolgica apareci en el Times y el consulado de Madrid pag el entierro en un cementerio onubense. Al igual que con los engaos previos al Segundo Alamein, tener constancia por Ultra del resultado de la operacin ayudaba a crear nuevas intoxicaciones en lo que comenzaba a aparecer como una poderosa arma. El plan que Churchill haba impuesto a Roosevelt en Casablanca tena como siguiente paso la invasin de Sicilia. Todo el alto mando de ambos pases tena su atencin fijada en la preparacin del desembarco. Adems de las escuchas de Enigma se haba identificado un enlace Pez entre Roma y Berln que prometa convertirse en una fuente valiossima de informacin. Se denominaba Brema (un pez de agua dulce de la familia de las carpas muy comn en Inglaterra) y los mensajes interceptados se acumulaban sin que la Testera pudiera mantener el ritmo. Cada vez ms gente estaba pendiente de Newman y su mquina. Varios ingenieros y 16 Wrens trabajaban en la Robinson da y noche. A pesar de varias semanas de trabajo intensivo, los resultados contradictorios y errticos seguan apareciendo. Tras miles de horas invertidas en comprobaciones y chequeos, Flowers se haba convencido que ya no quedaba nada incorrecto en los circuitos o en el resto de partes de la Robinson. El problema deba estar en otra parte, concretamente en la preparacin de las pruebas. Los procedimientos previos incluan la transcripcin de las intercepciones, la creacin de la secuencia Chi, la deltizacin de ambas y la preparacin de las cintas fsicas con sus espacios en blanco y los agujeros de control. Estas tareas se hacan manualmente aunque estaba en preparacin un equipo llamado el Atn de Newman que deba automatizar algunas. Flowers calcul que si todos ellos se llevaban a cabo con una precisin de 1 en 5000 una letra mal de cada 5000- la mquina Robinson nunca encontrara ninguna solucin. Newman se lanz a crear protocolos de trabajo que lograran esos niveles de precisin, incluyendo extenuantes comprobaciones tras cada pequeo paso.

El procedimiento completo de descifrado implicaba tanto a la Newmanry y como a la Testera. Estos ltimos eran quienes preparaban la secuencias Chi, una vez haba hallado la configuracin de pins de estas ruedas. Estas secuencias deltizadas se sumaban en la Robinson a intercepciones tambin deltizadas, para hallar qu posicin inicial de las ruedas Chi daba una frecuencia de caracteres ms parecida al alemn. La prueba se haca en varias tandas, empezando por la llamada 1+2 -descrita por Tutte especficamente para su implementacin mecnica (explicada en el captulo 90 de la serie Engima)- y continuando para hallar el resto de ruedas. Una vez obtenida la posicin inicial de las ruedas Chi, el resultado se devolva a la Testera para que trabajando sobre la secuencia des-chizada, hallaran mediante el mtodo de la palabra probable las posiciones iniciales de las ruedas Psi y las motoras para poder proceder a descifrar el mensaje completo. A mediados de julio la mquina Robinson entr realmente en operacin. Aunque sin llegar a cumplir las expectativas creadas durante su concepcin, la Robinson acortaba de forma extraordinaria el tiempo necesario para hallar la posicin inicial de las ruedas Chi e hizo innecesarios los laboriosos e impredecibles mtodos manuales tan del gusto de los lingistas y criptonanalistas clsicos.

