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Un espacio operativo seguro para la humanidad Identificacin y cuantificacin de los lmites del planeta que no deben ser transgredidos

podra ayudar a prevenir las actividades humanas que causan los cambios ambientales inaceptables, argumentan Johan Rockstrom y colegas. Aunque la Tierra ha experimentado muchos perodos de cambio ambiental importante, el ambiente del planeta ha sido inusualmente estable durante los ltimos 10.000 aos1-3. Este perodo de estabilidad - conocido por los gelogos como el Holoceno - ha sido testigo de las civilizaciones humanas surgen, se desarrollan y prosperan. Esta estabilidad puede ahora estar bajo amenaza. Desde la Revolucin Industrial, una nueva era ha surgido, la Anthropocene4, en el que las acciones humanas se han convertido en el principal motor de change5 ambiental global Esto podra ver human activities empujan el sistema de la Tierra fuera del estado ambiental estable del Holoceno, con consecuencias que son perjudiciales o incluso catastrfico para grandes partes del mundo. Durante el Holoceno, se produjo el cambio del medio ambiente natural y la capacidad de regulacin de la Tierra mantiene las condiciones que permitieron el desarrollo humano. Temperaturas regulares, la disponibilidad de agua dulce y los flujos biogeoqumicos todos se mantuvieron dentro de un rango relativamente estrecho. Ahora, en gran parte debido a una dependencia creciente de los combustibles fsiles y las formas industrializadas de la agricultura, la humana actividades han alcanzado un nivel que pueda daar los sistemas que mantienen la tierra en el estado Holoceno deseable. El resultado podra ser irreversible y, en algunos casos, los cambios ambientales bruscos, lo que lleva a un estado menos propicio para desarrollo6 humano. Sin la presin de los humanos, se espera que el Holoceno a continuar durante al menos varios miles de aos7. Los lmites del planeta para afrontar el reto de mantener el estado del Holoceno, se propone un marco basado en "lmites planetarios". estos lmites definen el espacio operativo seguro para la humanidad en relacin con el sistema de la Tierra y se asocian con los subsistemas o procesos biofsicos del planeta. Aunque los sistemas complejos de la Tierra a veces responden sin problemas a las nuevas presiones, parece que esto va a llegar a ser la excepcin y no la regla. Muchos subsistemas de la Tierra reaccionan de una no lineal, a menudo abrupto camino, y son particularmente sensibles alrededor de los niveles de umbral de ciertas variables clave. Si se cruzan estos lmites, entonces los subsistemas importantes, tales como un sistema de monzones, podran cambiar a un nuevo estado, a menudo con consecuencias nocivas o potencialmente incluso desastrosas para los seres humanos, La mayora de estos umbrales se pueden definir por un valor crtico para una o ms variables de control, tales como la concentracin de dixido de carbono. No todos los procesos o subsistemas de la Tierra han umbrales bien definidos, aunque las acciones humanas que atentan contra la capacidad de recuperacin de dichos procesos o subsistemas - por ejemplo, degradacin de tierras y agua - pueden aumentar el riesgo de que los umbrales tambin se cruzarn en otros procesos, tales como el sistema climtico.

