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Padre E.

Neubert
(Marianista, Doutor em Teologia)
MARIA SANTSSIMA
Como a Igreja ensina
Ttulo original francs:
MARIE DANS LE DOGME
Editions Spes, Paris, 1945
Publicado em http://www.leiturascatolicas.com
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NDICE
PREFCIO ..................................................................................................................................... 5
INTRODUO .............................................................................................................................. 8
PARTE I
AS FUNES DE MARIA SANTSSIMA ............................................................................... 13
Captulo I
A MATERNIDADE DIVINA, GRANDEZA FUNDAMENTAL DE MARIA ........................ 14
Signifcado da maternidade divina 14
A maternidade divina, verdade revelada 16
Grandeza inefvel da maternidade divina 18
A Me de Deus e a Santssima Trindade 20
A Me de Deus e o restante da criao 22
A maternidade divina, funo de amor 23
A maternidade divina, dos pontos de vista catlico e protestante 27
Captulo II
MATERNIDADE ESPIRITUAL, COMPLEMENTO DA MATERNIDADE DIVINA ........ 30
Signifcado da maternidade espiritual de Maria 30
Maria nos transmite a vida sobrenatural 31
Ao de Maria no nosso nascimento sobrenatural 32
Maria d vida a cada alma, obtendo-lhe a graa divina 33
Perfeio da maternidade espiritual de Maria 34
A maternidade espiritual de Maria, verdade revelada 36
Harmonias entre a maternidade espiritual de Maria e suas outras grandezas 40
Captulo III
A MEDIAO UNIVERSAL ..................................................................................................... 42
A cooperao de Maria na Redeno 42
Como Maria colaborou na Redeno 44
Valor redentor da cooperao de Maria com a obra de Jesus 47
Efccia da colaborao de Maria na obra do Redentor 49
Aquisio da graa para os homens 50
Importncia excepcional de Maria como co-redentora 52
Signifcado da distribuio universal da graa 54
Distribuio universal da graa por Maria 56
Distribuio universal da graa, verdade revelada 56
Respostas a algumas difculdades 59
Harmonias 61
Maria Mediadora ao lado de Jesus Mediador 62
Captulo IV
A MISSO APOSTLICA DE MARIA .................................................................................... 63
Signifcado da misso apostlica de Maria 63
A misso apostlica de Maria, verdade revelada 63
Consequncia prtica 69
Captulo V
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A REALEZA DE MARIA ........................................................................................................... 71
Fundamentos da realeza de Maria 71
Como se exerce a realeza de Maria 72
Parte II
OS PRIVILGIOS DE MARIA ................................................................................................. 74
Captulo VI
IMACULADA CONCEIO..................................................................................................... 75
Imaculada Conceio, verdade revelada 76
Harmonias entre a Imaculada Conceio e os outros privilgios de Maria 79
Consequncias da Imaculada Conceio 80
Grandeza desse privilgio 84
Captulo VII
A VIRGINDADE DE MARIA .................................................................................................... 86
1 Signifcado da virgindade antes do parto 86
Harmonias da virgindade antes do parto 87
2 Signifcado da virgindade durante o parto 88
Virgindade durante o parto, verdade revelada 88
Harmonias da virgindade durante o parto 89
3 Signifcado da virgindade depois do parto 89
Virgindade depois do parto, verdade revelada 90
Harmonias da virgindade depois do parto 94
O triunfo da virgindade 95
Captulo VIII
A SANTIDADE DE MARIA ....................................................................................................... 96
1 Signifcado da iseno de todo pecado 96
Ausncia de todo pecado em Maria, verdade revelada 97
2 Signifcado da plenitude de graa 98
Plenitude de graa em Maria, verdade revelada 98
Alguns aspectos especiais dessa plenitude 100
3 As virtudes de Maria 102
A Virtudes teologais 103
B Virtudes morais 106
4 Crescimento e perfeio fnal da vida sobrenatural de Maria 116
5 - Corolrios 118
Maria e o triunfo da Redeno 119
Captulo IX
SIGNIFICADO DA ASSUNO ............................................................................................. 121
Assuno de Maria, verdade revelada 122
A Assuno, ensinada pelo magistrio da Igreja 124
Harmonias 125
Captulo X
A BEM-AVENTURANA DE MARIA ................................................................................... 128
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Maria Santssima como a Igreja ensina
PREFCIO
No meu prefcio primeira edio deste livro, transcrevi um texto do Pequeno Tratado
do Conhecimento de Maria, que o Pe Guillaume Joseph Chaminade grande servo de Maria no
sculo XIX, cujo processo de canonizao caminha auspiciosamente em Roma publicou pr-
ximo do fm de sua vida Ele se inicia com estas palavras que bem o caracterizam: Todos os dias
falamos de Maria, reunimo-nos diante dos seus altares, alegramo-nos por sermos seus flhos e por
participarmos de associaes mais especialmente dedicadas ao seu culto Porm, na ordem da f,
mal a conhecemos e mal nos damos conta de tudo o que Ela representa para Deus e para ns A
muitos desses cristos a augusta Virgem poderia lanar a censura que Deus fez ao seu povo pela
boca de Isaas: Nem os bois me reconheceram nem o meu povo me compreendeu*
* GJ Chaminade, fundador da Sociedade de Maria (Marianistas) e das Filhas de Maria Imaculada, no Petit
Trait de la Connaissance de Marie Tqui, Paris, 1927, p l
Alguns anos antes, o Pe Chaminade prenunciara aos seus discpulos, e mesmo em carta ao
Papa Gregrio XVI (16/09/1838), que a prxima era da humanidade seria a do triunfo de Maria, o
qual traria consigo o triunfo de Cristo e de sua Igreja* Presenciamos agora a realizao dessa pro-
fecia, ou ao menos seu incio, pois o sculo atual se glorifca, a justo ttulo, de ser por excelncia o
sculo de Maria
* So conhecidas as previses anlogas de So Lus Grignion de Montfort no seu Tratado da Verdadeira
Devoo Santssima Virgem Mas as do Pe Chaminade so independentes das de So Lus, cujos originais do seu
Tratado s foram descobertos em data posterior
No entanto, ser que o lamento do Pe Chaminade sobre o conhecimento de Maria deixou
de ter fundamento em nossos dias? Ter o conhecimento de Maria progredido bastante entre aque-
les mesmos que falam de Maria todos os dias e se renem diante dos seus altares? Ningum
ousaria afrm-lo Ainda recentemente, o Pe Doncur escreveu: Esta gerao, alimentada pelo
dogma e pela Eucaristia, far grandes coisas, mas ainda lhe resta descobrir a Santssima Virgem*
Sem dvida, o estudo dos telogos sobre a doutrina relativa Virgem avanou muito, especial-
mente aps 1854 Do ponto de vista mariano, se a nossa poca apresenta alguma vantagem sobre a
maravilhosa poca marial que foi a Idade Mdia, isso se prende ao seu carter doutrinrio Quais-
quer que tenham sido os espetculos de devoo a Maria, contemplados por nossos antepassados
naqueles sculos de f, no lhes ter sido possvel ver, como ns vemos, tantos telogos ocupados
em estudar as prerrogativas da Me de Deus, alm de congressos nacionais e internacionais reu-
nidos para pr em relevo suas grandezas e sistematizar seu culto O prprio Magistrio Supremo
sem ser a isso forado pelos ataques herticos, mas movido por pura devoo defne ou se pre-
para a fm de defnir muitos dos seus gloriosos privilgios
* tudes, 20/06/1927, p 695
Examinando as coisas de perto, no entanto, somos obrigados a reconhecer que o avano
doutrinrio s se afrmou entre os telogos No necessrio proceder a uma pesquisa minuciosa
para constatar a ignorncia da grande maioria dos fis a respeito da Me de Deus, mesmo daque-
les que se consideram instrudos, mas cuja bagagem mariolgica se resumiria a algumas linhas
contendo a enumerao dos principais privilgios e a afrmao do seu poder e bondade
fcil prever que, se a devoo a Maria se baseia menos no dogma do que no sentimento,
ser to instvel como o sentimento Pode manifestar-se muito terna ou entusiasta em certos
momentos, mas quase desaparece ou apenas subsiste com efccia limitada em outros, nos quais
ela sobretudo necessria: nas tentaes da idade crtica e na poca das aspiraes viris ao apos-
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6 Padre E. Neubert
tolado De uma doutrina rudimentar, no pode brotar mais que uma devoo amesquinhada At
essa devoo amesquinhada pode, em certas ocasies, produzir resultados surpreendentes, que no
entanto representam apenas uma nfma parte do que obteriam os que so dotados de slida devo-
o Virgem Quem conhece de perto certas almas mariais, encanta-se com as maravilhas de san-
tidade e fecundidade apostlica que nelas opera a unio com a Me de Jesus So essas as almas
que descobriram a Santa Virgem Para a maioria, esse descobrimento ainda no se fez
Como explicar tal ignorncia numa poca to frtil em escritos sobre a Virgem? Dentre as
mltiplas causas, por mais paradoxal que parea, uma das principais que so raros os livros pr-
prios a dar sobre Maria um conhecimento exato e slido
Os sbios estudos publicados sobre a Virgem nesses ltimos oitenta anos interessam
apenas aos telogos de profsso Os leigos, e mesmo a maioria dos sacerdotes e religiosos, no
dispem de tempo nem da formao necessria para neles se aprofundarem Para estes, grande
nmero de livros de devoo foram impressos, a maioria dos quais com o propsito de edifcar,
mais do que instruir Partem da suposio de que as bases doutrinrias so conhecidas, e tiram
consequncias de princpios estabelecidos tomando-os como conhecidos
Seriam necessrios outros livros contendo um ensinamento srio e metdico sobre o con-
junto das questes relativas Me de Deus Livros que faam uma ponte entre os tratados profun-
dos e as obras de devoo, que sejam bastante simples para estarem ao alcance de todos os que
desejam instruir-se bem sobre sua devoo a Maria, mas sufcientemente substanciais para assen-
tar em bases slidas essa piedade
Muitos tratados tm se dedicado a este problema nesses ltimos vinte anos, mas resta
ainda muito a fazer Diversidades de esprito, diferenas de formao intelectual e religiosa, de
tendncias e costumes, de gostos e propenses, exigem uma diversidade correspondente no modo
de apresentar a doutrina mariana Se essa doutrina deve exercer uma ao possante sobre a Igreja
inteira, como parecem indicar os sinais da Providncia, necessrio que ela esteja ao alcance das
diversas classes de feis que compem a Igreja de Cristo
Este livro tem o objetivo de contribuir para essa difuso do conhecimento de Maria Foi
redigido tendo em vista os sacerdotes que, por diversas causas, no podem se dedicar ao estudo
das obras especializadas; as religiosas e religiosos, sobretudo os que se dedicam ao apostolado
da educao; os leigos piedosos, a cada dia mais numerosos, que desejam compreender melhor
para poderem viver melhor Tem em vista tambm essa juventude apostlica, ardente e generosa
sobretudo a das nossas revitalizadas congregaes marianas que constitui a esperana da Igreja
e da sociedade Essa juventude sabe que, para sua ao ser efcaz, deve impregnar-se da vida de
Cristo, mas sabe tambm que s se conseguir compreender bem a Cristo por meio de sua Me
Far grandes coisas, quando tiver entendido a Santssima Virgem*
* Para essa mesma categoria de leitores, escrevi os livros Vie de Marie e La dvotion Marie No livro
Notre Mre, pour la mieux connatre, desenvolvi de modo acessvel aos feis comuns trs assuntos: Vida de Maria;
grandezas de Maria; devoo a Maria Uma edio mais simples, Votre Maman du ciel, destinada s crianas
O que afrmei na primeira edio, sobre a ignorncia dos leigos quanto doutrina mariana,
deixou de ser totalmente exato Durante uma dcada, em muitos ambientes comeou-se a sentir
necessidade de conhecer melhor a Me de Jesus, pois que se passou a compreender, pelo menos a
pressentir, que a verdadeira devoo a Maria algo bem diferente de um assunto sentimental ou
de piedade pessoal, e que ela tem importante papel a desempenhar tambm no apostolado Nas
associaes marianas cujos nomes se multiplicam, como tambm nos diversos centros de ao
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Maria Santssima como a Igreja ensina
catlica especializada e ainda outros, tm-se estudado com crescente ardor as grandezas da Me
de Deus e a funo da devoo a Ela na vida de um discpulo de Cristo, sobretudo de um apstolo
de Cristo A rpida difuso da Legio de Maria na Frana, com sua preocupao de imprimir na
base de sua ao apostlica uma marcante devoo a Maria com fundamento doutrinrio, parece
contribuir poderosamente para difundir em nmero crescente de feis o desejo de se dedicar a um
estudo srio da doutrina mariana Trata-se a apenas de um comeo, pois grande parcela de catli-
cos precisa ainda descobrir Maria
Esta segunda edio foi reformulada Os captulos foram reagrupados, de modo a fazer
compreender melhor o mistrio de Maria As grandezas da Virgem foram divididas em dois
grupos: 1) Funes sociais; 2) Prerrogativas Os captulos do primeiro grupo foram retrabalhados
e completados Um captulo novo foi acrescentado sobre A misso apostlica de Maria
Espero que, assim redistribudo e ampliado, este livro servir melhor ainda a tornar conhe-
cida e amada aquela que, desde toda a eternidade, foi predestinada a dar Cristo ao mundo e o
mundo a Cristo
Friburgo, 1 de maio de 1945.
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8 Padre E. Neubert
INTRODUO
Algumas palavras introdutrias so necessrias para a melhor compreenso do mtodo de
exposio usado neste livro
Sobre as diversas grandezas de Maria, examinaremos seu signifcado, seu carter de ver-
dade revelada, sua importncia e suas harmonias O sentido da primeira e das duas ltimas abor-
dagens no exigir longas explanaes, porm insistiremos mais na segunda, ou seja, no seu car-
ter de verdade revelada O signifcado exato de cada uma das grandezas de Maria precisa ser bem
estabelecido, tendo em vista sobretudo que certos feis tm sobre isso noes obscuras ou incom-
pletas, por vezes at inteiramente falsas
As verdades religiosas, em particular as verdades mariais, no so especulaes estreis,
e sim esprito e vida, por isso nos empenhamos em indicar a importncia especial de cada uma
das grandezas da Me de Deus No somente do ponto de vista terico, mas sobretudo em funo
da vida sobrenatural e da atitude prtica que elas exigem em relao a Maria
Haver tambm oportunidade para mencionarmos as harmonias entre cada uma das
grandezas de Maria e suas outras grandezas, ou ainda com outras verdades sobrenaturais Com
efeito, Deus fez tudo com ordem e medida, e tornou Maria a mais harmoniosa de todas as cria-
turas Tudo se contm e se aceita na sua pessoa, nas suas funes e prerrogativas Para bem com-
preender, bem admirar, e sobretudo bem viver qualquer desses atributos, necessrio contempl-
-lo no s em si mesmo, mas tambm nas suas relaes com os outros, e mesmo com o conjunto
da Revelao
A propsito do carter de verdades reveladas que atribumos s diversas grandezas de
Maria, ns o encaramos como doutrinas de f, sustentando evidentemente que elas nos vm da
Revelao Como elas chegaram at ns? Muitas delas esto contidas claramente na Sagrada
Escritura Em termos explcitos, como a sua virgindade, ou em termos equivalentes, como a sua
maternidade divina Porm outras, talvez a maioria, no se discernem numa primeira anlise do
texto sagrado, mas um exame atento descortina neles certas afrmaes que sustentam relaes
mais prximas ou menos com alguma prerrogativa marial
Por um processo s vezes rpido, outras vezes muito longo, a partir de algumas indicaes
obscuras os feis chegaram viso clara de verdades professadas atualmente No se trata aqui de
um processo de lgica abstrata, mas de lgica vital, ao mesmo tempo natural e sobrenatural Asse-
melha-se em parte ao processo pelo qual chegamos pouco a pouco convico de que tal palavra,
pronunciada por tal pessoa, no deve ser entendida no seu sentido bvio, e sim no sentido hiper-
blico, metafrico ou irnico, adquirindo tal signifcado Para distinguir qual destes se aplica, de
nada adianta montar silogismos com base no sentido prprio das palavras O que se deve fazer
procurar conhecer o modo geral de pensar e de sentir do autor, as afrmaes que sustentou em
outras ocasies a respeito da mesma ideia, as circunstncias especiais em que ele as pronunciou,
etc Obtm-se assim certo nmero de indicaes convergentes que possibilitaro defnir, por vezes
em grau de certeza, o sentido exato que se deve dar a tal palavra Algumas dessas indicaes
podem no resultar em certeza, mas se no seu conjunto elas orientam o esprito no mesmo sen-
tido, isso exclui a dvida Tambm no domnio da f, talvez no se alcance uma concluso vlida
a partir de um silogismo alicerado em um texto isolado da Escritura Porm, quando um con-
junto de afrmaes escriturais converge para uma mesma doutrina, conduz a uma certeza, ou pelo
menos a uma forte probabilidade
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Maria Santssima como a Igreja ensina
Outro fator psicolgico contribui na compreenso das verdades reveladas Sendo elas
esprito e vida, quanto mais vivemos uma verdade de ordem moral, sobretudo de ordem espi-
ritual, melhor a compreendemos; e s a compreendemos de fato se a vivemos Foi o que Nosso
Senhor ensinou aos fariseus, quando lhes disse: Se algum quer fazer a vontade de meu Pai,
saber se minha doutrina de Deus ou se falo por mim mesmo (Jo, 7,17) por isso que almas
simples, mas entregues completamente vontade de Deus, compreendem melhor as verdades
reveladas do que certos telogos que discorrem doutamente sobre elas medida que almas amo-
rosas se dedicaram a viver os ensinamentos que a Tradio lhes apresenta sobre a Virgem Maria,
fzeram avanar o entendimento do dogma marial
Por vezes surgem pessoas que, mais confantes nas suas luzes pessoais do que na doutrina
tradicional, se pem a contradizer o que em torno delas outros acreditam Suas negaes provo-
cam escndalo, indignao e discusses Mas at isso contribui para o progresso da verdade reve-
lada, pois tais ataques levam os feis a estudar melhor os dados da Escritura e a viver melhor a
doutrina que est sendo combatida
Paralelamente a esses dois fatores de entendimento progressivo da verdade revelada, atua
outro de ordem sobrenatural, que a assistncia infalvel prometida por Nosso Senhor a seus dis-
cpulos antes de os deixar: Eis que estarei convosco em todos os tempos, at o fm do mundo
Por seu Esprito, Ele orienta sempre a Igreja, seu corpo mstico O que a Igreja faz, Cristo que
o faz por meio dela Ele quem preside a vida da Igreja, que a faz conscientizar-se com nitidez
cada vez maior da verdade que em vida lhe confou Depois da Santa Ceia, Ele disse aos seus dis-
cpulos: Tenho ainda muitas coisas a voz dizer, mas ainda no podeis compreend-las Quando