Enigma 105
Enviado por Roman en Vie, 13/09/2013 - 10:12pm Por Romn Ceano Donald Mitchie y Jack Good, los criptoanalistas asignados a la Newmanry, le dijeron a Newman que una vez la mquina funcionaba era el momento de recolectar evidencia. Su idea era utilizar todos los mensajes descifrados durante los meses anteriores para crear una enciclopedia de prfiles estadsticos para cada tipo de mensajes que permitiera minimizar el tiempo de prueba en los ataques de fuerza bruta. A pesar de su insistencia, Newman se neg porque quera tener la mquina en produccin el mximo tiempo posible. Por lo que contaba Good aos despus, la discusin alcanz un tono muy enftico. Ante la negativa radical de Newman, los dos criptoanalistas decidieron actuar a sus espaldas. Con la probable complicidad de Turing et al., crearon un turno fantasma que se alargaba toda la noche. En cuanto Newman abandonaba BP, ellos dos junto con varias WREN voluntarias y un ingeniero de mantenimiento, tomaban el control de la Robinson. Utilizando mensajes en claro suministrados por la Testera realizaban tandas sistemticas de pruebas cuyos resultados almacenaban cuidadosamente. En pocas semanas acumularon una base de evidencia que se probara crucial. Utilizando el lenguaje estadstico inventado por Turing para las pruebas con las Bombas, podan determinar la probabilidad de que un conteo indicara una configuracin inicial correcta de las ruedas Chi, teniendo en cuenta a qu enlace perteneca un mensaje, su remitente, su

longitud, etc... Manejando los banes y decibanes, calculaban con la precisin que quisieran la verosimilitud de cualquier hiptesis... A medida que se acercaba la fecha para el desembarco en Sicilia, creca el inters por descifrar los mensajes del enlace Brema entre Roma y Berln. Sin embargo, la inmensa mayora de intercepciones y descifrados de Pez llevados a cabo hasta ese momento, pertenecan a mensajes de los enlaces de teletipo que unan las ciudades del frente oriental con el centro de mando en Prusia o con Berln. Una vez descifrados, estos mensajes eran compilados en informes para ocultar la fuente y entregados a los rusos. El gobierno de Stalin no estaba satisfecho porque sospechaba que los ingleses manipulaban la informacin o directamente se la inventaban. El Centro de Mosc dise una complicada operacin para implantar un topo en Kurort, el nombre clave con el que haban bautizado BP y sus organizaciones perifricas. La estacin del NKVD (despus KGB) en Londres haba sido cerrada poco antes de la guerra, en parte por el hostigamiento al que la someta el MI6 y en parte porque varios sus responsables haban sido repatriados para enfrentar severos juicios como parte de las violentas purgas anti-trostkistas de finales de los aos 30. Anatoly Veniaminovitch Gorsky era un oscuro subordinado que result ser el ltimo en partir hacia su incierto destino en Mosc. En 1940, todos sus superiores haban sido ejecutados o enviados a campos de trabajo y l era por tanto el nico operativo con experiencia en Londres. Volvi a la capital britnica convertido en Anatoly Borissovitch Gromov, flamante Segundo Secretario de la Embajada rusa que utilizara el nombre clave Vadim en las comunicaciones cifradas con el Centro. Los antecesores de Gorsky haban sido gente bohemia de vida disipada que entendan el espionaje como una actividad en el lmite. Haban pagado con sus carreras o sus vidas la informalidad y la heterodoxia de que hacan gala durante las operaciones. Sin embargo, haban dejado una valiosa herencia que Gorsky y sus sucesores manejaran con legendaria habilidad. Se trataba de cinco agentes de penetracin reclutados en los crculos estudiantiles de izquierdas de la universidad de Cambridge. El Centro haba dirigido sus carreras y ahora estaban incrustados en varias agencias y departamentos del gobierno, incluyendo los servicios secretos. Gorsky eligi para penetrar Kurort a John Cairncross, llamado Lizt por los rusos y denominado el Quinto Hombre cuando los cinco topos fueron desenmascarados en plena Guerra Fra. El perfil de Cairncross era un poco diferente al de los otros cuatro. Tambin se trataba de una persona con gran arraigo en la intelectualidad inglesa, pero careca del glamour de clase alta de Philby o Burgess. Siguiendo las rdenes del Centro, Cairncross haba cultivado la amistad del hijo de un ministro hasta que ste lo haba recomendado a su padre como secretario personal. Desde ese puesto haba tenido acceso a las deliberaciones del Consejo de Ministros. Ahora ese

