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EL PLANETA QUE NO ESTABA


ISAAC ASIMOV
Ttulo del original ingls: The Planet that wasnt Traduccin: Flix Rodrguez Trelles

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INTRODUCCIN
La clave para mi prolongada serie de ensayos en The Magazine of Fantasy and Science Fiction es la variedad. En parte ello debe atribuirse a mis mables Editores !Ed"ard L. #erman en F & S F y Cat$leen %ordan de la Doubleday & Company! 'uienes est(n bien contentos de de)arme divagar sobre casi cual'uier tema 'ue me interese. En parte* tambi+n debo atribuirlo a mi propia mente in'uieta. Es bastante probable 'ue yo $able un mes sobre la atm,s-era* al siguiente sobre las colonias en el espacio* y un mes despu+s sobre la arteriosclerosis. ./or 'u+ no0 No solamente mantengo mi propio inter+s de esa manera* sino 'ue e1cito la curiosidad de los lectores. .De 'u+ $ablar( Isaac el mes 'ue viene0* se preguntan. 2in embargo 3aun'ue seas t4 tan casta como el $ielo* tan pura como la nieve* no escapar(s a la calumnias5.6 .7e creer8an ustedes 'ue la semana pasada recib8 una carta denunci(ndome por $aberme ocupado solamente de astronom8a durante a9os y urgi+ndome airadamente a de)ar el tema0 .:u+ es esto0 pens+ yo* con-undido. .Es 'ue $e estado escribiendo nada m(s 'ue art8culos de astronom8a durante a9os y no me $e dado cuenta0 ;e veri-icado y lo de)o en vuestras manos. 2i se -i)an en este libro* 'ue contiene mis diecisiete ensayos m(s recientes* ver(n ustedes 'ue $ay e1actamente cuatro art8culos 'ue pueden considerarse 8ntegramente de astronom8a< son los primeros cuatro del libro. lgunos de los restantes pueden tener un inter+s astron,mico tangencial* pero nada m(s 'ue eso. 2,lo puedo suponer 'ue mi corresponsal debe $aber estado bebiendo* un tanto en e1ceso* alg4n co9ac medicinal. La variedad de mis ensayos o-rece problemas* sin embargo. /or e)emplo* .'u+ nombres les pongo a las colecciones0 7irando para atr(s* veo 'ue me $abr8a a$orrado un mont,n de problemas si las $ubiera llamado a todas =Colecci,n de Ensayos>* y las $ubiera rotulado como ?olumen @* ?olumen A* ?olumen B* etc. /ero* C'u+ aburridoD En cambio* lo 'ue $ago es tratar de elegir alg4n t8tulo ruidoso 'ue @E indi'ue por lo menos vagamente la naturaleFa del contenido y AE use una palabra clave 'ue simbolice la ciencia y 'ue no $aya usado previamente. 2i uno de los ensayos incluidos en el libro tiene leg8timamente el t8tulo 'ue eli)o* tanto me)or. No $e usado la palabra =planeta> en ninguno de los t8tulos de mis colecciones de ensayos* y uno de los ensayos de esta colecci,n tiene como t8tulo 3El planeta 'ue no estaba5. C7uy bienD* ese es el t8tulo del libro. 2uena a ciencia!-icci,n* lo admito* pero eso no es necesariamente una desventa)a. Cual'uiera de mis libros* cual'uiera sea su t8tulo* es muy probable 'ue vaya a ir a parar a la secci,n de ciencia!-icci,n* de todos modos. No siempre se puede contar con 'ue los empleados de las librer8as sepan 'ue yo escribo cual'uier cosa menos ciencia!-icci,n. Una veF recib8 una llamada tele-,nica de un amigo m8o 'uien* alarmado* me di)o 'ue un libro m8o titulado Una introduccin fcil a la regla de clculo !'ue era e1actamente lo 'ue el t8tulo anunciaba! estaba meFclado con mis libros de ciencia! -icci,n en una cierta librer8a. Le di)e 'ue se calmara* ya 'ue precisamente los lectores de mi ciencia!-icci,n son los m(s aptos para comprar y leer mis traba)os -uera del g+nero.

N. del .< Esta -rase no me pertenece. La escribi, un antiguo dramaturgo llamado Gilliam 2$aHespeare. Uno de sus persona)es* cuyo nombre inveros8mil es ;amlet. se lo dice a O-elia... 'ue era* aparentemente* una amiguita suya.

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ Otro problema 'ue plantea la variedad de ensayos 'ue escribo es la cuesti,n de la ordenaci,n. Tengo diecisiete ensayos en este libro. .Cu(l viene primero* cu(l segundo* cu(l tercero* y por 'u+0 /odr8a disponerlos en el orden en 'ue -ueron publicados originalmente* pero eso signi-icar8a 'ue* en general* estar8an distribuidos de cual'uier manera. Esa clase de encantador desorden -unciona bien en tanto apareFcan a intervalos mensuales en F & S F. EI lector* 'ue tiene un mes entre cada par de art8culos sucesivos* un mes en el 'ue est( entretenido en toda clase de ocupaciones y preocupaciones* no tiene muy presente el ensayo del mes pasado* a menos 'ue yo se lo recuerde. /or lo tanto* +l est( listo para cual'uier cosa y me sigue a cual'uier parte. La situaci,n es bien distinta cuando los ensayos aparecen en un libro* como ocurre a'u8. Entonces usted los tiene todos de golpe y es probable 'ue el lector los lea todos en un tiempo bastante corto... semanas* d8as. I todav8a puede $aber algunos esp8ritus intr+pidos 'ue leer(n la colecci,n en una prolongada sesi,n. Como ustedes pueden ver* disponerlos al aFar no es tan bueno. ;abiendo logrado una cierta motivaci,n del lector con un ensayo* me gustar8a capitaliFar esa motivaci,n para el siguiente* si pudiera. /or lo tanto* -recuentemente agrupo mis ensayos por materias. En este libro* sin embargo* tengo la oportunidad de intentar algo m(s. D+)enme e1plicar... Ed #erman me $a instigado a escribir lo 'ue llamamos =temas pol+micos>. De veF en cuando 'uiere 'ue yo discuta alg4n asunto 'ue* por una raF,n o por otra* sea delicado. En cada caso de-iendo la causa de la ciencia de la manera m(s -ranca y beligerante 'ue puedo. Ia sea 'ue yo denuncie a los platillos volantes* o a los tests sobre coe-icientes de inteligencia* o a la resistencia a la coloniFaci,n espacial* lo $ar+ sin pensar en componendas ni en reconciliaciones. 'u8 me 'uedo* no puedo obrar de otra manera.66 Esto da por resultado una buena cantidad de correspondencia* lo cual deleita al vie)o Ed* de modo 'ue pienso 'ue me instigan a $acer cada veF m(s de lo mismo. No* retiro eso de 'ue =me instigan>. El $ec$o es 'ue dis-ruto con los temas pol+micos y estoy encantado con la posibilidad de decir lo 'ue pienso. En este libro* entonces* $e decidido disponer de mis art8culos de una manera nueva< en grado de controversia creciente. ComenFamos con nada m(s 'ue ciencia y nos vamos encaminando $acia opiniones sobre la ciencia. Esto 'uiere decir 'ue si tiene ganas de discutir* puede usted tentarse a comenFar por el 4ltimo ensayo y leer $acia atr(s. /or supuesto* podr8a suceder entonces 'ue usted est+ de acuerdo conmigo en cada detalle y 'ue se $aya perdido su ocasi,n de discutir. En ese caso* yo lo sentir8a muc$o... Nueva York

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N. del A.: De nuevo, esto tampoco es mo. o di!o un predicador llamado "artin utero #, por alguna razn, pre$iri decirlo en alem%n. Hier steh. ich. ich kann nicht anders.

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I. EL /L NET :UE NO E2T J


2e me pregunt, una veF si era si'uiera posible 'ue los antiguos griegos $ubieran tenido conocimiento de los anillos de 2aturno. La raF,n para 'ue sur)a tal pregunta proviene de lo siguiente< 2aturno es el nombre de una deidad agr8cola de los antiguos romanos. Cuando los romanos alcanFaron el punto en 'ue 'uisieron igualar a los griegos en su alto nivel cultural* decidieron e'uiparar sus propios dioses ins8pidos con las divinidades encantadoras de los imaginativos griegos. s8* $icieron 'ue 2aturno correspondiera a Cronos* el padre de Keus y de las otras diosas y dioses del Olimpo. El cuento m8tico m(s -amoso acerca de Cronos L2aturnoE relata c,mo castr, a su padre Ouranos LUranoE* a 'uien luego reemplaF, como rey del Universo. Como era natural* Cronos temi, 'ue sus propios $i)os aprendieran de su e)emplo y decidi, actuar para evitarlo. Como no ten8a conocimiento de los m+todos de control de la natalidad y era incapaF de practicar la contenci,n* engendr, seis $i)os Ltres varones y tres mu)eresE con su mu)er* Rea. cto seguido* procedi, a engullirse cada $i)o inmediatamente despu+s de nacido. Cuando naci, Keus* el se1to* Rea Lcansada de dar a luF ni9os sin ning4n provec$oE envolvi, una piedra en unos pa9ales y de), 'ue el tonto 2e9or del Universo se lo tragara. Keus -ue criado en secreto* y cuando $ubo crecido se las arregl, mediante una estratagema* para $acer 'ue Cronos vomitara a sus $ermanas y $ermanos LCtodav8a vivosDE. Keus y sus $ermanos -ueron entonces a la guerra contra Cronos y sus $ermanos Llos TitanesE. Despu+s de una gran contienda de dieF a9os* Keus derrot, a Cronos y tom, el poder en el Universo. $ora* pues* retornemos al planeta 'ue los griegos $ab8an llamado Cronos* por'ue se mov8a m(s lentamente sobre el -ondo de estrellas 'ue ning4n otro planeta y por lo tanto se comportaba como si -uera un dios m(s vie)o. /or supuesto* los romanos lo llamaron 2aturno* y nosotros tambi+n. lrededor de 2aturno est(n sus $ermosos anillos* de los 'ue todos tenemos conocimiento. Estos anillos est(n en el plano ecuatorial de 2aturno* 'ue est( inclinado AM*N grados con respecto al plano de su ,rbita. Debido a esta inclinaci,n* podemos ver los anillos -(cilmente.@ El grado de inclinaci,n es constante con respecto a las estrellas* pero no con respecto a nosotros. /ara nosotros* aparece inclinado a distintos (ngulos 'ue dependen de d,nde est( 2aturno en su ,rbita. En un punto de su ,rbita* 2aturno mostrar( sus anillos inclinados $acia aba)o* de modo 'ue los veremos desde arriba. En el punto opuesto* estar(n inclinados $acia arriba* de manera 'ue los veremos desde aba)o. medida 'ue 2aturno recorre su ,rbita* el grado de inclinaci,n var8a suavemente de arriba $acia aba)o y viceversa. mitad de camino entre aba)o y arriba* y luego a mitad de camino entre arriba y aba)o* en dos puntos opuestos de la ,rbita de 2aturno* los anillos se nos presentan de canto. 2on tan delgados 'ue en ese momento no se los puede
@

N. del T.: El autor hace aqu un juego de palabras entre los dos significados de la palabra slant!: inclinaci"n o. en sentido fa#iliar$ #irada.

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ ver de ninguna manera* ni si'uiera con un buen telescopio. Como 2aturno gira alrededor del 2ol en algo menos de treinta a9os* los anillos se pierden de vista cada 'uince a9os. Cuando Oalileo* all( por la d+cada de @M@P* miraba al cielo con su telescopio primitivo* lo dirigi, a 2aturno y encontr, 'ue $ab8a algo raro en +l. Le pareci, ver dos cuerpos pe'ue9os* uno a cada lado de 2aturno* pero no pudo comprender lo 'ue eran. Cuando volvi, a mirar a 2aturno* -ue m(s di-8cil verlos $asta 'ue* -inalmente* s,lo vio la es-era solitaria de 2aturno y nada m(s. =CC,moD>* gru9, Oalileo* =.todav8a se traga 2aturno a sus $i)os0> y nunca m(s volvi, a mirar el planeta. /asaron otros cuarenta a9os antes 'ue el astr,nomo $oland+s C$ristiaan ;uygens* sorprendiendo a los anillos a medida 'ue se iban inclinando m(s y m(s Ly con un telescopio me)or 'ue el de OalileoE descubri, lo 'ue eran. ./udo suceder 'ue los griegos* entonces* al elaborar su mito de Cronos trag(ndose a sus $i)os* se $ubieran re-erido al planeta 2aturno* a sus anillos* a la inclinaci,n de su plano ecuatorial y a su relaci,n orbital con la Tierra0 No* contesto siempre a la gente 'ue me $ace esta pregunta* a menos 'ue no podamos pensar en una e1plicaci,n m(s simple y directa. En este caso* s8 podemos< se trata de una coincidencia. La gente es demasiado incr+dula con respecto a las coincidencias. Est( muc$o m(s preparada para descartarlas y construir estructuras arcanas de naturaleFa sumamente d+bil a -in de evitarlas. /or mi parte* en todos los casos veo la coincidencia como una consecuencia inevitable de las leyes de la probabilidad* de acuerdo con las cuales no encontrar ninguna coincidencia e1cepcional es algo muc$o m(s e1cepcional 'ue cual'uier coincidencia imaginable. I a'uellos 'ue ven un prop,sito en lo 'ue es solamente coincidencia a menudo ni si'uiera conocen las coincidencias realmente buenas< algo 'ue ya $e discutido antes.@ En este caso* .'u+ otras correspondencias $ay entre los nombres planetarios y la mitolog8a griega0 .:u+ les parece el planeta 'ue los griegos llamaron Keus y los romanos %4piter0 El planeta se llama como el )e-e de los dioses y resulta ser m(s pesado 'ue todos los otros planetas )untos. ./udo suceder 'ue los griegos conocieran las masas relativas de los planetas0 La coincidencia m(s sorprendente de todas* sin embargo* tiene 'ue ver con el planeta del cual los griegos LCimag8nenseDE nunca $ab8an o8do $ablar. Consideren a 7ercurio* el planeta m(s cercano al 2ol. Tiene la ,rbita m(s e1c+ntrica de todas las conocidas en el siglo QIQ. 2u ,rbita es tan e1c+ntrica 'ue el 2ol* en el -oco de la elipse orbital* est( marcadamente -uera del centro. Cuando 7ercurio est( en el punto de su ,rbita m(s cercano al 2ol L=peri$elio>E* est( a s,lo RM millones de Hil,metros de distancia y se mueve en su ,rbita a una velocidad de cincuenta y seis Hil,metros por segundo. En el punto opuesto de su ,rbita* cuando est( m(s ale)ado del 2ol L=a-elio>E* est( a NP millones de Hil,metros de distancia y* en consecuencia* $a disminuido su velocidad a treinta y siete Hil,metros por segundo. El $ec$o de 'ue 7ercurio est+ a veces a la mitad de la distancia del 2ol a la 'ue se
@ N. del %.: &'ase (Po#pe)a ) *ircunstancia+ en The ,eft Hand of the Electron -.oubleda). /0123. -En castellano: El electr"n es 4urdo$ %lian4a.3 Nota del *orrector: En el libro de %lian4a en castellano$ que es un refrito de tres libros distintos en ingl's$ no figura ese captulo.

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ encuentra otras veces* y 'ue se mueva algunas veces con la mitad de la velocidad 'ue tiene en otras* $ace algo m(s di-8cil seguir con precisi,n sus movimientos 'ue los de otros planetas m(s met,dicos. Esta di-icultad surge m(s notablemente en un aspecto particular... Como 7ercurio est( m(s cerca del 2ol 'ue la Tierra* en ocasiones se coloca e1actamente entre la Tierra y el 2ol y los astr,nomos pueden ver su c8rculo oscuro movi+ndose a trav+s de la cara del 2ol. Tales =tr(nsitos>* de 7ercurio tienen lugar de manera m(s bien irregular debido a la ,rbita e1c+ntrica del planeta y por'ue esa ,rbita est( inclinada siete grados con respecto al plano de la ,rbita terrestre. Los tr(nsitos s,lo se producen en mayo o en noviembre Llos tr(nsitos de noviembre son los m(s comunes* en una relaci,n de N a BE y en intervalos sucesivos de trece* siete* dieF y tres a9os. En el siglo Q?III* los tr(nsitos se observaban con muc$o entusiasmo por'ue eran algo 'ue no se pod8a ver con el o)o desnudo y sin embargo pod8a verse muy bien con los telescopios primitivos de la +poca. dem(s* los tiempos e1actos en los cuales el tr(nsito comenFaba y terminaba* y el camino e1acto recorrido a trav+s del disco solar* cambiaban levemente con el lugar de observaci,n sobre la Tierra. partir de tales cambios* se podr8a calcular la distancia de 7ercurio y* mediante ellas* todas las otras distancias del sistema solar. /or consiguiente era desconcertante* astron,micamente $ablando* 'ue la predicci,n de cu(ndo tendr8a lugar el tr(nsito estuviera a veces errada $asta en una $ora. Era una indicaci,n muy clara de las limitaciones de la mec(nica celeste de la +poca. 2i 7ercurio y el 2ol -ueran todo lo 'ue e1iste en el universo* entonces* cual'uiera -uera la ,rbita 'ue 7ercurio siguiera al girar en torno del 2ol* la seguir8a e1actamente en todas las revoluciones subsiguientes. No $abr8a di-icultad alguna para predecir los tiempos de tr(nsito e1actos. 2in embargo* todo otro cuerpo en el universo tambi+n tira de 7ercurio* y la atracci,n de los planetas cercanos !?enus* la Tierra* 7arte y %4piter!* si bien es muy pe'ue9a en comparaci,n con la del 2ol* es lo su-icientemente grande como para importar. Cada in-luencia* por separado* introduce una leve modi-icaci,n en la ,rbita de 7ercurio Luna =perturbaci,n>E 'ue debe ser tenida en cuenta mediante c(lculos matem(ticos 'ue incluyan la masa e1acta y el movimiento del ob)eto 'ue e)erce la atracci,n. El con)unto de complicaciones 'ue resulta es muy simple en teor8a* ya 'ue est( enteramente basado en la ley de la gravitaci,n de Isaac Ne"ton* pero en la pr(ctica es muy complicado* ya 'ue los c(lculos re'ueridos son tan largos como pesados. No obstante ten8a 'ue $acerse* y se $icieron intentos cada veF m(s cuidadosos para $allar los movimientos e1actos de 7ercurio teniendo en cuenta todas las perturbaciones posibles. En @SRB un astr,nomo -ranc+s* Urbain %ean %osep$ Leverrier* public, un c(lculo cuidadoso de la ,rbita de 7ercurio y encontr, 'ue persist8an pe'ue9as discrepancias. 2us c(lculos* realiFados con e1cesivo detalle* demostraban 'ue despu+s de $aber tenido en cuenta todas las perturbaciones concebibles 'uedaba un pe'ue9o desplaFamiento 'ue no pod8a e1plicarse. El punto en el cual 7ercurio alcanFaba su peri$elio se mov8a $acia adelante en la direcci,n de su movimiento un po'uito m(s r(pido 'ue lo 'ue pod8an e1plicar todas las perturbaciones.

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ En @SSA* el astr,nomo canadiense!americano 2imon Ne"comb* usando instrumentos me)ores y un mayor n4mero de observaciones* corrigi, los n4meros de Leverrier muy levemente. Usando esta correcci,n parecer8a 'ue cada veF 'ue 7ercurio da una vuelta en torno del 2ol* su peri$elio est( P*@PR segundos de arco m(s le)os de lo 'ue deber8a estar si se tienen en cuenta todas las perturbaciones. Esto no es muc$o. En un siglo terrestre la discrepancia alcanFar8a solamente a cuarenta y tres segundos de arco. ;ar8an -alta cuatro mil a9os para 'ue la discrepancia alcanFara el tama9o aparente de nuestra Luna y tres millones de a9os para 'ue signi-icara una vuelta completa alrededor de la ,rbita de 7ercurio. /ero eso es bastante. 2i no se pudiera e1plicar la e1istencia de este avance del peri$elio de 7ercurio* entonces $abr8a algo mal en la ley de la gravitaci,n de Ne"ton* y esa ley $ab8a -uncionado tan per-ectamente en todo otro sentido 'ue $acerla -racasar a$ora no provocar8a el )4bilo de ning4n astr,nomo. De $ec$o* aun cuando Leverrier estaba analiFando esta discrepancia en la ,rbita de 7ercurio* la ley de la gravitaci,n $ab8a logrado su triun-o m(s grande. I* .'ui+n $ab8a sido la -uerFa actuante detr(s de este triun-o0 /or supuesto 'ue Leverrier* .'ui+n m(s0 El planeta Urano* por entonces el planeta conocido m(s ale)ado del 2ol* tambi+n presentaba una pe'ue9a discrepancia en sus movimientos* 'ue no pod8a e1plicarse por la atracci,n gravitatoria de los otros planetas. 2e $ab8an $ec$o sugerencias en el sentido de 'ue podr8a $aber otro planeta* m(s ale)ado del 2ol 'ue Urano* y 'ue la atracci,n gravitatoria de este planeta distante y todav8a desconocido podr8a e1plicar la discrepancia en los movimientos de Urano* 'ue de otra manera parec8a ine1plicable. Un astr,nomo ingl+s* %o$n Couc$ dams !usando la ley de la gravedad como punto de partida! $ab8a $allado en @SRB una ,rbita posible para tal planeta distante. La ,rbita e1plicar8a la discrepancia de los movimientos de Urano y permitir8a predecir d,nde deber8a estar en cada instante el planeta nunca visto. Los c(lculos de dam -ueron ignorados* pero unos pocos meses m(s tarde Leverrier* traba)ando en -orma totalmente independiente* lleg, a la misma conclusi,n y tuvo m(s suerte. Leverrier transmiti, sus c(lculos a un astr,nomo alem(n* %o$ann Oott-ried Oalle* 'uien result, tener un nuevo mapa estelar de la regi,n de los cielos en la cual Leverrier dec8a 'ue $ab8a un planeta desconocido. El AB de septiembre de @SRM* Oalle comenF, su b4s'ueda y* en cuesti,n de $oras* localiF, el planeta 'ue a$ora llamamos Neptuno. Despu+s de un triun-o como +se* ninguno Ly Leverrier menos 'ue ningunoE 'uer8a cuestionar la ley de la gravedad. La discrepancia en los movimientos orbitales de 7ercurio deb8a ser el resultado de alguna atracci,n gravitatoria 'ue no se estaba teniendo en cuenta. /or e)emplo* la masa de un planeta se calcula muy -(cilmente si tiene sat+lites 'ue se mueven a su alrededor a una cierta distancia y con un cierto per8odo. La combinaci,n de distancia!per8odo depende de la masa planetaria* 'ue as8 puede calcularse de manera muy precisa. /ero ?enus no tiene sat+lites. /or lo tanto* su masa solamente pod8a determinarse con cierta inde-inici,n y pod8a suceder 'ue en realidad -uera un dieF por ciento m(s pesado 'ue lo 'ue $ab8an cre8do los astr,nomos de mediados del siglo QIQ. 2i as8 -uera* esa masa adicional y la atracci,n gravitatoria adicional por ella originada e1plicar8an )ustamente el movimiento de 7ercurio.

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ El problema est( en 'ue si ?enus -uera en tal grado m(s pesado 'ue lo 'ue se $ab8a supuesto antes* esa masa e1tra tambi+n a-ectar8a la ,rbita de su otro vecino* la Tierra... y la perturbar8a de una -orma 'ue en la realidad no se observa. /oner a 7ercurio en orden a costa de desordenar la Tierra no es un buen negocio* y as8 -ue 'ue Leverrier elimin, esa soluci,n basada en ?enus. Leverrier necesitaba alg4n cuerpo m(s pesado 'ue estuviera cerca de 7ercurio* pero no demasiado cerca de ning4n otro planeta* y $acia @STU sugiri, 'ue la -uente gravitatoria ten8a 'ue provenir del lado le)ano de 7ercurio. Ten8a 'ue $aber un planeta dentro de la ,rbita de 7ercurio lo bastante cerca de +l como para e1plicar el movimiento e1tra de su peri$elio* pero lo bastante le)os de los planetas m(s ale)ados del 2ol como para de)arlos esencialmente tran'uilos. Leverrier dio a este planeta intra!mercurial propuesto el nombre de ?ulcano. Vste era el e'uivalente romano del dios griego ;e-aistos* 'ue presid8a la -or)a como $errero divino. De esta manera* un planeta 'ue estuviera revoloteando desde siempre cerca del -uego celeste del 2ol tendr8a el nombre m(s apropiado. 2in embargo* si e1istiera un planeta intra!mercurial* .por 'u+ nunca se lo $ab8a visto0 En realidad* +sta no es una pregunta di-8cil de contestar. ?isto desde la Tierra* cual'uier cuerpo 'ue estuviera m(s cerca del 2ol 'ue 7ercurio siempre estar8a en la pro1imidad inmediata del 2ol* y verlo ser8a verdaderamente muy di-8cil. De $ec$o* $abr8a solamente dos oportunidades en 'ue ser8a -(cil ver a ?ulcano. La primera ser8a en ocasi,n de un eclipse solar total* cuando el cielo en la vecindad inmediata del 2ol est( oscurecido y cuando cual'uier ob)eto 'ue est+ siempre en esa pro1imidad inmediata podr8a verse con una -acilidad 'ue ser8a imposible de concebir en otros momentos. En un sentido esto o-rece una salida -(cil* ya 'ue los astr,nomos pueden encontrar con gran precisi,n los momentos y lugares en 'ue tendr(n lugar los eclipses solares totales* y estar listos para $acer observaciones. /or otra parte* los eclipses no ocurren con -recuencia* generalmente implican largos via)es y duran s,lo unos pocos minutos. .:u+ $ay de la segunda ocasi,n para ver -(cilmente a ?ulcano0 Esa se dar8a cuando ?ulcano pasa directamente entre la Tierra y el 2ol en un tr(nsito. 2u cuerpo aparecer8a entonces como un c8rculo oscuro sobre la es-era solar* 'ue se mover8a r(pidamente de oeste a este en l8nea recta. Los tr(nsitos deber8an ser m(s comunes 'ue los eclipses* deber8an ser visibles desde (reas m(s grandes durante tiempos m(s prolongados* y deber8an dar una indicaci,n muc$o me)or de la ,rbita e1acta de ?ulcano* la cual podr8a usarse para predecir tr(nsitos -uturos* durante los cuales se podr8an $acer investigaciones adicionales y descubrir las propiedades del planeta. /or otra parte* el tiempo de tr(nsito no puede predecirse con seguridad $asta 'ue se conoFca con precisi,n la ,rbita de ?ulcano* y +sta no puede conocerse con e1actitud $asta 'ue se vea al planeta y se lo siga por un rato. /or lo tanto* la primera observaci,n real deber8a ocurrir por accidente. O 'uiF( ya se $ab8a producido esa primera observaci,n... Tal cosa era posible y aun probable. El planeta Urano* $ab8a sido visto un sinn4mero de ocasiones antes de su descubrimiento por Gilliam ;ersc$el. El primer astr,nomo real de Oran Jreta9a* %o$n #lamsteed* lo $ab8a visto un siglo antes de su descubrimiento* consider(ndolo como una estrella ordinaria y catalog(ndolo como =BR Tauri>. El descubrimiento de ;ersc$el no

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ consisti, en ver a Urano por veF primera* sino en reconocerlo como planeta por primera veF. Una veF 'ue Leverrier $iFo su propuesta Ly el descubridor de Neptuno ten8a prestigio en esa +pocaE* los astr,nomos comenFaron a buscar posibles observaciones previas de ob)etos e1tra9os 'ue ser8an a$ora reconocidos como ?ulcano. En seguida apareci, algo. Un astr,nomo -ranc+s a-icionado* el Dr. Lescarbault* anunci, a Leverrier 'ue en @SRT +l $ab8a observado un ob)eto oscuro contra el 2ol al 'ue $ab8a prestado poca atenci,n en su momento* pero 'ue a$ora pensaba 'ue era ?ulcano. Leverrier estudi, este in-orme muy conmovido* y estim, 'ue ?ulcano era un cuerpo 'ue giraba alrededor del 2ol a una distancia media de A@ millones de Hil,metros* un poco m(s de un tercio de la distancia de 7ercurio. Esto signi-icaba 'ue su per8odo de revoluci,n ser8a de @U*N d8as* apro1imadamente. esa distancia nunca estar8a a m(s de oc$o grados de separaci,n del 2ol. Esto 'uer8a decir 'ue la 4nica veF 'ue ?ulcano podr8a ser visto en el cielo en ausencia del 2ol ser8a* como m(1imo* durante el per8odo de media $ora antes de la salida del 2ol o la media $ora despu+s de la puesta Lalternadamente* y con intervalos de dieF d8asE. Este intervalo de tiempo corresponde a la parte m(s brillante del crep4sculo* y la contemplaci,n ser8a di-8cil* de manera 'ue no era sorprendente 'ue no $ubiera sido detectado durante tanto tiempo. partir de la descripci,n de Lescarbault* Leverrier tambi+n estim, el di(metro de ?ulcano* 'ue ser8a de unos dos mil Hil,metros* es decir* s,lo un poco m(s de la mitad del di(metro de nuestra Luna. 2uponiendo 'ue la composici,n de ?ulcano -uera similar a la de 7ercurio* tendr8a una masa cercana a un decimos+ptimo de la de 7ercurio o un cuarto de la de la Luna. Esta masa no es lo su-icientemente grande como para e1plicar todo el avance del peri$elio de 7ercurio* pero 'uiF( ?ulcano podr8a ser s,lo el m(s grande de una especie de grupo de asteroides dentro de la ,rbita. de 7ercurio. 2obre la base de los datos de Lescarbault* Leverrier calcul, los tiempos en los cuales deber8an tener lugar los tr(nsitos -uturos* y los astr,nomos empeFaron a observar el 2ol en esas ocasiones* as8 como las Fonas pr,1imas al 2ol cuando $ab8a eclipses. Lamentablemente* no $ubo evidencia de-inida de 'ue ?ulcano estuviera donde se supon8a 'ue estar8a en las ocasiones predic$as. 2iguieron apareciendo in-ormes adicionales cada veF 'ue alguien alegaba $aber visto a ?ulcano* de veF en cuando. 2in embargo* en cada caso signi-icaba 'ue $ab8a 'ue calcular una nueva ,rbita y predecir nuevos tr(nsitos... y tampoco +stos llevaron a nada de-inido. 2e $ac8a cada veF m(s di-8cil calcular ,rbitas 'ue incluyeran todas las observaciones* y ninguna de ellas lograba predecir con +1ito los tr(nsitos -uturos. Todo el asunto se convirti, en una controversia* en la cual algunos astr,nomos insist8an 'ue ?ulcano e1ist8a y otros lo negaban. Leverrier muri, en @SNN. #ue un creyente tenaF en la e1istencia de ?ulcano $asta el -in* y se perdi, por un a9o la m(s grande conmoci,n debida a ?ulcano. En @SNS pasar8a sobre el oeste de los Estados Unidos la trayectoria de un eclipse solar* y los astr,nomos norteamericanos se prepararon para una b4s'ueda en masa de ?ulcano. La mayor8a de los observadores no vio nada* pero dos astr,nomos con t8tulos imponentes* %ames Craig Gatson y Le"is 2"i-t* in-ormaron sobre observaciones de lo

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ 'ue parec8a ser ?ulcano. 2eg4n los in-ormes* parec8a 'ue ?ulcano ten8a unos MTP Hil,metros de di(metro y era cuarenta veces menos brillante 'ue 7ercurio. Esto era poco satis-actorio* ya 'ue s,lo ten8a el tama9o de un asteroide grande y no pod8a e1plicar sino s,lo en parte el movimiento del peri$elio del 7ercurio* pero ya era algo. I aun ese algo -ue ob)eto de ata'ues. 2e puso en tela de )uicio la e1actitud de los n4meros 'ue daban la posici,n del ob)eto y no se pudo calcular ninguna ,rbita 'ue permitiese predecir nuevas observaciones. l terminar el siglo QIQ la -otogra-8a iba ganando terreno. No $ab8a ya necesidad de $acer mediciones -ebriles antes de 'ue terminara el eclipse ni de desci-rar 'u+ estaba atravesando la super-icie del 2ol antes de 'ue todo terminara. Usted tomaba -otogra-8as y las estudiaba con toda comodidad. En @UPP* despu+s de dieF a9os de -otogra-8as* el astr,nomo norteamericano Ed"ard C$arles /icHering anunci, 'ue no pod8a $aber ning4n cuerpo intra!mercurial 'ue -uera m(s brillante 'ue la cuarta magnitud. En @UPU* el astr,nomo norteamericano Gilliam Gallace Campbell -ue m(s le)os* y a-irm, categ,ricamente 'ue no $ab8a nada dentro de la ,rbita de 7ercurio 'ue tuviera m(s brillo 'ue la octava magnitud. Eso 'uer8a decir 'ue nada all8 adentro pod8a tener m(s de cuarenta y oc$o Hil,metros de di(metro. ;ar8an -alta un mill,n de cuerpos de ese tama9o para e1plicar el movimiento del peri$elio de 7ercurio.@ Con ello pr(cticamente se e1tinguieron las esperanFas sobre la e1istencia de ?ulcano. /ero todav8a el peri$elio de 7ercurio se mov8a. 2i la ley de gravitaci,n de Ne"ton era correcta Ly en todo el tiempo transcurrido desde Ne"ton no $ab8a surgido ninguna raF,n para suponer 'ue no lo -ueraE ten8a 'ue $aber alguna clase de atracci,n gravitatoria desde adentro de la ,rbita de 7ercurio. I por supuesto* la $ab8a* pero se originaba de una manera totalmente distinta de lo 'ue ninguno se $ab8a imaginado. En @U@T lbert Einstein e1plic, la cuesti,n en su teor8a general de la relatividad. El punto de vista de Einstein sobre la gravitaci,n era una e1tensi,n del de Ne"ton< una teor8a 'ue se simpli-icaba $asta coincidir con la versi,n ne"toniana ba)o la mayor8a de las condiciones posibles* pero 'ue era di-erente y me)or ba)o condiciones e1tremas. La presencia de 7ercurio tan cerca de la aplastante presencia del 2ol era un e)emplo de condici,n e1trema 'ue Einstein puede e1plicar* y Ne"ton no. 'u8 veremos una -orma de $acerlo. 2eg4n el punto de vista relativista de Einstein sobre el universo* la masa y la energ8a son e'uivalentes* y una pe'ue9a cantidad de masa e'uivale a una gran cantidad de energ8a* de acuerdo con la ecuaci,n eWmcA. El enorme campo gravitatorio del 2ol representa una gran cantidad de energ8a y +sta es e'uivalente a una cierta cantidad de masa muc$o m(s pe'ue9a. Ia 'ue toda masa da lugar a un campo gravitatorio* el campo gravitatorio del 2ol* visto como una masa* debe dar lugar a su veF a un campo gravitatorio muc$o m(s pe'ue9o. En esta atracci,n de segundo orden* la pe'ue9a atracci,n gravitatoria de la masa e'uivalente corresponde a la gran atracci,n gravitatoria del 2ol* la 'ue representa la
@ N. del %.: Por lo que sabe#os. esto es correcto. %l presente los 5nicos objetos que sabe#os que se han acercado al 6ol a #enor distancia que 7ercurio ha sido alg5n co#eta ocasional de #asa despreciable ) el asteroide 8caro$ que s"lo tiene uno o dos kil"#etros de di9#etro...

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ masa adicional y la atracci,n adicional desde adentro de la ,rbita de 7ercurio. Los c(lculos de Einstein demostraron 'ue este e-ecto e1plica precisamente el movimiento del peri$elio de 7ercurio* y adem(s e1plicaron los movimientos muc$o m(s pe'ue9os de los peri$elios de los planetas m(s ale)ados. Despu+s de esto* no $icieron -alta ni ?ulcano ni ninguna otra masa ne"toniana. ?ulcano -ue arro)ado del cielo astron,mico para siempre. ?olvamos a$ora a las coincidencias* y a una muc$o m(s asombrosa 'ue la 'ue relaciona a Cronos trag(ndose a sus $i)os con los anillos de 2aturno. ?ulcano* como ustedes recordar(n. es el e'uivalente del ;e-aistos griego* y el mito m(s -amoso acerca de ;e-aistos se desarrolla como sigue< ;e-aistos. $i)o de Keus y de ;era* se puso una veF de parte de ;era cuando Keus la estaba castigando por su rebeld8a. Keus* -urioso por la inter-erencia de ;e-aistos* lo ec$, del cielo. ;e-aistos cay, a la Tierra y se rompi, las dos piernas. un'ue era inmortal y no pod8a morir* su incapacidad era permanente. No es e1tra9o* entonces* 'ue el planeta ?ulcano L;e-aistosE tambi+n -uera e1pulsado del cielo. No pod8a morir* en el sentido 'ue la masa 'ue proporcionaba la atracci,n gravitatoria adicional ten8a 'ue estar all8* pasara lo 'ue pasara. 2in embargo estaba incapacitada* en el sentido de 'ue no era la clase de masa a la 'ue estamos acostumbrados* no era masa ba)o la -orma de acumulaciones planetarias de materia. Era* en cambio* la masa e'uivalente de un gran campo de energ8a. .No los impresiona la coincidencia0 Jueno* llev+mosla m(s le)os. Ustedes recuerdan 'ue en la leyenda en 'ue Cronos se com8a a sus $i)os* Keus se salv, cuando su madre lo reemplaF, por una piedra en los pa9ales. 2i una piedra sirve de sustituto para Keus* seguramente ustedes estar(n dispuestos a permitir 'ue la -rase =una piedra>* se considere el e'uivalente de =Keus>. 7uy bien* entonces* .'ui+n arro), a ;e-aistos Lel ?ulcano m8ticoE de los cielos0 CKeusD .I 'ui+n arro), al ?ulcano planetario de los cielos0 CEinsteinD .I 'u+ 'uiere decir ein stein en el alem(n nativo de Einstein0CUna piedraD I con esto $e presentado las pruebas del caso. /odremos decir 'ue los griegos deben $aber previsto todo el enredo vulcaniano* $asta el nombre mismo del $ombre 'ue logr, resolverlo... O podremos decir 'ue las coincidencias pueden ser enormemente sorprendentes... y 'ue carecen de todo sentido.

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II. L 2 NIE?E2 OLX7/IC 2


Estoy muy preocupado por los t8tulos de estos ensayos. Cuando no tengo un t8tulo bueno* tengo problemas para empeFar. veces* cuando pienso en un t8tulo muy bueno* invento deliberadamente un ensayo 'ue se adapte al t8tulo. Como este ensayo es el bicent+simo en la serie de Fantasy and Science Fiction, cre8 necesario elegir un tema signi-icativo y estructurarlo en torno de un t8tulo particularmente bueno... po+tico* ingenioso* sorprendente* algo importante. En lo 'ue a tema respecta* se me ocurri, 'ue nada $ay tan dram(tico como los canales marcianos para una persona tan aciencia-iccionada como yo. /r(cticamente ning4n escritor de ciencia!-icci,n del siglo QQ $a de)ado de mencionarlos. En seguida se me ocurri,* por raFones 'ue se $ar(n evidentes en lo 'ue sigue* 'ue =Las Nieves del Olimpo> ser8a un t8tulo per-ecto. Estaba encantado conmigo mismo y decid8 'ue tan pronto como se presentara la oportunidad apropiada preparar8a un ensayo con dic$o t8tulo sobre ese tema. Entonces* pocos d8as despu+s* mientras pasaba unos momentos en un Hiosco de revistas* not+ de repente el nombre de mi buen amigo rt$ur C. ClarHe en la tapa del 4ltimo n4mero de Playboy, aun'ue no recuerdo c,mo -ue 'ue se me ocurri, mirar en esa direcci,n. Interesado por ver 'u+ tendr8a 'ue decir mi 'uerido amigo rt$ur* navegu+ austeramente a trav+s de $ect(reas de piel -emenina y llegu+ a la p(gina indicada. I .saben 'u+ ten8a rt$ur all80 Una e1posici,n muy breve sobre 7arte* y el t8tulo 'ue le $ab8a puesto era 3Las Nieves del Olimpo5. /robablemente yo sea la 4nica persona en la $istoria 'ue $aya )adeado* 'ue se $aya atragantado y puesto a dar saltos mirando una p(gina de Playboy 'ue no ten8a ninguna $uella del se1o -emenino. Ten8a 'ue pensar r(pido* y lo $ice. La pr,1ima veF 'ue me encontrara a mi p+simo amigo rt$ur* intentar8a estrangularlo y golpearle la cabeFa contra la pared* ya 'ue est( claro 'ue me lo $iFo a prop,sito. I mientras tanto* trans-orm+ r(pidamente el t8tulo de mi art8culo en algo completamente di-erente* como ustedes ya $abr(n notado. I a$ora* al traba)o. El primer descubrimiento telesc,pico 'ue $iFo Oalileo cuando dirigi, su primer anteo)o de larga vista al cielo en @MPU* -ueron las monta9as y los cr(teres de la Luna. Oalileo mismo logr, $acer el primer dibu)o imper-ecto de la super-icie de la Luna y* al construirse telescopios cada veF me)ores* otros astr,nomos dibu)aron mapas me)ores* m(s detallados y m(s precisos de la super-icie de la Luna. En a'uella +poca pudo parecer 'ue con s,lo construir telescopios cada veF mayores y me)ores los astr,nomos podr8an* de manera an(loga* traFar mapas de todos los otros mundos del sistema solar. /ero* CayD result, 'ue no era as8. Los grandes planetas e1teriores !%4piter* 2aturno* Urano y Neptuno! est(n eternamente cubiertos de nubes* y todo lo 'ue podemos dibu)ar son las bandas de nubes de %4piter y de 2aturno. En lo 'ue respecta a los cuerpos m(s pe'ue9os del sistema solar e1terior !asteroides* sat+lites y cosas por el estilo! )am(s se construy, ning4n telescopio Lni si'uiera es probable 'ue se lo construya sobre la super-icie de la TierraE 'ue permitiera distinguirlos de manera su-iciente para revelar

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ alg4n detalle de su super-icie* aun en los casos en 'ue no e1ista una atm,s-era 'ue oculte dic$a super-icie. Esto nos de)a solamente a los ob)etos del sistema solar interior* aparte de la Tierra y de la Luna* como modelos posibles para traFar mapas. ;ay s,lo cinco de +stos. Contando desde el 2ol $acia a-uera est(n 7ercurio* ?enus* 7arte y las dos lunas marcianas* #obos y Deimos. De estos cinco* #obos y Deimos son demasiado pe'ue9os para mostrar muy poco m(s 'ue algunos puntos luminosos* aun en los me)ores telescopios* y ?enus est( eternamente cubierto de nubes 'ue no presentan ning4n rasgo. 7ercurio carece de atm,s-era y e1pone su super-icie desnuda* pero cuando se lo estudia con mayor -acilidad est( a @@P millones de Hil,metros de distancia* se lo ve como un cuarto creciente gordo con la mayor parte de su super-icie oscura y est( demasiado cerca del 2ol para permitir una observaci,n -(cil. Todo lo 'ue puede verse de la super-icie de 7ercurio desde telescopios con base en la Tierra es nada m(s 'ue un con)unto de manc$ones inde-inidos 'ue nunca signi-icaron gran cosa. Esto de)a a 7arte como el 4nico ob)eto* aparte de la Tierra y de la Luna* del cual el $ombre pudo traFar mapas antes de la Era Espacial. La distancia media desde la Tierra al 2ol es de @TP millones de Hil,metros* mientras 'ue la distancia media de 7arte es de AAS millones de Hil,metros. 2i ambos planetas se movieran alrededor del 2ol en ,rbitas per-ectamente circulares* entonces cada veF 'ue la Tierra se adelantara a 7arte L=oposici,n>E* los dos planetas estar8an a NS millones de Hil,metros de distancia. 2in embargo las ,rbitas no son circulares sino algo el8pticas* de modo 'ue en algunos lugares est(n m(s cerca 'ue en otros. Las dos ,rbitas pueden estar tan separadas como a UU millones de Hil,metros* o tan pr,1imas como a TM millones de Hil,metros. 2iempre es me)or observar a 7arte en la oposici,n* cuando est( m(s cerca de nosotros de lo 'ue estar( durante meses y meses* y cuando brilla bien alto en el cielo de medianoc$e* con toda su super-icie brillantemente iluminada por el 2ol* mir(ndonos. 2i la oposici,n tiene lugar en momentos en 'ue los dos planetas est(n pasando por a'uellas porciones de sus ,rbitas 'ue est(n relativamente pr,1imas* tanto me)or. En la oposici,n m(s cercana* 7arte esta solamente unas @TP veces m(s le)os 'ue la Luna y ning4n otro cuerpo de tama9o raFonable* aparte del nuboso ?enus* se acerca tanto a la Tierra. La primera oposici,n cercana despu+s de 'ue los telescopios se $ubieran convertido en un au1iliar com4n de la astronom8a se produ)o en @MBS* y en ese a9o el astr,nomo italiano #rancesco #ontana $iFo el primer intento de dibu)ar lo 'ue ve8a cuando miraba a 7arte. Ia 'ue no ve8a muc$o* solamente podemos registrarlo como un primer intento y seguir de largo. El primer astr,nomo 'ue vio algo sobre 7arte 'ue con el tiempo $abr8a de ser aceptado como un rasgo real de la super-icie* -ue el $oland+s C$ristiaan ;uygens. El AS de noviembre de @MTU dibu), una imagen de 7arte 'ue inclu8a una manc$a oscura en -orma de ? en la regi,n ecuatorial. Vsta sigui, apareciendo en todas las im(genes pict,ricas posteriores de la super-icie marciana. El @B de agosto de @MNA ;uygens procedi, a dibu)ar otro mapa* en el cual indic, un cas'uete de $ielo por primera veF.

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ Tanto ;uygens como el astr,nomo -ranco!italiano Oiovanni Domenico Cassini trataron de observar los cambios de posici,n de las diversas manc$as inde-inidas 'ue ve8an noc$e a noc$e sobre la super-icie marciana y de $acer uso de tales cambios para determinar el per8odo de rotaci,n del planeta. En @MMR* Cassini encontr, 'ue la rotaci,n de 7arte tiene un per8odo de AR $oras y RP minutos. Esto es s,lo A.M minutos menos 'ue el n4mero 'ue se acepta en la actualidad y* verdaderamente* no est( mal para tratarse de un primer intento. medida 'ue la observaci,n de 7arte prosigui,* sus seme)anFas con la Tierra se -ueron robusteciendo. No s,lo era el d8a marciano muy similar en e1tensi,n al terrestre* sino 'ue la inclinaci,n del e)e marciano con respecto a su plano de revoluci,n alrededor del 2ol LAT*A gradosE era muy seme)ante a los AB*T grados de la Tierra. Eso signi-icaba 'ue 7arte ten8a estaciones muy parecidas a las de la Tierra* a e1cepci,n del $ec$o 'ue cada estaci,n duraba casi el doble 'ue la terrestre y era* en general* considerablemente m(s -r8a. El astr,nomo anglo!germano Gilliam ;ersc$el* 'ue estudi, a 7arte all( por las d+cadas de @NNP y @NSP* not, la presencia de una atm,s-era en 7arte y detect, cambios de color con las estaciones. Todo esto era importante con relaci,n al problema de la vida en otros mundos. comienFos de la Edad 7oderna los astr,nomos tend8an a suponer 'ue todos los mundos estaban $abitados* aun'ue no -uera sino por'ue parec8a sacr8lego suponer 'ue Dios -uera a crear un mundo para luego de)arlo desierto. 2in embargo* todo lo 'ue los astr,nomos iban aprendiendo acerca de los mundos del sistema solar se opon8a a dic$a suposici,n. El mundo m(s pr,1imo y me)or conocido* la Luna* evidentemente no ten8a ni aire ni agua y de ninguna manera pod8a sustentar vida en la -orma 'ue se daba en la Tierra. I si la Luna era un mundo muerto* seguramente tambi+n otros podr8an serlo. Naturalmente 'ue esto era decepcionante* y -ue ignorado por el resto de la gente. El $ombre com4n sigui, suponiendo 'ue $ab8a vida en todos los planetas* y as8 lo $iFo el escritor de ciencia -icci,n. LEn uno de mis primeros cuentos publicados 3La amenaFa de Callisto5* con toda calma le asign+ una -orma de vida nativa propia a Callisto* el sat+lite de %4piter.E /ero los astr,nomos no pod8an consolarse a s8 mismos con esa clase de evasiones rom(nticas. Cada veF m(s pareci, 'ue el sistema solar era una colecci,n de mundos 'ue* en su mayor parte* estaban muertos... y cuando m(s parec8a ser as8* tanto m(s los astr,nomos se sent8an atra8dos $acia 7arte* el cual por la inclinaci,n de su e)e* por sus cas'uetes de $ielo en los polos y sus cambios de color parec8a tan terrestre y* por lo tanto* tan vivo. En @SBP. dos astr,nomos alemanes* Gil$elm Jeer L$ermano del compositor Oiacomo 7eyerbeerE y %o$ann ;einric$ von 7Ydler* estudiaron la super-icie de 7arte durante una oposici,n pr,1ima y mostraron los primeros dibu)os con mapas reconocibles del planeta. ;asta entonces las inde-inidas marcas claras y oscuras $ab8an parecido tan borrosas en su mayor8a* 'ue los observadores pensaron 'ue eran -ormaciones de nubes o manc$as de niebla. Jeer y 7Ydler -ueron los primeros en determinar 'ue algunos detalles oscuros y claros eran bastante permanentes* y -ueron esos detalles los 'ue trataron de dibu)ar.

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ El mapa no era muy bueno medido seg4n normas m(s recientes* pero ellos -ueron los primeros en establecer un sistema de longitudes y latitudes similar al de la Tierra. Las l8neas de latitud* basadas en el ecuador y los polos* eran -(ciles de de-inir* pero las l8neas de longitud ten8an 'ue marcarse a partir de alg4n detalle tomado arbitrariamente como el cero. +ste* Jeer y 7Ydler lo ubicaron en una marca pe'ue9a y redonda 'ue lograron ver de manera especialmente clara* y ese patr,n s,lo $a sido modi-icado muy levemente desde entonces. Otros astr,nomos en las d+cadas 'ue siguieron tambi+n trataron de traFar mapas. Uno de ellos -ue un astr,nomo ingl+s* Ric$ard nt$ony /roctor* 'ue dibu), un mapa de 7arte en @SMN y estaba tan con-iado en sus resultados 'ue decidi, bautiFar los distintos rasgos. las (reas oscuras las denomin, oc+anos* mares y estrec$os* mientras 'ue a las (reas claras las llam, continentes y tierras. Design, a todos los detalles con los nombres de astr,nomos* vivos y muertos. El sistema $ab8a -uncionado bien para la Luna* pero /roctor -avoreci, tanto a los astr,nomos ingleses 'ue los astr,nomos -ranceses y alemanes se sintieron amargamente o-endidos y el sistema no -ue aceptado. Entonces lleg, el a9o @SNN. en 'ue 7arte ten8a 'ue alcanFar la oposici,n pr(cticamente a la m8nima distancia posible. Los astr,nomos* empleando los me)ores instrumentos 'ue ten8an* estuvieron listos. Uno de ellos -ue el astr,nomo norteamericano s$ap ;all* 'ue descubri, los dos pe'ue9os sat+lites de 7arte durante esta oposici,n... pero +sa es otra $istoria. Otro -ue el astr,nomo italiano Oiovanni ?irginio 2c$iaparelli 'uien* como resultado de sus observaciones pudo dibu)ar el primer mapa moderno de 7arte* 'ue dur, cerca de un siglo con modi-icaciones menores. 4n m(s importante es el $ec$o de 'ue 2c$iaparelli elabor, un nuevo sistema para denominar los rasgos marcianos* sistema 'ue tuvo muc$o m(s +1ito 'ue el de /roctor y 'ue* de $ec$o* todav8a $oy se usa. Entre otras cosas* 2c$iaparelli evit, las rivalidades nacionales empleando el lat8n e1clusivamente* y adem(s $iFo uso de nombres de lugares mediterr(neos tomados de la $istoria antigua* de la mitolog8a y de la Jiblia. s8* al detalle oscuro 'ue $ab8a sido observado por primera veF por ;uygens* 2c$iaparelli lo llam, 2yrtis 7a)or L=gran pantano>E pues +l todav8a supon8a* como todos los dem(s* 'ue los detalles oscuros eran agua y los detalles claros* tierra. Desde entonces diversos rasgos marcianos $an recibido nombres latinos rom(nticos y sonoros. Una manc$a clara ubicada a @BT grados de longitud marciana y unos AP grados al norte del ecuador de 7arte* recibi, el nombre Ni1 Olympica* 'ue yo pre-iero traducir como =las nieves ol8mpicas>. Como /roctor* 2c$iaparelli observ, detalles angostos y oscuros 'ue cruFaban las regiones m(s claras y conectaban manc$as oscuras de mayor tama9o en cada e1tremo. /roctor los $ab8a denominado =estrec$os> y 2c$iaparelli los llam, =cauces>. 2c$iaparelli dio a los distintos cauces nombres de r8os. Cuatro de ellos* por e)emplo* eran Oi$,n* ;ideHel* Vu-rates y /is,n* tomados de los cuatro r8os del %ard8n del Ed+n. Estaban tambi+n Let$es y Nepent$es de los r8os del ;ades* y estaban Orontes y Nilus de la geogra-8a real. En todo esto no se suger8a 'ue se tratara de otra cosa 'ue de cursos naturales de agua.

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ 2in embargo* al llamarlos =cauces>* 2c$iaparelli emple, la palabra italiana canali, la cual de manera bastante natural* -ue traducida por la palabra inglesa =canals> . @ 7ientras 'ue en ingl+s un cauce es un curso de agua natural* un =canal> es arti-icial y eso constituye una enorme di-erencia. Tan pronto como los $ombres comenFaron a $ablar de los =canales de 7arte> todo el an$elo de tener $abitados los mundos del universo y todos esos raros presentimientos de 'ue por lo menos 7arte -uera un mundo como la Tierra* tuvieron su culminaci,n. 7arte no s,lo parec8a estar $abitado* sino 'ue ten8a 'ue tener un elevado grado de civiliFaci,n capaF de irrigar todo el planeta con gigantescas obras de ingenier8a. En realidad* -ue -(cil elaborar una $istoria muy rom(ntica sobre 7arte. Era un mundo pe'ue9o* 'ue ten8a s,lo la d+cima parte de la masa de la Tierra y dos 'uintas partes de la gravedad 'ue tiene la Tierra en su super-icie. 7arte pod8a a-errarse a su agua tan d+bilmente 'ue* poco a poco* el agua se escap, al espacio de manera 'ue 7arte se -ue secando y secando en etapas muy lentas. Luc$ando contra esta disecaci,n gradual $ab8a una civiliFaci,n valiente* si bien algo enve)ecida* 'ue trataba de usar lo 'ue pod8a de los cas'uetes de $ielo* la 4ltima reserva de agua del planeta. medida 'ue* en n4mero cada veF mayor* los astr,nomos miraban ansiosamente $acia los canales* iban apareciendo in-ormes de -en,menos cada veF m(s dram(ticos. En ocasiones se encontr, 'ue ciertos canales eran dobles. ll8 donde los canales se cruFaban $ab8a pe'ue9as (reas redondas y oscuras, a las cuales en @SUA el astr,nomo norteamericano Gilliam ;enry /icHering propuso 'ue se las llamara =oasis>. 2in embargo* -ue en @SUB 'ue la cuesti,n de los canales marcianos comenF, a -lorecer por completo* ya 'ue en ese a9o se interes, por ella el astr,nomo norteamericano /ercival Lo"ell. Lo"ell* descendiente de una aristocr(tica -amilia de Joston* ten8a ri'ueFas su-icientes para darse sus gustos y construy, un e1celente observatorio a A.PPP metros de altura en el (rido desierto de #lagsta--* riFona. ll8 se dedic, durante 'uince a9os a un estudio de la super-icie de 7arte. Dibu), mapas cada veF m(s elaborados* 'ue mostraban cada veF m(s canales* $asta 'ue -inalmente logr, dibu)ar 'uinientos. Nadie m(s pudo ver nada con el detalle 'ue logr, Lo"ell* pero eso no caus, a Lo"ell ninguna preocupaci,n. 2ostuvo 'ue otros astr,nomos ten8an peor vista y peores instrumentos* y 'ue observaban a 7arte en condiciones clim(ticas peores. Lo 'ue es m(s* Lo"ell insisti, en 'ue los canales eran arti-iciales y 'ue 7arte era el $ogar de una civiliFaci,n avanFada. /resent, este punto de vista al p4blico por primera veF en un libro llamado 7arte* publicado en @SUT. /or supuesto* el p4blico siempre est( preparado para aceptar lo dram(tico* y la visi,n lo"elliana -ue ampliamente aclamada por muc$os. Entre los entusiastas estaba el escritor ingl+s ;erbert Oeorge Gells. En @SUS* Gells public, La uerra de los Mundos siguiendo el punto de vista lo"elliano. Gells describi, a 7arte como un mundo agoniFante. 2us l8deres decidieron 'ue permanecer en 7arte era un lento suicidio y 'ue* por lo tanto* deb8an emigrar a la -loreciente y (cuea Tierra. Las naves marcianas descendieron sobre la Tierra Ltodas
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N. del T.: Canal por cauces. lechos de r!os. etc"tera

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ ellas en Inglaterra* por alguna raF,n* aun'ue Gells no indica en ninguna parte 'ue esto le pareFca e1tra9oE y procedieron a apoderarse de la isla de una manera tan brutal e indi-erente como la 'ue emplear8amos nosotros para dominar una isla $abitada s,lo por cone)os. Los marcianos reci+n -ueron derrotados cuando cayeron v8ctimas de los g+rmenes deteriorantes de la Tierra* contra los cuales no ten8an ninguna de-ensa. /or lo 'ue yo s+* el libro -ue la primera $istoria sobre guerra interplanetaria 'ue )am(s se escribi, y tuvo todav8a m(s in-luencia 'ue el libro de Lo"ell para convencer a los no astr,nomos de 'ue $ab8a vida inteligente en 7arte. Entre los astr,nomos los puntos de vista de Lo"ell no -ueron generalmente aceptados. 7uc$os de ellos* incluyendo algunos de los me)ores observadores* simplemente no vieron los canales. Un astr,nomo italiano* ?icenFo Cerulli* sostuvo 'ue los canales eran una ilusi,n ,ptica. leg, 'ue $ab8a pedaFos irregulares de terreno en la super-icie marciana* los cuales estaban )usto en el l8mite de visi,n. El o)o* en su es-uerFo por verlos* los ubicaba sobre l8neas rectas. El astr,nomo -ranc+s Eugenios 7arie ntoniadi $iFo mapas de 7arte !comenFando en @UPU! 'ue eran superiores a los de 2c$iaparelli y no vio ning4n canalZ vio manc$as irregulares* como lo $ab8a sugerido Cerulli. I sin embargo* muc$os astr,nomos vieron los canales* y no parec8a $aber -orma de resolver la cuesti,n de manera de-initiva. /arec8a 'ue ninguno de los progresos posteriores a la +poca de 2c$iaparelli iba a servir de ayuda. 2e construyeron nuevos telescopios de gran tama9o 'ue* uno por uno* -ueron dirigidos ansiosamente $acia 7arte y* uno por uno* -ueron cayendo derrotados. Los telescopios muy grandes aumentaban enormemente la imagen de 7arte* pero tambi+n aumentaban el e-ecto distorsionante de los cambios de temperatura en la atm,s-era. un'ue los telescopios grandes eran e1celentes para estudiar el espacio pro-undo* no eran tan buenos para estudiar los planetas pr,1imos* por lo menos mientras tuvieran 'ue traba)ar desde el -ondo de un oc+ano de aire. Tampoco pod8a aportar nada bueno la nueva t+cnica de la -otogra-8a. La -otogra-8a de los planetas nunca era tan clara como la visi,n 'ue uno pod8a lograr por medio del o)o puesto en el telescopio. /or una parte* la misma placa -otogr(-ica presentaba granos* y eso introduc8a un borroneo inevitable. /or la otra* las placas re'uer8an una e1posici,n temporal y eso daba una oportunidad a las imper-ecciones atmos-+ricas para 'ue oscurecieran el detalle. Con el o)o usted pod8a lograr instant(neas con gran detalle en momentos en 'ue el aire era absolutamente claro* obteniendo as8 un detalle 'ue usted nunca podr8a lograr en la -otogra-8a. s8 'ue* siempre igual $asta @UMT* uno todav8a pod8a discutir sobre si $ab8a o no canales en 7arte. 2in embargo* a medida 'ue avanFaba el siglo QQ parec8a ser cada veF menos probable 'ue los canales* aun si e1istieran* pudieran ser el producto de una raFa avanFada de seres inteligentes 'ue estuvieran viviendo a$ora en 7arte* pues a medida 'ue los estudios continuaban* el ambiente marciano parec8a ser cada veF menos $ospitalario.

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ s8* result, 'ue la atm,s-era marciana era m(s delgada 'ue lo esperado y* lo 'ue es m(s* no conten8a nada de o18geno< no era m(s 'ue una bocanada de an$8drido carb,nico y* posiblemente* nitr,geno. dem(s 7arte era a4n m(s seco de lo 'ue se esperaba. El planeta no ten8a lagos ni mares ni pantanos* a pesar del uso de palabras latinas 'ue parec8an describir tales accidentes. No $ab8a nieve* esto parec8a casi seguro* en el (rea de las nieves ol8mpicas. Los cas'uetes de $ielo polares parec8an ser la 4nica agua de importancia en el planeta y pod8an tener solamente unos pocos cent8metros de espesor. Incluso pod8a no tratarse de agua. /arec8a $aber raFones cada veF m(s importantes para pensar 'ue los cas'uetes estaban $ec$os de an$8drido carb,nico congelado.@ En esas condiciones los canales* si e1istieran* ser8an in4tiles. :uiF( pod8an $aber sido 4tiles alguna veF* cuando 7arte era m(s benigno y ten8a m(s agua y m(s aire* pero .cu(ndo pod8a $aber sucedido esto0... si es 'ue alguna veF $ab8a sucedido. No obstante* a pesar de todo* algunos astr,nomos ve8an los canales y la mayor8a de la gente cre8a en ellos. No se pod8a $acer nada $asta 'ue se pudiera obtener alguna vista de 7arte ba)o condiciones me)ores 'ue las 'ue son posibles sobre la super-icie de la Tierra. 2implemente* $ab8a 'ue enviar instrumentos a las pro1imidades de 7arte. El AS de noviembre de @UMR se dio un importante paso en esa direcci,n cuando se lanF, una sonda a 7arte* la 7ariner R. En @UMT la 7ariner envi, de vuelta unas veinte -otogra-8as tomadas desde una distancia de U.TPP Hil,metros sobre la super-icie marciana. Las -otogra-8as no mostraron ning4n signo de canales* ning4n signo de grandes realiFaciones de ingenier8a ni de vida inteligente. Lo 'ue s8 mostraron las -otogra-8as -ue una super-icie marciana llena de cr(teres diseminados* muy parecidos a la de la Luna. Otros datos enviados por la 7ariner R parec8an mostrar 'ue la atm,s-era marciana era a4n m(s delgada 'ue la estimaci,n m(s pesimista* y el ambiente marciano a4n m(s $ostil. El BP de mayo de @UN@ otra sonda marciana* la 7ariner U* -ue lanFada y dirigida $acia el planeta. El @R de noviembre de @UN@ se la coloc, en ,rbita cerca de @.MPP Hil,metros sobre la super-icie de 7arte. Esta veF no era s,lo cuesti,n de pasar cerca y tomar la -oto 'ue se pudieraZ la 7ariner U estaba destinada a dar vueltas alrededor de 7arte inde-inidamente y tomar -otogra-8as por un per8odo prolongado y* si todo iba bien* deb8a traFar mapas de toda la super-icie. 7ientras la 7ariner U estaba en camino $acia 7arte se desat, una tormenta de polvo sobre el planeta 'ue continu, durante meses* oscureciendo la super-icie de a'uel mundo por completo. La 7ariner U debi, esperar. -ines de diciembre de @UN@ todav8a persist8a la tormenta de polvo* y el A de enero de @UNA la 7ariner U comenF, a sacar sus -otogra-8as. Con el tiempo se logr, obtener un mapa de todo el planeta y pronto 'ued, claro 'ue las secciones limitadas 'ue $ab8an sido -otogra-iadas en misiones anteriores* despu+s de todo* no $ab8an sido representativas del planeta en su con)unto. En verdad* $ab8a grandes (reas 'ue estaban -uertemente per-oradas por cr(teres 'ue parec8an de naturaleFa lunar* pero +stas se limitaban principalmente a un $emis-erio del planeta. El otro $emis-erio no se parec8a a nada de lo 'ue $ab8a en la Luna* ni tampoco en la Tierra.
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#. del T.$ Ta%bi"n conocido co%o &hielo seco'

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ La caracter8stica m(s sorprendente result, ser Ni1 Ol8mpica. /or supuesto 'ue no $ab8a nieves* pero lo 'ue $ab8a era muc$o m(s 'ue el 7onte Olimpo de los griegos* bastante poco imponente. Ni1 Ol8mpica* las Nievas Ol8mpicas* era un volc(n* un volc(n gigantesco de 'uinientos Hil,metros de anc$o en la base y* por lo tanto* dos veces m(s anc$o 'ue el volc(n m(s grande de la Tierra... el 'ue -orma la isla de ;a"ai. El cr(ter de la cumbre tiene sesenta y cinco Hil,metros de anc$o. 2e observaron volcanes marcianos m(s pe'ue9os en las pro1imidades de Ni1 Ol8mpica. 7arte estaba vivo... pero no en el sentido lo"elliano. l sudeste de los volcanes $ay un sistema de ca9ones marcianos 'ue tambi+n empe'ue9ece todo lo 'ue conocemos en la Tierra. 2e e1tiende a trav+s de una distancia igual a todo el anc$o de los Estados UnidosZ los ca9ones son $asta cuatro veces m(s pro-undos 'ue el Oran Ca9,n del Colorado y $asta seis veces m(s anc$os* pero por s8 mismos no alcanFan a e1plicar los canales de Lo"ell. En realidad* no $ab8a canales. Una veF 'ue se $ubo -otogra-iado toda la super-icie de 7arte con detalle meticuloso no $ay nada 'ue pueda representar lo 'ue creyeron ver 2c$iaparelli* Lo"ell y algunos otros. Despu+s de todo era una ilusi,n ,ptica y los canales marcianos 'ue $ab8an e1istido en las mentes de los $ombres y en una cantidad innumerable de cuentos de ciencia!-icci,n Lincluyendo algunos m8osE llegaron al -in de su vida centenaria. I 7arte se convirti, en el tercer mundo del cual $ay mapas detallados. dem(s las sondas marcianas alcanFaron a divisar los pe'ue9os sat+lites de 7arte* ob)etos irregulares con -orma de patata y con cr(teres casi tan grandes como ellos mismos. En @UNR una sonda dirigida a 7ercurio obtuvo un mapa de casi toda la super-icie de a'uel planeta* el m(s pe'ue9o y el m(s pr,1imo al 2ol* y result, 'ue tambi+n era otro mundo -uertemente per-orado por cr(teres. /arec8a una Luna picada m(s -inamente* ya 'ue los cr(teres individuales son m(s pe'ue9os en comparaci,n con el tama9o de 7ercurio* 'ue es notablemente mayor 'ue el de la Luna. De manera 'ue* de todos los mundos permanentes@ del sistema solar interior solamente ?enus carece de un mapa detallado* ya 'ue s,lo +l tiene una super-icie tapada por las nubes. LLa Tierra tambi+n est( tapada por nubes* pero nosotros estamos deba)o de las nubes de la Tierra.E No todo est( perdido* sin embargo* ?enus $a sido observado por medio del radar* el cual puede penetrar la capa de nubes* pegar en el terreno y re-le)arse en +l. partir de cambios en la naturaleFa del rayo de radar despu+s de la re-le1i,n se pueden e1traer algunas conclusiones sobre la naturaleFa del terreno y as8 se $an diagramado* apro1imadamente* algunas cadenas monta9osas sobre la super-icie venusina. I* .'u+ sucede con las vastas e1tensiones 'ue $ay m(s all( de la ,rbita de 7arte0 La /ioneer @P* una sonda enviada a %4piter 'ue pas, cerca de a'uel planeta en diciembre de @UNB* envi, entre sus datos una -oto de Oan8medes* el m(s grande sat+lite de %4piter. Oan8medes* con una masa 'ue duplica la de nuestra Luna* es el sat+lite m(s pesado del sistema solar.