vier, o Esprito de verdade vos guiar para a verdade completa, [] pois tomar do que meu e
vo-lo far conhecer (Jo, 16, 12-14) portanto sob a ao do Esprito Santo que a Igreja conse-
gue compreender cada vez mais claramente a verdade pregada pelo Mestre E tambm por isso o
desenvolvimento do dogma preservado de toda possibilidade de erro As indicaes convergen-
tes de que falamos, e a fdelidade em viver uma doutrina, podem conduzir a uma quase certeza,
mas no excluem todas as hesitaes Certeza absoluta s possvel com a assistncia constante
do Esprito Santo
Em que momento do desenvolvimento de uma doutrina pode-se afrmar sua certeza? A res-
posta instintiva: Quando o Papa ou o Conclio a defne Com efeito, a defnio solene pelo
Papa quando fala como doutor universal, ex-cathedra, ou pelo Conclio com a aprovao do Papa,
pe fm a toda discusso e constitui o critrio mais explcito da certeza de uma doutrina A essas
defnies, devem-se acrescentar as afrmaes contidas nos smbolos de f universais
Entretanto, no se deveria acreditar que as verdades assim defnidas sejam as nicas que
nos so apresentadas com a garantia de absoluta certeza A autoridade dos conclios e a questo
da infalibilidade pontifcal adquiriram importncia excepcional sobretudo depois do sculo XVI,
levando certos feis, at mesmo certos telogos, a perder a verdadeira noo da extenso que tem
a autoridade doutrinria da Igreja Parecem acreditar que, se durante muito tempo uma opinio
no foi defnida por um Papa ou por um Conclio, torna-se duvidosa, fcando-se livre para aceit-
-la ou rejeit-la Essa uma atitude expressamente condenada pelo Syllabus,* contrria ao ensina-
mento da Igreja defnido pelo Primeiro Conclio do Vaticano**
* Proposio condenada: A obrigao estrita que vincula os mestres e escritores catlicos se restringe
s afrmaes propostas crena de todos como dogmas de f, por um julgamento infalvel da Igreja (Denzinger-
-Bannwart, 1722; cf 1683)
** Devem ser aceitas como de f divina e catlica todas as verdades contidas na palavra de Deus, escrita ou
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10 Padre E. Neubert
transmitida pela Tradio, e que a Igreja, seja por uma deciso solene, seja por seu ensinamento ordinrio e universal,
prope nossa crena como divinamente reveladas (Denzinger-Bannwart, 1792; cf Codex Juris Canonici, 1323)
O Primeiro Conclio do Vaticano distinguiu um duplo ensinamento da Igreja: 1) Ensina-
mento estabelecido por defnies solenes; 2) Ensinamento do magistrio ordinrio Denomi-
nando este ltimo ordinrio, o Conclio entende tratar-se do ensinamento que mais habitualmente
nos deve guiar, e que a Igreja disponibiliza para seus flhos em condies normais Est contido
principalmente: a) nos escritos da Santa S destinados Igreja universal; embora no contendo
defnies expressas, pretendem expor a doutrina tradicional da Igreja sobre algum ponto de dou-
trina; b) nas instrues dos bispos aos seus diocesanos catecismos, cartas pastorais aceitos
como a expresso do ensinamento comum da Igreja; c) nas oraes litrgicas universais, s quais
se aplica o adgio Lex orandi, lex credendi (O que se reza o que se cr)* Evidentemente a Igreja
no colocaria na boca dos seus flhos frmulas de oraes litrgicas contrrias f Segundo o Pri-
meiro Conclio do Vaticano, portanto, as verdades que nos so propostas pelo ensinamento ordi-
nrio da Igreja se impem nossa adeso tanto quanto as que foram defnidas por uma deciso
solene do Papa ou por um Conclio O cristo que recusa as segundas com obstinao to herege
como se recusasse as primeiras**
* Denzinger-Bannwart, 2200
** Depois do Batismo, se uma pessoa admitida como crist nega ou pe em dvida obstinadamente qualquer
verdade que obrigada a aceitar como de f divina e catlica, essa pessoa herege (Codex Juris Canonici, 1325; cf
1323)
Tem sido este, alis, o ensinamento constante da Igreja Santo Irineu e outros escritores
eclesisticos dos trs primeiros sculos fornecem longas listas de heresias que a Igreja de seu
tempo rejeitou At o Conclio de Nicia, em 325, nenhum Conclio ecumnico e nenhum Papa
em defnio ex cathedra intervieram para condenar tais novidades Porm, como elas eram con-
trrias aos ensinamentos tradicionais, isso bastava aos bispos para faz-las rejeitar pelos fis Por
outro lado, todos os flhos da Igreja professavam a presena real de Jesus na Eucaristia, a virtude
especial dos sacramentos, o valor das indulgncias, a existncia do purgatrio, etc No se tratava
de opinies mais ou menos provveis, e sim de verdades admitidas como absolutamente certas
desde muitos sculos antes da condenao dos erros de Lutero pelo Conclio de Trento
Sem dvida, nem sempre fcil determinar se uma proposio pertence ao ensinamento
ordinrio da Igreja tanto quanto outra que foi objeto de deciso solene Em caso de dvida, o
assentimento no se impe, mas a Histria mostra que a grande maioria dos fis jamais teve
longas hesitaes a propsito das diversas afrmaes religiosas, e para quem procura com simpli-
cidade conhecer e viver o pensamento da Igreja elas so fceis de estabelecer Quem no queira
admitir como absolutamente indiscutvel, por exemplo, a virgindade de Maria, sua maternidade
divina e sua Imaculada Conceio, e que trate como puras opinies livres as afrmaes relativas
aos seus outros privilgios, estar se arriscando a cometer falta no s quanto sua piedade em
relao a Maria, mas tambm quanto sua prpria f Dentre esses privilgios, alguns so reco-
nhecidos como parte do ensinamento ordinrio da Igreja, e exigem de nosso esprito assentimento
to frme quanto em relao quelas trs grandes prerrogativas
Ao lado desses dois critrios, que se apoiam sobre a autoridade da Igreja docente, h um
terceiro que consiste na atitude geral dos feis (Igreja dicente) em relao a alguma afrmao
Essa atitude uma manifestao do ensinamento da Igreja, pois a generalidade dos feis no pro-
fessaria tal ponto de doutrina se no o tivesse aprendido dos seus pastores
O valor dessa atitude dos feis resulta ainda de outro fator que j mencionamos: a presena
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Maria Santssima como a Igreja ensina
constante do Esprito Santo na Igreja, para preserv-la de todo erro Jesus prometeu permanecer
com ela at o fm dos tempos, e no pode permitir que o conjunto dos feis se engane sobre um
ponto de f Assim sendo, aquilo que convico comum ensinamento certo; e o maior flsofo,
mesmo sendo considerado santo, incorrer necessariamente em erro se admitir uma opinio con-
trria ao sentimento universal
Sempre se considerou como caracterstica mais evidente de ortodoxia o sentimento univer-
sal da Igreja Para se pronunciarem nos conclios, os bispos no invocam suas razes teolgicas
pessoais, mas a convico dos feis das suas respectivas dioceses E o prprio Papa, antes de def-
nir uma proposio como dogma de f, consulta os pastores do mundo inteiro a fm de conhecer
por intermdio deles o sentimento das diversas igrejas sob sua jurisdio
O que aqui no se afrma que algum fel s tenha o direito de sustentar as verdades expli-
citamente admitidas pelo conjunto dos cristos Por uma intuio genial, ou pelo instinto do amor,
algum pode adivinhar aquilo que ainda no est claro para o resto dos feis Este pode discernir
com mais rapidez e mais claramente que os outros, mas no pode, sem incidir em erro, entender
de modo que diverge dos outros S pode estar certo de suas concluses quando os outros afr-
mam: Nosso pensamento o mesmo que o seu
Este critrio do sentimento universal dos feis extremamente precioso em mariologia
Um telogo que estudou longamente a evoluo do dogma reconheceu que como se todos os
dogmas relativos a Maria tenham sido confados guarda e explicao do corao amoroso do
bom e leal povo cristo, mais que aos argumentos da teologia especulativa Acontece que todos
esses dogmas tm sua origem na digna maternidade divina, e os postulados dessa digna mater-
nidade so discernidos com mais segurana pelo corao afetuoso e sensvel do flho do que pela
lgica fria e seca do sbio*
* Marin-Sola, Lvolution homogne du dogme catholique, Friburgo, t 1, p 365
Antes de Nestrio, outros telogos e bispos como ele tinham difundido opinies no
menos errneas que as dele sobre a unio das duas naturezas em Nosso Senhor Jesus Cristo Mas
os simples fis no tinham compreendido grande coisa das suas subtis elucubraes Quando ele
tirou delas uma consequncia que atingia a Santssima Virgem, no entanto, choveram imediata-
mente protestos veementes de todos os lados O povo no era capaz de refutar os argumentos do
bispo heresiarca, mas sentiu logo como falsa essa concluso contrria s suas convices sobre
a Me de Deus Esse sentimento do povo o que foi reconhecido, pelo Conclio de feso, como
conforme f ortodoxa Sabe-se tambm que o mesmo aconteceu mais tarde a respeito da Ima-
culada Conceio A atitude do povo cristo contou com a objeo de uma longa lista de adver-
srios, tanto mais temveis porque no se tratava de hereges, e sim de telogos extremamente
sbios, muitos deles santos de altar
Sem dvida, Jesus deve ter dirigido ao Pai, mais de uma vez, este brado de reconheci-
mento: Eu vos louvo, Pai, Senhor do Cu e da Terra, por terdes escondido estas coisas aos
grandes e aos capazes, e de as ter revelado aos pequenos Sim, Pai, pois este foi o vosso agrado
(Luc, 10, 21)
Concluindo Para estabelecer a respeito de uma grandeza marial o carter de verdade revelada,
procuraremos o que a Sagrada Escritura nos apresenta de afrmaes, ou ao menos de indicaes
convergentes Em seguida veremos como, no curso dos sculos, os feis tomaram dela conscincia
cada vez mais nitidamente, mencionando as hesitaes e, quando necessrio, as discusses que ela
originou Por fm examinaremos at que ponto se pode afrmar sobre ela a certeza, com base nos
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12 Padre E. Neubert
trs critrios que expusemos acima
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Maria Santssima como a Igreja ensina
PARTE I
AS FUNES DE MARIA
SANTSSIMA
As grandezas de Maria podem ser divididas em dois grupos O primeiro constitudo pelas que
representam sobretudo funes: maternidade divina, maternidade espiritual, mediao universal,
papel de Maria no apostolado catlico, realeza universal O segundo grupo engloba as grandezas
que representam privilgios concedidos a Maria em razo de suas funes, ou como consequn-
cias delas: Imaculada Conceio, virgindade, plenitude de graa, etc Esta diviso didtica que
fazemos no tem nada de absoluto, pois as funes de Maria so tambm privilgios, e os seus
privilgios so tambm funes Porm algumas dessas grandezas so sobretudo funes, e outras
se afguram principalmente como privilgios Estes dois grupos de grandezas de Maria Santssima
so abordados respectivamente na primeira e segunda partes deste livro
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14 Padre E. Neubert
Captulo I
A MATERNIDADE DIVINA, GRANDEZA FUNDAMENTAL DE MARIA
A grandeza fundamental de Maria, razo de ser de todas as outras, a maternidade divina
De acordo com uma percepo comum, a maternidade divina no somente a razo de ser das
outras grandezas, mas tambm da prpria existncia de Maria, pois Ela foi criada especifcamente
para tornar-se a Me de Deus Na bula Ineffabilis, o Papa Pio IX ensina, ao defnir a Imaculada
Conceio de Maria, que a origem de Maria e a Encarnao da Sabedoria divina foram decididas
por um nico e mesmo decreto Assim, a maternidade divina explica tudo em Maria, e sem essa
maternidade nada nela pode ser explicado
Signifcado da maternidade divina
A importncia excepcional da maternidade divina torna evidente a necessidade de se
entender bem o que ela signifca, e deixar isso mal explicado equivale a deixar incompreendidos
todos os privilgios da Virgem Alm disso, neste caso nosso esprito se encontra diante do mist-
rio da Encarnao em toda a sua profundidade, mais do que ocorre em relao a outras grandezas
de Maria O assunto ultrapassa tambm a doutrina marial propriamente dita e se estende ao dom-
nio da cristologia
O Cardeal Newman, ao mencionar em apoio de sua tese a histria antiga e moderna do
cristianismo, afrmou: A Virgem Maria a guardi da Encarnao A maternidade divina de
Maria a pedra de toque da ortodoxia cristolgica, e todos os ensinamentos relativos Encar-
nao repousam nela como no seu prprio ncleo Em certa medida a ortodoxia nesse assunto
garante a prpria ortodoxia das nossas afrmaes relacionadas Santssima Trindade e a muitas
outras verdades reveladas Portanto nosso dever estudar com rigor o que signifca esse ttulo de
Me de Deus, que a Igreja reconhece na Virgem
O ttulo de Me de Deus no signifca, nem jamais signifcou entre os feis, aquilo de que
Nestrio nos acusava no sculo V e certos protestantes e racionalistas nos acusam ainda hoje, isto
, que consideramos Maria como me da divindade, ou como uma espcie de deusa como as da
mitologia Afrmamos sim que Maria Me de Deus, mas no que Ela me da divindade; Me
de uma Pessoa que Deus, e no me dessa Pessoa enquanto Deus
Para entender o que signifca a maternidade divina, necessrio compreender a unio das
naturezas divina e humana na pessoa de Jesus, tanto quanto isso seja possvel no que se refere a
um mistrio Antes de examinarmos o que a Igreja ensina, exporemos dois conceitos inexatos que
encontramos na histria deste dogma
O primeiro desses conceitos, que existiu entre hereges dos primeiros sculos, o de uma
unio inteiramente superfcial, limitada a uma habitao temporria da divindade na humanidade
de Cristo Jesus seria apenas um homem sobre o qual o esprito de Deus desceu no momento
do batismo no Jordo, e do qual esse esprito se desprendeu pouco antes da Paixo, deixando o
homem Jesus sofrer e morrer Como da se depreende, Maria seria a me de um homem destinado
a ser transitoriamente a morada de Deus, e no de fato a Me de Deus
O segundo conceito o de uma unio moral muito ntima, consistindo no somente em
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Maria Santssima como a Igreja ensina
habitao perptua da divindade na humanidade de Cristo, mas tambm na fel cooperao desta
com aquela Parece ter sido este o conceito de Nestrio De acordo com essa interpretao, a
humanidade de Cristo teria sido o templo da divindade desde o primeiro momento de sua exis-
tncia As duas naturezas teriam sempre agido em perfeita harmonia, o que confere honra espe-
cial natureza humana Entretanto, a unio assim entendida no passava de unio moral, pelo que
Maria poderia ser chamada Me de Cristo, e no Me de Deus
Pode-se ver facilmente que esses dois conceitos so tentativas de explicao racional do
mistrio da Encarnao, e devem portanto ser a priori considerados falsos, pois qualquer explica-
o que prescinda do mistrio necessariamente errnea neste caso
Existe outro tipo de unio possvel entre a humanidade e a divindade, denominada hipost-
tica, ou seja, substancial ou pessoal A ideia mais exata dessa unio corresponde da alma com o
corpo A alma e o corpo so dois princpios diferentes Um espiritual, o outro material; um no
ocupa espao, imortal e independente das leis fsicas e qumicas, o outro ocupa espao, regido
pelas leis do mundo visvel e destinado a se decompor Esses dois princpios que constituem a
pessoa humana so unidos de modo a formar um todo nico, a tal ponto que as qualidades e aes
das duas partes componentes podem ser atribudas ao conjunto, pessoa Um homem pode dizer
eu me alimento, eu caminho, embora parea que apenas o seu corpo se alimenta ou caminha Mas
pode tambm dizer eu penso, eu me sinto livre, embora quem pensa ou se sente livre seja a alma,
e no o corpo E falamos assim no apenas para simplifcar nossa linguagem De tal modo esta-
mos convencidos de que corpo e alma formam um todo nico, que nos consideramos responsveis
pelas aes de nossos corpos tanto quando pelos pensamentos, sentimentos e resolues de nossa
alma Permanece um mistrio para os maiores flsofos essa capacidade de dois elementos to
heterogneos estarem unidos a esse ponto, porm nossa conscincia ntima no nos deixa a menor
dvida quanto realidade dessa unio
Entre a humanidade e a divindade de Nosso Senhor Jesus Cristo existe uma unio muito
semelhante do corpo com a alma, porm no idntica* A natureza divina e a humana formam
um nico todo, uma nica pessoa, de tal modo que as aes de uma e outra podem ser atribu-
das a essa pessoa, e Ele pde dizer: Antes que Abrao existisse, Eu sou (Jo, 8, 58); e tambm:
Minha alma est numa tristeza mortal (Mat, 26, 38) A pessoa a que pertencem todas as aes
de Cristo divina, pelo que todas as suas aes, mesmo aquelas praticadas pela natureza humana,
tinham mrito infnito, pois eram aes de Deus Pode-se portanto afrmar com toda realidade
que Deus pregou, que Deus sofreu, que Deus morreu Consequentemente pode-se tambm dizer
que Deus nasceu Acontece que a mulher da qual um ser nasce sua me Como Deus nasceu de
Maria, Maria Me de Deus
* A alma humana s constitui normalmente uma pessoa quando em unio com o seu corpo, ao passo que o
Filho de Deus era uma Pessoa antes da sua unio com a natureza humana
Poder-se-ia argumentar que Jesus recebeu de Maria apenas seu corpo, e no sua divindade
Esta objeo teria valor no caso de uma unio moral, como aquela que Nestrio elucubrou, no
porm no caso de uma unio substancial O corpo que Maria gerou era, desde o primeiro instante,
o de um Deus, portanto de um Deus que Maria se tornou Me Da mesma forma ns recebemos
de nossas mes apenas o corpo, mas somos plenamente seus flhos
verdade que a concepo de um corpo humano exige naturalmente a criao e a infuso
da alma, ao passo que a concepo operada em Maria no exigia naturalmente a unio do Filho de
Deus com a humanidade que a Virgem concebia No havia tal exigncia do ponto de vista natu-
ral, porm existia do ponto de vista sobrenatural, de modo mais sublime e mais digno de Deus e
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16 Padre E. Neubert
de Maria do que tudo o que se passa na ordem natural Tal concepo foi preparada por meio de
virtudes e privilgios nicos: concepo virginal, s adequada a um Deus; concepo operada
pelo Esprito Santo, a qual, de acordo com a explicao do anjo, faria do flho de Maria o prprio
Filho de Deus; concepo consentida pela Virgem, somente aps ter Ela recebido a promessa de
que culminaria com a gerao de um Deus
Maria realmente Me de Deus, da mesma forma que qualquer mulher me de seu flho
De certa forma pode-se afrmar que Ela merece mais este qualifcativo do que as outras mes
Em primeiro lugar porque ela sozinha, sem a contribuio de um pai, formou aquele corpo que,
desde o primeiro momento de sua existncia, era o corpo de um Deus Alm disso, porque foi cha-
mada a cooperar para essa funo em condies nicas Houve jamais uma me que, como Maria,
foi escolhida por seu futuro flho e preparada por Ele para essa funo? Uma me que, como
Maria, recebeu do Cu o aviso da misso reservada ao seu flho e o convite para consentir em tal
misso? Uma me que, como Maria, cooperou com as intenes de Deus sobre seu flho e sobre
Ela mesma, e se submeteu plenamente s consequncias dolorosas dessa cooperao?