ministro iba a ser cesado y no requera por tanto de Cairncross. ste corra el peligro de terminar asignado a una unidad militar de combate. Un agente llamado en clave Paul y que nunca sera identificado, proporcion a Gorsky el organigrama completo de Kurort. As pudo saber que el Coronel Nicholls era una de las personas que diriga el reclutamiento. Cairncross lo conoca y haba tratado alguna vez con l. Como parte del plan del Centro de Mosc, empez buscar formas de facilitarle la vida poniendo a su servicio la influencia que tena sobre el ministro. Cuando Cairncross se qued finalmente sin trabajo, ya eran amigos. Una tarde, mientras cenaban en el Travellers Club en Saint James le coment a Nicholls que lamentaba que su dominio de varias lenguas extranjeras no estuviera al servicio de la causa de Inglaterra y que de seguir las cosas igual, pronto estara perdiendo el tiempo con un fusil en algn rincn del Imperio. Nicholls simpatiz con l y le prometi buscarle algn puesto donde sus habilidades pudieran ser aprovechadas. Poco despus Cairncross reciba una carta en la que se le invitaba recibir instruccin especial en una institucin del gobierno en Bedford. Era un brillante intelectual que pas con nota el curso y fue por tanto seleccionado para el mejor puesto posible. Tras firmar los papeles de rigor y jurar todas las cosas que no pensaba cumplir, Cairncross se encontr frente a la verja de BP con el sobre que deba "ensear sin entregar. Una vez dentro y tras otra serie de entrevistas y juramentos, Cairncross fue asignado al Cobertizo 6. En el primer fin de semana libre viaj Londres y confirm a Gorsky que estaba dentro. Aunque el MI6 no lo intercept, con toda probabilidad esa misma tarde Vadim comunic por radiofrecuencia al Centro de Mosc que Lizt estaba dentro de Kurort. El caso de Cairncross as como el de los otros cuatro topos- muestra el problema de utilizar como criterio para juzgar a alguien preguntarse si es uno de nosotros y en caso afirmativo olvidar cualquier precaucin. Cairncross con la ayuda de los miembros de la residenzia londinense creo un procedimiento muy seguro para entregar la informacin. El resto de topos se vean obligados a hacer dos citas, una por la noche en la que entregaban los documentos y otra por la maana a primera hora para que una vez fotografiados pudieran ser devueltos antes de que se notase su falta. Cairncross en cambio trabajaba con copias de los documentos destinadas a ser destruidas. Se las ingeniaba para ocultarlas dentro de BP hasta que obtena un permiso de fin de semana. Todos los viernes, la mayora de los que estaban en esa situacin se diriga a toda prisa a tomar el tren de las 17.20 a Londres para llegar a tiempo a los cines y teatros. Cairncross sala mezclado con ellos y con las copias de los mensajes escondidas en los pantalones. En el lavabo de la estacin las pasaba a la pequea maleta de fin de semana que portaba. En cuando llegaba a Londres acuda a la cita con su contacto y se deshaca de las copias. Aunque corra un riesgo, ste estaba circunscrito a muy pocas horas.

Sus controladores comprobaron con satisfaccin que solo les traa mensajes completos descifrados. En esto se parecan a los receptores legtimos de la fuente Ultra que siempre pedan las transcripciones originales cuya circulacin estaba muy restringida. La infiltracin en el Cobertizo 6 lleg en el momento ideal porque los alemanes estaban en plena preparacin de la campaa de 1943, que comenzara al final de la primavera cuando el barro del deshielo por fin se seca al terminar las lluvias estacionales. El alto estado mayor germano preparaba una operacin poco ambiciosa pero a la que pensaba dedicar medios excesivos para asegurar el resultado. La destruccin ese invierno del Sexto Ejrcito en Stalingrado haba causado estupor en los alemanes. La rpida retirada de las unidades que no haban quedado atrapadas en la bolsa y un hbil y preciso contraataque antes del deshielo haban estabilizado el frente 700 Km al noroeste