#. del (.$ (l e%)lear esta )alabra *uiero significar *ue e+cluyo a los asteroides, %eteoritos y co%etas *ue andan rondando )or el siste%a solar inferior cuando se encuentran en un e+tre%o de sus rbitas alargadas.

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ La -oto es realmente muy con-usa* pero todo lo 'ue se $ab8a visto $asta entonces de Oan8medes mediante instrumentos $ab8a sido un punto de luF o* en el me)or de los casos* un disco pe'ue9o sin ning4n rasgo aparente. De modo 'ue esta nueva -otogra-8a representa un progreso enorme. La -oto parece mostrar algo e'uivalente a un gran mar lunar L=mare>E cerca del polo Norte de Oan8medes* y un mar m(s pe'ue9o cerca del ecuador. Tambi+n $ay signos de grandes cr(teres. La /ioneer @@* 'ue est( en camino $acia %4piter mientras escribo@ puede decirnos todav8a m(s* y yo sospec$o 'ue estamos a punto de recibir m(s sorpresas. Oan8medes y Callisto* los m(s e1teriores de los cuatro sat+lites mayores de %4piter* tienen densidades tan ba)as 'ue se espera 'ue est+n principalmente constituidos por $ielo de agua y por $ielo de amon8aco. Las Nieves del Olimpo 'ue perdimos en 7arte pueden reaparecer a'u8 en cantidades enormes.A

@ A

N. del T.: Recordar que este artculo fue escrito en junio de 1 !". N. del #.: $esde que este artculo apareci% por pri&era ve', Ni( )l*&pica +a sido re,auti'ada co&o)l*&pus -ons.-onte )li&po/, * el 0ioneer 1 1 +a to&ado foto2rafas que &uestran casquetes de +ielo en Callisto.

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III. 2OR/RE2 TIT[NIC


Con mayor o menor recelo* suelo esperar la aparici,n de descubrimientos cient8-icos 'ue puedan derribar por completo alg4n art8culo 'ue yo $aya escrito con anterioridad. De veF en cuando ello ocurre y aun'ue deber8a estar* y lo estoy* deleitado al ver 'ue el progreso cient8-ico convierte lo 'ue esta mal desde el punto de vista m(s especulativo en lo 'ue resulta estar bien desde un punto de vista menos especulativo* tambi+n soy lo bastante $umano como para llorar la muerte del art8culo. Jueno* Cvenga ese p+sameD ll( por el n4mero de mayo de @UMA de F & SF yo escrib8 un art8culo titulado ,-Por ./)iter05@* 'ue despu+s apareci, en mi colecci,n de ensayos 1isto desde lo (lto LDoubleday* @UMBE. En este art8culo segu8a yo las especulaciones de Carl 2agan en el sentido de 'ue* por un e-ecto similar a lo 'ue se da en un invernadero* %4piter podr8a tener una temperatura con-ortable con una atm,s-era densa y un oc+ano vasto y apacible* ambos con la cantidad )usta de componentes 'ue evolucionar8an -(cilmente $acia estructuras con vida. Incluso llegu+ a calcular 'ue la masa de materia viviente en los oc+anos de %4piter podr8a ser tan grande como para e'uivaler a la octava parte de la masa total de nuestra Luna. 7as* CayD* a partir de los datos enviados por la /ioneer @P* la sonda a %4piter* parece 'ue la visi,n de un %4piter con-ortable es incorrecta. Esencialmente* el planeta es una gota de $idr,geno li'uido 'ue se encuentra a una temperatura superior a la del ro)o blanco. Tan s,lo mil Hil,metros m(s aba)o de las capas de nubes* con sus g+lidas temperaturas bien por deba)o del cero* la temperatura es ya de B.MPP \C* y esa temperatura contin4a subiendo $asta alcanFar unos TR.PPP ]C en el centro. El $idr,geno l8'uido $ierve a los ^ATB\ C en condiciones terrestres* s,lo veinte grados por encima del cero absolutoZ pero las presiones de %4piter lo mantienen l8'uido a temperaturas 'ue est(n muy por encima de la temperatura de la super-icie del 2ol. /or supuesto 'ue todav8a podemos imaginarnos alguna -orma de vida en %4piter. medida 'ue la temperatura va subiendo cuando vamos descendiendo desde las g+lidas nubes* debe pasar por un nivel donde la temperatura es tan con-ortable como a'u8 en la Tierra. El $idr,geno l8'uido con sus impureFas Lamon8aco* metano* etc.E sube y ba)a en un movimiento de circulaci,n lento y ma)estuoso* y puede emplear un a9o para subir a trav+s de la Fona tibia* dar la vuelta en alguna parte y tardar otro a9o para atravesarla de nuevo $acia aba)o. 2i $ay vida en %4piter* la misma puede $abitar en esas columnas 'ue suben y ba)an* transbord(ndose desde las 'ue suben a las 'ue ba)an cuando la temperatura se pone muy -r8a* y de las 'ue ba)an a las 'ue suben cuando se pone muy alta. No obstante tengo el (nimo dispuesto para salir en busca de otro mundo para mi ardiente inter+s $acia las -ormas de vida poco probables* as8 'ue me parece 'ue deber+ recorrer los mundos del sistema solar con cierto cuidado* clasi-ic(ndolos seg4n sus masas. En obse'uio de la elegancia* usar+ una escala de dieF L@* @P* @PP* @.PPP* @P.PPP y @PP.PPPE para traFar las l8neas divisorias. /ara lograr resultados interesantes elegir+ la masa de nuestra vie)a y 'uerida Luna LNB.TPP.PPP.PPP.PPP.PPP.PPP.PPP HilogramosE igual a @ 7.
@

N. del T.: 3sta es una e(presi%n an2lo4a&ericana que suele e&plearse para denotar sorpresa.

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ Comencemos por el e1tremo superior de la escala y consideremos los ob)etos con masas de m(s de @PP.PPP 7 Les decir* m(s de @PP.PPP veces la masa de la LunaE. El 4nico ob)eto de esta clase en el sistema solar es el 2ol* 'ue tiene una masa de AN.PPP.PPP 7. /or supuesto 'ue es una estrella y es completamente gaseoso. En su mayor parte* el gas 'ue lo compone es del tipo 'ue conocemos en la Tierra* a e1cepci,n del $ec$o de su temperatura enormemente elevada. ;acia el centro del 2ol la temperatura es lo bastante alta como para romper los (tomos y producir un gas nuclear. Las estrellas enanas blancas son* en su mayor parte* gas nuclear* las estrellas neutr,nicas son una especie de s,lido nuclear y los agu)eros negros son 'ui+n!sabe!'u+< pero en su mayor parte las estrellas son un gas de la variedad 'ue a$ora conocemos con el nombre de =plasma> por'ue los e-ectos desmenuFantes de la alta temperatura producen -ragmentos at,micos cargados el+ctricamente. Los astr,nomos est(n de acuerdo en 'ue cual'uier masa de materia mayor 'ue una cierta cantidad cr8tica termina por convertirse en una estrella* una veF 'ue se $a comprimido lo su-iciente ba)o la atracci,n de su propio campo gravitatorio. 2i la masa es lo bastante elevada* las presiones y temperaturas en el centro alcanFar(n el punto de ignici,n de la -usi,n nuclear y eso convertir( al ob)eto en un gas caliente. Cu(l puede ser e1actamente esa cantidad de masa cr8tica 'ue $ace 'ue un ob)eto se convierta en una estrella* es algo 'ue no puede decirse con muc$a precisi,n por'ue* por una parte* var8a algo con las propiedades de la masa. No obstante* un ob)eto 'ue tenga s,lo la d+cima parte de la masa del 2ol todav8a ser8a una estrella* aun'ue ser8a una =enana ro)a>* 'ue producir8a calor nada m(s 'ue su-iciente para 'ue la super-icie se vuelva ro)a. Ob)etos a4n m(s pe'ue9os podr8an ser =enanas in-rarro)as gaseosas> las cuales no ser8an tan calientes como para brillar de manera visible. :ue yo sepa* ninguno de estos ob)etos $a sido observado de manera ine'u8voca* pero eso no es sorprendente. Deben ser tan pe'ue9os* y enviar tan poca energ8a 'ue la detecci,n deber8a ser realmente di-8cil. /ero 'uiF( los $ayamos visto sin darnos cuenta del todo. Consideremos 'ue %4piter es en apariencia casi lo bastante pesado como para llenar el re'uisito. Irradia tres veces m(s energ8a al espacio 'ue la 'ue recibe del 2ol* y esto posiblemente se debe a 'ue* en una medida muy pe'ue9a* se produce la -usi,n en su centro* la -usi,n 'ue puede ayudar a mantener la bola de li'uido tan caliente como lo est(. De manera 'ue si %4piter -uera un poco m(s grande* tendr8a lugar m(s -usi,n* la su-iciente para $acer de la masa un gas denso 'ue estar8a notablemente caliente* si no completamente al ro)o* en la super-icie. /ero* .conocemos alg4n ob)eto m(s grande Lpero no muc$o m(s grandeE 'ue %4piter0 28 'ue lo conocemos. La estrella d+bil* m(s bien pr,1ima* llamada M@ Cygni es en realidad una estrella binaria cuyos miembros se denominan M@ Cygni y M@ Cygni J. En @URB el astr,nomo $oland+s!americano /eter van de _amp in-orm, 'ue una de esas estrellas se balanceaba levemente* y dedu)o el e-ecto gravitacional de una compa9era oscura* M@ Cygni C* un planeta cerca de oc$o veces m(s pesado 'ue %4piter. De ser as8* su masa es de cerca de APP.PPP 7 y* si esto es correcto* con)eturo 'ue es una estrella enana in-rarro)a. /asemos entonces al pr,1imo escal,n* el 'ue se encuentra entre @PP.PPP 7 y @P.PPP 7.

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ En este rango cae solamente un ob)eto conocido< el planeta %4piter* 'ue tiene una masa de AM.PPP 7. un cuando es lo su-icientemente grande como para iniciar unas pocas e-8meras reacciones de -usi,n en su centro* la energ8a generada de esta manera no es bastante como para convertirlo en gaseoso* as8 'ue es un cuerpo l8'uido. :uiF( podr8amos llamarlo una subestrella* m(s bien 'ue un planeta gigante. En el rango entre @P.PPP 7 y @.PPP 7 caen tres cuerpos conocidos< 2aturno Neptuno Urano N.NTP 7 @.RPP 7 @.APP 7

2e sabe 'ue la densidad de 2aturno es solamente cerca de la mitad de la %4piter. La me)or -orma de e1plicar eso es suponer 'ue es* en parte* gaseoso. 2u menor masa y* por lo tanto* su campo gravitatorio menos intenso* 'uiF( no pueda comprimir su $idr,geno con tanta -uerFa y permita 'ue gran parte de +l se evapore como gas. Urano y Neptuno son apro1imadamente tan densos como %4piter. 2us temperaturas m(s ba)as pueden permitir 'ue una mayor parte de su estructura sea l8'uida aun cuando sus campos de gravitaci,n son considerablemente menos intensos 'ue los de los dos planetas mayores. No obstante* puede $aber cantidades sustanciales de gas all8. Io supondr8a 'ue los planetas en este rango son parcialmente l8'uidos y gaseosos en su constituci,n. En el rango de @.PPP 7 $asta @PP 7* nos encontramos en-rentados con una situaci,n sorprendente. No $ay ning4n cuerpo conocido en el sistema solar en ese rango de masas. CNingunoD .Es eso simple coincidencia o tiene alg4n signi-icado0 ./uede ser 'ue el valor de @PP 7 Lo algo pr,1imo a +steE sea una masa cr8tica0 /or e)emplo* .puede ser 'ue si alg4n ob)eto se condensa $asta -ormar un cuerpo compacto y tiene una masa menor 'ue @PP 7* carece de un campo gravitatorio lo su-icientemente intenso como para )untar y retener el $idr,geno 'ue constituye la gran mayor8a de la nube c,smica com4n de la cual se -ormaron las estrellas y los planetas0 En ese caso* el ob)eto deber8a seguir siendo pe'ue9o y tener una masa menor 'ue @PP 7* ya 'ue debe estar constituido por sustancias 'ue no sean $idr,geno* las cuales no e1isten en cantidades abundantes. /or otra parte* si un ob)eto compacto resulta tener una masa mayor 'ue @PP 7* puede poseer un campo gravitatorio lo su-icientemente intenso como para recoger algunas cantidades de $idr,geno de la nube c,smica. Cuanto m(s recoge* mayor es su masa* m(s intenso su campo gravitatorio y m(s -(cilmente puede recoger todav8a m(s $idr,geno. En otras palabras* en masas de m(s de @PP 7 tendr8amos un =e-ecto de bola de nieve> y terminar8amos con un cuerpo de m(s de @.PPP 7. /uede ser por esa raF,n* entonces* de 'ue $aya ob)etos de menos de @PP 7 y ob)etos de m(s de @.PPP 7* y nada en el medio. rengl,n seguido desplac+monos al otro e1tremo de la escala* el de los ob)etos de menos de @ 7. 2i consideramos los ob)etos conocidos 'ue tienen masas menores 'ue la de la Luna* podemos poner en la lista la mayor8a de los sat+lites del sistema solar* algunos cientos de miles de asteroides y n4meros incontables de meteoritos y micrometeoritos. Lo 'ue todos ellos tienen en com4n es 'ue son s,lidos. 2us campos gravitatorios son demasiado d+biles como para ad$erir a sus super-icies mol+culas 'ue sean gaseosas o

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ l8'uidas a las temperaturas reinantes. Los 4nicos materiales 'ue pueden constituir cuerpos tan pe'ue9os son sustancias met(licas o rocosas compuestas por (tomos 'ue se mantienen )untos por las interacciones electro!magn+ticas interat,micas* 'ue son enormemente m(s -uertes 'ue las interacciones gravitatorias 'ue pueden producir cuerpos tan pe'ue9os. 2i el cuerpo es lo bastante -r8o tambi+n puede estar constituido por sustancias s,lidas 'ue a temperaturas terrestres solemos considerar como l8'uidas o gaseosas. Dic$os vol(tiles s,lidos se denominan =$ielos>. Las 4nicas e1cepciones a esta regla de solideF entre los ob)etos menores son los cometas. Los cometas se -ormaron originalmente en regiones ubicadas muc$o m(s all( de las ,rbitas planetarias* donde la radiaci,n solar es lo su-icientemente pe'ue9a como para ser ignorada y donde la temperatura probablemente no est( muy por encima del nivel general de la radiaci,n de -ondo del universo* 'ue est( solamente tres grados por encima del cero absoluto* o sea a !ANP \C. En esas condiciones todo* menos el $elio* es s,lido y los cometas est(n -ormados por grava rocosa entremeFclada con $ielo* algunas veces con un n4cleo rocoso en el centro. En tanto los cometas de roca y $ielo permaneFcan en sus ,rbitas transplutonianas* ser(n cuerpos s,lidos permanentes* tan permanentes como los asteroides 'ue giran alrededor del 2ol entre las ,rbitas de 7arte y %4piter. 2in embargo* cuando surgen perturbaciones gravitacionales originadas en las estrellas distantes o en los planetas interiores* ciertos cometas toman ,rbitas alargadas 'ue los llevan al sistema solar interior relativamente cerca del 2ol y los $ielos se evaporan. El ob)eto* entonces* se vuelve en parte s,lido y en parte gas Lo s,lido`polvo`gasE. El campo gravitatorio del cometa* siendo pr(cticamente nulo* no puede retener el gas ni el polvo 'ue se -orma* el cual r(pidamente deber8a di-undirse por el espacio y esparcirse de un e1tremo al otro de la ,rbita del cometa. En realidad* es barrido por el viento solar. cada pasada cerca del 2ol le roban parte de su materia y* en un abrir y cerrar de o)os en la escala temporal geol,gica* 'ueda reducido al n4cleo rocoso si lo tiene* o a nada si no lo tiene. Entonces* podemos decir 'ue cual'uier ob)eto permanente de masa menos 'ue @ 7 es s,lido. ?olvamos atr(s a los rangos 'ue $emos pasado por alto. En el rango de @PP 7 a @P 7 conocemos e1actamente dos cuerpos* ambos planetas* y ellos son< La Tierra ?enus S@*M 7 MU.@ 7

La Tierra y ?enus son principalmente s,lidos* como los cuerpos de masa menor 'ue @ 7* pero tienen campos gravitatorios lo bastante intensos como para retener una envoltura gaseosa* delgada en comparaci,n con las atm,s-eras de los cuerpos m(s grandes pero* a pesar de ello* signi-icativamente gruesa. ?enus es tan caliente 'ue ninguno de los componentes principales de su materia vol(til puede e1istir en -orma de li'uido. Es un ob)eto s,lido`gaseoso. La Tierra es lo su-icientemente -r8a como para tener agua en estado l8'uido y en gran cantidad. Es un cuerpo s,lido`l8'uido`gaseoso. /odr8amos sostener 'ue la vida* tal como la conocemos* s,lo puede -ormarse sobre un cuerpo s,lido`l8'uido`gaseoso* aun'ue eso puede )ustamente indicar lo restringido de nuestras opiniones sobre lo 'ue es correcto y apropiado.

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ En el rango de @P 7 a @ 7 e1isten nueve cuerpos conocidos* tres planetas y seis sat+lites< 7arte /lut,n 7ercurio Oan8medes Tit(n Trit,n Callisto Io La Luna U.P 7 U*P 7 R.T 7 A.P 7 @*M 7 @.T 7 @.R 7 @*A 7 @.P 7

La distinci,n entre planetas y sat+lites es m(s bien arbitraria y parece una vergaenFa amontonar un cuerpo grande como Oan8medes con uno tan insigni-icante como Deimos. Io suger8a 'ue los nueve cuerpos de este rango se denominaran =subplaneta>. El m(s pesado de los subplanetas* 7arte* posee una atm,s-era* pero es delgada. La atm,s-era marciana tiene una densidad 'ue es solamente un cent+simo de la de la Tierra y un dieFmil+simo de la de ?enus. I* sin embargo* la atm,s-era marciana es lo bastante gruesa como para producir nieblas ocasionalmente* para resistir tormentas de polvo* para brindar protecci,n contra los meteoritos... as8 'ue merece el nombre de atm,s-era. 7arte es un s,lido`gaseoso. Del menos pesado de los subplanetas* la Luna* se considera a menudo 'ue no tiene atm,s-era. En realidad* el espacio inmediatamente pr,1imo a su super-icie tiene una densidad num+rica de (tomos 'ue es m(s elevada 'ue las de las regiones del espacio e1terior 'ue se encuentran le)os de todo ob)eto pesado* de manera 'ue puede decirse 'ue tiene un =vestigio de atm,s-era>* con una densidad 'ue es cerca de un billon+simo de la densidad terrestre. Esta no deber8a producir ning4n e-ecto observable de los 'ue generalmente asociamos a las atm,s-eras* de manera 'ue para nuestros -ines la ignoraremos y pensaremos 'ue la Luna es solamente s,lida. .:u+ sucede con los cuerpos intermedios0 .D,nde est( el l8mite entre tener atm,s-era* y no tenerla*0 La -rontera es di-8cil de traFar por'ue en el rango de los subplanetas no solamente depende de la masa del cuerpo sino de su temperatura. Cuanto m(s alta sea la temperatura* m(s r(pidamente se mover(n los (tomos y mol+culas de los gases* y m(s r(pidamente se escapar(n al espacio e1terior. Un cuerpo dado en el rango subplanetario podr8a retener una atm,s-era si estuviera le)os del 2ol* y no $acerlo si estuviera cerca del 2ol* aun'ue -uera el mismo en todo otro aspecto... s8 'ue e1aminaremos esta cuesti,n con m(s detalle. En el sistema solar interior las 4nicas sustancias con probabilidad de -ormar una atm,s-era considerable son el agua* el an$8drido carb,nico y el nitr,geno@. En el sistema solar e1terior las 4nicas sustancias con probabilidad de -ormar atm,s-eras importantes en los subplanetas son el agua* el amon8aco y el metano. De los subplanetas* s,lo 7ercurio* la Luna y 7arte est(n en el sistema solar interior. 7ercurio no es muc$o m(s caliente 'ue ?enus* 'ue tiene una atm,s-era densa. 2in
@

N. del #.: No &enciono al o(2eno porque no es pro,a,le, de nin25n &odo, que e(ista en una at&%sfera que no conten2a al2una for&a de vida. 6o,re la Tierra. es el producto de la fotosntesis en las plantas.

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ embargo* 7ercurio s,lo tiene una decimo'uinta parte de la masa de ?enus y carece de la energ8a gravitatoria para producir el e-ecto. 2i -uera un cuerpo -r8o seguramente retendr8a alguna atm,s-era de alg4n tipo* pero estando tan cerca del 2ol como lo est(* no puede. En el me)or de los casos s,lo tiene un vestigio de atm,s-era. 7arte* 'ue tiene el doble de la masa de 7ercurio y es muc$o m(s -r8o* no tiene problemas para retener una atm,s-era. su ba)a temperatura el agua se congela para -ormar $ielo* de modo 'ue su atm,s-era contiene solamente an$8drido carb,nico y LprobablementeE nitr,geno@. Entonces* mov(monos m(s a-uera y consideremos los seis subplanetas del sistema solar e1terior. No menos de tres de ellos< Oan8medes* Callisto e lo* son sat+lites de %4piter. L;ay un cuarto sat+lite de %4piter de tama9o adecuado* Europa* pero es menos pesado 'ue los otros tres y con una masa de menos de P*M 7 cae por deba)o del rango subplanetario as8 'ue* seg4n mis criterios reconocidamente arbitrarios* debe ser clasi-icado como un =ob)eto menor>.E %4piter est( T*A veces m(s le)os del 2ol 'ue la Tierra* y las temperaturas en su sistema de sat+lites son lo su-icientemente ba)as como para congelar no solamente el agua L'ue se solidi-ica a P \CE sino tambi+n el amon8aco L'ue se congela a !BB \CE. En realidad* Oan8medes y Callisto tienen densidades 'ue s,lo llegan a la mitad de la de la Luna y a la tercera parte de la de la Tierra. Esto s,lo puede ser de esta manera si una porci,n considerable de su volumen est( constituida por algo menos denso 'ue la roca. /uede suceder entonces 'ue estos subplanetas est+n principalmente constituidos por $ielo Lagua y amon8acoE. En cuanto a Io Ly tambi+n a EuropaE* su densidad es similar a la de la Luna* de manera 'ue debe estar -ormado principalmente por rocas. /ero en este caso por lo menos la super-icie est( probablemente cubierta por una escarc$a de $ielo. Eliminados el agua y el amon8aco s,lo 'ueda el metano como posible componente atmos-+rico. El metano no se licua $asta 'ue se alcanFa una temperatura de !@MA \C y no se congela $asta 'ue se llega a los !@SA \C. la temperatura de los sat+lites de %4piter* entonces* todav8a es un gas< y a esa temperatura los campos gravitatorios de esos sat+lites todav8a son insu-icientes para retenerlos. /or lo tanto* los sat+lites de %4piter no tienen m(s 'ue vestigios de atm,s-era. LEl vestigio de atm,s-era de Io $a sido ciertamente detectado. 2u densidad es cerca de un milmillon+simo de la de la Tierra* pero es mil veces mayor 'ue la de la Luna. Cosa curiosa* contiene sodio... pero los vestigios de atm,s-era pueden tener toda clase de componentes curiosos. Las atm,s-eras importantes tienen 'ue ser m(s serias.E ;ay tres subplanetas en las regiones ubicadas m(s all( de %4piter. Estos son* en orden ascendente de distancias< Tit(n Lel sat+lite m(s grande de 2aturnoE* Trit,n Lel sat+lite m(s grande de NeptunoE y /lut,n Lel ob)eto m(s le)ano 'ue se conoce en el sistema solar* aparte de los cometasE. /lut,n y Trit,n est(n ambos tan le)os del 2ol 'ue sus temperaturas son lo su-icientemente ba)as como para congelar incluso al metano. Las 4nicas sustancias 'ue seguir(n siendo gaseosas a las temperaturas de /lut,n y Trit,n son el $idr,geno* el $elio y el ne,n* y +stos son tan livianos 'ue aun a temperaturas tan ba)as los campos gravitacionales de los subplanetas probablemente no lograr(n retener m(s 'ue vestigios.
@

N. del T: las sondas 7ikin2. descendidas en -arte a &ediados de 1 !8. revelaron que su at&%sfera contiene nitr%2eno, an+drido car,%nico * ta&,i9n o(2eno.

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ mbos cuerpos son tan distantes Len sus puntos m(s pr,1imos cada uno esta a m(s de R.PPP millones de Hil,metrosE* 'ue no es probable 'ue logremos evidencias directas sobre lo 'ue nos interesa por un buen rato. Lo cual nos de)a solamente a Tit(n... /or su peso* Tit(n es el segundo sat+lite del sistema solar* solo segundo de Oan8medes* lo cual constituye una propiedad 4til si andamos en busca de una atm,s-era. La temperatura de Tit(n es de cerca de !@TP \C* 'uince grados menos 'ue la de Oan8medes y los otros sat+lites de %4piter. la temperatura de Tit(n el metano todav8a es gaseoso* pero est( bien cerca de su punto de licue-acci,n y sus mol+culas son verdaderamente pereFosas. la temperatura de Tit(n el metano podr8a congelarse ba)o la -orma de un compuesto sin co$esi,n con el agua* para luego ser liberado por el calor interno 'ue Tit(n puede tener* y ad$erido a la super-icie por el campo gravitacional de Tit(n. La combinaci,n de la masa y la ba)a temperatura de Tit(n crear8an las condiciones necesarias. En @URR* el astr,nomo $oland+s!americano Oerard /eter _uiper detect, una atm,s-era alrededor de Tit(n y encontr, 'ue consist8a en metano. un'ue $oy podemos e1plicar por 'u+ esto es as8 a posteriori* en el momento del descubrimiento -ue una sorpresa tit(nica LCa)(DE. Lo 'ue es m(s* la atm,s-era es importante y muy probablemente m(s densa 'ue la de 7arte. Tit(n es el 4nico sat+lite del sistema solar del cual se sabe 'ue tiene una atm,s-era real* y el 4nico cuerpo en el sistema solar 'ue tiene una atm,s-era principalmente constituida por metano.@ El metano $a sido detectado en las atm,s-eras de %4piter* 2aturno* Urano y Neptuno* pero e1iste como componente minoritario en atm,s-eras -ormadas principalmente por $idr,geno. El metano LC;BE es un compuesto del carbono* y el carbono es un elemento 4nico.A Las mol+culas de metano La di-erencia de las del agua y del amon8acoE pueden romperse ba)o el embate de la radiaci,n solar y recombinarse para -ormar mol+culas m(s grandes. s8* el /ioneer @P $a localiFado en la atm,s-era de %4piter no solamente al mismo metano* sino tambi+n etano LCA;ME* etileno LCA;RE y acetileno LCA;AE. Indudablemente tambi+n e1isten mol+culas m(s complicadas con m(s (tomos de carbono* pero en concentraciones sucesivamente m(s ba)as 'ue las $acen m(s di-8ciles de detectar. /odr8an ser -ragmentos -ormados por tales compuestos m(s complicados del carbono los 'ue producen las bandas marrones y amarillas en %4piter y los 'ue podr8an e1plicar el color anaran)ado de las regiones ecuatoriales de 2aturno. En las atm,s-eras de los planetas gigantes* sin embargo* las mol+culas de metano c$ocan entre s8 de manera relativamente poco -recuente* ya 'ue se les cruFan en el camino las mol+culas de $idr,geno* 'ue son m(s abundantes. En Tit(n* donde la atm,s-era es casi completamente metano* las reacciones pueden tener lugar con mayor -acilidad. 2eguramente la radiaci,n del le)ano 2ol es d+bil* de modo 'ue las reacciones
@

N. del #.: Ta&,i9n +a* +idr%2eno en la at&%sfera de Tit:n, se25n se +a descu,ierto reciente&ente, * co&o el ca&po 2ravitatorio de Tit:n no puede retener el +idr%2eno. 6e +a ela,orado una teora interesante para e(plicar su presencia. pero 9sa es otra +istoria.
A

N. del #.: 79ase ;no * el 5nico en T+e Tra2ed* of t+e -oon .$ou,leda*, 1 !</. .3n castellano: =a tra2edia de la =una, #lian'a./

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ tendr(n lugar m(s lentamente 'ue en la Tierra* por e)emplo* pero por lentas 'ue pudieran ser* estas reacciones $an tenido casi cinco mil millones de a9os de tiempo para producirse. /or lo tanto* puede resultar 'ue la atm,s-era de Tit(n tenga* como constituyente minoritario* una meFcla muy complicada de gases org(nicos 'ue sea la responsable del color anaran)ado del sat+lite. En realidad* Tit(n puede poseer una cubierta nubosa anaran)ada 'ue oculte su super-icie por completo. En lo 'ue respecta a esa super-icie oculta* puede estar cubierta por un lodo o al'uitr(n de $idrocarburos. O puede $aber un oc+ano de $idrocarburos disueltos en metano Lesta soluci,n se licua a una temperatura mayor 'ue la 'ue re'uiere el mismo metanoE* de modo 'ue Tit(n podr8a estar cubierto por un mar de petr,leo. I* .no podr8a ocurrir 'ue estos compuestos org(nicos* ubicados en un mundo 'ue* como la Tierra* podr8a ser del tipo s,lido`l8'uido`gaseoso* den -orma a compuestos muy comple)os y vers(tiles de un tipo del cual nada sabemos por'ue ser8an demasiado -r(giles para e1istir a las temperaturas terrestres0 ./uede $aber en Tit(n una -orma de vida basada en el metano -r8o 'ue nos brinde alg4n d8a alguna otra sorpresa tit(nica0 lg4n d8a podremos averiguarlo. /VNDICE< Tambi+n pueden tener ustedes un resumen de mi clasi-icaci,n de los cuerpos astron,micos de este art8culo<
Masa b de @PP.PPP 7 @P.PPP ` @PP.PPP7 @.PPP `@P.PPP 7 @PP ` @.PPP @P ` @PP7 @ ` @P 7 ! de @ 7 2lase de ob3eto Estrellas 2ubestrellas /lanetas gigantes ! /lanetas 2ubplanetas Ob)etos menores 4stado f!sico Oas L8'uido L8'uido`gaseoso ! 2,lido`l8'uido`gaseoso 2,lido`gaseoso 2,lido`l8'uido`gaseoso 2,lido`gaseoso 2,lido 2,lido`gaseoso 2,lido 43e%)lo t!)ico El 2ol %4piter 2aturno ! La Tierra ?enus Tit(n 7arte Oan8medes Cometa ;alley Europa

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I?. OIR NDO L RE?V2


E@ otro d8a* durante la redacci,n de un art8culo 'ue estaba preparando* $iFo -alta determinar con 'u+ velocidad se mueve alrededor de 2aturno el borde interior de su anillo. Como soy una persona bastante $aragana* mi primera intenci,n -ue buscar ese dato* as8 'ue comenc+ a recorrer mi biblioteca de re-erencias. Cuando me -allaron los primeros libros de re-erencias* con los 'ue $ab8a contado con-iadamente* me -astidi+ y recorr8 todo lo 'ue ten8a. No sirvi, para nada. En muc$os lugares distintos encontr+ cu(l ser8a el per8odo de revoluci,n de part8culas del anillo 'ue estuvieran ubicadas en la divisi,n de =Cassini>@ si $ubiera all8 alguna part8cula* pero en ning4n lado pude encontrar el per8odo del borde m(s interior. 7e sent8 contrariado y* por un momento* pens+ 'ue deb8a revisar mi art8culo de manera 'ue ya no -uera necesaria esa in-ormaci,n* pero eso me pareci, una cobard8a. Decid8 repasar la lista de los sat+lites de 2aturno* sus distancias y per8odos de revoluci,n* para ver si pod8a elaborar algo 'ue me ayudara con los anillos. /use manos a la obra y en cinco minutos $ab8a redescubierto la tercera ley de _epler. Esto me sumi, en la desesperaci,n ya 'ue* como ustedes comprender(n* el primer re'uisito para redescubrir la tercera ley de _epler es $aberla olvidado* y para 'ue yo la $aya olvidado la estupideF de mi cerebro debe ser poco com4n* ya 'ue $e escrito art8culos sobre la tercera ley de _epler.A /or un rato me sent8 demasiado desconcertado como para continuar traba)ando pero* .de 'u+ te sirve ser inteligente si no puedes idear un argumento bueno y sustancioso para probar la e1istencia de dic$a inteligencia* aun cuando $aya clar8simas evidencias en sentido contrario0B RaFon+ de la siguiente manera< un su)eto sin inteligencia ni si'uiera sabr8a 'ue e1iste la tercera ley de _epler. Un su)eto inteligente sabr8a 'ue la tercera ley de _epler e1iste y la recordar8a. Un su)eto s4per!inteligente LCa)(DE sabr8a 'ue la tercera ley de _epler e1iste* pero podr8a olvidarla libremente* ya 'ue siempre podr8a redescubrirla. Esta pe'ue9a tonter8a me anim, tanto 'ue no solamente calcul+ el per8odo de revoluci,n del borde interior de los anillos de 2aturno y volv8 al traba)o* sino 'ue incluso empec+ a considerar c,mo podr8a usar tanto conocimiento para escribir un art8culo distinto para mis mables Lectores. I a'u8 lo tienen... No $ab8a nadie cerca para presenciar la -ormaci,n del sistema solar* pero una con)etura muy raFonable a-irma 'ue originalmente $ubo una nube de polvo y gas 'ue se -ue soldando gradualmente ba)o la in-luencia de su campo gravitatorio con)unto. El campo gravitatorio se intensi-icaba constantemente a medida 'ue el material se iba condensando y* de esa manera* aceleraba la condensaci,n del resto del material. /resumiblemente la condensaci,n produ)o nuestro 2ol actual* pero no es probable 'ue lo $aya $ec$o en un solo proceso uni-orme. Debe $aberse producido la -ormaci,n de subcondensaciones* de modo 'ue $ubo una etapa durante la -ormaci,n del sistema solar en la cual $ab8a pedaFos innumerables de material $elado o rocoso ya -ormado c$oc(ndose* roF(ndose* rompi+ndose* volvi+ndose a soldar* etc.* y la mayor8a yendo a parar al cuerpo central. Tambi+n es raFonable suponer 'ue* a medida 'ue la nube original de polvo y gas se iba uniendo para -ormar el 2ol ubicado en el centro* 'ue es muc$o menos voluminoso 'ue la nube original* la velocidad de rotaci,n iba aumentando. La raF,n para esto reside en 'ue el impulso angular de un sistema cerrado debe conservarse. El impulso angular
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A B

#. del T.$ La .di5isin de 2assini es una fran3a oscura *ue se)ara a los anillos de Saturno en una regin e+terior y otra interior. #. del (.$ 1"ase & (r%on!a en el cielo' en #rom Eart$ to ;eaven 67oubleday, 89::;. #. del (.$ 1"ase ca)!tulo <1.

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ no s,lo depende de la velocidad de rotaci,n* sino tambi+n de la distancia del ob)eto 'ue gira al centro. 2i esa distancia media disminuye por la condensaci,n* entonces la velocidad de rotaci,n debe aumentar para compensar dic$a disminuci,n. medida 'ue el 2ol 'ue se va soldando gira cada veF m(s r(pido* el e-ecto centr8-ugo 'ue tiende a arro)ar las cosas $acia -uera del centro se va $aciendo m(s marcado* especialmente all8 donde la velocidad de rotaci,n es mayor< en la regi,n ecuatorial del cuerpo en -ormaci,n. medida 'ue el 2ol progresa en su proceso de -ormaci,n se convierte en un elipsoide* del cual sobresale muc$o una parte de la materia de las regiones ecuatoriales* 'ue va -ormando una l(mina de espesor decreciente.@ La materia 'ue -orma parte de esta l(mina ecuatorial puede unirse para -ormar conglomerados de materia menores 'ue el cuerpo central* conglomerados 'ue continuar(n movi+ndose alrededor del 2ol* apresados por el -uerte campo gravitatorio de dic$o cuerpo y separados del 2ol y entre s8 por distancias su-icientemente grandes como para estar a salvo de colisiones o cuasi!colisiones 'ue pudieran alterar dr(sticamente sus ,rbitas. I as8 venimos a dar con un con)unto de planetas 'ue giran alrededor del 2ol. 2i de verdad +sta es la manera en 'ue se -orman los planetas* entonces vemos 'ue +stos poseen ciertas propiedades. /or e)emplo* est(n -ormados a partir de a'uella pe'ue9a -racci,n de la nube original 'ue representa el abultamiento ecuatorial* de modo 'ue los planetas deben ser muc$o m(s pe'ue9os 'ue el 2ol central. dem(s* tambi+n la nube original !incluyendo el abultamiento ecuatorial! estaba movi+ndose en con)unto =en una sola pieFa>* por as8 decir* de modo 'ue uno esperar8a 'ue los planetas $abr(n de girar alrededor del 2ol en la misma direcci,n en la cual el 2ol gira alrededor de su e)e L=movimiento directo>E. dem(s* el plano de la ,rbita planetaria deber8a estar en el plano del ecuador solar Lla =inclinaci,n> deber8a ser igual a ceroE y el planeta deber8a moverse en una ,rbita m(s o menos circular Lla =e1centricidad> deber8a ser igual a ceroE. Todo esto es v(lido para los planetas. Todos ellos )untos tienen una masa 'ue es apro1imadamente @`NTP de la del 2ol. Cada uno de ellos gira alrededor del 2ol en la misma direcci,n en la cual el 2ol rota alrededor de su e)e. Todos ellos se mueven en ,rbitas 'ue son casi circulares y los planos de todas las ,rbitas est(n bastante cerca del plano del ecuador solar. El $ec$o de 'ue todas estas cosas sean ciertas no puede ser una coincidencia. 2i los planetas se $ubieran -ormado sin depender del 2ol para nada* podr8an girar alrededor de +ste en cual'uier plano y con cual'uier grado de e1centricidad. No $ay ninguna raF,n -orFosa en la mec(nica celeste por la cual no puedan $acerlo. Los cometas giran en torno del 2ol en cual'uier plano y con cual'uier e1centricidad. 2in embargo* el $ec$o es 'ue cada planeta se mueve de modo directo y con e1centricidad e inclinaci,n muy pe'ue9as. Esto signi-ica 'ue e1iste alguna clase de v8nculo* algo 'ue evita 'ue los planetas tengan inclinaciones y e1centricidades elevadas. /recisamente intentando imaginar cu(l podr8a ser dic$o v8nculo* los astr,nomos $an elaborado esta noci,n de una nube con un abultamiento ecuatorial 'ue se va condensando. El modelo e1plica el dise9o planetario del sistema solar. En lo 'ue respecta a los cometas* ellos son los restos de la nube de polvo original 'ue -orm, al 2ol y a los planetas* restos 'ue estaban tan ale)ados 'ue no participaron en la condensaci,n. ;ubo subcondensaciones 'ue dieron lugar a los cometas pe'ue9os y
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=. #. del (.$ La %ayor )arte del i%)ulso angular del siste%a solar fue a )arar al %aterial *ue se for% a )artir de esa l%ina de es)esor decreciente, lo cual )reocu) a los astrno%os durante %ucho tie%)o. 7e esto %e )uedo 5ol5er a ocu)ar alg/n d!a en otro art!culo.

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ $elados 'ue a$ora est(n distribuidos alrededor del 2ol en una enorme es-era $ueca y* por esa raF,n* no est(n su)etos a las condiciones 'ue rigen para los planetas. El $ec$o de 'ue los planetas tengan ,rbitas 'ue no son e1actamente circulares y 'ue no est(n e1actamente en el plano ecuatorial del 2ol no es demasiado sorprendente. Los planetas se -ormaron mediante la lenta recolecci,n de pedaFos de materia. En general* esos pedaFos llegaron de todas las direcciones* de modo 'ue los e-ectos de los c$o'ues se compensaron entre s8. /or pura casualidad* es posible 'ue los 4ltimos c$o'ues se $ayan distribuido de manera asim+trica y 'ue el planeta* ya casi completamente -ormado* pueda $aber recibido uno o varios golpes -inales 'ue de alguna manera $ayan modi-icado su ,rbita original. Naturalmente* cuanto m(s pe'ue9o es el planeta* tanto m(s lo $abr(n a-ectado estas pocas colisiones 4ltimas* y no es sorprendente 'ue las e1centricidades e inclinaciones m(s grandes se encuentren en los planetas m(s pe'ue9os< /lut,n* 7arte* 7ercurio. 2i de verdad +sta es la manera en 'ue se -ormaron los planetas del sistema solar* entonces podr8a $aber algunas $uellas de estas 4ltimas colisiones. Donde $ay atm,s-era la erosi,n podr8a borrar estas $uellas o* en todo caso* podr8a esconderlas de nuestra vista. Donde la atm,s-era es delgada o virtualmente est( ausente* las 4ltimas marcas se conservan y son visibles ba)o la -orma de cr(teres -ormados por las colisiones. Un $emis-erio de 7arte es rico en ellos y 7ercurio est( -inamente punteado de cr(teres. Lo 'ue se aplica a los planetas tambi+n debe aplicarse a los sat+lites. El planeta en -ormaci,n tambi+n debe $aber tenido un abultamiento ecuatorial* y se deben $aber -ormado cuerpos todav8a m(s pe'ue9os 'ue girar8an en sentido directo en el plano ecuatorial y con e1centricidad casi nula. Consideremos a %4piter* por e)emplo. %4piter tiene cinco sat+lites 'ue giran en ,rbitas casi circulares en sentido directo muy cerca del plano ecuatorial del planeta. Esto no puede ser coincidencia< las condiciones restrictivas est(n presentes. 2in embargo* adem(s de estos cinco sat+lites* %4piter tambi+n tiene otros oc$o sat+lites 'ue no obedecen las reglas Lel octavo -ue descubierto muy recientemente* el @R de septiembre de @UNRE. .:u+ sucede con estos oc$o0 .Destruyen toda la teor8a0 No* no la destruyen. Estos oc$o sat+lites e1teriores son muy pe'ue9os en comparaci,n con los otros* y est(n a una distancia muy grande del planeta. un el mayor de los oc$o e1teriores es m(s pe'ue9o 'ue el m(s pe'ue9o de los cinco interiores. El m(s cercano de los oc$o e1teriores est( m(s de seis veces m(s le)os de %4piter 'ue el m(s le)ano de los cinco interiores. /or lo tanto* los oc$o e1teriores guardan con %4piter una relaci,n parecida a la 'ue los cometas guardan con el 2olZ no se $an originado en la condensaci,n com4n 'ue tuvo lugar en el plano ecuatorial. 2e considera 'ue son asteroides capturados y* como tales* no siguen las reglas generales sino 'ue pueden girar en ,rbitas de gran e1centricidad e inclinaci,n. Las e1centricidades de los oc$o sat+lites e1teriores var8an entre un moderado P*PS Lsi bien pe'ue9a* lo su-iciente para ser respetableE y un valor grande de P*BS Lrecordemos 'ue la m(1ima e1centricidad posible es de @*PE. Las inclinaciones var8an entre AS grados y @MB grados Lrecordemos 'ue la inclinaci,n m(1ima es de @SP gradosE. Una inclinaci,n entre UP y @SP grados indica 'ue el sat+lite est( girando en el sentido inverso y se mueve de manera =retr,grada>. Cuatro de los oc$o sat+lites e1teriores de %4piter* de $ec$o los cuatro m(s e1teriores* tienen ,rbitas retr,gradas. El $ec$o de 'ue los cuatro m(s e1teriores tengan ,rbitas retrogradas es un punto a -avor de la teor8a de los asteroides capturados* ya 'ue puede demostrarse 'ue la captura de un asteroide en una ,rbita retr,grada es m(s -(cil 'ue su captura en una ,rbita directa.

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ dem(s de los sat+lites e1teriores de %4piter* el sat+lite m(s e1terior de 2aturno y el sat+lite e1terior de Neptuno parecen tener las caracter8sticas propias de asteroides capturados. El sat+lite m(s e1terior de 2aturno est( cerca de B*M veces m(s le)os de 2aturno 'ue el m(s le)ano de los sat+lite pr,1imos< tiene una e1centricidad de P*@M y se mueve en ,rbita retr,grada. La distancia media del sat+lite e1terior de Neptuno es cerca de diecis+is veces mayor 'ue la del interiorZ tiene una inclinaci,n de AN.N grados Lno es bastante para considerarlo retr,grado* pero es muy altaE y una e1centricidad de P*NT 'ue es m(s elevada 'ue la de cual'uier otro ob)eto en el sistema solar* con e1cepci,n de los cometas. /or lo tanto* los astr,nomos se sienten muy seguros cuando suponen 'ue estos dieF sat+lites no se -ormaron a partir de la misma nube 'ue por condensaci,n -orm, el planeta central en torno del cual giran. Ello de)a todav8a veintitr+s =sat+lites verdaderos> 'ue pueden $aberse -ormado de esta manera. Enumer(ndolos en orden ascendente de distancia de sus respectivos planetas al 2ol* y los sat+lites seg4n su distancia al planeta central* tambi+n en orden ascendente* los veintitr+s son< ! La Tierra* uno< la Luna. ! 7arte* dos< #obos* Deimos. ! %4piter* cinco< maltea* Io* Europa* Oan8medes* Callisto. ! 2aturno* nueve< %ano* 7imas* Enc+lado* Tetis* Dione* Rea* Tit(n* ;iperi,n* %(peto Ly tambi+n los anillos* por supuestoE. ! Urano* cinco< 7iranda* Umbriel* riel* Titania. Ober,n. ! Neptuno* uno< Trit,n. Consideremos c,mo entran estos veintitr+s sat+lites dentro de la $ip,tesis de =la nube en condensaci,n con abultamiento ecuatorial>* en lo 'ue respecta a sus caracter8sticas orbitales. /odemos comenFar por considerar las distancias de los distintos sat+lites a sus planetas primarios Llos planetas en torno de los cuales giranE* pero no en miles de Hil,metros. Despu+s de todo un planeta grande se -orma a partir de una nube grande 'ue tiene un gran abultamiento ecuatorial y por lo tanto deber( esperarse 'ue tenga sat+lites m(s ale)ados 'ue los 'ue tendr( un planeta pe'ue9o. /or tanto* midamos la distancia de cada sat+lite tomando como unidad el radio del planeta primario. Esto se $ace en la Tabla @.

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ T JL @ ! DI2T NCI 2 DE 2 TVLITE2


Sat"lite Anillos (borde interior) Anillos (borde exterior) Amaltea ano "obos $imas 'nc(lado *etis $iranda lo +ione +eimos Ariel ,ea '-ropa .mbriel *rit/n 0an1medes *itania *it2n 3iperi/n 4ber/n 5allisto apeto 6-na 7istancia 6en radios del )laneta )ri%ario; 1,24 2,28 2,54 2,!4 2,#1 %,1& %,)) 4,)4 5,44 5,)1 !,%2 !,)5 8,41 8,8% ),4& 11,# 1%,4 15,& 1),) 2&,5 24,8 25,# 2!,4 5),! !&,%

Una cosa 'ue podemos se9alar enseguida es 'ue* de los dieF sat+lites 'ue se consideran como asteroides capturados* el 'ue tiene la menor distancia medida en radios del planeta primario es Nereida* cuya distancia media a Neptuno es igual a @BP radios del planeta* valor 'ue es m(s de dos veces mayor 'ue la distancia m(s grande de cual'uier sat+lite enumerado en la Tabla @. Los valores de distancia para los otros nueve var8an $asta llegar a BBA para el m(s e1terior de los sat+lites de %4piter. Entonces* solamente re-iri+ndonos a las distancias parece )usti-icado 'ue omitamos estos dieF sat+lites. Tratemos de enumerar a los planetas por alg4n m+todo l,gico 'ue no sea simplemente la distancia. Cuando crece el radio de un planeta tambi+n crece su masa* con mayor rapideF Lsi olvidamos 'ue e1iste una enorme disminuci,n en la densidadE. /uede ser 'ue la masa sea m(s importante 'ue el simple radio* ya 'ue la masa es la -uente del campo gravitatorio del planeta* y es la -uerFa de la atracci,n gravitatoria la 'ue mantiene en -ila al abultamiento y produce sat+lites 'ue no se desv8an muc$o* si es 'ue se desv8an* del plano ecuatorial y de la ,rbita circular. Despu+s de todo* dos sat+lites pueden estar a una misma distancia Lpor e)emplo* cinco veces mayor 'ue el radio de su planeta primarioE* pero el planeta 'ue tenga m(s masa e)ercer( el mayor e-ecto gravitacional a esa distancia. El e-ecto m(s marcado del campo gravitatorio planetario se re-iere a la velocidad con 'ue un sat+lite se mueve en su ,rbita. /or lo tanto* tabulemos de nuevo los sat+lites* esta veF ordenados seg4n su velocidad orbital* y veamos si aparece alguna di-erencia pronunciada con respecto a la tabla por distancia. Esto lo $aremos en la Tabla A.
T JL A!?ELOCID D ORJIT L DE LO2 2 TELITE2

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ 2at+lite
maltea nillos Lborde interiorE Io nillos Lborde e1teriorE %ano 7imas Europa Enc+lado Tetis Oanimedes Dione Rea Callisto 7iranda Tit(n riel ;iperi,n Umbriel Trit,n Titania %(peto Ober,n #obos Deimos Luna

?elocidad orbital 6>il%etros?segundo;


@B*@T @P*NR S*MM S*BN N*NT N*@M M*SR M*BB T*MM T*@@ R*US R*AB R*@P B*@U A*NS A*NT A*TB A*BR A*AP @*SU @*MR @*TU @*PR P.MS P*T@

Como ven* la di-erencia principal entre las Tablas @ y A es 'ue los sat+lites del pesado %4piter se corren $acia arriba de la lista* mientras 'ue los del pe'ue9o 7arte lo $acen $acia aba)o. En la Tabla @* %(peto y la Luna est(n tanto m(s le)os 'ue los otros 'ue pod8amos $aber dudado de su condici,n* pero en la Tabla A la di-erencia se nivela* aun'ue la Luna todav8a est( al pie de la lista. $ora consideremos la e1centricidad de cada sat+lite Lsu apartamiento respecto de una ,rbita circularE y la inclinaci,n de la ,rbita con respecto al plano ecuatorial de su planeta primario. 2i la teor8a sobre la -ormaci,n de sat+lites a partir del abultamiento ecuatorial del planeta en condensaci,n es correcta* entonces ambos valores deber8an ser idealmente nulos. Los valores reales* dados con dos ci-ras decimales en el caso de la e1centricidad y con una en el caso de la inclinaci,n* aparecen en la Tabla B Lcon los sat+lites tabulados en el orden dado en la Tabla AE.

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ T JL B ! EQCENTRICID DE2 E INCLIN CIN DE LO2 2 TVLITE2


Sat"lite maltea nillos LinteriorE lo nillos Le1teriorE %ano 7imas Europa Enc+lado Tetis Oan8medes Dione Rea Callisto 7iranda Tit(n riel ;iperi,n Umbriel Trit,n Titania %(peto Ober,n #obos Deimos Luna 4+centricidad P*PP P*PP P*PP P*PP P*PP P*PA P*PP P*PP P*PP P*PP P*PP P*PP P*P@ P*PP P*PB P*P@ P*@P P*P@ P*PP P*PA P*PB P*P@ P*PA P*PP P*PM @nclinacin 6A; P*@ P*P P*@ P*P P*P @*T P*@ P*P @*@ P*B P*P P*B P*A P*P P*B P*P P*M P*P AN*N P*P @R*N P*P @*@ @*S AB*T

En realidad* como pueden ver* la mayor8a de los sat+lites se acercan muc$o al caso ideal* lo su-iciente para asegurar 'ue esto no podr8a ocurrir por coincidencia en tantos casos. 2,lo podr8a e1plicarse mediante la teor8a del abultamiento ecuatorial Lo algo igualmente bueno en lo cual ning4n astr,nomo acert, a pensar todav8aE.

decir verdad* los sat+lites veri-ican la $ip,tesis a4n me)or 'ue los planetas. En algunos casos los nueve planetas tienen e1centricidades orbitales moderadamente elevadas. La de /lut,n vale P.AT y la de 7ercurio P.A@. La e1centricidad media de los nueve planetas es de P*PS. Esta no es elevada* pero la e1centricidad media de los veinticinco sat+lites Ly anillosE tabulados en la Tabla B es solamente de P*P@M. El sat+lite 'ue tiene la ,rbita m(s dese'uilibrada es ;iperi,n* con una e1centricidad de P*@P* y su ,rbita es s,lo levemente m(s e1c+ntrica 'ue la de 7arte LP*PUBE* y no tiene punto de comparaci,n con las e1centricidades de 7ercurio y /lut,n. La inclinaci,n no tiene un comportamiento tan de-inido. Las inclinaciones de las ,rbitas planetarias pueden desviarse del caso ideal en varios grados. La ,rbita de la Tierra est( inclinada en siete grados con respecto al plano ecuatorial del 2ol* y si tomamos como patr,n la ,rbita de la Tierra* las inclinaciones de los otros planetas se desv8an en unos pocos grados* cuyo n4mero m(1imo corresponde a /lut,n* 'ue tiene una inclinaci,n de diecisiete grados con respecto a la ,rbita de la Tierra. En comparaci,n con esto* veintid,s de los ob)etos tabulados en la Tabla B tienen inclinaciones de menos de dos grados con respecto al plano ecuatorial de sus planetas primarios* y dieF de ellos tienen una inclinaci,n de menos de un d+cimo de grado. No $ay manera de e1plicar esto sin apelar a la teor8a del abultamiento ecuatorial. I sin embargo* algunos sat+lites todav8a representan un enigma. Concentr+monos en a'uellos sat+lites 'ue tienen una e1centricidad mayor 'ue P*PS Lel promedio planetarioE o una inclinaci,n de m(s de dos grados* o ambas cosas. Estos est(n enumerados en la Tabla R* y $ay s,lo cuatro en dic$as condiciones.

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ T JL R ! LO2 2 TVLITE2 R RO2


Sat"lite ;iperi,n Trit,n %(peto Luna 4+centricidad P*@P P*PP P*PB P*PM @nclinacin 6A; P*M AN*N @R*N AB*T

;iperi,n no impresiona muc$o por su irregularidad* como ya lo $e dic$o. 2u e1centricidad es s,lo marginalmente elevada y su inclinaci,n es satis-actoriamente ba)a. /odemos de)arlo pasar. La Luna es un caso especial* 'ue $e discutido en un art8culo anterior@ y no me voy a detener en la cuesti,n. Despu+s de todo puede ser un cuerpo capturado* lo cual e1plicar8a su elevada inclinaci,n y su e1centricidad marginalmente alta. /or otra parte* tambi+n es cierto 'ue la Tierra y la Luna se a-ectan entre s8 Lcomo en las mareasE de una manera 'ue no tiene parang,n* ya 'ue los dos cuerpos son muc$o m(s parecidos en tama9o 'ue cual'uier otra combinaci,n de un sat+lite con su planeta primario en el sistema solar Lo 'ue cual'uier combinaci,n del 2ol con un planetaE. Los e-ectos del tipo de las mareas pueden $aber modi-icado la ,rbita original* cual'uiera 'ue +sta $aya sido* y dado origen a la e1tra9a situaci,n actual. En lo 'ue respecta a %(peto* +ste es un sat+lite bastante poco com4n. Cuando est( ubicado al oeste de 2aturno es seis veces m(s brillante 'ue cuando est( al este de 2aturno. 2i presenta una sola cara a 2aturno* como lo $ace la Luna con la Tierra Luna suposici,n 'ue parece raFonableE entonces nosotros vemos uno de sus $emis-erios cuando est( al oeste y el otro $emis-erio cuando est( al este. /or lo tanto el sat+lite debe tener un asimetr8a pronunciada Lel tama9o del sat+lite es moderado* con un di(metro de unos @.NTP Hil,metros* la mitad del de la LunaEA. dem(s* la asimetr8a deber( estar distribuida de manera tal 'ue el $emis-erio 'ue veamos cuando %(peto est( de un lado de 2aturno sea muy di-erente del otro* y 'ue veamos cada $emis-erio distinto de -rente* o casi de -rente. Cual'uiera sea la asimetr8a* debe ser tal 'ue un $emis-erio est+ $elado y sea muy re-lector* y el otro rocoso y no re-lector. :uiF( la asimetr8a sea el resultado de un golpe -inal de -uerFa inusitada 'ue ocurri, durante la condensaci,n del sat+lite* de modo 'ue %(peto puede ser una especie de mundo doble cuya mitad m(s pe'ue9a -orma una gran protuberancia sobre la m(s grande* siendo una de las dos mitades $elada y la otra rocosa. I puede ser 'ue este golpe -inal $aya sacado a %(peto del plano ecuatorial Lno $e visto esta idea en ninguna parte* de modo 'ue si es una teor8a pobre la culpa es m8aE. Esto nos de)a solamente a Trit,n* 'ue est( m(s inclinado 'ue la Luna y 'ue %apeto. pero 'ue tiene una ,rbita pr(cticamente circular* por oposici,n a las e1centricidades marginales de los otros dos. Esta combinaci,n de inclinaci,n elevada Lla m(s elevada de todos los sat+lites 'ue no son asteroides capturadosE y e1centricidad muy ba)a es curiosa* as8 'ue e1aminaremos a Trit,n con un poco m(s de cuidado. Trit,n -ue descubierto en @SRM* solo un mes despu+s del descubrimiento de Neptuno* lo cual no es muy e1tra9o* ya 'ue se trata de uno de los sat+lites m(s grandes. Tiene un di(metro de B.NPP Hil,metros* un poco m(s grande 'ue la Luna* y cual'uiera 'ue mire a Neptuno con un buen telescopio deber8a ver a Trit,n sin problemas. Cuando se descubri, a Trit,n por primera veF* se observ, 'ue giraba en direcci,n retr,grada. 2e supuso 'ue esto se deb8a a 'ue Neptuno mismo rotaba sobre su e)e en sentido retr,grado. Ustedes ven 'ue si la teor8a de la nube abultada 'ue se condensa es correcta entonces* idealmente* cada planeta debe rotar en sentido directo* con su e)e -ormando un
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#. del (.$ &(ndando en la Luna' en Bf Ti%e and S)ace and other Things 67oubleday, 89:C;. #. del T.$ Btras fuentes lo esti%an en 8.8DE >il%etros, a)ro+i%ada%ente.

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ (ngulo recto con el plano de revoluci,n. 2in embargo* por alguna raF,n la rotaci,n planetaria tiende a desviarse bastante de lo ideal. Con seguridad* el e)e de %4piter est( inclinado s,lo B*l grados con respecto a esta perpendicular ideal* pero en el caso de 7arte y de 2aturno la inclinaci,n a1ial es de AT*A grados y AM*N grados* respectivamente* y en el de Urano es de US*P grados. I sin embargo el sistema de sat+lites se inclina como lo $ace el e)e. Los sat+lites de 7arte y de 2aturno permanecen en los planos ecuatoriales de sus planetas primarios* y tambi+n lo $acen los sat+lites de Urano. Urano parece rotar de costado* por as8 decirlo* de modo 'ue cuando est( correctamente orientado en su ,rbita parece tener un polo este y un polo oeste con respecto a nosotros. Los sat+lites de Urano acompa9an este comportamiento y parecen girar de arriba $acia aba)o con respecto a nosotros* mientras 'ue todos los dem(s parecen girar m(s o menos de iF'uierda a derec$a. 2ea cual -uere la causa de la inclinaci,n del planeta* el e-ecto debe $aberse producido cuando la nuble planetaria todav8a se estaba condensando* de modo 'ue el abultamiento ecuatorial se inclin, de la misma -orma 'ue la nube. 2eg4n parec8a* la nube de Neptuno se $ab8a inclinado e1ageradamente !m(s de @TP grados! de modo 'ue pr(cticamente estaba cabeFa aba)o y por lo tanto rotaba en sentido inverso* y Trit,n lo segu8a -ielmente en dic$a rotaci,n inversa. L?enus est( cabeFa aba)o* pero no tiene sat+lites* de manera 'ue no tenemos ning4n e)emplo m(s pr,1imo de sat+lite 'ue gira al rev+s )unto con su primario.E /ero m(s tarde* en @UAS Neptuno -ue estudiado cuidadosamente mediante un espectroscopio 'ue mostrar8a cu(l de sus lados se estaba acercando a la Tierra y cu(l estaba retrocediendo... y result, 'ue Neptuno rotaba alrededor de su e)e en sentido directo. 2u inclinaci,n a1ial result, ser de solamente AU grados. Esto signi-icaba 'ue Trit,n estaba girando al rev+s sin e1cusa alguna. Estaba cabeFa aba)o por s8 mismo. 2u inclinaci,n no era de AN*N grados sino de @TA*B grados* lo cual indica su giro retrogrado. La inclinaci,n de Trit,n es apro1imadamente igual a la de los cuatro sat+lites m(s e1teriores de %4piter* y a la de #ebe. el sat+lite m(s e1terior de 2aturno. /ero a'uellos cinco sat+lites e1teriores de los dos planetas gigantes son generalmente considerados como sat+lites capturados. .:uiere decir esto 'ue Trit,n tambi+n es un sat+lite capturado0 /ero si Trit,n es un sat+lite capturado* .c,mo es posible 'ue por una coincidencia absolutamente inconcebible $aya acertado a instalarse en una ,rbita casi per-ectamente circular0 Ninguno de los dieF sat+lites capturados tiene una ,rbita 'ue si'uiera se apro1ime a la circular. Los dieF sat+lites capturados tienen una e1centricidad orbital media de P*AT* y el menos e1c+ntrico de los dieF tiene una e1centricidad de P*PS. .Es raFonable esperar 'ue Trit,n tenga una e1centricidad de P*PP si es un sat+lite capturado0 7(s a4n* si Trit,n se -orm, en el abultamiento ecuatorial 'ue lo $ace tener una e1centricidad pr(cticamente nula* .c,mo es posible 'ue est+ girando al rev+s !movi+ndose contra la corriente* por as8 decirlo! de los materiales 'ue -orman parte de Neptuno0 2eg4n parece* Trit,n es el m(s enigm(tico de los sat+lites... m(s enigm(tico a4n 'ue la Luna misma.

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?. EL /UENTE DE LO2 DIO2E2


El @M de )unio de @UNR mi esposa %anet y yo est(bamos en el bos'ue de Dean* en el sudoeste de Inglaterra* cerca de la -rontera galesa. Era un d8a de aguaceros meFclados con algo de sol* y a la ca8da de la tarde %anet y yo salimos a dar un paseo entre las $ayas a9osas. Una lloviFna nos envi, a guarecernos deba)o de una de estas $ayas* pero $ab8a sol y apareci, un arco iris en el cielo. 7e)or dic$o* no un arco iris* sino dos. /or 4nica veF en mi vida vi los dos arcos* el primario y el secundario* separados como es debido por cerca de veinte veces el di(metro de la luna llena. El cielo entre ambos estaba de-inidamente oscuro* de modo 'ue en realidad ve8amos una anc$a banda de oscuridad 'ue cruFaba el cielo por el este -ormando un arco circular per-ecto* orlado a cada lado por un arco iris con el margen ro)o de cada uno tocando la oscuridad y el margen violeta 'ue se iba es-umando en el aFul del cielo. Dur, varios minutos y observamos en completo silencio. No soy una persona visual* pero a'uello conmov8a... y pro-undamente. Nueve d8as m(s tarde* el @T de )unio de @UNR* visit+ la bad8a de Gestminster en Londres y estuve )unto a la tumba de Isaac Ne"ton Lme negu+ a poner el pie sobre ellaE. Desde donde estaba pude ver tambi+n las tumbas de 7ic$ael #araday* Ernest Rut$er-ord* %ames ClerH!7a1"ell y C$arles Dar"in< est( todo dic$o< cinco de los dieF $ombres a 'uienes una veF catalogu+ como los m(s grandes cient8-icos de todos los tiempos@. 7e conmov8 tan pro-undamente como cuando vi el arco iris doble. No pude evitar el pensar en la relaci,n entre el arco iris y Ne"ton y enseguida decid8 $acer un art8culo sobre el tema cuando se me presentara la ocasi,n* y a'u8 lo tienen. 2upongan 'ue comenFamos con la luF misma. En la ntigaedad a'uellos de 'uienes sabemos 'ue especularon sobre la cuesti,n pensaban en la luF como una propiedad e1traordinaria de los cuerpos celestiales y* en particular* del 2ol. Esta luF celestial no deb8a ser con-undida con imitaciones terrestres tales como el -uego de la madera ardiente o de una vela encendida. La luF terrestre era imper-ecta. ?acilaba y mor8a* o se la pod8a mantener y renovar. La luF celeste del 2ol era eterna y constante. En el /ara8so perdido de 7ilton uno recibe la impresi,n de-inida de 'ue el 2ol es simplemente un recipiente dentro del cual Dios $a puesto la luF. La luF contenida en el 2ol no disminuye )am(s* y es por la luF de esa luF 'ue podemos ver Lsi usted me entiendeE. Desde ese punto de vista no $ay ning4n misterio en el $ec$o 'ue Dios creara la luF el primer d8a y el 2ol. la Luna y las estrellas el cuarto. La luF misma es la cosa* los cuerpos celestes son solamente los recipientes. Ia 'ue la luF del 2ol naci, del Cielo* era natural 'ue tuviera 'ue ser divinamente pura* y 'ue su pureFa estuviera bien demostrada por el $ec$o de ser completamente blanca. La luF terrestre* imper-ecta como era* pod8a tener colores. Las llamas de los -uegos terrestres eran de-inidamente amarillentas* a veces ro)iFas. Cuando se agregaban ciertos productos 'u8micos* pod8an tomar cual'uier color. En verdad* el color parec8a ser un atributo e1clusivo de las sustancias terrenas* y cuando aparec8a meFclado con la luF era invariablemente un signo de impureFa. La luF re-le)ada por un ob)eto coloreado opaco o transmitida a trav+s de un ob)eto coloreado transparente tomaba el color y la imper-ecci,n de la materia* de la misma manera 'ue el agua clara 'ue corre sobre el cieno suelto debe volverse barrosa.
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#. del (.$ 1"ase &Los ganadores del @saac' en dding a Dimension 67oubleday, 89:=;.