Num exame superfcial, podemos ser tentados a acreditar que se joga com as palavras
quando se d a Maria o qualifcativo de Me de Deus Porm um exame atento nos leva a indagar
se possvel imaginar uma maternidade de tal modo verdadeira e de tal modo plena como a de
Maria em relao ao Filho de Deus
Podem essas explicaes e comparaes que apresentamos ser plenamente satisfatrias ao
nosso esprito? Respondemos que, se elas o pudessem, seriam certamente falsas, pois fariam desa-
parecer o fator mistrio Admitir que Maria verdadeiramente Me de Deus no representa dif-
culdade maior do que acreditar que Jesus nos resgatou verdadeiramente, sacrifcando-se por ns
na cruz; ou em professar que Ele nos une realmente sua divindade quando nos d o seu Corpo
em alimento Nos trs casos o mistrio o mesmo a unio hiposttica A razo pode explic-lo
at certo ponto, mas s a f pode obter de ns o assentimento
A maternidade divina, verdade revelada
A ideia da maternidade, embora sem usar a expresso, j estava contida muito claramente
no conhecimento dos primeiros cristos, e resultava naturalmente de duas verdades que lhes eram
familiares: Maria verdadeiramente Me de Deus; Jesus ao mesmo tempo Deus e homem
No resta nenhuma dvida de que Maria era reconhecida como Me de Jesus pelos judeus
Que Ele homem, tambm o admitiam todos E tambm era evidente aos olhos dos cristos primi-
tivos que Ele Deus, pois havia falado e agido como s um Deus poderia fazer: atribua-se direi-
tos que nenhuma criatura ousaria arrogar-se; pregava e mandava em nome prprio; perdoava os
pecados por sua prpria autoridade; fazia milagres por seu prprio poder; exprimia-se sobre suas
relaes com Deus como fazendo com Ele um ser nico possvel que inicialmente os discpu-
los o tenham visto como sendo apenas o Messias, e que no fm de sua vida mortal alguns dentre
eles tenham comeado a reconhecer sua divindade, mas aps a Ressurreio puseram-se todos a
preg-la abertamente Desde antes de serem escritos os evangelhos, pelo menos os trs ltimos,
So Paulo havia proclamado Jesus Aquele que est acima de todas as coisas, o Deus eternamente
bendito (Rom, 9, 5)
Essa humanidade e essa divindade que os primeiros cristos reconheciam no Filho de
Maria apresentavam-se a eles como unidas, numa unio a mais ntima que se possa imaginar, a
qual ser mais tarde denominada hiposttica Daquele que acabava de ser batizado no Jordo,
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Maria Santssima como a Igreja ensina
o Pai tinha dito: Eis meu flho bem amado, no qual ponho minha complacncia (Mat, 3, 17)
Aps atravessar o lago numa barca, Ele disse ao paraltico: Homem, os teus pecados te so per-
doados; e como os fariseus se escandalizavam sobre esse poder de perdoar os pecados pois s
o reconheciam como pertencendo a Deus, mas Ele o atribua a si mesmo no argumentou que
estariam sendo perdoados por Deus habitando em mim, ou por Deus ao qual estou unido, mas
proclamou em alto e bom som que esse poder residia nele mesmo: A fm de que saibais que o
Filho do Homem tem na terra autoridade para perdoar os pecados, [disse ao paraltico]: Levanta-
-te, toma o teu leito e retorna tua casa (Mc, 2, 1-12)
So Paulo registrou num texto bem conhecido essa convico dos primeiros cristos sobre
a unio substancial da divindade e humanidade em Jesus: Tende os sentimentos de Cristo Jesus,
que subsistindo na natureza de Deus, no considerava uma usurpao a igualdade com Deus
Porm Ele se aniquilou, tomando a forma de servo e tornando-se semelhante aos homens, reco-
nhecido como homem pela sua aparncia (Fil, 2, 6-8)
Portanto o Apstolo afrmava que a natureza divina e a humana estavam reunidas em Jesus
Cristo, e consequentemente Ele era reconhecido pelos primeiros cristos como sendo ao mesmo
tempo Deus e homem Tendo Ele nascido de Maria, conferiam a Ela o ttulo de Me de Deus
A deduo acima de todo rigor, mesmo supondo-se que a Sagrada Escritura no alu-
disse tambm divindade do seu Filho, nas partes em que menciona a Me de Jesus Porm, de
fato a divindade de Jesus est afrmada, ou pelo menos subentendida, em vrias ocasies em que
se menciona sua Me O anjo Gabriel afrmou a Maria que Ela se tornaria me sem perder a vir-
gindade, porque aquele que nascer de ti ser chamado Filho de Deus (Lc, 1, 34-35) Qualquer
que possa ter sido para os judeus de ento o sentido da expresso Filho de Deus, fora de dvida
que a Virgem entendeu tal expresso como signifcando algo diferente do que eles entendiam por
Messias Com efeito, o anjo lhe explicou que o Messias que nasceria dela respeitaria sua virgin-
dade, precisamente porque tratava-se do prprio Filho de Deus fora de dvida tambm que os
primeiros cristos, que ouviam contar ou liam a narrao da Anunciao, atribuam expresso
Filho de Deus o sentido literal, o sentido pleno de segunda Pessoa da Santssima Trindade, e que
portanto Maria era para eles Me de Deus, de acordo com a declarao do enviado divino
No episdio da Visitao, entendiam que Izabel disse sua jovem prima: De onde me
vem a graa de que a Me do meu Senhor venha visitar-me? (Lc, 1, 43) Evidentemente Izabel
dava palavra Senhor o sentido que encontrara ou ouvira nos textos sagrados, isto , que signif-
cava Deus No prprio captulo em que encontramos a pergunta feita por Izabel, a palavra Senhor
mencionada outras quinze vezes, todas elas com o signifcado de Deus Por exemplo, logo aps
a saudao inicial, Izabel prossegue: Ditosa aquela que acreditou no cumprimento das coisas que
lhe foram ditas da parte do Senhor (Lc, 1, 45) Seguramente os primeiros cristos entendiam
igualmente neste relato a palavra Senhor no sentido de Deus, e a viam Maria honrada como Me
de Deus
Do mesmo modo eles se lembravam de que Isaas, o maior entre os profetas messinicos,
havia predito que uma virgem conceber e dar luz Emanuel, que signifca Deus conosco
Pouco importa o modo como os contemporneos de Isaas ou o prprio profeta entendiam que o
Filho da Virgem seria Deus conosco Para os primeiros cristos, a palavra designava Deus feito
homem, entendendo portanto que Ela havia concebido Deus e o dera luz, sendo portanto Me de
Deus
Antes mesmo da publicao dos evangelhos, os cristos ouviram de S Paulo: Quando se
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18 Padre E. Neubert
chegou plenitude dos tempos, Deus enviou seu Filho, concebido da mulher (Gal, 4, 4) Da se
conclui que essa mulher era Me do Filho de Deus
A expresso Me de Deus era sem dvida desconhecida dos primeiros cristos No se
pensou inicialmente em criar um termo especial para designar o papel da Virgem, tanto mais que
as atenes nessa poca eram quase sempre voltadas para Jesus, e no para Maria Mas a ideia
contida nessa expresso, como acabamos de ver, j aparece ento com nitidez
A tradio no teve propriamente que explicitar esse conceito, porm colocou-o pouco a
pouco em relevo mais dominante, graas s querelas cristolgicas dos primeiros sculos Ele era
exposto mediante novas formulaes, e assim ostentado com luz sempre viva diante dos feis
No incio do sculo II, Santo Incio de Antioquia afrmou: S existe um mdico, [composto] ao
mesmo tempo de carne e esprito gerado, mas no criado [] Nosso Senhor Jesus Cristo, nascido
de Deus e de Maria Quando fala do nascimento de Jesus, substitui a expresso Filho de Deus
pela prpria palavra Deus, o que sem dvida deve ter facilitado a criao da palavra Teotocos
Me de Deus: Nosso Deus, Jesus Cristo, foi transportado ao seio de Maria
Um sculo mais tarde, Tertuliano afrma: Deus nasceu no seio de uma me Ele insiste
sobre a unidade de Jesus na sua dupla natureza divina e humana; e devido a isso, sobre a verdade
de que Maria deu luz no um simples homem, pois quem nasceu nela Deus
A tradio passou a dedicar ateno mais frequentemente a Maria, ao seu papel nos mist-
rios da Encarnao e Redeno, e em seguida a exprimir os conceitos primitivos no somente em
funo de Cristo, mas relacionando-os mais diretamente com a Virgem Assim procederam So
Justino, Santo Irineu, Tertuliano, etc Quando e onde apareceu fnalmente a palavra grega Teoto-
cos? No se sabe Mas ela correspondia to claramente ao que sempre se aceitou, que foi recebida
desde o incio sem a menor objeo*
* Ver E Neuberth, Marie dans lglise antnicnne, Gabalda, Paris, pp 123-135
Embora conhecido at pelos pagos, este ttulo adquiriu validade indiscutvel aps mais de
um sculo, quando Nestrio se mostrou chocado com ele, como se fosse uma novidade Os cris-
tos se escandalizaram com suas blasfmias, os pastores protestaram e o refutaram, mas depois,
como todos os esforos se revelaram inteis, reuniram-se em conclio ecumnico Em feso, no
ano 431, foi proclamado ante as aclamaes entusisticas da multido, em nome da Igreja univer-
sal: Se algum no aceitar que Emanuel verdadeiramente Deus, e que por este motivo a Santa
Virgem Me de Deus pois Ela deu luz segundo a carne o Verbo de Deus feito carne, con-
forme est escrito que o Verbo se fez carne seja ele antema!
O trabalho de defnio estava concludo, mas o de piedade prosseguiria com novo
impulso O ttulo Teotocos de Maria primeiro atribudo, depois discutido, e fnalmente reconhe-
cido solenemente exprimindo em sua enrgica conciso a unio das duas naturezas na Pessoa
de Jesus Cristo, e o papel de Maria em relao a esse Deus-homem, punha em relevo abarcativo
a inconcebvel dignidade da Virgem, e atraa os olhares de todos os feis sobre essa criatura nica,
santssima, nova Eva, Me de Deus Um perodo novo, de crescente devoo, se abria na histria
da Mariologia
Grandeza inefvel da maternidade divina
O ttulo de Me de Deus soa to familiarmente aos nossos ouvidos, que nem sequer conse-
guimos imaginar sua espantosa grandeza Por pouco que nos ponhamos a refetir sobre seu signi-
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Maria Santssima como a Igreja ensina
fcado, a avaliar o que representa o fato de uma criatura humana ter sido escolhida para tornar-se
realmente a Me do Criador, invade-nos uma sensao como de vertigem Percorrendo a escala de
todos os seres em estado de graa desde a criana recentemente batizada, passando pelos in-
meros graus de almas medocres, almas fervorosas, almas santas, e pelas hierarquias celestes at
chegarmos quele anjo ou homem que ocupa a primeira posio entre os servos de Deus diante
de nossos olhos se abre um novo espao, incomensuravelmente mais amplo, que se estende entre
o maior dos servos de Deus e a Me de Deus Segundo Caietano, a maternidade divina toca nos
limites da divindade* Assim o explica Santo Toms: A Santssima Virgem possui certa digni-
dade infnita, devido sua maternidade divina, resultante do bem infnito que Deus Nada de
superior a Ela pode ser feito por tal Criador, da mesma forma que nada pode existir superior a
Deus**
* Caietano, Commentaires de la Somme, 2, 2, q 103, a 4, ad 2
** Summa, I, q 25, a 6, ad 4
Ao contemplar essa grandeza, e aps ter acumulado ttulos, qualifcativos e compara-
es, os santos concluram sempre por confessar que nenhuma palavra humana poderia exprimi-
-la, nenhuma inteligncia humana poderia compreend-la* Na verdade, nem a prpria Virgem
Maria, nem a inteligncia criada do prprio Nosso Senhor Jesus Cristo, pode compreend-la intei-
ramente,** pois para compreender em toda sua plenitude a dignidade da Me de Deus seria neces-
srio compreender plenamente a dignidade de Deus, seu Filho
* Terrien, La mre de Dieu, parte I, cap 2
** Bula Ineffabilis
Os prprios inimigos do culto de Maria, pelo menos os que mantiveram a f na sua mater-
nidade divina, por vezes tm manifestado seu espanto ante tal elevao Lutero escreveu sobre Ela
palavras que um Padre da Igreja teria podido subscrever: Essa maternidade divina lhe valeu bens
to altos, to imensos, que ultrapassam todo entendimento Da lhe vem toda honra, toda santi-
dade, a ponto de ser a nica pessoa superior a todas, em todo o gnero humano, e qual nenhuma
se iguala, pelo fato de possuir tal Filho em comum com o Pai celeste O simples ttulo de Me de
Deus contm toda honra, pois nenhum outro a pode exprimir, ainda que houvesse na terra tantas
lnguas quantas so as fores e ramos de ervas, quantas so no cu as estrelas, e no mar os gros de
areia*
* Super Magnifcat, citado por A Nicolas, La Vierge Marie daprs lvangile, p 13
No sculo XIX, o anglicano Pusey, depois de ter chocado todos os catlicos de seu pas
com seus ataques contra a devoo da Igreja a Maria, confessou que, por assim dizer, tinha sido
tomado de assombro quando pela primeira vez, como num relmpago, brilhou diante do seu
esprito a verdade de que uma criatura humana havia sido colocada to perto de Deus, acima
dos coros de Anjos e Arcanjos, Dominaes e Potestades, acima dos Querubins que comparecem
diante de Deus, dos Serafns com seu amor ardente, acima de todos os seres criados, a nica em
toda a criao e em todas as criaes possveis, pelo fato de que, no seu seio, se dignou tornar-se
consubstancial com Ela aquele que consubstancial com o Pai*
* Eirenikon, parte II, p 24
Diante de tal elevao, pode-se contemplar e admirar:
Contemplare et mirare
Ejus celsitudinem;
Dic felicem
Genitricem,
Dic beatam Virginem.
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20 Padre E. Neubert
A Me de Deus e a Santssima Trindade
possvel considerar alguns aspectos especiais dessa dignidade, no tanto a fm de a com-
preender, mas de melhor conjeturar sobre tal sublimidade Veremos esses aspectos nas relaes da
Me de Deus com a Santssima Trindade, nas que existem entre a maternidade divina e os outros
privilgios de Maria, e ainda nos que a Virgem compartilha com o resto da Criao
Tornando-se Me de Deus, Maria associou-se ao Pai na criao de Jesus, no sentido de que
a mesma Pessoa que Filho de Deus tambm Filho dela O Pai gera eternamente o Filho, como
Deus; Maria o gera no tempo, como homem Porm no h dois flhos, dois seres gerados, pois
o mesmo flho Deus e homem Como o Pai no cessa de gerar seu Filho, gera-o como Deus ao
mesmo tempo que Maria o concebia como homem Da mesma forma que o Pai, Maria pode dizer
de Jesus: Eis meu Filho bem amado, no qual pus minha complacncia
Maria pode ainda ser denominada Filha privilegiada do Pai Todas as almas em estado de
graa so flhas de Deus Maria, por causa de sua maternidade divina, flha de Deus por muitos
motivos especiais:
1) Porque Deus a tomou como sua Filha, antes de todas as outras criaturas Por uma anterio-
ridade de importncia, e no de tempo, pois Deus no est restrito ao tempo, para Ele tudo
est no presente Nosso Senhor Jesus Cristo o primognito entre todos os flhos (Rom,
8, 29), e como a noo de Filho de Deus feito homem lembra imediatamente a de sua Me,
Maria a primeira em importncia entre todas as puras criaturas, a primognita de todos
os flhos de Deus, que a escolheu, e a escolheu antes elegit eam et prlegit eam
2) Porque, sendo concebida em graa devido sua vocao para a maternidade divina, dentre
todos os flhos de Ado Ela era Filha de Deus desde o primeiro momento de sua existn-
cia
3) Porque Ela foi amada por Deus e enriquecida de prerrogativas em medida absolutamente
excepcional Neste sentido, pode-se dizer que Ela Filha nica de Deus*
* Maria flha no somente do Pai, mas de toda a Trindade Santssima No entanto, como a paternidade
atribuda primeira Pessoa por apropriao, de acordo com a terminologia dos telogos pode-se tambm dizer,
por apropriao, que Maria a Filha privilegiada de Deus Pai
Com relao ao Filho de Deus, Maria preenche as funes e usufrui os direitos de uma me
em relao ao seu flho Como toda me melhor que todas elas, pois Jesus era somente dela
Maria formou com sua prpria substncia a substncia de seu Filho, e se prolongava nele Depois
de dar a existncia humana quele que criou o mundo, nutriu com seu leite quem alimenta todas
as criaturas, vestiu quem reveste de luz os seus anjos e adorna os lrios dos campos, carregou em
seus braos quem sustenta o universo Bem mais do que isso, Ela dava ordens ao Senhor soberano
do cu e da terra, pois exercia sobre Ele autoridade de verdadeira me Como me, pouco a pouco
Ela conduzia sua educao humana, fazendo o Filho de Deus atingir o pleno desenvolvimento de
todas as suas faculdades Quando amava seu Filho com amor materno, sobretudo Ela amava a
Deus Sendo Maria verdadeira Me de Deus, seu Filho que Deus cumpria diante dela todos os
deveres da piedade flial: obedecia, venerava, assistia, amava com um amor nico, amor flial
Atualmente, como se confere a Maria o ttulo de Esposa do Esprito Santo, parece contra-
ditrio denomin-la ao mesmo tempo Me e Esposa de Jesus, por isso se d preferncia quele
ttulo Mas os autores antigos atriburam por vezes a Maria o ttulo de Esposa do Verbo, tendo em
vista que:
1) Todas as almas feis, sobretudo as almas virgens, apreciam seu qualifcativo de esposas de
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Maria Santssima como a Igreja ensina
Jesus, porque se do inteiramente a Ele A Virgem das virgens a este ttulo sua Esposa
por excelncia
2) Graas a Maria, de algum modo o Verbo desposou a natureza humana desde a Encarnao
3) Maria a nova Eva, ao lado do novo Ado que Jesus Cristo
4) Como a Igreja, Ela a esposa imaculada de Cristo*
* Ver Terrien, op cit, t 1, cap III
Graas maternidade divina, Maria tornou-se Esposa do Esprito Santo, pois foi mediante
a ao do Esprito Santo que Ela concebeu Jesus De fato toda a Santssima Trindade cooperou
para o milagre que a tornou fecunda, no entanto essa obra atribuda por apropriao ao Esprito
Santo, porque se trata antes de tudo de uma obra de amor, e o Esprito Santo o amor do Pai e do
Filho Consequentemente, o fato de o Pai e o Filho terem cooperado para produzir a humanidade
de Jesus no subtrai nada ao do Esprito, e plenamente verdadeiro o que professamos dia-
riamente no Credo: foi concebido do Esprito Santo, nasceu de Maria Virgem; e verdadeira
tambm a saudao que fazemos a Maria como Esposa do Esprito Santo O Papa Leo XIII, na
encclica Divinum Illud (9/5/1897), refere-se a Maria como Esposa imaculada do Esprito Santo
Elevando Maria dignidade de Me de Deus, as trs Pessoas divinas estabeleceram com Ela
relaes de uma sublimidade incompreensvel; mas alm disso, por essa mesma maternidade,
Maria confere s Pessoas divinas uma glria nova e nica, motivo pelo qual Ela tem sido por
vezes chamada Complemento da Santssima Trindade* Intrinsecamente ou seja, dentro de si
mesma nada falta adorvel Trindade, pois Deus infnitamente completo, infnitamente per-
feito e infnitamente feliz Mas extrinsecamente na glria e no amor que alcanam a Trindade a
partir do exterior e da sua relao sobre o exterior Maria contribui de modo muito especial como
instrumento, e no como causa principal
* A expresso Complemento da Santssima Trindade pode gerar certa ambiguidade, implicando que a Trin-
dade precisou ser completada, e que a Santssima Virgem como uma quarta pessoa da divindade Por isso se deve
dizer Complemento extrnseco da Santssima Trindade, o que descarta toda suposio nesse sentido
Graas maternidade divina de Maria, o Pai adquire sobre o Filho que igual a Ele na
sua natureza e nas suas perfeies uma autoridade real Recebe desse Filho encarnado manifes-
taes de respeito, submisso e abandono, homenagens de adorao e amor superiores s que lhe
so rendidas por todo o conjunto das criaturas O Pai ouve o Filho proclamar: Meu Pai maior
que eu (Jo, 14, 28); contempla-o oferecendo um sacrifcio digno dele: No quisestes nem sacri-
fcios nem oblaes, porm preparastes para mim um corpo; os holocaustos e vtimas expiatrias
pelo pecado no vos foram agradveis, portanto eu vos disse: Eis-me aqui, Deus, eu venho para
fazer a vossa vontade (Hebr, 10, 5-7) Ele sabe que ininterruptamente o Filho se dedica a revelar
seu Pai aos homens, convidando-os a abandonar-se a Ele com toda confana, a orar todos os dias:
Pai nosso que estais nos cus
Os homens, por seu lado, compreendem melhor esse Pai depois que conheceram seu Filho
nascido de Maria, e instintivamente reconhecem que esse Pai celeste verdadeiramente seu pai ao
constatarem ao seu lado a presena da Me celeste
A maternidade divina de Maria confere ao Filho uma existncia nova, uma existncia tem-
poral Graas a essa maternidade, o Filho pode render ao Pai homenagens de submisso e adora-
o, reconhecimento e reparao, que sua natureza divina no lhe permitiria oferecer Trata-se de
homenagens reais, pois vm de uma natureza inferior, no entanto so infnitamente agradveis,
posto que oferecidas por uma Pessoa divina
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22 Padre E. Neubert
No que se refere aos homens, a maternidade divina tornou o flho o Bem Amado da huma-
nidade Para o Filho dirigem-se nossos pensamentos, nossos afetos e nossas vontades, antes que
ao Pai ou ao Esprito pelo Filho que se vive, se trabalha, se imola e se morre Foi pelo pensa-
mento nesse Filho crucifcado que os mrtires alegremente deram sua vida ao Filho, esposo das
almas, que as virgens se sentem estimuladas a consagrar sua pureza ao Filho na Eucaristia que
se voltam os desejos ardentes de milhares de crianas inocentes e de almas amorosas de todas as
idades e condies aos ps do Filho consolador, fora e vida, que comparecem todos os que
sofrem, sentem-se fatigados ou desalentados Ele assim o centro de nossas almas, o centro da
religio e da humanidade, e isto se deve maternidade divina
Sendo o Esprito Santo infecundo no que se refere processo divina, graas materni-
dade divina de Maria Ele recebeu fecundidade para gerar o Filho, contribuindo para dar-lhe um
corpo Ao mesmo tempo que torna esse Filho o grande adorador do Pai e o Bem Amado da huma-
nidade, adquire sobre Ele uma autoridade, qual o Filho se submete durante toda sua vida, como
indica o Evangelho: Jesus foi ento conduzido pelo Esprito ao deserto (Mat, 4, 1); O Esprito
do Senhor est sobre mim, porque me conferiu a uno (Luc, 4, 18) Em relao aos homens, o
Esprito Santo exerce por meio de Maria uma fecundidade anloga, gerando nas almas a vida de
Jesus, fortifcando-a e conduzindo-a com Ela perfeio
Por sua natureza, Maria infnitamente inferior divindade Sem esquecer que entre Deus
e Maria existe toda a distncia que separa o agente principal do instrumento, devido s suas fun-
es Maria foi introduzida, em certo sentido, na prpria famlia de Deus, to prximo da adorvel
Trindade como o canta um hino antigo:
Gaude Virgo, Mater Christi,
Quia sola meruisti,
O Virgo piissima,
Esse tant dignitatis
Quod sis sanct Trinitatis
Sessionne prxima.*
* Citado por Lpicier, Tractatus de B.M.V., p 125
O que a grandeza da maternidade divina mostra, em segundo lugar, so as relaes entre
esse privilgio e os outros privilgios da Me de Deus Cada um deles situa Maria numa catego-
ria parte Dentre todas as criaturas humanas, somente Ela foi concebida sem pecado S Ela foi
preservada de toda concupiscncia Foi a nica que sempre correspondeu plenamente aos meno-
res desejos de Deus A nica plena de graa A nica que virgem e me S Ela foi solicitada por
Deus a dar seu consentimento para o resgate do mundo a nica distribuidora de todas as graas
Todos esses privilgios da Virgem decorrem estritamente da sua maternidade divina, em
relao qual eles so a preparao ou a consequncia, e nenhum deles lhe teria sido concedido
sem essa maternidade Para avaliarmos quo grande o signifcado dessa maternidade, basta ter
em vista que cada um dos seus requisitos ou consequncias constitui prerrogativa to gloriosa e
to excepcional que torna a Virgem uma criatura absolutamente nica
A Me de Deus e o restante da criao
A grandeza da maternidade divina se deduz, em terceiro lugar, da categoria qual essa
dignidade eleva Maria em relao ao restante das criaturas As caractersticas singulares dessa
categoria no podem deixar a menor dvida: todas as outras criaturas, mesmo os mais sublimes
serafns, so apenas servos de Deus, porm Maria Me de Deus Quantos desses servos valem
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23
Maria Santssima como a Igreja ensina
uma me?