Hemos tratado de identificar los procesos del sistema terrestre y los umbrales asociados que, de ser cruzados, podran generar cambios ambientales inaceptables. Hemos encontrado nueve de estos procesos para los que creemos que es necesario definir los lmites del planeta: el cambio climtico, la tasa de prdida de biodiversidad (terrestre y marina), la interferencia con el nitrgeno y los ciclos del fsforo; agotamiento del ozono estratosfrico; acidificacin de los ocanos; uso mundial de agua dulce; cambio en el uso del suelo, la contaminacin qumica y la carga de aerosoles atmosfricos (ver Fig. 1 y la Tabla.). En general, los lmites del planeta son los valores de las variables de control que son o bien a una distancia "segura" de los umbrales - para procesos con evidencia de comportamiento de umbral o en niveles peligrosos - para los procesos sin evidencia de umbrales. La determinacin de una distancia de seguridad implica juicios normativos de cmo las sociedades deciden hacer frente al riesgo y la incertidumbre. Hemos adoptado un enfoque conservador, con aversin al riesgo para la cuantificacin de nuestros lmites planetarios, teniendo en cuenta las grandes incertidumbres que rodean la verdadera posicin de muchos umbrales. (Una descripcin detallada de los lmites - y los anlisis detrs de ellos - se da en la referencia 10.). La humanidad pronto podra estar acercndose a los lmites para el uso mundial de agua dulce, el cambio de uso del suelo, la acidificacin del ocano y la interferencia con el ciclo del fsforo mundial (vase. Fig. 1). Nuestro anlisis sugiere que tres de los procesos del sistema terrestre - el cambio climtico, la tasa de prdida de biodiversidad y la interferencia con el ciclo del nitrgeno ya traspas sus fronteras. Para los dos ltimos de stos, las variables de control son la tasa de prdida de especies y la tasa a la que N2 se elimina de la atmsfera y se convierte en nitrgeno reactivo para uso humano, respectivamente. Estos son los tipos de cambio que no pueden continuar sin erosionar significativamente la resistencia de los componentes principales del funcionamiento del sistema terrestre. Aqu se describen estos tres procesos. El cambio climtico El cambio climtico antropognico es ahora fuera de toda duda, y en el perodo previo a las negociaciones sobre el clima en Copenhague en diciembre, los debates internacionales sobre objetivos para la mitigacin del cambio climtico se han intensificado. Hay una convergencia cada vez mayor hacia un enfoque '2 C barandilla ", es decir, que contiene la subida de la temperatura media mundial a no ms de 2 C por encima del nivel preindustrial. Nuestro lmite climtico propuesto se basa en dos umbrales crticos que separan cualitativamente diferentes estados del sistema climtico. Tiene dos parmetros:. Concentracin atmosfrica de dixido de carbono y el forzamiento radiativo (el tipo de cambio de energa por unidad de rea del mundo, medido en la parte superior de la atmsfera) Proponemos que los cambios humanos a las concentraciones atmosfricas de CO2 no deben exceder las 350 partes por milln en volumen, y que el forzamiento radiativo no debe superar 1 vatio por metro cuadrado por encima de los niveles preindustriales. Transgredir las fronteras se incrementar el riesgo de cambio climtico irreversible, tales como la prdida de las principales capas de hielo, la elevacin del nivel del mar acelerado y cambios abruptos en los sistemas forestales y agrcolas. Concentracin actual de CO2 se sita en 387

p.p.m.v. y el cambio en el forzamiento radiativo es de 1,5 W m-2 (ref. 11). Existen al menos tres razones para nuestra frontera climtico propuesto. En primer lugar, los modelos climticos actuales pueden subestimar significativamente la severidad del cambio climtico a largo plazo para una concentracin dada de gases12 invernadero. La mayora de models11 sugieren que una duplicacin de la concentracin de CO2 en la atmsfera dar lugar a un aumento de la temperatura mundial de alrededor de 3 C (con un margen de incertidumbre probable de 2-4,5 C) una vez que el clima se ha recuperado el equilibrio. Sin embargo, estos modelos no incluyen los procesos de retroalimentacin de refuerzo a largo plazo que calientan an ms el clima, tales como la disminucin de la superficie de la capa de hielo o los cambios en la distribucin de la vegetacin. Si se incluyen estas retroalimentaciones lentas, duplicando los niveles de CO2 da un aumento de la temperatura final de 6 C (con un margen de incertidumbre probable de 4-8 C). Esto pondra en peligro los sistemas de apoyo ecolgico que se han desarrollado a finales del Cuaternario medio ambiente, y desafiara seriamente la viabilidad de las sociedades humanas contemporneas. La segunda consideracin es la estabilidad de las grandes capas de hielo polares. Datos climticos paleo de los ltimos 100 millones aos muestran que las concentraciones de CO2 fueron un factor importante en el enfriamiento a largo plazo de los ltimos 50 millones de aos. Por otra parte, el planeta fue en gran parte libre de hielo hasta que las concentraciones de CO2 cayeron por debajo de 450 ppmv ( 100 ppmv), lo que sugiere que hay un umbral crtico entre 350 y 550 ppmv (ref. 12). Nuestro lmite de 350 p.p.m.v. tiene por objeto garantizar la continuidad de las grandes capas de hielo polares. En tercer lugar, estamos empezando a ver indicios de que algunos de los subsistemas de la Tierra ya se estn moviendo fuera de su estado estable del Holoceno. Esto incluye el rpido retroceso del hielo marino estival en el rtico ocean13, el retroceso de los glaciares de montaa en todo el mundo11, la prdida de masa de la sheets14 de hielo de Groenlandia y la Antrtida Occidental y las tasas de aceleracin de la subida del nivel del mar durante los ltimos 10 a 15 aos15 . La tasa de prdida de biodiversidad