de la ruinas de la ciudad del Volga Muchos oficiales alemanes haban aprendido la leccin y abogaban por una guerra de movimiento en profundidad al estilo ruso. Tenan miles de tanques que podan maniobrar por planicie sin fin que cubre desde el mar Negro hasta el lago Ladoga. Los tanques rusos eran algo superiores tcnicamente y su nmero era ligeramente mayor, pero la capacidad de maniobra germana unida a la libertad de retirarse o avanzar, asegurara a juicio de estos oficiales una hegemona estratgica que protegera la posesin de una amplia franja de territorio ruso. Hitler y los oficiales que le tenan ms admiracin estaban de acuerdo en la ventaja tctica alemana pero queran aprovecharla para hacer retroceder el frente de forma que la zona ocupada fuera mucho mayor. Un rpido envolvimiento antes de que los rusos se movieran, hara el mismo efecto que esperar a que atacaran para efectuar el flanqueo. Sera el quinto ao consecutivo en que el ejrcito alemn realizara una gran ofensiva. Aunque no todas haban terminado bien ni mucho menos, jams se las haba podido detener hasta que haban recorrido miles de kilmetros. Tras muchas discusiones se decidi comprometer tres cuartas partes del ejrcito de ocupacin en una pinza que arrancase un gran trozo de territorio a los rusos. Se trataba de la regin centrada en la ciudad de Kursk y como era probable que los rusos hubieran acumulado tropas all, quizs se lograra crear una bolsa enorme como las que haban diezmado el ejrcito ruso en anteriores ofensivas. La rendicin en masa de un milln de hombres sera una buena imagen para borrar de las mentes de los civiles germanos el horroroso final del Sexto Ejrcito que poco a poco se filtraba por las rendijas de la censura militar. Hitler con su inveterado optimismo sugiri que tambin podran ser utilizados como esclavos en las fbricas metropolitanas, sustituyendo al milln de hombres que deban ser reclutados con urgencia ante las prdidas pavorosas sufridas en invierno anterior. La operacin implicara a cuatro ejrcitos completos y los alemanes planificaban los movimientos con la meticulosidad de rigor. Los mensajes filtrados por Cairncross

mostraban al detalle los movimientos previstos para cada unidad as como todos los detalles sobre su fuerza y preparacin. En el extremo receptor de la diseminacin espria de los mensajes alemanes en Mosc, estaba el Mariscal de Campo Georgui Zhukov. Haba dirigido con xito la defensa de Mosc, la de Leningrado y la descomunal pinza sobre Stalingrado. Nadie era tan capaz como l era capaz de disear maniobras gigantescas en las que millones de hombres se movan por frentes de miles de kilmetros y despus coordinar su ejecucin. Al igual que Kutuzov haba discutido con el Zar, Zhukov estaba en lucha permanente con Stalin, y por los mismos motivos. Este ltimo siempre quera atacar mientras que el primero perciba las grandes ventajas de entregar la iniciativa al enemigo. Zhukov con la ayuda de los oficiales del estado mayor convenci a Stalin que antes de atacar era posible destruir la fuerza alemana hacindola chocar contra una defensa frontal. El modelo de Zhukov eran las batallas de Alam Halfa y Medenine, pero a una escala incomparable mayor. Montgomery haba sido atacado por seis divisones en la primera y por tres en la segunda mientras que los planes alemanes tal como le llegaban a Zhukov, indicaban que Kursk recibira el impacto de ms de 50 divisiones alemanas, la mitad de ellas acorazadas. Por fortuna para los rusos, el estado mayor germano se fue obsesionando con la preparacin de la batalla. La enorme responsabilidad que implicaba comprometer a la mayor parte de su ejrcito en una sola batalla, obligaba a una preparacin tan exhaustiva que nunca se vea el momento de empezar. Uno de los motivos de la espera era que estuvieran sobre el terreno suficientes unidades de los tres nuevos modelos de tanque, el Panther, el Tiger y el Elefant. Para poder digerir la derrota de Stalingrado, los militares alemanes la haban cargado sobre la incompetencia de los soldados no-alemanes presentees en la batalla (hungaros e italianos) y en la superioridad del carro ruso T-34 sobre los modelos Panzer III y Panzer IV, obsoletos tras varios aos de evolucin de sus equivalentes rusos. Ahora