Quis o Criador elevar seus servos dignidade de flhos Por fliao adotiva, sem dvida,
mas no como as adoes humanas, que constituem uma fco legal Trata-se de uma realidade
ntima, que atinge a profundidade do ser e nos comunica a vida de nosso Pai celeste, nos torna
participantes da natureza divina (2 Ped, 1, 4) Sem dvida, dignidade incomparvel
No obstante, a dignidade da maternidade divina a eleva incomensuravelmente acima da
que tem um flho de Deus No s porque em qualquer famlia a dignidade da me superior
dos flhos, mas sobretudo porque a elevao da maternidade divina ultrapassa de modo inconceb-
vel a da nossa fliao Por sua realidade, tanto quanto por sua dignidade, nossa fliao superior
a qualquer outra adoo, porm permanece uma fliao adotiva, pois s Jesus Filho de Deus
por sua prpria natureza Porm Maria no me adotiva do Filho de Deus, e sim sua Me verda-
deira
Por sua maternidade divina, Maria pertence ordem hiposttica No pertence unio
hiposttica, e sim ordem hiposttica, ou seja, ao conjunto das realidades que se orientam dire-
tamente para essa unio, da mesma forma que a ordem da graa compreende o conjunto das rea-
lidades que se orientam diretamente para a unio com Deus por meio da graa habitual Como
Me de Jesus, Maria contribuiu com a natureza humana de Cristo, que um dos dois elementos da
unio hiposttica, e desde o primeiro instante a natureza humana de Cristo esteve unida hipostati-
camente divindade do Verbo Da mesma forma que a ordem da graa ultrapassa de modo inco-
mensurvel a ordem da vida natural, tambm a unio hiposttica ultrapassa de modo incomensu-
rvel a ordem da graa, e ainda a ordem da glria Maria ocupa portanto um lugar destacado na
criao, infnitamente abaixo de Deus, mas incomparavelmente acima de todas as outras criaturas
Quando pela primeira vez se leem algumas expresses dos santos, onde afrmam que Deus
preferiria a Santssima Virgem ao conjunto de todas as outras criaturas, e que lhe concedeu uma
graa superior de todos os anjos e santos reunidos, pode-se ser tentado a qualifcar tais expres-
ses de exageradas No entanto, o fato espantoso no que a Me de Deus seja superior ao con-
junto de todas as outras criaturas, e sim que uma criatura tenha sido elevada dignidade de Me
de Deus
A maternidade divina, funo de amor
A maternidade divina uma grandeza to sublime, que nos arriscamos a ver nela somente
sua sublimidade, esquecendo que ela uma funo de amor, mais ainda do que qualquer outra
maternidade Certos autores afrmam que a humilde Virgem teria preferido a este seu maior pri-
vilgio algum outro, como sua Imaculada Conceio, sua virgindade, sua participao nos sofri-
mentos de Cristo O que parece justifcar essa maneira de ver so algumas palavras de Nosso
Senhor e da Santssima Virgem Quando uma mulher do povo, enlevada de entusiasmo diante do
poder e da sabedoria de Jesus, bradou bem-aventurados o ventre que vos gerou e os seios que
vos amamentaram, o Mestre respondeu: Antes bem-aventurado quem ouve a palavra de Deus
e a pe em prtica (Luc, 11, 27-28) Com esta retifcao, no teria Ele declarado que acima da
felicidade de ser Me de Deus est a felicidade de ser fel palavra de Deus? A prpria Virgem,
quando o anjo Gabriel anunciou que Ela seria Me de Deus, replicou: Como se far isso, se no
conheo varo? (Luc, 1, 34) No ter Ela mostrado ento que preferia sua virgindade materni-
dade divina?
Tais interpretaes no tm fundamento A resposta de Jesus mulher que o enaltecia s
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24 Padre E. Neubert
tinha por objetivo combater nela e nos que a circundavam um preconceito inveterado no esp-
rito dos judeus, para quem os laos sanguneos prevalecem sobre a conduta pessoal Limitava-
-se a mostrar-lhes que praticar a lei de Deus tem maior valor do que ser me de um profeta Jesus
no pretendia defnir nada relativamente maternidade divina de Maria, que tanto aquela mulher
como a multido ignoravam Quanto pergunta de Maria a Gabriel, trata-se de um pedido de
explicaes, no de uma objeo Maria deseja saber como poder cooperar com as intenes de
Deus a seu respeito, tendo em vista que Ela virgem No lhe vem ao esprito que Deus lhe pede
para abandonar o voto de virgindade Se tal ideia lhe tivesse ocorrido, demonstraria insensatez em
preferir suas tendncias pessoais aos desejos de Deus* No se pode portanto sustentar esses pre-
tensos argumentos escriturais, preciso examinar a questo em si mesma
* Ver E Neubert, Vie de Marie, Ed Salvator, pp 134-137, 35-36
Se quisermos ver na maternidade divina apenas o fato fsiolgico o qual, mesmo sob este
aspecto limitado, seria superior como dignidade fliao adotiva seria evidentemente prefer-
vel a ele o menor grau de graa santifcante, e sem nenhuma dvida Maria teria colocado acima de
tal honra a felicidade que lhe podia trazer algum outro privilgio: a Imaculada Conceio, que lhe
possibilitou ter sido sempre a bem amada de Deus, capaz de amar seu Criador desde o primeiro
momento de sua existncia; sua virgindade, que lhe permitiu amar a Deus sem compartilhamento;
sua associao com Cristo sofredor, que lhe possibilitou dar a Deus a prova suprema de seu amor
Na sua realidade concreta, tal como foi desejada e realizada por Deus e por Maria, a mater-
nidade divina, acrescida de todos os privilgios e graas que lhe trouxe, infnitamente amada
pela Virgem Tanto que, sob a inspirao do Esprito Santo, Izabel exclamou: Bem-aventurada
sois, por ter acreditado no cumprimento das coisas anunciadas pelo Senhor! E Maria, enlevada
num entusiasmo divino, cantou: Minha alma glorifca o Senhor, e meu esprito exulta de alegria
em Deus meu salvador Eis que todas as geraes me chamaro bem-aventurada (Luc, 1, 46-48)
A maternidade rejubila tanto o corao de Maria, no s porque Deus teve por bem acres-
centar a ela toda sorte de favores sobrenaturais Pelas prprias exigncias da sua natureza, a mater-
nidade divina foi fonte de infnita alegria para Maria, pois em relao ao prprio Filho de Deus
encarnado ela comporta tudo o que signifca uma me humana em relao ao seu flho Toda ver-
dadeira maternidade humana supe um amor nico da me pelo flho, e atrai como consequncia
um amor nico do flho por sua me Sem esse amor, a maternidade no passa de um ato animal,
portanto uma maternidade monstruosa num ser humano
Como me de Cristo por verdadeira maternidade humana, Maria devia amar seu flho, e
am-lo por inteiro Uma me humana ama o corpo de seu flho, porm mais ainda a sua alma E
Maria, para amar inteiramente seu flho, no poderia limitar esse amor humanidade de Jesus
(corpo e alma), tinha que estend-lo muito mais sua divindade Portanto, devia necessariamente
estar em estado de graa E Jesus devia amar sua Me como Deus e como homem, pois era intei-
ramente seu Filho, e por mais esta razo Ela devia possuir a graa divina Como poderia am-la,
sendo Deus, se Ela tivesse sido sua inimiga?
O que afrmamos acima o que sempre entendeu a tradio crist, ensinando que o Todo-
-Poderoso fez de Maria uma digna Me de Deus Assim o afrmou Santo Agostinho, declarando
que a maternidade material no teria em nada benefciado a Virgem Maria se Ela no se alegrasse
mais em ter Jesus em seu corao do que em seu seio* Ele escreveu: Quando se fala de pecado,
no admito que o assunto possa alcanar a Santa Virgem, por causa da honra de Nosso Senhor
Trata-se da honra do Senhor a propsito da maternidade divina Santo Agostinho ainda afrma:
Essa to grande graa foi dada a Maria porque Ela mereceu conceber Deus e d-lo luz**
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Maria Santssima como a Igreja ensina
* De sancta virginitate, c 3
** De natura et gratia, c 36
A Santa Igreja o professa na sua liturgia e nos seus documentos ofciais Na orao da festa
da Imaculada Conceio: Deus, que pela Imaculada Conceio da Virgem preparastes uma
digna habitao para vosso Filho Na orao que se segue antfona do Salve Regina: Deus
Todo-Poderoso, que preparastes pela cooperao do Esprito Santo o corpo e a alma da gloriosa
Virgem Maria, para que ela merecesse tornar-se a digna morada de vosso Filho Na bula Ineffa-
bilis, que defniu o dogma da Imaculada Conceio: Convinha absolutamente que uma Me to
venervel brilhasse sempre com os esplendores da santidade mais perfeita
Segundo a doutrina da Igreja, a maternidade divina exigia no apenas o estado de graa,
mas exigia-o no seu grau mais elevado possvel Ela o afrma expressamente, em especial na bula
Ineffabilis, a propsito da plenitude de graa em Maria Pois Deus devia amar sua Me imensa-
mente mais do que a qualquer outra criatura; e Maria devia amar seu Filho imensamente mais que
s outras criaturas
Para que Maria, em todas as circunstncias da sua vida, pudesse amar seu Filho com toda a
perfeio concebvel, toda a pureza, toda a fortaleza, toda a continuidade possvel, Deus lhe con-
cedeu junto com essa plenitude de graas uma multido de outros privilgios realmente excepcio-
nais Para que pudesse am-lo desde o primeiro momento de sua existncia, criou-a imaculada;
para que pudesse am-lo sem estar limitado o arrebatamento desse amor, isentou-a de concupis-
cncia; para torn-la capaz de amar sem fraquezas, preservou-a de toda imperfeio; para poder
am-lo com exclusividade, tornou-a Virgem das virgens; para lhe permitir am-lo com um amor
que atingisse sua manifestao suprema, associou-a sua Paixo redentora; para que o amasse
com todo o seu ser, no tardou em unir seu corpo glorioso sua alma bem-aventurada; para que
esse amor se comunicasse a todas as criaturas, estabeleceu-a Me dos homens e distribuidora de
todas as graas
Sendo funo de amor, de acordo com a vontade de Deus, a maternidade divina est pre-
sente em todas as fases da sua realizao, e foi o amor que preparou Maria para receber esse privi-
lgio Esse amor ultrapassava o dos serafns desde a sua Imaculada Conceio, e aumentou a cada
instante at a vinda do mensageiro que lhe anunciou sua escolha Pode-se dizer, de acordo com os
santos e com a prpria Igreja,* que tal amor mereceu para Maria essa infnita dignidade No se
trata de um mrito dela em carter absoluto, pois uma dignidade to sublime no podia, em estrita
justia, provir de uma pura criatura Mrito de convenincia, portanto, pois Maria correspondeu o
mais perfeitamente possvel a todas as graas dessa maternidade
* Ver acima a orao do Salve Regina
Maria recebeu essa incomparvel dignidade numa perfeita disposio desse amor So
Lucas nos mostra o anjo Gabriel anunciando-lhe os desgnios de Deus a seu respeito, e Maria
pedindo explicaes para bem inteirar-se de tais desgnios Ela conhecia atravs dos profetas, e
tambm pelo entendimento que Deus no podia negar-lhe, tudo que o seu consentimento acarreta-
ria para Ela A vontade de Deus era clara, e a Virgem s podia responder Eis a serva do Senhor,
faa-se em mim segundo a vossa palavra Resposta de obedincia, resposta de amor, pois amar a
Deus fazer a sua vontade Resposta tambm de um amor incompreensvel, que permite ao Filho
de Deus realizar por meio dela sua incompreensvel obra de amor
No foi somente por sua intensidade que o amor de Maria a Deus foi singular, mas
tambm por tratar-se de um amor materno H na terra muitas almas santas, e no cu milhes
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26 Padre E. Neubert
de espritos sublimes nos quais jamais houve pecado Entretanto, o amor deles por Jesus jamais
ter essa caracterstica exclusiva do amor de Maria, que o de ser materno Somente Maria pode
amar a Deus como seu Filho O amor da jovem Virgem de Nazar pelo pequeno ser que durante
nove meses carrega e molda em seu seio; o amor da terna Me, contemplando em seu leito ou
abraando o mais belo dos flhos; o amor da Me do divino adolescente, expandindo-se durante
longos anos numa inefvel intimidade; o amor da Me do Messias, acompanhando ansiosamente
os xitos e difculdades do apostolado de seu Filho; o amor da Me dolorosa, unindo-se ao sacrif-
cio da divina vtima Todos esses amores s podem ser da Me de Deus Maria os teria conhecido,
sem a maternidade divina?
Poder amar a Deus por um amor to singular, foi a primeira bem-aventurana que a divina
maternidade concedeu a Maria Eis uma segunda, no menor que a primeira: saber-se amada por
Deus com um amor ainda mais singular Se o Filho de Deus quis que Maria fosse uma digna Me
de Deus, tambm quis, desde o incio, mostrar-se digno Filho de sua Me, e por isso quis am-la
com o amor flial que cabe a um Deus Qual no ter sido a consolao de Maria, por se ver amada
com um amor to singular!