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ ;ab8a un solo aspecto del color 'ue* a los o)os de los antiguos* no parec8a tener 'ue ver con la clase de materia con la 'ue estaban -amiliariFados* y +ste era el arco iris. parec8a en el cielo como un arco luminoso de distintos colores< ro)o* anaran)ado* amarillo* verde* aFul y violeta* en ese orden* con el ro)o en la curva e1terior del arco y el violeta en la curva interior@. El arco iris* alto en el cielo* incorp,reo* evanescente* divorciado de toda cone1i,n evidente con la materia* parec8a ser un e)emplo de la luF divina* tanto como parec8a serlo la luF del 2ol... y sin embargo ten8a colores. No $ab8a ninguna e1plicaci,n buena para esto* a menos de suponer 'ue era otra creaci,n de Dios o de los dioses producida en colores con alg4n prop,sito de-inido. /or e)emplo* en la Jiblia el arco iris -ue creado despu+s del Diluvio. Dios e1plic, su prop,sito a No+< =I suceder( 'ue cuando $aga venir nubes sobre la Tierra* se de)ar( ver entonces mi arco en las nubes. I me acordar+ del pacto m8o* 'ue $ay entre m8 y vosotros y todo ser viviente de toda carneZ y no $abr( m(s diluvio de aguas para destruir toda carne> LO+nesis UZ@R!@TE. un'ue la Jiblia no lo dice* presumiblemente el arco iris tiene colores para 'ue se lo pueda ver m(s -(cilmente en el cielo y para 'ue sirva como un reaseguro m(s claro para los $ombres* temblorosos ante la ira de Dios. Los griegos adoptaron un punto de vista menos dram(tico sobre el arco iris. Como alcanFaba una gran altura en el cielo y* sin embargo* parec8a acercarse a la Tierra en cada e1tremo* parec8a ser un v8nculo 'ue conectaba el Cielo y la Tierra. Era el puente de los dioses L'uiF( coloreado por ser un ob)eto material* aun'ue de origen divinoE por el cual ellos pod8an descender a la Tierra y retornar al Cielo. En la Il8ada de ;omero la diosa Iris es la mensa)era de los dioses y desciende del Olimpo de veF en cuando para llevar uno 'ue otro recado. /ero iris es la palabra griega 'ue designa al arco iris Ly como la porci,n del o)o 'ue rodea la pupila tiene diversos colores* ella tambi+n se llama irisE. La -orma genitiva de la palabra es iridis, y cuando aparece un resplandor coloreado en la materia seme)ando un arco iris* como ocurre en una burbu)a de )ab,n* se dice 'ue es =iridiscente>. I debido a 'ue los compuestos de un cierto elemento nuevo mostraban una sorprendente variedad de colores* el elemento -ue denominado =iridio>. En los mitos escandinavos* el arco iris se llamaba =Ji-rost> y era el puente sobre el cual los dioses pod8an via)ar a la Tierra. La destrucci,n del puente del arco iris ba)o el peso de los $+roes 'ue cargaban desde el Gal$alla antes del RagnaroH* la 4ltima batalla* era uno de los signos de la pr,1ima destrucci,n universal. /ero* .'u+ $ab8a en el campo de las e1plicaciones racionales0 Tambi+n se dieron pasos en esa direcci,n. En la ntigaedad el -il,so-o griego rist,teles* cerca del BTP a.C.* not, un e-ecto del tipo del arco iris mirando a trav+s de una rociada de agua< los mismos colores ordenados en la misma -orma e igualmente incorp,reos. :uiF(s el mismo arco iris 'ue aparec8a despu+s de la lluvia -uera producido de manera similar por gotas de agua ubicadas en el aire a gran altura. Tampoco era el agua la 4nica sustancia transparente asociada al arco iris. Cerca del a9o @P de nuestra era el -il,so-o romano 2+neca escribi, acerca del e-ecto* similar al del arco iris* producido por los colores 'ue mostraba el borde 'uebrado de un pedaFo de vidrio. /ero* .'u+ $ay en la luF y en las sustancias transparentes 'ue pueda producir un arco iris0 Es muy evidente 'ue la luF 'ue atraviesa tales sustancias en la -orma ordinaria
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#. del (.$ ( %enudo se agrega un s")ti%o color, el &!ndigo' o &aFil'. ( %is o3os, el !ndigo es slo un 5ioleta azulado y no %erece la dignidad de color se)arado en el arco iris. #o obstante, la )resencia de una co%)onente de color !ndigo en la luz e%itida )or un cierto %ineral calentado hasta la incandescencia re5el la e+istencia de un ele%ento nue5o, consecuente%ente bautizado con el ho%bre de &indio'.

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ no produce colores. 2in embargo* $ay una cierta peculiaridad en la manera como se comporta la luF cuando pasa de un tipo de sustancia transparente a otro !por e)emplo* del aire al agua! 'ue puede darnos una pista. Este comportamiento peculiar ingres, por veF primera a la $istoria de la ciencia cuando rist,teles se9al, lo 'ue innumerables personas deb8an $aber notado ocasionalmente< 'ue un palo colocado en un recipiente con agua parece doblarse claramente en la super-icie del agua* casi como si se $ubiera 'uebrado para -ormar un (ngulo en ese punto. rist,teles atribuy, esto a la -le1i,n de la luF al pasar del aire al agua* o del agua al aire. Despu+s de todo el palo mismo no se doblaba realmente* ya 'ue se lo pod8a sacar del agua y mostrar 'ue estaba tan derec$o como siempreZ o bien palparlo mientras todav8a estaba en el agua y sentir 'ue a4n estaba derec$o. La -le1i,n de la luF al pasar de un medio a otro se llama =re-racci,n> Lde palabras latinas 'ue signi-ican ='uebradura>E. ./od8a ser 'ue el $ec$o poco com4n de la -ormaci,n de colores por el agua o por un vidrio tuviera 'ue ver con el $ec$o tan poco com4n del cambio de direcci,n de un rayo de luF0 La primera persona 'ue realmente sugiri, esto -ue un mon)e polaco llamado EraFm CioleH* 'uien lo $iFo en un libro de ,ptica 'ue escribi, en @AMU con el nombre parcialmente latiniFado de Erasmus ?itellio. Decir simplemente 'ue la re-racci,n es responsable del arco iris es -(cil. Elaborar la teor8a e1acta de c,mo la re-racci,n pudo dar lugar a un arco con la curvatura precisa y en la posici,n precisa en el cielo es una cosa muc$8simo m(s di-8cil de $acer* y pasaron tres siglos y medio despu+s de la proposici,n sobre la re-racci,n $asta 'ue alguien se atreviera a elaborarla matem(ticamente. En @M@@* 7arco ntonio de Dominis* arFobispo de 2palato @ L'uien -ue encarcelado por la In'uisici,n $acia el -in de sus d8as por $aberse convertido al anglicanismo y levantado contra la supremac8a papalE -ue el primero en intentarlo* pero s,lo logr, un traba)o muy imper-ecto. Lamentablemente* desde la +poca de los griegos la gente $ab8a tenido una idea incorrecta sobre la manera precisa en 'ue la luF se re-ractaba* y tambi+n la ten8a el arFobispo. #inalmente* reci+n en @MA@ se logr, comprender la re-racci,n. En ese a9o* Gillibrord 2nell* un matem(tico $oland+s* estudi, el (ngulo 'ue $ac8a un rayo de luF con la perpendicular a la super-icie del agua a la 'ue entraba el rayo* y tambi+n el (ngulo distinto 'ue $ac8a el rayo con la perpendicular una veF 'ue estaba dentro del agua. /or muc$os siglos se $ab8a cre8do 'ue cuando un (ngulo cambiaba* el otro (ngulo cambiaba de manera proporcional. 2nell demostr, 'ue los senosA de los (ngulos son los 'ue guardan siempre la misma relaci,n* y esta relaci,n constante se llama =el 8ndice de re-racci,n>. Una veF 'ue se conoci, la noci,n de 8ndice de re-racci,n* los cient8-icos pudieron reconstruir con precisi,n considerable el camino de la luF a trav+s de gotas de agua es-+ricas* teniendo en cuenta tanto la re-le1i,n como la re-racci,n. Esto lo $iFo el -il,so-o -ranc+s Ren+ Descartes en @MBN. Us, la ley de 2nell para calcular la posici,n y la curvatura e1actas del arco iris. /ero no reconoci, el m+rito 'ue correspond8a a 2nell por la ley sino 'ue trat, de dar la impresi,n* en realidad sin decirlo* de 'ue la $ab8a elaborado +l mismo. 2in embargo* la ley de 2nell por s8 misma no e1plicaba adecuadamente los colores del arco iris. /arec8a $aber s,lo dos alternativas. /rimero* era posible 'ue el color proviniera de alguna manera del agua incolora o del vidrio a trav+s de los cuales pasaba la luF. 2egundo* era posible 'ue de alguna manera el color proviniera de la luF incolora
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S)alato es el no%bre italiano de la actual S)lit, en 2roacia 6#. del 2.; #. del (.$ 4n estos art!culos intento e+)licar cada conce)to *ue e%)leo a %edida *ue 5a a)areciendo, )ero debo trazar%e un l!%ite. Los senos. y las funciones trigono%"tricas en general. %erecen un art!culo co%)leto sobre ellos. y alg/n d!a lo escribir". Mientras tanto. si usted no sabe lo *ue son, no i%)orta. #o re)resentan ning/n )a)el en el resto de la )resente discusin.

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ 'ue atravesaba el agua o el vidrio. mbas alternativas parec8an muy improbables* ya 'ue en cada caso el color ten8a 'ue obtenerse a partir de lo incoloro* pero $ab8a una tendencia a elegir la primera alternativa* ya 'ue era me)or meterse con el agua y con el vidrio 'ue con la inmaculada luF del 2ol. El 2ol y su luF $ab8an sido elogiados como s8mbolo de la divinidad tan a menudo Lno s,lo en la era cristiana* sino en +pocas pre!cristianas 'ue se remontan $asta el -ara,n egipcio IH$naton en el a9o @BMP a. C.* y 'ui+n sabe cu(nto tiempo atr(s y en 'u+ oscuras especulaciones de los tiempos pre$ist,ricosE 'ue ven8a a parecer aun'ue resulte algo tonto* 'ue atribuir imper-ecci,n al 2ol y a la luF solar era negar la per-ecci,n de Dios. Consideren lo 'ue le pas, a Oalileo* por e)emplo. ;ubo una serie de raFones por las 'ue se meti, en problemas con la In'uisici,n* de las cuales la m(s importante era 'ue nunca pudo ocultar su desprecio $acia 'uienes eran menos inteligentes 'ue +l* aun cuando tuvieran el poder necesario para $acerle muc$o da9o. /ero contribuy, el $ec$o de $aberles dado armas para atacarlo* y 'uiF( la m(s importante de +stas -ue su descubrimiento de manc$as oscuras en el 2ol. ;ab8a observado manc$as solares por primera veF $acia -ines de @M@P* pero $iFo su anuncio o-icial en @M@A y present, una copia de su libro sobre el tema al cardenal 7a--eo Jarberini* 'uien era entonces amigo suyo* pero 'ue desde ese momento Lpor diversas raFonesE comenF, a en-riar lentamente su relaci,n $acia +l. #ue ungido /apa con el nombre de Urbano ?III* y se convirti, en un abierto enemigo cuando los problemas de Oalileo con la In'uisici,n alcanFaron el cl8ma1* veinte a9os m(s tarde. El $allaFgo de manc$as solares Ly la realidad de ese $allaFgo era irrelevanteE o-endi, a a'uellos m8sticos 'ue ve8an al 2ol como una especie de Dios* y algunos comenFaron a predicar contra Oalileo. Uno de ellos -ue un -raile dominico 'ue $iFo uso muy e-icaFmente* de una cita de la Jiblia asombrosamente adecuada. l principio de los ;ec$os de los p,stoles* %es4s resucitado asciende -inalmente al Cielo y sus ap,stoles de Oalilea miran -i)amente $acia arriba* $acia el punto donde %es4s $a desaparecido* $asta 'ue dos (ngeles los $acen volver a sus deberes terrestres con un reproc$e 'ue comienFa as8< =?arones de Oalilea* .por 'u+ est(is mirando al cielo0> En lat8n las dos primeras palabras de la cita son 1iri alilaei* y el apellido de Oalileo era Oalilei. Cuando en @M@B el dominico pronunci, esa -rase -ulminante y la us, como una denuncia b8blica en los intentos de Oalileo por penetrar los misterios de los cielos* muc$os deben $aberse apartado temblando del astr,nomo condenado por los (ngeles. En @M@T* el caso de Oalileo estaba en manos de la In'uisici,n y comenFaba su prolongado )uicio. 2in embargo* las manc$as solares se pueden e1plicar sin di-icultad. No era necesario aceptar su presencia como la ruptura -inal de la per-ecci,n del Cielo. 2i el 2ol s,lo es el recipiente de la luF* bien puede ser sucio e imper-ecto. No obstante* la cosa contenida* la luF celestial misma* la primera creaci,n de Dios durante el /rimer d8a* era una cosa bien distinta. .:ui+n se atrever8a a negar su per-ecci,n0 Esa blas-emia acaeci, en Inglaterra en @MMM* en un lugar y +poca muc$o m(s seguros para tal prop,sito 'ue la Italia de @M@A. I el $ombre 'ue pro-iri, la blas-emia -ue un devoto de veinticuatro a9os llamado Isaac Ne"ton. El )oven Ne"ton estaba interesado en el e-ecto del arco iris. No por el propio inter+s del -en,meno* sino en relaci,n con un problema m(s pr(ctico 'ue le interesaba pero 'ue* por el momento* no nos interesa a nosotros. Ne"ton pudo comenFar argumentando 'ue si un arco iris se -orma debido a la re-racci,n de luF por las gotas de agua* entonces tambi+n deber( -ormarse en el laboratorio* siempre 'ue la re-racci,n se lleve a cabo de manera apropiada. La re-racci,n tiene lugar cuando la luF pasa del aire $acia un vidrio -ormando un (ngulo oblicuo* pero si la super-icie de vidrio est( encerrada entre dos planos paralelos Lcomo

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ en una ventana ordinaria* por e)emploE entonces* al emerger del otro lado de la super-icie tiene lugar la misma re-racci,n en sentido inverso. Las dos re-racciones se compensan y el rayo de luF pasa de largo sin ser re-ractado. /or lo tanto* uno debe usar un ob)eto de vidrio con super-icies 'ue no sean paralelas y 'ue re-racten la luF 'ue entra al vidrio y la luF 'ue sale del vidrio en la misma direcci,n* de manera 'ue los dos e-ectos se sumen en lugar de compensarse. /ara tal -in Ne"ton emple, un prisma triangular de vidrio del cual sab8a* por la ley de 2nell* 'ue re-ractaria la luF en la misma direcci,n al entrar y al salir* como +l 'uer8a. Luego oscureci, una $abitaci,n cubriendo las ventanas con postigos e $iFo una pe'ue9a abertura en un postigo para permitir 'ue un solo $aF circular de luF entrara y -uese a dar sobre la pared blanca opuesta. /or supuesto 'ue sobre la pared apareci, un c8rculo brillante de luF blanca. Entonces Ne"ton coloc, el prisma en el camino de la luF y el $aF se re-ract, claramente. 2u camino se torci, y el c8rculo de luF blanca no estuvo donde $ab8a estado* sino 'ue a$ora -ue a dar contra la pared en una posici,n notablemente distinta. dem(s no era ya un c8rculo sino una -igura oblonga cinco veces m(s larga 'ue anc$a. 7(s a4n* $ab8an aparecido colores* los mismos colores del arco iris y en el mismo orden. .Era posible 'ue este arco iris -uera s,lo un capric$o del aFar* resultante del tama9o del agu)ero o de la posici,n del prisma0 /rob, agu)eros de distintos tama9os y encontr, 'ue el arco iris arti-icial se pod8a tornar m(s brillante o m(s oscuro pero los colores persist8an* y en el mismo orden. Tambi+n persist8an si $ac8a pasar la luF a trav+s de la parte m(s gruesa o m(s delgada del prisma. Incluso prob, colocar el prisma -uera de la ventana* de manera 'ue la luF solar lo atravesara antes de pasar a trav+s del ori-icio en el postigo... y a4n as8 aparec8a el arco iris. ;asta a'u8 estos e1perimentos* aun'ue nunca $ab8an sido realiFados con un cuidado tan sistem(tico* no o-rec8an nada 'ue -uera completamente nuevo. Despu+s de todo* durante siglos se $ab8an observado y descrito e-ectos de arco iris en bordes oblicuos de vidrios rotos o biselados* y eso era esencialmente lo 'ue a$ora estaba observando Ne"ton. /ero antes siempre se $ab8a supuesto 'ue los e-ectos eran producidos por el vidrio* y a$ora Ne"ton lleg, a preguntarse si eso era posible. El $ec$o 'ue al cambiar la posici,n o el espesor del vidrio a trav+s del cual pasaba la luF no cambiara el arco iris de ninguna manera esencial* $ac8a pensar 'ue el vidrio pod8a no tener nada 'ue ver< 'ue posiblemente la luF misma -uera la responsable. Le pareci, a Ne"ton 'ue si sosten8a el prisma con su borde -iloso $acia aba)o y luego $ac8a 'ue la luF 'ue lo $ab8a atravesado pasara a trav+s de un segundo prisma orientado en la direcci,n opuesta* con el -ilo $acia arriba* tendr8a 'ue ocurrir una de dos cosas< @. 2i era el vidrio el 'ue produc8a los colores cuando la luF se re-ractaba a trav+s de +l* el vidrio del segundo prisma producir8a m(s color* y la -igura oblonga coloreada de luF ser8a todav8a m(s alargada y estar8a coloreada m(s intensamente. A. 2i era la re-racci,n solamente la 'ue produc8a los colores y el vidrio no ten8a nada 'ue ver con ello* entonces la segunda re-racci,n* al ser opuesta a la primera* deber8a compensarla de modo 'ue la -igura oblonga ser8a nuevamente un c8rculo y todos los colores $abr8an desaparecido. Ne"ton $iFo el e1perimento y la segunda alternativa result, ser la verdadera. La luF* al pasar a trav+s de dos prismas 'ue eran id+nticos en todo pero 'ue estaban orientados de maneras opuestas* -ue a dar contra la pared all8 donde $abr8a ido a dar si no $ubiera $abido ning4n prisma* y lo $iFo -ormando un c8rculo brillante de luF blanca y pura. L2i Ne"ton $ubiera colocado un pedaFo de cartulina blanca entre los prismas* $abr8a visto 'ue la -igura oblonga de colores todav8a estaba all8.E

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ /or lo tanto* Ne"ton decidi, 'ue el vidrio no ten8a nada 'ue ver con el color* sino 'ue serv8a solamente como ve$8culo de la re-racci,n. Los colores se produc8an a partir de la luF solar misma. /or primera veF en la $istoria del $ombre* Ne"ton $ab8a demostrado claramente la e1istencia del color separado de la materia. Los colores 'ue +l $ab8a producido con su prisma no eran =esto de tal color> o =a'uello de tal color>* ni si'uiera eran aire coloreado. Eran luF de color, tan incorp,rea e inmaterial como la misma luF solar. Comparados con la materia coloreada* densa y palpable con la 'ue la gente se $ab8a -amiliariFado $asta ese entonces* los colores 'ue $ab8a producido Ne"ton eran una especie de -antasma de color. No es sorprendente* entonces* 'ue la palabra 'ue implant, para la banda de colores -uera la palabra latina 'ue designa a un -antasma< =spectrum>@. Ne"ton sigui, adelante* $aciendo 'ue su $aF de luF re-ractada incidiera sobre un cart,n con un agu)ero* de manera 'ue a trav+s de +ste solamente pasara el color de una porci,n pe'ue9a del espectro. esta porci,n de luF solar de un solo color la $iFo pasar a trav+s de un segundo prisma y descubri, 'ue no aparec8an otros colores* aun'ue la porci,n se ensanc$aba un poco. Tambi+n midi, el grado con el cual cada color por separado era re-ractado por el segundo prisma* y encontr, 'ue el ro)o siempre era menos re-ractado 'ue el anaran)ado* el cual siempre era menos re-ractado 'ue el amarillo* etc+tera. Entonces su conclusi,n -inal -ue 'ue la luF solar Ly la luF blanca* en generalE no es pura sino 'ue es una meFcla de colores* cada uno de los cuales es muc$o m(s apro1imadamente puro 'ue la luF blanca. Ning4n color por s8 mismo puede parecer blanco* pero todos )untos lo parecer(n si se los meFcla apropiadamente. dem(s* Ne"ton sugiri, 'ue cada color di-erente tiene un 8ndice de re-racci,n distinto en el vidrio o en el agua. Cuando la luF pasa a trav+s de un prisma de vidrio o de gotas de agua* las di-erencias en el 8ndice de re-racci,n $acen 'ue los distintos componentes de colores de la luF blanca se desv8en en distintos grados y emer)an separados del vidrio o del agua. Este era el golpe -inal al punto de vista antiguo`medieval de la per-ecci,n de los cielos. El arco iris* ese recordatorio de la misericordia de Dios* ese puente de los dioses* se reduc8a a un espectro gigante ubicado en el aire* a gran altura* producido por innumerables prismas pe'ue98simos Lba)o la -orma de gotas de aguaE 'ue combinan sus e-ectos. /ara a'uellos 'ue valoran la visi,n de la mente $umana al organiFar las observaciones $asta obtener una ley natural* y al usar luego esta ley natural para entender el -uncionamiento de lo 'ue $asta entonces $ab8a sido misterioso* el arco iris $a ganado una belleFa y una signi-icaci,n adicionales con el descubrimiento de Ne"ton por'ue se lo puede entender y apreciar verdaderamente $asta un grado )am(s alcanFado antes. /ara a'uellos de imaginaci,n m(s limitada 'ue pre-ieren mirar despreocupadamente en lugar de entender* y 'ue pre-ieren en cambio los cuentos de $adas acerca de dioses 'ue cruFan puentes* en lugar de los cambios danFarines en la direcci,n de la luF 'ue se rigen por un orden 'ue puede describirse por medio de una e1presi,n matem(tica elegante* supongo 'ue $a de ser una p+rdida. El anuncio de Ne"ton sobre su descubrimiento no impact, a todo el mundo al mismo tiempo. Era tan revolucionario* tan opuesto a lo 'ue se $ab8a dado por sentado durante muc$os siglos* 'ue muc$os dudaron. /or e)emplo* estaba la oposici,n de Robert ;ooHe* 'ue era siete a9os mayor 'ue Ne"ton y ocupaba un cargo importante en la Royal 2ociety* sociedad 'ue actuaba como
=. #. del (.$ Toda5!a habla%os de &es)ectros' y de .a)ariciones es)ectrales,. )ero el significado nue5o de la )alabra, *ue re)resenta toda una ga%a de colores distintos, ha ido ganando terreno y hoy es una %etfora de uso co%/n. Por e3e%)lo. )ode%os hablar del &es)ectro de actitudes )ol!ticas'.
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http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ (rbitro de la ciencia en a'uellos d8as. ;ooHe $ab8a sido un muc$ac$o en-ermiFo. La viruela $ab8a marcado su piel con cicatrices* pero tuvo 'ue pagar sus gastos de estudio en O1-ord sirviendo mesas* y los escarnios y $umillaciones 'ue tuvo 'ue soportar de parte de los ),venes de clase media* 'ue eran in-initamente in-eriores a +l intelectualmente* de)aron en +l marcas m(s pro-undas 'ue la viruela. Despu+s de a'uello el mundo -ue su enemigo. Era uno de los pensadores cient8-icos m(s brillantes de su +poca* y pudo $aber ocupado -(cilmente un segundo puesto merecido despu+s del mismo Ne"ton si no $ubiera empleado tanto de su tiempo en una org8a de pol+micas rencorosas. En particular* eligi, a Ne"ton como v8ctima por pura envidia $acia el $ombre a 'uien )am(s podr8a igualar intelectualmente. ;ooHe us, su cargo en la Roya@ 2ociety para estorbar a Ne"ton en cada oportunidad. Lo acus, de robar sus ideas Llas de ;ooHeE* y con tama9a acusaci,n casi logr, evitar 'ue Ne"ton publicara su obra maestra* Princi)ia Mathe%atica, en la 'ue se e1ponen las leyes del movimiento y de la gravitaci,n universal. Cuando -inalmente el libro -ue publicado* no lo -ue ba)o los auspicios de la Roya@ 2ociety* sino a costa del aporte particular de Edmund ;alley* amigo de Ne"ton. Ne"ton* 'ue era pusil(nime* incapaF de en-rentar abiertamente la oposici,n aun'ue $ubiera deseado usar a sus amigos para ello* se entreg, a una auto conmiseraci,n llori'ueante* y -ue intimidado y atormentado por un ;ooHe -urioso y mal+volo. veces Ne"ton llegaba a prometer 'ue no se ocupar8a m(s de la investigaci,n cient8-ica y* al -inal* era empu)ado $acia la postraci,n mental. No -ue $asta la muerte de ;ooHe 'ue Ne"ton 'uiso publicar su libro B)tic>s* en el 'ue por -in organiF, todos sus descubrimientos ,pticos. Este libro* publicado en @NPR* estaba en ingl+s en lugar del lat8n en el 'ue $ab8a publicado el Princi)ia Mathe%atica. lgunos $an sugerido 'ue $iFo esto deliberadamente con el ob)eto de limitar la di-usi,n 'ue su lectura tendr8a -uera de Inglaterra y* por tanto* cortar las controversias 'ue podr8an surgir* ya 'ue Ne"ton* por distintas raFones* no era una -igura muy popular en el continente. La oposici,n a la noci,n de la luF blanca como meFcla de colores no desapareci, del todo ni si'uiera despu+s de la aparici,n del B)tic>s. Todav8a en @S@P apareci, un libro alem(n titulado Farbenlehre L=Ciencia del color>E 'ue sosten8a 'ue la luF blanca es pura y sin meFcla. 2u autor -ue nada menos 'ue el m(s grande de los poetas germanos* %o$ann Gol-gang von Ooet$e 'uien* en realidad* $ab8a $ec$o un traba)o cient8-ico respetable. 2in embargo* Ooet$e estaba e'uivocado y su libro cay, en el olvido 'ue merec8a. $ora s,lo se lo recuerda como el 4ltimo lamento ag,nico contra la revoluci,n ,ptica de Ne"ton. /ero todav8a $ay 'ue subrayar algo en particular. Como di)e antes* los e1perimentos ,pticos de Ne"ton no -ueron realiFados solamente con el prop,sito de e1plicar el arco iris. Ne"ton estaba muc$o m(s interesado por ver si $ab8a alguna manera de corregir un de-ecto b(sico de los telescopios 'ue se $ab8an usado para estudiar los cielos desde la +poca de Oalileo* medio siglo antes. ;asta entonces todos los telescopios $ab8an usado lentes 'ue re-ractaban la luF y produc8an im(genes bordeadas de colores. Los e1perimentos de Ne"ton parecieron demostrarle 'ue el color se produc8a inevitablemente en el proceso de la re-racci,n* 'ue -ormaba espectros* y 'ue ning4n telescopio re-ractor podr8a evitar estas -ran)as coloreadas de manera alguna. s8 -ue 'ue Ne"ton sigui, sus traba)os y logr, dise9ar un telescopio 'ue $ac8a uso de espe)os y de la re-le1i,n* y as8 introdu)o el telescopio re-lector 'ue $oy domina el campo de la astronom8a ,ptica. 2in embargo* Ne"ton estaba e'uivocado cuando decidi, 'ue los telescopios re-ractores )am(s podr8an evitar a'uellas -ran)as coloreadas. Usted ver( 'ue en sus e1periencias

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ ,pticas maravillosas $ab8a pasado por alto un pe'ue9o detalle... /ero +sa es otra $istoria.

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?I. EL TERCER LI:UIDO


;ace algunas noc$es tuve la ocasi,n Laun'ue casi involuntariaE de estar presente en un piso muy bien puesto en el este de 7an$atan* donde se serv8a una cena para veinte personas* rodeada de una elegancia a la 'ue estoy completamente desacostumbrado. Io estaba sentado a una de las tres mesas y* como cuasi!celebridad* me $ac8an preguntas acerca de mi traba)o. la pregunta inevitable< =.Est( escribiendo algo a$ora0>* respond8 con el igualmente inevitable< =28* por supuesto>. Esa es* y debe $aber sido mi respuesta en cual'uier $ora de cual'uier d8a de estos 4ltimos treinta a9os. La an-itriona di)o< !.I 'u+ est( escribiendo $oy0 !;oy !di)e!* estoy escribiendo mi columna mensual para (%erican Gay, la revista 'ue se o-rece en los vuelos de la merican irlines. !CO$D !di)o ella* gentilmente!. .I de 'u+ trata la columna0 !El t8tulo general de la serie es 4l 2a%bio !di)e!* y cada art8culo se ocupa de alg4n aspecto del -uturo tal como yo lo veo. Ella casi lleg, a aplaudir de alegr8a* y di)o< !CO$* usted predice el -uturoD CUsted cree en la astrolog8aD /or un instante me sent8 desconcertado y luego di)e con decisi,n< !Io no creo en la astrolog8a. En la mesa todos Lcada uno era un cuasi!intelectual* para no desentonar con mi posici,n de cuasi!celebridad* seg4n creoE se volvieron $acia m8 $orroriFados y gritaron* incr+dulos< !.Usted no cree en la astrolog8a0 !No !di)e con decisi,n todav8a mayor!. No creo. s8 -ue 'ue durante el resto de la comida me ignoraron* mientras los dem(s compet8an entre s8 en un es-uerFo por ver cu(l sab8a cuasi!intelectualiFar me)or. #ue una velada $orrible. Entonces no me ec$ar( a m8 la culpa. mable Lector* si no permito 'ue este art8culo se ocupe de los planetas* como sucedi, con cuatro de los cinco 4ltimos* para as8 evitar la m(s remota insinuaci,n al pensamiento astrol,gico. En lugar de eso me ocupar+ de otro tema 'ue es mi -avorito< los elementos 'u8micos. ;oy d8a $ay @PT elementos conocidos* y once de ellos son gases a las temperaturas a las 'ue estamos acostumbrados en la vida cotidiana. 2eis de ellos son los gases nobles< $elio* ne,n* arg,n* Hript,n* 1en,n y rad,n. Los otros cinco son los gases m(s o menos innobles< $idr,geno* nitr,geno* o18geno* -l4or y cloro. De los noventa y cuatro elementos restantes* suelen ser clasi-icados como l8'uidos e1actamente dos. Uno de +stos es el metal mercurio* 'ue es conocido desde la ntigaedad. Trat(ndose del 4nico metal l8'uido L'ue adem(s es un metal especialmente densoE* -ue una sustancia impresionante para los primeros 'u8micos* 'ue sospec$aban 'ue era la clave para la transmutaci,n de los elementos. 2e conoc8an otros l8'uidos Lel agua* la trementina* el aceite de olivaE* pero no se descubri, ning4n otro elemento l8'uido $asta @SAR* cuando un 'u8mico -ranc+s* ntoine %+rcme Jalard* descubri, casi por accidente un l8'uido marr,n ro)iFo mientras e1tra8a sustancias de unas plantas 'ue crec8an en una salina. 7ientras 'ue el mercurio $ierve a BTM*M \C y desprende muy poco vapor a la temperatura ambiente* el nuevo elemento l8'uido $ierve a TS*S \C y a la temperatura de un d8a caluroso LAT \CE produce un vapor 'ue es muy notable por su color ro)iFo. Una botella tapada de vidrio claro* medio llena del l8'uido* se pone ro)a $asta el tope.

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ El vapor tiene un olor -uerte* 'ue se suele describir como desagradable* y por ello el elemento -ue designado con la palabra griega bro%os, 'ue 'uiere decir =$edor>. El elemento es el =bromo>. La reacci,n a los olores es sub)etiva. /or mi parte* yo encuentro 'ue el olor del bromo es -uerte y no precisamente gustoso* pero no lo encuentro desagradable y realmente no lo considero -+tido. 2in embargo* no lo $uelo voluntariamente* ya 'ue el bromo es un elemento sumamente activo y su vapor irrita y da9a a'uellas partes del cuerpo con las 'ue toma contacto. 7ientras 'ue el mercurio se congela a !BS*U \C* el bromo lo $ace a ^N*A \C. Un d8a -r8o de invierno en Nueva IorH alcanFa para congelar el bromo* pero $ar8a -alta un d8a muy -r8o de invierno en DaHota del Norte o en lasHa para congelar el mercurio. Esto demuestra la sub)etividad al de-inir los elementos como s,lidos* l8'uidos y gaseosos. 2i la temperatura $abitual a la 'ue vivi+ramos -uese de ! @P \C pensar8amos 'ue el mercurio es el 4nico elemento l8'uido* mientras 'ue el bromo nos parecer8a un s,lido 'ue se derrite con -acilidad. 2i la temperatura $abitual -uera de !BT \C $abr8a dos elementos l8'uidos* ya 'ue el mercurio todav8a ser8a l8'uido y el cloro L'ue para nosotros es un gasE se $abr8a licuado. !RT \C no $abr8a elementos l8'uidos* pero a temperaturas todav8a m(s ba)as el rad,n se licuar8a* etc+tera. Entonces* para 'ue tenga sentido el tema de este art8culo* de-inamos como l8'uido al elemento 'ue es l8'uido a AT \C* 'ue es una temperatura algo c(lida pero bastante com4n en la ciudad de Nueva IorH* por e)emplo. ;abiendo aclarado esto* y de)ando a un lado al mercurio y al bromo* .cu(les son los m(s pr,1imos al estado l8'uido en el resto de los elementos0 Los m(s pr,1imos deben ser a'uellos elementos gaseosos 'ue no se licuan del todo a los AT \C* o los elementos s,lidos 'ue no se derriten del todo. En el primer grupo no $ay elementos realmente cercanos. De los elementos gaseosos* el 'ue tiene el punto de licue-acci,n m(s elevado es el cloro* 'ue se las arregla para convertirse en un l8'uido a los !BR*M \C* unos sesenta grados por deba)o de los AT \C. /robablemente )am(s $aya $ec$o bastante -r8o en Nueva IorH para licuar el cloro Lpor lo menos en +pocas $ist,ricasE. En el segundo grupo nos puede ir me)or. /or e)emplo esta el galio* un metal s,lido* plateado en apariencia cuando es puro* 'ue tiene su punto de -usi,n a los AU*S \C. Esto es menos de cinco grados por encima de los AT \C y e'uivale a los ST*M \#a$ren$eit @* as8 'ue ser8a l8'uido en un d8a de calor de )ulio en Nueva IorH< y realmente ser8a l8'uido a la temperatura del cuerpo* de modo 'ue se le -undir8a a uno en la mano. 2in embargo* todav8a podemos tener m(s suerte... pero d+)enme comenFar por el principio. En la ntigaedad se descubri, 'ue si se 'uemaban algunas plantas y se meFclaban con agua las ceniFas* $ab8a una sustancia 'ue se disolv8a en el agua y 'ue se pod8a recuperar cuando el agua se evaporaba. La sustancia era 4til para preparar otras sustancias* tales como el )ab,n y el vidrio. Como al e1tracto de las ceniFas se lo sol8a evaporar en un gran pote o vasi)a* la sustancia 'ue resultaba recibi, el nombre de =potasa> L=potas$> en ingl+s llanoEA. Los (rabes* 'ue eran los 'u8micos por e1celencia en la Edad 7edia* lo llamaron alH*uili en (rabe llano* ya 'ue eso signi-icaba =las ceniFas>. Los 'u8micos europeos tomaron muc$os de los t+rminos (rabes cuando tradu)eron los libros (rabes de 'u8mica* de modo 'ue la potasa Lsoda c(usticaE se convirti, en un e)emplo de =(lcali>. lgunas plantas de las 'ue crecen en las playas produc8an una ceniFa 'ue permit8a obtener algo seme)ante a la potasa pero no id+ntico* algo 'ue era todav8a me)or para
@
A

N. del T.< La escala #a$ren$eit es de uso com4n en los Estados Unidos. En ella el agua se congela a los BA \# y $ierve a los A@A \# N. del T.< Potash, del ingl+s< )ot Lpote o vasi)aE y ash 6ceniza;.

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ $acer )ab,n y vidrio. Los (rabes llamaban natrn a esta ceniFa* adoptando un t+rmino griego anterior* nitr,n. Los (rabes deben $aber usado el natr,n como un remedio contra la )a'ueca Lpues neutraliFaba el e1ceso de (cido en el est,mago sin da9arlo demasiadoE. Como la palabra 'ue empleaban para designar un dolor de cabeFa agudo era suda* +sta empeF, a ser aplicada a la sustancia y en Europa la palabra se convirti, en =soda>. Tanto la potasa como la soda son carbonatos de ciertos metales 'ue eran desconocidos antes de @SPP debido a 'ue esos metales son tan activos y se unen tan -uertemente a otros elementos 'ue no se los pod8a aislar. No obstante* en @SPN el 'u8mico ingl+s ;ump$ry Davy us, una corriente el+ctrica para separar esos elementos de sus compuestos y obtenerlos por primera veF en su -orma libre. l elemento met(lico de la potasa lo llam, =potassium> usando el su-i)o convencional 'ue por ese entonces se aplicaba a los elementos met(licos. l elemento met(lico de la soda lo llam, =sodium> 2in embargo* los alemanes llamaron =alium> al elemento del =(lcali> Lel nombre alternativo de la potasaE* y =natrium> al elemento del =natr,n> Lel nombre alternativo de la sodaE. 7(s a4n* la in-luencia alemana en la 'u8mica de principios del siglo QIQ era tanta 'ue los s8mbolos 'u8micos internacionales para esos elementos se tomaron de los nombres germanos* y no de los ingleses. El s8mbolo del potasio es =_> y el del sodio es =Na>* y no $ay m(s 'ue decir. En ingl+s Ly en castellanoE la potasa se conoce m(s apropiadamente a$ora como =carbonato de potasio> mientras 'ue la soda es =carbonato de sodio>. ambos se los considera (lcalis y las propiedades caracter8sticas de las dos sustancias Lla capacidad de neutraliFar (cidos* por e)emploE se describen como =alcalinas>. En cuanto al potasio y al sodio* son e)emplos de 3metales alcalinos5* y se parecen muc$o entre s8. Una veF 'ue los 'u8micos descubrieron la estructura electr,nica de los (tomos de los distintos elementos se pudo ver por 'u+ el potasio y el sodio se parecen tanto entre s8. Cada (tomo de sodio contiene once electrones distribuidos en tres capas* 'ue contienen Lmirando desde el centro del (tomo $acia a-ueraE A* S y @ electrones* respectivamente. El (tomo de potasio contiene diecinueve electrones distribuidos en cuatro capas< A* S* S* @. En cada caso son los electrones e1teriores los 'ue c$ocan con los electrones e1teriores de otros (tomos durante las colisiones y* en consecuencia* las propiedades 'u8micas dependen de ellos. Es la seme)anFa en la distribuci,n de estos electrones e1teriores la 'ue $ace 'ue los dos elementos sean tan parecidos. /ero otros elementos pueden tambi+n tener distribuciones electr,nicas seme)antes* de modo 'ue el sodio y el potasio no son necesariamente los 4nicos metales alcalinos. /or e)emplo* en @S@N un 'u8mico sueco* %o$an ugust r-r"edson* estaba analiFando un mineral reci+n descubierto denominado =petalita>. Obtuvo algo a partir del mineral 'ue* por sus propiedades* pens, 'ue pod8a ser sul-ato de sodio. 2in embargo* la suposici,n de 'ue lo -uera $ac8a subir la suma de los elementos 'ue $ab8a aislado al @PT d del peso del mineral. ;ab8a localiFado un elemento 'ue se parec8a al sodio por sus propiedades* pero 'ue ten8a 'ue ser m(s liviano. Era un nuevo metal alcalino y* debido a 'ue proven8a de un mineral rocoso en lugar de una -uente vegetal* se lo denomin, =lit$ium>* a partir de la palabra griega 'ue signi-icaba =roca>. El (tomo de litio tiene s,lo tres electrones distribuidos en dos capas< A y @. En la d+cada de @STP* los 'u8micos desarrollaron la t+cnica para identi-icar los elementos calent(ndolos $asta 'ue se pon8an incandescentes* y luego midiendo las longitudes de onda de la luF producida. Cada elemento produc8a una serie de longitudes de onda 'ue se pod8an separar y medir en un espectroscopio* y no $ab8a dos elementos 'ue produ)eran longitudes de onda id+nticas. Una veF 'ue usted $a identi-icado las longitudes de onda producidas por todos

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ los elementos conocidos* puede estar seguro de 'ue cual'uier longitud de onda 'ue no est+ en la lista representa a un elemento 'ue no $a sido descubierto todav8a. Los primeros 'ue $icieron uso de la espectroscop8a con el ob)eto de analiFar minerales -ueron el 'u8mico alem(n Robert Gil$elm Junsen y el -8sico alem(n Oustav Robert _irc$$o--. En @SMP* Junsen y _irc$$o-- calentaron el material obtenido a partir de una ciertaagua mineral 'ue se sab8a 'ue conten8a compuestos de sodio* potasio y litio. Notaron una l8nea aFul brillante cuya longitud de onda no era igual a las producidas por ninguno de los elementos conocidos. Ello signi-icaba 'ue se trataba de un nuevo elemento al 'ue denominaron =cesium> de la palabra latina caesius* 'ue 'uiere decir =cielo aFul>* Llos ingleses llaman =caesium> al elemento* 'ue se parece m(s al lat8n* aun'ue solamente agrega una letra 'ue puede enga9arnos sobre la pronunciaci,nE. lgunos meses m(s tarde* en @SM@* Junsen y _irc$$o-- analiFaron un mineral conocido como =lepidolita> y descubrieron una l8nea de un ro)o pro-undo 'ue no estaba en la lista. Era otro elemento nuevo* y lo denominaron =rubidium>* de la palabra latina 'ue signi-ica =ro)o intenso>. Como despu+s se vio* el rubidio y el cesio eran dos nuevos metales alcalinos. El (tomo de rubidio contiene treinta y siete electrones en cinco capas< A* S* @S* S* @< mientras 'ue el (tomo de cesio contiene cincuenta y cinco electrones en seis capas< A* S* @S*@S* S*@. Los cinco metales alcalinos aparecen resumidos en la Tabla @. T JL @
Metal alcalino Nmero total de electrones Nmero atmico Distribucin de electrones

Litio 2odio /otasio Rubidio Cesio

B @@ @U BN TT

A* @ A* S* @ A* S* S* @ A* S* @S* S* @ A* S* @S* @S* S* @

Ese electr,n solo de la capa e1terior e1plica casi todo sobre los metales alcalinos. El electr,n e1terior Lcargado negativamenteE est( ligado muy d+bilmente al n4cleo cargado positivamente 'ue se encuentra en el centro del (tomo* de modo 'ue se lo saca con -acilidad* lo cual da lugar a la -ormaci,n de un -ragmento at,mico cargado positivamente L=i,n>E. /or lo tanto* los elementos alcalinos son m(s -(ciles de =ioniFar> 'ue los otros metales. 7(s a4n* a medida 'ue ascendemos en la escala de los n4meros at,micos @ dic$o electr,n e1terior es cada veF m(s -(cil de arrancar pues $ay cada veF m(s electrones interiores 'ue lo a8slan del n4cleo. /or lo tanto* el cesio es m(s -(cil de ioniFar 'ue cual'uiera de los otros elementos de la Tabla @. Esto es interesante desde el punto de vista de una posible =propulsi,n i,nica> para naves espaciales. 2alir de la atm,s-era y ale)arse de la pro1imidad inmediata de un planeta es algo 'ue re'uiere la -uerFa bruta de una reacci,n 'u8mica. /ero una veF a-uera* en el espacio e1terior* en lugar de emplear calor para e1pulsar gases de escape por una tobera a velocidades moderadas* usted puede usar un campo electromagn+tico para lanFar iones a velocidades cercanas a la de la luF. Como los iones son tan livianos la aceleraci,n no es sino gradual* pero va aumentando. El cesio* al ser la sustancia m(s -(cil de ioniFar* es el material m(s e-iciente para la propulsi,n por iones* y un gramo de cesio convertido en iones y emitido puede crear lentamente una aceleraci,n @RP veces m(s grande 'ue la 'ue se produce al 'uemar un gramo de cual'uier combustible conocido.
@

N. del T< El n4mero at,mico de un elemento es igual a su n4mero de electrones como se $a visto en la Tabla @.

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ El $ec$o de 'ue* por una parte* el electr,n e1terior de los metales alcalinos puede ser arrancado con tanta -acilidad y* por otra parte* las reacciones 'u8micas implican intercambios de electrones* signi-ica 'ue los metales alcalinos su-ren reacciones con gran -acilidad. 2on sustancias 'u8micamente activas. /or e)emplo* -iguran entre las pocas sustancias 'ue reaccionan con el agua< arrancan los (tomos de o18geno de las mol+culas de agua y se combinan con esos (tomos de o18geno* liberando $idr,geno puro. La reactividad aumenta con el n4mero at,mico. s8* el litio reacciona con el agua de una manera m(s bien moderada* mientras 'ue el sodio lo $ace m(s en+rgicamente. El sodio libera $idr,geno y calor en cantidades tales 'ue lograr la ignici,n es una cuesti,n sencilla y es sumamente -(cil provocar un =-uego de sodio>. pesar de esto el sodio met(lico se usa como reactivo en 'u8mica org(nica Lpor e)emplo para secar l8'uidos org(nicos* ya 'ue el sodio no reacciona con el l8'uido org(nico pero s8 se combina con el agua 'ue esta presente $asta no de)ar rastros de ellaE. Cuando yo $ice mi curso de 'u8mica org(nica para graduados* se advirti, minuciosamente a la clase sobre la posibilidad de provocar -uegos de sodio y se $iFo la promesa de 'ue cual'uiera 'ue encendiera uno ser8a e1pulsado del curso para siempre. Io palidec8 ante la advertencia por'ue sab8a per-ectamente bien 'ue si llegara a $aber un solo -uego de sodio en clase* ser8a m8o... /or -ortuna no $ubo ninguno y logr+ sobrevivir. El potasio reacciona con el agua tan vigorosamente 'ue el calor de la reacci,n enciende el $idr,geno de inmediato. El rubidio es todav8a m(s activo* y el cesio e1plota en contacto con el agua y llega a reaccionar incluso con el $ielo a temperaturas tan ba)as como !@@M \C. El rubidio y el cesio tambi+n $abr(n de reaccionar r(pidamente con el o18geno y se encender(n espont(neamente al e1ponerlos al aire. Los $idr,1idos de los metales alcalinos son m(s alcalinos 'ue los carbonatos* y la alcalinidad aumenta a medida 'ue uno desciende en la lista. s8* el m(s alcalino es el $idr,1ido de cesio* 'ue es tan reactivo 'ue puede llegar a comer sustancias tan resistentes como el vidrio y el an$8drido carb,nico. Debe almacen(rselo en recipientes de plata o de platino* le)os del contacto con el aire. El electr,n e1terior de los (tomos de los metales alcalinos tiene consecuencias interesantes incluso cuando permanece en su lugar. Est( agarrado tan d+bilmente al n4cleo central 'ue* si se lo compara con los otros electrones de su propio (tomo o de otros (tomos* -orma una especie de abultamiento y ocupa una cantidad de espacio e1traordinaria. Esto signi-ica 'ue cuando los (tomos de un metal alcalino se re4nen para -ormar un troFo compacto de materia* los (tomos est(n muy separados y $ay relativamente muy pocos n4cleos para un volumen dado. En otras palabras* los metales alcalinos poseen densidades e1cepcionalmente pe'ue9as< v+ase la Tabla A. 7etal alcalino
Litio 2odio /otasio Rubidio Cesio

T JL A Densidad Lgramos por cent8metro c4bicoE


P*TBRB P*UN@ P*SMA @*TBA @*SNB

En general* la densidad depende tanto de la masa de cada n4cleo at,mico por separado como de la distribuci,n de dic$os n4cleos. La masa del n4cleo crece con el n4mero at,mico* de modo 'ue la densidad crece a medida 'ue uno recorre la lista de los metales alcalinos. Una distribuci,n m(s espaciada

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ de los (tomos $ace 'ue el potasio sea menos denso 'ue el sodio. un el m(s denso de los metales enumerados en la Tabla A es s,lo un po'uito m(s denso 'ue el magnesio* 'ue es el menos denso de los metales 'ue se pueden emplear en la construcci,n Llos metales alcalinos no se pueden usarE. El rubidio est( muy por deba)o de la marca del magnesio de @*NBS gramos por cent8metro c4bico* y los restantes metales alcalinos son todav8a menos densos. La densidad de@ agua es de @.PPP gramos por cent8metro c4bico* de manera 'ue el litio* el sodio y el potasio son menos densos 'ue el agua y deber8an -lotar en ella. LDe $ec$o* el pobre estudiante de 'u8mica 'ue inadvertidamente tire alg4n resto de sodio al lavabo observar(* en los breves instantes antes 'ue comience el -uego y 'ue su carrera se conmueva $asta los cimientos* c,mo los pedacitos de metal plateado silban* giran y -lotan en el agua.E /or raFones de seguridad* al sodio y al potasio generalmente se los guarda en 'ueroseno. El 'ueroseno* constituido por mol+culas de $idrocarburos inertes* tiene una densidad de cerca de P*NT gramos por cent8metro c4bico* de manera 'ue el sodio y el potasio se $unden en el 'ueroseno y descansan c,modamente en el -ondo de la botella. El litio* todav8a menos denso* deber8a -lotar en el 'ueroseno. Tiene s,lo un poco m(s de la mitad de la densidad del agua y es el menos denso de todos los metales. dic$o electr,n e1terior abultado es -(cil empu)arlo $acia adentro Lcomparativamente* se entiendeE* de modo 'ue los metales alcalinos son e1cepcionalmente compresibles para tratarse de s,lidos. El cesio es el m(s compresible de todos los 'ue $emos considerado. El electr,n e1terior* d+bilmente agarrado* puede pasar -(cilmente de un (tomo al otro* 'ue es lo 'ue se re'uiere para conducir el calor y la electricidad. En este aspecto* los metales alcalinos se comportan muy bien pero son superados por el cobre* la plata y el oro* 'ue tambi+n tienen un solo electr,n en una capa e1terior* pero presentan condiciones algo di-erentes 'ue $acen 'ue estos elementos sean densos y poco reactivos. El electr,n e1terior* completamente solo y muy d+bilmente unido al n4cleo* cumple de manera m(s bien mediocre su -unci,n de unir a dos (tomos vecinos. Los (tomos no permanecen en sus lugares de una manera muy r8gida y* por lo tanto* los metales alcalinos son blandos y cerosos* el litio menos 'ue los otros. Cuando usaba sodio met(lico en el laboratorio* recuerdo bien 'ue lo comprim8a mediante una =prensa para sodio> empleando la -uerFa muscular* y lo ve8a salir a c$orros como si -uera una pasta dent8-rica m(s bien dura. un'ue el electr,n e1terior 4nico mantiene unidos a los (tomos lo su-iciente para $acer 'ue los metales alcalinos sean s,lidos a AT \C* por poco no lo logra. En con)unto los metales alcalinos se derriten a ba)as temperaturasZ ver Tabla B. T JL B
Metal alcalino Litio 2odio /otasio Rubidio Cesio Punto de fusin 6en grados cent!grados; @NU UN*S MB*M BS*U AS*T

El punto de -usi,n disminuye a medida 'ue aumenta el n4mero at,mico y el electr,n e1terior est( agarrado de manera cada veF m(s d+bil. Cuando usted llega al rubidio tiene un punto de -usi,n a una temperatura de s,lo U*@ grados por encima de la 'ue derrite al galio. En cuanto al cesio* +ste se derrite a una temperatura de @*B grados por deba)o de la 'ue derrite al galio. De todos los metales cuyos puntos de -usi,n se $an medido* es el

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ 'ue ocupa el lugar m(s ba)o luego del mercurio. 2e derrite a una temperatura de s,lo B*T grados por encima de los AT \C* 'ue en grados #a$ren$eit signi-ican s,lo SB*B grados. 2in embargo* seg4n el patr,n 'ue $e elegido* el cesio es s,lido y parecer8a 'ue el mercurio y el bromo siguen siendo los dos 4nicos elementos l8'uidos. /ero* esperen* .'ui+n dice 'ue no $ay nada m(s 'ue cinco metales alcalinos0 2i uno sigue recorriendo la lista de elementos a partir del cesio* -inalmente llega a un elemento 'ue tiene un n4mero at,mico de SNZ 'ue tiene oc$enta y siete electrones alrededor del n4cleo distribuidos como sigue< A* S* @S* BA* @S* S* @. Tambi+n +ste es un metal alcalino... ubicado m(s all( del cesio. El elemento n4mero SN no -ue descubierto $asta @UBU* cuando -ue detectado por la 'u8mica -rancesa 7arguerite /ercy* 'ue estaba puri-icando una muestra del elemento radiactivo actinio. El nuevo elemento recibi, el nombre de =-rancio> en $onor al pa8s de origen de /ercy. Ocurre 'ue el -rancio no es un elemento estable. Ninguno de sus is,topos conocidos es estable y no $ay posibilidad alguna de 'ue e1ista un is,topo desconocido 'ue pueda ser estable. El is,topo menos inestable es el -rancio AAB* y +ste tiene una vida media de nada m(s 'ue veinti4n minutos. Esto signi-ica 'ue en la Tierra s,lo pueden e1istir vestigios min4sculos de -rancio* y 'ue en el laboratorio s,lo se pueden crear pe'ue98simas porciones de este elemento. La idea misma de troFos medibles de -rancio puro no es realista* pues su ritmo de desintegraci,n producir8a energ8a su-iciente como para evaporar cual'uier pedaFo de tama9o raFonable. En consecuencia* no podemos conocer las propiedades -8sicas del -rancio met(lico por observaci,n directa y nunca se lo tabula )unto a los otros metales alcalinos cuando se dan datos* como en las Tablas de este art8culo. No obstante* podemos determinar sus propiedades por analog8a. 2i pudi+ramos suponer 'ue el -rancio es un metal alcalino estable* podr8amos decir con bastante seguridad 'ue deber8a ser a4n m(s activo 'ue el cesio* 'ue deber8a e1plotar cuando se lo pusiera en contacto con el agua* etc. /odr8amos estar seguros de 'ue el $idr,1ido de -rancio deber8a ser m(s alcalino 'ue el $idr,1ido de cesio* 'ue el -rancio ser8a un buen conductor del calor y de la electricidad* 'ue deber8a ioniFarse con mayor -acilidad 'ue el cesio* 'ue deber8a ser m(s blando y m(s compresible* 'ue deber8a -ormar toda una lista de compuestos an(logos a los de los otros metales alcalinos* etc+tera. .I 'u+ podemos decir del punto de -usi,n del -rancio0 En la Tabla B vimos 'ue el punto de -usi,n desciende a medida 'ue aumenta el n4mero at,mico de los metales alcalinos. Del litio al sodio la disminuci,n es de S@.A grados< del sodio al potasio es de BR.A gradosZ del potasio al rubidio es de AR*N gradosZ del rubidio al cesio es de @P*R grados. Es raFonable suponer 'ue el descenso al pasar del cesio al -rancio deber8a ser de unos T grados* por lo menos. En ese caso es muy probable 'ue el punto de -usi,n del -rancio est+ cerca de los AB \C* y deber8amos considerarlo como l8'uido de acuerdo con el patr,n arbitrario 'ue $emos venido usando... 2er8a el tercer elemento l8'uido. I* .termina all8 la cosa* o podemos seguir recorriendo la lista de los elementos m(s all( del -rancio0 ;asta el presente todos los elementos $asta el @PT aparecen en la naturaleFa* o bien $an sido preparados en los laboratorios* y los 'u8micos intentan -ormar (tomos de n4meros at,micos todav8a m(s altos* 2in embargo* tendr8amos 'ue llegar al elemento n4mero @@U para encontrar un s+ptimo metal alcalino. /odr8amos llamar a este elemento @@U el =eHa-rancio> LeHa es la palabra s(nscrita 'ue signi-ica =uno> y se emplea $abitualmente para designar un elemento 'ue no $a sido todav8a descubierto y 'ue se encuentra un lugar m(s all( de un elemento an(logo dadoE.

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ El eHa-rancio deber8a tener una distribuci,n de electrones de A*S* @S* BA* BA* @S* S* @Z y tendr8a todas las propiedades de los metales alcalinos en un grado todav8a m(s pronunciado 'ue el cesio y el -rancio. /or cierto 'ue deber8a ser un cuarto elemento l8'uido si no se tuviera en cuenta su inestabilidad* indudablemente enorme@.

N. del .< El elemento @@S ser8a un s+ptimo gas noble* el eHarrad,n. 2u punto de ebullici,n estar8a cerca de los !AP \C* y ser8a el duod+cimo elemento gaseoso. /ens+ 'ue deber8a mencionarlo.

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?II. TOD JILI2


7i esposa %anet* 'ue es m+dica* tiene problemas conmigo. 7ientras ella cuida su dieta en e1tremo* yo* 'ue siempre $e dis-rutado gracias a mi est,mago de $ierro* s,lo pido 'ue las porciones 'ue ingiero tengan un tama9o saludable y despu+s* a veces* me preocupo por conocer lo saludable de su contenido@. /or eso ella est( algo m(s 'ue un poco irritada por el $ec$o de 'ue uno de mis proyectos actuales consiste en escribir un libro m(s bien e1tenso sobre dieta y nutrici,n. En particular* esto se me ocurri, una veF cuando est(bamos almorFando en la casa de mi $ermano 2tan. 7i cu9ada Rut$* 'ue $ab8a cocinado un plato delicioso y complicado sobre la base de $uevos revueltos* se reserv, para ella una porci,n del tama9o apro1imado a la punta del dedo me9i'ue. %anet la mir, in'uisitivamente. !.No 'uieres nada m(s 'ue eso0 !pregunt,. !2iempre pienso en el colesterol !di)o Rut$. Enseguida %anet se volvi, $acia m8 y con un aire cari9oso de preocupaci,n me di)o* dolorida< !./or 'u+ no piensas t/ en el colesterol* Isaac0 !Lo $ago !di)e yo* mientras acomodaba los codos y me preparaba para enterrarme en mi plato!. /ienso todo el tiempo en +l. Lo adoro. Despu+s de lo cual %anet di)o con un suspiro< !.C,mo es posible 'ue te pidan 'ue escribas un libro sobre dieta y nutrici,n0 !I mi $ermano 2tan di)o* burl(ndose< !Es como pedirle a ;itler 'ue escriba una $istoria de los )ud8os. Despu+s de todo eso* .'u+ puedo $acer sino escribir un art8culo sobre el colesterol0 La $istoria del colesterol comienFa con el $8gado* un ,rgano 'ue es caracter8stico de los vertebrados y 'ue no se encuentra en ninguna otra -orma de vida. Es la gl(ndula m(s grande del cuerpo $umano* con un peso de alrededor de un Hilo y medio* y es la planta 'u8mica m(s importante del cuerpo. Entre otras cosas* segrega un )ugo 'ue -luye a trav+s de un conducto $acia la primera parte del intestino delgado* donde se meFcla con el alimento 'ue llega del est,mago ya batido. La secreci,n del $8gado no posee enFimas y no digiere directamente ninguna porci,n del alimento. No obstante contiene sustancias con propiedades detergentes 'ue aceleran la disoluci,n de gl,bulos de grasa 'ue $ay en la comida $asta convertirlos en gotas muy pe'ue9as. Esto -acilita el acceso a las grasas por parte de las enFimas 'ue las digieren* 'ue son segregadas por otras gl(ndulas. En ingl+s* la secreci,n 'ue se -orma en el $8gado se denomina =gall>* 'ue proviene de una antigua palabra anglosa)ona 'ue signi-ica =amarillo>* ya 'ue el )ugo -resco tiene una tonalidad amarillenta. La secreci,n tambi+n se denomina =bilis> igual 'ue una palabra latina de origen incierto. El t+rmino griego 'ue designa la secreci,n es chol". Los tres t+rminos* el anglosa),n* el latino y el griego* participan en la -ormaci,n de palabras modernas 'ue est(n conectadas de alguna manera con la secreci,n. /or e)emplo* el conducto por el 'ue pasa la secreci,n se denomina =biliar>. Los m+dicos griegos de la ntigaedad consideraban 'ue e1ist8an dos variedades de bilis* la =bilis negra> y la =bilis amarilla>. En esto se e'uivocaban* ya 'ue s,lo e1iste una clase de bilis 'ue puede di-erir en el color* dependiendo de su estado o -rescura. Las teor8as m+dicas antiguas sosten8an 'ue cuando alguien su-r8a una superproducci,n de bilis negra* lo dominaba la tristeFa y estaba =melanc,lico> Lde una -rase griega 'ue signi-ica =bilis negra>E. Una superproducci,n de bilis amarilla signi-icaba 'ue una persona era dominada por la ira y estaba =col+rica>. Noten la presencia de chol" en ambas palabras. Tanto =bilis> como =$iel> tambi+n se usan para re-erirse a emociones $umanas tales como la -uria y el encono.

#. del ($ #o, no soy gordo. Peso unos IE >ilos, 3usto lo bastante )ara dar%e un atracti5o aire de elasticidad.

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El $8gado -abrica cerca de medio litro de bilis por d8a. 2in embargo* no lo entrega cont8nuamente al intestino delgado< ello ser8a un gasto in4til. El env8o de la bilis s,lo tiene lugar cuando el alimento entra al intestino delgado. Entre dos comidas sucesivas* la bilis 'ue se va -ormando se almacena en una bolsa especial 'ue se denomina =ves8cula biliar>* un ,rgano con -orma de pera 'ue mide de cinco a siete cent8metros de longitud Ldos a tres pulgadasE. La ves8cula biliar tiene una capacidad de unos cincuenta mililitros Ltres pulgadas c4bicasE.

Una veF 'ue la bilis $a sido almacenada* el agua se reabsorbe a trav+s de las paredes de la ves8cula de manera 'ue la bilis se va concentrando paulatinamente a la espera de ser usada. Como m(1imo se concentra de dieF a doce veces m(s 'ue la bilis original y puede retener* por lo tanto* los ingredientes activos su-icientes para m(s de un d8a de suministro. Cuando el alimento entra al intestino delgado* las paredes de la ves8cula se contraen y la bilis concentrada entra a presi,n al intestino delgado.
Entre los ingredientes de la bilis $ay tres sustancias con capacidad para ocasionar problemas< @E sales de calcio* AE la bilirrubina* un pigmento 'ue da a la bilis su color* y BE el colesterol. Los tres son relativamente insolubles y los tres permanecen en soluci,n en la bilis s,lo con di-icultad. medida 'ue se va e1trayendo agua de la bilis 'ue esta almacenada en la ves8cula* aumenta la di-icultad para retener esos compuestos en la so@uci,n @ A.

En algunos casos uno* dos* o los tres precipitan de la soluci,n para -ormar =c(lculos>. Las probabilidades de 'ue se -ormen c(lculos parecen estar relacionadas con -actores se1uales Lson m(s comunes en las mu)eres 'ue en los $ombresE* con -actores $ereditarios Lson m(s comunes entre personas de cabello claro 'ue entre las del cabello oscuro* y m(s comunes entre los )ud8os 'ue entre los )aponesesE* y con la dieta Lson m(s comunes entre la gente gorda 'ue entre la gente delgadaE. I tambi+n* ya 'ue la grasa en la comida aparentemente estimula el -lu)o de bilis y aumenta los riesgos de 'ue se -ormen piedras* los c(lculos son m(s comunes entre a'uellos 'ue tienen una dieta abundante en grasas 'ue entre 'uienes ingieren menos grasas.
Los c(lculos pueden ser muy pe'ue9os* casi como un grano de arena -ina* o pueden ser tan grandes 'ue uno solo puede casi llenar la ves8cula biliar. menudo tienen la -orma de un guisante. 2e vuelven especialmente molestos cuando blo'uean el conducto 'ue sale de la ves8cula* en cuyo caso pueden producir un -uerte dolor abdominal y eventualmente lesionar el $8gado. menudo el me)or tratamiento consiste en e1traer la ves8cula biliar. Esto traba la e-iciencia de la -unci,n biliar* pero no lo su-iciente como para impedir 'ue la gente 'ue $a perdido su ves8cula viva una vida per-ectamente normal. Desde el punto de vista 'u8mico los c(@cu@os biliares est(n ligados al 'u8mico -ranc+s 7ic$el Eugene C$evreul* notable por $aber sido el de m(s larga vida entre los cient8-icos de primera magnitud. Naci, en @NSM y -alleci, en @SSU a la edad de @PA*M a9os. En su d+cima d+cada todav8a segu8a activo como cient8-ico e incluso -und, la gerontolog8a* el estudio de la ve)eF* vali+ndose de s8 mismo L.y de 'ui+n otro0E como su)eto. 2u cent+simo cumplea9os -ue celebrado por los 'u8micos de todo el mundo con tremendo entusiasmo y se lo salud, como =el N+stor de la ciencia>. /ero lo 'ue nos interesa es el $ec$o 'ue en @SAB* cuando reci+n estaba dando sus primeros pasos* a los treinta y tantos a9os* C$evreul investig, los c(lculos vesiculares y logr, aislar en ellos una sustancia grasosa de apariencia nacarada. Crey, 'ue era bilis solidi-icada* de manera 'ue la llam, =colesterina> empleando las palabras griegas 'ue signi-ican =bilis s,lida>. /as, m(s de un siglo $asta 'ue se llego a desci-rar por completo la estructura 'u8mica de la mol+cula de colesterina. La mol+cula est( constituida por setenta y cuatro (tomos* de los cuales veintisiete son (tomos de carbono 'ue est(n dispuestos en cuatro anillos conectados entre
#. del (.$ 4ste hecho casual %e da la o)ortunidad de obser5ar. con %i agudeza habitual, *ue &Toda bilis se di5ide en tres )artes' y )one en %is %anos el t!tulo del ensayo. Sin e%bargo, si usted nunca ha o!do la frase de .ulio 2"sar sobre la alia, tanta agudeza resulta un des)erdicio. #. del T$ 4l 3uego de )alabra *ue da lugar al t!tulo original del art!culo 6&(ll 6hiel, bilis; y aul 6 alia;. se )ronuncian igual en ingl"s
A @

al@'; se basa en el hecho de *ue gall

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s8 y en tres cadenas laterales. Dos de las cadenas laterales poseen un (tomo de carbono cada una* y la tercera contiene oc$o (tomos de carbono. compa9ando a los veintisiete (tomos de carbono $ay un total de cuarenta y cinco (tomos de $idr,geno y una combinaci,n de o18geno!$idr,geno Lun grupo o1$idriloE. El grupo o1$idrilo es caracter8stico de los alco$oles* y se suele agregar el su-i)o =!ol> al nombre de los alco$oles. s8 'ue -ue* cuando se empeF, conocer me)or la estructura de la colesterina* se cambi, su nombre por el de =colesterol>* por el cual la conocemos $oy d8a. El colesterol -orma parte de una -amilia de compuestos* todos los cuales tienen el mismo sistema de cuatro anillos y el grupo o1$idrilo ad$erido. todos )untos se los conoce como =esteroles>. /or lo 'ue sabemos toda c+lula vegetal o animal* ya sea 'ue constituya un organismo unicelular o 'ue -orme parte de uno multicelular contiene esteroles. :ueda claro 'ue son esenciales para el aparato celularZ eso lo podemos ver. La 4nica trampa en todo esto es 'ue no sabemos e1actamente por 'u+ son esenciales para el aparato celular. Nadie $a establecido todav8a 'ue es e1actamente lo 'ue $acen. 2i bien tanto las c+lulas vegetales como las animales tienen esteroles* no tienen los mismos esteroles. Todas las c+lulas animales contienen colesterol* pero ninguna c+lula vegetal lo tiene* y no se conocen e1cepciones a esta regla. Un e)emplo de esterol vegetal es el estigmasterol* 'ue di-iere del colesterol por tener una cadena lateral de dieF carbonos en lugar de la de oc$o carbonos. El ergosterol* 'ue aparece en vegetales unicelulares como los -ermentos* parte la di-erencia y tiene una cadena lateral de nueve carbonos. 7ientras 'ue el colesterol contiene veintisiete (tomos de carbono* el ergosterol tiene veintioc$o y el estigmasterol tiene veintinueve. /or lo 'ue sabemos* ninguna c+lula animal carece de la capacidad de -abricar su propio colesterol a partir de -ragmentos bi!carbonados muy simples* 'ue est(n generalmente presentes en toda c+lula 'ue no est+ verdaderamente muri+ndose de $ambre. Esto signi-ica 'ue ning4n animal debe depender de su dieta como -uente de colesterol. En particular* los seres $umanos no necesitan colesterol en su dieta. Las c+lulas $umanas pueden -abricar su propio colesterol. /ara ver el signi-icado de este $ec$o* empecemos de nuevo. Las plantas pueden producir todos los componentes de su te)ido celular a partir de las mol+culas simples del suelo y del aire. No tienen otro remedio 'ue $acerlo* ya 'ue esto es lo 4nico de 'ue disponen para empeFar* y una planta 'ue no -uera completamente autosu-iciente tendr8a 'ue morir. /or su parte los animales* 'ue ingieren vegetales Lo 'ue comen animales 'ue comen vegetales* o 'ue comen animales 'ue a su veF se comen a otros animales 'ue ingieren vegetales... no importa cu(ntos animales $aya en la cadena de alimentos* siempre +sta va a terminar en algunos vegetalesE obtienen una gran variedad de mol+culas complicadas en su alimentaci,n. La mayor8a de las veces descomponen estas mol+culas en -ragmentos m(s simples y reconstruyen sus propias variedades de mol+culas complicadas. /ero un cierto n4mero de animales $an perdido la capacidad para -abricar todas las combinaciones distintas de (tomos 'ue son necesarias para su -uncionamiento a partir de los productos simples 'ue resultan de la descomposici,n de las sustancias alimenticias. lgunas combinaciones de (tomos deben ser e1tra8das intactas a partir del alimento* luego deben ser absorbidas y utiliFadas en esa -orma. 2i las combinaciones de (tomos no se $allan presentes en los alimentos* el animal debe prescindir de ellas< si no puede prescindir* debe morir. Estos compuestos esenciales para la dieta deben cumplir dos criterios. /or una parte* deben contener combinaciones de (tomos poco comunes 'ue no se encuentren presentes en cantidades medibles en otros componentes de los te)idos. 2i no -uera as8 la sustancia esencial para la dieta podr8a -ormarse a partir de esos otros componentes y no ser8a esencial desde el punto de vista de la dieta. En segundo lugar* los compuestos esenciales de una dieta deben ser re'ueridos en cantidades relativamente pe'ue9as pues* de otra manera* el organismo estar8a corriendo un riesgo demasiado grande al depender de la presencia de dic$as sustancias en los alimentos en cantidades 'ue resulten su-icientes para sus necesidades.