queran esos modelos sobre el terreno aunque solo fuera para dar moral a las tropas. Mientras las fbricas de tanques en Alemania trabajaban a destajo, los mensajes descifrados en BP mostraban muchos detalles tcnicos de esos tanques as como sus programas de produccin y los batallones en que lucharan. Los rusos prepararon tcticas contra ellos especialmente el Tiger- utilizando concentraciones de artillera antitanque que dispararan todos a la vez, y llevando al campo de batalla sus enormes caza-tanques con caones de calibre naval. Zhukov moviliz 300.000 civiles para construir una defensa en profundidad que constara de siete lneas. Cada una de ellas, era una sucesin de campos de minas, fosos antitanques y dientes de dragn protegidos por boxes en los que se situaba la artillera as como una panoplia de armas automticas que protegan el dispositivo de la infantera. Estos boxes estaban a la distancia justa para cubrirse unos a otros creando devastadoras zonas de fuego

cruzado. 8000 tanques esperaban detrs para bloquear las posibles zonas de ruptura y contraatacar en cuando el ataque alemn se suspendiera. El 5 de Julio de 1943, dos masas de maniobra blindadas separadas por ms de 150 Kilmetros iniciaron su avance sobre la ciudad de Kursk, situada casi exactamente en el centro de la lnea que las separaba. Unos aos antes, habran bastado un par de das para alcanzarla, incluso enfrentando a millones de enemigos. Pero ese tiempo haba pasado y ahora los rusos saban como detener el tipo de ofensiva panzer que haba dado a Alemania la supremaca estratgica en todo el continente. Kursk fue a la batalla de tanques lo que Agincourt, Crezy o la batalla de las Espuelas Doradas fueron para las cargas de caballera. Los relatos de la batalla son feos y poco precisos. No hubo ms maniobras que las dos cargas frontales alemanas, una en cada extremo del saliente. Zhukov haba preparado una guerra de atricin y sus tropas ejecutaron el plan con el feroz fatalismo suicida que el estereotipo adjudica a la infantera rusa desde que Federico el Grande aludiese a l tras la batalla de Zorndorf. Como sucede en las batallas de atricin, la mayora de episodios quedan para siempre en el olvido porque los que los protagonizaron no vivieron para contarlo. En este caso si hablaran sera un clamor de cientos de miles. El recuerdo que ha quedado es el del avance de las columnas alemanas a paso de caracol a travs de un infierno desatado de la misma naturaleza que El Alamein pero de una densidad y tamao superiores en varios ordenes de magnitud. Los alemanes se las ingeniaban para forzar el avance una y otra vez, cada vez que pareca que quedaban estancados. El problema es que estos sobreesfuerzos requeran aceptar prdidas inaceptables. Solo un ejrcito que contara con un suministro interminable de fuerzas poda mantener ese avance. ste no era ciertamente el caso y tras una semana de avance, ya solo disponan de la mitad de la fuerza con la que haban empezado. Los rusos por el contrario, tenan ahora de ms tanques que al empezar la batalla. Los militares de ambos bandos supieron que esa haba sido la batalla decisiva de la guerra y que los alemanes la haban perdido de forma catastrfica. El da 15 el ataque alemn fue suspendido y se empezaron a hacer planes de ponerse a la defensiva. Los rusos por su parte estaban tan exhaustos que tardaron dos semanas en realizar la transicin de defensa a ataque. Pero cuando por fin se pusieron en marcha, el mundo dio un vuelco porque estaba claro que nada los detendra, ni siquiera el Elba, la frontera tradicional entre los eslavos y los teutones. Mientras en la frontera oriental de Europa se desencadenaba la apocalptica ofensiva sovitica, Patton y Montgomery se entregaban en Sicilia a una especie de competicin personal. El plan de Montgomery era tras el desembarco avanzar por la costa oriental de la isla para entrar triunfalmente en Messina. Patton deba cubrir su flanco y poco ms. Sin embargo, este ambicioso general americano convenci a sus compatriotas a que forzaran un cambio de rdenes. Tras recibir permiso, conquist toda la isla y entr en Messina mucho antes que los britnicos. Montgomery mont en colera y las relaciones entre los dos aliados alcanzaron un punto an ms bajo.