Amor incomensurvel do mais perfeito dos flhos dos homens, amor infnito de seu Deus;
amor que a escolhia e predestinava antes de todas as criaturas, juntamente com a humanidade de
Cristo, que ao lado de Cristo era prometida aos homens desde a queda de Ado, e que durante
toda a Aliana lhes era apresentada como sua grande consolao; amor que, j na sua concei-
o, formava-a mais bela, mais pura, mais santa que todas as outras criaturas, e que continuava a
cumul-la de graas e privilgios inauditos entre os anjos e os homens; amor que levou o Criador
a receber de uma criatura, desde o incio, sua substncia humana; que o levou em seguida a rece-
ber todos os cuidados exigidos no decurso de sua infncia, a depender dela, a lhe ser submisso e
a servi-la como uma criana bem nascida serve sua me; amor que a tornou digna de ser asso-
ciada Redeno, a prpria obra para a qual o Pai havia enviado seu Filho ao mundo; amor pelo
qual Ele a encarregaria da distribuio de todas as graas; amor que tornava a pobre serva do
Senhor semelhante ao Homem-Deus durante sua vida, nas suas graas e privilgios, nas suas vir-
tudes e disposies, nas suas funes e retribuio, em tudo o que no era incomunicvel; amor
que chegou mesmo a fazer de um a imagem perfeita do outro, a Me e o Filho formando, por
assim dizer, uma s alma; enfm, amor que levava o Verbo de Deus a ter mais afeio por sua Me
do que por todas as outras criaturas, mais alegria e mais glria na menor das aes de Maria, no
menor dos seus pensamentos do que no nascimento e nos atos mais heroicos dos seus santos e dos
seus mrtires
Entre o amor de Jesus por Maria e seu amor pelos outros escolhidos existe ainda uma dife-
rena no s de grau, mas tambm de natureza s outras criaturas, o Filho de Deus ama como se
ama a servos, irmos de adoo Mas Jesus ama Maria como sua verdadeira Me Ele a ama, e s
a Ela, com amor flial, chama-a minha Me desde o incio, quando ainda criana, depois como
adolescente, depois como adulto, demonstrando-lhe infnito amor flial Incomensurvel essa
bem-aventurana de saber que Ele a amou com esse amor flial desde toda a eternidade, e que esse
amor no ter fm, pois Jesus ser sempre seu Filho, e sempre Ela ser sua Me
Considerando pois a maternidade divina no sob o aspecto abstrato de uma relao fsica
com a humanidade de Cristo, mas sem separar o que Deus uniu ns a contemplamos na sua rea-
lidade concreta, tal como ela e deveria ser Quem no conclui ento que, dentre os privilgios da
Virgem, essa maternidade que goza de sua preferncia? Qual outro privilgio lhe possibilita ao
mesmo tempo amar tanto a Deus e ser por Ele tanto amada?*
* A propsito dessa preferncia da Virgem pela sua maternidade divina dentre todos os outros privilgios,
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27
Maria Santssima como a Igreja ensina
pode-se perguntar se ela excluiria a possibilidade de uma devoo inteiramente especial a algum outro de seus privi-
lgios A resposta : de nenhum modo A Igreja comemora com a mesma alegria e pompa a festa de Natal, o Corpus
Christi, a Santssima Trindade Nossa sensibilidade se deixa tocar mais nas cerimnias das duas primeiras do que na
obscuridade metafsica da ltima Ser tambm legtimo, em tal poca do ano, em tal santurio, em tal confraria ou
sociedade religiosa, dedicar-se mais a honrar a Imaculada Conceio de Maria, as suas dores, a sua Assuno, do que
honrar a maternidade divina A aparente preferncia que se d a certos mistrios secundrios pode ser desejada por
Deus, para melhor atrair a ateno dos feis sobre a inesgotvel riqueza dos mistrios essenciais Compreenderamos
menos bem a infnita caridade da adorvel Trindade sem a contemplao do Filho de Deus tornado criana ou escon-
dido sob as aparncias de uma hstia Admiraramos menos a inenarrvel grandeza da Me de Deus sem a medita-
o de sua Imaculada Conceio, de suas dores ou de sua Assuno Certas confrarias religiosas podem precisamente
ter como misso providencial a de contemplar e fazer contemplar um ou outro dos aspectos secundrios do Filho de
Deus ou de sua Me E a vontade de Deus deve reinar sobre todas as outras consideraes
A maternidade divina, dos pontos de vista catlico e protestante
Dentre os protestantes, os que conservaram intacta a f no mistrio da Encarnao admi-
tem a maternidade divina de Maria No entanto, divergem de ns por no a considerarem uma
fonte de grandezas incomparveis Para eles, Maria no passa de um instrumento fsico necess-
rio Encarnao, pois o Verbo precisava de uma mulher para ser gerado e nascer, e Maria foi essa
mulher, mas qualquer outra teria servido para a mesma fnalidade Ser chamada para esta funo
constituiu para Ela, sem dvida, uma distino especial, mas segundo eles isso no resultou em
nenhum mrito real, como no foi maior o da me de Pascal por ter gerado um matemtico genial,
ou o da me de Napoleo por ter dado luz o maior conquistador dos tempos modernos
Completamente diferente a atitude dos catlicos e a de certo nmero de cismticos orien-
tais Aos olhos destes, Maria foi escolhida no apenas como instrumento fsico para uma obra
material, e sim como o instrumento moral de um mistrio divino, agindo de modo consciente e
livre Ela foi preparada, no que se refere ao seu corpo, para formar o corpo de Jesus E quanto
sua alma, para tornar-se digna Me de Deus
J mostramos como a atitude catlica se justifca com base na Sagrada Escritura Tambm
a justifca o procedimento geral de Deus em relao aos instrumentos de que se serve para suas
obras de misericrdia Quando Deus quer servir-se do homem para punir culpados, geralmente o
toma como instrumento inconsciente, no o elevando por isso a uma perfeio especial Os madia-
nitas e os flisteus, no Antigo Testamento, serviram muito bem para castigar os israelitas por sua
idolatria; e tila tornou-se o fagelo de Deus no mundo cristo, sem para isso tornar-se santo No
entanto, tratando-se de desgnios de misericrdia, em geral Deus no se serve dos homens como
instrumentos cegos Mesmo no precisando de ningum para realizar sua vontade, Ele se compraz
em escolher certos homens para se tornarem cooperadores livres em suas obras de amor Nesses
casos, prepara os escolhidos para tal misso por meio de graas e aptides especiais Quanto mais
a misso sublime, mais as graas e aptides so excepcionais Aos onze Apstolos que escolheu
para dar continuidade sua obra, tornou-os santos Cada vez que deseja estabelecer na sua Igreja
uma grande obra de amor, suscita como colaborador um homem de virtude extraordinria, basta
lembrar os fundadores de Ordens religiosas e os grandes reformadores
Poderia Ele agir de modo diferente no que se refere quela que viria a ser o instrumento
de sua maior obra de amor aos homens? O que so todas suas outras obras, comparadas Encar-
nao? No so elas simples preparaes, ou ento consequncias parciais? Para suas misses
secundrias, Deus sempre teve a preocupao de preparar dignos ministros (2 Cor, 3, 6) O que
no ter feito ento no que se refere criatura que escolheu desde toda a eternidade para essa obra
infnita, em torno da qual gira toda a Histria do cu e da terra?
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28 Padre E. Neubert
A atitude dos catlicos em relao a Maria Santssima a nica compatvel com nossa
ideia do amor de um flho em relao sua me, sobretudo quando Jesus Cristo esse Filho
A me a obra-prima de Deus, criatura maravilhosa, inefavelmente doce e terna, amorosa
e sagrada Para formar seu flho, a me d no somente sua cooperao fsica Mais ainda, pe a
esse servio sua inteligncia, seu corao e sua vontade, tudo o que tem de melhor em si mesma,
para transmiti-lo ao pequeno ser que seu prolongamento Nenhum outro d de si tanto, nem
durante tanto tempo, nem ao preo de tantos esforos, sacrifcios e angstias Existe algum outro
amor criado que possa igualar-se a este?
Ao amor materno corresponde a piedade flial Todo flho bem nascido venera e ama sua
me, tomando-a como um ser infnitamente santo Pouco importam seus defeitos, ela sua me,
soberanamente digna de respeito e afeio
A criana conhecer outros sentimentos na sua vida, alguns deles mais arrebatadores,
aos quais conceder algum espao antes destinado ao amor flial Porm jamais conhecer outro
to puro e desinteressado, to durvel, to apaziguador e nobilitante, pelo menos no campo da
ordem natural Nas pessoas cuja piedade flial no teve a quem se manifestar, falta algo essencial
alma, ainda que dotada de grande retido Naquelas em que a piedade flial deixou de existir, toda
nobreza est defnitivamente extinta Onde ela persiste, mesmo em meio ao vcio, a esperana de
uma ressurreio continua a brilhar
Deus o criador da me, tornando-a essa maravilha tambm o criador da piedade flial,
posta no corao de todos os flhos Para que o flho jamais esquea seus deveres em relao sua
me, deixou expressamente um Mandamento no Antigo Testamento, inscrito no alto da segunda
Tbua da Lei No Novo Testamento, o Filho de Deus feito homem reivindicou altivamente para a
me os seus direitos, contra as deformaes hipcritas dos fariseus (Mat, 15, 4-6; Mc, 7, 10-13)
Acaso no teria esse mesmo Filho de Deus compreendido as infnitas delicadezas do amor
materno nem as sagradas obrigaes da piedade flial? Se ns, apesar de todas as nossas malda-
des, daramos nossa me todas as perfeies que pudssemos, teria tido o Filho de Deus menos
amor sua Me do que ns pelas nossas? No a honraria Ele tanto quanto pudesse?
O conceito catlico sobre a Me de Deus corresponde simplesmente convico de que
Jesus foi um Filho perfeito, no qual triunfou a piedade flial Quanto ao conceito protestante, no
passa da suposio de que a piedade flial no uma virtude, ou ento que Jesus teria sido um mau
flho, pelo menos um flho que no conseguiu compreender um dos sentimentos mais delicados e
mais puros do corao humano
Apesar das posies sustentadas pelos telogos protestantes, alguns dos nossos irmos
separados ousam venerar aquela de quem Deus se dignou tornar-se flho, ou pelo menos sentem
falta da piedade catlica nesse ponto, voltada para a humilde, doce, inteiramente virginal e inteira-
mente amorosa Me de Jesus
O que procuramos contemplar nas pginas precedentes nos deixa entrever, ainda que vaga-
mente, a glria inconcebvel e a felicidade sem limites da Me de Deus Dessa glria e dessa feli-
cidade ns participamos, pois Maria nos pertence No foi entre os anjos, e sim na nossa raa
decada, entre as nossas irms em Ado, que Deus escolheu uma criatura para torn-la sua Me,
elevando-a a tal grau, ornando-a com tal beleza, amando-a com tal amor, que ultrapassa tudo o
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Maria Santssima como a Igreja ensina
que jamais fez por todas as inteligncias celestes
Na maternidade divina h algo que nos toca de mais perto ainda do que essa honra: a Me
de Deus tambm nossa Me Veremos que pelo fato de ser Me de Deus que Maria nossa
Me Os Padres da Igreja afrmam: Deus se tornou homem para que o homem se torne Deus
E podemos acrescentar: Tornando-se homem, Deus tomou para si uma Me humana, para que o
homem tivesse por Me uma Me de Deus
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30 Padre E. Neubert
Captulo II
MATERNIDADE ESPIRITUAL, COMPLEMENTO DA MATERNIDADE DIVINA
A Me de Deus tambm nossa me, por ser me do Corpo Mstico de Cristo De acordo
com a eterna vontade de Deus, Cristo se tornou a cabea desse Corpo Mstico que ns formamos
junto com Ele Mas Deus no o determinou assim por dois decretos sucessivos pelo primeiro,
que o Filho se tornasse Filho de Maria; e Chefe (cabea) da humanidade pelo segundo Por um
nico decreto, decidiu que seu Filho se tornasse Filho de Maria, a fm de ser tambm Chefe da
humanidade Desde o primeiro instante da sua maternidade, Maria tinha em seu seio Cristo unido
a todos os membros de seu corpo mstico Este o ensinamento do Papa Pio XI na encclica Ad
diem illum: No prprio seio castssimo da Virgem, Cristo se uniu a um corpo espiritual, formado
de todos os que deviam crer nele; e pode-se dizer que, tendo Jesus em seu seio, Maria portava
ainda todos aqueles aos quais a vida do Salvador devolvia a vida
Deus no faz nada pela metade, imprime em todas as suas obras um cunho de plenitude
Esse cunho, Ele o devia imprimir especialmente em suas duas obras-primas Cristo e Maria Era
conveniente, e quase se poderia afrmar ser imperioso, que Deus fzesse da Me de Cristo a Me
de todos os que formam com Ele um s corpo, se no quisesse parar no meio do caminho Isso se
impunha tanto mais por ter Maria dado a humanidade ao Filho de Deus, precisamente para que
Ele pudesse tornar-se o Chefe do gnero humano
Tornando-nos Filhos de Deus com Cristo, fcamos em tudo identifcados com Ele: Quem
nos faz o bem, o faz a Cristo (Mat, 25, 40); quem nos persegue, persegue a Cristo (At, 9, 4); a
vida dele a nossa vida (Fil, 1, 21) Seus mistrios e prerrogativas so tambm os nossos: Com
Ele devemos sofrer, morrer (Rom, 8, 17; 2 Tim, 2, 2) e ser sepultados (Rom, 6, 4); com Ele
devemos reviver e ressuscitar (Ef, 2, 5-6); com Ele nos tornamos herdeiros do Pai, seremos glo-
rifcados (Rom 8, 17), ocuparemos lugar na morada celeste (Ef, 2, 6) Portanto, juntamente com
Ele devemos tambm ser flhos de sua Me
evidente que Maria no pode tornar-se me dos homens por meio da vida natural, como
o fez com Jesus Mas Cristo no mesmo Cabea da humanidade no que se refere vida natural,
e sim pela vida divina, o mesmo devendo-se dizer a respeito de Maria Jesus recebeu de Maria a
vida natural a fm de conseguir fazer-nos viver a vida sobrenatural; e Maria tornou-se Me natural
de Jesus para tornar-se nossa Me sobrenatural
A unio necessria entre a maternidade espiritual de Maria e a maternidade divina conduz
logicamente a que, em qualquer tratado de Mariologia, o captulo da maternidade espiritual deva
ser colocado imediatamente em seguida ao da maternidade divina, e no no fm do tratado, como
geralmente ocorre* Ainda outro motivo exige esta colocao, pois os outros privilgios de Maria
lhe foram dados no somente em vista da sua maternidade divina, mas tambm em vista da sua
maternidade espiritual, isto , da sua funo de Me do Corpo Mstico de Cristo
* Cometi tambm este erro de perspectiva na primeira edio deste livro
Signifcado da maternidade espiritual de Maria
At os catlicos menos instrudos sabem que Maria sua Me Antes mesmo de ter ouvido
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31
Maria Santssima como a Igreja ensina
pronunciar as palavras Imaculada Conceio, virgindade, Assuno, toda criana que j consegue
balbuciar uma orao sabe que a Me de Jesus tambm sua Me Mas qual o signifcado exato
deste ttulo? Grande o nmero dos cristos que, mesmo sendo devotos da Virgem, tm sobre a
maternidade espiritual uma compreenso bem imperfeita e limitada Nossa piedade flial para com
Maria, que tem seu fundamento nessa maternidade, no pode deixar de ser imperfeita e limitada
se ela mal compreendida
No entendimento de alguns, Maria chamada nossa me porque nos ajuda e nos ama como
se fosse nossa me Esse nome suave, aplicado a Ela, exprimiria portanto apenas uma materni-
dade metafrica, inefavelmente doce como se quiser, mas simples maternidade fgurativa e no
verdadeira
Outros veem nesse ttulo de me a expresso dos cuidados que empreende para nos nutrir
e ensinar Ela nos prodigaliza tantos favores espirituais para fortifcar nossa vida sobrenatural,
para desenvolv-la e preserv-la de todo perigo; cumula-nos de tantos favores naturais em sade e
doena, em todas as circunstncias da nossa vida, que jamais uma me verdadeira fez a centsima
parte disso para o mais querido dos seus flhos Porm, cabe aqui perguntar se uma enfermeira
pode ser considerada me
Para outros, Maria nossa me adotiva No momento em que seu Filho nico agonizava,
designou para ocupar seu prprio lugar o discpulo bem amado, Joo, e na pessoa dele todos os
discpulos atuais e futuros: Me, eis a vosso flho Filho, eis vossa me (Jo, 19, 26-27) Nessa
hora, Maria teria adotado como flhos aqueles que o amor de seu Filho lhe confava, e da em
diante Ela os teria tratado como se os tivesse posto no mundo
verdade, como mostraremos adiante, que a palavra de Cristo na cruz se referia mater-
nidade espiritual de Maria, mas querer procurar nessa palavra o fundamento da sua maternidade
resultaria em fazer desta uma ideia bem superfcial Seria algo de puramente acidental, baseado
numa palavra que Nosso Senhor teria podido no pronunciar, de qualquer forma algo extrnseco
a Maria e a ns, tendo em vista que: uma adoo apenas uma fco legal; a adoo confere ao
adotado os direitos de um flho, mas no pode fazer dele um flho verdadeiro; confere ao adotado
os bens exteriores, mas no pode fazer com que receba as caractersticas naturais do pai ou me
adotivos A maternidade espiritual de Maria de fato uma realidade bem mais ntima do que uma
simples adoo humana,* uma realidade ligada a toda a misso, a toda a razo de ser da Virgem
* Veremos adiante em que sentido podemos ser chamados flhos adotivos de Maria
Maria nos transmite a vida sobrenatural
O que signifca a maternidade espiritual? Por ela entendemos que Maria nos deu a vida
sobrenatural, to verdadeiramente como nossas mes nos deram a vida natural Da mesma forma
como nossas mes o fazem para nossa vida natural, Ela alimenta, protege, desenvolve e expande
nossa vida sobrenatural a fm de conduzi-la perfeio
Todo homem compreende a realidade da vida natural, pois a vemos, tocamos, sentimos e
percebemos em todas as nossas atividades exteriores e interiores Por assim dizer, ela se confunde
com a nossa identidade, e s tomamos conscincia da nossa individualidade sentindo-nos viver
Ela a grande realidade, de tal modo cara a ns que, se necessrio, fazemos por sua conservao
o sacrifcio de todos os nossos outros bens terrestres, fortuna, prazeres, ambies
A f nos ensina que, ao lado dessa vida, h para o cristo uma outra, dita sobrenatural ou
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32 Padre E. Neubert
espiritual, ou ainda estado de graa Porm, como esta vida no pode ser vista, tocada nem cons-
tatada diretamente, a muitos cristos ela parece algo vago, etreo, inconsistente, algo at negativo
tratando-se da ausncia de pecado grave Ou ento, se nela h algo positivo, resume-se a uma rela-
o exterior de amizade entre a alma e Deus No entanto, essa vida sobrenatural uma realidade
bem superior a qualquer outra realidade criada, bem superior especifcamente a essa vida natu-
ral que nos to cara Os mrtires sacrifcaram alegremente sua vida natural em favor dela, e ns
tambm devemos estar dispostos a perder nossa vida natural ao invs do estado de graa, a exem-
plo do Filho de Deus, que encarnou e deu sua vida para que pudssemos merecer essa vida da
graa
Em que consiste essa vida sobrenatural to impalpvel, no entanto to preciosa? Ela a
prpria vida de Deus, a vida de Cristo em ns So Pedro afrma que por meio dela ns nos tor-
namos participantes da natureza divina (2 Ped, 1, 4) So Paulo escreveu: J no sou eu que
vivo, Cristo que vive em mim (Gal, 2, 20); Minha vida Cristo (Fil, 1, 21); ensina ainda
que nos tornamos um s corpo com Jesus Cristo, que nossa Cabea (1 Cor, 12, 12) Em um
corpo, a mesma vida que anima a cabea anima tambm os membros, e o prprio Jesus Cristo,
antes de So Pedro e So Paulo, ensinou aos seus discpulos: Eu sou a videira e vs sois os seus
ramos Aquele que permanece em mim, e Eu nele, produz muitos frutos (Jo, 15, 1-5) A mesma
seiva circula no tronco e nos galhos, a mesma vida circula em Cristo e em seus discpulos
Essa participao na vida infnita e eterna de Deus nos comunicada por Maria Como
que Ela o faz? A isso se pode responder: Nossa vida Cristo, e Maria nos deu Cristo, portanto
nos deu nossa vida Pode-se responder ainda, tendo em vista que por meio da graa que partici-
pamos da vida de Cristo: Sendo nossa vida sobrenatural a graa, Maria nos d nossa vida sobrena-
tural por ter merecido para ns e distribuir-nos todas as graas
Ao de Maria no nosso nascimento sobrenatural
A fm de examinarmos mais detidamente a ao de Maria no nosso nascimento sobrenatu-
ral, podemos distinguir nele trs momentos O primeiro momento a Anunciao Nossa regene-
rao espiritual comeou no mistrio da Encarnao, sem a qual estaramos ainda sepultados na
morte do pecado Porm a Encarnao foi operada por Deus em Maria, que nesse mistrio no foi
apenas um instrumento fsico e cego Conhecia por meio dos profetas as consequncias que sua
resposta ao anjo Gabriel iria acarretar para Ela e para ns, e Deus certamente a esclareceu ainda
mais sobre isso naquele momento Deu o seu consentimento, ciente de que dele dependia nossa
vida ou morte Pelo seu fat, consentia no nosso nascimento sobrenatural, consentindo naquilo em
que sua maternidade nos dizia respeito Supondo-se portanto que Cristo no tivesse no Calvrio
confado o discpulo Joo sua Me (Jo, 19, 26-27), e supondo mesmo que a Virgem tivesse dei-
xado a terra imediatamente depois do nascimento de seu Filho, ainda assim Ela seria em toda a
realidade nossa Me
Pode-se afrmar, de acordo com certos autores e com o prprio Papa So Pio X, que ao
conceber Jesus, cabea do Corpo Mstico, Maria tambm concebeu a ns, pois somos os membros
desse Corpo Mstico, e os membros esto unidos cabea num nico conjunto primeira vista,
esse raciocnio pode parecer apenas um argumento analgico fraco, pois se passa da ordem fsica
ordem espiritual, como se dissssemos: Maria concebeu fsicamente a cabea do corpo mstico,
e supe-se que tenha dado aos membros a vida sobrenatural Mas necessrio considerar que
Cabea Ela deu diretamente a vida fsica, e a fnalidade era que os membros viessem a receber
dessa Cabea a sua vida espiritual A inteno se transformava assim em fato pois desde ento
se inaugurava o mistrio da Redeno e os membros se achavam unidos Cabea Portanto no
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Maria Santssima como a Igreja ensina
se trata de simples analogia, e sim de uma realidade que se explica pelo fato de Maria carregar
todos ns espiritualmente em seu seio, com seu Primognito
O mistrio da Encarnao se completa com o da Redeno Foi somente por sua morte
que Cristo completou a destituio daquele que detinha o imprio da morte (Hebr, 2, 14) e
nos mereceu defnitivamente viver da sua vida A cooperao de Maria para a Redeno foi no
menos consciente do que sua cooperao na Encarnao Nossa regenerao espiritual, iniciada
no mistrio da Encarnao, foi fnalizada na Redeno Da mesma forma a maternidade espiritual
de Maria, que comeou na Anunciao e se completou na Redeno Em Nazar Maria nos con-
cebeu, no Calvrio nos deu luz A mesma Virgem, a quem tanta alegria foi dada no nascimento
de seu Filho nico, padeceu as angstias mais mortais por ocasio do nascimento dos outros flhos
que somos ns
Antes de expirar, Nosso Senhor quis dar-nos uma indicao dessa maternidade espiritual,
proclamando que sua Me tambm nossa Me, e confando-a a ns na pessoa de So Joo Mas
sua palavra no criou essa maternidade, apenas a proclamou e a confrmou na hora mais solene
de sua vida Nessa hora, tal maternidade se consumou pela consumao do mistrio da Redeno,
e Maria estava ento mais preparada para compreender toda a plenitude do seu signifcado Sem
dvida essa palavra, efcaz como todas as palavras divinas, tornou mais profundos e mais vivos
ainda os sentimentos maternos de Maria por ns
Maria d vida a cada alma, obtendo-lhe a graa divina
A funo materna de Maria no cessa com esse doloroso nascimento Ao estudarmos a
funo de Mediadora universal, mostraremos que Maria prossegue no cu sua misso de co-reden-
tora, distribuindo agora a cada alma as graas que as ajudou a merecer Por essa mesma funo,
continua sendo no cu nossa Me ou seja, Me de cada um de ns em particular aps ter-se
tornado, em Nazar e no Calvrio, a Me de todos em geral
Mesmo aps nosso resgate por Nosso Senhor, no nascemos no estado em que nascer-
amos se Ado no tivesse pecado Do ponto de vista sobrenatural, somos todos natimortos no
momento do nascimento, e preciso que a vida sobrenatural conquistada para todos pela morte de
Cristo seja infundida em cada um de ns individualmente Mas a graa santifcante, como todas as
graas, obtida para ns por Maria No batismo, o flho do pecado se torna flho de Deus; no con-
fessionrio, o cadver espiritual se reanima, readquire a vida e se torna flho de Deus pela ao de
Maria Sem a graa de vida que Ela obtm, a morte espiritual permaneceria Ningum renasceria
para a vida divina sem que Maria a tivesse obtido sobrenaturalmente
Ao p da cruz Ela estava triste, pois sua hora havia chegado Hora de angstias indiz-
veis, consequncias da maldio de Eva Mas o que existe atualmente a inefvel renovao da
alegria que teve no nascimento virginal, naquela hora inesquecvel em que, na gruta de Belm,
deu ao mundo Jesus Cristo, seu Primognito Atualmente aquela alegria se renova ao dar luz os
membros do Corpo Mstico
Por sua trplice colaborao na Encarnao, na Redeno e na distribuio das graas divi-
nas a qual s trplice no que se refere execuo, mas que uma s na sua inteno Ela nos
deu verdadeiramente a vida sobrenatural e a colaborao para nosso nascimento como flhos de
Deus, da mesma forma que nossas mes contriburam, segundo a natureza, para nosso nascimento
como flhos de Ado
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34 Padre E. Neubert
Perfeio da maternidade espiritual de Maria
Estaremos dizendo o sufciente ao afrmar que Maria contribuiu verdadeiramente para
nosso nascimento espiritual tanto quanto nossas mes para nosso nascimento natural? No ter ela
contribudo bem mais?