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Esto suena como si yo pensara 'ue los organismos actuaran con un prop,sito determinado al organiFar sus propiedades 'u8micas pero* por supuesto* no es as8. El di-8cil camino de la evoluci,n es su-iciente. 2i* por aFar* un dado organismo nace con una necesidad alimenticia de cierto producto 'ue re'uiere en grandes cantidades* es muy probable 'ue no vaya a conseguir bastante y deber( morir. 2,lo a'uellos organismos 'ue* tambi+n por aFar* $an nacido con re'uerimientos alimenticios raFonables logran sobrevivir. /ero* .por 'u+ tienen 'ue tener alguna necesidad alimenticia especial0 .No lo pasar8a me)or una c+lula o un organismo si -abricara todas sus combinaciones de (tomos a partir de los materiales m(s simples posibles y dependiera de su dieta solamente para proveerse de a'uellas sustancias 'ue est(n invariablemente presentes en todas partes0... No necesariamente. 2er completamente autosu-iciente re'uerir8a cargar a cada c+lula con cantidades de mecanismos 'u8micos destinados a -abricar todos los grupos de (tomos potencialmente 4tiles. l desalo)ar el aparato 'u8mico destinado a la producci,n de a'uellos grupos 'ue s,lo se necesitan en cantidades muy pe'ue9as y al contar con la dieta para la provisi,n de los mismos se de)a sitio* por as8 decirlo* para otros mecanismos 'ue son m(s necesarios para el comple)o -uncionamiento -isiol,gico de ,rganos animales avanFados* tales como el cerebro. En resumen* debemos aceptar una cierta torpeFa en la dieta a cambio de $aber logrado cierta maestr8a en otras direcciones. Estas sustancias alimenticias esenciales son muy notables para nosotros* ya 'ue es posible 'ue nos -alten y tengamos problemas* mientras 'ue $ay otras sustancias 'ue no nos pueden -altar por'ue las -abricamos a discreci,n Len tanto no estemos muri+ndonos de $ambreE. En consecuencia se nos ocurre la idea de 'ue las sustancias alimenticias esenciales son es)ecial%ente importantes. Incluso de)amos de re-erirnos a la dieta y $ablamos de =(cidos grasos esenciales>* =amino(cidos esenciales>* =vitaminas esenciales>* etc. Llegamos as8 a pensar 'ue todo lo dem(s no es esencial. 7uy por el contrario. Estas vitaminas y otras sustancias son* en verdad* esenciales. 2in embargo* dentro del cuerpo $ay sustancias todav8a m(s esenciales* sustancias tan esenciales 'ue el organismo no se atreve a de)arlas libradas a la dieta* y por ello no nos llaman muc$o la atenci,n. En otras palabras* el simple $ec$o de 'ue usted no necesite colesterol en su dieta demuestra cu(n importante es el colesterol para la 'u8mica de su organismo. I ello tiene su utilidad. 2i usted es un vegetariano completo y no come productos animales Lno s,lo no come carne* sino 'ue tampoco come pescado* ni mante'uilla* ni lec$e* ni $uevosE entonces usted no tiene colesterol en su dieta< absolutamente nada. I sin embargo su cuerpo no su-re. /uede descomponer todos los esteroles 'ue recibe en -ragmentos de dos carbonos* volcarlos en la meFcladora general a donde van a parar dic$os -ragmentos y luego producir todo el colesterol 'ue necesita a partir de ellos. /odr8a $acer esto aun cuando no tuviera esteroles de ninguna clase para empeFar* ya 'ue puede emplear -ragmentos de dos carbonos obtenidos a partir de otros componentes de la dieta. 2i una persona s8 come alimentos animales* el colesterol 'ue contienen es absorbido Lde una manera bastante ine-icienteE y se agrega directamente al producido por el cuerpo. Ia 'ue el colesterol es insoluble en el agua* pero soluble en las grasas Lestas dos propiedades van casi invariablemente )untas en el caso de los compuestos 'ue contienen carbonoE* se lo encuentra en las porciones grasas de los alimentos animales< en la yema de $uevo* en la gordura de la lec$e Ly por lo tanto en la crema* la mante'uilla* el 'ueso cremoso* etc.E* en la grasa de la carne* etc+tera. 2i por alguna raF,n usted* como mi cu9ada Rut$* 'uiere economiFar colesterol* debe evitar los $uevos* la crema* la mante'uilla* el tocino< sacarle la grasa a la carne< etc+tera. 2i* en realidad* desea eliminarlo del todo* debe convertirse en un vegetariano estricto. ./or 'u+ $ay 'ue preocuparse por reba)ar la cantidad de colesterol en la dieta0 Obviamente por'ue $ay cierto deseo de no incitar al organismo a 'ue lo aprovec$e. En principio* el organismo deber8a mantener un e'uilibrio y producir tanto menos por su cuenta cuanto m(s reciba de los intestinos. Lamentablemente esta situaci,n ideal nunca se logra. 2i el sistema 'ue en el cuerpo se ocupa de sintetiFar el colesterol no responde a la per-ecci,n* una

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cantidad anormal de colesterol en la dieta puede dar lugar a una cantidad anormal de colesterol en el cuerpo. El contenido total de colesterol de un $ombre 'ue pese setenta y siete Hilogramos L@NP librasE es de ATP gramos LS y B`R onFasE. En otras palabras* el cuerpo esta -ormado por colesterol en una proporci,n de alrededor de un tercio del uno por ciento. En realidad* no es un ingrediente muy secundario. Oeneralmente los te)idos pueden -ormar su propio colesterol. /ero el principal elaborador de colesterol en todo el cuerpo es el $8gado. El $8gado segrega colesterol $acia la corriente sangu8nea de manera 'ue est+ disponible all8 donde sea necesario. La cantidad de colesterol en la sangre es de cerca de APP miligramos por cada cien mililitros< los l8mites normales -luct4an entre @TP y ATP. De modo 'ue la sangre est( compuesta por colesterol en una proporci,n de cerca de un 'uinto del uno por ciento* bastante menos 'ue la proporci,n del cuerpo en su con)unto. EI colesterol del cuerpo es la materia prima empleada en la elaboraci,n de un cierto n4mero de compuestos importantes 'ue est(n relacionados 'u8micamente con +l y 'ue en consecuencia* se denominan =esteroides> L=similares!al!esterol>E. Las $ormonas de la corteFa adrenal !la cortisona* por e)emplo! son esteroides. Las $ormonas se1uales son esteroides. En la bilis $ay =(cidos biliares>'ue son esteroides* etc. No obstante* todos estos esteroides constituyen una porci,n muy pe'ue9a del cuerpo. La mayor parte del colesterol sigue siendo colesterol y se lo usa como tal. La porci,n del cuerpo m(s rica en colesterol es el sistema nervioso. ll8 encontramos masas de c+lulas nerviosas 'ue* en con)unto* tienen una apariencia gris(cea y se las conoce como =materia gris>. Las c+lulas nerviosas tienen -ibras 'ue se e1tienden $acia -uera en todas las direcciones y* en general* tienen una -ibra especialmente larga 'ue se denomina el =a1,n>. El a1,n est( envuelto en un aislante grasoso* y la porci,n del cerebro 'ue -orman los a1ones reunidos se denomina =materia blanca>* debido al aspecto blanco de la grasa. Las c+lulas nerviosas traba)an produciendo pe'ue98simos potenciales el+ctricos 'ue via)an a lo largo de las distintas -ibras* especialmente por los a1ones* -ormando los denominados =impulsos nerviosos>. Estos impulsos se las arreglan para saltar de una -ibra a la otra atravesando brec$as muy estrec$as* y todo el -uncionamiento del sistema nervioso depende de 'ue estos -en,menos el+ctricos no tengan -ugas ni p+rdidas. Ciertos animales* como los calamares* resuelven el problema $aciendo 'ue el a1,n sea muy grueso para 'ue de esta manera disminuya la resistencia y resulte m(s -(cil a los pe'ue9os impulsos el+ctricos seguir en el a1,n 'ue salirse de +l. Entre los vertebrados el problema se resuelve rodeando a los a1ones con la aislaci,n grasosa 'ue ya $e mencionado* tambi+n llamada =vaina de mielina>. La vaina de mielina probablemente act4a como un aislante* pero +sa no puede ser su 4nica -unci,n. 2i s,lo -uera cuesti,n de aislaci,n bastar8a con tener simples mol+culas de grasa. En cambio* la vaina de mielina contiene mol+culas de tipo graso muy comple)as* incluyendo algunas 'ue no aparecen en cantidades notables -uera del sistema nervioso. La c(psula de mielina puede servir para mantener la integridad del a1,n* 'ue a veces se e1tiende $asta una distancia tan grande de la c+lula misma 'ue a uno le resulta di-8cil suponer 'ue la c+lula pueda controlar y coordinar a todas estas mol+culas tan distantes. dem(s la vaina de mielina debe actuar de alguna manera para aumentar la velocidad del impulso nervioso. En general* cuanto m(s delgado es el a1,n* mayor es la resistencia y m(s lento el impulso. /ero cuando $ay una vaina el impulso nervioso se mueve a lo largo del delgado a1,n vertebrado con una velocidad notable. /uede pasar de punta a punta de un $ombre alto en un 'uincuag+simo de segundo. Entre los compuestos 'ue est(n presentes en la vaina de mielina -igura el colesterol. El colesterol representa cerca del uno por ciento de la materia gris en peso* y el cuatro por ciento en peso de la materia blanca* ya 'ue dos de cada cinco mol+culas de la vaina de mielina son de colesterol. Como no sabemos e1actamente 'u+ $ace la vaina de mielina* por cierto 'ue tampoco sabemos 'u+ $ace el colesterol 'ue contribuya a su -uncionamiento.

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/ero no $ay ninguna duda de 'ue* $aga lo 'ue $aga el colesterol* +ste es esencial para la vaina de mielina* la vaina de mielina es esencial para el sistema nervioso y el sistema nervioso es esencial para nosotros. ;asta a'u8 el colesterol parece un buen muc$ac$o y uno esta inclinado a darle al $8gado una palmada en la espalda y decirle< =2iga adelante* $aga muc$o.> /ero sucede 'ue el colesterol y otras sustancias grasas tienen una tendencia a separarse de la sangre y a depositarse sobre las paredes interiores de las arterias medianas y grandes. Cuando ocurre esto las paredes se cierran y endurecen. En general* ese estado se denomina =endurecimiento de las arterias> o =arteriosclerosis>* 'ue es la misma -rase en griego. La clase especial de endurecimiento 'ue resulta de la acumulaci,n de sustancias grasas sobre las paredes interiores se llama =aterosclerosis>. El pre-i)o est( tomado de una palabra griega 'ue signi-ica =pasta> por'ue los dep,sitos grasos tienen una apariencia pastosa. Las acumulaciones ateroscler,ticas pueden dar lugar a toda una variedad de malas consecuencias. Como la pared arterial $a aumentado su espesor* el di(metro interior de la arteria disminuye y se puede transportar menos sangre. Ciertos ,rganos vitales pueden padecer por -alta de o18geno* y el peor e-ecto se produce cuando es el coraF,n el 'ue carece de o18geno. El coraF,n no puede soportar dic$a carencia* y cuando sus arterias coronarias se vuelven ateroscler,ticas surgen los dolores angustiantes de la angina de pec$o. dem(s* las paredes arteriales engrosadas pierden su -le1ibilidad. Normalmente* cuando el coraF,n se contrae y env8a de golpe un torrente de sangre a las arterias principales* las paredes se dilatan para dar lugar a la sangre y reducir la presi,n sobre ellas. l perder la -le1ibilidad* las arterias no se dilatan tanto como deber8an $acerlo y la presi,n sangu8nea aumenta. 2ometidas al golpeteo de la alta presi,n sangu8nea* las paredes de las arterias su-ren nuevos cambios degenerativos y algunas pueden llegar a romperse. dem(s* la pared ateroscler,tica tiene una super-icie (spera* a di-erencia de la super-icie suave de la pared arterial sana. La aspereFa -avorece la -ormaci,n de co(gulos y* de veF en cuando* uno de estos co(gulos puede desprenderse y salir navegando por el torrente sangu8neo. Es posible 'ue despu+s se alo)e en una de las arterias m(s pe'ue9as de manera 'ue blo'uee todo el torrente sangu8neo por dic$a arteria. Cuando esto ocurre en una de las arterias 'ue se dirigen al coraF,n usted tiene una =trombosis coronaria>* el tan -amiliar =ata'ue card8aco>. La porci,n del m4sculo card8aco 'ue era alimentada por esa arteria muere y la vida puede continuar Lcon la probabilidad de su-rir otros ata'ues por la misma raF,nE* pero si el blo'ueo es bastante grave puede producirse una muerte r(pida. 2i el co(gulo blo'uea una de las arterias del cerebro usted su-re un ata'ue -ulminante. Nuevamente* puede producirse la muerte en -orma r(pida o bien una porci,n del cerebro puede morir y el paciente* sobrevivir. /ero la muerte parcial del cerebro es algo m(s grave 'ue la muerte parcial del coraF,n* ya 'ue la primera dar( lugar a una par(lisis de uno o de otro tipo* permanente o temporaria< esta 4ltima tendr( lugar cuando otras partes del cerebro se puedan $acer cargo de la -unci,n de la parte da9ada. La aterosclerosis y las en-ermedades circulatorias cone1as se est(n convirtiendo en una causa de mortalidad cada veF m(s importante. /rovocan m(s muertes 'ue todas las dem(s causas )untas Tampoco se puede decir 'ue esto se deba solamente al +1ito de la investigaci,n m+dica en otros sentidos. /or cierto 'ue muc$as en-ermedades $an podido ser controladas de manera 'ue la gente $oy se salva de morir de di-teria* de -iebre ti-oidea* de neumon8a y de apendicitis* y puede as8 vivir $asta 'ue le -alle el aparato circulatorio. 2in embargo* all8 no esta toda la respuesta. Cada veF muere m(s gente relativamente )oven a causa de en-ermedades circulatorias. Un intento de e1plicaci,n puede surgir del $ec$o 'ue estas en-ermedades son t8picas donde reina la prosperidad. La aterosclerosis es m(s com4n en las naciones opulentas 'ue en las pobres y* dentro de cada naci,n* es m(s com4n entre las clases opulentas. Es un $ec$o 'ue la prosperidad va de la mano con un tipo de dieta. La gente rica come m(s alimentos 'ue la gente pobre y* lo 'ue es todav8a m(s importante* come alimentos m(s caros... lo cual signi-ica m(s alimentos animales.

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Comer alimentos de origen animal signi-ica comer colesterol y* ya 'ue el colesterol aparece en los dep,sitos ateroscler,ticos* deber8a $aber una relaci,n. Ia por @U@R se descubri, 'ue la aterosclerosis pod8a ser inducida cuando se alimentaba a los cone)os con grandes cantidades de colesterol. LEn estado natural los cone)os nunca comen colesterol* ya 'ue son $erb8voros y su organismo esta mal e'uipado para resistir este e1ceso anormal en su dieta.E Una cantidad cada veF mayor de estudios $a demostrado 'ue )unto con la elevaci,n del colesterol en la dieta $ay una tendencia a producir un nivel de colesterol en la sangre 'ue es m(s elevado 'ue el normal y* por consecuencia* $ay un aumento en la tendencia a la aterosclerosis. 2i lo antedic$o -uera lo 4nico* la cuesti,n ser8a simple. /ero sucede 'ue $ay otros -actores. lgunos (cidos grasos saturados tienden a aumentar los niveles de colesterol en la sangre cuando se los incluye en la dieta* mientras 'ue algunos (cidos grasos no saturados tienden a $acerlo disminuir. dem(s $ay -actores 'ue estimulan la aparici,n de la aterosclerosis aun cuando el colesterol no est+ directamente involucrado. Un e)emplo es el $(bito de -umar. ;ay tres veces m(s ata'ues al coraF,n entre los -umadores 'ue entre los no -umadores* y la incidencia de ata'ues card8acos -atales es cinco veces m(s elevada. LEn consecuencia* un -umador 'ue reduFca el colesterol en su dieta mientras siga -umando !si se siente bien con eso! es un burro.E Tambi+n tiene su e-ecto los -actores $ereditarios* as8 como los estilos de vida* las actitudes psicol,gicas* etc+tera. No $ay manera sencilla de evitar por completo la aterosclerosis y aumentar as8 las probabilidades de goFar de una larga vida. /ero usted puede probar varias estrategias. /uede eliminar el $(bito de tabaco si es un adicto. /uede practicar e)ercicios con moderaci,n* evitar las situaciones tensas* adoptar una actitud serena y* si est( usted e1cedido en su peso* adelgaFar. Tambi+n puede usted reducir la ingesti,n de colesterol si se est( e1cediendo. No es tan di-8cil 'uitarle la grasa a la carne* empeFando por elegir cortes 'ue tengan menos grasas* o reducir la ingesti,n de $uevos* mante'uilla* tocino y... LCCielos* %anetD Debo estar tratando de convencerme a m8 mismo.E

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?III. EL OLOR DE L ELECTRICID D


No $ace muc$o tiempo tuve la oportunidad de pasar con mi autom,vil por la ciudad de #ulton* en el estado de Nueva IorH* mientras iba en camino $acia Os"ego* donde ten8a 'ue dar una c$arla. I all8 -ue 'ue par+ el autom,vil y grit+< =CC$ocolateD>... /or'ue el c$ocolate es una de mis pasiones m(s ardientes. /arece 'ue en la ciudad $ay una -(brica de c$ocolate* y a mi mu)er le cost, un buen rato convencerme para 'ue pusiera el autom,vil en marc$a y volviera a mane)ar* antes de 'ue mis e1ageradas aspiraciones me emborrac$aran tanto de o18geno como para descon-iar de mi capacidad para conducir. Todav8a estaba -ascinado por el recuerdo durante la cena de esa noc$e* 'ue compart8 con algunos estudiantes y pro-esores. Les cont+ mi e1periencia y* recordando otra de mis locas pasiones di)e< =28* por cierto* estoy seguro de 'ue si $ubiera un Cielo y se me )uFgara digno de entrar a +l* mi recompensa por una vida bien vivida deber8a consistir en c$icas cubiertas de c$ocolate>. /or lo menos uno de los pro-esores presentes pareci, impresionado por la idea por'ue se la pas, murmurando* =CC$icas cubiertas con c$ocolateD* C$umD> durante el resto de la velada. Tal veF estaba tratando de evaluar 'u+ tal ser8a una pelirro)a ba9ada en c$ocolate semidulce. /ero si ning4n otro olor es como el del c$ocolate Lpor lo menos para m8E* todos los olores evocan algo. En mi actuaci,n como 'u8mico pro-esional estaba acostumbrado a sentir olores de una variedad muy distinta y* si bien es cierto 'ue en su mayor parte no eran agradables por s8 mismos* me traen de vuelta deliciosos recuerdos de cada una de las veces LCay* a$ora cada veF m(s rarasDE 'ue entro a un laboratorio 'u8mico. s8 'ue $ablemos de los olores. ;acia mediados y -ines del siglo Q?III* los cient8-icos estaban -ascinados con la electricidad. lmacenaban cargas el+ctricas en botellas de Leyden* luego las descargaban* observaban las c$ispas* escuc$aban los c$as'uidos* sent8an las sacudidas y se divert8an tanto como lo $ar8amos usted y yo en Carnaval. I a veces detectaban un olor curioso 'ue parec8a ser caracter8stico de tales aparatos. /or lo 'ue sabemos* el olor -ue espec8-icamente mencionado por primera veF en @NST por 7artin van 7arum* un -8sico $oland+s 'ue construy, gigantescas m('uinas de las cuales obten8a por -rotamiento unas c$ispas grandes y $ermosas. /ero $ubo 'ue esperar $asta @SBU para 'ue alguien 'ue $ab8a percibido el olor pensara 'ue no era solamente el olor de la electricidad* sino un compuesto 'u8mico de-inido. Ese alguien -ue C$ristian #riedric$ 2c$fnbein* un 'u8mico alem(n 'ue contaba en su laboratorio con los dos ingredientes necesarios< e'uipo el+ctrico y ventilaci,n escasa. /or a'uel a9o de @SBU ya $ab8a sido descubierto el elemento cloro y el olor de la electricidad era algo parecido al del cloro* de modo 'ue 2c$fnbein no pudo menos 'ue pensar 'ue ten8a una sustancia parecida al cloro* tal veF cloro combinado con otros elementos. #uera lo 'ue -uere* bautiF, a la sustancia con el nombre de =oFono>* del griego* ozo* 'ue signi-ica =yo $uelo>. lgo 'ue uno pod8a $acer era investigar en 'u+ tipo de condiciones 'u8micas aparec8a el olor. En otras palabras* supongan 'ue el e'uipo el+ctrico estuviera solo* ec$ando c$ispas y rodeado por nitr,geno puro o por $idr,geno puro* y 'ue las c$ispas el+ctricas se descargaran a trav+s del gas. . parecer8a el olor0 LRespuesta< no.E En @SRT* dos cient8-icos suiFos* un 'u8mico llamado %ean C$arles Oallisard de 7arignac y un -8sico de nombre uguste rt$ur de la Rive* $icieron circular o18geno seco y puro a trav+s de una descarga el+ctrica y $ete a'u8 'ue el olor apareci,. #uera lo

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ 'ue -uere el oFono ten8a 'ue ser una -orma de o18geno* puesto 'ue no $ab8a ninguna otra cosa 'ue pudiera -ormarlo. Tratar de descubrir ba)o 'u+ -orma se presentaba el o18geno era un verdadero problema. Una di-icultad proven8a de 'ue los 'u8micos de la primera mitad del siglo QIQ no sab8an con certeFa de 'u+ manera se agrupaban los (tomos para -ormar mol+culas. ;oy sabemos 'ue el o18geno com4n esta constituido por mol+culas* cada una de las cuales contiene dos (tomos de o18geno* de modo 'ue el =o18geno molecular> tal cual aparece en la atm,s-era por e)emplo* se escribe OA. 2in embargo* la evidencia necesaria para ver esto no -ue e1presada y aclarada $asta @STS* cuando el 'u8mico italiano 2tanislao CanniFFaro demostr, -inalmente c,mo determinar los pesos moleculares a partir de las densidades de vapor. En a'uella +poca no $ab8a -orma de reunir bastante oFono puro como para medir su densidad* pero $ab8a otras maneras de atacar el problema. Las mol+culas gaseosas recorren sus caminos tropeFando con otras mol+culas y tambi+n con los pe'ue9os ori-icios 'ue siempre $ay en las sustancias aparentemente s,lidas* de manera 'ue si usted destapa una botella 'ue contiene una sustancia de olor -uerte en un e1tremo de la $abitaci,n* tarde o temprano sentir( el olor de la sustancia en el otro e1tremo* incluso si los dos e1tremos est(n separados por un cart,n* por e)emplo. La velocidad de di-usi,n es inversamente proporcional al peso molecular. O sea 'ue una mol+cula m(s pesada se mueve m(s lentamente 'ue una mol+cula m(s liviana. /or supuesto 'ue eso tiene sentido* pero el truco consiste en determinar e1actamente cu(nto m(s lentamente se mueven las mol+culas a medida 'ue aumenta la masa. En @SBR* el 'u8mico escoc+s T$omas Ora$am* traba)ando con mol+culas cuyas masas relativas cre8a conocer bastante bien* realiF, cuidadosas mediciones y lleg, a la conclusi,n 'ue la velocidad var8a como la ra8F cuadrada de la masa. En otras palabras* si una cierta mol+cula se mueve con una velocidad dada* otra mol+cula 'ue sea cuatro veces m(s pesada se mover( dos veces m(s despacio Lo si usted pre-iere media veF m(s r(pidoE< otra 'ue sea nueve veces m(s pesada se mover( tres veces m(s despacio* etc+tera. 2e encontr, 'ue esta relaci,n Lllamada =Ley de Ora$am>E -uncionaba muy bien y 'ue se la pod8a usar con con-ianFa si previamente se conoc8a la estructura de las mol+culas. /or e)emplo* uno pod8a estudiar la velocidad con la cual se di-und8a el oFono. /ara ello no se necesitaba reunir cantidades de la sustancia pura< bastaba con emplear vestigios y anotar en 'u+ instante se pod8a encontrar alguna propiedad 'u8mica detectable a una distancia dada del punto de partida. En @SMS* el 'u8mico %. Louis 2oret realiF, e1perimentos destinados a comparar la velocidad de di-usi,n del oFono con las del cloro y del an$8drido carb,nico. Result, 'ue el oFono di-unde cerca de un cinco por ciento m(s despacio 'ue el an$8drido carb,nico y cerca de un veintid,s por ciento m(s r(pido 'ue el cloro. 2e conoc8an los pesos moleculares del an$8drido carb,nico y del cloro LRR y N@* respectivamenteE y por lo tanto se pod8a calcular 'ue el oFono tiene un peso molecular de RS. Ia 'ue el (tomo de o18geno tiene un peso de @M* resultaba claro 'ue el oFono deb8a estar constituido por mol+culas tri!at,micas. 7ientras 'ue el o18geno com4n es OA* el oFono es OB. En @UAA* el 'u8mico alem(n Oeorg 7aria 2c$"ab produ)o oFono puro por primera veF y pudo medir su densidad* con-irmando as8 la -,rmula OB. El oFono no es simplemente una -orma del o18geno. mbos son sustancias de-inidamente distintas 'ue por casualidad est(n e1clusivamente constituidas por (tomos de o18geno. No nos sorprende 'ue el an$8drido carb,nico LCOAE sea un compuesto 'ue di-iere esencialmente del mon,1ido de carbono LCOE* aun cuando la 4nica di-erencia es un (tomo de o18geno e1tra en la mol+cula del primero. Reemplace el

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ (tomo de carbono por un (tomo de o18geno en cada uno de ellos y tendr( oFono LOOAE y o18geno LOOE. La di-erencia puede apreciarse de muc$as maneras. El o18geno es un gas incoloro 'ue se puede condensar a temperaturas muy ba)as para convertirse en un l8'uido aFulado* y despu+s congelarse a temperaturas todav8a m(s ba)as para -ormar un s,lido de color aFul algo m(s oscuro. El oFono es un gas aFul claro al 'ue se lo puede condensar para convertirlo en un l8'uido aFul intenso* y congelarlo para -ormar un s,lido de color violeta tan subido 'ue es pr(cticamente negro. Tanto el o18geno gaseoso como el oFono gaseoso contienen el mismo n4mero de mol+culas en un volumen dado. No obstante* el $ec$o de 'ue la mol+cula aislada de oFono tenga tres (tomos de o18geno -rente a dos de la mol+cula de o18geno* $ace 'ue el oFono gaseoso pese la mitad m(s 'ue el o18geno gaseoso. Un litro de o18geno ba)o condiciones atmos-+ricas normales pesa @.RB gramos< un litro de oFono gaseoso ba)o las mismas condiciones pesa A*@R gramos. La mayor densidad subsiste en la -orma l8'uida. En su punto de ebullici,n la densidad del o18geno l8'uido es de @*@RA gramos por mililitro Lo @.@RA gramos por litroE* 'ue es cerca de SPP veces m(s denso 'ue el gas. la misma temperatura el oFono l8'uido tiene una densidad de @*TN@ gramos por mililitro* 'ue representa una densidad NTP veces mayor 'ue la del gas. LEn su -orma l8'uida las mol+culas tri!at,micas no pueden aglomerarse de una manera tan compacta como las mol+culas di!at,micas.E En igualdad de condiciones* las sustancias 'ue tienen mol+culas grandes y pesadas suelen tener puntos de ebullici,n y de -usi,n m(s altos 'ue las sustancias 'ue tienen mol+culas pe'ue9as. El o18geno l8'uido se congela $asta volverse s,lido a una temperatura de !A@S*S \C* o sea* TR*R grados por encima del cero absoluto !lo 'ue podemos escribir como TR.R \_! y $ierve a UP*A \_. 2in embargo* el oFono l8'uido* debido a 'ue su mol+cula es m(s grande* se congela a SP*T \_ y $ierve a @M@.B \_. El oFono tambi+n es bastante m(s soluble en agua 'ue el o18geno. P \C un litro de agua puede disolver R*U cent8metros c4bicos de o18geno* pero puede disolver RU cent8metros c4bicos de oFono* )ustamente dieF veces m(s. Usted podr8a pensar 'ue* como ambos est(n -ormados solamente por (tomos de o18geno* el o18geno l8'uido y el oFono l8'uido deber8an por lo menos parecerse lo bastante como para meFclarse espont(neamente* pero ello no es as8. En el rango de temperaturas a las cuales el o18geno es l8'uido* una parte de o18geno l8'uido se meFcla con tres partes de oFono l8'uido* y viceversa. 2in embargo* si usted 'uisiera meFclar proporciones iguales de o18geno y oFono l8'uido y las agitara bien* acabar8a por tener dos l8'uidos separados por una clara l8nea divisoria. El l8'uido de arriba* aFul intenso* ser8a principalmente o18geno l8'uido con algo de oFono l8'uido disuelto. El l8'uido de aba)o* casi negro* ser8a principalmente oFono l8'uido con algo de o18geno l8'uido disuelto. El o18geno no tiene olor. No puede tenerlo. Lo respiramos constantemente< estamos completamente saturados. 2ean cuales -ueren los cambios 'u8micos en el revestimiento interior de nuestra nariF 'ue producen la sensaci,n ol-ativa* ninguno de +stos puede tener lugar con el o18geno* ya 'ue toda reacci,n posible se $a producido en el comienFo mismo de la sensaci,n ol-ativa en el individuo. 2i pudi+ramos imaginarnos a nosotros mismos viviendo* de alguna manera* sin nada de o18geno y $abiendo e1tra8do todo el o18geno gaseoso de nuestro cuerpo* y si entonces tuvi+ramos 'ue respirar un poco de o18geno* indudablemente recibir8amos la sensaci,n de un olor muy pronunciado y probablemente desagradable. Jueno* el oFono tiene esa clase de olor* y bastante -uerte por cierto. En verdad* el oFono puede ser detectado simplemente por su olor cuando en el aire $ay una -racci,n

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ tan pe'ue9a como el P.P@ ppm Lpartes por mill,nE* siempre 'ue no $aya otros olores presentes. dem(s* el oFono es altamente venenoso Lal contrario del o18geno* 'ue es inmediata y continuamente esencial para la vidaE. Una concentraci,n de P*l ppm en aire representa la cantidad m(1ima permisible para oc$o $oras de e1posici,n continua. El oFono es cerca de cien veces m(s venenoso 'ue el mon,1ido de carbono. La -ormaci,n de oFono a partir del o18geno re'uiere un consumo de energ8a. Los dos (tomos de o18geno 'ue -orman una mol+cula ocupan posiciones relativas Lde uno con respecto al otroE estables. 2i se los de)a solos en condiciones normales se mueven y rebotan uno alrededor del otro* pero* al $acerlo* ni se pegan como en una mol+cula doble ni se separan para dar lugar a (tomos aislados. gregar un tercer (tomo de o18geno a una pare)a 'ue se lleva tan bien no es -(cil. Una -orma de lograrlo consiste en agregar energ8a al sistema en -orma de descarga el+ctrica* 'ue es el m+todo por el cual se descubri, el oFono. Otra -orma consiste en e1poner el o18geno a la luF. No a la luF ordinaria* 'ue no tiene energ8a su-iciente* sino a la luF ultravioleta. 2i se e1pone a la luF ultravioleta el o18geno contenido en un recipiente de cuarFo Lel cuarFo permite el paso de la luF ultravioleta* mientras 'ue el vidrio com4n noE* al liberarlo dar( olor a oFono. simismo* si se e1pone o18geno l8'uido a la luF ultravioleta Lun e1perimento e-ectuado por primera en @UPNE. se vuelve progresivamente m(s aFul a medida 'ue se va -ormando oFono l8'uido. Lo 'ue posiblemente ocurre en tales casos es 'ue la energ8a de la descarga el+ctrica o de la radiaci,n ultravioleta partir( en dos algunas mol+culas de o18geno para -ormar (tomos de o18geno libre L=o18geno at,mico>E. 2i s,lo estuviera presente el o18geno at,mico* los (tomos c$ocar8an y se recombinar8an para -ormar mol+culas de o18geno* liberando la energ8a 'ue se $ab8a gastado para dividir a'uella mol+cula Laun'ue la energ8a liberada bien podr8a ser distinta por su -orma de la 'ue $ab8a ingresado al sistema en un comienFoE. 2in embargo* son relativamente pocas las mol+culas 'ue se dividen* de modo 'ue los (tomos de o18geno libre 'ue andan vagando por el gas tienen una probabilidad tremendamente alta de c$ocar con mol+culas de o18geno intactas. La actividad 'u8mica de un (tomo de o18geno libre es de por s8 muy elevada* y con la energ8a 'ue le agrega el agente 'ue provoca las divisiones* el (tomo puede ad$erirse a la mol+cula de o18geno para -ormar oFono. 2i un (tomo se agrega a una mol+cula* a costa de cierta energ8a* podemos esperar 'ue con el tiempo se separe nuevamente y vuelva a liberar dic$a energ8a Ltal veF ba)o una -orma di-erenteE. Cuanto m(s di-8cil sea agregar el (tomo* tanto m(s -(cil ser( separarlo. El oFono* 'ue se -orma a partir del o18geno con gran di-icultad* se convierte nuevamente en o18geno de manera espont(nea* bast(ndole el est8mulo de una pe'ue9a cantidad de calor. El calor $ace 'ue la mol+cula de oFono vibre con mayor energ8a $asta 'ue el tercer (tomo se Fa-e. Esto libera m(s energ8a* la cual sacude con mayor vigor a las restantes mol+culas* produciendo m(s rupturas sin 'ue la energ8a liberada apareFca en una -orma su-icientemente concentrada como para permitir la recomposici,n del oFono. Una veF 'ue $a comenFado* el proceso de descomposici,n de las mol+culas de oFono avanFa r(pidamente $asta completarse. De $ec$o* si no se toman precauciones* el proceso de descomposici,n se $ace tan r(pido 'ue el oFono e1plota. 2c$fnbein* 'ue descubri, el oFono* encontr, 'ue si se $ace pasar a trav+s de un tubo calentado una cierta cantidad de o18geno conteniendo oFono* emerge del tubo

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ como o18geno puro. Ese -ue uno de los primeros e1perimentos 'ue con-irmaron 'ue el oFono estaba constituido solamente por (tomos de o18geno. Cuando el oFono se descompone para liberar (tomos de o18geno y no $ay ning4n otro elemento presente* por carecer esos (tomos del impulso 'ue puede proporcionarles la energ8a concentrada* no pueden volver a atacar las mol+culas de o18geno* y no pueden $acer otra cosa 'ue unirse para -ormar mol+culas de o18geno. Incluso a la temperatura ambiente las mol+culas de oFono se descomponen a veces* pero lo $acen en proporciones tan pe'ue9as 'ue la uni,n ocasional de (tomos de o18geno libre no libera muc$o calor. El calor liberado surge a un ritmo tan lento 'ue tiene tiempo para ser irradiado $acia el ambiente con la misma rapideF con 'ue es producido y la temperatura no sube. En consecuencia* aun'ue el oFono 'ue se encuentra a temperatura ambiente puede descomponerse muy lentamente* nunca lo $ace de manera e1plosiva si est( puro. El oFono l8'uido* cuando es puro* se descompone de manera tan lenta por su ba)a temperatura 'ue se lo puede considerar como pr(cticamente estable. No obstante* puede suceder 'ue est+ presente alguna impureFa a la 'ue los (tomos de o18geno libre puedan atacar con mayor -acilidad 'ue a la mol+cula de o18geno. La presencia de tales sustancias en el oFono aumenta su inestabilidad. Imaginen 'ue el oFono contenga pe'ue9as cantidades de mol+culas constituidas* al menos en parte* por (tomos de carbono e $idr,geno. LEsto es caracter8stico de toda mol+cula org(nica del tipo 'ue -orme* o alguna veF $aya -ormado parte de un te)ido vivo* o 'ue se pareFca a las sustancias 'ue -orman* o alguna veF -ormaron parte de un te)ido vivo.E El (tomo de o18geno libre ocasionalmente producido por la ruptura espont(nea del oFono se combina -(cilmente* aun a ba)as temperaturas* con (tomos de carbono e $idr,geno y libera una cantidad considerable de calor. /or lo tanto* la temperatura sube con mayor rapideF en presencia de mol+culas org(nicas 'ue en su ausencia< la descomposici,n se acelera y se alcanFa r(pidamente el punto de e1plosi,n. Naturalmente 'ue cuanto mayor sea la concentraci,n de oFono* tanto m(s probable es 'ue esto ocurra* de modo 'ue el oFono 'ue se encuentra en concentraciones elevadas debe ser tratado con muc$o cuidado* debe manten+rselo bien libre de impureFas La menos 'ue sean de o18genoE y conservarlo a una temperatura raFonablemente ba)a. De no procederse as8* se corre el riesgo de una e1plosi,n. /uede parecer m(s bien sorprendente 'ue el o18geno libre 'ue se encuentra en la atm,s-era $aga en realidad muy poco da9o. Los (tomos de o18geno se combinan r(pidamente con la mayor8a de los otros (tomos* en especial con los (tomos de carbono e $idr,geno 'ue -orman parte de las mol+culas org(nicas. ./or 'u+ no se combina instant(neamente el o18geno 'ue $ay en el aire con toda la materia org(nica del mundo Lincluy+ndonos a nosotrosE* y por 'u+ no lo $ace con bastante energ8a como para producir una gran con-lagraci,n 'ue termine con todo el o18geno y convierta a toda la materia viva en ceniFas0 :ue esto no ocurra se debe enteramente al $ec$o de 'ue los dos (tomos de o18geno en la mol+cula est(n agarrados entre s8 con muc$a -uerFa. 7ientras permanecen )untos son relativamente ino-ensivos y su combinaci,n con otros (tomos tiene lugar de una manera tan lenta 'ue es pr(cticamente despreciable. Cuando la temperatura asciende* la mol+cula de o18geno vibra cada veF con mayor -uerFa y la uni,n entre sus (tomos se debilita. 2e llega a un punto en el 'ue cada (tomo de o18geno por separado se combinar( con mayor -acilidad con un (tomo de carbono o de $idr,geno para -ormar alg4n compuesto org(nico en lugar de permanecer amarrado a su gemelo en la mol+cula. La combinaci,n de (tomos de o18geno con otros (tomos

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ libera calor* lo cual aumenta todav8a m(s la temperatura* debilita m(s la uni,n o18geno! o18geno y acelera m(s todav8a la combinaci,n de (tomos de o18geno con otros (tomos. En otras palabras* $ay una =temperatura de ignici,n> y una veF 'ue +sta se alcanFa la combinaci,n con el o18geno L=o1idaci,n>E contin4a con gran rapideF produciendo* en el caso de la mayor8a de las sustancias org(nicas* vapores tan calientes 'ue se encienden. Tenemos as8 la combusti,n y el surgimiento del -uego. EI tercer (tomo de o18geno del oFono esta unido tan d+bilmente 'ue se re'uiere muy poco calor o ninguno para incitarlo a combinarse con alg4n otro. /ara las sustancias es muc$o m(s -(cil combinarse con (tomos de o18geno cuando $ay oFono 'ue cuando $ay mol+culas de o18geno. /or lo tanto el oFono es un =agente o1idante> muc$o m(s activo 'ue el o18geno. El mercurio met(lico* por e)emplo* no se combina con el o18geno a la temperatura ambiente. Cuando est( en contacto con el aire conserva su brillo y su apariencia met(lica. /ero en presencia del oFono el mercurio se a$errumbra y -orma un ,1ido. La plata tambi+n se o1ida con el oFono si se la calienta un poco. ;ay numerosas reacciones 'u8micas 'ue no se pueden dar con el o18geno* pero 'ue se producen con el oFono. El e-ecto o1idante del oFono puede utiliFarse en la 'u8mica org(nica. ?eamos c,mo -unciona< Las mol+culas org(nicas consisten en cadenas o anillos de (tomos de carbono* a cada uno de los cuales pueden unirse otros (tomos. /or lo com4n cada (tomo de carbono esta atado a los (tomos de carbono adyacentes gracias a 'ue comparte un solo par de electrones con cada vecino. /or raFones $ist,ricas* esto se denomina =uni,n simple>. veces la uni,n se produce cuando se comparten dos pares de electrones< una =uni,n doble>. l estudiar la estructura de las mol+culas org(nicas los 'u8micos se interesan por saber si tienen lugar uniones dobles y* de ser as8* en 'u+ parte de la estructura se encuentran. Una manera de determinar esto consiste en aprovec$ar el $ec$o de 'ue una uni,n doble constituye un punto d+bil en la cadena de carbonos. LUsted podr8a pensar 'ue dos (tomos ligados por una uni,n doble est(n amarrados con m(s -uerFa 'ue cuando est(n ligados por una uni,n simple* pero no sucede as8. En este aspecto la imagen 'ue surge de la palabra =uni,n> es enga9osa. Cuatro electrones amontonados entre los (tomos -orman una con-iguraci,n menos estable* y ello $ace 'ue la uni,n sea m(s d+bil.E El o18geno mismo no es un agente o1idante tan activo como para sacar venta)a de la debilidad de la uni,n doble* pero el oFono s8 lo es. La mol+cula de oFono puede agregarse con gran rapideF en el punto de la uni,n doble. Los tres (tomos de o18geno se incorporan para -ormar un =oF,nido>. LEste proceso -ue descrito por primera veF por 2c$fnbein en @STT.E /ara -ormar oF,nidos los 'u8micos emplean un c$orro de o18geno con una concentraci,n de oFono no mayor 'ue del seis al oc$o por ciento* a -in de evitar una reacci,n demasiado r(pida. Oeneralmente el oF,nido mismo 'ue se -orma es e1plosivo* de modo 'ue los 'u8micos no lo de)an suelto. Lo $acen reaccionar con agua u otras sustancias y dic$a reacci,n divide a la mol+cula en el punto donde se agreg, el oFono* divisi,n 'ue se conoce como =oFon,lisis>. /ara el caso de una cadena de carbonos usted tiene dos mol+culas m(s pe'ue9as en lugar de la mol+cula original 'ue ten8a una uni,n doble. En el caso de un anillo de carbonos* dic$o anillo se rompe y se -orma una cadena de carbonos. En cada caso* estudiando la naturaleFa de las mol+culas 'ue aparecen despu+s de la oFon,lisis* los 'u8micos pueden determinar la naturaleFa de la mol+cula original y la posici,n e1acta de la uni,n doble. La oFon,lisis se emple,* por e)emplo* para determinar la estructura

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ de la mol+cula del cauc$o y as8 guiar la $abilidad de los 'u8micos $asta lograr la -ormaci,n de cauc$os sint+ticos sobre una base bastante me)or 'ue el aFar. veces el compuesto 'u8mico m(s pe'ue9o 'ue aparece con la ruptura de la cadena por oFon,lisis es m(s valioso 'ue el original. /or e)emplo* es -(cil obtener de las plantas un compuesto llamado eugenol. Vste se convierte -(cilmente en un compuesto a-8n llamado isoeugenol* y este 4ltimo puede descomponerse por oFon,lisis para -ormar la vainillina* el compuesto muc$o m(s valioso 'ue da su sabor a la vainilla. Esta -ue la reacci,n de oFon,lisis de mayor importancia comercial 'ue se produ)o en las primeras d+cadas del siglo veinte. Desde entonces otra oFon,lisis la $a superado en importancia. El (cido oleico* cuyas mol+culas contienen una cadena de diecioc$o carbonos* se encuentra generalmente en todos los aceites y las grasas naturales. La mol+cula tiene una uni,n doble )usto en el medio de la cadena y por medio de la oFon,lisis se la divide en dos mol+culas de nueve (tomos de carbono cada una* 'ue luego pueden usarse como ingredientes b(sicos para -ormar ciertas otras sustancias 'ue tienen aplicaciones 4tiles. El oFono es seme)ante por sus reacciones 'u8micas al cloro* pues ambos son agentes o1idantes. LEn los comienFos de la 'u8mica lo 'ue llamamos o1idaci,n era algo tan caracter8stico del o18geno 'ue no parec8a raFonable pensar en relacionarlo con otras sustancias. 2in embargo* la o1idaci,n se produce cuando la sustancia 'ue es o1idada pierde electrones* y el cloro puede cumplir esa tarea. El elemento -l4or puede sacar electrones con mayor -acilidad 'ue el cloro* el o18geno o el oFono* y es el agente o1idante m(s potente 'ue se conoce. De $ec$o* el -l4or puede o1idar al mismo o18geno* 'uit(ndole electrones al (tomo de o18geno.E Oeneralmente las sustancias coloreadas pierden sus colores cuando se o1idan. Un agente 'ue logre o1idar dic$as sustancias sin a-ectar seriamente al material te1til donde se encuentran puede servir como blan'ueador. El cloro y varios compuestos 'ue lo contienen act4an como blan'ueadores* al igual 'ue el oFono. El cloro tambi+n puede matar a los microorganismos. Ltambi+n nos puede matar a nosotros* si lo respiramos en cantidad su-iciente.E Esta acci,n mort8-era del cloro es 4til para esteriliFar el agua de las piscinas y para $acer 'ue el agua 'ue se provee a la ciudad sea potable Lsi bien no precisamente agradableE. La oFoniFaci,n* 'ue es menos com4n 'ue la cloraci,n* cumple la tarea con mayor rapideF y* puesto 'ue el oFono se convierte en o18geno durante el proceso* no le da mal gusto al agua. simismo* si se agrega oFono al aire de las c(maras -rigor8-icas $asta alcanFar de una a tres partes por mill,n* tambi+n se logra un prop,sito 4til. El oFono se suma al -r8o reinante para in$ibir el crecimiento del mo$o y de las bacterias. El empleo del oFono en diversos procesos de puri-icaci,n puede $aber dado origen a la idea de 'ue el oFono es una -orma del o18geno especialmente pura y vigoriFante en las mentes de 'uienes est(n libres del pecado de la 'u8mica. veces se usa al oFono como sin,nimo de aire libre* limpio* le)os de la suciedad de las grandes urbes. En realidad* $ay cierta cantidad de oFono en la atm,s-era 'ue nos rodea* cuya -ormaci,n se debe a la acci,n de la luF solar. En las (reas rurales puede alcanFar un nivel de P*PA a P.PB ppm Lpartes por mill,nE* 'ue ser8a su-iciente para olerlo si no lo taparan los otros olores propios del campo. En las ciudades generalmente $ay menos oFono debido a 'ue $ay menos luF solar* a menos 'ue $aya ciertas impureFas 'u8micas en el aire del tipo de las 'ue -orman el =smog>@. Vstas tienden a estimular la -ormaci,n
#. del T$ S%ogJ s%o>e 6hu%o; KFog 6niebla; es la deno%inacin uni5ersal de la ca)a de hu%o y niebla *ue se for%a t!)ica%ente en las ciudades con alto grado de conta%inacin at%osf"rica.
@

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ de oFono por la luF solar* y se $an llegado a medir concentraciones de $asta P*T ppm durante breves per8odos de tiempo en d8as brumosos< esta concentraci,n se ubica claramente en la Fona de peligro. De)ando a un lado su e-ecto sobre la salud $umana* la presencia del oFono puede provocar problemas* pues el mismo se agrega a las uniones dobles de las cadenas 'u8micas* en especial a las del cauc$o. La goma oFoniFada pierde su elasticidad y se vuelve 'uebradiFa* de manera 'ue el smog puede da9ar las cubiertas de los autom,viles* 'ue deben recibir un tratamiento especial 'ue las vuelva resistentes. La presencia natural del oFono en la atm,s-era ad'uiere una importancia muc$o mayor a grandes alturas* y en el pr,1imo cap8tulo $abr+ de encarar dic$o tema desde otro punto de vista.

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IQ. ?ICTORI 2ILENCIO2


No $ace muc$o estuve presente en un ban'uete muy bien organiFado en el 'ue el -amoso abogado Louis NiFer pronunci, uno de los dos discursos principales. La alocuci,n constituy, una visi,n e1perta y optimista del -uturo de la $umanidad* -ue pronunciada con per-ecta elocuencia y sin la ayuda de apuntes. ?erdaderamente se trataba de una pieFa oratoria superlativa de ciencia!-icci,n* y como yo estaba all8 en la cabecera )unto a +l* no pude menos 'ue retorcerme de envidia. 7e estaban derrotando en mi propio campo... y el 'ue lo $ac8a era un visitante. :uince minutos despu+s de 'ue $ubo terminado me tocaba a m8 $ablar* pero yo era uno entre cincuenta Le1actamente cincuentaE y se esperaba 'ue $ablar8a s,lo un par de minutos. Creo 'ue tambi+n se esperaba 'ue yo emplear8a mi par de minutos para e1presar $umildemente mi gratitud por el $onor 'ue se me dispensaba La m8 y a los cuarenta y nueveE. 2in embargo* mi $umildad est( muy poco desarrollada* y era algo bien distinto lo 'ue yo 'uer8a $acer. Di)e L$ablando bien r(pido para poder despac$ar todo dentro del l8mite de tiempoE< !El doctor NiFer les $a dado una imagen e1celente de un -uturo maravilloso y* ya 'ue yo soy un autor de ciencia!-icci,n* no puedo menos 'ue envidiar la claridad y la elocuencia de su descripci,n. No obstante* debemos recordar 'ue los distintos gobiernos de la Tierra son* en esta +poca complicada 'ue nos toca vivir* los agentes directos del cambio< y 'ue son ellos 'uienes determinan -rancamente la naturaleFa* el grado* el sentido y la e-iciencia de los cambios. Tambi+n debemos recordar 'ue la mayor8a de los gobiernos est(n en manos de los abogadosZ por cierto 'ue el nuestro lo est(. La pregunta 'ue debemos $acernos es* entonces* .'u+ podemos esperar de los abogados0 I a prop,sito de esto* $ay un cuento sobre un m+dico* un ar'uitecto y un abogado 'ue una veF* mientras tomaban unos tragos* se pusieron a discutir sobre la antigaedad de la pro-esi,n de cada uno. El m+dico di)o< !Durante el primer d8a de vida de d(n* Dios lo sumi, en un sue9o pro-undo* le 'uit, una costilla y de +sta cre, una mu)er. Ia 'ue +sta -ue sin duda una operaci,n 'uir4rgica* yo sostengo 'ue la medicina es la pro-esi,n m(s antigua del mundo. !Esperen un momento !di)o el ar'uitecto!. Debo recordarles 'ue durante el primer d8a mismo de la Creaci,n* por lo menos seis d8as antes de la e1tracci,n de la costilla de d(n* Dios cre, los cielos y la tierra a partir del caos. Ia 'ue esto constituye un acto de construcci,n* sostengo 'ue la ar'uitectura tiene el lugar de privilegio. ! $* s8 !murmur,* el abogado!* pero* .'ui+n creen ustedes 'ue cre, el caos0 I mi coraF,n se regoci), cuando el tronar de las risas 'ue provo'u+ prometi, ser Ly de verdad result, ser al -inalE el m(s -uerte y prolongado de toda la velada... I el doctor NiFer tambi+n se ri,* seg4n pude ver con alivio. El cuento tambi+n viene a prop,sito de lo 'ue sigue. En el cap8tulo anterior $abl+ sobre el oFono. En nuestra vida diaria encontramos el oFono Lconstituido por tres (tomos de o18geno por mol+culaE por'ue se -orma a partir de la mol+cula diat,mica ordinaria 'ue es tan com4n en la atm,s-era. /ero* .'ui+n suponen ustedes 'ue cre, el o18geno ordinario0 No* no -ue un abogado... Una atm,s-era 'ue contiene tanto o18geno libre como la nuestra es inestable desde el punto de vista termodin(mico. Ello signi-ica 'ue* librado a s8 mismo* el o18geno libre deber8a desaparecer gradualmente. /or una parte* deber8a reaccionar lentamente con el nitr,geno y con el vapor de agua 'ue se encuentran en el aire para producir (cido n8trico.

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ /or cierto 'ue esto deber8a ocurrir muy lentamente* pero la Tierra e1iste desde $ace R.MPP millones de a9os. estas $oras todo el o18geno se $abr8a combinado* en especial debido a 'ue la energ8a de los rayos acelera la reacci,n y produce cantidades perceptibles de (cido n8trico* 'ue cumplen la -unci,n de ayudar a renovar la provisi,n de nitratos -ertiliFantes para la tierra seca. 2i todo el o18geno se combinara con nitr,geno* y si el (cido n8trico resultante -uera a parar al oc+ano Lcomo lo $ar8aE* el oc+ano se volver8a lo bastante (cido como para $acer imposible la vida tal como nosotros la conocemos. Jueno* .a 'u+ se debe 'ue el oc+ano no se $aya convertido en (cido $ace muc$o tiempo0* y si no lo $a $ec$o* .por 'u+ raF,n no se est( trans-ormando lentamente en (cido $oy d8a0... Las pe'ue9as cantidades de (cido n8trico 'ue -orman nitratos en el suelo y en el oc+ano son recogidas por los organismos vivos 'ue $abitan la tierra y el mar y con el tiempo vuelven a tomar la -orma de nitr,geno* o18geno y agua. /or as8 decirlo* el nitr,geno y el o18geno caen rodando por la monta9a cuando -orman (cido n8trico* mientras 'ue los organismos vivos los patean de vuelta $acia arriba con la misma rapideF con 'ue se -orman. Los organismos vivientes $acen esto gracias a la energ8a 'ue obtienen a partir de las sustancias 'u8micas 'ue $ay en sus te)idos* sustancias 'ue de una u otra manera se -ormaron originalmente gracias a la energ8a solar. En consecuencia es la energ8a del 2ol* a trav+s de los organismos vivos* la 'ue mantiene en estado libre al o18geno de nuestra atm,s-era y $ace posible la vida animal* incluyendo la nuestra. Esto suena a c8rculo vicioso. .Es 'ue la vida s,lo es posible debido a algo 'ue la misma vida $ace0 En ese caso* .c,mo se inici, la vida0 /ero en realidad el c8rculo no se cierra. La vida ani%al es la 'ue no puede e1istir sin o18geno libre. Ninguna -orma de vida animal puede conservar una atm,s-era de o18geno. Es la vida vegetal la 'ue mantiene la atm,s-era de o18geno y la 'ue puede prescindir del o18geno libre en caso necesario. La vida animal es parasitaria de la vida vegetal y no puede e1istir en ausencia de +sta Lal menos en la -orma 'ue conocemos en la TierraE. /ero* entonces $ubo una +poca en 'ue tampoco e1isti, la vida vegetal sobre la Tierra< en 'ue no e1ist8a ninguna clase de vida. Tampoco $ab8a en ese entonces o18geno libre en la atm,s-era< no pod8a $aberlo. .Esto 'uiere decir 'ue el o18geno 'ue e1ist8a estaba combinado con el nitr,geno y 'ue la Tierra ten8a un oc+ano -ormado por (cido n8trico diluido0 La respuesta es no* pues en tal caso parece dudoso 'ue la vida* tal como la conocemos* se pudiera $aber desarrollado. 2i el o18geno y el nitr,geno no estaban combinados entre s8* cada uno de ellos debe $aber estado combinado con alg4n otro elemento. El 4nico otro posible es el $idr,geno* del cual $ay superabundancia en el Universo* siendo el elemento 'ue constituye la mayor parte de la materia de los dos cuerpos m(s grandes del sistema solar Lel 2ol y %4piterE* y cuya abundancia en la Tierra debe $aber sido muc$o mayor en +pocas primitivas 'ue en la actualidad. El o18geno combinado con el $idr,geno es el agua L;AOE y el nitr,geno combinado con el $idr,geno es el amon8aco LN;BE. dem(s el carbono* un elemento com4n* se puede combinar con el $idr,geno para -ormar metano LC;RE. La atm,s-era primitiva L ! IE pudo estar -ormada por amon8aco* metano* vapor de agua e incluso cierta cantidad del mismo $idr,geno. Una atm,s-era tan rica en $idr,geno se denomina =atm,s-era reductora>* por motivos 'ue se ocultan en la $istoria de la 'u8mica y 'ue no deben preocuparnos. La atm,s-era actual* rica en o18geno* es una =atm,s-era o1idante>. En consecuencia* cuando se considera el origen de la vida es necesario imaginar procesos 'ue pueden tener lugar en una atm,s-era reductora.

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ 2i se de)a librada a s8 misma una muestra 'ue contiene -ragmentos de atm,s-era reductora y de oc+ano* no pasa nada. Los diversos compuestos< agua* amon8aco* metano e $idr,geno* -orman una meFcla estable desde el punto de vista termodin(mico* lo cual signi-ica 'ue las mol+culas no se pueden trans-ormar en nada nuevo a menos 'ue $aya una energ8a capaF de empu)arlas cuesta arriba. 2in embargo* en la Tierra primitiva hab!a energ8a. Estaba el calor originado en la actividad volc(nica* el calor y el poder ioniFante de los rayos* la radiaci,n intensa de los (tomos radiactivos y la radiaci,n constante del 2ol. Con toda probabilidad todas estas -uentes de energ8a eran m(s intensas en la Tierra primitiva 'ue en la actualidad. En @UTA* el 'u8mico estadounidense 2tanley Lloyd 7iller comenF, con una muestra pe'ue9a de una meFcla seme)ante a la de la atm,s-era primitiva* emple, c$ispas el+ctricas como -uente de energ8a y en el transcurso de una semana se encontr, con 'ue las mol+culas simples se $ab8an combinado para -ormar mol+culas algo m(s complicadas* incluyendo un par de los amino(cidos 'ue constituyen los ladrillos a partir de los cuales se construyen las prote8nas* mol+culas esenciales para la vida. Desde entonces otros e1perimentos realiFados con el mismo ob)eto $an de)ado bien en claro 'ue debe $aberse producido una serie continua de cambios orientados $acia la vida* a partir de la combinaci,n de una atm,s-era reductora m(s un oc+ano m(s energ8a. ./odemos decir 'u+ -orma espec8-ica de energ8a -ue la principal responsable de la aparici,n de la vida en la Tierra primitiva0 Consideremos 'ue* de todas las -ormas* la radiaci,n solar es la m(s continua y penetrante y parece l,gico darle la parte del le,n en cuanto al m+rito de nuestra actual presencia por a'u8. En especial podr8amos dar las gracias a la componente m(s energ+tica de la luF solar* la radiaci,n ultravioleta. En e-ecto* los e1perimentos $an demostrado de manera precisa 'ue la luF ultravioleta tiene energ8a su-iciente para interactuar con las sustancias 'u8micas de la atm,s-era primitiva y para $acerlas arrancar en su marc$a $acia la vida. LLa luF visible ordinaria no tiene la energ8a su-iciente.E dem(s parece raFonable suponer 'ue la vida comenF, en la super-icie del oc+ano. El oc+ano est( constituido por un con)unto de mol+culas de agua y tiene en soluci,n muc$as otras mol+culas 4tiles* especialmente amon8aco. El amon8aco es tan soluble en el agua 'ue* con muc$o* la mayor porci,n del mismo deber8a $allarse en el oc+ano antes 'ue en la atm,s-era. El metano y el $idr,geno son muy poco solubles en el agua* pero deber8a encontr(rselos en abundancia en la super-icie del oc+ano* en contacto con el agua. En realidad* la tierra =seca> es $4meda debido a la acci,n de las mareas* las lluvias* etc.* de modo 'ue no es inconcebible 'ue las sustancias 'u8micas 'ue avanFaban $acia la vida puedan $aberse -ormado en el suelo* aun'ue en cantidades muc$o menores pero* como lo $abr+ de e1plicar* no podr8an $aber llegado muy le)os. La luF ultravioleta act4a como una especie de martillo. /or cierto* puede )untar de un golpe varias mol+culas pe'ue9as y con ellas construir mol+culas m(s grandes. /ero* .podemos entonces suponer 'ue a medida 'ue las mol+culas van $aci+ndose cada veF m(s grandes ba)o la in-luencia de la luF ultravioleta podr(n llegar a ser tan grandes y tan comple)as como para poseer los principios de la vida0 Lamentablemente* a medida 'ue las mol+culas van creciendo se van $aciendo m(s destartaladas y el golpe de la luF ultravioleta puede llegar a separarlas nuevamente. O sea 'ue la in-luencia de la luF ultravioleta puede iniciar la combinaci,n de las mol+culas primordiales en un camino 'ue conduce $acia la vida* pero no les va a permitir 'ue lleguen muy le)os en esa direcci,n. 2obre la tierra no $ay modo de escapar de la radiaci,n ultravioleta* as8 'ue aun'ue se -ormaran mol+culas comple)as a partir de las primordiales simples* no es muy probable 'ue lleguen a alcanFar niveles de comple)idad comparables si'uiera con la

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ -orma de vida m(s primitiva 'ue se pueda imaginar. /or lo tanto* la vida no pudo comenFar sobre la tierra -irme. En el oc+ano las cosas son distintas. Los compuestos 'ue se -orman en la super-icie por la acci,n de la luF ultravioleta pueden $undirse* movi+ndose al aFar* $asta un nivel m(s ba)o donde la radiaci,n ultravioleta no puede penetrar y all8 pueden sobrevivir. Claro est( 'ue puede $aber niveles donde la luF ultravioleta 'ue penetra puede proveer energ8a su-iciente para producir las combinaciones* pero insu-iciente para las descomposiciones. Es decir 'ue parecer8a 'ue en el oc+ano primitivo uno se deber8a encontrar con mol+culas cada veF m(s complicadas a medida 'ue uno -uera sondeando cada veF m(s aba)o a partir de la super-icie. Los primeros casos de sustancias proto!vivientes pueden $aberse -ormado algunos cent8metros o dec8metros por deba)o de la super-icie del agua. Dic$as -ormas de vida pueden $aberse -ormado durante los primeros mil millones de a9os de e1istencia de la Tierra* y durante los eones 'ue siguieron la situaci,n puede $aber sido algo as8< En la capa m(s alta del oc+ano $ab8a mol+culas medianamente comple)as -ormadas por la energ8a de la radiaci,n solar ultravioleta* 'ue serv8an como alimento a las mol+culas vivas todav8a m(s comple)as de aba)o. lgunas de estas mol+culas alimenticias pod8an desplaFarse $acia aba)o y ser consumidas. o lo 'ue es m(s importante* en d8as nublados o. en especial de noc$e* las mol+culas vivas pod8an moverse $acia arriba de alguna manera y alimentarse voraFmente $asta 'ue el 2ol saliera* para volver a $undirse entonces. No sabemos $asta 'u+ nivel de comple)idad se pueden $aber desarrollado las -ormas de vida en este per8odo. Los 4nicos rastros de vida 'ue podemos $allar* y 'ue se remontan a mil millones de a9os o m(s* parecen provenir de min4sculas criaturas unicelulares y nada m(s. Esto 'uiF( no sea sorprendente. No cuesta muc$a energ8a trans-ormar amon8aco* metano y agua en sustancias 'u8micas alimenticias y* rec8procamente* no se libera muc$a energ8a descomponiendo nuevamente dic$as sustancias. La vida primordial no ten8a muc$a energ8a a su disposici,n* as8 'ue s,lo pod8a vivir y evolucionar con lentitud. Todo podr8a $aber seguido as8 $asta nuestros d8as si la atm,s-era !I no $ubiera su-rido cambios... pero los $ubo. /or una parte perdi, su $idr,geno. Todo el $idr,geno 'ue pudo $aber tenido en su atm,s-era la Tierra primitiva se escap, r(pidamente al espacio e1terior* puesto 'ue la gravedad de la Tierra no pod8a retener sus mol+culas pe'ue9as y veloces. dem(s la luF ultravioleta del 2ol* 'ue esta presente en la alta atm,s-era con toda su intensidad* puede partir en dos aun a las mol+culas m(s simples. En particular* la mol+cula de agua puede descomponerse para -ormar $idr,geno y o18geno ba)o la acci,n de los rayos ultravioletas. Esto se denomina =-ot,lisis>. Oeneralmente* la -ot,lisis de agua se produce en la alta atm,s-era. esas alturas se encuentran pocas mol+culas de agua y el proceso es lento... pero la Tierra tiene una larga vida y dispone de tiempo su-iciente. El $idr,geno 'ue se produce por -ot,lisis se pierde en el espacio pero los (tomos de o18geno* m(s pesados y menos (giles* se 'uedan atr(s. /ero* en presencia del o18geno libre* el metano y el amon8aco de)an de ser estables desde el punto de vista termodin(mico. Los (tomos de carbono e $idr,geno 'ue componen la mol+cula de metano tienden a combinarse con los (tomos de o18geno para -ormar an$8drido carb,nico LCOAE y agua* respectivamente. Los (tomos de $idr,geno de las mol+culas de amon8aco se combinan con el o18geno para -ormar agua* de)ando tras de s8 a los (tomos de nitr,geno* 'ue se combinan para -ormar mol+culas de nitr,geno diat,micas LNAE. El

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ nitr,geno tambi+n se puede combinar con el o18geno* pero lo $ace de una manera tanto m(s lenta 'ue los (tomos de carbono e $idr,geno se llevan todo el o18geno. El resultado neto es 'ue la atm,s-era de metano`amon8aco`$idr,geno`vapor de agua L !IE se convierte lentamente* mediante la -ot,lisis* en una atm,s-era de an$8drido carb,nico`nitr,geno`vapor de agua L !IIE. ;acer subir a las mol+culas de !II cuesta arriba* $asta el nivel de las mol+culas alimenticias* re'uiri, m(s energ8a 'ue $acer lo mismo a partir de las mol+culas de !I. /or esa raF,n el ritmo de producci,n de alimentos disminuy, y* a medida 'ue !I se trans-ormaba lentamente en !II* se -ue e1tendiendo sobre la -aF del oc+ano una especie de $ambre. El tipo de organismos 'ue se $ab8an desarrollado en !I* 'ue viv8an de la descomposici,n de las mol+culas alimenticias para -ormar amon8aco y metano* y 'ue se las arreglaban con la pe'ue9a cantidad de energ8a 'ue resultaba de este proceso* debe $aber ido disminuyendo gradualmente en vista del $ambre 'ue se iba e1tendiendo.@ Una veF 'ue la !I se $ubo convertido por completo en !II* puede parecer 'ue la situaci,n alimentaria de los organismos de !I debi, tocar -ondo* pero no -ue as8. Las cosas se pusieron todav8a peores debido a la -ot,lisis. un despu+s 'ue la atm,s-era se $ubo convertido por completo en !II* la -ot,lisis sigui, produci+ndose* las mol+culas de agua siguieron descomponi+ndose* los (tomos de $idr,geno escap(ndose y los (tomos de o18geno 'ued(ndose atr(s. /ero a$ora los (tomos de o18geno no ten8an nada con 'u+ combinarse e1cepto entre ellos mismos Lo con el nitr,geno* muy lentamenteE. /or lo com4n deber8an -ormar la mol+cula diat,mica de o18geno pero* en la alta atm,s-era* ba)o ciertas condiciones la energ8a de la luF ultravioleta puede golpearlos con -uerFa su-iciente para 'ue -ormen mol+culas tri! at,micas de oFono. Las mol+culas de oFono son opacas para casi todo el rango de energ8as ultravioletas. medida 'ue se -orman m(s oFono* la cantidad de radiaci,n ultravioleta 'ue logra penetrarlo se $ace cada veF m(s pe'ue9a. s8 'ue la atm,s-era !II no s,lo pose8a mol+culas 'ue pod8an trans-ormarse en alimentos con mayor di-icultad* sino 'ue permit8a el paso de una cantidad cada veF menor de la luF ultravioleta 'ue pod8a originar alg4n cambio. l disponer de una cantidad de radiaci,n ultravioleta cada veF menor* el ritmo de la -ot,lisis L'ue se produc8a a alturas atmos-+ricas bien por deba)o de las regiones donde se -ormaba el oFonoE tambi+n deb8a disminuir. Esto 'uer8a decir 'ue la atm,s-era II deb8a estabiliFarse y 'ue los cambios posteriores deb8an $acerse cada veF menos probable* despu+s de $aber cesado la provisi,n de luF ultravioleta a la super-icie del oc+ano. En el presente* el oFono est( concentrado a una altura de veinticinco a sesenta y cinco Hil,metros sobre la super-icie de la Tierra Lla =oFon,s-era>* pero incluso all8 s,lo una mol+cula entre cien mil es de oFono Len una atm,s-era 'ue a esas alturas es demasiado delgadaE. un cuando las mol+culas de oFono son demasiado raras* en comparaci,n con las abundancias normales* son su-icientes como para impedir el paso de casi toda la radiaci,n ultravioleta y permitir 'ue sea muy poca la 'ue llegue $asta la super-icie de la tierra. L/or cierto 'ue la su-iciente como para 'uemar a la gente de piel clara como yo* as8 'ue soy lo bastante inteligente como para mantenerme le)os de la luF solar.E

#. del (.$ Por cierto *ue nunca desa)arecieron )or co%)leto, )ues toda5!a hoy hay organis%os 5i5ientes *ue se %antienen )or %edio de reacciones *u!%icas distintas de las *ue e%)lea la %ayor )arte de las for%as de 5ida. Muy )robable%ente sean descendientes, esencial%ente no %odificados. de las for%as de 5ida t!)icas de la (H@.