La extincin de especies es un proceso natural, y se producira sin la accin humana. Sin embargo, la prdida de biodiversidad en el Antropoceno ha acelerado enormemente. Las especies se estn extinguiendo a un ritmo que no se vea desde la ltima event16 mundial de extincin masiva El registro fsil muestra que el ndice de extincin de especies marinas es 0,1-1 extinciones por milln de especies por ao , por Parmetros de los lmites del planeta Tierra proceso - sistema propuesto lmite Situacin actual valor preindustrial Cambio climtico ( i ) la concentracin de dixido de carbono atmosfrico (partes por milln por volumen ) 350 387 280 ( ii ) el cambio en el forzamiento radiativo ( vatios por metro cuadrado ) 1 1,5 0 La tasa de prdida de biodiversidad tasa de extincin (nmero de especies por milln de especies por ao )

10 > 100 0.1-1 Ciclo del nitrgeno (parte de un lmite con el ciclo del fsforo ) Cantidad de N2 eliminado de la atmsfera para el uso humano (millones de toneladas por ao ) 35 121 0 Ciclo del fsforo (parte de un lmite con el ciclo del nitrgeno ) Cantidad de P que desemboca en los ocanos (millones de toneladas por ao) 11 08.05 a 09.05 ~ 1 el agotamiento del ozono estratosfrico La concentracin de ozono (unidad Dobson ) 276 283 290 La acidificacin del ocano global significa estado de saturacin de aragonita en agua de mar superficial 2,75 2,90 3,44 Global uso de agua dulce El consumo de agua dulce por los seres humanos ( km3 por ao ) 4.000 2.600 415 Cambios en el uso del suelo Porcentaje de cobertura terrestre mundial convertidas en tierras agrcolas 15 11,7 Baja aerosol atmosfrica cargar la concentracin total de partculas en la atmsfera, sobre una base regional A determinar la contaminacin qumica , por ejemplo, a la cantidad emitida , o la concentracin de los contaminantes orgnicos persistentes , los plsticos , los alteradores endocrinos, los metales pesados y los residuos nucleares en el medio ambiente global , o los efectos sobre el ecosistema y el funcionamiento del sistema de la Tierra de la misma por determinar lmites para procesos en rojo se han cruzado . Fuente de datos : ref. 10 y complementaria informacin mamferos es 0,2-0,5 extinciones por milln de especies por ao16 . Hoy en da , se estima que la tasa de extincin de especies a ser de 100 a 1.000 veces ms de lo que podra considerarse natural. Al igual que con el cambio climtico , las actividades humanas son la causa principal de la aceleracin. Los cambios en el uso del suelo ejercen un efecto significativo . Estos cambios incluyen la conversin de ecosistemas naturales en la agricultura o en las zonas urbanas , los cambios en la frecuencia, la duracin o la magnitud de los incendios forestales y las alteraciones similares , y la introduccin de nuevas especies en la tierra y ambientes de agua dulce