primeira vista, verdade que a maternidade espiritual de Maria pode parecer menos real
que a maternidade natural de nossas mes A vida sobrenatural da qual vivemos, foi Deus que a
criou, e no Maria, instrumento secundrio na comunicao que dela nos faz Deus Responde-
mos que sem dvida assim, mas esse precisamente o caso de nossas mes em relao nossa
vida natural Esse ser maravilhoso que um flho no pode ser criado por uma simples criatura
humana S Deus cria os elementos que formaro seu corpo e a vida que o animar S Deus cria
e infunde nesses elementos a alma racional A me apenas o instrumento secundrio do qual
Deus se serve para comunicar a vida natural criana Da mesma forma, Maria o instrumento
secundrio pelo qual Ele quer nos comunicar nossa vida sobrenatural
Como instrumento secundrio, Maria desempenha uma atividade incomparavelmente
superior de nossas mes, que nem sequer sabem como elas prprias operam essa maravilha
humana, nem quais sero as qualidades da maravilha que elas operam A me dos macabeus disse
aos seus sete flhos, no momento em que iam ser martirizados: No sei como aparecestes nas
minhas entranhas No fui eu quem vos deu o esprito e a vida, nem fui eu quem juntou os ele-
mentos que compem vosso corpo (2 Mac, 7, 22) Porm Maria conhece sua atividade sobrena-
tural, na qual pe toda sua inteligncia, todo o seu corao, toda a sua vontade, e nisso ps antes
todas as suas angstias Ela conhece exatamente todas as qualidades e todas as energias sobrena-
turais dos que gera para a graa
verdade ainda que nossas mes deram uma parte da sua substncia para nos comunicar a
vida, e que Maria no operou desse mesmo modo para nos fazer nascer sobrenaturalmente Admi-
timos, mas isso prova somente que Maria nos d uma vida superior vida fsica No campo das
coisas materiais necessrio, para dar algo, desfazer-se daquilo que se d, mas no campo espi-
ritual no se passa o mesmo Sem desfazer-se do que possuem, o sbio comunica sua cincia, o
orador sua emoo, o santo seu amor por Deus Vivendo plenamente de Deus, Maria nos faz viver
dessa vida divina da qual vive, embora conservando-a inteira No tambm assim que Deus nos
d a vida? Ele nos faz viver de nossa vida natural e de nossa vida sobrenatural sem dispensar a
posse de parte da sua substncia, no entanto nosso Pai verdadeiro e nico, pois de toda paterni-
dade titular no cu e na terra (Efe, 3, 15) De acordo com o ensinamento de Nosso Senhor, ns
s temos um Pai, que est nos cus (Mat, 23, 9)
Essas mesmas objees j provam a superioridade da vida que recebemos de nossa Me
espiritual, em relao vida natural, mas resplandece sobretudo pela comparao direta entre as
duas vidas O que estabelece desde o incio uma distncia de algum modo infnita entre a vida
que recebemos de nossos pais e a que Maria nos comunica, que esta ltima a prpria vida de
Deus Sermos participantes da natureza divina, vivermos da vida de que vive a adorvel Trin-
dade, podermos dizer que por essa vida nos tornamos um com Cristo, que o princpio que o anima
o mesmo que nos anima, que seu Pai nosso Pai todos estes so mistrios que nos deixaro
encantados durante toda a eternidade E quem nos gera para essa vida Maria Tornando-nos par-
ticipantes da vida divina, Ela nos torna participantes tambm dos atributos dessa vida, de acordo
com a medida de nossa capacidade
Para Ela, ns vivemos de uma vida destinada a durar sem fm, como a de Deus A vida que
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Maria Santssima como a Igreja ensina
nossas mes naturais nos do termina em um instante, aparece como uma centelha e logo se extin-
gue Que simulacro de vida esse, quando comparado a uma vida que ainda estar no seu comeo
aps milhares de sculos!
Por essa vida sobrenatural ns vivemos de uma vida inefavelmente feliz, semelhana da
vida de Deus Nossas mes naturais nos geram na dor e tambm com a dor, dando-nos uma vida
que se vive num vale de lgrimas Quem pode enumerar os sofrimentos, angstias, decepes e
arrependimentos de que ela feita? No entanto a vida que recebemos de Maria uma vida de feli-
cidade aqui na terra, em meio s provaes da nossa vida natural E ser tambm de incompreen-
svel felicidade na eternidade, quando participaremos da prpria beatitude de Deus Quo maravi-
lhosa essa maternidade que nos comunica tal vida!
Ao lado dessas diferenas essenciais entre as duas maternidades, h outras menos funda-
mentais, embora tambm muito importantes A vida que Maria nos concede pode ser-nos resti-
tuda, se a perdemos Quando morre um flho, sua me chora e se lamenta, mas as lgrimas e o
desespero da infeliz no restituem a vida ao cadver, pois s uma vez ela pode comunicar a vida
a esse pequeno ser Ao contrrio, nossa Me celeste tem o poder de restituir a vida aos seus flhos
inmeras vezes, at que, por uma deciso obstinada, escolhem para si a danao eterna Podem
perd-la cem vezes, mil vezes, at mesmo por uma falta grave, e ainda recorrer a Ela para obter
seu perdo Ela mesma quem os incita a pedir a restaurao da vida divina
Aps ter dado ao mundo seus flhos, as mes terrestres os alimentam, ensinam, cuidam de
suas necessidades materiais e morais Entretanto prodigalizam esses cuidados carinhosos apenas
durante alguns anos, pois chega o momento em que eles se distanciam para iniciar uma existncia
independente No isso o que ocorre com nossa Me celeste, que precisar intervir durante toda
nossa vida em todas as nossas necessidades espirituais Durante toda nossa permanncia nesta
terra, prosseguimos na condio de flhos que tm necessidade da me para qualquer movimento,
pois nada podemos fazer no campo sobrenatural sem a graa, e todas as graas nos so dadas por
nossa Me celeste Como So Paulo, porm com maior veracidade, Ela pode nos dizer: Meus
flhinhos, por quem sofro novamente as dores do parto, at que Cristo no se tenha formado em
vs (Gal, 4, 19)
necessrio estudar ainda outro aspecto muito importante dessa maternidade Uma pala-
vra pode resumir a ideia de me o amor Mas o que pode valer o amor da me humana mais
terna que se possa imaginar, comparado ao amor que nos tem nossa Me celeste? Maria nos ama
como s possvel me mais perfeita que a natureza e a graa puderam formar, ama-nos com o
mesmo amor que dedica a Jesus, pois somos um s com Ele
Para se elevarem das qualidades das criaturas at os atributos de Deus, os telogos empre-
gam um duplo mtodo, que o da eliminao e o da eminncia Consiste o primeiro em elimi-
nar das qualidades tudo o que implicasse em uma imperfeio, e o segundo em levar a um grau
supremo o que implicam de perfeio positiva Guardadas todas as propores, parece-nos que
podemos tambm seguir mtodo anlogo para nos elevarmos da maternidade natural das nossas
mes terrestres at a maternidade espiritual de Maria Tudo que nas nossas mes constitui imper-
feio, defeito, fraqueza, tudo que as impede de ser plenamente mes, est ausente em Maria
Tudo que o conceito de me contm de perfeio e atividade positiva encontra-se em nossa Me
celeste, porm no grau mais alto que possamos conceber em uma criatura Maria, e somente
Maria, possui em toda sua pureza e em toda sua plenitude a maternidade, e nossas mes o so
apenas na medida em que se assemelham a essa Me ideal*
* Vemos assim o quanto solidamente fundamentada a afrmao que fzemos anteriormente, de que somos
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36 Padre E. Neubert
verdadeiros flhos de Maria, no simples flhos adotivos Pode-se entretanto aplicar este ltimo ttulo aos cristos,
se com isso queremos exprimir que eles no so seus flhos por natureza, como Jesus, e que s se tornaram flhos no
momento em que a vida sobrenatural lhes foi infundida Quanto a essa vida sobrenatural, no so seus flhos adoti-
vos, pois nasceram de Maria no momento em que nasceram para a vida sobrenatural Sabe-se que os termos humanos
pelos quais exprimimos as realidades divinas no se aplicam a elas literalmente, e sim por analogia, como dizem os
telogos Portanto, quando dizemos que Maria nossa Me verdadeira, no queremos evidentemente dizer que Ela
seja nossa Me no sentido fsico da palavra Da mesma forma com relao ao sentido da palavra Pai, que damos a
Deus Entendemos que Ela nossa Me verdadeira no mesmo sentido em que Nosso Senhor nos disse que nosso Pai
verdadeiro aquele que est nos cus
A maternidade espiritual de Maria, verdade revelada
O ensinamento do Novo Testamento contm indicaes sufcientemente ntidas, que nos
permitem ver na Me de Jesus a Me de todos os homens, ou pelo menos pressenti-lo Inicial-
mente a palavra de Jesus na cruz, legando Maria a Joo e Joo a Maria o prprio So Joo que
o relata: De p ao lado da cruz de Jesus estavam sua me, a irm de sua me, Maria Clofas, e
Maria Madalena Tendo visto sua me, e de p ao lado dela o discpulo que amava, disse sua
me Mulher, eis vosso flho Em seguida disse ao discpulo Eis vossa me A partir dessa hora o
discpulo levou-a para sua casa (Jo, 19, 25-27) Afrmamos acima que a palavra do Senhor ago-
nizante no criava a maternidade espiritual de Maria, mas proclamava-a no momento mesmo em
que tal maternidade se conclua sobre a terra
Uma exegese rigorosa permite ver realmente nessa passagem uma aluso maternidade
espiritual de Maria em relao a ns Ou seria a palavra de Jesus apenas um simples ato de pie-
dade flial, confando ao discpulo amado aquela que, viva aps a morte de So Jos, iria da em
diante permanecer sozinha na terra? certo que Nosso Senhor teve essa preocupao Mas certo
tambm que sua palavra teve outro sentido mais profundo, que a Tradio reconheceu aps longos
sculos
Se So Joo nos relatou esse episdio, porque viu nele um signifcado simblico Ele
conhecia sobre o Mestre tantas coisas, que pde afrmar: Se fossem contadas detalhadamente, o
mundo inteiro no bastaria para conter os livros necessrios para descrev-las (Jo, 20, 30-31)
Menciona somente as que lhe parecem conter um mistrio especial Bem mais que os outros evan-
gelistas, desvenda sentidos ocultos nos fatos que relata Para limitar-nos ao relato da Paixo, ele
nota uma profecia na palavra de Caifs aos representantes do Sindrio: Vs no entendestes
nada, nem considerais que til e necessrio um homem morrer por seu povo, a fm de que no
perea toda a nao E acrescenta: Caifs no o disse por si mesmo, porm, como era o sumo
sacerdote naquele ano, profetizou que Jesus ia morrer por sua nao (Jo, 11, 49-51) Na prpria
cena da crucifxo, pouco depois da palavra de Jesus a Maria e a ele, narra como do lado de Jesus
transpassado pela lana saa gua e sangue E insiste: Quem o viu, deu seu testemunho, e seu tes-
temunho verdadeiro, e ele sabe que diz a verdade a fm de que vs tambm o creiais Evidente-
mente esse detalhe lhe parece to importante por causa do seu signifcado mstico
No episdio que estamos estudando, se ele menciona o dom que Cristo agonizante lhe fez,
evidentemente no ter sido para exibir-se dentro dessa cena Quando fala de si mesmo, s o faz
movido pela necessidade de explicar certos incidentes da vida do Mestre Portanto ele via um mis-
trio na palavra de Jesus, e sem dvida estava consciente de que Cristo, ao confar-lhe sua Me,
dirigia-se a toda a coletividade dos discpulos, que ele representava
Esta concluso parece ainda mais natural quando notamos que nesse momento Joo devia
ter claramente na lembrana as maravilhosas expanses do Senhor aps a ltima ceia Tanto o
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Maria Santssima como a Igreja ensina
havia impressionado esse discurso e prece sacerdotal no qual, depois de dar aos seus discpulos
seu corpo e seu sangue como alimento e como bebida, afrmava que sua prpria vida era a vida
deles, que seu Pai era o Pai deles, e lhe enviaria seu Esprito , que os relataria sessenta anos mais
tarde no seu evangelho, com uma fdelidade comovida Nesse momento em que ouvia o Mestre
confar-lhe sua Me, era natural que considerasse esse novo dom como o complemento dos outros
dons, como a consequncia natural da vida de Cristo nele e em todos os discpulos
Quanto a Maria, to atenta em meditar todas as palavras e aes de seu Filho desde que
Ele nasceu, estava incalculavelmente mais apta do que Joo a penetrar esses mistrios de amor,
percebendo naquela suprema recomendao de seu Filho a inteno de v-la ocupar-se de todos
os irmos em Cristo como uma me Se Jesus tivesse apenas a inteno de confar solicitude do
discpulo amado o futuro material de sua Me, bastaria exprimir essa ideia uma vez, mas repete
duas vezes o mesmo pensamento, dirigindo-se em cada uma delas a uma das pessoas interessadas,
como querendo ressaltar a importncia do dom que fazia Dirige-se inicialmente a Maria, dizendo
Mulher, eis o vosso Filho, deixando claro que confava antes de tudo sua Me uma misso
Depois, dirigindo-se a Joo, acrescenta Eis a vossa Me, confando tambm a ele uma misso
de se ressaltar que Salom, me de Joo, estava presente no Calvrio entre as santas
mulheres (Mat, 27, 56; Mc, 15, 40), o que torna claro que a maternidade de Maria em relao a
Joo designava uma realidade de ordem superior difcil avaliar at que ponto o discpulo entre-
via o sentido mstico dessa palavra, mas o Mestre certamente lhe dava o signifcado espiritual
que ns lhe atribumos Ele no teria pronunciado essa palavra, ou no teria permitido que Joo
a relatasse, se nelas no tivesse includo a inteno que a Igreja viria a descobrir Basta-nos que
Jesus tenha pensado na maternidade espiritual de Maria, quando confou sua Me a Joo, para que
tenhamos o direito de nos declararmos herdeiros desse legado de amor Depois do sculo XVIII,
muitos Papas, sobretudo os mais recentes, tm frequentemente atribudo esse sentido espiritual ao
testamento de Cristo na cruz
Do mesmo modo, o ensinamento de So Paulo nos conduz a aceitar a maternidade espiri-
tual de Maria Paulo se alegrava ao nos descrever as maravilhas do mistrio pelo qual formamos
um corpo nico com Jesus Por sermos membros de Cristo, devemos participar nas diferentes
fases da vida de Cristo: Sofrer com Ele, ser crucifcados com Ele, ser sepultados com Ele, ressus-
citar com Ele, reinar com Ele, ser com Ele flhos e herdeiros de um mesmo Pai Nada mais natural
do que procurarmos a sua inteno e concluirmos que devemos tambm ser concebidos e nascer
de Maria com Ele, ter a mesma Me que Ele Eis uma concluso to legtima que, de acordo com
o prprio So Paulo, Cristo nos mereceu a adoo como flhos de Deus quando nasceu de Maria:
Chegada a plenitude dos tempos, Deus enviou seu Filho nascido de uma mulher, a fm de resga-
tar os que estavam sujeitos lei, e para que recebssemos a adoo de flhos (Gal, 4, 4)
A maternidade espiritual de Maria foi ensinada explicitamente, mais rpido do que se
poderia esperar Em torno do ano 200, Santo Irineu de Lyon afrmou que, com o nascimento de
Cristo, o seio da Virgem fazia renascer os homens em Deus* praticamente esta a palavra de
So Pio X no incio do sculo XX: Ao portar Jesus no seu seio, Maria portava ainda todos aque-
les para os quais a vida do Salvador continha a vida** No sculo IV, ao refutar a heresia dos
antidicomarianistas (inimigos do culto de Maria), Santo Epifnio ressaltou que o grande nome de
Me dos vivos s se refere primeira mulher por aluso, pois Eva foi exilada do Paraso Na rea-
lidade, refere-se a Maria, pois dando luz o [Deus] vivo, tornou-se tambm Me dos Vivos***
* Adv. Hr, IV, c 33 Cf P Galtier, SJ, La maternit de Grce dans Saint Irne, Congr Marial de Bruxel-
les, I, 41 ss
** Ad diem illum, 2/02/1904
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38 Padre E. Neubert
*** Citam-se geralmente dois ilustres Padres da Igreja como tendo ensinado nitidamente a maternidade espi-
ritual de Maria O primeiro foi Orgenes, do sculo III, no Comentrio do Evangelho Segundo So Joo: O cristo
verdadeiro no vive, pois Cristo que vive nele Maria ouviu Cristo dizer sobre isso: Eis o teu flho, o Cristo (PG,
XIV, 32) Mas o contexto mostra que Orgenes no pretende atribuir a Maria uma funo materna em relao ao cris-
to perfeito, e sim provar que o cristo perfeito um outro Cristo
Cita-se ainda, com mais frequncia, um texto de Santo Agostinho, o maior dos Padres latinos, no tratado
De Sancta Virginitate (Cap VI): Somente Maria, entre as mulheres, me e virgem, no apenas segundo o esprito,
mas ainda segundo a carne Segundo o esprito, Ela no me de nossa Cabea, o Salvador Jesus, do qual ela mesma,
mais do que isso, nasceu espiritualmente Mas Ela me de seus membros, que somos ns, pois colaborou por meio
da sua caridade para que nascessem na Igreja os feis, que so membros dessa Cabea Segundo o corpo, Ela Me
da prpria Cabea A afrmao da maternidade espiritual de Maria clara Mas o santo doutor reconhece a mesma
maternidade espiritual a todas as almas virgens que, por sua caridade fecunda, do luz os membros de Cristo Por-
tanto no se trata aqui dessa maternidade espiritual prpria a Maria, que se fundamenta na cooperao nos mistrios
da Encarnao e Redeno
Entretanto o nome de me parece ter sido dado a Maria s raramente at o fm da Idade
Mdia So Bernardo ainda no o conhecia, e nesse tempo Maria era sobretudo a Dama (Senhora),
Nossa Senhora, qual se erguiam maravilhosas catedrais, todas dedicadas ao seu nome Porm
as funes maternas de Maria dar-nos a vida e faz-la crescer em ns eram nitidamente pro-
clamadas A doutrina da maternidade espiritual era portanto afrmada, mas em geral no se dava
o mesmo com a palavra Da mesma forma, nas origens do cristianismo a doutrina da maternidade
divina era universalmente admitida, sem que se pensasse durante quase trs sculos em aplicar
Virgem o ttulo de Me de Deus
Pouco depois de So Bernardo, o nome de Me dado a Maria aparece de c e de l, cada
vez mais frequentemente Sobretudo a partir do sculo XV, parece que as pessoas gostam de ver
na Virgem no somente a Dama, mas tambm a Me A piedade se junta a isso, e a denominao
se difunde rapidamente No cessou de ganhar adeptos depois disso, a ponto de tornar-se a prefe-
rida, seno no campo da teologia, pelo menos no da devoo Para muitos fis atualmente, a Me
de Deus tornou-se no somente sua Me, mas sua Mame
Como a ideia de me parece sufcientemente clara, muitos se contentaram com ela, sem se
preocupar em explicar o sentido exato e o fundamento da maternidade de Maria Quando certos
pregadores e autores espirituais refetiram sobre a explicao, pensaram ter encontrado um argu-
mento fcil nas palavras de Cristo agonizante a Maria e a So Joo Pelo fato de verem nessas
palavras mais que a simples afrmao de tal maternidade, e seu prprio fundamento, atriburam-
-lhe uma espcie de fora sacramental, como se elas pudessem realizar aquilo que signifcavam,
criando em Maria todas as caractersticas de uma Me perfeita Sem dvida isso signifcava reco-
nhecer na Virgem mais que uma maternidade comum de adoo, que leva consigo apenas relaes
exteriores, no signifcando no entanto atribuir-lhe uma maternidade verdadeira, baseada na trans-
misso da vida Aconteceu neste caso o que por vezes ocorre quando queremos explicar coisas
que sentimos, mais do que vemos uma afrmao que as pessoas sentiam ser slida passou a
basear-se em fundamentos muito fracos No raro encontrar ainda essa exegese em nossos dias,
na boca ou na pena de pregadores e autores espirituais
Outros autores, no entanto, vincularam com mais acerto a maternidade espiritual de Maria
ao seu papel nos mistrios da Encarnao e Redeno e na distribuio da graa No seu Tratado
da Verdadeira devoo a Maria, So Lus Grignion de Montfort explica que Maria nossa Me
porque formamos com Cristo um s corpo, e uma me no pe no mundo a cabea (ou o chefe)
sem os membros, nem os membros sem a cabea, e se no fosse assim seria um monstro Para
cada um de ns, Cristo nossa vida, o fruto das entranhas de Maria, e Maria nos forma em seu
seio em conformidade com Cristo*
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Maria Santssima como a Igreja ensina