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ La vida sobre la Tierra tendr8a 'ue $aber descendido $asta un nivel muy ba)o* en el cual se $abr8a sostenido por medio de -uentes secundarias de energ8a como los rayos* la radiactividad y el calor volc(nico* y $abr8a continuado as8 inde-inidamente* si no $ubiera sido por un suceso inesperado. De alguna manera Lno conocemos los detallesE y en alg4n momento Lno sabemos e1actamente cu(ndoE se produ)o el acontecimiento evolutivo m(s importante* despu+s del comienFo mismo de la vida. Debe $aberse desarrollado una mol+cula parecida a la cloro-ila )unto con un sistema primitivo de enFimas* 'ue era capaF de cataliFar la combinaci,n de an$8drido carb,nico y agua para -ormar mol+culas alimenticias. Este -ue el comienFo de la =-otos8ntesis>. El desarrollo de la -otos8ntesis por los organismos 'ue estaban adaptados a la !II signi-icaba lo siguiente< @. ;asta entonces la luF ultravioleta era la -uerFa 'ue daba origen a la producci,n de alimentos* pero la -otos8ntesis $ac8a uso de las longitudes de onda de la luF visible* menos energ+ticas. Como la luF visible es muc$o m(s abundante en la radiaci,n solar 'ue la luF ultravioleta* se convert8a en una -uente de provisi,n de alimentos potencialmente muc$o m(s grande. A. Como la -otos8ntesis se produce en medio de las mol+culas mismas de la -orma de vida* el alimento se -orma all8 y ya no es necesario caFarlo en el oc+ano* como generalmente ocurr8a. Esto debe $aber signi-icado 'ue las c+lulas pod8an $acerse m(s grandes y comple)as. B. Ia 'ue la luF visible no es blo'ueada por el oFono* los organismos -otosint+ticos de !II ya no eran a-ectados por el cierre paulatino de la cortina de oFono y pod8an -lorecer mientras desaparec8an los organismos de !I. R. Durante la conversi,n en sustancias alimenticias del metano* el amoniaco y el agua* la composici,n at,mica general no su-re mayores cambios y se de)an muy pocos =restos>. 2in embargo* al emplear el agua y el an$8drido carb,nico como -uentes de alimentos comenFamos con mol+culas 'ue contienen m(s (tomos de o18geno 'ue las 'ue $acen -alta para alimentarse. Esos (tomos de o18geno deben ser descartados como =desperdicios> y se los arro)a a la atm,s-era. O sea 'ue la e1istencia de la -otos8ntesis aument, la rapideF con 'ue se -ue inundando la atm,s-era de o18geno libre. /or cierto 'ue la -otos8ntesis produc8a o18geno libre a un ritmo muy* muy superior al de la -ot,lisis. La cortina de oFono comenF, a cerrarse con una rapideF enormemente mayor* de modo 'ue las -ormas de vida de !II aceleraron notablemente la de-unci,n de las -ormas de vida de !I* gracias a la nueva 'u8mica 'ue $ab8an desarrollado. 2in moverse de su puesto y sin ninguna agresi,n -lagrante* ganaron una victoria silenciosa en escala planetaria* victoria 'ue casi nunca $a podido ser igualada desde entonces. T. Las -ormas de vida -otosint+ticas -lorecieron con tanto vigor 'ue consumieron el an$8drido carb,nico de la atm,s-era* incorporando el carbono a sus propios te)idos y llenando el aire de o18geno. De esta manera* mediante la acci,n de la vida* la !II -ormada por nitr,geno`an$8drido carb,nico* se convirti, en la !III actual* -ormada por nitr,geno`o18geno. La concentraci,n actual del an$8drido carb,nico en la atm,s-era es de s,lo P*PBT por ciento* en comparaci,n con un veintiuno por ciento de o18geno. En verdad parecer8a 'ue es 4til para el mundo vegetal en general 'ue e1istan como par(sitos -ormas de vida 'ue consuman o18geno y produFcan an$8drido carb,nico. Estas -ormas servir8an para aumentar* por lo menos un poco* el an$8drido carb,nico del aire. s8 -ue como las -ormas de vida de !II se di-erenciaron en vegetales y animales* mientras 'ue es posible 'ue las -ormas de vida de !I nunca $ubieran avanFado m(s all( de la etapa bacteriana.

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ M. Las -ormas de vida de !II desarrollaron sistemas de enFimas 'ue son capaces de mane)ar las mol+culas muy activas del o18geno. Las -ormas de vida de !I aparentemente no lo $icieron. /ara ellas el o18geno libre era un activo veneno destructor de la vida y* tambi+n de esta manera* las -ormas de vida de !II aceleraron su triun-o silencioso. N. Ia 'ue* seg4n las pautas t8picas de !I* la cantidad de energ8a re'uerida para trans-ormar an$8drido carb,nico y agua en alimentos es enormemente elevada* la reconversi,n de alimentos en an$8drido carb,nico y agua libera una cantidad de energ8a enormemente alta. Esto 'uiere decir 'ue las -ormas de vida de !II ten8an a su disposici,n muc$a m(s energ8a 'ue las -ormas de vida de !I. Esto era cierto en especial para los animales de !II* 'ue pod8an servirse para la provisi,n de alimentos de muc$os vegetales a la veF. .Cu(ndo comenFaron a arro)ar o18geno a la atm,s-era los organismos de !II0 No podemos decirlo. La -otos8ntesis debe $aberse desarrollado en +pocas muy remotas* pero debe $aber sido muy ine-iciente durante muc$os millones de a9os y su producci,n de o18geno debe $aber sido muy* muy lenta. Durante muc$o tiempo los organismos de !II deben $aber avanFado con muc$a di-icultad a la sombra de los organismos de !I* 'ue estaban me)or dotados. .Cu(ndo lleg, a ser la -otos8ntesis lo bastante e-iciente* y la cantidad de o18geno en la atm,s-era lo bastante elevada para se9alar la culminaci,n de la victoria silenciosa de !II0 Io estimo 'ue esto ocurri, $ace cerca de NPP millones de a9os. Debe $aber $abido un momento en 'ue la e-iciencia -otosint+tica se elev, $asta tal punto 'ue $ubo una e1plosi,n de energ8a evolutiva y de repente* $ace cerca de MPP millones de a9os* comenFaron a $acerse presentes las -ormas de vida comple)as en cantidades su-icientes como para empeFar a de)ar rastros -,siles abundantes. /or ese entonces comenFamos a tener organismos de !III 'ue* por su comple)idad* se encuentran muy por encima de los organismos de !I y de !II. .I cu(ndo se complet, el reemplaFo por los de !III0 Io creo 'ue esto ocurri, $ace RPP millones de a9os. /or a'uel entonces* aun'ue la vida $ab8a e1istido durante m(s de tres mil millones de a9os* todav8a no se $ab8a coloniFado la tierra -irme. En un art8culo anterior@ $e sugerido 'ue la tierra -irme no -ue coloniFada $asta despu+s 'ue la Tierra $ubo capturado a la Luna y 'ued, e1puesta a los e-ectos de las mareas. /udo $aber sido as8* pero debo admitir 'ue a$ora se me ocurre una e1plicaci,n m(s probable de la demora en la coloniFaci,n de la Tierra* una e1plicaci,n 'ue no $e visto en ninguna otra parte. Despu+s de todo* mientras la luF ultravioleta ba9aba la super-icie de la Tierra* todo intento de emerger a tierra -irme por parte de la vida signi-icaba e1ponerse continuamente a la radiaci,n ultravioleta sin contar con la esclusa de emergencia 'ue pod8a representar el $undirse a mayor pro-undidad en el agua del oc+ano. Reci+n despu+s de 'ue se cerr, la cortina de oFono la tierra -irme se convirti, en lugar seguro para la vida* y -ue $ace RPP millones de a9os 'ue la vida comenF, a trepar $acia las playas. Entonces* .'u+ sucede si le ocurre algo a esa capa de oFono tan terriblemente delgada y 'uiF( tan -r(gil0 Los cambios 'ue se $icieron posibles con el cierre de la cortina de oFono se invertir8an. Una veF m(s la radiaci,n ultravioleta del 2ol inundar8a la -aF de la Tierra* de
#. del (.$ &Triunfo de la Luna'. en The Tragedy of the Moon 67oubleday. 89LD;. 64n castellano$ La tragedia de la Luna. (lianza.;
@

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ modo 'ue la super-icie -irme del planeta )unto con la cubierta m(s e1terior del oc+ano se volver8an tan $ostiles a la vida como lo $ab8an sido $ace m(s de RPP millones de a9os. 7(s a4n* la -ot,lisis de las mol+culas de agua comenFar8a nuevamente. /ero entonces* .tenemos 'ue aterroriFarnos0 Despu+s de todo* aun en el caso en 'ue comenFara nuevamente* la -ot,lisis tardar8a miles de millones de a9os en agotar el oc+ano. I $oy la vida terrestre no es lo 'ue era $ace RPP millones de a9os. Los animales tienen piel* escamas* pelo* plumas* todos los cuales blo'uean la radiaci,n ultravioleta y evitan 'ue se cause da9o a los ,rganos internos. dem(s* los animales avanFados pueden buscar protecci,n en la sombra y el animal m(s avanFado* el ho%o sa)iens, puede usar sombrillas* construir barreras de vidrio* irse a vivir m(s cerca de los polos* etc. Incluso la apertura completa de la cortina de oFono puede no ser su-iciente para da9ar seriamente las -ormas avanFadas de vida sobre la Tierra* y 'uiF( lo 4nico 'ue $aga ser( crear inconvenientes a la $umanidad en general. umentar8a la incidencia de c(ncer en la piel entre los $umanos* especialmente entre los de piel clara si no tomamos precauciones* y podr8a acelerarse el ritmo de las mutaciones* especialmente entre los vegetales* con resultados impredecibles* pero* .'u+ m(s0 Jueno* no todas las -ormas de vida terrestre $an avanFado m(s all( de lo 'ue -ueron en un principio. Todav8a $ay protoFoarios* algas* bacterias y virus 'ue no tienen protecci,n especial contra la luF ultravioleta y 'ue no cuentan con pautas de comportamiento 'ue puedan ayudarlos a escapar de ella. 2i la cortina de oFono se descose puede suceder 'ue los microorganismos terrestres disminuyan seriamente... y no sabemos 'u+ puede provocar eso en el resto de la estructura ecol,gica. .C,mo puede a-ectar la muerte de los microorganismos a la naturaleFa del suelo* al crecimiento de los cultivos* a la vida de los animales* incluyendo al $ombre0 No sabemos c,mo* pero me parece 'ue es di-8cil 'ue nos pueda $acer ning4n bien* y $asta es posible 'ue represente un desastre inmenso. /ero* .acaso e1iste algo 'ue ponga en peligro una cortina de oFono 'ue $a estado cerrada durante m(s de RPP millones de a9os0 ese respecto voy a tener algo 'ue decir en el cap8tulo pr,1imo. L2a%bio de aire;.

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Q. C 7JIO DE IRE
/arece 'ue a veces llego a con-undir a mis m(s 8ntimos allegados. Usted pensar( 'ue deber8an conocer mis rareFas... 7i esposa %anet y yo est(bamos cruFando Gest ?irginia en autom,vil $ace cerca de seis semanas y nos detuvimos en un $ospeda)e 'ue estaba ubicado en lo alto de la ladera de una monta9a* casi en el centro del estado. Despu+s de la cena salimos a pasear por el par'ue y logramos abrirnos paso $asta una saliente rocosa Lbien cercadaE 'ue dominaba la 'uebrada por la 'ue serpenteaba el r8o. %anet* 'ue es una gran admiradora de los paisa)es naturales* 'ued, atrapada por tanta belleFaZ mientras 'ue yo* 'ue tengo terror a las alturas y no me gusta mirar $acia aba)o* y 'ue pre-iero apreciar estos paisa)es en -otogra-8as en colores* permanec8 a su lado algo inc,modo. El cielo sin nubes todav8a estaba claro* pero el crep4sculo se iba oscureciendoZ el paisa)e estaba completamente repleto de verde< aba)o* el r8o era de plataZ y bordeando una monta9a avanFaba lentamente un largo tren de carga arrastrado por cuatro locomotoras. 7arc$aba a paso de tortuga por el espacio estrec$o entre la monta9a y el r8o* con un tra'ueteo laborioso tan distante 'ue parec8a el sonido )adeante de una anaconda gigantesca. Despu+s de un largo rato %anet di)o* en un susurro reverente< !.No es esto maravilloso0 !Ia lo creo !di)e yo enseguida!. CCiento sesenta y seis vagonesDCEl tren de carga m(s largo 'ue vi en mi vidaD Digamos 'ue no $ice caso a su amenaFa de arro)arme por el borde del saliente. 2ab8a 'ue* a pesar de todo* estaba demasiado encari9ada conmigo como para intentarlo. Como ustedes ven* el problema proviene de 'ue algunas personas tienen un pre)uicio en contra de contar* medir y pesar. Ellos s,lo 'uieren ver las cosas cualitativamente. /ero a veces el medir con cuidado las cosas min4sculas puede convertirse en una cuesti,n de vida o muerte para usted* para m8 y para todos nosotros* como lo $abr+ de demostrar antes de 'ue termine este art8culo. En los dos cap8tulos precedentes me $e re-erido al oFono y $e conversado sobre el desarrollo de la oFon,s-era. $ora nos trasladaremos a la 'u8mica org(nica y despu+s trataremos de enlaFar el tema anterior. Las mol+culas caracter8sticas de la materia viviente est(n constituidas por cadenas y anillos de (tomos de carbono. Casi todos los (tomos de carbono est(n ad$eridos a otro u otros dos (tomos de carbono* y adem(s a uno o dos (tomos de $idr,geno. veces un (tomo de carbono est( unido a un (tomo de o18geno o a uno de nitr,geno* y muy de veF en cuando a un (tomo de aFu-re. En la naturaleFa lo dic$o casi agota las clases de (tomos a los 'ue se unen los (tomos de carbono. En los comienFos de la 'u8mica org(nica se cre8a 'ue ning4n otro tipo de (tomo podr8a unirse a los (tomos de carbono. En particular parec8a 'ue los (tomos de cloro* elemento reci+n descubierto por entonces* al di-erir radicalmente del $idr,geno por sus propiedades* no pod8an reemplaFar a los (tomos de $idr,geno en la cadena de carbonos. Esta teor8a -ue demolida en la -orma m(s directa posible. 2e -orm, una mol+cula en la 'ue e1ist8a la uni,n carbono!cloro. En @SBR* un 'u8mico -ranc+s* %ean Japtiste ndr+ Dumas L'ue no ten8a ning4n parentesco con el novelistaE* -orm, el =cloro-ormo>. La mol+cula de cloro-ormo contiene un solo (tomo de carbono unido a un (tomo de $idr,geno y a tres de cloro LC;ClBE.

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ El cloro-ormo no -ue un e1,tico producto de laboratorio por muc$o tiempo. No muc$o tiempo despu+s naci, el concepto de la anestesia 'u8mica y un m+dico escoc+s* %ames Ioung 2impson* comenF, a emplear el cloro-ormo como anest+sico en @SRM. En @STB lo us, durante un parto de la reina ?ictoria* y el cloro-ormo pas, a ser una palabra de uso dom+stico. De $ec$o* tanta es la estupideF com4n del ho%o asinus8 'ue la gente empeF, a celebrar =-iestas de cloro-ormo>. 2e sentaban alrededor de vasi)as con cloro-ormo e in$alaban las emanaciones $asta 'uedarse inconscientes. No puedo imaginarme 'u+ consegu8an con eso* aparte de arruinarse el $8gado. El peligro del cloro-ormo era tan grande* en realidad* 'ue r(pidamente -ue desplaFado por el +ter diet8lico como anest+sico. decir verdad* en nuestros d8as el cloro-ormo se emplea como anest+sico principalmente en libros y pel8culas del g+nero m(s pobre. Despu+s del descubrimiento del cloro-ormo se crearon muc$os otros =cloruros org(nicos>. Incluso $ab8a mol+culas en 'ue los (tomos de carbono estaban unidos sola%ente a (tomos de cloro* y 'ue podr8an por tanto denominarse =clorocarburos>* por analog8a con los =$idrocarburos> 'ue tienen mol+culas compuestas solamente por (tomos de carbono e $idr,geno. El m(s simple de los clorocarburos es el =tetracloruro de carbono>* cuya mol+cula consiste en un (tomo de carbono unido a cuatro de cloro LCClRE. Otro es el =tetracloroetileno>* en cuya mol+cula los (tomos de carbono* ligados entre s8 por una uni,n doble* est(n conectados a cuatro (tomos de cloro LCClAWCClAE. Tanto los $idrocarburos como los clorocarburos disuelven con -acilidad las mol+culas de la grasa y del sebo pero* mientras 'ue las mol+culas de los $idrocarburos son muy in-lamables y representan un verdadero peligro de incendio* los clorocarburos no son in-lamables. En verdad* el tetracloruro de carbono se puede usar en los e1tintores de incendios. /or esa raF,n los clorocarburos* en particular el tetracloroetileno* se emplean como tintoreros Llimpiadores en secoE... aun'ue es pre-erible no respirar sus vapores 'ue son muy venenosos. En la +poca en 'ue se produ)o el cloro-ormo se descubrieron dos elementos 'ue se parec8an al cloro por sus propiedades 'u8micas. Estos eran el bromo y el yodo* los cuales* con el cloro* se agrupan ba)o el nombre de =$al,genos> Lde las palabras griegas 'ue signi-ican =-ormadores de sal>E. Cuando se combinan con el sodio* cada uno de +stos -orma compuestos parecidos a la sal. /or cierto 'ue el cloro con el sodio -orma el cloruro de sodio* 'ue es la =sal de mesa> 'ue empleamos en nuestras comidas. Result, 'ue el (tomo de carbono se pod8a combinar con cual'uiera de los $al,genos. 2on compuestos an(logos al cloro-ormo el bromo-ormo LC;JrBE y el yodo-ormo LC;IBE. Como el yodo-ormo ten8a algunas propiedades desin-ectantes y no da9aba demasiado los te)idos* empeF, a us(rselo para curar $eridas* as8 'ue por un tiempo los m+dicos y los $ospitales olieron a yodo-ormo. 4n $oy lo $acen en ciertos libros escritos por autores 'ue copian sus -rases gastadas de otros libros. Tambi+n tienen ustedes el tetrabromuro de carbono LCJrRE y el tetrayoduro de carbono LCIRE* 'ue son e)emplos de =bromocarburos> y de =yodocarburos>* respectivamente. ;ay un l8mite para el n4mero de (tomos de un $al,geno con 'ue uno puede envolver las cadenas y anillos de carbonos. Los (tomos de $idr,geno son los m(s pe'ue9os 'ue e1isten* de modo 'ue se pueden ad$erir a cual'uier (tomo de carbono en cual'uier lugar disponible* no importa en 'u+ parte de una cadena o anillo se encuentre ubicado dic$o (tomo. 2iempre $abr( espacio su-iciente.
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#. del T$ 4n lat!n, asinus$ asno.

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ /ero los (tomos del cloro son bastante m(s grandes 'ue los del $idr,geno* los (tomos del bromo son todav8a m(s grandes y los del yodo son m(s grandes a4n. 2i muc$os de +stos se unen a muc$os (tomos de carbono en una sola mol+cula* se molestan entre s8. /or lo tanto es di-8cil lograr clorocarburos muy grandes* y es casi imposible producir bromocarburos o yodocarburos grandes. /ero $ay un cuarto $al,geno. Durante las d+cadas 'ue siguieron al descubrimiento de los tres primeros* los 'u8micos estuvieron seguros de 'ue $ab8a un cuarto $al,geno m(s liviano 'ue los otros* 'ue no pod8an aislar por'ue sus (tomos se ad$er8an con muc$a -uerFa a los otros (tomos. l nuevo $al,geno lo bautiFaron =-l4or> aun antes de aislarlo* y usted encontrar( la $istoria de c,mo lo aislaron en mi ensayo =Jienvenido* -orastero>.@ Todos estaban seguros de 'ue una veF 'ue se $ubiera aislado al -l4or y se $ubiesen estudiado sus propiedades 'u8micas* se encontrar8a 'ue dic$o elemento se une a los (tomos del carbono para -ormar =-luoruros org(nicos>. Tambi+n e1ist8a la certeFa de 'ue en algunos casos los (tomos de carbono se unir8an sola%ente a los del -l4or para -ormar =-luorocarburos>. El 'u8mico -ranc+s #erdinand #r+d+ric ;enri 7oissan* 'ue -ue 'uien -inalmente aisl, el -l4or en @SSM* $iFo la prueba de inmediato. Encontr, 'ue el -l4or y los $idrocarburos meFclados realmente pod8an producir -luorocarburos cuando los (tomos del -l4or reemplaFaban a los (tomos del $idr,geno en la cadena de carbonos... pero no pudo decirlo por'ue la meFcla e1plot, al instante con consecuencias desastrosas y no $ubo manera de analiFar los restos del e'uipo en busca de -luorocarburos. Cuando decidi, cambiar por carbono puro en lugar de los $idrocarburos Lel carbono reacciona muc$o m(s lentamente 'ue los $idrocarburosE no logr, ning4n progreso. El -l4or reaccionaba con el polvo de carb,n de manera e1plosiva. En @UPT 7oissan tuvo otra idea. Decidi, meFclar -l4or y metano LC;RE* pero a una temperatura muy ba)a* a una temperatura a la cual el aire es l8'uido. !@ST \C* cuando el metano se $a congelado para -ormar un s,lido y el -l4or es un l8'uido 'ue est( cerca de su punto de congelaci,n* meFcl, los dos y se produ)o una e1plosi,n m(s desastrosa todav8a. Reci+n cuando $ubieron pasado cuarenta a9os desde la separaci,n del -l4or se logr, progresar en la producci,n de -luoruros org(nicos. En @UAM dos 'u8micos -ranceses* /. Lebeau y . Damiens*A lograron 'uemar carbono en -l4or con la suavidad su-iciente para permitir el estudio de los productos de la reacci,n. Descubrieron 'ue se $ab8a -ormado tetra-luoruro de carbono LC#RE. Era el primer -luoruro y -luorocarburo org(nico 'ue se obten8a en estado puro. comienFos de la d+cada de @UBP se obtuvieron dos -luorocarburos dobles puros. Ellos -ueron el $e1a-luoroetano LC#BC#BE y el tetra-luoroetileno LC#A W C#AE. /ero el estudio de los -luorocarburos no iba a avanFar muc$o $asta tanto no se descubriera alguna -orma de apaciguar al -l4or. Las ba)as temperaturas no eran su-icientes* pero tal veF se pudiera agregar alguna sustancia a la meFcla donde se produc8a la reacci,n* alguna sustancia 'ue actuara como cataliFador o intermediario de la reacci,n* $aciendo 'ue +sta se desarrollara con mayor tran'uilidad. /or e)emplo* en @UBP el 'u8mico alem(n _arl ;ermann ;einric$ /$ilipp #reden$agen descubri, 'ue si el -l4or penetraba en el $idrocarburo con el 'ue ten8a 'ue reaccionar* $aci+ndolo a trav+s de una malla de cobre* la reacci,n era m(s moderada.
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N. del .< En Bf Ti%e and S)ace and Bther Things LDoubleday* @UMTE.

N. del .< 7e gusta dar los nombres completos de los cient8-icos. aun'ue tengan tres segundos nombres* ya 'ue rara veF se les da la di-usi,n 'ue en nuestra sociedad se brinda $abitualmente a los )ugadores de baloncesto y a los cantantes -olHl,ricos. El inconveniente reside en 'ue no siempre puedo encontrar el nombre completo. 2i alguno de mis mables Lectores reconoce alguna veF a un amigo por sus iniciales* le ruego 'ue me lo $aga saber.

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ Luego* en @UBN el 'u8mico estadounidense %osep$ ;. 2imons encontr, 'ue si se meFclaba carb,n pulveriFado con una cantidad pe'ue9a de un compuesto del mercurio* el carb,n ard8a en el -l4or con mayor tran'uilidad y produc8a una variedad de -luorocarburos durante el proceso. 2imons logr, producir y estudiar -luorocarburos cuyas mol+culas contienen $asta siete (tomos de carbono. Esta -ue la primera indicaci,n verdadera de 'ue los -luorocarburos pod8an -ormarse muc$o m(s -(cilmente 'ue ninguno de los otros $alocarburos* y 'ue pod8an tener cadenas de carbonos largas. /ero esto no era sorprendente. El (tomo de -l4or es m(s pe'ue9o 'ue los de los dem(s $al,genos y cuando est( unido a un (tomo de carbono ocupa menos espacio 'ue ning4n otro* e1cepto el (tomo de $idr,geno. En realidad $ay espacio su-iciente para 'ue un (tomo de -l4or se enganc$e con cual'uier (tomo de carbono* cual'uiera sea su posici,n en una cadena o anillo* y los (tomos de -l4or adyacentes son lo bastante pe'ue9os como para no inter-erir entre s8. De modo 'ue se puede -ormar un -luorocarburo 'ue sea an(logo a cual'uier $idrocarburo dado. 2imons 'ued, especialmente impresionado por la estabilidad de los -luorocarburos y por su -alta de actividad 'u8mica. /ara empeFar* el (tomo de -l4or se a-erra a un (tomo de carbono con mayor -uerFa 'ue ning4n (tomo de $idr,geno. dem(s* a medida 'ue se agregan otros (tomos de -l4or a la cadena de carbonos* parecen re-orFarse entre s8 y sus uniones se vuelven todav8a m(s -irmes. Cuando todos los (tomos de $idr,geno $an sido reemplaFados* las uniones 'ue mantienen ligados a los (tomos de carbono y de -l4or son tan -uertes 'ue casi nada puede conmoverlas. Los -luorocarburos no arden* ni se disuelven en el agua* ni reaccionan con casi nada. Entretanto* a -ines de la d+cada de @UBP el 'u8mico estadounidense ;arold Clayton Urey traba)aba con el uranio e intentaba separar* o por lo menos concentrar* el uranio ABT Lusted sabe bien para 'u+E. 2i lograba descubrir alg4n compuesto gaseoso del uranio* las mol+culas 'ue contuvieran U!ABT se $abr8an de mover un poco m(s r(pido 'ue las 'ue contuvieran el U!ABS m(s pesado* y de esa manera +l se las podr8a arreglar para separarlas. El 4nico compuesto del uranio 'ue se pod8a volver gaseoso a temperatura raFonables era el =$e1a-luoruro de uranio> LU#ME* pero este compuesto ten8a una tendencia a reaccionar con las sustancias 'ue se usaban para sellar y lubricar las cone1iones del sistema donde se deb8a lograr la separaci,n. %osep$ 2imons $ab8a o8do $ablar de esto y se le ocurri, 'ue un -luorocarburo l8'uido ser8a lo bastante estable como para no ser atacado por el $e1a-luoruro de uranio y* en consecuencia* pod8a emple(rselo como lubricante. Tendr8a tal veF unas cuarenta o cincuenta gotas de lo 'ue crey, 'ue pod8a ser una sustancia apropiada* y en @URP le envi, casi todo a Urey. La cosa -uncion, bien y de all8 en adelante se la conoci, de manera el8ptica como =la p,cima de %oe>. Desde entonces tom, gran impulso la -ormaci,n de -luorocarburos. 2e emplearon sistemas muy elaborados de todo tipo* incluyendo el uso de cataliFadores a ba)as temperaturas* el empleo de -luoruros de metales como -uente de -l4or en sustituci,n del -l4or mismo* el uso de $aluros org(nicos en lugar de $idrocarburos en las reacciones con el -l4or* el uso de -luoruro de $idr,geno y una corriente el+ctrica* etc+tera. Lo 'ue importa es 'ue al terminar la guerra los -luorocarburos eran comunes y corrientes. En e-ecto* uno pod8a -ormar largas cadenas de carbonos con (tomos de -l4or unidos en cada punto< =resinas de -luorocarburos>. /ara $acer esto* se empeFaba con tetra-luoroetileno LC#AWC#AE* 'ue tiene una uni,n doble en el medio. Una de dic$as uniones puede romperse y por medio de esa uni,n se pueden enganc$ar las mol+culas vecinas y as8 -ormar una cadena larga. Dupont bautiF, con el nombre de =te-l,n> a una sustancia 'ue tiene una mol+cula de cadena larga de este tipo* 'ue nos es -amiliar como revestimiento para las sartenes. Es lo bastante estable como para 'ue no la a-ecte el

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ calor al -re8r y lo bastante inerte como para 'ue no se pegue ninguna comida* de modo 'ue es -(cil de limpiar. En Dupont se -ormaron compuestos constituidos por mol+culas en las cuales los (tomos de carbono estaban unidos nada m(s 'ue a (tomos de cloro y de -l4or L=-luoroclorocarburos>E. En -orma bastante inesperada se descubri, 'ue la presencia de los (tomos de -l4or serv8a para -ortalecer la uni,n cloro!carbono* de modo 'ue estos $aluros org(nicos mi1tos eran estables e inertes como los mismos -luorocarburos... y m(s baratos* puesto 'ue no $ab8a 'ue usar tanto -l4or. Dupont bautiF, a una sustancia de esta nueva clase con el nombre de =-re,n>. El -re,n revolucion, la t+cnica de la re-rigeraci,n. El uso de $ielo para en-riar los art8culos perecederos $ab8a sido reemplaFado por los re-rigeradores el+ctricos o de gas* 'ue $ac8an uso de un gas 'ue se licua -(cilmente o de un l8'uido 'ue se evapora -(cilmente. En ambos casos el l8'uido es bombeado a trav+s de ca9os en un recipiente cerrado !el re-rigerador! y se lo de)a evaporar. El proceso de evaporaci,n re'uiere una cantidad de calor* cantidad 'ue el l8'uido absorbe de las sustancias 'ue se encuentran dentro del re-rigerador. /or lo tanto* estas sustancias de en-r8an. Despu+s el gas emerge del recipiente y se condensa nuevamente para -ormar un l8'uido* entregando el calor 'ue $ab8a absorbido al evaporarse. El calor es e1tra8do por alguna clase de re-rigerante Laire o aguaE y el l8'uido en-riado vuelve a pasar por el re-rigerador para evaporarse nuevamente. De manera 'ue continuamente se bombea calor del re-rigerador al aire libre. ntes de la 2egunda Ouerra 7undial el l8'uido m(s com4n 'ue se empleaba para la re-rigeraci,n era el amon8aco. En menor escala se empleaba el ,1ido sul-uroso o alg4n cloruro org(nico simple. Estos -uncionaban muy bien como re-rigerantes* pero tend8an a corroer los ca9os* y se produc8an p+rdidas 'ue se volv8an peligrosas por sus olores as-i1iantes y por ser venenosos. En consecuencia* $ab8a un l8mite 'ue imped8a la completa adaptaci,n de la re-rigeraci,n para uso dom+stico. /ero entonces vinieron los distintos -reones. lgunos de ellos eran l8'uidos 'ue se evaporaban con -acilidad* y otros eran gases 'ue se licuaban con -acilidad. Todos eran inertes y no pod8an reaccionar con nada 'ue entrara en contacto con ellos. 2i por alguna raF,n se produc8a una p+rdida y el -re,n se escapaba al aire* no $ab8a ni olor ni da9o. El -re,n pod8a ser in$alado sin 'ue el cuerpo su-riera ninguna clase de da9o. En e-ecto* uno de los primeros 'ue traba)aron con el -re,n* T$omas 7idgley %r.* demostr, cu(n ino-ensivo era aspir(ndolo $asta llenarse los pulmones y de)(ndolo -luir lentamente sobre una vela encendida. La vela se apag,* pero 7idgley no su-ri, ning4n da9o. L/or supuesto 'ue si 7idgley $ubiera seguido aspirando -re,n puro se $abr8a as-i1iado por -alta de o18geno... pero no como consecuencia de ning4n da9o directo causado por el -re,n.E Las variedades m(s comunes del -re,n empleadas para la re-rigeraci,n son el -re,n! @@ LCClB#E y el -re,n!@A LCClA#AE* en especial este 4ltimo. Es la conveniencia y la seguridad de los -reones la 'ue $a originado el uso casi universal del aire acondicionado $oy d8a. Tambi+n est( la cuesti,n de las latas de aerosol L=spray>E. Es muy conveniente poder aplicar ciertas sustancias en -orma de roc8o. Una -orma de $acerlo consiste en $acer 'ue un l8'uido atraviese por la -uerFa un ori-icio pe'ue9o. El l8'uido se divide en part8culas muy pe'ue9as suspendidas en el aire en -orma de roc8o* y esto se denomina =aerosol>. El traba)o necesario podr8an $acerlo los m4sculos* pero eso ser8a cansado. /uede $ac+rselo por la presi,n de un gas* por e)emplo poniendo un poco de an$8drido

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ carb,nico s,lido o l8'uido ba)o presi,n* y $aciendo 'ue se evapore y produFca una presi,n de gas dentro de la lata. Esa presi,n empu)ar( $acia a-uera a los l8'uidos Lo a s,lidos pastososE en -orma de roc8o o espuma. /ero entonces usted tiene 'ue tener una lata de acero resistente para conservar la presi,n $asta 'ue desee usarla. En la d+cada del TP se le ocurri, a la gente de Dupont 'ue se pod8a emplear para ese -in una meFcla de -re,n!@@ y -re,n!@A. La meFcla l8'uida pod8a desarrollar una presi,n su-iciente como para producir el roc8o* pero la presi,n total 'ue alcanFaba era muc$o menor. 2e la pod8a contener con seguridad en una lata de aluminio delgada y liviana. /or supuesto 'ue el -re,n sal8a )unto con el roc8o* pero era menos peligroso a4n 'ue el an$8drido carb,nico. Lo 'ue $iFo todo esto especialmente 4til -ue el $ec$o de 'ue por esta +poca Robert ;. bplanalp invent, una v(lvula muy sencilla de pl(stico y metal 'ue se pod8a -abricar a ba)o precio y 'ue pod8a -ormar parte de la lata de aerosol. El contacto de un dedo de)aba salir el roc8o* y al retirar el dedo el roc8o cesaba. De inmediato la lata de aerosol se puso de moda y bplanalp se enri'ueci, lo bastante como para llenar los re'uisitos necesarios* y convertirse en gran amigo de Ric$ard Ni1on. En @UTR se produ)eron en los Estados Unidos @SS millones de latas de aerosol. ?einte a9os despu+s la producci,n anual $ab8a sobrepasado la marca de los tres mil millones* lo 'ue representa un aumento de diecis+is veces. /ero* .'u+ pasa con todo el -re,n 'ue se produce y se usa en los re-rigeradores acondicionadores de aire y latas de aerosol0 En el caso de las latas de aerosol* obviamente se lo descarga al aire. Con el tiempo* tambi+n el -re,n de los re-rigeradores y acondicionadores de aire se descarga al aire* ya 'ue tarde o temprano estos aparatos deben perder o romperse. ;asta la 4ltima piFca de -re,n 'ue se $a producido* y se lo $a producido por millones de toneladas* terminar( por ser descargada al aire. Esto por s8 mismo no es tan aterrador. El aire es la cloaca com4n de una cantidad incre8ble de sustancias. Los volcanes arro)an al aire Hil,metros c4bicos de sustancias. Los incendios de bos'ues son casi igualmente da9inos. Incluso algo tan poco encantador como los gases de los animales $erb8voros representa la descarga al aire de una cantidad de metano su-iciente como para ser detectable. /ero todas estas sustancias producidas en -orma natural no permanecen en el aire. Las part8culas de polvo se depositanZ los gases son arrastrados por la lluvia y reaccionan con el suelo. En con)unto* todo lo 'ue entra al aire sale del aire* y esto vale en general aun para los productos arti-iciales. veces la actividad $umana arro)a sustancias al aire en menos tiempo 'ue el necesario para eliminarlas* de modo 'ue el contenido de an$8drido carb,nico y de polvo en el aire es m(s elevado 'ue el 'ue $abr8a si la $umanidad llevara una vida primitiva. 2in embargo* si alguna veF la $umanidad se decidiera a llevar una vida primitiva* esas impureFas en el aire disminuir8an con bastante rapideF. corto plaFo no e1iste ning4n proceso natural 'ue trans-orme el aire en -orma permanente. Ni tampoco e1iste ninguna actividad del $ombre 'ue lo $aga. ...E1cepto una. El -re,n modi-ica el aire. Entra pero no sale. No se depositaZ no se eliminaZ no reacciona. 2implemente permanece en el aire y all8 se $a estado acumulando durante un cuarto de siglo. En este sentido la $umanidad $a producido un cambio permanente y perceptible en la composici,n 'u8mica del aire* y contin4a intensi-icando este cambio de aire. .Es esto malo0 No* no si solamente consideramos la ba)a atm,s-era. El -re,n no nos $ace ning4n da9o en absoluto y aun'ue se lo $a descargado a la atm,s-era por millones de toneladas* la atm,s-era es tan voluminosa 'ue la concentraci,n de -re,n todav8a es min4scula* y seguir( si+ndolo por muc$o tiempo.

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ un si la concentraci,n de -re,n en el aire se $ace apreciable y si* a pesar de ello* todav8a insistimos en seguir arro)ando al aire esta sustancia* $ay un l8mite natural. Con el tiempo $abr( su-iciente -re,n en el aire como para 'ue la atm,s-era se convierta en una -uente pr(ctica de gas. Entonces podremos sacar el gas de la atm,s-era y devolv+rselo despu+s de usarlo* y $abr( un nivel estacionario 'ue probablemente ser( ino-ensivo para nosotros. L2acar el gas de la atm,s-era y devolverlo costar( energ8a* por supuesto* pero .y 'u+0 Todo cuesta energ8a.E ;asta a'u8 lo dic$o suena bien* pero en @UNB E. 2$er"ood Ro"land* un 'u8mico de la Universidad de Cali-ornia* comenF, a considerar el problema. Despu+s de todo* $ay una manera de descomponer las mol+culas de -re,n. La luF ordinaria no a-ecta al -re,n* pero la luF ultravioleta* 'ue tiene m(s energ8a 'ue la luF com4n* tiene energ8a su-iciente como para desprender los (tomos de cloro de la mol+cula de -re,n. Incluso esto no ser8a grave por ac( aba)o. En primer lugar* gracias a la capa de oFono 'ue se encuentra veinticinco Hil,metros o m(s por encima de nosotros* no es muc$a la luF ultravioleta 'ue alcanFa la ba)a atm,s-era. dem(s* aun cuando se produFcan min4sculas cantidades de cloro* C'u+ importaD 2e disolver(n en agua o reaccionar(n con otras sustancias y nunca llegar(n a acumularse en cantidad tal como para per)udicarnos en lo m(s m8nimo. /ero* .'u+ sucede si las mol+culas de -re,n se di-unden gradualmente $acia arriba* $asta la oFon,s-era y m(s all( de +sta0 esas alturas $ay una gran cantidad de luF ultravioleta de gran energ8a proveniente del 2ol y 'ue no $a sido -iltrada* y 'uiF( cada mol+cula de -re,n 'ue $aya llegado $asta all8 se descomponga y produFca (tomos de cloro. Usted todav8a puede decir< Cy 'u+D 7uy pocas mol+culas podr(n alcanFar esa altura* y las min4sculas cantidades de cloro simplemente reaccionar(n con algo y ser(n consumidas. /ero* Call8 est( el problemaD Los (tomos de cloro seguramente reaccionar(n y* entre otras cosas* lo $ar(n con las mol+culas de oFono de la oFon,s-era. El (tomo de cloro se combinar( con uno de los tres (tomos de o18geno de la mol+cula de oFono* -ormando ,1ido de cloro LClOE y de)ando atr(s a los dos (tomos de o18geno de la mol+cula de o18geno ordinaria. .Eso nos tiene 'ue preocupar0 ;ay una cantidad enorme de oFono all( arriba. El oFono se descompone y se vuelve a combinar constantemente* y las pocas descomposiciones adicionales debidas a uno 'ue otro (tomo de cloro deber8an ser una cuesti,n sin importancia. /ero no es as8. El ,1ido de cloro 'ue se -orma terminar( por combinarse con un (tomo de o18geno libre 'ue se -orma por la descomposici,n natural de oFono. El ,1ido de cloro entregar( su o18geno al (tomo de o18geno* y as8 se -ormar(n mol+culas de o18geno com4n. El proceso de)a atr(s a un (tomo de cloro libre 'ue puede luego atacar a otra mol+cula de oFono. Cada (tomo de cloro* al combinarse con un (tomo de o18geno y separarse del mismo nuevamente* puede reaccionar con el oFono una y otra* y otra veF. Cada (tomo de cloro puede descomponer no ya a una mol+cula de oFono sino 'uiF(s a cientos de ellas antes de 'ue suceda algo 'ue rompa la cadena. /arecer8a entonces 'ue la cantidad de -re,n 'ue es arrastrada $asta la oFon,s-era puede da9arla en un grado 'ue no guarda proporci,n con lo 'ue podr8a esperarse conociendo solamente la cantidad de -re,n. dem(s $ay a'u8 un e-ecto de acci,n retardada* pues aun'ue la $umanidad de)ara de usar el -re,n por completo en este mismo instante* la cantidad 'ue ya se $a descargado a la atm,s-era* m(s la cantidad 'ue se encuentra a$ora en todos los aparatos 'ue usan -re,n y 'ue con el tiempo ser(n

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ descargados* continuar( di-undi+ndose $acia arriba* en los a9os por venir* para alcanFar un m(1imo en la alta atm,s-era 'uiF( dentro de dieF a9os. /ero* .cu(nto ser( el da9o causado0 .2er( bastante como para empobrecer seriamente a la oFon,s-era y ba9ar a la Tierra* por primera veF en cientos de millones de a9os* con concentraciones enormemente elevadas de luF ultravioleta* produciendo as8 el da9o posible 'ue mencion+ al -inal del 4ltimo cap8tulo0 Todav8a no estamos seguros. No sabemos con 'u+ ritmo llegan a la oFon,s-era las mol+culas de -re,n. ni conocemos la naturaleFa e1acta de las reacciones 'ue se producen all8. No conocemos los detalles de los procesos naturales 'ue descomponen y recomponen al oFono. Los primeros traba)os dieron una impresi,n muy sombr8a de las cosas* pero desde entonces se $a dado un paso atr(s en algunas de las estimaciones m(s alarmantes* y en el momento de escribir estas l8neas@ parece estar disminuyendo en -orma notable el p(nico creado por la posible desaparici,n de la oFon,s-era. 2in embargo* la ignorancia no es un sustituto para la seguridad. El -re,n puede no causarnos da9o* pero puede $acerlo* y es me)or 'ue encontremos manera de saber 'u+ pasa. Es me)or 'ue dedi'uemos todos los es-uerFos para elaborar m+todos 'ue permitan medir la densidad de la oFon,s-era* y deber8amos mantener a +sta ba)o un control constante. Esa clase de medici,n delicada y constante Lcomo ya indi'u+ al -inal de mi introducci,n a este art8culoE puede ser una cuesti,n de vida o muerte. I* por las dudas* creo 'ue deber8amos moderar el uso del -re,n. Una pe'ue9a incomodidad $asta 'ue estemos seguros de 'ue no se est( causando ning4n da9o es* sin duda* me)or 'ue una interrupci,n violenta en su empleo dentro de dieF a9os... cuando puede ser demasiado tarde.

N. del T.< #ebrero de @UNM.

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QI. L JRU% 7 L? D ; 7UERTO


CCielosD* me $e convertido en una palabra de uso dom+stico. 2upongo 'ue eso es inevitable si uno vive lo su-iciente y escribe muy prol8-icamente sobre una gran variedad de temas en una gran variedad de medios de di-usi,n... /ero no estoy seguro de sentirme c,modo por ello. /or e)emplo* me citan constantemente. En un programa televisivo reciente de tres $oras de duraci,n dedicado al rol de la mu)er* Jarbara Galters cit, =al -amoso escritor de ciencias Isaac simov> y* como de costumbre* me lo perd8. La noticia me la tra)eron otros y nadie recordaba 'u+ $ab8a citado. 7e pregunto .'u+ pude $aber dic$o0 Despu+s* $ace una semana* sal8a corriendo de un estudio de T? para tomar un ta1i 'ue me llevara a un lugar convenido y el conductor -ue lo bastante curioso para preguntarme 'u+ $ab8a estado $aciendo all8. Le e1pli'u+ 'ue yo era un escritor y 'ue reci+n me $ab8an $ec$o una entrevista* y el conductor admiti, 'ue +l mismo intentaba ser un escritor pero 'ue $asta el momento no $ab8a tenido suerte. !Jueno !di)e* tratando de consolarlo!* no se sienta mal por eso. De todos modos el escribir es un )uego de tontos. Casi ning4n escritor puede ganarse la vida con lo 'ue escribe. !Isaac simov lo $ace !di)o el conductor despu+s de meditarlo un poco... y me de), mudo. /ero mi $istoria -avorita sobre esto tuvo lugar $ace cerca de un a9o* una noc$e en 'ue %anet y yo $ab8amos ido al teatro. Regresamos a casa cerca de las @@.RP de la noc$e y encend8 la radio para poder escuc$ar el in-ormativo de medianoc$e de la G:QR y as8 poder enterarme si $ab8a alguna novedad sobre Gatergate Lyo era un -an(tico insaciable de GatergateE. 2urgi, una voF de la radio y* mientras la escuc$aba distra8damente* empec+ a notar 'ue las -rases me eran -amiliares. Un tanto molesto grit+< !CE$* %anet* a'u8 $ay un bromista 'ue est( recitando mis ideas palabra por palabraD %anet vino* escuc$, durante un momento y di)o* pacientemente< !Eres t/ mismo* 'uerido. I as8 era. 7e $ab8an entrevistado y grabado un mes atr(s y* sin darme cuenta* $ab8a llegado )usto a tiempo para escuc$arme. Lo 'ue sucede es 'ue es muy di-8cil reconocer la propia voF de uno cuando no est( resonando en las cavidades de nuestro propio cr(neo. 2ucede tambi+n 'ue esto va a empeorar* ya 'ue tengo toda la intenci,n de continuar e1presando mis puntos de vista sobre todo tema 'ue sea concebible... cuanto m(s pol+mico* me)or. Como la cuesti,n de las bru)as* por e)emplo. parentemente la bru)er8a implica el uso de m+todos sobrenaturales para controlar las energ8as del universo y emplearlas* supuestamente* para alg4n -in maligno o destructivo. 'uellos 'ue admit8an la e1istencia de la bru)er8a no ten8an duda alguna de 'ue e1ist8an poderes sobrenaturales 'ue pod8an ser controlados por los seres $umanos si se usaban los m+todos apropiados. En verdad* .en 'u+ otra cosa consiste la opini,n )o)ular de la =religi,n verdadera> dentro de la tradici,n occidental sino en un intento de usar m+todos sobrenaturales para controlar las energ8as del Universo y emplearlas* supuestamente* para alg4n -in bueno o constructivo0 El intento de controlar los poderes sobrenaturales se conoce con el nombre de =magia> Laun'ue la palabra $a perdido su -uerFa en estos d8as para signi-icar nada m(s

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ 'ue prestidigitaci,n o ilusionismoE. La palabra proviene de %agu* 'ue era el nombre 'ue daban los antiguos persas a sus sacerdotes Foro(stricosZ y por cierto 'ue es m(gica la -unci,n sacerdotal.@ Nosotros no usamos esta palabra para re-erirnos a nuestra propia religi,n pero* en realidad* el uso de las oraciones* .no representa un e)emplo de magia0 7ediante el uso de palabras apropiadas y de m4sica* a vecesZ mediante el empleo de idiomas e1tra9os y sonoros* de incienso y de otros aditamentos impresionantes* tenemos la esperanFa de persuadir* $alagar o irritar a un cierto poder sobrenatural para 'ue suspenda las leyes naturales del Universo durante un tiempo su-iciente como para poder arreglar las cosas y as8 satis-acer nuestras necesidades personales inmediatas... por e)emplo para $acer llover* aun cuando el plan sobrenatural puede prever una larga se'u8a. /ues bien* si la religi,n emplea lo sobrenatural para buenos prop,sitos y la bru)er8a lo emplea para prop,sitos malignos* muc$o de ello depende de c,mo de-inamos el bien y el mal. No es sorprendente 'ue* en general* la decisi,n -inal vaya a parar a esto< 'ue lo 'ue nosotros $acemos es bueno* y lo 'ue ellos $acen es malo. La Jiblia castiga el e)ercicio de la magia por predecir el -uturo o* para usar una -rase e'uivalente* por adivinar la voluntad de Dios. El Urim y el Tumim* por e)emplo* parecen $aber sido suertes 'ue el 2umo 2acerdote guardaba en sus vestimentas y 'ue pod8a arro)ar* siguiendo un rito adecuado* para as8 obtener alg4n signo 'ue pudiera interpretarse como indicaci,n directa de la voluntad divina. Los intentos de usar aparatos similares mediante m+todos o ritos 'ue no $ayan sido consagrados por la religi,n dominante Lcual'uiera 'ue seaE* por supuesto 'ue son -rancamente condenados como tratos con los demonios* a 'uienes conocemos com4nmente en nuestro idioma como =demonios -amiliares>A... La palabra =-amiliar> se re-iere a un esp8ritu puesto al servicio de un solo individuo y 'ue por lo tanto -orma parte de la -amilia* por as8 decirlo. 'uellos 'ue posean dic$o esp8ritu -amiliar son =bru)os> o =$ec$iceros>. En idioma anglosa),n un bru)o 6&Mizard' J &Mise %an'; es un =$ombre sabio> y un $ec$icero 6&Marloc>'; es un =embaucador> as8 'ue yo sospec$o 'ue originalmente las dos palabras se empleaban en lugar de =nuestros> sacerdotes y =sus> sacerdotes* respectivamente. La designaci,n de =adivino> 6&sorcerer'; proviene de una palabra L=sors>E 'ue en lat8n 'uiere decir =suerte> y se re-iere por lo tanto a alguien 'ue indaga el -uturo empleando =suertes> del tipo del Urim y el Tumim. Una mu)er 'ue practica esas artes es una =adivina> o una =bru)a>. La palabra inglesa =Mitch' Lbru)aE proviene del anglosa),n Micca* 'ue puede estar relacionada con =v8ctima>* de modo 'ue una bru)a era alguien 'ue presid8a las ceremonias de sacri-icio...=sus> malvados sacri-icios* por supuesto* no los =nuestros> 'ue son buenos. Una mu)er 'ue presida los sacri-icios siguiendo =nuestros> ritos es una =sacerdotisa>* por supuesto. Cuando en un pa8s se implanta un gobierno -uerte* y el gobernando es devoto de un cierto ritual* entonces el rito o-icial se convierte en =religi,n> y todos los otros ritos pasan a ser =bru)er8a> y deben ser suprimidos. Este -ue el caso de Israel* por e)emplo* cuando 2a4l -ue coronado rey< =I 2a4l $ab8a arro)ado de la tierra a los encantadores y adivinos> L@ 2amuel AS<BE.B

@ A

N. del T< El autor $ace un )uego de palabra* pues en ingl+s =magic> signi-ica tambi+n encantador. N. del T.< El autor se re-iere a un mito popular entre los pueblos anglosa)ones* y tambi+n en ciertas Fonas de 2udam+rica* re-erido al =fa%iliar s)irit'* un esp8ritu 'ue supuestamente acompa9a* escuc$a* sirve y obedece a alguien.
B

N. del T< En lugar de encantadores* la cita de simov se re-iere a =los 'ue ten8an demonios -amiliares>.

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ /ero cuando 2a4l se en-rent, con una crisis y se volvi, $acia Dios en busca de gu8a* -racas,< =I consult, 2a4l a %e$ov(Z pero %e$ov( no le respondi, ni por sue9os* ni por Urim* ni por pro-etas> L@ 2amuel AS<ME. 2a4l* -orFado por la gravedad de la crisis* tuvo 'ue recurrir a otros m+todos< =Entonces 2a4l di)o a sus criados< buscadme una mu)er 'ue tenga esp8ritu de adivinaci,n* para 'ue yo vaya a ella y por medio de ella pregunte. I sus criados le respondieron< $e a'u8 una mu)er en Endor 'ue tiene esp8ritu de adivinaci,n> L@ 2amuel AS<NE. En la Jiblia esta mu)er no recibe el nombre espec8-ico de bru)a* pero $oy se la conoce com4nmente como =la bru)a de Endor>. Es por esta raF,n 'ue en el programa de televisi,n 4%bru3ada 6NeMitchedE* gnes 7ore$ead $ac8a el papel de una bru)a 'ue se llamaba =Endora>. La bru)a de Endor se las arregl, para convocar al esp8ritu de 2amuel* un pro-eta -allecido 'ue* interrogado por 2a4l* predi)o el desastre. /or si no lo $a notado* esta $istoria es la )usti-icaci,n b8blica de la e1istencia real de las bru)as* de la e-ectividad de la magia y de los demonios -amiliares* de la -acultad de despertar a los muertos y de predecir el -uturo. 2i interpretamos a la Jiblia en -orma literal no podemos pensar 'ue la bru)er8a es un enga9o. No* es una religi,n 'ue compite con las otras* 'ue $ace uso de poderosas -uerFas sobrenaturales y 'ue* por ser competitiva* es mala por de-inici,n. Toda religi,n 'ue asegura poseer la =verdad> encuentra muy di-8cil tolerar la e1istencia de otra religi,n* y en la Jiblia no se propone aplicar seme)ante tolerancia. En el Lev8tico AP<AN aparece lo siguiente< =I el $ombre o la mu)er 'ue evocare esp8ritus de muertos o se entregare a la adivinaci,n* $a de morirZ ser(n apedreados< su sangre ser( sobre ellos.> I en el V1odo AA< @S aparece +sta* m(s breve< = la $ec$icera no de)ar(s 'ue viva.> Estos vers8culos pueden ser los primeros e)emplos de intolerancia religiosa en el mundo 'ue $an sido e1presados con claridad. Ellos* y el esp8ritu con 'ue -ueron escritos* $an sido empleados para )usti-icar el derramamiento de r8os de sangre y la e)ecuci,n de innumerables $orrores. /or supuesto 'ue la actitud de intolerancia $acia las religiones rivales contin4a en el Nuevo Testamento* donde los Evangelios abundan en $istorias de posesi,n demon8aca. ;ay incluso re-erencias a e1orcistas 'ue son capaces de controlar a los esp8ritus malignos mediante ritos m(gicos Lv+ase ;ec$os @U< vers8culos @B al @ME. En Europa* durante la Edad 7edia 'uedaban restos de las religiones precristianas* antiguas creencias de campesinos 'ue se remontaban a los d8as del paganismo. El antiguo paganismo no $ab8a desaparecido sino 'ue $ab8a pasado a la clandestinidad* si bien m(s o menos adulterado y modi-icado. Todav8a $ab8a ritos 'ue se practicaban en secreto* re-eridos a un dios c$ivo con cuernos* y $ab8a actos destinados a me)orar la -ertilidad de una manera 'ue era $abitual en la magia agr8cola primitiva. Naturalmente estas pr(cticas -ueron estigmatiFadas como -ormas de bru)er8a* pero la Iglesia* segura de su poder y preocupada por otras mani-estaciones m(s peligrosas de rivalidad Llos musulmanes a-uera y diversas $ere)8as cristianas adentroE $iFo muy poco durante siglos para combatir estas creencias* y se limit, a denunciarlas verbalmente. La cuesti,n cambi, con el crecimiento de la luc$a dentro de la Iglesia 'ue culmin, con el cisma protestante 'ue comenF, en @T@N. #ue creciendo cada veF m(s el sentimiento de rivalidad y de pro-undad inseguridad en ambas partes. La intolerancia religiosa se aviv, y -ortaleci, $asta tal punto 'ue durante un siglo los cat,licos y los protestantes luc$aron continuamente entre s8* recurriendo a las batallas cuando los dos lados ten8an m(s o menos la misma -uerFa* o al degaello cuando una parte o la otra era abrumadoramente m(s poderosa.