* Tratado da verdadeira devoo a Maria, nmeros 32-33
No incio do sculo XIX, outro grande servo de Maria, o Padre GJ Chaminade, julgou
dever insistir mais ainda nos fundamentos da maternidade espiritual de Maria Aos membros de
suas forescentes congregaes de Bordeaux, sobretudo aos religiosos do Instituto das Filhas de
Maria e da Sociedade de Maria, que fundara para prosseguir por meio deles o seu apostolado
mariano, exps uma devoo essencialmente flial a Maria Consiste na reproduo mais fel da
piedade flial do prprio Jesus em relao sua Me, devendo conduzi-los, na sua misso apos-
tlica nos tempos modernos, a se associarem a Maria da mesma forma que outrora Cristo quis
associar Maria sua misso redentora Da o Pe Chaminade mostrar a necessidade de os seus dis-
cpulos compreenderem que so, em Cristo, verdadeiros flhos de Maria Consequentemente ele
se aprofundou na doutrina da maternidade espiritual da Virgem, e a exps com uma clareza, uma
amplitude e uma fora de convico com as quais, ao que parece, jamais o assunto havia sido tra-
tado antes dele* Na seo que expe o signifcado dessa maternidade, o que fzemos foi apenas
reproduzir ou resumir os seus argumentos
* Ver E Neubert, La doctrine mariale de M. Chaminade, Ed Du Cerf, pp 1-20
Aps os estudos sobre a doutrina mariana que suscitaram a defnio da Imaculada Con-
ceio, em particular os trabalhos recentes sobre o papel de Maria como co-redentora e distribui-
dora de todas as graas, os verdadeiros fundamentos da maternidade de Maria so cada vez mais
bem compreendidos, e a realidade dessa maternidade crescentemente reconhecida
Os Papas recentes deram maternidade espiritual de Maria uma confrmao ofcial So
Pio X, na encclica Ad diem illum publicada por ocasio do jubileu da Imaculada Conceio, alm
de afrmar ante o universo a doutrina da maternidade espiritual de Maria, acrescentou sobre o
assunto uma exposio que, sem pretender esgot-lo nem tratar dele ex professo, dotado de uma
fora notvel dentro da sua conciso Reproduzimo-lo a seguir, e se ver que os dois motivos
apresentados como fundamento para essa maternidade so a nossa incorporao a Cristo e o papel
de Maria no mistrio da Encarnao:
Sendo Maria a Me de Deus, portanto nossa Me necessrio reafrmar o princpio de
que Jesus, Verbo feito carne, tambm o Salvador do gnero humano Enquanto Deus e Homem,
Ele tem um corpo como os outros homens Enquanto Redentor de nossa raa, tem um corpo espi-
ritual ou, como se diz, um corpo mstico que corresponde ao conjunto dos cristos ligados a
Ele pela f: Todos ns constitumos um nico corpo em Jesus Cristo (Rom, 12, 5) Ora, a Virgem
no s concebeu o Filho de Deus a fm de que recebesse a natureza humana e se tornasse homem,
mas tambm para, por meio dessa natureza recebida dela, tornar-se o Salvador dos homens Essa
a explicao da palavra dos anjos aos pastores: Nasceu-vos um Salvador, que o Cristo, o Senhor
(Luc, 2, 11)
Da mesma forma, no prprio casto seio da Virgem, onde Jesus tomou carne mortal, asso-
ciou-se um corpo espiritual, formado por todos os que viriam a crer nele, e se pode afrmar que,
portando Jesus em seu seio, Maria portava ainda todos aqueles para os quais a vida do Salvador
continha a vida
Portanto, todos ns que estamos unidos a Cristo somos os membros do seu corpo (Efe,
5, 30), como diz o Apstolo, e nos devemos considerar originrios do seio da Virgem, de onde
samos um dia como um corpo ligado sua cabea
Por isso, num verdadeiro sentido espiritual e mstico somos chamados os flhos de Maria,
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40 Padre E. Neubert
que por seu lado Me de todos ns Me segundo o esprito, sem embargo Me verdadeira dos
membros de Jesus Cristo, como somos todos ns
Tambm o Papa Pio XI afrma a maternidade divina de Maria em relao aos homens
como verdade admitida Ao convidar todo o universo para participar das festas programadas para
a comemorao do 15 centenrio do conclio de feso, que proclamou a maternidade divina da
Virgem, ele explicou: necessrio que a Igreja universal comemore esse feliz acontecimento,
pois, sendo todos os homens flhos da Virgem Me de Deus, conforme proclamou Cristo agoni-
zante, convm que todos se alegrem com a sua glria (AAS, 1931, 10)
Na encclica Lux veritatis, ao expor a imensa importncia do Conclio de feso, Pio XI
reafrma a maternidade de Maria em relao aos homens e indica os fundamentos dessa verdade:
O que para ns causa de alegria e doura especiais que a Me de Deus, pelo fato de ter dado
luz o Redentor do gnero humano, tambm, em certo sentido,* a benignssima me de todos
ns, que Cristo Nosso Senhor quis ter como irmos (AAS, 1931, 514)
* Quodammodo, isto , em sentido analgico Ver esclarecimento em nota acima

No eplogo da encclica sobre o Corpo Mstico de Cristo, o Papa Pio XII lembra que, pela
cooperao na Paixo, aquela que corporalmente foi Me de nosso Chefe (Cabea) tornou-se
espiritualmente a Me de todos os seus membros, por um novo ttulo de sofrimento e de glria
(AAS, 1943, 247)
O desejo de que a maternidade espiritual de Maria seja declarada dogma de f tem sido
manifestado nos ltimos anos por muitas autoridades eclesisticas Ao que parece, as explicaes
fornecidas neste captulo mostram que no haveria sobre isso nenhuma objeo do ponto de vista
doutrinrio Por outro lado, uma proclamao solene dessa verdade, seja estabelecendo-se uma
festa universal, seja promulgando uma defnio, seja ainda de algum outro modo que s Santa
S cabe determinar, e se uma tal defnio se inclui nos desgnios de Deus, seria um meio pode-
roso de intensifcar a piedade dos feis para com a Virgem, e assim conduzir as pessoas a Cristo
por meio de Maria, Me dele e nossa
Harmonias entre a maternidade espiritual de Maria e suas outras grandezas
J vimos como a maternidade espiritual de Maria decorre naturalmente da maternidade
divina Sobre esta ltima, dissemos que Maria, ao tornar-se Me do Filho de Deus, associou-se
tambm ao Pai na gerao do Filho e tornou-se Esposa do Esprito Santo Sua maternidade espi-
ritual lhe permite tambm realizar mais plenamente o alcance desses dois ttulos Ela Associada
ao Pai na gerao de seu Filho, mas o Pai tem ainda outros flhos
O Filho de Deus se encarnou para tornar-se o primognito entre muitos irmos (Rom,
8, 29) Depois de Jesus, todos os que foram resgatados por Ele dizem Pai nosso, que estais nos
cus Por uma sublime harmonia, a maternidade espiritual de Maria a torna igualmente associada
ao Pai na gerao de todos os seus outros flhos Precisamente no momento em que o Filho nasce
de Maria, nascem esses outros flhos do Pai celeste, pelo menos do ponto de vista do direito E
tambm no momento em que cada alma recebe por Maria a graa santifcante, a graa da adoo
divina, que por isso mesmo se torna flha do Pai celeste e de Maria
Maria Esposa do Esprito Santo, que nos faz flhos de Deus Ele gera em ns as disposi-
es fliais, e pelo Esprito de adoo bradamos: Aba, Pai (Rom, 8, 15) O Esprito Santo nos
torna por direito flhos de Deus, ao tornar Maria fecunda Tambm assim quando, pela prece da
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Maria Santssima como a Igreja ensina
distribuidora de todas as graas, Ele vem habitar em ns pela graa santifcante Podem-se assim
aplicar a todos os flhos de Deus as palavras do Credo: Foi concebido do Esprito Santo, nasceu
de Maria Virgem
Veremos a seguir as harmonias que unem a maternidade espiritual de Maria aos seus
outros privilgios Como estes lhe foram conferidos diretamente para torn-la digna Me de Deus,
tiveram tambm por efeito torn-la perfeita Me dos homens A Imaculada Conceio, a virgin-
dade e a Assuno tornaram Maria uma me mais admirvel Sua plenitude de graas e de santi-
dade tornaram-na uma Me mais venervel Seu ttulo de Rainha do cu, uma Me mais auxilia-
dora Por enquanto, basta mencionarmos aqui essas relaes
Paralelamente s harmonias que h entre a maternidade espiritual de Maria e os seus vrios
privilgios, podem-se mencionar muitos outros que a ligam a outras verdades da f Para concluir,
lembremos somente que essa maternidade se harmoniza perfeitamente com a prpria caracters-
tica da Religio que o Salvador nos revelou Conduzidos por Jesus vida sobrenatural, doravante
devemos comportar-nos em relao ao Pai celeste como verdadeiros flhos do mais perfeito dos
pais Devemos tratar o Filho de Deus como verdadeiros irmos tratam o flho mais velho, amando
infnitamente aquele que, pelo preo de seu sangue, nos reconciliou com o Pai Devemos amar-
-nos uns aos outros como flhos desse Pai e irmos desse Filho, graas aos vnculos de caridade
que o Esprito estabeleceu entre ns
O que nos permite viver em famlia com Deus e com o prximo sem dvida a graa, mas
a maternidade espiritual de Maria contribui para essa graa de modo maravilhoso, adaptando-
-a perfeitamente nossa natureza A famlia constituda no somente pelo pai e os flhos, com-
pleta-se pela presena da me Do mesmo modo, sobrenaturalmente nos sentimos plenamente em
famlia, entendendo bem que o Pai do Verbo nosso Pai, que Jesus nosso irmo mais velho, que
os homens so nossos irmos, as mulheres nossas irms, ao mesmo tempo que percebemos ao
lado do Pai a nossa Me celeste, e ao lado do Filho aquela da qual todos nascemos com Ele
A maternidade espiritual nos faz compreender melhor outra verdade, da qual diversos tre-
chos da Revelao constituem apenas expresses parciais: Deus amor (1 Jo, 4, 8) Como
poderamos deixar de crer no amor desse Deus, se Ele quis que sua prpria Me fosse tambm
nossa Me?
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42 Padre E. Neubert
Captulo III
A MEDIAO UNIVERSAL
Chama-se mediador aquele que se interpe entre duas pessoas em vista de as unir, quer
se trate de obter uma reconciliao ou favores Para preencher essa funo, o mediador deve ser
aceito pelas duas pessoas, e quanto mais prximo de ambas, mais sua mediao ser efcaz Na
ordem sobrenatural, as duas pessoas a aproximar so Deus e o homem, que foram separados
devido ao pecado
Enquanto homem, Jesus o mediador perfeito entre Deus e o homem, estando hiposta-
ticamente unido a Deus e constitudo por Ele chefe espiritual do gnero humano S Jesus um
mediador perfeito, porque s Ele podia merecer, com toda justia, nossa reconciliao com Deus
e as graas que o Deus reconciliado nos daria So Paulo proclama que h apenas um Deus, e
tambm que o nico mediador entre Deus e os homens Jesus Cristo, que se deu por ns como
expiao Ningum pode estabelecer outro alicerce que no seja Jesus Cristo (1 Tim, 2, 5; 1 Cor,
3, 11)
Posto este fundamento, os feis atribuem a Maria, ao lado de Jesus, certa funo de media-
o Sendo Me de Deus e me dos homens, parece tambm indicada para servir de ligao entre
Deus e os homens Mas a sua mediao, longe de reduzir a de Cristo, ao contrrio uma conse-
quncia e algo como uma expanso Ela se exerce abaixo de Cristo e em unio com Ele, de quem
obtm toda sua efccia
O encargo de nosso grande Mediador duplo: em primeiro lugar, merecer para todo o
gnero humano a graa da reconciliao; em seguida, aplicar essa graa a cada uma das unidades
que compem essa enorme coletividade Em outros termos, de nos dar primeiramente a graa da
reconciliao, adquirindo para ns um direito, em seguida efetivando-a A primeira funo, Jesus
a consumou pela Redeno, a segunda pela distribuio da graa Uma e outra so funes de
mediao, porque para ambas Cristo se interps entre Deus e o homem, servindo-lhes de ligao
O sentimento cristo associa Maria a seu Filho nessas duas funes Portanto, da mesma
forma que na mediao de Jesus, a de Maria tambm dupla, exercendo-se no mistrio da Reden-
o e na distribuio da graa Portanto, age erradamente quem pretende reduzi-la cooperao
terrestre na misso de Jesus, como fazem alguns, e os que a reduzem sua funo celeste de dis-
tribuidora da graa, como querem outros Trataremos do assunto sob ambos os aspectos
A cooperao de Maria na Redeno
A cooperao de Maria para a Redeno no foi ainda defnida pela Igreja, e ainda objeto
de discusses entre certos telogos, no geralmente quanto ao fato em si mesmo, mas quanto ao
seu alcance exato Antes de fornecer sobre o assunto o signifcado exato, temos de consultar o
sentimento da Tradio sobre ele Podemos desde j afrmar provisoriamente os pontos seguintes:
O sentimento universal da Igreja atribui a Maria uma parte na obra de nossa salvao, ao lado do
Redentor; essa parte no se reduz ao fato fsico de ter dado ao Filho de Deus a natureza humana,
pela qual Ele pde nos resgatar, mas implica certa unio entre as vontades, os sofrimentos e a
oblao de Jesus e Maria; Deus acrescentou essa cooperao obra de seu Filho e lhe atribuiu
verdadeiro valor redentor; de tal modo que podemos dizer que fomos salvos em primeiro lugar
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43
Maria Santssima como a Igreja ensina
por Cristo, e secundariamente pela ao de Maria, de modo subordinado ao de Cristo
A noo de Redeno uma das ideias fundamentais do Novo Testamento Nosso Senhor
comeou a exp-la aos seus discpulos nos ltimos meses de sua existncia terrena Como narra
a Escritura, Pedro e Joo, e sem dvida tambm os outros apstolos, a ensinaram claramente aos
primeiros feis So Paulo tornou-se particularmente o mestre dessa ideia, estudando-a sob todos
os seus aspectos e pregando-a em todas as ocasies Isto porque os israelitas haviam esperado
de fato um Messias redentor, mas tinham em mente uma redeno completamente diferente Era
necessrio faz-los compreender, como tambm aos pagos, a verdadeira noo da Redeno que
Cristo trouxe por meio da cruz, e que os livrava do pecado e da morte
Nessa poca no havia razes particulares para atrair a ateno dos feis sobre a partici-
pao de Maria nessa obra Importava fazer compreender logo de incio o papel de Cristo, mas
podia-se imaginar desde ento a participao de Maria no mistrio de nosso resgate Atravs de
So Lucas, sabia-se como Deus havia pedido a Maria sua cooperao para a obra da salvao, e
tambm que Ela havia livremente consentido nessa cooperao, depois de ter examinado e refe-
tido sobre o assunto (Luc, 1, 26-38)
Aprendia-se pela leitura da epstola aos hebreus que, desde o primeiro instante de sua
Encarnao, Cristo se havia oferecido ao Pai como vtima de obedincia e expiao (Hebr, 10, 7),
e que portanto o seio de Maria tinha sido o lugar em que a Redeno teve incio Via-se na cena da
Apresentao de Jesus no Templo como a Virgem ouviu o profeta Simeo proclamar solenemente
a misso redentora de seu Filho e a participao que era chamada a oferecer (Luc, 2, 34-35)
Lia-se em So Joo, e sem dvida se havia aprendido pela tradio oral antes de ser escrito o
quarto evangelho, como a Virgem se havia associado ao seu Filho agonizante na cruz (Jo, 19, 27)
Finalmente, ouvia-se o doutor da Redeno expor o plano de Deus para o nosso resgate, e
explicar que, tendo a desobedincia do primeiro Ado perdido a todos ns, a obedincia do novo
Ado nos salvara (Rom, 5) No havia necessidade de muito esforo de refexo para se passar do
papel do antigo Ado ao da antiga Eva, e do papel do novo Ado ao da nova Eva
No incio dos Livros Sagrados, uma profecia bem conhecida parecia convidar os feis a
estabelecer esse paralelo Na cena que descreve o castigo de nossos primeiros pais estava contida
a previso da vingana divina: Deus disse serpente: Porei inimizades entre ti e a mulher, entre a
tua descendncia e a dela Ela te esmagar a cabea (Gen, 3, 15) Essa profecia mostrava a Me
e o Filho intimamente associados Para os cristos desse tempo, habituados a ver no Antigo Tes-
tamento o prenncio ou fgura do novo, no era difcil concluir que Cristo trazia a vitria sobre a
serpente por meio de sua Paixo, e que nessa vitria Maria desempenhara ao seu lado um papel
providencial
Os cristos chegaram logo a essa concluso, percebendo o papel de Maria na Redeno, e
o afrmaram com uma nitidez que no se esperaria nessa poca So Justino, em meados do sculo
II, ope uma Eva incrdula e desobediente, que gera a desobedincia e a morte, a Maria Fiel e
obediente, Me daquele que livra da morte e do pecado Mas sobretudo Santo Irineu, no fm
do sculo II, que analisa a ao de Maria na nossa salvao e a expe de forma que ainda no foi
ultrapassada Ele se empenha em ressaltar o paralelismo entre Ado e Jesus, e mostra como um
paralelismo semelhante exigia a Virgem Maria como reparadora e advogada de Eva, pelo que ela
havia feito: Como Eva, pela sua desobedincia, foi para si mesma e para todo o gnero humano
uma causa de morte, do mesmo modo Maria, por sua obedincia, foi causa de salvao para si
mesma e para todo o gnero humano O que Eva prendera devido sua incredulidade, a Virgem
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44 Padre E. Neubert
Maria libertou por sua f Da mesma forma que o gnero humano foi condenado morte por uma
virgem, foi salvo por outra Virgem*
* Ver E Neubert, Marie dans lglise antnicenne, Gabalda, p 208
Esse paralelismo entre Eva e Maria, que correspondia perfeitamente doutrina de So
Paulo sobre a salvao, foi reeditado por quase toda a patrstica Inventaram-se inmeros ttulos
novos, por vezes estranhos, para exprimir a participao da Virgem na nossa Redeno: Causa de
nossa salvao, triunfadora dos demnios, nosso medicamento, nosso nico remdio, etc Mais
do que dedicar-se a aprofundar ainda mais a doutrina, o esforo nos sculos seguintes se por em
tirar as concluses prticas relacionadas com a invocao e a devoo Me de Deus
Os Padres da Igreja haviam insistido sobretudo na obra redentora de Maria na Encarnao
Pouco a pouco, especialmente a partir das Cruzadas, a piedade dos feis se apoiou principalmente
na Virgem ao p da cruz Gostava-se de participar dessa dor desmedida, e enquanto procuravam
compreender seu signifcado profundo, cada vez mais claramente ele se manifestava na unio de
Maria com o Redentor
O estudo terico do papel de Maria na obra da Redeno avanou sobretudo nos ltimos
cinquenta anos, recebendo maior preciso teolgica A prpria oposio que essa doutrina encon-
trou em certos meios serviu para expor com luz mais resplandecente a parte de Maria no nosso
resgate
No sculo XX, essa piedosa doutrina devia dar outro passo adiante, passando do campo da
piedade e da teologia aos documentos ofciais da Santa S Na encclica Ad diem illum, So Pio X
ensina que a Virgem, associada por Cristo obra da salvao humana, mereceu para ns de con-
gruo o que Cristo nos mereceu de condigno Bento XV afrmou em 1918: Com seu Filho sofre-
dor e agonizante, Maria padeceu o sofrimento e quase a morte Abdicou os seus direitos maternos
sobre seu Filho a fm de obter a salvao dos homens E para aplacar a justia divina tanto quanto
lhe era possvel, imolou seu Filho, de tal modo que se pode afrmar com razo que, juntamente
com Cristo, Ela resgatou todo o gnero humano (AAS, 1918, 182) Pio XI, pouco aps sua
elevao ctedra de So Pedro, escreveu: A Virgem das dores participou com Jesus Cristo na
obra da Redeno (AAS, 1923, 104) Alguns anos mais tarde, por ocasio do Ano Santo desti-
nado a celebrar o #XIII centenrio do mistrio da Redeno,# Que Ano Santo esse? 1933? Seria
o XIX centenrio?# declarou: A augusta Virgem concebida sem pecado foi escolhida para Me
de Cristo a fm de tornar-se participante da Redeno do gnero humano Na sua encclica sobre
o Corpo Mstico de Cristo, Pio XII retomou o argumento de Bento XV: Foi Ela que, isenta de
qualquer falta pessoal ou hereditria, sempre estreitamente unida a seu Filho, o apresentou sobre
o Calvrio ao Pai eterno, associando o holocausto dos seus direitos e de seu amor de Me, como
uma nova Eva, para todos os flhos de Ado que carregam a mancha do pecado original (AAS,
1943, 248)
Como Maria colaborou na Redeno
De acordo com os dados da Revelao interpretada pela Tradio, em que consiste exata-
mente a cooperao de Maria na obra de nossa Redeno?