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ El e)ercicio constante de la intolerancia e1alt, en los creyentes por una parte el sentimiento de la propia virtud y por la otra la convicci,n de la maldad in-inita de los 'ue negaban la =religi,n verdadera>. s8 -ue 'ue tanto los cat,licos como los protestantes se entretuvieron* en los intervalos en 'ue no estaban demasiado ocupados mat(ndose entre s8* en caFar a todos los 'ue -ueran acusados de $acer tratos con el diablo L-recuentemente la acusaci,n era su-icienteE. La man8a prosigui, desde @TPP $asta @NTP* y tuvimos un eco d+bil en 2alem* 7assac$usetts* en @MUA. I* .'u+ -ue lo 'ue puso -in a esto0 /ues -ue lo mismo 'ue termin, con toda la magia* ya -ueran los ritos sagrados de =nuestra> religi,n o la bru)er8a imp8a de la religi,n de =ellos>. La ciencia* al $acer uso de las leyes naturales del Universo* y al $acerlo de manera demostrable y -actible* se convirti, en el m+todo indicado para imponer los deseos del $ombre al mundo.@ 2i el presidente cayera en-ermo* estoy seguro de 'ue todas las casas de culto de la naci,n organiFar8an plegarias por su recuperaci,n como una -orma de re-le)o de la sociedad. /ero dudo 'ue ning4n sacerdote serio llegue a mani-estar 'ue se debe con-iar e1clusivamente en la oraci,n. Incluso a'uellos 'ue tienen una plegaria en sus labios en realidad con-8an en los m+dicos. /or muc$o 'ue pueda seguir $abiendo de valioso en la religi,n como sistema +tico* la misma $a abandonado su papel como reguladora del Universo. I si los ritos m(gicos de la religi,n verdadera aparecen como in4tiles* .cu(nto m(s in4tiles deben ser los ritos m(gicos de las religiones -alsas0 /ero veamos la situaci,n desde otro punto de vista. ;ablamos de la bru)er8a* de la persecuci,n de las bru)as... siempre re-iri+ndonos a las mu)eres. un'ue en la $istoria real $ubo $ombres 'ue -ueron denunciados y sacri-icados por practicar la $ec$icer8a !ya 'ue $an e1istido cantidades de bru)os* $ec$iceros y adivinos! no es con el nombre de $ec$icer8a o adiviner8a 'ue se conocen com4nmente estas pr(cticas. Es bru3er!a* y en la conciencia popular la practicante por e1celencia de la bru)er8a es la bru3a, 'ue es obviamente una mu)er. ;emos llegado a un punto donde el t+rmino 'ue se usa casi e1clusivamente es =bru)a> y $ay una -uerte tentaci,n a de-inir a los practicantes del g+nero masculino como =bru)os>. En nuestra cultura actual estamos bien -amiliariFados con la bru)a tal como se la describe en =;ansel y Oretel>* en Macbeth y en =Jlancanieves> y es a la bru)a a 'uien se caricaturiFa en la v8spera de Todos los 2antos L=;allo"een>E. 2iempre se la describe como una mu)er vie)a y -ea* con una nariF curva y una barbilla tambi+n curva 'ue casi se tocan. Durante la caFa de bru)as de @TPP a @NTP* si bien es cierto 'ue se mat, y tortur, a $ombres y mu)eres ),venes* el porcenta)e de mu)eres ancianas 'ue -ueron perseguidas no guardaba ninguna proporci,n con la -racci,n 'ue +stas constitu8an dentro de la poblaci,n total. ./or 'u+0 .#ue por mac$ismo* o $ab8a alguna di-erencia importante entre las vie)as y los vie)os* o entre las vie)as y las ),venes* 'ue $ac8a 'ue las mu)eres ancianas -ueran especialmente vulnerables0. ?eamos. /ara comenFar* la duraci,n de la vida $umana era muy breve antes de este siglo. La esperanFa de vida media se ubicaba entre los veinticinco y los treinta y cinco a9os* dependiendo de la +poca y del lugar. Como resultado el porcenta)e de gente anciana era muc$o menor 'ue en la actualidad* lo cual a-ectaba el papel 'ue se asignaba a los ancianos en la sociedad.
@

N. del .< ?+ase =EI rayo -atal> en The Stars in their 2ourses LDoubleday* @UN@E.

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ Como rara veF se encontraba a un anciano* +ste era muy apreciado y estimado. /uesto 'ue la probabilidad de vivir muc$o tiempo era mayor si uno -ormaba parte de la opulenta aristocracia* el porcenta)e de ancianos 'ue proven8an de las clases altas estaba -uera de toda proporci,n* y era muy -(cil asociar la ancianidad con el poder. En una sociedad preindustrial* y esencialmente pre!al-abeta* los ancianos eran especialmente valiosos por sus recuerdos. Cuando no se contaba con la clase de registros 'ue a$ora tenemos en -orma escrita o electr,nica* el cerebro de los $ombres de edad constitu8a el dep,sito de las tradiciones y la corte suprema de las decisiones. Los ancianos recordaban c,mo $ab8a sido en los vie)os tiempos* y recordaban las consecuencias de numerosas decisiones tomadas en el pasado. Debido a esta e1periencia era natural 'ue ellos gobernaran la tribu* presidieran los ritos y actuaran como conse)eros. La misma palabra =presb8tero> proviene de una palabra griega 'ue signi-ica =anciano>* y la palabra =senador> proviene de la 'ue en lat8n signi-ica =vie)o> as8 'ue $asta $oy seguimos pagando tributo* al menos oral* a la noci,n de 'ue el gobierno es de los ancianos. Consideremos tambi+n 'ue los $ombres usan barbas. En la mayor8a de las culturas occidentales primitivas la barba constitu8a un adorno masculino universal y generalmente se la consideraba como s8mbolo de virilidad. ;asta +pocas muy recientes una e1presi,n de desprecio 'ue se aplicaba com4nmente a un $ombre )oven consist8a en tac$arlo de =)oven imberbe>. Como la barba era un s8mbolo de masculinidad* s,lo pod8an tocarla los m(s 8ntimos entre los 8ntimos. Tocar la barba era un insulto* arrancar pelos de la barba era una o-ensa mortal. Cuando ;amlet se reprende a s8 mismo e imagina insultos 'ue lo -uercen a actuar* dice< &OPui"n %e lla%a 5illano, y %e ro%)e la coronilla, y %e arranca la barba y la so)la en %i )resencia.' O tambi+n* cuando en tiempos de David de Israel* el rey de m,n orden, 'ue los emba)adores de David -ueran a-eitados por la -uerFa* eso constituy, el motivo para ir a la guerra. En ingl+s* el verbo =to beard' 'ue 'uiere decir arrancar pelos de la barba* tambi+n signi-ica =retar* desa-iar> Lya 'ue invita a una inmediata represaliaE. De all8 proviene la -rase =mesar las barbas del le,n en su propia guarida>* 'ue 'uiere decir tener el cora)e para desa-iar a alguien en su propio terreno* donde es m(s -uerte. EI respeto 'ue provoca la barba aumenta cuando la misma es blanca* ya 'ue esto no s,lo indica la masculinidad de 'uien la usa sino tambi+n la rara dignidad y la e1periencia de la ancianidad. De modo 'ue me parece 'ue todo lo 'ue sabemos de a'uellas +pocas nos lleva a suponer 'ue los ancianos* siempre 'ue mantuvieran un grado raFonable de dignidad* eran reverenciados. I* .'u+ suced8a con las mu)eres0 /ara empeFar* las mu)eres di-er8an de los $ombres* $asta +pocas muy recientes* por tener un per8odo de vida muc$o m(s breve. Ellas su-r8an los riesgos del $ambre* de la in-ecci,n y de la violencia en la misma medida 'ue el $ombre* pero adem(s de todo eso ten8an 'ue e1ponerse al trance del alumbramiento. En a'uellos d8as la mu)er era una m('uina de $acer beb+s* y si un ni9o no la mataba al nacer* el siguiente pod8a $acerlo. En realidad* reci+n cuando se $ubo desarrollado la teor8a de los microbios como origen de las en-ermedades* y cuando disminuyeron los peligros 'ue corr8a una mu)er al tener $i)os* empeF, a ser cosa corriente 'ue las mu)eres vivieran per8odos de vida de duraci,n normal. Entonces result, 'ue su per8odo de vida era mayor 'ue el de los

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ $ombres en un cinco o un dieF por ciento. Una veF 'ue se $ubo eliminado la amenaFa del parto* la mu)er result, ser el me)or e)emplar desde el punto de vista biol,gico* gracias a la presencia de un cromosoma adicional. /ero en tiempos remotos* cuando el alumbramiento era el verdugo de las madres reales y potenciales* las ancianas eran todav8a m(s di-8ciles de encontrar 'ue los ancianos. /ero entonces* .no se las deber8a $aber reverenciado en mayor grado a4n 'ue a los ancianos0 Tal veF no. En una sociedad dominada por los $ombres las mu)eres rara veF* o nunca* ocupan un lugar en los organismos gobernantes del estado y de la iglesia. 2u papel consist8a en tener un beb+ detr(s de otro y 'uedarse en casa. En consecuencia la edad* por s8 sola* no con-er8a a las ancianas las valiosas cualidades de lideraFgo 'ue con-er8a a los ancianos. /ero la edad y la e1periencia deb8an dotar a las ancianas de alguna clase de conocimiento especialiFado* .no es cierto0 28* por supuesto. /uesto 'ue las mu)eres pasaban el tiempo en compa98a de ni9os y criaturas* y se les ped8a 'ue los entretuvieran con cuentos* ellas se convirtieron en el arc$ivo de leyendas populares y de creencias risibles 'ue no comprend8an* por carecer de e1periencia e instrucci,n. El $ombre* consciente de su rectitud y superioridad* -avorec8a este tipo de cosas y siempre estaba dispuesto a sostener 'ue las mu)eres eran m(s cr+dulas* m(s supersticiosas y m(s miedosas 'ue los $ombres* de modo 'ue era muy natural 'ue se llenaran $asta el $artaFgo de tonter8as. En consecuencia* en tanto 'ue la gente $ablaba de la sabidur8a de los ancianos* despreciaba y se re8a de los =cuentos de vie)as>. Esto ocurre incluso en la Jiblia* donde se aconse)a a los creyentes 'ue se deben mantener ale)ados de las supersticiones disparatadas. =Desec$a las -(bulas pro-anas y de vie)as. E)erc8tate para la piedad> L@g. Timoteo R<NE. ;ay algo m(s todav8a. l tener 'ue ocuparse de las en-ermedades de los ni9os* las mu)eres se pasaban entre ellas un gran n4mero de remedios caseros* la mayor8a de los cuales por lo menos no causaban ning4n da9o y proporcionaban un alivio psicol,gico. lgunas veces los remedios eran aut+nticamente valiosos y* de veF en cuando* alguna mu)er agregaba sus propios descubrimientos y los transmit8a. /or lo tanto* muy a menudo una mu)er anciana era el =doctor del pueblo> y la e1perta local en $ierbas* in-usiones* cocciones y $ec$iFos Lcomo la buela de Los nue5os ricos;. En su papel de m+dico* la vie)a debe $aber sido respetada... pero tambi+n temida. Despu+s de todo los $ec$iFos y los remedios pueden tanto curar como matar* y al tener un control tan poderoso sobre la vida $umana en sus manos resecas* .'ui+n pod8a decir lo 'ue $abr8a de decidir una vie)a0 En este e'uilibrio entre el respeto y el temor* +ste triun-, un d8a* en mi opini,n* debido a la simple raF,n de 'ue Clas mu)eres no tienen barbaD Recuerden 'ue una genuina barba europea puede crecer $asta convertirse en una densa espesura 'ue ocultar( la cara casi por completo. Esto es importante por'ue* al $acerlo* 'uedar(n ocultos los estragos causados por la edad* e1cepci,n $ec$a del emblan'uecimiento de la misma barba 'ue* despu+s de todo* es un signo digno de reverencia. /ero a medida 'ue enve)ece la mu)er sin barba* Clas arrugas 'ue se -orman en su cara no se ocultanD En esas condiciones una mu)er anciana parece muy distinta de una )oven* mientras 'ue un $ombre anciano no se di-erencia tanto de un )oven* a no ser por el color de la barba. Combinemos lo di-8cil 'ue es encontrar una vie)a con la $orrible di-erencia 'ue e1iste entre su cara y la de una mu)er )oven o la de un $ombre de cual'uier edad y

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ tendremos un -uerte incentivo para el miedo. /or el simple $ec$o de ser tan distintas y tan escasas* las vie)as deb8an parecer -eas* repulsivas... y atemoriFantes. ;ay todav8a m(s. nalicemos las consecuencias de la m(s com4n de todas las en-ermedades* la 4nica en-ermedad Ladem(s de la ve)eF mismaE 'ue es casi universal* 'ue ataca a casi toda la gente y 'ue Ca4n $oy d8a es irreversibleD si no lo $an adivinado son las caries< la destrucci,n progresiva de los dientes. En tiempos remotos en 'ue el aF4car y todas las delicias aFucaradas 'ue $oy comemos eran escasas o ine1istentes* $ab8a menos tendencia a las caries. /ero +stas e1ist8an y al no $aber tratamiento odontol,gico !salvo la e1tracci,n de los dientes por la -uerFa cuando dol8an demasiado! la vida se convert8a en una constante p+rdida de dientes averiados. /ara el $ombre o la mu)er promedio esto no importaba. Con un promedio de vida de cerca de treinta a9os algunos de los dientes sobreviv8an. /ero para los pocos a-ortunados 'ue alcanFaban la ve)eF el precio pod8a ser la -alta total de dientes* y esto en una +poca en 'ue los dientes postiFos eran pr(cticamente desconocidos. Un vie)o sin dientes pod8a arregl(rselas $asta cierto punto. El pelo sobre la cara le ocultaba las mand8bulas y escond8a los e-ectos de una boca desdentada. /ara una vie)a las cosas eran distintas. La cara pelada de)aba las mand8bulas completamente a la vista. Los dientes ya no manten8an separadas las enc8as y* al cerrar la boca* la nariF y el ment,n se acercaban muc$o m(s de lo acostumbrado* o de lo 'ue com4nmente podr8an $acerlo en las mu)eres ),venes. s8 -ue 'ue el acercamiento de nariF y ment,n se convirti, en un s8mbolo de las vie)as* y esto se e1agera con -acilidad en las caricaturas reemplaFando la nariF por un ganc$o $acia aba)o y la barbilla por un ganc$o $acia arriba. .EmpieFan ustedes a reconocer a la bru)a0 No es m(s 'ue una vie)a sin dientes. La mand8bula sin dientes 'ue mastica con cuidado comidas blandas< la cara arrugada* 'ue se va arrugando cada veF m(s a medida 'ue los ma1ilares se cierran< el $abla recortada* con algunos sonidos distorsionados por la carencia de dientes< la sonrisa insinuante* desdentada de una d+bil anciana... todo eso puede causar temor al convertirse en un -en,meno inusual. I ella est( desamparada. 7uy probablemente su esposo e $i)os $an muerto* pues s,lo $an vivido los promedios normales de la +poca. 2i tiene nietos* +stos pueden actuar $acia ella de manera indi-erente. No $ay ning4n sentimiento de responsabilidad $acia ella por parte de la sociedad en general... .:u+ puede $acer para vivir0 /odr8a vivir de la limosna. Con mayor probabilidad podr8a asumir su papel como m+dico de la aldea* como partera* como vendedora de breba)es* como $ec$icera. Con el -in de asegurarse de 'ue sus $onorarios se elevasen todo lo posible y 'ue se los pagasen puntualmente* deb8a e1agerar sus propias -acultades y as8 tratar de parecer lo m(s poderosa posible. /or amor al Cielo* .'ui+n no $abr8a $ec$o lo mismo0 C/ero 'u+ peligroso pod8a llegar a ser esoD Con toda seguridad ella ten8a 'ue perder algunos pacientes Lesto les sucede todav8a a los m+dicos actualesE y* .'u+ e1plicaci,n pod8a dar cuando ello ocurr8a0 Cuanto m(s poderosa se cre8a 'ue era* deb8a parecer menos probable 'ue alguien muriera en sus manos a menos 'ue la vie)a lo $ubiera provocado deliberadamente en un acto de malevolencia. dem(s* en a'uella +poca en 'ue no e1ist8a la $igiene* la gente y los animales dom+sticos en-ermaban con -recuencia sin causa aparente. La causa se atribu8a a los demonios o a los $ec$iFos malignos* y .'ui+n pod8a controlar esas cosas me)or 'ue la re-un-u9ante mu)er de las $ierbas< esa mu)er e1tra9a* vie)a* -ea* arrugada* 'ue pretend8a tener terribles poderes* 'ue en alg4n momento seguramente $ab8a sido atormentada por los ni9os o rec$aFada por los adultos... y 'ue luego $ab8a descargado su venganFa0

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ s8 ocurri, 'ue cuando la gente comenF, a caFar bru)as* -ueron las vie)as las destinadas a su-rir casi todo el castigo. I* .'u+ -ue lo 'ue salv, a las ancianas de esta cacer8a mortal y ne-asta0 .#ue la -iloso-8a ben+vola0 .#ueron las reglas de la religi,n y la moral0 CNuncaD En mi opini,n nada de lo 'ue $ay de-ectuoso en el g+nero $umano $a sido curado )am(s por otra cosa 'ue por el progreso de la ciencia. Ia $e dic$o 'ue la ciencia elimin, el miedo a la bru)er8a al o-recer un m+todo alternativo para controlar el Universo. I la ciencia* al borrar los peligros del parto y al aumentar el promedio de vida* $iFo 'ue las mu)eres ancianas se convirtiesen en algo com4n y corriente y* en consecuencia* en algo menos e1tra9o y atemoriFante. /or 4ltimo* el progreso de la odontolog8a permiti, 'ue los dientes naturales subsistieran $asta la ve)eF* o bien reemplaF, los dientes perdidos por otros postiFos de dise9o e-iciente. Con lo cual a'uella caricatura re-un-u9ante de ment,n y nariF en -orma de ganc$o 'ue representaba la ve)eF -emenina* desapareci,. $ora tenemos una -orma nueva de ver a las mu)eres ancianas* 'ue despu+s de todo di-iere muy poco de nuestra -orma de ver a las ),venes. s8 'ue la bru)a malvada $a muerto... gracias a la odontolog8a.

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QII. EL E#ECTO DEL NOC;ECER


Una veF* $ace muc$os a9os* cuando yo reci+n $ab8a cumplido los veintiuno* escrib8 un cuento titulado = noc$ecer>* el cual se convirti, en un cl(sico para mi completo asombro. ComenFaba con una cita tomada de los ensayos de Ralp$ Galdo Emerson* 'ue me $ab8a sido se9alada por %o$n G. Campbell* de la revista (stounding. Dec8a as8< Si las estrellas a)arecieran una noche cada %il aFos, Oc%o har!an los ho%bres )ara creer y adorar, y )reser5ar )or %uchas generaciones el recuerdo de la ciudad de 7iosQ8 Campbell 'uer8a una $istoria 'ue diera vuelta del rev+s a esta cita y yo lo iba a complacer con todo gusto. Ubi'u+ mi cuento en un mundo 'ue ten8a seis soles* en el cual anoc$ec8a en circunstancias muy e1cepcionales* s,lo muy de veF en cuando* y cuando aparec8an las estrellas todos se volv8an locos. Nunca cre8 'ue un cuento seme)ante tuviera ning4n valor como predicci,n. Io pude imaginarme 'ue llegaran a e1istir mis robots positr,nicos. Incluso pude concebir 'ue alg4n d8a se llegar( a -undar mi Imperio Oal(ctico e1clusivamente $umano. /ero... .seres inteligentes 'ue enlo'ueFcan al ver las estrellas0... .I durante el curso de mi propia vida0 Est( ocurriendo. La idea de la e1pansi,n del $ombre en el espacio* la idea de 'ue el $ombre llegue $asta las estrellas parece arrastrar a cierta gente $acia un delirio irracional. EmpieFan a buscar raFones en contra de ello y* en su locura* solamente pueden o-recer raFones insensatas. ?oy a ser m(s e1pl8cito. ;ace un par de a9os el pro-esor Oerard OhNeil del Departamento de #8sica de la Universidad de /rinceton empeF, a publicitar su idea de establecer colonias espaciales en puntos de la ,rbita lunar alrededor de la Tierra* empleando a la misma Luna como -uente de los materiales de construcci,n. l principio yo -ui esc+ptico* puesto 'ue durante a9os me $ab8a estado oponiendo a la idea de coloniFar la Luna misma. Tard+ un rato en ver 'ue estaba yo su-riendo de lo 'ue OhNeil llama =c$auvinismo planetario> 'ue es la suposici,n de 'ue las sociedades $umanas deben construirse sobre Lo e1actamente deba)o deE las super-icies de mundos e1tensos puesto 'ue all8 es donde* por accidente* e1iste la 4nica sociedad tecnol,gica 'ue conocemos. No obstante* despu+s de $aber le8do y meditado* +l me convenci,. 7e volv8 un converso a -avor de sus puntos de vista Lpuedo no tener ya los veinti4n a9os* pero no soy tan vie)o como para $aber perdido mi -le1ibilidadE. s8 -ue 'ue comenc+ a escribir art8culos promoviendo la idea de OhNeil. En particular escrib8 uno titulado =ColoniFando los Cielos> 'ue apareci, en el n4mero del AS de )unio de @UNT de la Saturday Re5ieM. Como consecuencia de ese art8culo recib8 una cantidad de cartas* algunas amables y otras o-ensivas* todas las cuales e1presaban las dudas m(s serias no s,lo con respecto al valor de la idea de OhNeill* sino tambi+n sobre el valor de cual*uier idea de abandonar la Tierra. La lectura de las cartas me entristeci,* ya 'ue en la mayor8a no $ab8a una
N. del .< ;ace algunos a9os reconoc8 por escrito 'ue nunca $ab8a podido encontrar la -uente de dic$a cita. De inmediato llegaron docenas de cartas 'ue ubicaban la re-erencia e1acta en un ensayo de Emerson titulado =2obre la NaturaleFa>. s8 'ue* por -avor* mables Lectores* de a'u8 en adelante abst+nganse. $ora ya lo s+...
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http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ actitud sana. lgunas de las ob)eciones eran $onestas y bien intencionadas* pero ninguna era cuerda. Ninguno de mis corresponsales* por e)emplo* se bas, en ninguna de las dos consideraciones t+cnicas 'ue cuentan con mayor -uerFa para arruinar la $ermosa imagen de la coloniFaci,n espacial. 'u8 las tienen< Pri%era. El Universo es en general un lugar peligroso para la vida debido al -lu)o de rayos c,smicos 'ue* por lo 'ue sabemos* e1iste en todas partes. Los rayos c,smicos son muy penetrantes* muy peligrosos y no es -(cil protegerse de ellos ni neutraliFarlos por medios arti-iciales. En la Tierra nos las arreglamos por'ue tenemos un campo magn+tico planetario 'ue desv8a a una parte de los rayos c,smicos* y adem(s nos cubren Hil,metros de atm,s-era 'ue sirven para absorber los m(s da9inos. En la Luna nos las arreglar8amos* a pesar de no contar ni con campo magn+tico ni con atm,s-era* por'ue construir8amos una colonia deba)o de varios metros de corteFa lunar y eso servir8a como protecci,n adecuada. /ero en una colonia espacial* en la cual las paredes son relativamente delgadas y la atm,s-era esta del lado de adentro* .es posible proteger a los $abitantes $umanos de los rayos c,smicos0 OhNeil piensa 'ue si la colonia es lo su-icientemente grande se la puede dise9ar para 'ue absorba gran parte de los rayos c,smicos antes de 'ue alcancen a la gente. Segunda. Una colonia espacial tiene un campo gravitatorio propio insigni-icante* y es posible 'ue sin campo gravitatorio la vida resulte ser inc,moda e incluso imposible a largo plaFo. Entonces* a -in de proveer el e'uivalente de la gravedad se propone 'ue se $aga rotar a la colonia alrededor de un e)e con una velocidad su-iciente para producir un e-ecto centr8-ugo 'ue mantenga a todos ad$eridos a la super-icie interior de la pared curva de la colonia con una -uerFa 'ue sea igual a la gravedad terrestre. 2in embargo* un e-ecto centr8-ugo en una colonia relativamente pe'ue9a no reproduce e1actamente el e-ecto gravitatorio 'ue e1iste en un mundo relativamente grande. La intensidad del e-ecto centr8-ugo disminuye r(pidamente a medida 'ue uno se eleva desde la pared interior de la colonia* mientras 'ue la intensidad del e-ecto gravitatorio disminuye de una manera muy lenta cuando uno se eleva desde la super-icie del planeta. Estar8amos cambiando la atracci,n gravitacional constante de la Tierra por la atracci,n muy variable de la colonia* y ello puede crear di-icultades. Un problema cone1o es el 'ue se re-iere al e-ecto de Coriolis* el cual sobre la Tierra es pe'ue9o pero medible y ser8a muc$o m(s intenso en la colonia. Esencialmente signi-ica 'ue si usted pega un salto o arro)a un ob)eto $acia arriba* ni usted ni el ob)eto volver(n a caer en el mismo lugar. El comportamiento de los cuerpos en movimiento ser8a muy distinto del comportamiento sobre la Tierra y ello podr8a traer di-icultades. /ero +sta no -ue la clase de ob)eci,n 'ue $icieron mis corresponsales. En cambio* presentaron otras muy tontasZ lo bastante tontas como para $acer pensar 'ue todos su-ren de lo 'ue yo denomino =el e-ecto del anoc$ecer> Lla locura producida al ver las estrellasE. lgunos de los 'ue me escribieron* por e)emplo. Descartaron por completo la cuesti,n como si -uera =ciencia!-icci,n> y se mostraron muy indignados por'ue la revista y yo $ubi+semos presentado las cosas como si e-ectivamente se tratara de $ec$os cient8-icos. Caramba* est( muy claro 'ue esta gente sab8a 'ue soy un escritor de ciencia!-icci,n* y supongo 'ue por ello creyeron 'ue +sa era una buena manera de e1presar al mismo tiempo su desprecio $acia m8 y $acia el art8culo. 2in embargo* al $acerlo revelaron no saber 'u+ es la ciencia!-icci,n Le1ceptuando* tal veF* 'ue sea =algo 'ue $aya escrito Isaac simov>E.

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ Desde el punto de vista m(s riguroso la ciencia!-icci,n consiste en e1trapolaciones $ec$as a partir del estado actual de la teor8a cient8-ica y de la e1plicaci,n tecnol,gica. 2upone por lo menos la e1istencia de un progreso 'ue puede o no ser posible* 'ue puede o no tener lugar )am(s* y sobre esa base procede a contar una $istoria../ero la idea de las colonias especiales* como la presenta OhNeil* no $ace nada de esto. Emplea tecnolog8a 'ue tenemos a mano* m+todos y t+cnicas 'ue son posibles a$ora mismo* y no $ace ning4n anticipo* por min4sculo 'ue sea* m(s all( del presente. En este aspecto las colonias espaciales de OhNeil no son ciencia!-icci,n sino 'ue constituyen 4nicamente tecnolog8a espacialE. .:ui+n lo dice0 .Io* Isaac simov* el autor de ciencia!-icci,n0 /or supuesto 'ue no. No soy un e1perto en esto. :uien lo dice es Oerard OhNeill* y sus t8tulos son impecables. No s,lo es pro-esor de -8sica en /rinceton* sino 'ue tiene una gran reputaci,n por sus investigaciones en materia nuclear. Vl -ue el autor de la idea de los anillos de almacenamiento de part8culas en los cuales dos aceleradores env8an $aces de part8culas en-rentados uno contra el otro* produciendo as8 un gran aumento en la energ8a de colisi,n sin necesidad de tener 'ue aumentar el tama9o de los aceleradores Lver su art8culo sobre el tema en el n4mero de Scientific (%erican de noviembre de @UMME. /or supuesto 'ue es posible 'ue OhNeil est+ e'uivocado. Es un $ombre brillante* pero la gente brillante no de)a de ser $umana y puede enredarse* tropeFar y caerse. /ero su idea de las colonias espaciales $a sido publicada y discutida abiertamente en varios congresos cient8-icos* y $a soportado bien lo 'ue podemos llamar el calor del $orno. /recisamente esta ma9ana Lmientras estoy escribiendoE la N 2 $a $ec$o p4blica la propuesta de construir una colonia espacial Lno e1actamente en la -orma 'ue propuso OhNeilE en el curso de los pr,1imos cincuenta a9os. Io dir8a entonces 'ue la idea no es ciencia!-icci,n. Claro 'ue mis corresponsales pueden $aber 'uerido decir 'ue las colonias espaciales son ciencia!-icci,n simplemente por'ue todav8a no e1isten. Esa puede ser su propia de-inici,n de ciencia!-icci,n< cual'uier re-erencia a algo 'ue todav8a no e1iste. En ese caso< !Un descenso tripulado en la Luna era ciencia!-icci,n en @UMS. !La bomba at,mica era ciencia!-icci,n en @URR. !El aeroplano era ciencia!-icci,n en @UPAZ etc+tera. 2i eso es ciencia!-icci,n* entonces de a$ora en adelante no pido m(s 'ue escribir art8culos de ciencia!-icci,n para revistas destinadas a todo p4blico. lgunos de los 'ue me escribieron estaban indignados por el $ec$o de 'ue yo creaba -alsas e1pectativas acerca de la e1pansi,n del $(bitat $umanoZ como si yo estuviera tratando de convencer a la gente de 'ue la $umanidad muy pronto se esparcir( por el espacio y 'ue* en consecuencia* los seres $umanos en general no deben creer 'ue $ay ninguna necesidad de limitar la poblaci,n. De ser as8 la e1plosi,n demogr(-ica continuar( y la $umanidad ir( $acia su propia destrucci,n. Esto me preocup, y reconoFco 'ue me reproc$+ a m8 mismo por no $aber de)ado per-ectamente aclarado en mi art8culo 'ue a corto plaFo la coloniFaci,n espacial no a-ectar8a en lo m(s m8nimo en la necesidad de reducir la tasa de natalidad sobre la Tierra. l -in y al cabo* si dentro de los pr,1imos cincuenta a9os construimos una colonia espacial con capacidad para dieF mil personas* no veo 'u+ signi-icaci,n puede tener si lo comparamos con el $ec$o de 'ue* a la tasa de crecimiento actual* por ese entonces $abr( sobre la Tierra siete mil millones de personas m(s. 2i usted resta dieF mil de siete mil millones* el resultado sigue siendo casi siete mil millones.

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ I tengo tan presente el peligro de la e1plosi,n demogr(-ica como puede tenerlo cual'uier otro $ombre sobre la Tierra@* pero la actitud de los 'ue me escribieron me pareci, e1cesiva $asta lo irracional. parentemente piensan 'ue cual'uier aumento en la porci,n de tierra de 'ue dispone la $umanidad es malo* por'ue puede alentar un aumento en la e1plosi,n demogr(-ica. 7e pareci, como si 'uisieran desesperadamente 'ue los problemas sobre la Tierra empeoren con rapideF* como si +sta -uera la 4nica -orma de convencer a la gente para 'ue act4e. Es como si contaran con 'ue una cat(stro-e puede prevenir otra. /ero* .es +sa la 4nica salida0 Los es-uerFos para controlar* por una parte* el crecimiento de la poblaci,n y* por la otra* para me)orar la condici,n $umana no me parece 'ue sean mutuamente e1cluyentes. Consideremos una analog8a... 2upongan 'ue un $ombre est( muy endeudado y debe conseguir de cual'uier manera el dinero para pagar sus deudas antes de un a9o* ya 'ue en ello le va la vida. 2upongamos 'ue tiene un cierto ingreso y 'ue si restringe sus gastos al m(1imo* puede a$orrar lo su-iciente como para salvarse. /ero supongamos a$ora 'ue viene un amigo y le $ace notar 'ue puede aumentar sus ingresos si $ace determinadas acciones. Este amigo* .est( per)udicando al deudor0 El deudor* al notar 'ue puede incrementar sus ingresos* .empeFar( a gastar m(s 'ue antes* aumentando sus deudas y asegur(ndose la muerte0 .O aceptar( el aumento y se dar( cuenta de 'ue puede reducir sus gastos y aumentar sus ingresos al mismo tiempo* y de 'ue al $acer a%bas cosas tendr( mayor probabilidad de salir vivo 'ue si $iciera una sola0 I bien* .'u+ pre-erir( $acer0 2i es tonto del todo se de)ar( tentar por su ingreso adicional y permitir( 'ue su deuda aumente. 2i es d+bil del todo rec$aFar( este ingreso adicional por miedo de tentarse y $acer alg4n desatino. /ero si est( cuerdo no podr( de)ar de ver el valor de una estrategia combinada. La gente 'ue me escribi, est( claramente convencida de 'ue los seres $umanos en con)unto son tontos y d+biles por completo. Jueno* es posible 'ue lo sean* pero si lo son entonces nada podr( salvar nuestra civiliFaci,n y ya podemos olvidarnos por completo de cual'uier estrategia. Entonces no tenemos nada 'ue perder si suponemos* aun'ue s,lo sea por su inter+s acad+mico* 'ue los seres $umanos deber(n actuar racionalmente* antes de 'ue sea demasiado tarde para salvar la civiliFaci,n< y tenemos 'ue propugnar la estrategia 'ue sea m(s 4til. Vsta consiste en reducir la tasa de natalidad en la mayor medida y con la mayor rapideF 'ue podamos y* al mismo tiempo* $acer todo lo posible por llevar $asta el m(1imo el espacio $abitable* los alimentos* la energ8a y los recursos disponibles. /or cierto 'ue mi analog8a no es muy apropiada ya 'ue describe a un deudor 'ue conoce lo desesperado de su situaci,n* mientras 'ue un gran porcenta)e de la poblaci,n de la Tierra o desconoce por completo 'ue e1iste un problema poblacional o bien lo sabe* pero pre-iere negar la importancia del problema por diversas raFones. /ero esto es algo 'ue debe combatirse por medio de la educaci,n* y no mediante una desesperada incitaci,n a la cat(stro-e. 2i +sta es lo 4nico 'ue nos puede educar* entonces la $umanidad est( loca y la civiliFaci,n debe morir... y yo supongo 'ue +ste no es el caso. lgunos de mis corresponsales opon8an la ob)eci,n de 'ue todo el asunto puede resultar demasiado caro.
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N. del .< ?ease =La -uerFa de la progresi,n> en The Stars in Their 2ourses LDoubleday* @UN@E< = ltoD> en The Left Sand of the 4lectron LDoubleday* @UNAE LEn castellano< 4l electrn es zurdo, lianFa.E< y 4arth$ Bur 2roMded S)aceshi) L%o$n Day* @UNRE..

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ La N 2 sugiere 'ue la primera colonia espacial costar( cien mil millones de d,lares 'ue* repartidos en los pr,1imos cincuenta a9os* signi-ican dos mil millones de d,lares por a9o. /ero ubi'uen esto en su )usta perspectiva y ver(n cu(n irracional es la ob)eci,n basada en los costos. .Cu(nto gastan los norteamericanos en alco$ol y tabaco cada a9o0 #rancamente no lo s+* pero apostar8a a 'ue es m(s de dos mil millones de d,lares por a9o. I creo 'ue esto es cierto si solamente contamos el dinero 'ue se gasta en la ad'uisici,n de bebidas y cigarrillos. .:u+ podemos decir del valor monetario de las personas 'ue mueren o 'ue terminan lisiadas por culpa de conductores ebrios0 .I 'u+ podemos decir del valor monetario de los edi-icios 'ue se incendian y de la gente 'ue muere por culpa de otros 'ue -uman en la cama0 .:u+ podemos decir del valor monetario de los bos'ues 'ue se incendian por culpa de los campistas 'ue -uman0 .:u+ podemos decir del c(ncer de pulm,n y de los ata'ues al coraF,n debidos al cigarrillo0 2umen todo eso. 2i podemos gastar cantidades astron,micas en $(bitos 'ue sabemos 'ue son mort8-eros* tanto para 'uienes los practican como para muc$os 'ue no lo $acen* .no es cosa de locos oponerse a gastar menos en un programa 'ue puede traer in-initos bene-icios a la $umanidad0 Usted puede sostener contra esto 'ue cada individuo dis-ruta al -umar o beber* y 'ue no de)ar( de $acerlo para tener colonias en el cielo* y 'ue es muy -(cil para m8 condenar esos $(bitos ya 'ue no los poseo* y 'ue adem(s no s+ lo 'ue me estoy perdiendo. En ese caso analicemos la guerra. .Cu(nto dinero se $a gastado Lnada m(s 'ue dinero< no nos preocupemos por las vidas o abstracciones tales como la -elicidad $umanaE en guerras solamente en el siglo veinte0 .Cu(nto dinero se $a gastado y cu(nto se gasta en preparativos para la guerra0 2upongamos 'ue desarrollamos un mundo sin guerras. El dinero 'ue se a$orre podr( -inanciar muc$as veces el programa de la coloniFaci,n del espacio* sin re-erirnos si'uiera a la salvaci,n de vidas y a la eliminaci,n de la miseria. dem(s recordemos 'ue el precio de la guerra Ly tambi+n los del alco$ol y el tabaco* de pasoE $a ido creciendo continuamente* d+cada tras d+cada* en toda la $istoria reciente. En cambio* es probable 'ue el precio de la coloniFaci,n espacial disminuya. Cada veF con mayor -recuencia se ir( usando a la Luna como cantera* al espacio como lugar de traba)o y a los colonos como traba)adores. Cada veF los colonos devolver(n a la Tierra m(s de lo 'ue se llevaron Lpor e)emplo* ba)o la -orma de energ8a solar concentrada en $acesE. /ero* .no ser( todo esto pura tonter8a0 .No ser( imposible 'ue la $umanidad de)e de lado la guerra y disperse sus e)+rcitos* lo 'ue le permitir8a contar con el dinero necesario para la coloniFaci,n espacial0 En ese caso tambi+n es imposible 'ue podamos avanFar muc$o en el siglo QQI con nuestra civiliFaci,n tecnol,gica intacta. Ninguna estrategia podr( salvarnos* as8 'ue muy bien podemos entretenernos en apuntar alto. lgunos pensaban 'ue las colonias espaciales ser8an un -racaso* ya 'ue nadie 'uerr8a vivir en un medio ambiente completamente controlado. #rente a tama9a irre-le1i,n* .'u+ debe $acer uno* re8rse o llorar0* ya 'ue nadie puede sostener ese punto de vista sin ignorar por completo la $istoria del $ombre. Las primeras ciudades -ueron construidas $ace cerca de dieF mil a9os y* desde ese entonces* en cada d+cada la Tierra en promedio se $a ido urbaniFando progresivamente. Durante ciertos per8odos oscurantistas $a $abido disminuciones en el grado de urbaniFaci,n* pero esos per8odos siempre -ueron breves Lpor lo menos $asta a$oraE y en general el movimiento siempre $a sido ascendente. Como e)emplo reciente* en @UPP viv8a en (reas urbanas un 'uince por ciento de la poblaci,n norteamericana* pero en @UNP la proporci,n $ab8a ascendido a un oc$enta y siete por ciento.

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ Est( claro 'ue las (reas urbanas est(n m(s controladas Len el sentido de 'ue son m(s arti-iciales* est(n m(s ale)adas del estado natural original y dependen m(s de una tecnolog8a comple)aE 'ue las (reas rurales* y el nivel de control en las ciudades $a ido creciendo constantemente. Es decir 'ue no solamente la gente no rec$aFa el control* sino 'ue la $istoria de los 4ltimos dieF milenios muestra una $umanidad 'ue desea -ervientemente un control cada veF mayor. ;oy d8a el movimiento $acia las ciudades es m(s importante 'ue nunca. lgunos de ustedes pueden decirme 'ue en los Estados Unidos $ay una huida hacia afuera de las ciudades. 28* por cierto 'ue la $ay< una $uida desde las ciudades centrales, donde la ingenier8a es obsoleta y se viene aba)o. La gente 'ue $uye se dirige a las a-ueras de la ciudad* a los suburbios* donde la ingenier8a es m(s e-iciente. No se escapan del control* sino 'ue se dirigen a donde el control es me)or* m(s e-iciente. .E1iste un movimiento de vuelta al campo0 2iempre lo $ay* en todas las generaciones... No es m(s 'ue un riFo min4sculo pero ruidoso en medio de una ola enorme. Entonces* .c,mo es posible a-irmar 'ue nadie 'uerr8a vivir en un medio tan controlado0 lgunos pensaban 'ue lo importante era la ubicaci,nZ 'ue nadie 'uerr8a abandonar la Tierra para irse a vivir a una colonia espacial. #8)ense ustedes* los 'ue me $an escrito esto son norteamericanos y se supone 'ue deben tener por lo menos una idea rudimentaria de la $istoria de m+rica. En cuyo caso* .'u+ otra cosa puede ser esta proposici,n m(s 'ue un absurdo completo0 Imag8nense 'ue alguien les $ace la siguiente proposici,n< !Usted se $a de embarcar en un pe'ue9o barco de vela* donde la comida y el agua est(n en mal estado y donde no tendr( derec$o a vivir su vida en privado. ;abr( de pasarse seis semanas sacudi+ndose y cabeceando en medio de un oc+ano donde* a la primera tormenta* se ir( a pi'ue. 2i sobrevive y logra desembarcar* se encontrar( usted en una comarca desierta* rodeado de una poblaci,n nativa 'ue le ser( $ostil. .Ir8a usted0 7uc$a gente lo $iFo. s8 -ue como se establecieron las colonias en el siglo Q?II. Unas once mil personas llegaron a la -lamante colonia de ?irginia entre @MPN Len 'ue -ue -undadaE y @M@N. De +stas* murieron dieF mil* y 'uedaron s,lo mil sobrevivientes en @M@N. /ero la gente sigui, viniendo. O bien* imaginen esta proposici,n< !Usted $abr( de embarcarse en un vapor atestado 'ue tardar( una semana o m(s en $acer el via)e. ?ia)ar( en las bodegas e ir( a parar a los barrios m(s ba)os de una ciudad repleta de gente* donde acabar( traba)ando como un esclavo para ganar una miseria. .Ir8a usted0 Durante todo el siglo QIQ y a comienFos del siglo QQ lo $icieron millones de personas 'ue tra)eron a los Estados Unidos todos los grupos +tnicos 'ue e1ist8an en Europa. O bien imaginen esta proposici,n< !:ue usted se sube a una carreta* o 'ue posiblemente vaya a pie* y cruFa dos mil 'uinientos Hil,metros de tierra brav8a* en parte desierta* corriendo el riesgo de caer v8ctima de las incursiones de los nativos 'ue le son $ostiles. cambio de sus su-rimiento usted llegar( a un territorio 'ue puede tener oro como puede no tenerlo* as8 'ue despu+s de todo eso usted podr( encontrarlo o no. ;ubo una cantidad de gente 'ue $iFo e1actamente eso en @SRU y en los a9os 'ue siguieron. I $ubo otros 'ue medio siglo despu+s se incorporaron a una locura colectiva seme)ante y -ueron a buscar minas de oro a las Fonas polares de lasHa y Canad(.

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ .No 'uiere ir0 Toda la $istoria nos demuestra 'ue cuando una -orma de vida se $a vuelto intolerable* la gente es capaF de correr cual'uier riesgo y de recorrer cual'uier distancia para descubrir una nueva vida y empeFar de nuevo. /arece casi inevitable 'ue dentro de los pr,1imos cincuenta a9os* mientras la gente sobre la Tierra va a intentar desesperadamente -renar el crecimiento de la poblaci,n* la vida se ir( $aciendo cada veF menos soportable. .Todav8a no 'uiere ir0 /ues yo creo 'ue si llega a $aber dieF mil lugares disponibles en la primera colonia espacial* los voluntarios $abr(n de sumar dieF millones. lgunos vislumbraban un -uturo en el cual las colonias espaciales ser8an pr,speras* y tem8an 'ue se ir8an de la Tierra los m(s educados* preparados e inteligentes* es decir* la gente m(s preciosa* 'ue la Tierra no podr8a darse el lu)o de perder. /ensaban 'ue la coloniFaci,n del espacio convertir8a a la Tierra en un mont,n de despo)os $umanos. Tambi+n +stos olvidan la $istoria norteamericana $asta un punto 'ue s,lo es posible si se cae en el absurdo. ./or 'u+ $abr8an de abandonar la Tierra los m(s educados* avanFados y acomodados para irse a las colonias espaciales0 Ellos estar8an c,modos a'u8. . caso -ueron los educados* los avanFados* los ricos* los 'ue colmaron a'uellos verdaderos cascarones de nueF y a'uellas bodegas $ediondas de los vapores 'ue vinieron al Nuevo 7undo0 .#ueron los educados* los avanFados y los ricos los 'ue de)aron la ciudades del Este para salir a buscar las minas de oro de Cali-ornia0 No* se9or. Los 'ue vinieron no -ueron los nobles brit(nicos sino los campesinos irlandeses $ambrientos< no -ueron los cortesanos del Kar* sino los )ud8os sucios de los guetos. /or cierto 'ue tambi+n vinieron algunos $ombres ilustrados* pero la inmensa mayor8a la -ormaban a'uellos 'ue lo pasaban tan mal en su patria 'ue ninguno de los peligros ni di-icultades del via)e* ni las privaciones del Nuevo 7undo los pod8an $acer retroceder. 2obre la Estatua de la Libertad esta inscrito un poema de Emma LaFarus 'ue es muy claro al respecto. En parte dice as8< ...2eded%e 5uestras %asas )obres y cansadas, *ue encogidas anhelan res)irar con libertad, las sobras des)reciables de 5uestra fecunda )laya. 4n5iad%e a los sin casa, aun*ue haya te%)estad$ %i l%)ara le5anto 3unto a la )uerta dorada. Tal veF yo recuerde me)or esto 'ue a'uellos 'ue me escribieron* ya 'ue mis padres y yo -uimos parte de las sobras despreciables. Desembarcamos en Ellis Island en @UAB* un a9o antes de 'ue se cerrara la puerta dorada. No se nos va a ir la me)or gente a las colonias. 2er(n los pobres 'uienes clamar(n por ir. los peces gordos vamos a tener 'ue obligarlos y untarlos bien* si 'ueremos 'ue algunos vayan. lgunos ten8an miedo de 'ue las colonias acabar8an por ser racistas* ya 'ue la gente de las naciones subdesarrolladas podr8a 'uerer ir pero no lo lograr8a* al desconocer por completo la ingenier8a espacial y al no tener ninguna e1periencia previa en el espacio. .C,mo es posible 'ue alguien sugiera esto* ni si'uiera en medio de un ata'ue de locura0 7is padres Lvolviendo a ellosE no $ab8an visto el oc+ano )am(s $asta el momento en 'ue $icieron su via)e a Nueva IorH. %am(s $ab8an visto un transatl(ntico $asta 'ue se embarcaron en uno. I despu+s de embarcarse* .creen ustedes 'ue llegaron a tener la

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ m(s m8nima idea de c,mo -uncionaba o si'uiera de c,mo -lotaba0 /ero nada de eso evit, 'ue llegaran a los Estados Unidos. C/or todos los CielosD* .es tan di-8cil de entender 'ue para ir de la Tierra a una colonia espacial no hace falta ser ingeniero espacial* ni ser piloto de una nave* ni tampoco tener ninguna e1periencia anterior en el espacio.0 CLo 'ue uno necesita para llegar all8 La$ora contengan la respiraci,nE es un billeteD@ De modo 'ue ya conocen el e-ecto del anoc$ecer. ;ay gente 'ue se vuelve loca al en-rentarse con las estrellas. .:u+ otra conclusi,n se puede sacar de argumentos como los 'ue $emos descrito0./uede suceder 'ue en el momento de entrar al siglo QQI nuestra civiliFaci,n tecnol,gica se est+ desmoronando de manera irreparable. De ser as8* no $abremos de salir al espacioZ es posible 'ue )am(s salgamos al espacio. /ero supongamos 'ue llegamos vivos al siglo QQI. En ese caso* en un mundo sin guerras* con una tasa de natalidad reducida* el espacio va a ser e1plotado y coloniFado y se va a montar la plata-orma para una e1pansi,n distinta y m(s grande de la $umanidad 'ue permitir( acceder a un nivel de civiliFaci,n distinto y muc$o m(s elevado. En realidad* yo no voy a vivir para verlo* pero eso no me importa por'ue lo veo con los o)os de mi mente y !siempre y cuando nuestra civiliFaci,n sobreviva! -s" *ue as! habr de ser0

N. del .< Es posible 'ue la gente no pueda costearse un billete* pero eso es otra cosa* y seguramente se $abr( de resolver en una sociedad econ,micamente sana 'ue* seg4n espero* se $abr( desarrollado en el siglo QQI.

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QIII. LO2 ;OL NDE2E2 EN CO;ETE


Con muc$a -recuencia entre mi correspondencia recibo libros* revistas y materiales impresos diversos* ob)etos 'ue no $e solicitado y 'ue no esperaba recibir. En tales casos lo primero 'ue se me ocurre es mirar el 8ndice* si lo $ay* o ec$ar una o)eada r(pida si no lo $ay* para ver si se menciona mi nombre. menudo* pero no siempre* dic$a menci,n es la raF,n por la cual se me envi, el material. Cuando el asunto en cuesti,n es un tema sobre el cual yo me $e e1presado en -orma ir,nica* me vuelvo muy descon-iado. /or e)emplo* $ace bastante tiempo me lleg, una cosa titulada =2imposio O?NI @UNB5* y all8 $ab8a un art8culo -irmado por 2tanton T. #riedman* un caballero a 'uien no conoFco personalmente. El art8culo conten8a una secci,n denominada =Ciencia!-icci,n versus Ovnilog8a>* la cual comenFaba diciendo< =7uc$a gente se sorprende cuando $ago notar 'ue dos de los autores m(s notables de ciencia y de ciencia!-icci,n* Isaac simov y rt$ur ClarHe* son igualmente ve$ementes en sus sentimiento anti!O?NI.> El $ec$o 'ue #riedman se encuentre con gente 'ue =se sorprenda> por esto indica* seg4n supongo* el nivel de los c8rculos en 'ue se mueve. l -in y al cabo* .por 'u+ raF,n $abr8a de suponer la gente* a partir del $ec$o de 'ue rt$ur y yo somos autores de ciencia!-icci,n* 'ue deber8amos perder nuestra inteligencia y creer en cual'uier culto m8stico 'ue aparente tener alg4n elemento en com4n con la ciencia!-icci,n0 #riedman sigue adelante* cit(ndome y agregando sus propios comentarios 'ue supongo 'ue est(n destinados a reducirme al silencio. s8* me cita diciendo< =La cantidad de energ8a 'ue es necesaria para $acer un via)e interestelar es tan grande 'ue me parece inconcebible 'ue ninguna criatura 'ue pueda guiar sus naves a trav+s de las inmensas pro-undidades del espacio lo $aga con el 4nico -in de )uguetear con nosotros durante varias d+cadas. 2i 'uisieran ponerse en contacto con nosotros* seguramente lo har!anT si no -uera as8* entonces a$orrar8an su energ8a.> esto #riedman agrega entre par+ntesis< =LC:u+ ego tenemos los terr8colasD . caso merecemos establecer relaciones0E> Obviamente #riedman me $a citado sin leer la cita. Io dec8a< =2i 'uisieran ponerse en contacto...>. Estoy completamente dispuesto a admitir 'ue es posible 'ue no seamos merecedores de establecer ese contacto* pero en ese caso =ellos se a$orrar8an su energ8a...> y se ir8an. Imaginen el ego de los #riedman 'ue creen 'ue 'uiF( no merecemos 'ue se pongan en contacto con nosotros pero 'ue* de todos modos* somos tan encantadores 'ue de alguna manera los platillos volantes se $an de pasar todo el tiempo $usmeando nuestro planeta por millares durante varias d+cadas* como si -ueran $olandeses errantes en co$etes sentenciados para siempre a girar alrededor de la Tierra sin poder aterriFar< y adem(s condenados a e1ponerse ante nosotros como palomos en +poca de celo. Despu+s #riedman cita una -rase m8a 'ue concluye diciendo<>...seguir+ suponiendo 'ue toda observaci,n 'ue se $aya comunicado es un enga9o* un error o bien algo 'ue puede e1plicarse sin necesidad de recurrir a naves espaciales provenientes de estrellas distantes>. I #riedman* arrog(ndose una intimidad alegre* dice< = L.I 'u+ me dices de las estrellas cercanas* Isaac0E> Caramba* 2r. #riedman*@ aun las estrellas m(s cercanas son muy le)anas. #riedman contin4a y me insta a escribir un libro 'ue se re-iera a $ec$os ver8dicos acerca de los platillos volantes* diciendo 'ue =ciertos casos* como el de Jetty y Jarney
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N. del .< /or mi parte* yo pre-iero no adoptar un aire de con-ianFa 'ue no e1iste...

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ ;ill son muc$o m(s interesantes y emocionantes 'ue ninguno de los cuentos de simov> Jueno* 'uiF( sea as8* 2r. #riedman* pero tambi+n son muc$o m(s -antasiosos. 2i bien no $e de escribir un libro* escribir+ un art8culo sobre el tema. Dios sabe cu(ntas veces $e e1puesto mis puntos de vista sobre los platillos volantes* pero nunca lo $ice en un art8culo de esta serie. /erm8tanme 'ue a$ora lo $aga ba)o la -orma de preguntas y respuestas< @E OPor *u" insiste usted en lla%arlos &)latillos 5olantes'Q O4so no es in3usta%ente rid!culoQ OPor *u" no deno%inarlos B1#@S, e%)leando un t"r%ino %s sobrioQ O?NI 'uiere decir =ob)eto volador no identi-icado>. 2i voy a analiFar la cuesti,n con alguien 'ue est+ de acuerdo en 'ue dic$as mani-estaciones* sean lo 'ue -ueren* en realidad no $an sido identi-icadas* en tanto mi interlocutor no insista en identi-icarlas* con todo gusto analiFar+ a los O?NI2 con toda la seriedad 'ue sea posible. /ero para una persona 'ue insista en identi-icarlos como naves espaciales pilotadas por seres e1traterrestres* los ob)etos de)an de ser no!identi-icados y en consecuencia no son O?NI2. En ese caso los llamo platillos volantes* 'ue es el t+rmino 'ue empleaban los mismos entusiastas de los platillos volantes* antes de 'ue se decidieran a aspirar a cierta respetabilidad. U; O#iega usted *ue e+istan otras for%as de 5ida inteligente en el Uni5ersoQ /or cierto 'ue yo no lo niego. Ia en septiembre de @UMB $ab8a escrito un art8culo en F & SF titulado =.:ui+n est( a$8 a-uera0> en el cual me basaba en los argumentos de Carl 2agan en el sentido de 'ue pod8a $aber numerosas civiliFaciones en el Universo. Despu+s* en colaboraci,n con 2tep$en ;. Dole* escrib8 un libro* Planetas )ara el So%bre LRandom ;ouse* @UMRE* 'ue se ocup, de la cuesti,n con muc$o m(s detalle y desde un punto de vista levemente di-erente* en el cual se $ac8a la proposici,n de 'ue e1isten en el Universo numerosos planetas 'ue contienen -ormas de vida. /erm8tanme repetir muy brevemente el argumento... Nadie sabe a ciencia cierta cu(ntas gala1ias $ay en el UniversoZ seguramente muc$os miles de millones. El n4mero 'ue uso casi siempre es @PP mil millones. un si nos restringi+ramos a una sola gala1ia* nuestra propia ?8a L(ctea* tendr8amos todav8a un sistema 'ue contiene @BT mil millones de estrellas. Las teor8as corrientes sobre la -ormaci,n estelar proponen 'ue durante el nacimiento de una nueva estrella se -orman invariablemente sistemas planetarios* as8 'ue podemos decir 'ue nuestra Oala1ia contiene @BT mil millones de sistemas planetarios* cada uno de los cuales tal veF contenga una docena de planetas y media docena de sat+lites mayores. De este n4mero de cuerpos -r8os* superior al bill,n* algunos est(n demasiado le)os de su estrella para parecerse a la Tierra* otros estar(n demasiado cerca. lgunos pueden tener rotaciones demasiado lentas u ,rbitas demasiado e1c+ntricas como para permitir la e1istencia de un clima adecuado para la vida. lgunos pueden girar en torno de estrellas 'ue estar(n demasiado -r8as para entregar la energ8a necesaria para la vida* o demasiado calientes* y por lo tanto su duraci,n ser( demasiado breve como para dar a la vida el tiempo necesario para su evoluci,n. lgunos pueden girar alrededor de estrellas 'ue -orman parte de sistemas m4ltiples* o de estrellas puls(tiles* o bien de estrellas 'ue por otras raFones $agan demasiado inadecuado el medio ambiente. Incluso teniendo en cuenta todo lo anterior* $aciendo estimaciones raFonables a partir de los datos astron,micos de comienFos de la d+cada de @UMP* Dole concluy, 'ue debe $aber tanto como MRP millones de planetas seme)antes a la Tierra !planetas 'ue tengan apro1imadamente la masa de la Tierra* la temperatura de la Tierra y la 'u8mica

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ de la Tierra< y 'ue tengan una ,rbita parecida a la terrestre y un sol parecido al nuestro! en nuestra Oala1ia. Vsta no es una estimaci,n demasiado generosa* ya 'ue signi-ica 'ue s,lo un cuerpo planetario de cada cuatro mil es apropiado* y 'ue s,lo una estrella de cada A@P tiene un planeta parecido a la Tierra. /ero 'uiF( sea demasiado generosa si tenemos en cuenta las novedades astron,micas de la 4ltima d+cada. /uesto 'ue cerca del noventa por ciento de las estrellas de nuestra Oala1ia se encuentran en el n4cleo gal(ctico* tambi+n deben $allarse en esa regi,n el noventa por ciento de los planetas seme)antes a la Tierra* si suponemos 'ue la distribuci,n es pare)a. /ero los n4cleos de las gala1ias pueden ser regiones de actividad muy violenta !cuasares* e1plosiones* agu)eros negros* etc.! y es posible 'ue las condiciones de tran'uilidad 'ue se re'uieren para 'ue un planeta sea verdaderamente parecido a la Tierra s,lo se den en los braFos espirales de una gala1ia Ldonde nos encontramosE. En cuyo caso 'uiF( podamos estimar en MR millones el n4mero de planetas seme)antes a la Tierra en nuestra Oala1ia. 2in embargo* cuantos m(s planetas parecidos a la Tierra $aya* tanto me)or ser( la posici,n de 'uienes de-ienden la e1istencia de los platillos volantes* de modo 'ue vamos a ser generosos y a mantener a'uel n4mero mayor de MRP millones. 2eg4n las teor8as corrientes sobre el origen de la vida* todo planeta 'ue tenga un medio ambiente similar al de la Tierra deber( desarrollar la vida inevitablemente. O sea 'ue a-irmamos 'ue puede $aber MRP millones de planetas con alguna -orma de vida en nuestra Oala1ia... y adem(s con una vida m(s o menos como la 'ue conocemos. $ora llegamos al punto en el 'ue la especulaci,n es m(s d+bil. .En cu(ntos de estos planetas con vida se desarrolla una especie inteligente* y en cu(ntos de ellos logra la especie inteligente construir una civiliFaci,n0 La 4nica cosa de 'ue podemos valernos para empeFar es la misma Tierra* el 4nico planeta con vida 'ue realmente conocemos. 2obre la Tierra la vida $a e1istido durante tres mil millones de a9os y la civiliFaci,n $a venido e1istiendo durante un m(1imo de dieF mil a9os. Esto 'uiere decir 'ue la etapa no civiliFada de la Tierra supera a la civiliFada por BPP.PPP a @. 2i suponemos 'ue la Tierra es el promedio y 'ue esto vale como regla general* y 'ue la vida se $a iniciado en distintos instantes para lugares di-erentes* podemos suponer 'ue e1iste la civiliFaci,n en uno de cada BPP.PPP planetas con vida. En ese caso tenemos en nuestra Oala1ia cerca de A.@TP civiliFaciones. En lo 'ue respecta a civiliFaciones industriales* s,lo $emos tenido una durante doscientos de nuestros dieF mil a9os de civiliFaci,n. En otras palabras* nuestra civiliFaci,n preindustrial supera a nuestra etapa de tecnolog8a industrial por TP a @. 2i suponemos 'ue una de cada cincuenta civiliFaciones de nuestra Oala1ia $a alcanFado la etapa industrial* entonces $ay unas RB civiliFaciones industriales en nuestra Oala1ia. 2i adem(s suponemos 'ue nuestra propia tecnolog8a industrial est( cerca del promedio* como suele $acerse* entonces la mitad de dic$as civiliFaciones industriales !digamos Al! son m(s avanFadas 'ue la nuestra y tal veF sean capaces de realiFar via)es espaciales. Esto es as8 solamente en nuestra Oala1ia. 2i este tipo de raFonamiento es v(lido para todas las gala1ias* entonces tal veF $aya tanto como dos billones de civiliFaciones avanFadas en el Universo. /ero supongo 'ue aun el entusiasta m(s convencido de los platillos volantes estar( de acuerdo en eliminar a otras gala1ias como lugar de origen de nuestros visitantes* y 'ue aceptar( limitarse solamente a nuestra propia Oala1ia. Con lo cual todav8a nos 'uedar8an veintiuna civiliFaciones posibles 'ue andar8an vagando por

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ los inmensos corredores del espacio* y con seguridad ese n4mero es su-iciente para e1plicar los platillos volantes* si es 'ue los platillos volantes son naves espaciales. D; Muy bien, entonces, O)or *u" es usted tan esc")tico acerca de la )osibilidad de *ue haya na5es es)aciales conducidas )or inteligencias e+traterrestres *ue 5isiten la TierraQ /or una parte me preocupan las distancias. Imaginemos 'ue los MRP millones de planetas con vida est+n distribuidos al aFar por toda la Oala1ia. Entonces estar8an separados* en promedio* por cerca de RT a9os luF de distancia. Los veinti4n planetas 'ue cuentan con civiliFaciones industriales avanFadas estar8an separados* en promedio* por distancias de @B.TPP a9os luF. 2i el planeta m(s pr,1imo 'ue cuenta con platillos volantes esta a @B.TPP a9os luF de distancia* la probabilidad de 'ue nos visite parece ser pe'ue9a. /uesto 'ue la velocidad de la luF es la velocidad l8mite a la cual se nos puede acercar una nave espacial* la 'ue se nos acer'ue desde la civiliFaci,n avanFada m(s cercana tardar( @B.TPP a9os Lmedidos en la escala dom+stica de tiempo de su planeta de origenE para llegar $asta a'u8 y* con gran probabilidad* podr( tardar dieF veces m(s. En esas circunstancias* me parece dudoso 'ue a9o tras a9o $aya naves* unas tras otras* Fumbando en nuestro derredor como las abe)as alrededor del tr+bol. No podemos ser tan interesantes ni tan importantes. =; Pero su)onga *ue acerta%os a tener suerte en lo *ue res)ecta a la distancia desde la ci5ilizacin a5anzada %s )r+i%a. (de%s, O)or *u" est usted tan seguro de *ue la 5elocidad de la luz es el l!%ite /lti%oQ Io no insisto en ser categ,rico sobre seme)antes cosas. 2uponiendo 'ue la distribuci,n est( $ec$a al aFar algunas civiliFaciones avanFadas pueden estar agrupadas* y otras terriblemente aisladas. Jien puede suceder 'ue la Tierra s,lo est+ a cien a9os luF de distancia de una civiliFaci,n muy avanFada. Esto ser8a tremendamente improbable* pero no $ay ninguna evidencia a -avor o en contra* y )uede ser 'ue as8 suceda. dem(s* aun en el caso 'ue los centros originales de las civiliFaciones est+n muy* muy separados* y 'ue ninguno est+ especialmente cerca de nosotros* cada centro )uede ser el n4cleo de un Imperio Oal(ctico creciente* y puede $aber avanFadas de alg4n Imperio en alguna de las estrellas m(s cercanas. Tampoco $ay ninguna evidencia en este sentido* pero )uede ser 'ue as8 suceda. Tambi+n es posible 'ue una civiliFaci,n avanFada pueda aprender a violar el l8mite de la velocidad de la luF* sin violar la relatividad. :uiF( puedan aprender a utiliFar el $iperespacio* o alguna -orma de impulso ta'ui,nico@ u otra cosa 'ue nosotros* en el nivel in-erior en 'ue se encuentra nuestra propia tecnolog8a* no podemos poner en palabras por carecer de los conceptos necesarios. En realidad esto no parece muy probable* pero )uede ser 'ue as8 suceda. Tal veF entonces la distancia careFca de importancia para las civiliFaciones avanFadas. :uiF( puedan recorrer @PP a9os luF o incluso @B.TPP a9os luF con la misma -acilidad con 'ue nosotros podemos volar a trav+s del Oc+ano tl(ntico. C; Pero si todo esto es as!, Ocules son sus ob3eciones al conce)to de )latillos 5olantesQ OPor *u" no es )osible *ue haya na5es e+)lorando la Tierra con frecuencia y con toda libertadQ 2i pasamos por alto la cuesti,n de las distancias* todav8a nos 'ueda la de los motivos. 2i dic$os $olandeses errantes est(n Fumbando alrededor de la Tierra
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N. del T.< Ta'ui,nico es un t+rmino -igurado 'ue implica un empu)e ultrarr(pido por medio de iones Lta'ui W r(pidoE.

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ deliberadamente y con alg4n motivo racional* debe ser por'ue la Tierra les interesa. /ero* .'u+ puede $aber sobre la Tierra 'ue les puede interesar0 Es natural Lsi bien algo eg,latraE suponer 'ue para cual'uier e1tra9o la cosa m(s interesante 'ue $ay en la Tierra es el $ombre y su civiliFaci,n. /ero si los platillos volantes nos est(n investigando* .por 'u+ no ba)an y vienen a nuestro encuentro0 Deber8an ser lo bastante inteligentes como para darse cuenta de 'ui+nes son nuestros representantes* d,nde est(n nuestros centros de poblaci,n y c,mo $acer para establecer contactos con nuestros gobiernos. Tampoco es concebible 'ue puedan tener miedo de nosotros. 2i su tecnolog8a es tal 'ue pueden recorrer distancias de muc$os a9os luF sin di-icultades* entonces pueden protegerse -(cilmente contra cual'uiera de las armas rid8culas 'ue podamos apuntar contra ellos. . caso un bu'ue de guerra norteamericano no se atrever8a a desembarcar un grupo de e1ploraci,n en una isla ocupada por c$impanc+s0 2i $ay algo en nuestra atm,s-era o en nuestra super-icie 'ue .puedan encontrar mort8-ero o simplemente desagradable* seguramente son lo bastante inteligentes como para comunicarse con nosotros empleando alg4n medio de transmisi,n a larga distancia...la radio* aun'ue m(s no sea. No necesariamente usar(n palabras ni un idioma* pero siempre podr(n recurrir a alguna se9al 'ue delate por s8 misma su origen racional. /or otra parte* si est(n interesados en nosotros pero no desean establecer contacto !si no desean inter-erir de ninguna manera con una civiliFaci,n en desarrollo!* entonces ciertamente son lo bastante inteligentes y avanFados como para poder estudiarnos con todo el detenimiento 'ue 'uieran* sin permitir 'ue )am(s lo notemos. l permitirnos notar su presencia* est(n inter-iriendo con nosotros. .I si no es el $ombre* sino otra cosa lo 'ue les interesa0... No* en ese caso ba)ar8an a saludar* o bien se ir8an. 2i no $acen ninguna de estas dos cosas no se trata de naves guiadas por seres inteligentes. :; Pero Oc%o )uede usted estar seguro de *ue entiende sus %oti5osQ Tal 5ez no tengan inter"s en co%unicarse con nosotros )ero ta%)oco les )reocu)e si los 5e%os. $* pero si sigue usted acumulando las condiciones 'ue necesita para me)orar su de-ensa* muy pronto va a alcanFar el punto en 'ue se vuelve totalmente inconvincente. /ara des$acerse del problema de las distancia usted debe su)oner 'ue $ay por lo menos una civiliFaci,n improbablemente cercana a nosotros* y tambi+n debe su)oner 'ue $an logrado via)ar a velocidades mayores 'ue la de la luF. /ara des$acerse del enigma de su comportamiento debe usted su)oner 'ue encuentran a la Tierra lo bastante interesante como para molestarnos con -recuencia* pero a nosotros nos $allan tan -altos de inter+s 'ue ni si'uiera nos $ablan mientras 'ue* por otra parte* no les importa si los vemos. Cuantas m(s suposiciones de esta clase deba usted $acer* tanto m(s d+bil ser( su de-ensa. En realidad ninguna de estas suposiciones tienen ninguna clase de respaldo. La 4nica -unci,n 'ue cumplen es la de e1plicar los platillos volantes. Entonces uno puede emplear a los mismos platillos volantes para a-irmar 'ue las suposiciones deben ser correctas. Esto es raFonar en c8rculos* 'ue es uno de los deleites pre-eridos de los menos inteligentes. L; Pero, es)eren, no hay duda de *ue e+isten claras e5idencias de *ue los )latillos 5olantes son na5es es)aciales. Say nu%erosos infor%es de gente *ue ha 5isto a las na5es es)aciales y a sus tri)ulantes e+traterrestres. (lgunos llegan a sostener *ue han estado a bordo de las na5es. OSa in5estigado usted dichos infor%esQ 7e no ser as!, los

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ descarta usted de in%ediato co%o carentes de 5alorQOPu" 3ustificacin tiene usted )ara hacer esoQ No* no $e investigado ninguno de esos in-ormes. Ni uno solo. 7i )usti-icaci,n para descartarlos de inmediato es 'ue el testimonio ocular producido por un pe'ue9o n4mero de personas y no corroborado por ning4n otro tipo de evidencia carece de valor por completo. No $ay ninguna creencia m8stica 'ue no est+ apoyada por numerosos testimonios oculares. ;ay testimonios oculares Lseg4n in-orman los -an(ticosE acerca de (ngeles* -antasmas* esp8ritus* levitaci,n* $ombres!lobos* clarividencia* $adas* serpientes de mar* telepat8a* abominables $ombres de las nieves* etc+tera* etc+tera* etc+tera. No me voy a meter en la ci+naga y creer todas esas cosas bas(ndome solamente en testimonios ocularesZ y as8 como no pienso $acerlo* no voy a creer tampoco en naves espaciales con -orma de platillo volante. :uiero algo menos e1puesto a la distorsi,n y al enga9o deliberado 'ue un testimonio ocular. :uiero algo 'ue sea sustancial y duradero* algo 'ue muc$os puedan estudiar. :uiero una aleaci,n 'ue no $aya sido -abricada sobre la Tierra. :uiero un aparato 'ue $aga algo 'ue no entendamos en absoluto. O me)or* 'uiero una nave y su tripulaci,n a simple vista* d(ndose a conocer a seres $umanos 'ue sean competentes para observarlos y estudiarlos por un per8odo de tiempo raFonable. Estas in-ormaciones sobre apariciones ante gran)eros en un pantano o conductores de autom,viles en caminos solitarios* simplemente no me impresionan. Tampoco me impresionan las descripciones de las naves y de sus interiores* 'ue son lo 'ue yo pod8a esperar de pro-anos de la ciencia 'ue $an visto pel8culas de =ciencia!-icci,n> no menos pro-anas. I; Pero, Ode *u" otra %anera puede usted e+)licar todos los infor%es acerca de )latillos 5olantes, si ha de descartar las na5es espaciales0 ll8 esta el bien conocido a-orismo de 2$erlocH ;olmes 'ue dice< >Cuando usted $a eliminado todo lo 'ue es imposible* lo 'ue 'ueda* por improbable 'ue sea* debe ser cierto.> Esta es una gran -alsedad* pues presupone 'ue despu+s de eliminar lo imposible uno se 'ueda con un solo -actor. /ero* .c,mo puede uno saberlo0 Esta interpretaci,n incorrecta $a surgido de las matem(ticas. En matem(ticas podemos organiFar nuestras de-iniciones y a1iomas de manera tal 'ue nos 'uedamos con un n4mero pe'ue9o de -actores y nada m(s* y conocemos cada uno de esos pocos -actores. En ese caso* si eliminamos todos menos uno* el restante debe ser verdadero Lsiempre 'ue demostremos 'ue no es posible 'ue ninguno sea verdaderoE. Esto no se aplica a las ciencias e1perimentales u observacionales* donde el n4mero total de -actores puede ser inde-inido* y donde es posible 'ue no todos sean conocidos. 2i los platillos volantes son naves espaciales* ello debe ser demostrado por medio de evidencias ine'u8vocas. %am(s podr( demostrarse clamando< =/ero* .'u+ otra cosa pueden ser0> 9; Usted )ersonal%ente, O *u" cree *ue son los )latillos 5olantesQ 7i impresi,n personal es 'ue casi todas las observaciones son errores o enga9os. 7uc$as son tan con-usas e incompletas 'ue no $ay lugar para decidir 'u+ pueden ser en realidad. 7e $an dic$o 'ue $ay algunos in-ormes Luna minor8a muy pe'ue9a del totalE 'ue parecen no ser ni errores ni enga9osZ 'ue $an sido veri-icados por observadores atentos y con-iablesZ y 'ue no se los puede e1plicar empleando ninguna interpretaci,n corriente. 8E; Muy bien, at"ngase entonces a esos infor%es Si no son na5es es)aciales, O*u" sonQ

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ No lo s+. No tengo por 'u+ saberlo. El Universo esta lleno de misterios para los cuales careFco de respuesta. El $ec$o de preguntarme a m8 y 'ue no pueda contestar no prueba nada. ?ean* tal veF ustedes no sepan c,mo se llamaba el decimo'uinto presidente de los Estados Unidos. 2i yo digo 'ue su nombre era %erome %ameson* el $ec$o de 'ue ustedes no sepan nada 'ue se oponga a esto no demuestra 'ue yo tenga raF,n.@ /ero consideremos a %osep$ llen ;yneH* un astr,nomo norteamericano muy respetado a 'uien conoFco personalmente y de 'uien puedo atestiguar 'ue es un $ombre $onesto e inteligente 'ue $a producido traba)os cient8-icos esmerados. ;yneH no est( dispuesto a descartar los in-ormes sobre platillos volantes de un plumaFo* como lo $acen la mayor8a de los astr,nomos Ly como lo $ago yo mismo generalmenteE. Vl pre-iere e1aminarlos cuidadosamente* y lo est( $aciendo. No es una cosa -(cil de $acer. Estos in-ormes est(n tan enredados por enga9os y los -an(ticos de los platillos volantes cuentan entre sus -ilas tantos c$i-lados* mani(ticos y anormales* 'ue ;yneH corre permanentemente el riesgo de da9ar inocentemente su reputaci,n si se lo con-unde con ellos. 2in embargo* su inter+s en estos in-ormes e1tra9os y su creencia en la importancia de los mismos son lo bastante altos para 'ue acepte el riesgo* por todo lo cual yo lo respeto. ;yneH no cree 'ue los in-ormes tengan 'ue ver con naves espaciales e1traterrestres. Vl no tiene ninguna e1plicaci,n 'ue pueda darnos acerca de dic$os in-ormes. /ara +l* el tema de discusi,n son los O?NI2* ob)etos voladores no identi-icados. Lo 'ue dice ;yneH es 'ue all8 $ay algo< algo 'ue no se puede e1plicar dentro de los l8mites de la estructura convencional de la cienciaZ y en consecuencia algo 'ue no deber8a ser ridiculiFado ni descartado* sino estudiado cuidadosa y e1$austivamente. Vl cree 'ue las mani-estaciones 'ue no pueden ser e1plicadas representan algo tan nuevo para la ciencia 'ue cuando se las resuelva se lograr( un progreso enorme< un salto cu(ntico* como lo denomina. Esto $a ocurrido antes. El misterio de los resultados negativos en la e1periencia de 7ic$elson!7orley condu)o al salto cu(ntico 'ue constituy, la relatividad. Las parado)as de la radiaci,n del cuerpo negro condu)eron al salto cu(ntico de la misma teor8a cu(ntica. /or lo tanto puede suceder 'ue el enigma de los O?NI2 nos lleve... .'ui+n sabe a 'u+0 Es una idea -ascinante. ;yneH casi me convence. 88; OSyne> tiene alguna teor!a sobre estoQ OSacia dnde cree *ue se dirige la cienciaQ /or lo 'ue yo s+* $asta a$ora +l $a de)ado esto completamente en blanco. ;a dedicado una gran cantidad de tiempo a veri-icar in-ormes* a clasi-icarlos y a buscar -actores 'ue puedan tener en com4n distintas clases de in-ormes* pero despu+s de terminar con todo eso tiene en sus manos un enigma para el cual no posee la respuesta. 8U; OPu" es lo *ue hace tan dif!cil hallar una res)uesta a este )roble%aQ La -orma cient8-ica de atacar los enigmas del Universo -unciona bien cuando el sistema 'ue se estudia se encuentra a mano para la observaci,n y la e1perimentaci,n. Casi siempre tenemos a mano el planeta 7arte para su estudio mediante el telescopio. Casi siempre podemos disponer de un coraF,n de tortuga para la e1perimentaci,n. El ata'ue cient8-ico tambi+n -unciona bien cuando uno puede montar e1perimentos simples 'ue uno mismo puede entender* aun'ue sea s,lo de una manera general.
N. del T.< El decimo'uinto presidente de los Estados Unidos -ue %ames Juc$anan. %erome %ameson no -igura en la n,mina de presidentes.
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http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ un'ue usted no comprenda la raF,n subyacente 'ue $ay detr(s de la ca8da de unas bolas* igualmente puede disponer de cual'uier n4mero de bolas 'ue caer(n ba)o condiciones controladas* y puede estudiar los resultados. $ora det+ngase a pensar en esos in-ormes relativamente escasos sobre O?NI2 'ue no son ni errores ni mentiras y 'ue constituyen genuinos enigmas. Dic$os -en,menos O?NI2 aparecen de manera inesperada* sin anuncio previo y con suma irregularidad en el espacio y en el tiempo. No $ay -orma de tenderles una trampa* a menos 'ue se monte un sistema mundial de control 'ue ser8a terriblemente costoso. Cuando se produce un -en,meno O?NI es posible 'ue nadie lo presencieZ o puede ser 'ue s,lo sea visto en parte por uno o unos pocos individuos 'ue sean tomados por sorpresa y 'ue posiblemente no tengan ninguna posibilidad de $acer observaciones cuidadosas* ni dispongan de otro e'uipo 'ue no sean sus propios o)os. Lo 'ue resulta es un semirrecuerdo anecd,tico de algo semivisto. dem(s* cada veF 'ue aparece una in-ormaci,n de este tipo se la reproduce ampliamente en los diarios y ello signi-ica 'ue de inmediato termina por ir a enterrarse )unto con incontables in-ormaciones seme)antes repetidas por gente tan $onesta como c(ndida* por ansiosos buscadores de publicidad y por mentirosos de mente en-ermiFa. En esas condiciones no es nada sorprendente 'ue ;yneH no pueda encontrar -(cilmente la soluci,n. No me sorprender8a si sucediese 'ue ni ;yneH ni ning4n otro pudieran encontrar una soluci,n...C)am(sD I un 4ltimo punto. 7e temo 'ue el presentimiento de ;yneH de 'ue la soluci,n del problema $ar( dar un salto cu(ntico a la ciencia es s,lo una creencia suya. No lo condeno por su entusiasmoZ yo mismo tengo diversos entusiasmos< pero al entusiasmo $ay 'ue reconocerlo como lo 'ue es y no con-undirlo con la evidencia. Io mismo sospec$o Ly es s,lo una sospec$aE 'ue si se sometiera a una investigaci,n e1$austiva a cada uno de los in-ormes m(s misteriosos sobre O?NI2* entonces cuanto m(s se -uera descubriendo sobre el mismo* tanto menos misterioso parecer8a. Creo 'ue si se entendieran completamente todos los in-ormes sobre O?NI2* todos ellos resultar8an ser algo 'ue -orma parte de la actual estructura de nuestra ciencia o 'ue* en el me)or de los casos* constituye una correcci,n o una e1tensi,n de dic$a estructura 'ue es interesante pero no muy importante. 2ospec$o 'ue la soluci,n del problema O?NI podr8a agregar muy poco a la ciencia* o tal veF absolutamente nada. 2i yo estoy e'uivocado y ;yneH tiene raF,n me voy a sentir -eliF* pues ;yneH me gusta y voy a estar encantado de ver 'ue la ciencia progresa... pero no puedo obligarme a m8 mismo a aceptar algo s,lo por'ue me gustar8a aceptarlo. 2olamente tengo 'ue aceptar lo 'ue me parece 'ue tiene sentido.

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QI?. EL 7E%OR / 2O TR[2


Cada veF me siento m(s abatido* pues creo 'ue me estoy 'uedando solo en esto de de-ender los bastiones de la ciencia contra las embestidas de los nuevos b(rbaros. /or ello* aun'ue pueda repetir troFos y -ragmentos de -rases 'ue ya $e empleado en art8culos anteriores* me gustar8a dedicar el 'ue sigue por completo a dic$a de-ensa* y les advierto 'ue la misma $abr( de ser completamente intransigente. (rt!culo 8A;. Usted pensar( 'ue en una publicaci,n como el #eM Scientist* un e1celente semanario brit(nico 'ue est( dedicado a art8culos sobre el progreso cient8-ico* no debe $aber lugar para imbecilidades anticient8-icas... C/ero no es as8D En el n4mero del @M de mayo de @UNR* uno de los autores de temas especiales de la revista 'ue se embarc, en una de-ensa bastante inco$erente de ?eliHovsHy* vino a decir< =En su carrera de doscientos a9os la ciencia $a producido algunos bonitos )uguetes como los alimentos enlatados y los discos de larga duraci,n pero* sinceramente* .'u+ otras cosas de verdadero valor $a brindado 'ue se puedan dis-rutar en los setenta a9os de la vida de un $ombre0> De inmediato escrib8 una carta en la 'ue dec8a* en parte< =...una cosa 'ue usted puede considerar de verdadero valor son los setenta a9os de vida del $ombre... Durante la mayor parte de la $istoria $ab8an sido m(s bien treinta. .Tenemos derec$o a un po'uito de gratitud de su parte por estos cuarenta a9os m(s de vida 'ue usted tiene la posibilidad de dis-rutar0> La carta -ue publicada y* en un abrir y cerrar de o)os* en el n4mero del @@ de )ulio de @UNR* cay, una descarga de un caballero de ;ere-ords$ire a 'uien llamar+ J. parentemente* +l cre8a 'ue la vida m(s prolongada ten8a sus desventa)as* ya 'ue por e)emplo contribu8a a la e1plosi,n demogr(-ica. Dec8a tambi+n< =...a'uellas +pocas oscuras 'ue el 2r. simov menciona* 'ue ten8an una esperanFa de vida de muc$o menos de setenta a9os lograban as8 y todo producir C$artres* Tintern* o un Ra-ael y un 2$aHespeare. .Cu(les son los e'uivalentes contempor(neos0... .Centre /oint* Orly* ndy Gar$ol y la Ciencia!#icci,n0> l notar el golpe 'ue propinaba a la ciencia!-icci,n y adivinando a 'ui+n pensaba $acer sangrar* me sent8 )usti-icado para sacarme los guantes de terciopelo. En mi respuesta di)e* en parte< =J. pasa a se9alar 'ue los $ombres de corta vida de los siglos 'ue pasaron $an producido grandes obras de arte* literatura y ar'uitectura..J. encuentra en esto una rara coincidencia* o sostiene 'ue el progreso cultural del pasado tuvo lugar debido a *ue los $ombres viv8an pocos a9os0 =2i en verdad J. est( resentido por la e1tensi,n de las esperanFas de vida 'ue la ciencia $a $ec$o posible* y la encuentra destructiva para la $umanidad* .'u+ sugiere0 l -in y al cabo no ser8a di-8cil abandonar los progresos de la ciencia* permitiendo 'ue las cloacas se meFclen con nuestras aguas potables* evitando la cirug8a antis+ptica* rec$aFando los antibi,ticos* para as8 poder presenciar c,mo la tasa de mortalidad asciende $asta un nivel 'ue $abr( de producir r(pidamente otro 2$aHespeare Lsi seguimos la l8nea de raFonamiento de J.E. =. caso J. ver8a esto con buenos o)os* o 'uiF( recomendar8a 'ue se apli'uen los bene-icios de una tasa de mortalidad m(s elevada solamente a los oscuros paganos de otras regiones* a las raFas in-eriores de piel m(s oscura cuya tasa de mortalidad m(s elevada* al acelerarse* $ar8a del globo un lugar m(s con-ortable para los $ombres de ;ere-ords$ire0 .O acaso su sentido r8gido de la imparcialidad lo $ar( recomendar 'ue todas las naciones* inclusive la suya* participen en un es-uerFo tan noble0 En verdad* .intentar( +l mismo dar el e)emplo re$us(ndose con valent8a y nobleFa a 'ue la ciencia prolongue su propia vida0>

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ =.De $ec$o* .no se le ocurri, a J. 'ue una respuesta a la e1plosi,n demogr(-ica 'ue $a sido posible por el progreso de la ciencia y de la medicina* consiste en disminuir la tasa de natalidad0 O por ventura .acaso encuentra 'ue la disminuci,n de la tasa de natalidad repugna a su sentido de la moral* y casi pre-iere el encanto de las pestes y $ambrunas como remedio contra la superpoblaci,n0> Esta carta tambi+n -ue publicada y no tuvo respuesta. (rt!culo UA; veces recibo cartas personales 'ue e1presan la insatis-acci,n del individuo con el mundo moderno de la ciencia y la tecnolog8a* e1igiendo una pronta retirada* el me)or paso atr(s $acia un mundo preindustrial donde reinen la nobleFa y la -elicidad. /or e)emplo* recientemente lleg, una carta de un pro-esor de no s+ 'u+ materia* 'ue se $ab8a comprado una gran)a y estaba cultivando sus propios alimentos. 7e dec8a con )4bilo lo lindo 'ue era eso y lo -eliF y saludable 'ue se sent8a* a$ora 'ue se $ab8a liberado de toda a'uella ma'uinaria $orrible. dmit8a seguir usando un autom,vil* pero se disculpaba por $acerlo. /ero no se disculpaba por el $ec$o de $aber usado una ma'uina de escribir* ni por'ue la carta me $ubiera llegado por medio de nuestro moderno sistema de transportes. Tampoco se disculpaba por emplear l(mparas el+ctricas o un tel+-ono* de modo 'ue supongo 'ue leer8a a la luF de un $ogar de le9a y enviar8a mensa)es por medio de un sem(-oro. Io le contest+ simplemente con una tar)eta amable en la 'ue le deseaba toda la -elicidad de los campesinos medievales* y 'ue esto provoc, una respuesta bastante eno)ada 'ue inclu8a una rese9a des-avorable de mi libro 4l &Para!so Perdido' co%entado )or (si%o5. L $* s8* a$ora lo recuerdo* era un especialista en 7ilton y creo 'ue se opon8a a mi invasi,n de los recintos sagrados.E. (rt!culo DA;. Una veF* durante la sesi,n de preguntas y respuestas 'ue sigui, a una de mis c$arlas* un )oven me pregunt, si -rancamente yo cre8a 'ue la ciencia $ab8a $ec$o algo por aumentar la felicidad del $ombre. !.Cree usted 'ue ser8a tan -eliF si $ubiera vivido en los d8as de la ntigua Orecia0 !pregunt+ yo. !28 !respondi, con -irmeFa. !.C,mo lo pasar8a usted si -uera un esclavo en las minas de plata atenienses0 !pregunt+ con una sonrisa* y +l se sent, para pensar un poco acerca de eso. O -8)ense en la persona 'ue me di)o una veF< !:u+ agradable ser8a si pudi+ramos vivir como $ace cien a9os* cuando era -(cil conseguir sirvientes. !2er8a $orrible !di)e yo enseguida. !./or 'u+0 !-ue la respuesta at,nita. I di)e* con muc$o realismo< !Nosotros ser8amos los sirvientes. veces me pregunto si la gente 'ue denuncia al mundo moderno de la ciencia y la tecnolog8a es precisamente la 'ue siempre $a tenido un buen pasar y $a vivido c,modamente* y 'ue da por sentado 'ue si no e1istieran las m('uinas $abr8a muc$a gente Lotra genteE 'ue las reemplaFar8a. /uede 'ue sean a'uellos 'ue nunca $an traba)ado 'uienes est+n per-ectamente preparados para reemplaFar la ma'uinaria por la -uerFa muscular Lno la de sus propios m4sculosE. 2ue9an con construir la Catedral de C$artres... como ar'uitectos* y no como campesinos reclutados para arrastrar piedras. #antasean sobre la vida en la antigua Orecia... poni+ndose en el lugar de /ericles y no de los esclavos. 9oran la ?ie)a Inglaterra y su cerveFa de color casta9o... como barones normandos y no como siervos sa)ones.

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ En realidad me pregunto 'u+ porci,n de la resistencia de las clases altas a la tecnolog8a moderna se origina en un disgusto petulante por el $ec$o de 'ue tantos de los 'ue -orman parte de la escoria de la sociedad Lcomo yo* por e)emploE a$ora mane)en autom,viles* tengan lavadoras autom(ticas y miren la televisi,n* reduciendo as8 la di-erencia entre la citada escoria y los distintos arist,cratas ilustrados 'ue se 'ue)an de 'ue la ciencia no $a tra8do la -elicidad a nadie. Es 'ue los $a despo)ado de -undamentos para su amor propio* no cabe duda. ;ace algunos a9os $ab8a una revista llamada @ntellectual 7igest, 'ue era publicada por una gente muy buena* pero 'ue lamentablemente no sobrevivi, m(s 'ue un par de a9os. En ella $ab8an publicado algunos art8culos denunciando a la ciencia* y creyeron 'ue tal veF deb8an publicar un art8culo apoyando a la ciencia... y me pidieron a m8 'ue escribiera uno. Lo $ice* me lo compraron y me lo pagaron... I nunca lo publicaron. Io sospec$o Lpero no estoy seguroE 'ue creyeron 'ue o-ender8a a su clientela 'ue debe $aber estado -ormada* en su mayor parte* por miembros de esa clase de intelectualismo blando 'ue cree 'ue es propio de sabios no saber nada sobre la ciencia. Ese p4blico 'uiF(s estaba impresionado por un art8culo de Robert Oraves 'ue -ue reimpreso en el n4mero de abril de @UNA del @ntellectual 7igest y 'ue parec8a de-ender el control social de la ciencia.@ Oraves es un clasicista educado en las tradiciones de la clase alta brit(nica de los a9os anteriores a la /rimera Ouerra 7undial. Estoy seguro de 'ue sabe muc$o m(s acerca del $elenismo precristiano 'ue sobre la ciencia de la era postindustrial. lo 'ue lo convierte en una autoridad dudosa sobre el tema del descubrimiento cient8-ico* pero $e a'u8 lo 'ue dice< =En la ntigaedad el uso de los descubrimientos cient8-icos era custodiado celosamente por raFones de 8ndole social... cuando no lo $ac8an los propios cient8-icos lo $ac8an sus gobernantes. s8* la m('uina de vapor inventada en el Egipto de Tolomeo para bombear agua $asta la punta del -amoso -aro de la isla de #aros -ue abandonada al poco tiempo* aparentemente por'ue estimulaba la pereFa en los esclavos 'ue antes sub8an cubos de agua por las escaleras del -aro.> /or supuesto 'ue esto es puro disparate. La =m('uina de vapor> inventada en el Egipto de Tolomeo* era un min4sculo )uguete 'ue no pudo $aber bombeado agua ni si'uiera a unos cent8metros de altura* y muc$o menos a la punta del -aro. /ero no nos preocupemos por eso. La -(bula did(ctica de Oraves es verdadera en esencia* aun'ue sea -alsa en sus detalles. La Era ;elen8stica Lentre !BBP y !BABE ciertamente presenci, los comienFos rudimentarios de una especie de era industrial* y el $ec$o 'ue este progreso se $aya -renado de golpe puede $aberse debido* por lo menos en parte* a 'ue la o-erta de mano de obra esclava era tan abundante 'ue no $ab8a gran demanda para las m('uinas. En realidad* incluso es posible o-recer un argumento $umanitario en contra de la industrialiFaci,n* puesto 'ue si las m('uinas reemplaFaran a los esclavos* .'ue tendr8a 'ue $acer uno con todos los esclavos 'ue sobrar8an0 .De)arlos morir de $ambre0 .7atarlos0 L.:ui+n di)o 'ue los arist,cratas no son $umanitarios0E Es as8 como Oraves y otros como +l parecen se9alar 'ue el control social de la ciencia en la ntigaedad estaba destinado a la preservaci,n de la esclavitud. /ero* .es esto lo 'ue 'ueremos0 Los idealistas de la anticiencia* .$abr(n de marc$ar valientemente al combate ba)o el estandarte de = rriba la Esclavitud>0 O* ya 'ue la mayor8a de los idealistas de la anticiencia se consideran a s8 mismos artistas*
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N. del .< Io tambi+n estoy a -avor* siempre 'ue el control sea e)ercido por gente 'ue sepa algo de ciencias.

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ $acendados* -il,so-os o lo 'ue sea* y nunca esclavos* .el estandarte deber8a decir =?iva la Esclavitud para Los Otros>0 /or supuesto 'ue alg4n pensador sagaF puede re-utar esto se9alando 'ue el tipo de vida en las -(bricas 'ue $a sido $ec$o posible por la tecnolog8a moderna no es me)or 'ue la suerte de los esclavos de la ntigaedad. Tales argumentos se emplearon antes de la Ouerra de la 2ecesi,n* por e)emplo* para denunciar la $ipocres8a de los abolicionistas norte9os. Este no es un argumento tan tonto* pero yo dudo 'ue $aya e1istido ni un solo obrero de alguna -(brica de 7assac$usetts 'ue pueda $aber aceptado traba)ar como pe,n de una gran)a para negros de 7ississipi* por creer 'ue las dos ocupaciones eran e'uivalentes... Tampoco creo 'ue $aya $abido ning4n pe,n de una gran)a negra del 7ississipi 'ue pueda $aber rec$aFado una proposici,n para traba)ar como obrero en 7assac$usetts por creer 'ue esta ocupaci,n no o-rec8a ninguna venta)a sobre la esclavitud. %o$n Campbell* el -inado editor de (nalog Science Fiction, sol8a ir m(s le)os. Vl cre8a Lo simulaba creerE 'ue la esclavitud ten8a sus cosas buenas y 'ue todos eran esclavos de alguna manera. 2ol8a decir< !T4 eres un esclavo de tu m('uina de escribir* .no es cierto* Isaac0 !28 'ue lo soy* %o$n !respond8a yo!* si es 'ue 'uieres emplear el t+rmino como met(-ora para mi caso* y como realidad para el caso de un negro de los campos de algod,n de @STP. Vl dec8a< !T4 traba)as las mismas $oras 'ue los esclavos* y no te tomas vacaciones. Io dec8a< !/ero no $ay ning4n capataF* parado detr(s de m8 con un l(tigo en la mano* para asegurarse de 'ue no me vaya a tomar vacaciones. Nunca logr+ convencerlo* pero estoy seguro de 'ue me convenc8 a m8 mismo. ;ay gente 'ue sostiene 'ue la ciencia es inmoral* 'ue no $ace )uicios de valor* 'ue no solamente se desentiende de las necesidades m(s $ondas de la $umanidad* sino 'ue se mantiene completamente a)ena a las mismas. #8)ense en las opiniones de rnold Toynbee 'uien* como Oraves* es un ingl+s de clase alta cuya -ormaci,n transcurri, antes de la /rimera Ouerra 7undial. En un art8culo aparecido en el n4mero de diciembre de @UN@ del lntellectual 7igest dec8a< =Es mi convencimiento 'ue la ciencia y la tecnolog8a no pueden satis-acer las necesidades espirituales 'ue intentan cubrir todas las religiones* del tipo 'ue sean.> /or -avor* noten 'ue Toynbee es lo bastante $onesto como para decir =intentan>. /ues bien* .'u+ pre-iere usted* una instituci,n 'ue no se dedi'ue a los problemas espirituales pero 'ue los resuelva de alg4n modo* o una instituci,n 'ue $able sobre los problemas espirituales constantemente pero 'ue nunca $aga $ada para resolverlos0 En otras palabras* usted* .'uiere $ec$os o palabras0 nalicemos la cuesti,n de la esclavitud $umana. 2eguramente +ste es un problema 'ue deber8a preocupar a todos a'uellos 'ue est+n interesados en las necesidades espirituales de la $umanidad. .Es correcto* es )usto* es moral 'ue un $ombre sea amo* y 'ue otro sea esclavo0 /or cierto 'ue +sta no es una pregunta para un cient8-ico* ya 'ue no es cuesti,n 'ue se pueda resolver estudiando reacciones en probetas ni observando el movimiento de agu)as en el dial de un espectro-ot,metro. La pregunta est( destinada a los -il,so-os y a los te,logos* y todos sabemos 'ue disponen de tiempo su-iciente para analiFarla. Durante toda la $istoria de la civiliFaci,n* $asta llegar a la Edad 7oderna* la ri'ueFa y la prosperidad de un n4mero relativamente pe'ue9o de personas se $an construido sobre los cimientos de la e1istencia miserable y del traba)o propio de animales de

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ campesinos* siervos y esclavos. .:u+ $an opinado sobre ello nuestros l8deres espirituales0 En nuestra civiliFaci,n occidental* por lo menos* la -uente principal de ayuda espiritual es la Jiblia. Recorran entonces la Jiblia* desde el primer vers8culo del O+nesis $asta el 4ltimo vers8culo del pocalipsis* y no van a encontrar ni una sola palabra de condenaci,n a la esclavitud como instituci,n. ;ay multitud de generaliFaciones sobre el amor y la caridad* pero ninguna sugerencia pr(ctica sobre la responsabilidad gubernamental $acia los pobres y los desventurados. Recorran todos los escritos de los grandes -il,so-os del pasado y no encontrar(n ni un murmullo de condenaci,n contra la esclavitud como instituci,n. /ara rist,teles* parec8a estar bien claro 'ue $ay personas 'ue por su temperamento est(n preparadas para ser esclavos. /or cierto 'ue ocurr8a todo lo contrario. Los conductores espirituales se reun8an con -recuencia para apoyar a la esclavitud como instituci,n* ya -uera directa o indirectamente. Estaban a'uellos 'ue* sin 'uererlo* )usti-icaban el secuestro por la -uerFa de negros a-ricanos 'ue se iban a convertir en esclavos americanos* pues dec8an 'ue de ese modo se convertir8an al cristianismo* y 'ue la salvaci,n de sus almas compensaba con creces la esclavitud de sus cuerpos. dem(s* cuando la religi,n satis-ace las necesidades de los esclavos y los siervos asegur(ndoles 'ue su condici,n terrenal es la voluntad de Dios y prometi+ndoles una vida de eterna bienaventuranFa despu+s de la muerte* si no cometen el pecado de rebelarse contra la voluntad de Dios* .'ui+n se bene-icia m(s0 . caso lo $ace el esclavo cuya vida se $ace m(s soportable en la contemplaci,n del Cielo0 .O el amo* 'ue tiene 'ue preocuparse muc$o menos por me)orar la dura suerte de los oprimidos* y 'ue tiene menos motivos para temer una rebeli,n0 .Cu(ndo* pues* se empeF, a reconocer a la esclavitud como un ultra)e tan atroF como in)usti-icable0 .Cu(ndo se puso -in a la esclavitud0 /ues -ue con los albores de la Revoluci,n Industrial* cuando las m('uinas empeFaron a reemplaFar a los m4sculos. I en el mismo aspecto* .cu(ndo empeF, a ser posible la democracia en gran escala0 Cuando los medios de transporte y de comunicaci,n de la era industrial $icieron posible el -uncionamiento del mecanismo de una legislatura representativa de (reas muy e1tensas* y cuando la inundaci,n de art8culos baratos de todas clases* $ec$os a m('uina* convirti, a las =clases in-eriores> en consumidores valiosos 'ue merec8an 'ue se los tratara con ternura. I* .'u+ le parece 'u+ ocurrir8a si a$ora nos apart(ramos de la ciencia0 .:u+ suceder8a si una generaci,n )oven y noble abandonara el materialismo de una industria 'ue parece preocuparse por las cosas en lugar de las ideas y* dando el me)or paso atr(s* volviera a un mundo en el 'ue todos clamen por el amor y la caridad0 /ues suceder8a 'ue sin la ma'uinaria de nuestra industria materialista* retroceder8amos inevitablemente a una econom8a de esclavos y podr8amos usar el amor y la caridad para mantener en calma a los esclavos. .:u+ es me)or0 .La ciencia inmoral 'ue puso -in a la esclavitud* o la espiritualidad 'ue no lo $iFo en miles de a9os de palabrer8o0 /ero la esclavitud no es la 4nica cosa 'ue podemos recordar. En la era preindustrial la $umanidad estaba sometida al ata'ue constante de las en-ermedades in-ecciosas. Ni todo el amor de los padres* ni las plegarias de los -eligreses* ni las elevadas generaliFaciones de los -il,so-os pod8an evitar 'ue un ni9o muriera de di-teria o 'ue media naci,n sucumbiera ante una peste. #ue la -r8a curiosidad de los $ombres de ciencia* traba)ando sin )uicios de valor* la 'ue aument, y estudi, las -ormas de vida 'ue era invisibles para el o)o desnudo* la 'ue

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ descubri, la causa de las en-ermedades in-ecciosas* la 'ue demostr, la importancia de la $igiene* del agua y de los alimentos limpios* de los sistemas de desagaes e-icientes. Ella -ue la 'ue elabor, las vacunas* las antito1inas* los espec8-icos 'u8micos y los antibi,ticos. Ella -ue la 'ue salvo cientos de millones de vidas. Tambi+n -ueron los cient8-icos los 'ue ganaron la batalla contra el dolor y los 'ue descubrieron c,mo calmar la angustia -8sica cuando no pod8an $acerlo ni las plegarias ni la -iloso-8a. No $ay muc$os pacientes 'ue antes de una operaci,n reclamen consuelo espiritual como sustituto de un anest+sico. . caso debemos elogiar sola%ente a la ciencia0 .:ui+n puede negar las glorias del arte* de la m4sica* de la literatura 'ue e1istieron muc$o antes 'ue la ciencia0 .I 'u+ puede o-recernos la ciencia 'ue se compare con tanta belleFa0 /or una parte se puede se9alar 'ue la visi,n del Universo 'ue se puede apreciar gracias al traba)o esmerado de cuatro siglos de ciencia moderna supera en muc$o por su belleFa y ma)estad Lpara 'uienes se tomen el traba)o de apreciarlaE a todas las creaciones de todos los artistas $umanos en con)unto* y tambi+n a todo lo imaginado por los mit,logos. dem(s* es tambi+n un $ec$o 'ue antes de los d8as de la tecnolog8a moderna la -lor y nata del arte y del intelecto $umanos estaban reservadas para unos pocos* para los arist,cratas y los ricos. #ueron la ciencia y la tecnolog8a modernas las 'ue $icieron 'ue los libros -ueran baratos y abundantes. #ueron la ciencia y la tecnolog8a modernas las 'ue pusieron el arte* la m4sica y la literatura a disposici,n de todos* y las 'ue llevaron las maravillas del alma y la mente $umanas $asta los m(s $umildes. /ero* .acaso la ciencia y la tecnolog8a no nos $an tra8do toda clase de e-ectos secundarios indeseables* desde el peligro de la guerra nuclear $asta la triturante contaminaci,n sonora de las radios a transistores0 28* y esto no es nada nuevo. Cada progreso tecnol,gico* por primitivo 'ue -uera* $a tra8do consigo algo indeseable. El $ac$a de punta de piedra proporcion, m(s alimentos a la $umanidad... y tambi+n $iFo 'ue las guerras -ueran m(s mort8-eras. El uso del -uego dio al $ombre luF* calor* m(s y me)ores alimentos... y la posibilidad de incendios y de 'uemar gente en la $oguera. El desarrollo del lengua)e convirti, al $ombre en un ser $umano... y tambi+n cre, a los mentirosos* al mismo tiempo. /ero la elecci,n entre el bien y el mal est( en manos del $ombre... En @SRN* el 'u8mico italiano scanio 2obrero produ)o por primera veF la nitroglicerina. Calent, una gota de la misma* 'ue e1plot, con estruendo. ;orroriFado* 2obrero se dio cuenta de 'ue pod8a us(rsela para la guerra y enseguida suspendi, toda la investigaci,n sobre el tema. /or supuesto 'ue no sirvi, de nada. Otros continuaron la tarea y la nitroglicerina* )unto con otros e1plosivos potentes* se emplearon para la guerra antes de 'ue pasara medio siglo. .2igni-ica eso 'ue los e1plosivos potentes son completamente da9inos0 En @SMM* el inventor sueco l-red Jern$ard Nobel descubri, c,mo meFclar nitroglicerina con tierra de diatomeas para producir una meFcla 'ue era completamente segura de mane)ar y a la cual denomin, =dinamita>. Con la dinamita se pod8a mover tierra con una velocidad muc$o mayor 'ue la 'ue )am(s se $ab8a logrado empleando el pico y la pala* y sin embrutecer a los $ombres con traba)os -orFados. #ue la dinamita la 'ue contribuy, al avance de los -errocarriles en las d+cadas -inales de siglo QIQ* la 'ue ayud, a construir di'ues* subterr(neos* cimientos de edi-icios* puentes y miles de las otras construcciones en gran escala de la era industrial.

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ l -in y al cabo est( en el $ombre mismo decidir si los e1plosivos deben ser utiliFados para construir o para destruir. 2i se escoge esto 4ltimo* la culpa no es del e1plosivo sino de la insensateF de la $umanidad. /or supuesto 'ue usted puede sostener 'ue todo el bien 'ue pueden producir los e1plosivos no contrapesa el da9o 'ue pueden causar. /uede a-irmar 'ue la $umanidad es incapaF de elegir el bien y evitar el mal* y 'ue* en consecuencia* debe neg(rsele el derec$o a emplear e1plosivos* por tratarse de un reba9o de tontos. En tal caso retrocedamos $asta los progresos m+dicos 'ue comenFaron por el descubrimiento de la vacuna por %enner en @NUS* la enunciaci,n de la teor8a de los microbios como origen de las en-ermedades por /asteur en la d+cada de @SMP* etc+tera. Esto $a duplicado la esperanFa de vida media del $ombre* lo cual es bueno* y $a tra8do consigo la e1plosi,n demogr(-ica* 'ue es mala. /or lo 'ue puedo ver* casi nadie se opone a los progresos de la medicina. Incluso $oy* cuando tanta gente se preocupa por los peligros del progreso cient8-ico y tecnol,gico* muy rara veF escuc$o ninguna protesta en contra de la investigaci,n de las causas y la cura de la artritis* las en-ermedades circulatorias* los de-ectos cong+nitos o el c(ncer. I sin embargo la e1plosi,n demogr(-ica es el peligro m(s inmediato 'ue en-renta la $umanidad. 2i evitamos la guerra nuclear* -renamos la contaminaci,n* aprendemos a economiFar los recursos naturales y progresamos en todos los campos de la ciencia* a pesar de todo seremos destruidos en algunas d+cadas si la e1plosi,n demogr(-ica contin4a desen-renadamente. De todas las locuras cometidas por la $umanidad* +sta de permitir 'ue la tasa de mortalidad descienda m(s r(pido 'ue la de natalidad es la peor. s8 'ue* .'ui+n est( a -avor de la abolici,n del progreso m+dico y del retorno a una tasa de mortalidad elevada0 .:ui+n $abr( de marc$ar ba)o el estandarte de = rriba las Epidemias>0 L/or supuesto 'ue usted puede pensar 'ue las epidemias no est(n mal en alg4n otro continente... pero tienen la mala costumbre de propagarse.E /ues bien* .entonces tendremos 'ue elegir0 .;abremos de conservar los progresos m+dicos y otros pocos e)emplos del progreso cient8-ico y abandonar el resto de la tecnolog8a0 .Nos $abremos de retirar a las gran)as para vivir en un esplendor rural inmaculado* olvidando a las malditas ciudades y a sus m('uinas0 /ero las gran)as tampoco podr(n tener m('uinas... nada de tractores de motor* ni cosec$adoras* ni en-ardadoras* ni nada de eso. No podr(n tener -ertiliFantes sint+ticos ni pesticidas* 'ue son productos de una tecnolog8a avanFada. Deber(n arregl(rselas sin m('uinas para irrigaci,n* sin di'ues modernos* etc+tera. No podr(n contar con los $8bridos avanFados gen+ticamente 'ue re'uieren cantidad de -ertiliFantes e irrigaci,n... Tiene 'ue ser de esa manera* o usted se volver( a enredar de nuevo con todo el mecanismo de la industrialiFaci,n. /ero en ese caso todas las gran)as del mundo s,lo pueden mantener a mil millones de personas sobre la Tierra* y resulta 'ue en este mismo momento $ay cuatro mil millones de personas. 2i nos vamos a convertir en un planeta de gran)eros -elices $abr( 'ue 'uitar de la -aF de la Tierra no menos de tres mil millones de personas. .;ay alg4n voluntario0 No es )uego limpio proponer como voluntario a otro< .$ay alguno 'ue 'uiera proponerse a s8 mismo como voluntario para desaparecer0... Ia lo sab8a. En el mismo art8culo citado previamente en el 'ue Toynbee $ablaba de las necesidades espirituales* tambi+n dec8a< =La raF,n por la cual la ciencia tiene +1ito al responder sus preguntas se debe a 'ue dic$as preguntas no son las m(s importantes. La ciencia no se $a ocupado de las cuestiones -undamentales de la religi,n o bien* cuando lo $a $ec$o* no les $a dado respuestas genuinamente cient8-icas.>

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ .:u+ 'uiere el pro-esor Toynbee0 7ediante el avance de la ciencia $emos terminado con la esclavitudZ $emos llevado la seguridad* la salud y la comodidad a m(s personas 'ue las 'ue )am(s se pudo imaginar en todos los siglos anteriores a la ciencia< $emos puesto el arte y el ocio al alcance de cientos de millones. Todo esto es el resultado de responder preguntas 'ue =no son las m(s importantes>. /uede ser 'ue as8 sea* pro-esor* pero yo soy un $ombre $umilde y estas cuestiones sin importancia me parecen bastantes buenas si me traen todo eso. I* .c,mo $a contestado la religi,n a sus =preguntas -undamentales>0 .Cu(les son las respuestas0 El con)unto de la $umanidad* .es m(s +tico* m(s virtuoso* m(s decente y bondadoso debido a la e1istencia de la religi,n* o el estado en 'ue se encuentra la $umanidad es m(s bien un testimonio del -racaso de miles de a9os en 'ue solamente se $abl, de la bondad y de la virtud0 .E1iste alg4n indicio de 'ue alg4n grupo de la $umanidad en particular 'ue se ri)a por alguna religi,n en especial sea m(s moral o m(s virtuoso o m(s decente 'ue otros grupos de $ombres 'ue se ri)an por otras religiones o* aun'ue sea* por ninguna religi,n... ya sea a$ora o en el pasado0 Nunca $e o8do $ablar de ning4n indicio seme)ante. 2i la ciencia no $ubiese podido presentar realiFaciones me)ores 'ue las de la religi,n* $ace tiempo 'ue la ciencia $abr8a desaparecido. El Rey no tiene ropas* pero el terror supersticioso parece impedir 'ue nadie se d+ cuenta de ello. ;agamos un resumen* entonces... /uede ser 'ue a usted no le guste el camino 'ue $an tomado la ciencia y la tecnolog8a modernas* pero no $ay otro. N,mbreme cual'uier problema del mundo y yo le puedo decir 'ue* aun'ue es posible 'ue la ciencia y la tecnolog8a no )uedan resolverlo* ninguna otra cosa podr( resolverlo. s8 'ue la elecci,n est( en sus manos< o una victoria posible con la ciencia y la tecnolog8a* o una derrota segura sin ellas. .:u+ elige usted0

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Q?. /EN2 NDO EN EL /EN2 7IENTO


cabo de regresar de una visita a Oran Jreta9a Lver Cap8tulo ?E. En vista de mi antipat8a $acia los via)es L'ue no $a cambiadoE )am(s $ab8a pensado 'ue caminar8a por las calles de Londres ni 'ue estar8a deba)o de las piedras de 2tone$enge* pero lo $ice. /or supuesto 'ue via)+ en transatl(ntico ida y vuelta* ya 'ue )am(s vuelo. El via)e -ue un +1ito completo. Durante el cruce del oc+ano el tiempo -ue apacible< en los barcos me dieron de comer LCayDE $asta $artarme< los brit(nicos -ueron e1traordinariamente a-ectuosos conmigo* aun'ue por cierto 'ue les llamaba un poco la atenci,n mi vestimenta multicolor* y con -recuencia me preguntaban 'u+ eran mis Fapatos ba)os. #ue especialmente a-able conmigo 2teve Odell* 'ue era el director de publicidad de 7ensa* la organiFaci,n de personas con alto cociente de inteligencia 'ue patrocinaba mi visita de alguna manera. 2teve me acompa9, a todas partes* me llev, a ver lugares de inter+s* me salv, de caer en las Fan)as y ba)o los autom,viles* y todo el tiempo mantuvo lo 'ue +l denomina su =tradicional reserva brit(nica>. La mayor parte de las veces me las arregl+ para comprender lo 'ue me dec8an* a pesar de la manera curiosa de $ablar 'ue tienen los ingleses. /ero una veF me top+ con una c$ica 'ue era incomprensible* y le ped8 'ue $ablara m(s despacio. ella pareci, divertirle 'ue yo no lograra entenderle* cosa 'ue yo atribu8 por supuesto a su dominio imper-ecto del idioma. !Usted !le se9al+! me entiende. !/or supuesto 'ue lo entiendo !di)o ella!. Usted $abla despacio en una especie de babeo yan'ui. Disimuladamente me limpi+ la barbilla* pero despu+s me di cuenta 'ue la pobrecita trataba de decir =arrastre>.@ /ero supongo 'ue la parte m(s e1traordinaria del via)e L'ue incluy, tres con-erencias* tres recepciones* innumerables entrevistas para los diversos medios de di-usi,n y cinco $oras dedicadas a -irmar e)emplares en cinco librer8as de Londres y de Jirming$amE consisti, en designarme como uno de los vicepresidentes de International 7ensa. Io di por sentado 'ue se me conced8a dic$a distinci,n en $omena)e a mi bien conocida inteligencia* pero durante mi regreso de cinco d8as en el Pueen 4lizabeth U me puse a pensar en ello y empec+ a darme cuenta de 'ue en realidad no sab8a muc$o sobre la inteligencia. Io supongo 'ue soy inteligente* pero* .c,mo puedo saberlo0 De manera 'ue creo 'ue es me)or 'ue me ponga a pensar en ello... y* .d,nde podr+ $acerlo me)or 'ue a'u8* entre mis mables migos y Lectores0 Una creencia muy com4n relaciona a la inteligencia con< @E la acumulaci,n -(cil de elementos de conocimiento* AE la retenci,n de dic$os elementos* y BE la capacidad de recordar r(pidamente dic$os elementos* cada veF 'ue son re'ueridos. Cuando el $ombre medio se en-renta con alguien como yo mismo Lpor e)emploE* 'ue e1$ibe todas estas caracter8sticas en grado abundante* se muestra dispuesto a poner el r,tulo de =inteligente> a 'uien las posee* y le asigna un grado de inteligencia tanto mayor cuanto m(s impresionante es la e1$ibici,n. /ero* con toda seguridad* esto est( mal. Uno puede poseer las tres caracter8sticas y todav8a mostrar evidencias de ser bastante est4pido y* por otra parte* uno puede ser bastante insigni-icante en esos aspectos y sin embargo mostrar signos incon-undibles de lo 'ue seguramente deber8a considerarse como inteligencia.
N. del T.< La inglesa us, realmente la palabra = drool', 'ue signi-ica baba, pero tambi+n 3erga. dialecto. $ab8a dic$o =draMl', 'ue 'uiere decir arrastrar las palabras* pronunciar despacio.
@

simov crey, 'ue

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ Durante la d+cada de @UTP* los Estados Unidos estuvieron plagados de programas de televisi,n en los 'ue se pagaban grandes sumas a personas 'ue a pedido Ly ba)o presi,nE proporcionaban elementos de in-ormaci,n m(s bien rec,nditos. Despu+s result, 'ue algunos de los programas no eran del todo $onestos* pero eso no viene al caso. Los millones de personas 'ue miraban pensaban 'ue la gimnasia mental indicaba inteligencia.@ El contendiente m(s notable -ue un empleado de correos de 2t. Louis 'ue* en lugar de e)ercitar su pericia con una sola categor8a como $ac8an los dem(s* eligi, como terreno a la totalidad de los $ec$os reales conocidos. /uso de mani-iesto su valent8a en tantas oportunidades 'ue lleg, a in-undir un temor reverente en toda la naci,n. ;asta tal punto 'ue* poco antes de 'ue se terminara la moda de los programas de preguntas y respuestas* lleg, a $aber planes para en-rentar a este $ombre contra todos los contendientes posibles en un programa 'ue se iba a llamar =Derrote al Oenio>. .El genio0 C/obre $ombreD penas si ten8a capacidad su-iciente para ganarse la vida muy pobremente* y su $abilidad para recordar todo era menos 4til para +l 'ue la $abilidad de caminar sobre una cuerda tirante. /ero no todos e'uiparan a la inteligencia con la acumulaci,n y la evocaci,n inmediata de nombres* -ec$as y $ec$os. En realidad muy a menudo se suele asociar con la inteligencia precisamente la -alta de estas cualidades. .Nunca $an o8do ustedes $ablar del pro-esor distra8do0 2eg4n una especie de estereotipo popular todos los pro-esores* y en general toda la gente inteligente* son distra8dos y no pueden recordar ni si'uiera sus propios nombres sin tener 'ue $acer para ello un es-uerFo supremo. /ero entonces* .'u+ es lo 'ue los convierte en inteligentes0 Io supongo 'ue la e1plicaci,n debe estar en 'ue una persona muy erudita dedica una parte tan importante de su intelecto a su propio sector del conocimiento 'ue le 'ueda muy poco lugar en el cerebro para dedicarlo a cual'uier otra cosa. /or esa raF,n* al pro-esor distra8do se le perdonan todas sus -allas como $omena)e a la maestr8a 'ue demuestra en su campo de especialiFaci,n. /ero all8 no puede estar toda la e1plicaci,n* ya 'ue dividimos las categor8as del conocimiento seg4n una )erar'u8a y reservamos nuestra admiraci,n s,lo para algunas* empleando la designaci,n de =inteligentes> solamente para 'uienes $an demostrado su destreFa en dic$as categor8as del conocimiento. /or e)emplo* podemos imaginarnos a un )oven 'ue tiene un conocimiento enciclop+dico sobre el b+isbol< sus reglas* sus t(cticas* sus )ugadores* su $istoria y los acontecimientos m(s recientes. /uede concentrarse en esos temas de tal manera 'ue se distraiga por completo de las matem(ticas* la gram(tica* la geogra-8a y la $istoria. Entonces no se lo perdona por saltar en algunos aspectos a cambio de +1ito en otros< Cse dice 'ue es imb+cilD /or el contrario* al genio de las matem(ticas 'ue* por m(s 'ue se lo e1pli'uen* no pueda distinguir entre dos )uegos sencillos* se lo considera inteligente a pesar de ello. De alguna manera* en nuestros )uicios asociamos a las matem(ticas con la inteligencia* cosa 'ue no $acemos con el b+isbol* de manera 'ue 'uien entienda aun'ue sea un poco de matem(tica ser( catalogado de inteligente* mientras 'ue saber muc$8simo sobre b+isbol no le $ar( ganar nada en ese sentido Laun'ue tal veF le $aga ganar muc$o en otros sentidosE. Es as8 como al pro-esor distra8do 'ue se olvida de su propio nombre* de 'u+ d8a es* de $aber almorFado o de una cita 'ue ten8a pendiente Ldeber8an conocer ustedes las
N. del .< 2e me pidi, 'ue me presentara a uno de esos programas y yo me re$us+* pensando 'ue no ganar8a nada con una e1$ibici,n e1itosa de vulgar pirotecnia mental y 'ue me someter8a a una $umillaci,n innecesaria si resultaba ser lo bastante $umano como para errar en una respuesta.
@A

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ an+cdotas de Norbert GienerE* todav8a se lo considera inteligente mientras aprenda* memorice y recuerde bastante de alguna categor8a 'ue suela asociarse a la inteligencia. .I cu(les son esas categor8as0 /odemos eliminar todas a'uellas categor8as en las cuales la e1celencia signi-i'ue solamente destacarse por la capacidad de coordinaci,n o de es-uerFos musculares. No importa lo admirable 'ue pueda ser un gran )ugador de b+isbol* o un gran nadador* o un pintor* escultor* -lautista o violoncelista< por grande 'ue sea el +1ito* la -ama y la adoraci,n 'ue se obtiene al sobresalir en cual'uiera de esos campos* ello no es un signo de inteligencia. La inteligencia tiende m(s bien a ser asociada con la teor8a. El $aber estudiado la t+cnica de la carpinter8a y $aber escrito un libro sobre los distintos estilos de la misma en las distintas +pocas es una -orma muy clara de demostrar inteligencia* aun'ue uno sea totalmente incapaF de -i)ar un clavo en una tabla sin aplastarse un dedo. I si nos restringimos estrictamente al dominio del pensamiento* tambi+n esta claro 'ue estamos m(s dispuestos a asociar la inteligencia a ciertos campos 'ue a otros. Casi seguramente $abremos de tener m(s respeto a un $istoriador 'ue a un cronista deportivo* a un -il,so-o 'ue a un dibu)ante de comics* etc+tera. 7e parece una conclusi,n inevitable 'ue nuestras nociones sobre lo 'ue es la inteligencia $an sido directamente $eredadas de los tiempos de la antigua Orecia* cuando se despreciaba a las artes mec(nicas como si -ueran aptas solamente para los artesanos y los esclavos* mientras 'ue s,lo eran respetables las artes =liberales> Ldel vocablo latino 'ue designa a los =$ombres libres>E* las cuales no ten8an aplicaci,n pr(ctica y* en consecuencia* eran apropiadas para $ombres libres. Tan -alto de ob)etividad es nuestro concepto de inteligencia* 'ue vemos c,mo la medida de la misma va cambiando delante de nuestros propios o)os. ;asta $ace bastante poco tiempo la educaci,n apropiada de un )oven caballero consist8a principalmente en la inculcaci,n por la -uerFa Lmediante el castigo corporal* si resultaba necesarioE de los grandes autores latinos. No saber lat8n era algo 'ue descali-icaba a cual'uiera por completo e imped8a su ingreso a las -ilas de los inteligentes. /or supuesto 'ue podemos se9alar 'ue $ay una di-erencia entre =educado> e =inteligente>* y 'ue recitar en lat8n como un tonto no es m(s 'ue un signo de estupideF* despu+s de todo... /ero eso solamente ocurre en teor8a. En la vida real el $ombre inteligente 'ue carece de instrucci,n es invariablemente degradado y subestimado y* en el me)or de los casos* se reconoce su =talento natural> o su =sutil sentido com4n>. I de las mu)eres* 'ue no recib8an instrucci,n* se demostraba 'ue carec8an de inteligencia por no saber lat8n* y +sa era la e1cusa para no educarlas. L/or supuesto 'ue eso es un c8rculo vicioso* pero los c8rculos viciosos se $an usado para apoyar todas las grandes in)usticias de la $istoria.E /ero -8)ense c,mo cambian las cosas. 2ol8a ser el lat8n el signo de la inteligencia* y a$ora lo es la ciencia* de lo cual me $e bene-iciado ya 'ue no s+ de lat8n nada m(s 'ue lo 'ue $e logrado aprender de o8das* accidentalmente* pero s+ muc$o de ciencias... de modo 'ue sin cambiar ni una sola c+lula de mi cerebro* yo pod8a ser un bruto en @NNT y una eminencia en @UNT. Usted puede decirme 'ue no es el conocimiento mismo* ni tampoco la categor8a de conocimientos 'ue pueda estar de moda lo 'ue cuenta* sino la manera en 'ue se lo usa. Usted puede a-irmar 'ue lo 'ue cuenta es la -orma en 'ue se e1$ibe y se mane)a el conocimiento< el talento* la originalidad y la creatividad con 'ue se lo emplea. 2eguramente all! est( la medida de la inteligencia. I no $ay duda de 'ue si bien la ense9anFa* la literatura* la investigaci,n cient8-ica son e)emplos de pro-esiones 'ue suelen asociarse con la inteligencia* todos sabemos 'ue

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ puede $aber maestros* escritores e investigadores muy brutos. La creatividad o la inteligencia* si usted pre-iere* pueden estar ausentes y todav8a permitir 'ue e1ista una especie de aptitud mec(nica. /ero si lo 'ue cuenta es la creatividad* tambi+n ella cuenta s,lo en ciertas (reas 'ue est(n de moda y 'ue merecen la aprobaci,n. Un m4sico sin instrucci,n* sin educaci,n* 'ue tal veF es incapaF de leer las notas* puede lograr unir las notas y los tiempos de una manera tan brillante 'ue signi-i'ue la creaci,n de toda una nueva tendencia en la m4sica. /ero ello no bastar( para 'ue reciba el espaldaraFo de =inteligente>. 2,lo $abr( de ser uno de esos innumerables =genios creadores> dotados de un =don divino>. /uesto 'ue no sabe c,mo lo $ace y no puede e1plicarlo despu+s de $acerlo*@ .c,mo puede consider(rselo inteligente0 El cr8tico 'ue* despu+s de producido el $ec$o* estudia la m4sica y -inalmente* en un es-uerFo* decide 'ue no se trata simplemente de un ruido desagradable seg4n vie)as pautas* sino 'ue en una gran obra a la luF de ciertas pautas nuevas... +l s8 'ue es inteligente. L/ero* .cu(ntos cr8ticos cambiar8a usted por un solo Louis rmstrong0E /ero en ese caso* .por 'u+ se considera inteligente a un genio cient8-ico brillante0 . caso supone usted 'ue +l sabe de 'u+ manera se le $an ocurrido sus teor8as* o 'ue puede e1plicarle a usted c,mo -ue 'ue sucedi, todo0 El gran autor* .puede e1plicar c,mo $ace para escribir* de modo 'ue usted tambi+n pueda $acer lo mismo0 Io mismo no soy un gran escritor si me mido por cual'uiera de los patrones 'ue yo mismo acepto* pero tengo alg4n m+rito y para esta ocasi,n tengo algo 'ue sirve... ya 'ue soy una persona a la 'ue generalmente se considera como inteligente* y puedo verme a m8 mismo desde adentro. /ues bien* la raF,n m(s clara y visible por la 'ue puedo aspirar a la inteligencia es la naturaleFa de lo 'ue escribo< el $ec$o de 'ue yo escriba muc$os libros dentro de muc$os campos con una prosa comple)a pero clara* y de 'ue demuestre al $acerlo un gran dominio del conocimiento. .I 'u+0 Nunca nadie me ense9, a escribir. Desarroll+ la t+cnica b(sica de la redacci,n cuando ten8a once a9os. I estoy seguro de 'ue nunca podr+ e1plicar esa t+cnica b(sica a nadie. 7e atrevo a decir 'ue podr( $aber alg4n cr8tico 'ue sepa muc$o m(s de teor8a literaria 'ue yo Ly muc$o m(s de lo 'ue me pueda interesar saberE 'ue logre* si se lo propone* analiFar mi traba)o y e1plicar lo 'ue $ago y c,mo lo $ago* muc$o me)or 'ue yo mismo. .Eso $ar8a 'ue +l -uera muc$o m(s inteligente 'ue yo0 Io sospec$o 'ue para muc$a gente* s8. En resumen* no conoFco ninguna -orma de de-inir la inteligencia 'ue no dependa de lo 'ue es sub)etivo y de lo 'ue esta de moda. $ora llegamos a la cuesti,n de las pruebas de inteligencia* a la determinaci,n del =cociente de inteligencia> 'ue se suele abreviar =I:>.A 2i es cierto* como lo sostengo y creo -irmemente* 'ue no $ay una de-inici,n ob)etiva de inteligencia* y 'ue lo 'ue denominamos inteligencia es solamente un resultado de la moda cultural y del pre)uicio sub)etivo* .'u+ diablos es lo 'ue medimos cuando utiliFamos un test de inteligencia0 Io odio tener 'ue maltratar al test de inteligencia* por'ue siempre me -avorece. Cuando me lo $acen normalmente termino por tener muc$o m(s de @MP* y todav8a as8
N. del .< 2e dice 'ue el gran trompetista Louis rmstrong. cuando le pidieron 'ue e1plicara algo sobre el )aFF di)o Ldespu+s de traducirlo al lengua)e -ormalE< =2i tiene usted 'ue preguntarlo. entonces )am(s lo va a saber.... =Estas palabras deber8an inscribirse sobre )ade con letras de oro.
A

N. del T< 2on las iniciales inglesas de @nteligence Puotient

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ me est(n subestimando por'ue casi siempre el tiempo 'ue me lleva $acerlo es menor 'ue el asignado. En e-ecto* por curiosidad me compr+ un libro en r4stica 'ue contiene un n4mero raFonable de tests destinados a medir el I: de uno. Cada test ten8a un l8mite de tiempo de media $ora. 7e puse a $acer cada uno de los tests de la manera m(s $onesta 'ue pude* respondiendo algunas preguntas al instante* otras despu+s de pensar un poco* otras por pura adivinaci,n* y otras no logr+ contestarlas... I naturalmente tuve varias respuestas incorrectas. Cuando $ube terminado elabor+ los resultados de acuerdo con las instrucciones y result, 'ue yo ten8a un I: de @BT... /ero* CesperenD* yo no acept+ el l8mite de media $ora 'ue me o-recieron* sino 'ue interrump8 cada secci,n del test al cumplirse los 'uince minutos* y pas+ a la siguiente. En consecuencia multipli'u+ el porcenta)e por dos y decid8 'ue tengo un I: de ANP. LEstoy seguro de 'ue no se )usti-ica multiplicar por dos* pero el n4mero ANP me agrada y satis-ace a mi amor propio* as8 'ue me propongo mantenerlo.E /ero por muc$o 'ue esto calme mi vanidad* y por muc$o 'ue aprecie ser vicepresidente de 7ensa* una organiFaci,n 'ue admite el ingreso sobre la base del I:* con toda $onestidad tengo 'ue admitir 'ue +ste no signi-ica nada. l -in y al cabo* .'u+ mide un test de inteligencia seme)ante* sino a'uellas $abilidades 'ue asocian con la inteligencia los individuos 'ue preparan el test0 I dic$os individuos est(n sometidos a presiones culturales y a pre)uicios 'ue originan una de-inici,n necesariamente sub)etiva de la inteligencia. Es as8 'ue partes importantes de cual'uier test de inteligencia miden la e1tensi,n del vocabulario de uno* pero las palabras 'ue se pide 'ue uno de-ina son las 'ue uno puede encontrar si lee obras consagradas de la literatura. Nadie pide la de-inici,n de =c$orrada> ni =gilipuertas> ni =o)os de gata>* por la sencilla raF,n de 'ue los 'ue preparan los tests no conocen esos t+rminos o* si lo $acen* se avergaenFan bastante por ello. Esto es igualmente v(lido para los tests de conocimientos matem(ticos* de l,gica* de visualiFaci,n de -ormas* y para todos los dem(s. usted se lo e1amina en a'uello 'ue culturalmente est( de moda< en a'uello 'ue los $ombres educados consideran 'ue debe ser el criterio para de-inir la inteligencia* es decir 'ue lo comparan con las mentalidades de ellos mismos. Toda la cuesti,n se convierte en un aparato 'ue se sostiene a s8 mismo. Los $ombres 'ue tienen el control intelectual sobre un sector dominante de la sociedad se de-inen a s8 mismos como inteligentes* luego preparan tesis 'ue constituyen un con)unto de puertitas muy bien $ec$as 'ue s,lo de)an pasar a mentalidades como las de ellos mismos* y de esa manera reciben m(s testimonios de la =inteligencia> y disponen de m(s e)emplos de =gente inteligente> y* en consecuencia* m(s raFones para preparar nuevos tests de la misma clase. COtro c8rculo viciosoD I una veF 'ue a uno le estampan el r,tulo de =inteligente>* sobre la base de esos tests y de esos criterios* ya no se tiene m(s en cuenta si alguna veF el individuo demuestra su estupideF. Lo 'ue cuenta es la eti'ueta* no los $ec$os. Como no me gusta di-amar a los dem(s* me limitar+ a dar dos e)emplos de estupideF evidente 'ue yo mismo $e cometido Laun'ue si 'uieren puedo darles doscientosE. @E Un domingo le paso algo a mi autom,vil y yo me sent8 inde-enso. -ortunadamente mi $ermano m(s )oven* 2tan* viv8a cerca y como tiene muy buen coraF,n decid8 llamarlo. ?ino enseguida* entendi, el problema* busc, en las p(ginas amarillas de la gu8a y tom, el tel+-ono para intentar comunicarse con una estaci,n de servicio* mientras yo me 'ued+ a$8 de pie* cabiFba)o y deprimido.

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ /or 4ltimo* despu+s de un largo rato de diligencias in4tiles* 2tan me di)o con un de)o de molestia< =Isaac* ya 'ue eres tan inteligente* .c,mo es 'ue no te $as $ec$o miembro de la 0>@. nte lo cual di)e< =O$* yo soy socio del > y le mostr+ mi carnet. 7e mir, durante un rato con cara rara y llamo al . En media $ora me $ab8a puesto en marc$a. AE Estaba sentado en el cuarto de Jen Joba Lel editor de la revista (nalog; durante una convenci,n reciente de ciencia!-icci,n* mientras esperaba con bastante impaciencia 'ue mi esposa se uniera a nosotros. /or -in* son, el timbre de la puerta. 7e puse de pie de un salto gritando =CEsta es %anetD> abr8 una puerta de golpe y me met8 en el ba9o...* mientras Jen abr8a la puerta del cuarto y la $ac8a pasar. 2tan y a Jen les encanta contar esas an+cdotas m8as* y son ino-ensivos. Como ya me pusieron el r,tulo de =inteligente>* todo esto 'ue sin duda es prueba de estupideF se convierte en amable e1centricidad. Esto nos lleva a una cuesti,n muy seria. En a9os recientes se $a empeFado a $ablar de di-erencias en el cociente de inteligencia originadas en la raFa. ;ombres como Gilliam J. 2c$oHley* 'ue tiene un premio Nobel Lde -8sicaE* se9alan 'ue las mediciones demuestran 'ue el I: promedio de los negros es sustancialmente m(s ba)o 'ue el de los blancos* y esto $a creado una verdadera conmoci,n. 7uc$a gente 'ue* por una u otra raF,n* ya $ab8a llegado a la conclusi,n de 'ue los negros son =in-eriores> est( encantada por tener raFones =cient8-icas> para suponer 'ue* despu+s de todo* la posici,n indeseable en 'ue se encuentran se debe a su propia culpa. /or supuesto 'ue 2$ocHley niega 'ue e1ista ning4n pre)uicio racial Lestoy seguro 'ue lo $ace con sinceridadE e insiste en 'ue no podemos ocuparnos con inteligencia de los problemas raciales si* por motivos pol8ticos* ignoramos un descubrimiento cient8-ico indudable< 'ue deber8amos investigar la cuesti,n cuidadosamente y estudiar las desigualdades intelectuales del $ombre. No solamente es cuesti,n de negros contra blancosZ aparentemente algunos grupos de blancos tienen menos punta)e 'ue otros grupos de blancos* etc+tera. /ero desde mi punto de vista todo este grito de triun-o es un -raude colosal. Ia 'ue Lseg4n creo yoE la inteligencia es una cuesti,n de de-inici,n sub)etiva* y como los intelectuales dominantes 'ue pertenecen al sector dominante de la sociedad la $an de-inido* naturalmente* en una -orma 'ue les sirve a ellos mismos* .'u+ 'ueremos decir cuando a-irmamos 'ue los negros tienen un I: promedio m(s ba)o 'ue los blancos0 Lo 'ue estamos a-irmando es 'ue la subcultura negra es sustancialmente distinta de la subcultura blanca dominante* y 'ue los valores de los negros son lo bastante distintos de los valores de los blancos dominantes como para $acer 'ue los negros resulten peor clasi-icados en los tests de inteligencia cuidadosamente preparados por los blancos. /ara 'ue los negros en su con)unto resulten bien clasi-icados como blancos* deben abandonar su propia subcultura para adoptar la blanca* y as8 podr(n estar me)or preparados para 'ue se les apli'ue el test de I:. Es posible 'ue no 'uieran $acer esto< y aun en el caso de 'ue 'uisieran* las condiciones son tales 'ue no se les $ace -(cil realiFar ese deseo. /ara ponerlo en la -orma m(s resumida posible< los negros de Estados Unidos $an tenido una subcultura 'ue $a sido creada para ellos* principalmente por la acci,n de los blancos* y se $an mantenido dentro de ella* principalmente por la acci,n de los blancos. Los valores de dic$a subcultura son* por de-inici,n* in-eriores a los de la subcultura dominante* de modo 'ue el cociente de inteligencia de los negros tiene 'ue resultar in-eriorZ pero entonces este cociente in-erior se emplea como e1cusa para 'ue contin4en
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N. del T.<

son las iniciales de la (uto%obile (ssociation of (%erica. Es el utom,vil Club de los Estados Unidos.

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ subsistiendo las condiciones 'ue le dieron origen. .:ue esto es un c8rculo vicioso0 /or supuesto. /ero tampoco 'uiero ser un tirano intelectual e insistir en 'ue lo 'ue yo digo debe ser la verdad. Digamos 'ue estoy e'uivocado< 'ue $ay una de-inici,n ob)etiva de la inteligencia* 'ue se la )uede medir con precisi,n y 'ue los negros tienen cocientes de inteligencia in-eriores al de los blancos* en promedio* no por'ue e1istan di-erencias culturales sino debido a alguna clase de in-erioridad intelectual innata* de naturaleFa biol,gica. .I entonces* 'u+0 .C,mo tienen 'ue tratar los blancos a los negros0 Esta es una pregunta di-8cil de contestar* pero 'uiF( logremos obtener algo bueno partiendo de la a-irmaci,n opuesta. .:u+ sucede si e1aminamos a los negros y descubrimos* no sin asombrarnos un poco* 'ue resultan tener un I: su)erior en promedio al de los blancos0 .C,mo deber8amos tratarlos en ese caso0 .Deber8amos darles el derec$o a votar dos veces0 .Deber8amos darles un tratamiento pre-erente en los empleos* especialmente en los del gobierno0.Les cederemos los me)ores asientos en los transportes y teatros0 .Les daremos lavabos p4blicos me)ores 'ue los de los blancos* y una mayor escala de sueldos* en promedio0 Estoy completamente seguro de 'ue la respuesta a cada una de estas preguntas* o cual'uiera 'ue se le pareFca* ser( una negativa decidida* violenta y $asta obscena. 2ospec$o tambi+n 'ue si se nos di)era 'ue los negros tienen cocientes de inteligencia m(s altos 'ue los de los blancos* de inmediato la mayor8a de los blancos sostendr8a con no poco ardor 'ue el I: no puede medirse con e1actitud y* 'ue si se pudiera* no tendr8a ning4n signi-icado* 'ue una persona es una persona independientemente de sus lecturas* de lo costoso de su educaci,n* de su vocabulario* y de otras tonter8as* 'ue todo lo 'ue uno necesita es solamente el sentido com4n pr(ctico* 'ue todos los $ombres son iguales en los benditos Estados Unidos* y 'ue esos pro-esores* ro)os malditos* y sus tests de inteligencia se los pueden meter en el... Jueno* pero si vamos a desconocer el cociente de inteligencia cuando nosotros estamos aba)o de la escala. .por 'u+ $abremos de prestarle una atenci,n tan reverente cuando son ellos los 'ue est(n aba)o0 /ero* esperen. /uedo e'uivocarme de nuevo. .C,mo s+ yo de 'u+ manera $abr(n de reaccionar los miembros de la clase dominante -rente a una minor8a de I: elevado0 l -in y al cabo* nosotros res)eta%os a los intelectuales y a los pro-esores $asta un cierto punto* .O no0 /ero estamos $ablando de minor8as oprimidas* y una minor8a con I: elevado no ser8a oprimida* as8 'ue la situaci,n arti-icial 'ue $e construido sobre la suposici,n de 'ue los negros tienen un punta)e alto no tiene un sustento s,lido* y es muy -(cil derribarla. .Est(n seguros0 #i)+monos en los )ud8os 'ue* por cerca de dos milenios* $an sido pateados cada veF 'ue los gentiles se empeFaban a aburrir de la vida. .2e debe esto a 'ue los )ud8os como grupo tengan un ba)o cociente de inteligencia0... Les dir+ 'ue nunca supe 'ue nadie a-irmara tal cosa* por muy antisemita 'ue -uera. Io mismo no considero 'ue los )ud8os* como grupo* se desta'uen por un elevado I:. El n4mero de )ud8os imb+ciles 'ue $e encontrado en el transcurso de mi vida es enorme. /ero +sa no es la opini,n de los antisemitas* cuyo estereotipo de los )ud8os supone la posesi,n de una inteligencia gigantesca y peligrosa. un'ue s,lo pueden constituir menos de un medio por ciento de la poblaci,n de una naci,n* siempre est(n a punto de =tomar el poder>. /ero* .no deber8a ser as8* si todos ellos tienen I: elevados0 O$* no* por'ue esa clase de inteligencia no es otra cosa 'ue =astucia> o =malicia> o =sagacidad tortuosa> y lo 'ue cuenta en realidad es 'ue carecen de otros tipos de virtudes cristianas* o n,rdicas* o teut,nicas* o las 'ue uno tenga.

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ En resumen* si usted se encuentra en el bando ganancioso del )uego del poder* toda e1cusa es buena para 'uedarse all8. 2i consideran 'ue usted tiene un ba)o I:* lo despreciar(n y se 'uedar( donde est( por esa causa. 2i se )uFga 'ue usted tiene un alto I: le temer(n y se 'uedar( donde est( por esa raF,n. O sea 'ue* cual'uiera sea la signi-icaci,n 'ue pueda tener el cociente de inteligencia* en la actualidad se esta convirtiendo en un )uego para gente intolerante. s8 'ue* para terminar* d+)enme darles mi propia opini,n. Cada uno de nosotros -orma parte de cual'uier n4mero de grupos* 'ue corresponden a cual'uier n4mero de -ormas de clasi-icar a la $umanidad. En cada una de estas -ormas un individuo dado puede ser superior a otros del mismo grupo* o in-erior* o ninguna de esas dos cosas* o ambas* dependiendo de la de-inici,n y de las circunstancias. /or esta raF,n* los conceptos de =superior> e =in-erior> no tienen un signi-icado 4til. Lo 'ue s8 e1iste* ob)etivamente* es el concepto de =di-erente>. Cada uno de nosotros es di-erente. Io soy di-erente* usted es di-erente* y usted* y usted* y usted... En esa di-erencia est( la gloria del ho%o sa)iens y la me)or salvaci,n posible* puesto 'ue lo 'ue algunos no pueden $acer* otros lo pueden* y donde algunos no pueden prosperar* otros s8* dentro de un rango de condiciones muy amplio. Io creo 'ue deber8amos valorar estas di-erencias como la venta)a m(s importante del $ombre como especie* y 'ue )am(s deber8amos tratar de usarlas para arruinarnos la vida como individuos.

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Q?I. L E2TRELL DEL ORIENTE


/or'ue de veF en cuando escribo alguna poes8a liviana* y me gustan los )uegos de palabras y tambi+n soy egoc+ntrico* algunas veces me siento obligado a $acer cosas ingeniosas Lsi me salenE con mi nombre. s8 -ue 'ue una veF escrib8 un poema* =La -lor de la vida>* en el cual $ac8a -alta una rima interior y 'uer8a usar mi nombre* as8 'ue puse a un )oven admirador m8o 'ue me encontraba y me dec8a< &4strellas del 2ielo, -es (si%o50'@ 7e pareci, 'ue era un verso natural* 'ue no sonaba -orFado* y lo cit+ varias veces cuando 'uer8a impresionar a alguien con mi $abilidad para la poes8a liviana. Una veF lo $ice con una $ermosa damisela y ella* despu+s de pensar unos cinco segundos* di)o< !=./or 'u+ no pusiste< -Bh, %azel to5, es (si%o50'@ 7orti-icado por el papel,n pas+ 'uince minutos en silencio antes de recuperarme. /or supuesto 'ue la versi,n de ella era muc$o me)or* pues &%azel to5' La lo me)or no es necesario 'ue se lo e1pli'ueE es la -rase $ebrea 'ue signi-ica =buena suerte>. /or diversas raFones es muc$o m(s apropiada desde el punto de vista $umor8stico... y a m8 nunca se me $ab8a ocurrido. /ero 'uien emple, mi nombre de manera muy ingeniosa no -ui yo mismo* sino %. Gayne 2adler de %acHsonville. #lorida. En el pasado mes de diciembre me envi, una poes8a Len la cual $e introducido dos o tres cambios min4sculosE* y a'u8 la tienen< &Si a un ca%)o nudista 5a , nuestro buen a%igo @saac al gru)o se ha de arri%ar, )ues, co%o "l suele afir%ar$ &en casa de 7on To%s haz co%o hacen los de%s' V al o!rse la seFal$ &*u!tense la ro)a ya' sin si*uiera )estaFear all! est (si%o5, @saac. Jueno* es cierto 'ue nunca estuve en un campo nudista* pero a veces creo 'ue debido a mi estilo personal para escribir vivo en una especie de campo nudista mental. No puede $aber nadie 'ue lea mis escritos regularmente y 'ue no est+ completamente al tanto de mis opiniones y sentimientos sobre casi cual'uier tema. /ero* por si ustedes y sentimientos sobre casi cual'uier tema. /ero* por si ustedes no se $an dado cuenta* d+)enme a-irmar 'ue en el aspecto religioso soy un librepensador. En particular* debo de)ar en claro 'ue no acepto como e1actos los relatos sobre la Natividad 'ue -iguran en los Evangelios. No tengo nada 'ue decir con respecto a su valor teol,gico* ni a su simbolismo aleg,rico* ni a nada de eso< yo no soy un te,logo. /ero no los acepto como descripciones literales de la realidad* en la misma medida en 'ue tampoco acepto el primer cap8tulo del O+nesis.
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N. del T.< =Ghy, stars abo5e, itWs (si%o5'

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ 7i opini,n personal es 'ue las $istorias sobre la Natividad -ueron inventadas despu+s de producido el $ec$o* y 'ue las mismas contin4an en muc$os sentidos la tradici,n de los relatos acerca del nacimiento de otros conductores legendarios Lo no tan legendariosE 'ue* en +pocas anteriores* $ab8an -undado naciones o religiones< 2arg,n de cadia* 7ois+s* Ciro* R,mulo y Remo* etc+tera. El m(s antiguo de los cuatro Evangelios* el de 7arcos* no contiene ning4n relato sobre la Natividad* sino 'ue comienFa con el bautismo de un %es4s maduro. El m(s nuevo de los cuatro Evangelios* el de %uan* no contiene ning4n relato acerca de una natividad $umana ya 'ue por a'uel entonces* en cierto sentido* %es4s ya estaba m(s all( de eso. En cambio considera a %es4s como una mani-estaci,n de Dios 'ue es coeterna con Vl mismo. Con lo cual nos 'uedan dos Evangelios de edad intermedia* los de 7ateo y Lucas* cada uno de los cuales contiene un relato de la Natividad... pero los dos son distintos. Ninguno de los dos se superpone en ning4n punto< todo lo 'ue est( contenido en uno de los relatos del Nacimiento es sistem(ticamente omitido en el otro. Es as8 'ue la $istoria de la estrella 'ue brill, en el Cielo en el momento del nacimiento de %es4s s,lo aparece en el Evangelio de 7ateo y no -igura en ninguna -orma en el Evangelio de Lucas. En e-ecto* no e1iste ninguna re-erencia a la estrella en el Nuevo Testamento* salvo en la primera parte del segundo cap8tulo del Evangelio de 7ateo. La $istoria completa de esta estrella puede encontrarse en cinco vers8culos 'ue transcribiremos de la antigua versi,n de Casiodoro de Reina<@ 2uando .es/s naci en Nel"n de .udea en d!as del rey Serodes, 5inieron del oriente a .erusal"n unos %agos diciendo$ O7nde est el rey de los 3ud!os, *ue ha nacidoQ Por*ue su estrella he%os 5isto en el oriente, y he%os 5enido a adorarle. 6Mateo U$8HU; Esto preocupa al rey ;erodes* 'ue no acepta ning4n pretendiente al trono y 'ue supone naturalmente 'ue cual'uiera de los llamados 7es8as $abr( de incitar a la rebeli,n. Convoca a sus conse)eros* y luego manda a buscar a los magos. 4ntonces Serodes, lla%ando en secreto a los %agos, indag de ellos diligente%ente el tie%)o de la a)aricin de la estrella. 6Mateo U$L; Luego ;erodes les ordena a los magos 'ue encuentren al ni9o y vuelvan a +l para in-ormarle. 4llos, habiendo o!do al rey, se fueron$ y he a*u! la estrella *ue hab!an 5isto en el oriente iba delante de ellos, hasta *ue llegando, se detu5o sobre donde estaba el niFo. V al 5er la estrella. se regoci3aron con %uy grande gozo. 6Mateo U$9H8E; Como la estrella brillaba sobre el lugar donde %es4s naci, en Jel+n Lsea cual sea el lugar del pueblo donde se produ)o* pues el detalle del pesebre solamente -igura en el Evangelio de LucasE* se la suele denominar como =la Estrella de Jel+n>. La Estrella de Jel+n es una de las pocas cosas de la Jiblia 'ue parece ser de naturaleFa astron,mica* y por ello $a sido ob)eto de abundante especulaci,n desde el punto de vista astron,mico.
N. del T.< simov transcribe sus citas de la Jiblia a partir de la versi,n del rey %acobo I de Inglaterra L@M@@E. En la traducci,n se $a empleado la versi,n de Casiodoro de Reina L@TMUE* revisada por Cipriano de ?alera L@MPAE.
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http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ I para serles sinceros a m8 tambi+n me gusta especular acerca de la Estrella de Jel+n* de modo 'ue 'uisiera o-recerles nada menos 'ue nueve alternativas. /or e)emplo* puede ser 6alternati5a 8E 'ue la Estrella de Jel+n no sea accesible a la e1plicaci,n astron,mica y 'ue* en verdad* se encuentre completamente -uera del dominio de la raF,n. /uede representar un =misterio> Len el sentido religioso de la palabraE 'ue los seres $umanos no pueden entender sin la inspiraci,n divina. Tal veF su signi-icado s,lo puede aclararse en el Cielo. En cuyo caso est( claro 'ue no ganamos nada con teoriFar. No podemos $acer otra cosa 'ue esperar a 'ue nos venga la inspiraci,n o a 'ue lleguemos al Cielo y* caramba* lo m(s probable es 'ue a m8 no me suceda ninguna de la dos cosas. Tambi+n puede suceder 6alternati5a AE 'ue la Estrella de Jel+n est+ m(s all( de toda e1plicaci,n* no por raFones teol,gicas* sino simplemente por'ue se trata de una mentira piadosa del autor del Evangelio. Con esto no 'uiero decir 'ue se trata de una mentira deliberada ni de un intento destinado a enga9ar. La $istoria de la Estrella puede $aber sido algo 'ue se rumoreaba* una especie de signo reconocido de la divinidad durante el nacimiento Lcomo pueden serlo las voces angelicales y las aureolasE y el autor puede $aberla empleado por tratarse de un detalle conveniente y adecuado. Recuerden 'ue 7ateo probablemente reuni, el contenido de su Evangelio alg4n tiempo despu+s de la destrucci,n del Templo de %erusal+n en el a9o NPZ en otras palabras* tres cuartos de siglo despu+s del nacimiento de %es4s. Como no e1ist8an registros de los $ec$os pasados* como los tenemos a$ora* +l tuvo 'ue limitarse a recopilar relatos imprecisos. Es posible 'ue $aya $abido relatos acerca de alg4n -en,meno estelar 'ue $ab8a tenido lugar en una +poca cercana al nacimiento de %es4s* y 'ue 7ateo $aya cre8do oportuno incluirlos. /odemos preguntarnos por 'u+ raF,n 7ateo se sinti, impresionado por los relatos 'ue le contaron sobre la Estrella* y por 'u+ 'uiso incluirlos mientras 'ue Lucas no lo $iFo. En realidad podemos dar una raF,n plausible para ello. 2i nos basamos en las pruebas ob)etivas podemos sostener 'ue Lucas era un gentil 'ue relataba la $istoria del Evangelio a otros gentiles* mientras 'ue 7ateo era un )ud8o 'ue relataba la $istoria a otros )ud8os.@ Entonces es natural 'ue 7ateo o-reFca todos los detalles posibles 'ue con-irmen una u otra pro-ec8a del ?ie)o Testamento* ya 'ue as8 $abr( de impresionar a su p4blico )ud8o. lgunas veces cita los vers8culos del ?ie)o Testamento 'ue contienen la pro-ec8a* pero aun en las casos en 'ue no lo $ace los podemos buscar nosotros. En un punto del ?ie)o Testamento* por e)emplo* -igura Jalaam $aciendo la siguiente pro-ec8a en el momento en 'ue las tribus de Israel se est(n preparando al este del %ord(n para invadir Cana(n< Lo 5er", %s no ahora$ lo %irar". %as no de cerca$ saldr 4strella de .acob, y se le5antar cetro de @srael, y herir las sienes de Moab, y destruir a todos los hi3os de Set. 6#/%eros U=$8L; Es muy probable 'ue este vers8culo $aya sido escrito durante la +poca del reino de %udea y se lo $aya incluido como parte de las palabras del legendario sabio Jaalam. LEn la ntigaedad era muy com4n poner algunas palabras en boca de los antiguos pr,ceres.E

N. del .< Con todo gusto pueden remitirse a mi libro (si%o5Ws uide to the Nible, 5ol . A< 4l #ue5o Testa%ento!LDoubleday. @UMUE si lo desean. Io no insisto.

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ 2e supone 'ue =el> 'ue ser( visto es el rey David* 'ue en verdad derrot, a 7oab y con'uist, todos los reinos cercanos. Es debido a este vers8culo 'ue a los tri(ngulos e'uil(teros entrelaFados se los conoce como la =Estrella de David>. Despu+s de la destrucci,n del reino de %udea y del -in de la dinast8a de David* el vers8culo -ue reinterpretado. La palabra =lo> se interpret, 'ue se re-er8a a un rey -uturo de la dinast8a de David* el 7es8as L=el ungido>* una -rase 'ue los )ud8os usan com4nmente para re-erirse a un reyE. Naturalmente* 7ateo la acept, como tal y debi, suponer 'ue una estrella dar8a lugar a una asociaci,n especialmente adecuada con el nacimiento del 7es8as. Tambi+n $ay un pasa)e en el libro de Isa8as 'ue describe una utop8a por venir. Un vers8culo dice< V andarn las naciones a tu luz, y los reyes al res)landor de tu naci%iento. 6@sa!as :E$ D; 2e $ace re-erencia al Israel ideal 'ue $abr( de levantarse en el -uturo* pero es -(cil transmitir la re-erencia al 7es8as* y las palabras =luF> y =resplandor de tu nacimiento> bien pueden re-erirse a una estrella. La palabra =naciones> puede interpretarse 'ue se re-iere a los magos 'ue vienen del Oriente. Tanta in-luencia tuvo el vers8culo de Isa8as* con su re-erencia a los =reyes> y tambi+n a las =naciones>* 'ue surgi, la leyenda de 'ue los magos eran tres reyes llamados 7elc$or* Oaspar y Jaltasar. En la +poca medieval se supuso 'ue e1ist8an reli'uias de los tres en la Catedral de Colonia* por lo cual se los denomin, =los tres Reyes de Colonia>. /or supuesto 'ue todo esto es completamente a)eno a la Jiblia. La Jiblia no los llama reyes y ni si'uiera dice 'ue $ayan sido tres. /ero* .'u+ sucede si en realidad 7ateo bas, su $istoria de la estrella en alguna leyenda 'ue circulaba en el momento de recopilar el Evangelio* y si tal leyenda re-le)a algo 'ue e-ectivamente $ab8a ocurrido0 /odemos suponer 6alternati5a BE 'ue* -uera lo 'ue -uese la estrella* se trataba de un ob)eto milagroso y no de algo 'ue pueda verse en la vida diaria o 'ue pueda verlo todo el mundo. De $ec$o* puede ser 'ue solamente la $ayan visto los magos y es posible 'ue de verdad les $aya servido como una gu8a milagrosa. Una veF 'ue los $ubo llevado $asta el Ni9o %es4s y 'ue se $ubo parado sobre +l* desapareci,. -avor de esto podemos se9alar 'ue ;erodes* de 'uien debemos suponer 'ue estaba vivamente interesado por todo signo 'ue pudiera indicarle el nacimiento de un rival para su trono* no sab8a nada de la estrella y tuvo 'ue preguntarles a los magos acerca de ella. /ero si la estrella -ue un milagro creado para cumplir esta 4nica tarea* y si -ue vista s,lo por la gente 'ue ten8a 'ue verla* nuestra investigaci,n deber8a terminar a'u8* de modo 'ue pasemos a considerar otras alternativas. 2upongamos 'ue la estrella* -uera lo 'ue -uera* no -ue milagrosa sino real* y 'ue cual'uiera 'ue la miraba la pod8a ver. decir verdad* +sta es la suposici,n 'ue $ace la mayor8a de la gente cuando trata de descubrir 'u+ pudo $aber sido la Estrella de Jel+n. /ero en toda alternativa 'ue se base en esta suposici,n debemos olvidarnos de la posibilidad de 'ue la estrella $aya guiado a los magos y se $aya parado sobre %es4s. Est( claro 'ue una cosa seme)ante ser8a milagrosa* y debe e1cluirse si lo 'ue se busca es una e1plicaci,n racional. 2implemente debemos suponer 'ue apareci, algo en el cielo 'ue pareci, presagiar el nacimiento de un 7es8as* y nada m(s 'ue eso. /ero en esto nos ayuda el $ec$o de 'ue la palabra =estrella> ten8a un signi-icado muc$o m(s amplio para los antiguos 'ue para nosotros. /or e)emplo* nosotros no consideramos a los planetas ni a los cometas como estrellas* pero para los antiguos +stos eran =estrellas errantes> y =estrellas con cabellera> respectivamente. /ara los antiguos

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ cual'uier ob)eto celeste deb8a considerarse como estrella* as8 'ue pong(monos a buscar una estrella* en el sentido m(s amplio posible. /or e)emplo* el -en,meno celestial al 'ue 7ateo se re-iere como estrella puede $aber sido en realidad 6alternati5a =; un $ec$o astron,mico sutil per-ectamente real* pero 'ue no pod8a ser notado por nadie 'ue no -uera especialista en el tema. Los magos bien pueden $aber sido considerados como especialistas en el tema. El t+rmino empleado en el Evangelio de 7ateo es una traducci,n inglesa de la palabra griega %agoi* la cual a su veF proviene de %agu* 'ue era el nombre 'ue los antiguos persas daban a los sacerdotes de Koroastro. /ara los griegos y los romanos el t+rmino $ac8a re-erencia a cual'uier m8stico del Oriente. /ara los romanos %agus 6%agi en pluralE 'uer8a decir =$ec$icero> y* de $ec$o* nuestros vocablos castellanos actuales =magia> y =mago> provienen del persa %agu. /or supuesto 'ue las personas 'ue m(s probablemente se deben $aber interesado por los -en,menos celestiales deben $aber sido los astr,logos* y +stos deben $aber -igurado con el t8tulo de magos. Jabilonia era un centro de la astrolog8a en la ntigaedad y es -(cil de suponer 'ue los magos $ayan sido astr,logos de dic$o pa8s* 'ue 'ueda al este de %udea. I* .'u+ pueden $aber visto los astr,logos 'ue $aya sido real y evidente para ellos* pero 'ue la gente com4n no pudiera $aber visto0 2ucede 'ue la posici,n del 2ol en el momento del e'uinoccio vernal tiene gran importancia para los astr,logos. Esta posici,n siempre est( ubicada en el Kod8aco* pero no est( en un lugar -i)o. 2e va corriendo muy lentamente de una de las doce constelaciones del Kod8aco a la siguiente* y tarda cerca de dos mil a9os en cruFar completamente a trav+s de una constelaci,n.@ Durante los dos mil a9os anteriores al nacimiento de Cristo* en el momento del e'uinoccio vernal* el 2ol $ab8a estado en la constelaci,n de ries Lel CarneroE. /ero m(s o menos por ese entonces lleg, el momento de pasar a la constelaci,n de /iscis Lel /eFE. /ara los astr,logos esto debe $aber sido un acontecimiento trascendental y es muy posible 'ue $ayan pesando 'ue representaba un vuelco -undamental en la $istoria del $ombre. Como los $abitantes de %udea por a'uella +poca $ablaban constantemente de la llegada de un 7es8as 'ue vendr8a a establecer una nueva %erusal+n y a reorganiFar la $istoria del $ombre Lcomo lo a-irmaba el pasa)e de Isa8asE* es posible 'ue los astr,logos $ayan llegado a la conclusi,n de 'ue $ab8a llegado el momento... y se $ayan ido $asta %udea para investigar la cuesti,n. En relaci,n con esto* es interesante notar 'ue los primeros cristianos utiliFaban un peF como s8mbolo secreto del 7es8as. La e1plicaci,n $abitual dice 'ue las letras del nombre griego del =peF> le8das en orden* eran las iniciales de una -rase griega 'ue* traducida* signi-ica =%esucristo ;i)o de Dios 2alvador>. /ero tambi+n es posible 'ue el peF se re-iriese a /iscis* la constelaci,n a la cual $ab8a pasado el e'uinoccio vernal. /ero* sin embargo* el punto del e'uinoccio vernal no es una cosa visible* sino algo 'ue se calcula. 7ateo $abla claramente de una estrella visible. Con seguridad esto s,lo puede deberse a 'ue 7ateo* no siendo un astr,logo* no entendi, bien de 'u+ se trataba. /ero nosotros no podemos saberlo. 2upongamos 'ue decidimos 'ue 7ateo ten8a raF,n y 'ue la estrella era un -en,meno visible. Entonces* .c,mo se lo e1plica0 En ese caso la estrella pudo $aber s8do un cometa Lalternati5a CE. Los cometas aparecen de manera irregular e impredecible Lpor lo menos as8 les parec8a a los antiguosE y se mueven a trav+s del cielo de un modo err(tico. s8* sucede 'ue el m(s
@

N. del .< ?+ase =Los Signos de los Tie%)os' en Bf Matters reat and S%all LDoubleday. @UNTE.

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ -amoso de todos los cometas* el de ;alley* apareci, en el cielo en el a9o !@@* o sea siete a9os antes de la -ec$a 'ue la tradici,n asigna al nacimiento de %es4s* pero esa -ec$a tradicional no est( muy bien probada. dem(s el cometa ;alley es demasiado notable. Los cometas son visibles por todos y com4nmente se supon8a 'ue presagiaban verdaderas conmociones. 2i los magos $ubieran venido del este $ablando de una estrella 'ue representaba el nacimiento de un 7es8as* todos $abr8an sabido de inmediato de 'u+ $ablaban* y ;erodes no $abr8a tenido 'ue preguntar de 'u+ se trataba. 2e puede $acer la misma ob)eci,n* aun'ue con menos -uerFa* con respecto a la presencia en el cielo 6alternati5a ME de una supernova* es decir* una estrella 'ue brilla con gran intensidad en una posici,n 'ue nunca $ab8a sido ocupada antes por ninguna estrella* y 'ue por lo tanto signi-ica algo nuevo y grandioso. Es posible 'ue no $aya sido tan notable como un cometa* por lo menos para la poblaci,n en general* pero no es probable 'ue $aya pasado tan desapercibido como para 'ue no le dedicaran ning4n comentario en absoluto* y no disponemos de ning4n registro en ning4n lado 'ue se re-iera a ninguna supernova 'ue $aya aparecido en ninguna parte del mundo por a'uella +poca* ni tampoco e1iste $uella alguna en el cielo actual 'ue indi'ue 'ue pueda $aber aparecido una supernova por a'uel entonces.@ No pudiendo tratarse de un cometa ni de una supernova* la estrella puede $aber sido 6alternati5a NE una re-erencia al ob)eto normal m(s brillante del cielo* despu+s del 2ol y Luna... el planeta ?enus. /ero esto parece tener el menor grado de probabilidad* aun'ue alguna gente $a sostenido 'ue es posible. l -in y al cabo* ?enus es un ob)eto celeste muy com4n y no es raFonable suponer de ninguna manera 'ue alguien pudiera creer 'ue signi-icaba algo especial en un instante y no en otro. Lo mismo puede decirse* con m(s raF,n* de cual'uier otro planeta o estrella del cielo. .:u+ les parece 6alternati5a SE un meteorito brillante0 Este tiene la venta)a sobre un cometa* una supernova o un planeta brillante de 'ue es un -en,meno restringido. Est( localiFado en la alta atm,s-era y s,lo se lo puede ver desde una porci,n muy limitada de la super-icie de la Tierra. Los magos pueden $aber visto la =estrella> en el Oriente* como lo anunciaron* en el cielo de su propia (rea de Jabilonia. En ese caso no $abr8a sido visible desde ning4n otro lado* y tampoco desde %udea. De esta manera podemos entender c,mo -ue 'ue ;erodes tuvo 'ue indagarlos sobre ello. 'u8 se presenta la di-icultad de si un simple meteorito* 'ue viene y va* $a de impresionar a los astr,logos como algo lo bastante poco com4n en s8 mismo como para indicar la llegada de un 7es8as. En el aire claro de Jabilonia* sin ninguna duda* se deben $aber podido ver meteoros todas las noc$es y* aun cuando +ste puede $aber sido especialmente brillante* .'u+ $ay con eso0 2i realmente el meteoro $ubiera llegado a la super-icie de la Tierra y se $ubiese convertido en un meteorito* los magos se $abr8an impresionado muc$o m(s* siempre 'ue $ubieran presenciado la ca8da y $allado el meteorito* pero en ese caso* .no $abr8an ellos $ablado de algo 'ue cay, del cielo0 Ia se nos $an terminado los -en,menos celestes comunes 'ue podr8an e1plicar la estrella... las mismas estrellas* los planetas* los cometas* los meteoros. .:u+ nos 'ueda0

N. del .< /ara los lectores de ciencia!-icci,n* el aspecto m(s interesante de esta alternativa es 'ue rt$ur C. ClarHe escribi, un cuento* =La estrella> 'ue apareci, en el n4mero de noviembre de @UTT de @nfinity Science Fiction* y 'ue gan, el premio ;ugo en el a9o @UTM. Es la $istoria de la estrella de Jel+n y* si no me creen* les recomiendo 'ue la lean en mi antolog8a Los anadores del Sugo LDoubleday* @UMAE.

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ Tal veF no $aya sido un solo ob)eto celestial* sino un con)untoZ un con)unto tan poco com4n 6alternati5a UE 'ue atra)era los o)os de los astr,logos y 'ue tuviera alg4n signi-icado para ellos.@ Los 4nicos ob)etos celestes 'ue cambian de posici,n con regularidad y 'ue -orman combinaciones impresionantes de veF en cuando son los miembros del sistema solar. De +stos podemos e1cluir a los cometas y meteoros* ya 'ue los primeros son impresionantes por s8 mismos y no $ace -alta una combinaci,n para notarlos* y los 4ltimos se mueven demasiado r(pido y duran demasiado poco para -ormar combinaciones de-inidas. /odemos e1cluir al 2ol* ya 'ue +ste tapa a todo lo 'ue se encuentra en sus alrededores y no -orma ninguna combinaci,n visibleZ y tambi+n a la Luna* ya 'ue no se puede comparar con ning4n otro ob)eto con el cual pueda -ormar una combinaci,n visible. Con eso nos 'uedan los cinco planetas visibles< 7ercurio* ?enus* 7arte* %4piter y 2aturno. De tanto en tanto* dos o m(s de estos planetas brillan en el cielo muy cerca uno del otro y a menudo esto da lugar a una combinaci,n sobrecogedora. Una situaci,n seme)ante es bastante com4n y* de acuerdo con 2innott* $ubo entre los a9os !@A y b N no menos de doscientas oportunidades en 'ue dos planetas estuvieron muy pr,1imos en el cielo* y en veinte ocasiones -ueron m(s de dos los planetas pr,1imos. Esto signi-ica un promedio apro1imado de uno por mes y me parece 'ue los astr,logos no se $abr8an impresionado con algo as8* a menos 'ue representara algo muy poco com4n* o muy notable* o signi-icativo desde el punto de vista astrol,gico o* en el me)or de los casos* las tres cosas. /odemos establecer algunos criterios. Los dos planetas m(s brillantes son ?enus y %4piter. En consecuencia* cuando estos dos est(n muy pr,1imos tiene %ugar la m(s impresionante de las combinaciones* especialmente cuando est(n lo bastante le)os del 2ol como para 'ue se los pueda ver en la parte oscura del cielo. Una combinaci,n tal se produ)o antes del amanecer del d8a @A de agosto del a9o !B. En el momento 'ue estuvieron m(s cerca los dos planetas llegaron a estar separados por s,lo doce minutos de arco* lo 'ue signi-ica una distancia de solamente dos 'uintos del di(metro de la Luna. Otra combinaci,n seme)ante* pero muc$o m(s impresionante* se produ)o despu+s de la puesta del 2ol del d8a @N de )unio del a9o !A. En esa ocasi,n ?enus y %4piter se acercaron muc$o m(s y* en el instante de m(1ima apro1imaci,n* estuvieron separados por solamente tres minutos de arco* es decir un d+cimo de anc$o de la Luna llena..Estando tan pr,1imos debe $aber sido bien di-8cil distinguir a los planetas como dos puntos de luF separados. /ero adem(s* vistos desde Jabilonia* los dos planetas deben $aberse ido apro1imadamente entre s8 a medida 'ue iba descendiendo $acia el $oriFonte del oeste. En e-ecto* deben $aber alcanFado su separaci,n m8nima a las @P de la noc$e* $ora de Jabilonia* precisamente en el momento de su puesta en el $oriFonte. /odemos imaginarnos 'ue los astr,logos 'ue observaban deben $aber visto 'ue aparentemente los dos planetas se un8an para -ormar uno solo al llegar a un punto del $oriFonte occidental* en la direcci,n de %udea. El $ec$o de 'ue esta =estrella> tan poco com4n pudiera ser vista en direcci,n a %udea* .-ue su-iciente para $acerlos pensar en un 7es8as0 En realidad $ay algo m(s. En la Jiblia se atribuye a %acob en su lec$o de muerte el $aber pronunciado una importante pro-ec8a mesi(nica. Vl dice algo m8stico acerca de cada uno de sus $i)os* y ello se considera como una re-erencia al -uturo de cada tribu. Con respecto a %ud( Lde 'uien descend8a David* y por lo tanto %es4sE* di)o<
N. del .< Los datos 'ue menciono en lo re-erente a la alternati5a U debo agradecerlos a un art8culo* =Re-le1iones sobre la estrella de Jel+n> de Roger G. 2innott. 'ue apareci, en el n4mero de diciembre de @UMS de S>y and Telesco)e
@

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ 2achorro de len, .ud$ de la )resa subiste, hi3o %!o. Se encor5, se ech co%o len, as! co%o len 5ie3o$ O*ui"n lo des)ertarQ #o ser *uitado el cetro de .ud, ni el legislador entre sus )ies, hasta *ue 5enga Siloh$ y a "l se congregarn los )ueblos 6 "nesis =9$9H8E; El vers8culo noveno indica 'ue el le,n era el s8mbolo tot+mico de la tribu de %ud( Ltodav8a $ablamos del =Le,n de %ud(>. En cuanto al d+cimo vers8culo* todav8a se sigue discutiendo cu(l es el signi-icado de 2ilo$. 2ilo$ era el nombre de una ciudad en la cual $ab8a un importante santuario antes de los d8as del Reino de Israel* el cual -ue destruido un siglo antes del nacimiento de David. En ese caso no parece 'ue el vers8culo tenga muc$o sentido* y puede deberse a un error de trascripci,n. 2in embargo* uno puede sostener 'ue se re-er8a a 'ue el santuario iba a ser instalado nuevamente en 2ilo$ y 'ue* por analog8a* se producir8a la restauraci,n de la dinast8a de David ya destruida* o sea 'ue era una re-erencia al 7es8as. /or lo com4n* el vers8culo se interpreta como una pro-ec8a mesi(nica. /ero ocurre 'ue una de las constelaciones del Kod8aco es Leo Lel Le,nE. /ara los astr,logos ser8a -(cil suponer 'ue Leo representa a %ud( y a la Casa de David. ;ay una re-erencia a =el legislador de entre sus pies>* y resulta 'ue entre las patas delanteras de la constelaci,n de Leo Lde acuerdo con el dibu)o convencional 'ue se $ac8a en la ntigaedadE estaba la estrella m(s brillante de la constelaci,n* R+gulus L'ue en lat8n signi-ica =pe'ue9o rey>E. De modo 'ue podemos suponer 'ue R+gulus* en particular* deb8a representar al 7es8as Lpara los astr,logosE. I sucede 'ue las dos combinaciones entre ?enus y %4piter 'ue se produ)eron en los a9os !B y !A tuvieron lugar en la constelaci,n de Leo* una de ellas de un lado de R+gulus y la otra del otro lado. En ambos casos la combinaci,n planetaria estaba separada de R+gulus por cerca de tres grados* 'ue era lo bastante cerca como para impresionar a los astr,logos. s8 'ue tenemos una =estrella> muy poco com4n 'ue aparece en el $oriFonte encima de %udea* muy cerca de la estrella 'ue simboliFa al 7es8as. .No creen ustedes 'ue los astr,logos deben $aber partido para %udea de inmediato en busca del 7es8as* aun'ue s,lo -uera para veri-icar sus propias conclusiones0 /or supuesto 'ue las dos combinaciones tuvieron lugar durante los meses de verano Ldel $emis-erio norte* bien le)os de la Navidad* pero eso no importa. La -ec$a del AT de diciembre no tiene ninguna )usti-icaci,n b8blica y simplemente se la eligi, a comienFos de la era cristiana para competir con la -estividad maFde8sta dedicada a 7itra en ese d8a* y para aprovec$ar as8 una tradici,n ya instituida seg4n la cual el solsticio invernal era una +poca de )4bilo general. dem(s* tanto 7ateo como Lucas ubican el nacimiento de %es4s en la +poca de ;erodes* y ese monarca muri, en el a9o !R Lo sea cuatro a9os =antes de Cristo>E. Es decir 'ue* seg/n parece* %es4s no pudo $aber nacido despu+s del a9o !R y por lo tanto ten8a por lo menos dos a9os de edad en el momento en 'ue se produ)o la segunda combinaci,n* 'ue -ue la m(s impresionante. /ero el $aber ubicado el nacimiento de %es4s e+acta%ente en el momento en 'ue se produ)o la combinaci,n puede ser una modi-icaci,n introducida en la $istoria con posterioridad. Debo reconocer 'ue el desarrollo de la alternativa U es tan atractivo 'ue me siento tentado a creerlo... pero no lo creo. En el a9o !A la astronom8a ten8a un desarrollo muy limitado* y aun en el caso de 'ue los astr,logos de Jabilonia $ubiesen notado la combinaci,n dudo 'ue -ueran tan versados en los detalles de las escrituras y leyendas de los $abitantes de %udea como para atribuirles una importancia mesi(nica. No* creo 'ue toda esta $istoria no es otra cosa 'ue una elaboraci,n ingeniosa $ec$a a posteriori.

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ De modo 'ue voy a mantenerme a-errado a mi escepticismo y a poner a la estrella de Jel+n en la misma categor8a en 'ue ubico a la separaci,n de las aguas del 7ar Ro)o* a la caminata sobre las aguas y a todos los dem(s milagros de la Jiblia. No son nada m(s 'ue $istorias -ant(sticas 'ue podr8amos ignorar por completo por no merecer nuestra atenci,n* si no -uera por el $ec$o de 'ue son nuestras $istorias -ant(sticas* las 'ue nos ense9aron a venerar durante la etapa impresionable de nuestra )uventud.

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Q?II. EL ROU7ENTO DE IUDO


Durante varias d+cadas me $e pasado e1plicando el -uncionamiento del Universo sin re-erirme a Dios* y naturalmente me $an preguntado una y otra veF si creo en Dios. Esto es bastante -astidioso* pero $e probado diversas -ormas de contestar a la pregunta* en la esperanFa de no dar pie a discusiones ni a o-ensas. LCuando una veF me preguntaron en la televisi,n< =.Cree usted en Dios0>* contest+< =.En el Dios de 'ui+n0>E. /ero* de todos modos* las =creencias> carecen de importancia< con todos los cientos de millones de personas 'ue* en su +poca* creyeron 'ue la Tierra era plana* nunca se consigui, ac$atarla ni si'uiera un cent8metro. Lo 'ue 'uisi+ramos es tener alguna l8nea l,gica de raFonamiento* 'ue en lo posible se inicie a partir de $ec$os observados y 'ue nos conduFca a la conclusi,n ineludible de 'ue Dios e1iste. Tal veF esto no sea posible. Tal veF la e1istencia de Dios sea una cuesti,n 'ue se encuentra especialmente m(s all( de la capacidad del $ombre para observar* medir y raFonar< y necesariamente deba basarse e1clusivamente en la revelaci,n y la -e. De $ec$o* +sta es la actitud de casi todos los Creyentes dentro de nuestra cultura occidental. Ellos sacan a relucir la Jiblia Lu otra autoridad e'uivalenteE y all8 se termina la discusi,n. /or supuesto 'ue de esa manera no tiene ning4n sentido discutir. Usted no puede raFonar correctamente con alguien cuya l8nea b(sica de discusi,n consiste en 'ue la raF,n no sirve. /ero usted sabe 'ue esa manera de buscar re-ugio en la autoridad no es necesariamente la 4nica respuesta. ;ay una serie larga y respetable de intentos realiFados por gente sumamente devota con el ob)eto de demostrar 'ue la raF,n no est( re9ida con la -e* y 'ue uno puede comenFar a partir de primeros principios y demostrar* empleando la l,gica* 'ue Dios e1iste. /or e)emplo* a'u8 tenemos un argumento muy simple a -avor de la e1istencia de Dios. 2e denomina el =argumento ontol,gico> Lla =ontolog8a> es el estudio de la e1istencia realE y -ue propuesto por 2an nselmo en @PNS. El argumento consiste en 'ue cual'uiera puede concebir un ser per-ecto* al 'ue podemos llamar Dios. /ero para 'ue sea realmente per-ecto* dic$o ser tambi+n debe e1istir* ya 'ue la ine1istencia ser8a una -alla en su per-ecci,n. Entonces* necesariamente la oraci,n =Dios no e1iste> es una contradicci,n en s8 misma* por'ue es lo mismo 'ue decir =lo per-ecto no es per-ecto>. /or lo tanto* Dios e1iste. Como no soy un te,logo* yo no conoFco la manera apropiada de re-utar ese argumento. 7i propia -orma de re-utarlo* seguramente inapropiada* consiste en decir 'ue como escritor de ciencia!-icci,n todos los d8as concibo cosas 'ue no e1isten* y 'ue el $ec$o de 'ue conciba un ente per-ecto Lcomo un gas per-ectamente ideal o un cuerpo negro per-ectoE no implica necesariamente 'ue e1ista. /or lo 'ue yo s+* no e1iste ning4n argumento racional destinado a probar la e1istencia de Dios 'ue $aya sido aceptado de manera general por los -il,so-os y los te,logos. Todos los argumentos siguen en discusi,n y* para estar libres de todo mal* los Creyentes deben re-ugiarse en la -e. /ero $ay una cierta clase de argumentos en -avor de la e1istencia de Dios 'ue me interesa en particular* y es el argumento 'ue se basa en la ciencia. Despu+s de todo* desde la +poca de Cop+rnico y de Oalileo reina la impresi,n en general de 'ue la ciencia y la religi,n est(n en con-licto y* verdaderamente* muc$as doctrinas 'ue son aceptadas por la ciencia $an sido denunciadas amargamente por los Creyentes. En la actualidad* la m(s prominente de +stas es la doctrina de 'ue la

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ evoluci,n se debe a la selecci,n natural* con su corolario de 'ue la vida se inici, y desarroll, como resultado de -uerFas naturales 'ue actuaban al aFar. Cuando los Creyentes basan un argumento en -avor de la e1istencia de Dios sobre alg4n descubrimiento cient8-ico* lo 'ue $acen es pedir la colaboraci,n del enemigo* por as8 decirlo. Es una -orma de yudo -ilos,-ico< el arte de utiliFar la propia -uerFa del oponente en contra de s8 mismo. s8 'ue* si ustedes no se oponen* a los argumentos en -avor de la e1istencia de Dios 'ue se basan sobre descubrimientos cient8-icos* los voy a llamar =argumentos de yudo>. El primer argumento de yudo 'ue conoFco data de cerca de @NNB* cuando el enciclopedista -ranc+s Denis Diderot estaba en la corte de Catalina la Orande de Rusia. Diderot era un ateo declarado 'ue e1presaba libremente sus puntos de vista. Leon$ard Euler* matem(tico suiFo y uno de los m(s grandes de todos los tiempos* se propuso desconcertar a Diderot demostrando matem(ticamente la e1istencia de Dios en un debate p4blico. Diderot acept, el desa-8o y -rente a la corte rusa 'ue miraba con inter+s* Euler di)o< =2e9or* La b bnE`n W 1* por lo tanto Dios e1iste. CRe-ute esoD>. Diderot* 'ue no sab8a nada de matem(ticas. no tuvo respuesta* se retir, con-undido y solicit, permiso para regresar a #rancia. /or supuesto 'ue el argumento de Euler era un disparate. No era nada m(s 'ue una broma. ;asta el d8a de $oy no $ay ninguna demostraci,n matem(tica de la e1istencia de Dios 'ue $aya sido aceptada por alguna persona con autoridad. /asemos a considerar argumentos de yudo m(s serios. ;e a'u8 uno 'ue se puede e1presar como sigue< 2upongamos 'ue e1iste algo 'ue s,lo pudo llegar a e1istir contraviniendo una ley natural universalmente probada y aceptada. En ese caso podemos sostener 'ue el $ec$o de su e1istencia trasciende la ley natural. Como en nuestra cultura occidental el 4nico -actor 'ue siempre se admiti, 'ue trasciende la ley natural es Dios* concluimos 'ue Dios e1iste. Recientemente $an aparecido en mi correspondencia Lde manera nada inesperada varios e)emplos de este argumento* a ra8F de mi art8culo aparecido en F & SF titulado =7iren a un mono durante un rato largo>@. ?arias personas se opon8an al $ec$o de 'ue yo aceptara la evoluci,n* insistiendo en 'ue la vida no pudo $aber evolucionado mediante los procesos casuales de la naturaleFa* puesto 'ue =es imposible 'ue el orden sur)a del desorden>. El m(s elaborado de ellos dec8a algo m(s -ormidable< =El concepto de evoluci,n viola el segundo principio de la termodin(mica>. 2in duda* el segundo principio de la termodin(mica i%)lica 'ue la cantidad de desorden Lo =entrop8a> en el Universo est( creciendo constantemente y 'ue debe crecer en todos los procesos espont(neos. 7(s a4n* ning4n cient8-ico cuestiona seriamente el segundo principio de la termodin(mica y si se puede demostrar 'ue un descubrimiento cient8-ico cual'uiera lo viola* es muy probable 'ue ese descubrimiento sea de)ado de lado de inmediato. dem(s* esta claro 'ue el curso de la evoluci,n* al pasar de compuestos simples a compuestos comple)os. de all8 a organismos simples y luego a organismos comple)os* representa un enorme aumento del orden o una tremenda disminuci,n en la entrop8a. Combinando lo 'ue $e dic$o en los dos p(rra-os anteriores* .no $e a-irmado 'ue la evoluci,n viola el segundo principio de la termodin(mica y 'ue* por lo tanto* Dios e1iste0 un'ue les pareFca raro* no lo $ice. El segundo principio de la termodin(mica se aplica a =un sistema cerrado> un sistema 'ue est+ completamente aislado del resto del Universo y 'ue no gane ni pierda energ8a de ninguna -orma. Es posible imaginar un sistema per-ectamente cerrado y deducir las consecuencias te,ricas del segundo
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N. del .< ;a sido incluido en Bf Matters reat and S%all LDoubleday. @UNTE.

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ principio* o bien construir un sistema casi cerrado y observar las consecuencias reales 'ue se apro1iman a las te,ricas. /ero el 4nico sistema verdaderamente cerrado es el Universo entero. 2i nos ocupamos de cual'uier cosa 'ue sea menor 'ue todo el Universo corremos el peligro de 'ue el sistema en cuesti,n sea completamente abierto y 'ue no se le pueda aplicar el segundo principio de ninguna manera. 2iempre tenemos 'ue evitar la utiliFaci,n del segundo principio en un argumento cuando no estamos seguros de 'ue nuestro sistema est+ por lo menos raFonablemente cerrado. /or e)emplo* seg4n el segundo principio todo ob)eto 'ue esta m(s -r8o 'ue los ob)etos 'ue lo rodean debe calentarse* en tanto 'ue los ob)etos a su alrededor deben en-riarse $asta 'ue todo el sistema L-ormado por el ob)eto m(s los 'ue est(n a su alrededorE alcance la misma temperatura. /ero el interior de un re-rigerador no se calienta* sino 'ue permanece m(s -r8o 'ue sus alrededores durante un tiempo inde-inido. En realidad* se est( e1trayendo calor del re-rigerador continuamente* de modo 'ue los alrededores est(n m(s calientes de lo 'ue estar8an si el re-rigerador no estuviera all8. .:uiere decir esto 'ue el re-rigerador viola el segundo principio0 /uesto 'ue es un arte-acto $ec$o por el $ombre* .signi-ica esto de 'ue el $ombre es capaF de violar el segundo principio0.:uiere decir esto 'ue el $ombre puede ir m(s all( de las leyes naturales y 'ue tiene poderes divinos0* o tal veF .signi-ica 'ue el segundo principio es incorrecto y 'ue debe ser descartado0 La respuesta a todas estas preguntas es< CNoD Notemos 'ue el interior de un re-rigerador comienFa a calentarse en el mismo momento en 'ue apagamos el motor. 2i no se tiene en cuenta al motor* el re-rigerador simplemente no es un sistema cerrado ni nada 'ue se le pareFca. El motor -unciona con la electricidad 'ue se produce por medio de alg4n aparato generador* y tambi+n +ste debe ser incluido en el sistema. Una veF $ec$o esto resulta claro 'ue el aumento de entrop8a del motor y de todo a'uello 'ue lo mantiene en -uncionamiento es muc$o m(s grande 'ue la disminuci,n de entrop8a del interior del re-rigerador. 2i uno considera un sistema raFonablemente cerrado del cual -orma parte el re-rigerador* entonces no se viola el segundo principio. pli'uemos este raFonamiento a la vida misma. La vida en s8 misma no es un sistema cerrado. Los compuestos simples no se convierten espont(neamente en compuestos comple)os* ni tampoco los organismos simples se vuelven comple)os sin 'ue est+ involucrada otra cosa aparte de la vida misma. Los compuestos del oc+ano primordial en el cual se origin, la vida estaban sumergidos en un verdadero mar de energ8a incidente 'ue* en su mayor parte* se originaba en el 2ol Laun'ue tambi+n* en un grado menor* en el calor interno de la Tierra* en las sustancias radiactivas de la corteFa terrestre* etc.E. Es la combinaci,n de los compuestos y la energ8a la 'ue dio lugar a la -ormaci,n y a la evoluci,n de la vida* y esta energ8a debe ser incluida en el siste%a para 'ue pueda considerarse 'ue el mismo es raFonablemente cerrado. Luego* al considerar el signi-icado termodin(mico de la evoluci,n* no debemos pensar solamente en la vida... ya 'ue a esta no necesariamente se le puede aplicar el segundo principio. Tenemos 'ue pensar en el sistema bastante cerrado constituido por el 2ol y la Tierra. 2i lo $acemos nos encontramos con 'ue el aumento de entrop8a 'ue implica la energ8a 'ue cae sobre la super-icie de la Tierra es muc$8simo mayor 'ue la disminuci,n de entrop8a 'ue se produce en los cambios evolutivos 'ue dic$a energ8a $ace posibles. En otras palabras* el orden creciente 'ue se percibe en la evoluci,n se logra a e1pensas de un aumento muc$o mayor en el desorden* 'ue se produce en el 2ol.

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ Luego* una veF 'ue uno la considera como parte de un sistema cerrado Lcomo debe $acerseE* la evoluci,n no viola el segundo principio de la termodin(mica* y este argumento de yudo no demuestra la e1istencia de Dios. En realidad* me sorprende 'ue los Creyentes 'ue presentan este argumento Ly 'ue revelan as8 su ignorancia de la termodin(micaE crean 'ue esta propuesta pueda tener valideF. .Creen $onestamente 'ue los cient8-icos son tan tontos como para no ver el con-licto entre la evoluci,n y el segundo principio* si +ste e1istiera0* o .creen 'ue ven el con-licto* pero est(n tan llenos de maldad como para ignorarlo* solamente para morti-icar a Dios0 Un segundo argumento de yudo dice lo siguiente< 2upongamos 'ue una cierta cosa e1iste* pero 'ue las probabilidades para 'ue $aya llegado a e1istir mediante procesos casuales son tan pe'ue9as Lcon-orme a las leyes de las probabilidades y la estad8sticaE 'ue es pr(cticamente imposible suponer 'ue e1ista* a menos 'ue lo $aga como resultado de la intervenci,n de alguna in-luencia orientadora. /uesto 'ue las 4nicas in-luencias orientadoras podemos imaginarnos implican inteligencia* y como la 4nica -orma de inteligencia lo bastante grande como para in-luir sobre aspectos -undamentales del Universo es Dios* debemos concluir 'ue Dios e1iste. En t+rminos generales* este argumento puede proponerse diciendo algo as8 como< =2i usted acepta la e1istencia de un relo)* debe suponer 'ue e1iste alguien 'ue lo $a -abricado* ya 'ue es imposible creer 'ue el delicado mecanismo de un relo) $aya llegado a e1istir como consecuencia de la concatenaci,n accidental de los (tomos. /ero entonces* si aceptamos 'ue el Universo e1iste* con tanta m(s raF,n deberemos suponer 'ue e1iste un Creador del Universo* 'ue puede ser solamente Dios.> Una -orma m(s elaborada de este argumento -ue e1puesta por un bio-8sico -ranc+s* /ierre Lecomte du Noay* en un libro titulado 4l destino hu%ano, 'ue -ue publicado en @URN* en el a9o de su muerte. Lecomte du Noay calcul, las probabilidades de 'ue los distintos (tomos 'ue constituyen una mol+cula t8pica de prote8na se las pudieran $aber arreglado para organiFarse e1actamente en la -orma debida simplemente por aFar. Est( claro 'ue la probabilidad de 'ue una sola mol+cula de prote8na se -orme por aFar* aun'ue sea en el curso de toda la vida del Universo* es despreciable. Luego* del $ec$o 'ue las mol+culas de prote8na e1isten a pesar de todo en cantidades enormes y en muc$as variedades* tenemos 'ue llegar a la conclusi,n de 'ue Dios e1iste. Io me enter+ de este argumento dieF a9os despu+s de 'ue -uera propuesto y* por supuesto* enseguida percib8 la -alla en el raFonamiento. ;ice notar dic$a -alla en un art8culo titulado =Las obras l4cidas del aFar>@. 2upongamos* dec8a entonces* 'ue no nos imaginamos una comple)a mol+cula de prote8na* sino una mol+cula de agua muy simple* 'ue consiste de dos (tomos de $idr,geno y un (tomo de o18geno en el orden siguiente< ;!O!;. Dada una cierta cantidad de (tomos de o18geno y de $idr,geno* podemos imagin(rnoslos agrup(ndose al aFar en grupos de a tres. /ueden ordenarse entre ellos seg4n cual'uier combinaci,n de las oc$o siguientes< OOO* OO;* O;O* ;OO* O;;* ;O;* ;;O* ;;;. Una veF 'ue lo $ayan $ec$o* usted escoge una mol+cula al aFar. La probabilidad de 'ue la elegida sea ;O; es de @ en S. La probabilidad de 'ue las primeras veinte mol+culas 'ue eli)a usted al aFar sean todas ;O; es de @ en SAP* o sea de una en un trill,n L@P@SE. Las probabilidades son muc$o menores todav8a si usted tambi+n acepta combinaciones de dos (tomos* de cuatro* de cinco* etc+tera... las cuales tambi+n podr8an producirse en este tipo de e1tracci,n al aFar 'ue $emos postulado.
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N. del .< En Bnly a Trillion L belard!2c$uman* @UTNE.

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ 2in embargo* en la realidad* si usted empieFa a elegir mol+culas de un recipiente en el cual todos los (tomos de o18geno se $ayan combinado con (tomos de $idr,geno* $abr( de encontrar 'ue todas las combinaciones ser(n de la -orma ;O;* salvo un n4mero despreciable de e1cepciones. .:u+ sucedi, con las leyes de la estad8stica0 .:u+ pas, con la casualidad0 La respuesta se encuentra en 'ue Lecomte du Noay* en su ansiedad por demostrar la e1istencia de Dios* bas, su argumento en la suposici,n de 'ue los (tomos se combinan de una manera absolutamente casual* cuando lo cierto es 'ue no lo $acen. 2olamente se combinan al aFar dentro del conte+to de las leyes de la f!sica y la *u!%ica. Un (tomo de o18geno no se combina con m(s de dos (tomos* y se combina con un (tomo de $idr,geno con %ucha mayor -acilidad 'ue con otro (tomo de o18geno. Un (tomo de $idr,geno no se combina nada m(s 'ue con un solo (tomo. 2i tenemos en cuenta estas reglas la 4nica combinaci,n 'ue puede -ormarse en cantidades apreciables es ;O;. RaFonando de manera seme)ante* usted puede a-irmar 'ue mientras los distintos (tomos 'ue constituyen mol+culas de prote8nas )am(s podr8an -ormar una mol+cula de prote8na solamente por aFar... todav8a pueden $acerlo si se combinan seg4n las reglas 'ue establecen sus propiedades -8sicas y 'u8micas. /ueden combinarse para -ormar primero (cidos org(nicos simples* luego amino(cidos* despu+s p+ptidos pe'ue9os y -inalmente prote8nas. Ciertamente 'ue en la +poca en 'ue yo escrib8 mi art8culo esto ya $ab8a sido demostrado e1perimentalmente. En @UTT* el 'u8mico estadounidense 2tanley Lloyd 7iller $ab8a comenFado a e1perimentar a partir de una cantidad pe'ue9a de una meFcla est+ril de sustancias simples 'ue probablemente e1ist8an en la atm,s-era primordial de la Tierra. plicando la energ8a de una c$ispa el+ctrica* en s,lo una semana obtuvo de la meFcla varios (cidos org(nicos* y adem(s dos de los amino(cidos 'ue est(n presentes en las mol+culas de prote8na. Desde entonces otros e1perimentadores 'ue traba)aron de una manera seme)ante $an con-irmado y e1tendido ampliamente los descubrimientos de 7iller. 7ediante t+cnicas puramente aleatorias se $an -ormado algunos compuestos bastante comple)os. Naturalmente* es raFonable partir de compuestos cuya -ormaci,n ya $a sido demostrada y utiliFarlos como nuevo punto de partida. De esta manera* en @UTS el bio'u8mico estadounidense 2idney G. #o1 calent, una meFcla de amino(cidos y obtuvo mol+culas de prote8nas Lsi bien ninguna de ellas result, ser e1actamente id+ntica a ninguna de las prote8nas conocidas de los te)idos vivientesE. De manera 'ue Lecomte du Noay esta e'uivocado Laun'ue estoy seguro de 'ue su argumento todav8a $oy es citado $onestamente por los CreyentesE. La -ormaci,n de compuestos comple)os del tipo 'ue asociamos a la vida no es un asunto tan poco probable como para 'ue tengamos 'ue recurrir a Dios para 'ue nos resuelva el enigma de nuestra propia e1istencia. 2e trata* en cambio* de un acontecimiento muy altamente probable y en realidad casi inevitable. Cuando se dan condiciones como las 'ue prevalecen sobre la Tierra* resulta muy di-8cil imaginar c,mo $ar8a la vida para no e1istir. 7e $e re-erido a la inevitabilidad de la vida en un articulo 'ue titul+* precisamente* =La inevitabilidad de la vida>* 'ue apareci, en el n4mero de )unio de @UNR del Science 7igest ba)o un encabeFamiento del editor 'ue reFaba< =/ruebas 'u8micas de la e1istencia de vida en el espacio e1terior> LCu-DE.@ 7e sent8 realmente encantado cuando* en respuesta a dic$o art8culo* en el n4mero de octubre de @UNR de la misma revista se public, una carta en disidencia* donde se
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N. del .< El art8culo est( incluido con el t8tulo original 'ue yo le $ab8a puesto en Bf Matters

reat and S%all LDoubleday.

@UTNE.

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ presentaba un argumento de yudo a -avor de la e1istencia de Dios 'ue era me)or 'ue el de Lecomte du Noay. El autor de la carta no intentaba re-erirse a la -ormaci,n de mol+culas comple)as (tomo por (tomo. /resumiblemente* +l estaba lo bastante enterado sobre los progresos cient8-icos como para saber 'ue ya se $ab8a logrado -ormar mol+culas bastante comple)as en tan'ues donde se cargaban ciertas soluciones 'ue permanec8an en ellos durante breves per8odos de pocos d8as. LImaginen* entonces* lo 'ue se pudo lograr en todo un oc+ano de compuestos durante un per8odo de cien millones de a9os.E En consecuencia* el autor de la carta acepta suponer 'ue el oc+ano primordial est( lleno de mol+culas comple)as =con un dieF por ciento de ellas en la -orma de amino(cidos>. Dice 'ue +ste es un porcenta)e generoso* y yo sospec$o 'ue e-ectivamente lo es. Luego contin4a diciendo< =2upongamos adem(s 'ue estas mol+culas se est(n combinando y recombinando* -ormando nuevos compuestos a la velocidad m(s grande 'ue acepta la 'u8mica. plicando la teor8a matem(tica de las probabilidades es -(cil demostrar 'ue* si se de)ara el proceso librado al aFar* no se podr8a -ormar ni una mol+cula distinguible de (cido deso1irribonucleico L DNE* por m(s 'ue se disponga de los miles de millones de a9os 'ue normalmente se atribuyen a este proceso.> /or supuesto 'ue uno no puede $acer DN a partir de amino(cidosZ para ello necesitamos nucle,tidos. /ero de)emos eso de lado* por tratarse de un pe'ue9o error cometido por alguien 'ue no est( completamente -amiliariFado con el problema en discusi,n. 2upongamos 'ue partimos de =trinucle,tidos>* 'ue son ladrillos bastantes comple)os con los cuales se construye el DN* y 'ue pueden lograrse por medio de procesos aleatorios. Una mol+cula de DN Llo 'ue llamamos un =gen> en gen+ticaE puede estar constituida por unos cuatrocientos trinucle,tidos* y cada uno de los trinucle,tidos puede pertenecer a una variedad distinta de entre sesenta y cuatro posibles. El n4mero total de mol+culas distintas de DN 'ue pueden construirse con cuatrocientos trinucle,tidos* cada uno de ellos elegidos entre sesenta y cuatro posibles* es MRRPP* es decir apro1imadamente BPPPPPPPPPP... Cd,nde debemos escribir un total de NAA cerosD $ora veamos cu(ntos genes distintos se conocen en realidad y multipli'uemos ese n4mero todo lo 'ue podamos con el ob)eto de obtener el mayor n4mero posible de mol+culas distintas* entre las cuales $abremos de elegir a'uella =mol+cula distinguible> 'ue trataremos de -ormar al aFar en nuestro intento por desconcertar al autor de la carta. El n4mero de genes di-erentes de una c+lula $umana puede llegar a los veinticinco mil. Estos genes se repiten en cada una de los cincuenta billones de c+lulas del cuerpo $umano* de manera 'ue tanto en una sola c+lula como en todo un organismo $umano $ay solamente veinticinco mil genes distintos. No obstante* no tendremos esto en cuenta y supondremos 'ue cada c+lula del cuerpo $umano tiene veinticinco mil genes 'ue son distintos de los genes de todas las dem(s c+lulas. El n4mero total de genes di-erentes en el cuerpo $umano ser8a entonces de @*AT 1 @P@S. 2igamos adelante* y supongamos 'ue cada uno de los cuatro mil millones de seres $umanos 'ue viven sobre la Tierra tiene un con)unto de genes completamente distinto* de modo 'ue no e1iste sobre el planeta ning4n gen $umano 'ue sea igual a ning4n otro. En tal caso* el n4mero total de genes $umanos distintos sobre la Tierra ser8a de T 1 @PAN. 2i suponemos 'ue el n4mero total de genes no $umanos sobre la Tierra es dieF millones de veces mayor 'ue el n4mero de genes $umanos* y 'ue todos ellos tambi+n son di-erentes* entonces el n4mero total de genes de todas clases 'ue $ay sobre la Tierra es T 1 @PBR.

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ 2i usted sigue adelante* y supone 'ue se -orman nuevos genes cada media $ora* 'ue todos ellos son siempre distintos y 'ue la Tierra siempre $a tenido la misma ri'ueFa en -ormas de vida 'ue $oy posee* entonces en los tres mil millones de a9os de $istoria de la vida en la Tierra el n4mero total de genes distintos 'ue pueden $aber e1istido ser8a A*T 1 @PR@. 2i supone usted 'ue esto $a ocurrido no solamente en la Tierra sino en cada uno de los dieF planetas distintos de cada una de los cien mil millones de estrellas 'ue $ay en nuestra Oala1ia y en cada una de las estrellas de las cien mil millones de gala1ias* entonces el n4mero total de genes distintos en el Universo es de A*T 1 @PMB. Este tambi+n es un n4mero grande* pero si se lo compara con el n4mero total de genes )osibles, 'ue es de B 1 @PNAA* el n4mero total de genes distintos en el Universo* aun despu+s de $aber empleado esta -orma de c(lculo imposiblemente generosa* es tan pe'ue9o 'ue resulta ser pr(cticamente nulo. /or lo tanto* si usted toma una masa enorme de nucle,tidos triples y los $ace unirse al aFar* la probabilidad de 'ue -ormen una sola =mol+cula distinguible de DN> en todos los miles de millones de a9os 'ue $a e1istido el Universo es verdaderamente despreciable* como lo a-irma el autor de la carta. /or cierto 'ue +ste es un argumento de yudo poderoso. ./odremos salvarnos diciendo 'ue los trinucle,tidos no pueden unirse de cual'uier manera* sino 'ue s,lo pueden $acerlo seg4n ciertas reglas 'ue solamente les permiten -ormar los genes 'ue conocemos0 CCaramba* no podemosD /or lo 'ue sabemos los trinucle,tidos se pueden unir de cual'uier manera. /ero entonces* .$emos llegado por -in a un argumento 'ue demuestra 'ue Dios e1iste0 CNo del todoD Despu+s de todo $ay una -alla l,gica en los argumentos del autor de la misiva. Vl $ace la suposici,n impl8cita de 'ue 4nicamente las =mol+culas distinguibles> de DN tienen algo 'ue ver con la vida... pero no e1iste absolutamente ninguna raF,n para suponer eso. En el transcurso de la evoluci,n de los seres vivientes $an nacido constantemente nuevos genes* genes de ciertas clases 'ue )am(s $ab8an e1istido antes* genes con combinaciones de trinucle,tidos 'ue no se $ab8an encontrado $asta ese entonces. Estos nuevos genes eran de diversos tipos* desde los m(s 4tiles $asta los m(s in4tiles. No $ay ninguna raF,n para suponer 'ue la vida $aya agotado todos los genes 'ue le pueden ser 4tiles. No $ay ninguna raF,n para suponer 'ue un gen 'ue es in4til para una especie no pueda ser 4til para otra* 'uiF( para una especie $oy e1tinta o para otra 'ue )am(s se $a desarrollado. /uede ocurrir 'ue una gran mayor8a del n4mero incre8ble de genes 'ue se pueden -ormar pero 'ue no se $an -ormado resulten ser 4tiles y -uncionales de alguna manera -rente a ciertas situaciones de la vida* si es 'ue se llegan a -ormar por accidente. /odemos sostener 'ue cual'uier gen en )articular tiene una probabilidad pr(cticamente nula de -ormarse en el oc+ano primordial de la Tierra* pero 'ue seguramente se ten8a 'ue -ormar alguno. Con toda probabilidad no importa cu(les genes se -ormaron* sino 'ue algunos se -ormaron. La verdadera direcci,n 'ue tom, la vida y el $ec$o real de nuestra propia e1istencia puede depender de la probabilidad de 'ue se $ayan -ormado ciertos genes y no otros. Como resultado* las -ormas terrestres de la vida son puramente accidentales y es muy improbable 'ue se pareFcan a ninguna otra -orma de vida 'ue pueda e1istir en ning4n otro planeta donde +sta se $aya desarrolladoZ pero la e+istencia de alguna for%a de 5ida es un $ec$o pr(cticamente cierto y no se opone necesariamente a las leyes de la probabilidad.

http://descarga-gratis-libros.blogspot.com/ s8 'ue la elecci,n no est( planteada entre unos pocos genes escogidos 'ue dan lugar a la vida y una mayor8a incre8blemente amplia 'ue no lo $ace. Eso no es m(s 'ue la suposici,n impl8cita del autor de la carta. La opci,n debe $acerse entre un grupo de genes 'ue conduce a la vida y otro 'ue conduce a una -orma de vida algo di-erente* y otro m(s... y otro... y otro... y otro... Una veF 'ue se $an -ormado los genes 'ue representan los comienFos de una -orma de vida muy primitiva* se introduce un nuevo -actor. Los genes se reproducen a s8 mismos* pero no siempre de manera e1acta* de modo 'ue constantemente se est(n -ormando genes nuevos* cada uno de los cuales -unciona de manera algo distinta. Estos genes di-erentes* solos o combinados* compiten entre s8 por la e1istencia. La supervivencia y la reproducci,n de +ste en lugar de a'u+l pueden ser en gran parte obra de la casualidad* pero precisamente el $ec$o de inclinar esa probabilidad* aun'ue sea muy brevemente* en una u otra direcci,n* puede ser el resultado de la mayor e-iciencia relativa de un gen con respecto a otro. Estas di-erencias de e-iciencia o =aptitud> $abr(n de conducir inevitablemente a la supervivencia de a'uellos genes 'ue -uncionen me)or en su ambiente espec8-ico* y en eso consiste lo 'ue se conoce con el nombre de la =evoluci,n a trav+s de la selecci,n natural>. Despu+s de $aber sido -ormados originalmente por pura casualidad* los genes son seleccionados por obra de las -uerFas ciegas del medio ambiente para dar lugar a una adaptaci,n cada veF me)or* $asta 'ue despu+s de tres mil millones de a9os resulta un organismo tan comple)o y vers(til como el ho%o sa)iens. Es muy probable 'ue en tres mil millones de a9os de selecci,n natural se $ubiera logrado moldear una especie tan notable como la nuestra* sin 'ue ello dependa de 'u+ genes se $ayan -ormado al comienFo por pura obra de la casualidad. En ninguna parte de todo el proceso puedo encontrar ning4n punto en 'ue las leyes ciegas de la naturaleFa se vengan aba)o* como para 'ue no tengamos otra alternativa 'ue recurrir a Dios. Naturalmente 'ue tampoco $ay nada en este argumento 'ue demuestre 'ue no e1iste Dios. un'ue 'uisi+ramos demostrar 'ue* por todo lo 'ue sabemos* Dios no es necesario* no $emos demostrado 'ue Dios no e1ista. Dios puede resultar necesario en alg4n punto 'ue no $emos entendido apropiadamente* o 'ue no $emos tenido en cuenta. /or otra parte* Dios puede e1istir aun'ue no $aya ninguna necesidad de 'ue e1ista. 2in embargo* e1iste un principio aceptado en la controversias en el sentido de 'ue las pruebas deben ser aportadas por 'uien $ace la a-irmaci,n. En consecuencia* si me preguntan si creo en Dios* supongo 'ue debo contestar 'ue apenas se me presente una prueba incontrovertible de la e1istencia de Dios* la $abr+ de aceptar.

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2olapas

Isaac Asimov
EL /L NET :UE NO E2T J Isaac simov es !)unto con Carl 2agan! el m(s popular de los autores de divulgaci,n cient8-ica* tem(tica 'ue ^presuntamente (rida! ad'uiere en sus manos el to'ue m(gico necesario para llegar a apasionarnos. La totalidad de los ensayos incluidos en este volumen -ueron publicados originalmente en el Magazine of Fantasy and Science Fiction, una de las publicaciones m(s importantes en el campo de la ciencia!-icci,n. El elemento uni-icador de los mismos es* en palabras del autor* la pol+mica. I sino veamos< los platillos volantes L.e1isten0E* la religi,n L.$ay un Dios0E* las bru)as L.'ui+nes -ueron0E* los coe-icientes de inteligencia L.sirven para algo0E* la coloniFaci,n del espacio L.es rentable0E* y muc$os otros temas de inter+s. 3El $ec$o es 'ue dis-ruto muc$o con los temas pol+micos ^dice simov! y estoy encantado con la posibilidad de decir lo 'ue pienso.5 De modo 'ue si usted tiene ganas de discutir un poco* y pasar un buen rato* este es el libro ideal* un libro de 3controversia creciente5 'ue le permitir( estar o no de acuerdo con el 3Juen Doctor5. Isaac simov* bio'u8mico* escritorZ y antologista* naci, en /etrovic$* un suburbio de 2molensHo* U.R.2.2.* en @UAP. 2u -amilia emigr, a los Estados Unidos en @UAB* en donde reside desde entonces. Estudi, 'u8mica en la Universidad de Columbia e ingres, en el campo de la literatura con su relato 37arooned O-- ?esta5* publicado en @UBU. Desde entonces su vida es $istoria conocida* autor -amoso y prol8-ico* tanto en el campo de la -icci,n como en el ensayo* destac(ndose en +ste 4ltimo su @ntroduccin a la ciencia, y su 4nciclo)edia biogrfica de la ciencia y la tecnolog!a, 'ue cubre la obra de unos mil cient8-icos.

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INTRODUCCIN...............................................................................................................................A I. EL /L NET :UE NO E2T J ..................................................................................................R II. L 2 NIE?E2 OLX7/IC 2..........................................................................................................@A III. 2OR/RE2 TIT[NIC ..............................................................................................................A@ Clase de ob)eto...............................................................................................................................AS I?. OIR NDO L RE?V2...............................................................................................................AU ?. EL /UENTE DE LO2 DIO2E2....................................................................................................BS ?I. EL TERCER LI:UIDO...............................................................................................................RM 7etal alcalino.............................................................................................................................T@ ?II. TOD JILI2..............................................................................................................................TR ?III. EL OLOR DE L ELECTRICID D........................................................................................M@ IQ. ?ICTORI 2ILENCIO2 ..........................................................................................................MU Q. C 7JIO DE IRE.......................................................................................................................NN QI. L JRU% 7 L? D ; 7UERTO.....................................................................................ST QII. EL E#ECTO DEL NOC;ECER.............................................................................................UB QIII. LO2 ;OL NDE2E2 EN CO;ETE.......................................................................................@P@ QI?. EL 7E%OR / 2O TR[2.....................................................................................................@PU Q?. /EN2 NDO EN EL /EN2 7IENTO....................................................................................@@N Q?I. L E2TRELL DEL ORIENTE............................................................................................@AT Q?II. EL ROU7ENTO DE IUDO.............................................................................................@BR 2olapas.............................................................................................................................................@RA INDICE............................................................................................................................................@RB