O ttulo de Nova Eva, dado to universalmente e desde a mais alta antiguidade Virgem,
marca bem exatamente seu papel na nossa salvao, por comparao com o papel de Eva na nossa
condenao Eva no foi a causa direta da nossa condenao, pois de Ado dependia nossa salva-
o ou runa Mesmo se Eva tivesse sido fel, o pecado de Ado nos teria perdido; e se Ado no
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Maria Santssima como a Igreja ensina
tivesse desobedecido, a falta de Eva no nos teria prejudicado Poderamos no entanto afrmar
que Eva no cooperou para a nossa runa? O fato concreto que ela foi a ocasio e a instigadora
Da mesma forma, no foi Maria que diretamente nos salvou, foi Nosso Senhor que operou nossa
Redeno Ele poderia ter conseguido isso sem Maria, e Maria sozinha no poderia fazer nada
pela nossa salvao No entanto Ela foi o instrumento de nossa Redeno devido sua cooperao
consciente e livre com os desgnios de Deus Se a Escritura pode dizer que pela mulher o pecado
comeou, e por meio dela todos morremos (Ecl, 25, 24), pode-se tambm dizer que pela Mulher
se iniciou a libertao do pecado, e por ela todos passamos a viver Uma diferena entre o caso
de Eva e o de Maria que Eva s procurou diretamente a sua satisfao, e no nossa runa pode-
-se mesmo dizer que ns fomos prejudicamos apesar dela ao passo que Maria cooperou cons-
ciente e livremente para a nossa Redeno
Examinando como se deu em si mesma essa cooperao de Maria, ela parece ter sido tr-
plice, ou se apresenta em trplice aspecto embora seja nica:
1) no consentimento da Virgem proposta divina no momento da Anunciao;
2) na identifcao da sua vontade com os desejos ntimos do Redentor;
3) na unio dos seus sofrimentos com os sofrimentos de Cristo
Desde o incio houve o consentimento da Virgem com a proposta divina No momento
da Anunciao Gabriel lhe revelou que Ela viria a ser Me do Messias-Deus Todos os israeli-
tas sabiam e repetiam que o Messias seria o redentor do seu povo Maria sabia-o melhor do que
muitos dos seus compatriotas, e melhor do que eles havia estudado os profetas, compreendendo
o papel redentor daquele que agora pedia para nascer dela Afnal, o prprio nome desse Messias-
-Deus anunciava claramente seu papel, devendo chamar-se Jesus, que signifca salvador Foi bem
isso o que Ela entendeu, e alguns dias mais tarde exaltaria a misericrdia de Deus em relao aos
homens, em particular ao seu povo, e encarnando-se nela esse Deus o tomava sob sua proteo de
acordo com suas antigas promessas
Consentindo com a proposta divina, Ela consentia portanto em cooperar com a nossa
redeno No que se tornaria me de um Filho de Deus, e s mais tarde este se tornaria salva-
dor do mundo, como aconteceu a Raquel tornar-se me de algum que no futuro se tornaria salva-
dor do Egito Jesus nasceria dela com a fnalidade especfca de tornar-se o Redentor, ou melhor,
para comear desde ento nela sua obra redentora So Paulo ensina: Vindo ao mundo, Cristo
disse (a seu Pai): No quisestes nem sacrifcio nem oblao, porm me destes um corpo No vos
satisfzeram holocausto e sacrifcios pelo pecado, ento eu disse (como est escrito no livro a meu
respeito) Eis-me aqui, Deus, para fazer a vossa vontade (Hebr, 10, 5-7) No h dvida de
que foi pela efuso de seu sangue que Cristo nos resgatou, mas a ao de Cristo desde o primeiro
momento de sua existncia possua j um valor redentor infnito No se pode dividir a vida do
Salvador em uma srie de atos separados, pois toda a sua existncia constituiu um longo ato de
redeno, cujo ponto culminante foi sua Paixo e morte O preo desse ato, que o nosso resgate,
s foi completado nesse ltimo momento, porm o seu mrito comeara desde o incio
Desse modo, a partir do momento em que pronunciou seu fat, Maria j era de fato a cola-
boradora de Cristo na obra de nossa redeno, e mereceria esse ttulo ainda que tivesse renunciado
a essa misso aps o nascimento do seu Filho O que teria sido feito de ns, se Ela tivesse recu-
sado essa colaborao? Deus poderia evidentemente salvar-nos por outros meios incontveis, mas
aprouve a Ele tornar dependente da cooperao de Maria a atual economia de nossa salvao, que
sem dvida aos seus olhos a mais perfeita
Pelo seu fat, Maria consentia em fornecer a vtima cuja imolao nos resgataria Mas sua
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46 Padre E. Neubert
ao na obra de nossa salvao no devia limitar-se a essa ajuda material Muito mais do que pelo
seu corpo, a Virgem tornou-se Me de Deus pela sua alma, e sua cooperao com o Redentor se
daria mais pelo esprito do que pela carne De acordo com as leis da biologia, o aspecto fsico de
Jesus tinha a semelhana mais perfeita com o de Maria E a alma de Maria tinha, por consonncia
com o amor divino, a semelhana mais perfeita com a de Jesus Ela pensava, sentia, e acima de
tudo amava como Jesus Como Jesus s desejava cumprir a obra da Redeno, para a qual o Pai
o havia enviado ao mundo, Maria tambm s tinha como objetivo manter-se unida a Ele em vista
dessa mesma Redeno
A unio dos seus desejos com os do Salvador comeou ao mesmo tempo que sua prepa-
rao para a maternidade divina, pois s se tornaria Me de Deus para ser a Me do Redentor A
partir do momento em que praticou seu primeiro ato de amor sem dvida, j no momento da sua
Imaculada Conceio ofereceu-se para a misso qual Deus a destinava, e esse oferecimento
era implicitamente renovado a cada novo ato de amor J em certos momentos dos seus primeiros
anos de vida, a consagrao total obra que a misteriosa vontade de Deus lhe confaria era acom-
panhada de uma intensidade de vontade inteiramente particular Por exemplo, quando foi apresen-
tada no Templo, quando fez voto explcito de virgindade, quando se casou com So Jos
Gabriel lhe revelou qual seria essa obra A partir desse momento a Virgem entrevia as con-
sequncias consoladoras e terrveis que seu consentimento lhe acarretaria, e se deu sem reservas
por meio de seu fat salvador Com no menor generosidade, renovava-o a cada instante de sua
vida, preparando a vtima para o espantoso sacrifcio Algumas vezes Deus exigia que renovasse
esse fat de modo particularmente forte e solene, como na Apresentao de Jesus no Tempo, na
partida de Jesus para o incio da sua carreira pblica, sobretudo na hora do sacrifcio supremo
O preo de nosso resgate foi a Paixo e Morte do Salvador, e nesse ato Maria devia se identifcar
com seu Filho, levando assim ao extremo limite a sua colaborao com a obra do Redentor
No precisamos analisar detalhadamente o que deve ter sido a dor de Maria durante a
Paixo A piedade dos feis se compraz em admirar em muda contemplao a imagem da Mater
dolorosa, mas seu martrio havia comeado muitos anos antes da subida ao Calvrio Antes
mesmo da visita do anjo Gabriel, deve ter sofrido como jamais ser humano sofreu Sobre estes
sofrimentos, Deus nada nos revelou diretamente, mas devemos entender que ultrapassaram o que
se possa imaginar Sabe-se pela vida de muitos santos quanto eles lamentaram e sofreram ao ver
que o Amor no mais era amado, quantos eram os pecados que se cometiam, quantas eram as
almas que se perdiam Analogamente, Maria deve ter sofrido imensamente desde os seus primei-
ros anos de vida, diante dos crimes de tantos dos seus compatriotas e de tantos idlatras
Entretanto esses sofrimentos eram leves em vista dos que a esperavam aps a Encarnao:
nas hesitaes de So Jos, no Nascimento em Belm, diante de Simeo no Templo, na fuga para
o Egito, na perda de Jesus no Templo, durante a vida oculta de Cristo; sobretudo durante sua vida
pblica, diante das notcias cada vez mais ameaadoras, das contestaes, dos dios, das conspira-
es que Ele suscitava
Afnal veio a hora do Calvrio A Virgem que se ocultara durante os triunfos de seu Filho
achava-se ao p da cruz No se inclua nos desgnios de Deus que Ela derramasse seu sangue
como o Redentor, mas todos os sofrimentos fsicos de seu Filho dilaceravam seu corao materno
E os sofrimentos da alma de Jesus, os mais terrveis de todos, deviam repercutir diretamente na
alma de Maria Em dois momentos da Paixo, Jesus manifestou a sua intolervel agonia interior
No Getsmani: Minha alma est triste at a morte Pai, afastai de mim este clice! No alto da
cruz: Meu Deus, meu Deus, por que me abandonastes? Qual foi a participao da cooperadora
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Maria Santssima como a Igreja ensina
na sua agonia? Ela sofria tanto mais quanto mais amava, pois sofria porque amava E esse amor
era maior que o de todos os anjos e todos os santos reunidos Todos esses sofrimentos, Ela os
uniu aos de seu Filho, e com Ele ofereceu-os ao Pai para reparar sua glria e redimir os homens
Mais do que isso, Ela ofereceu ao Pai a vida de seu Filho, e a sua prpria vida com a dele
Bento XV e Pio XII afrmam: Ela abdicou os seus direitos maternos sobre seu Filho No se
devem entender direitos maternos como sendo jurdicos, pois Jesus tinha maioridade; e tambm
no se tratava de direitos sobre suas atividades, pois Jesus devia, por sua misso, ocupar-se das
coisas de seu Pai Eram os direitos que a natureza concede a todas as mes: o flho a substncia
de sua me; sua vida o prolongamento da vida da me; as alegrias e sofrimentos so as de sua
me; ultrajar o flho ultrajar a me; fazer o flho sofrer fazer sofrer a me; suprimir a vida do
flho destruir a razo de ser da me
Isto verdade no que diz respeito a todas as mes, e muitssimo mais Me de Jesus Sua
substncia s tinha sido transmitida a Ele; Ela havia sido criada apenas para Ele; a honra, a feli-
cidade, a vida de seu Filho eram-lhe mais caras do que sua prpria honra e felicidade; faz-lo
morrer, era mais do se o fzessem a Ela Maria fez o holocausto de tudo isso para a glria do Pai e
para a nossa salvao Duas vidas, dois seres em uma nica oblao, pois os desgnios de Deus e a
sua prpria vontade eram um s com os dele
Valor redentor da cooperao de Maria com a obra de Jesus
Essa trplice colaborao de Maria na obra de seu Filho no basta para que nela o seu
papel tenha sido de mediadora Tratava-se de reconciliar Deus com o homem, portanto preciso
ainda que Deus a tenha admitido a isso Ele aceitou para esse efeito o fat da Anunciao, o que
uma consequncia da prpria natureza das coisas, posto que fzera depender disso a Encarna-
o do Redentor Mas tratava-se a de uma cooperao longnqua para a nossa redeno Ter Ele
aceito a unio dos sofrimentos e intenes de Maria com os de Jesus, tratando-se de uma coopera-
o direta? Ou ter sido essa unio apenas um ato heroico de amor da parte de Maria, muito meri-
trio por si mesmo, porm sem mrito para ns?
O sentimento dos feis que Deus aceitou essa unio moral de Maria com o Redentor
como uma verdadeira causa de nossa salvao Esse sentimento se baseia inicialmente na con-
duta geral de Deus quando se utiliza de cooperadores humanos De acordo com Santo Agostinho,
Deus nos criou sem ns, mas no quer salvar-nos sem ns Cada homem deve no apenas coo-
perar com a graa do Redentor em vista de sua salvao pessoal, mas Deus decidiu ainda, como
regra geral, no salvar os homens sem a cooperao de outros homens Por isso, quando pregava
na terra e se sacrifcava pessoalmente, Jesus quis associar a si os apstolos, para o ajudarem na
sua misso Recomendou-lhes que orassem, pedindo ao Mestre o envio de operrios para a messe,
e fundou uma Igreja para perpetuar sua obra Podemos tambm constatar em todos os perodos da
histria da Igreja que o seu sangue redentor, embora infnitamente efcaz por si mesmo, s realiza
sua efccia na medida em que as almas apostlicas pregam, rezam e sofrem Foi luz dessa dou-
trina que So Paulo se esforou para completar na sua prpria carne o que faltava nos sofrimen-
tos de Cristo para o Corpo de Cristo, que a Igreja (Col, 1, 24) Inspirados nessa mesma dou-
trina, tantas almas nas Ordens contemplativas e penitentes rezam e se imolam para a salvao do
mundo Constitui honra infnita para elas estarem desse modo associadas mais nobre das obras
de Deus, posto que dar a um ser humano a vida divina mais sublime do que semear no espao
milhares de mundos
De acordo com o sentimento cristo, para essa honra que Deus quis chamar sua Me a
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48 Padre E. Neubert
colaborar, em vista da nossa redeno, unindo suas intenes, suas preces e seu sofrimento com os
de seu Filho Mas enquanto os servos de Cristo s o ajudam na aplicao da Redeno s almas,
sua Me o assiste na prpria Redeno
Uma considerao adequada para confrmar nos feis o conceito de co-redentora a funo
j mencionada de nova Eva naquilo que se tem denominado plano do revide
So Paulo se dedica a mostrar a obra de Cristo como o inverso da obra de Ado Se o
pecado e a morte entraram no mundo por Ado, a vitria sobre o pecado e a morte nos foi con-
quistada por Cristo; se Ado nos perdeu por sua desobedincia, Cristo nos salvou por sua obedi-
ncia Esta doutrina de So Paulo conduziu em geral o pensamento cristo a considerar o plano
divino de nossa salvao como a rplica da obra de nossa perda No somente vemos Cristo, o
novo Ado, anteposto ao primeiro Ado, mas ainda a rvore da cruz diante da cincia do bem e do
mal; diante do anjo tentador, o anjo da Anunciao; diante de Eva incrdula e desobediente, Maria
fel e submissa
A primeira Eva colaborou para a nossa runa, no tanto fsicamente, mas moralmente
Deus ter desejado que a cooperao da nova Eva fosse menos uma cooperao fsica do que o
concurso das disposies de sua alma E sua cooperao para a nossa salvao ter sido mais per-
feita que a cooperao de Eva para a nossa runa, porque onde o pecado foi abundante, preciso
que a graa seja superabundante (Rom, 5, 20)
Esse sentimento dos fis, segundo o qual Deus aceitou a unio moral entre Maria e o
Redentor como uma verdadeira causa de nossa salvao, est implicitamente contido no papel
importante atribudo por eles co-redentora Os ltimos Papas o tm explicitamente confrmado,
como se pode ver nos textos seguintes Leo XIII: Maria no somente presenciou os mistrios de
nossa Redeno, mas neles tomou parte non adfuit tantum sed interfuit* So Pio X: Por meio
dessa unio de sofrimentos e de vontades entre Maria e Cristo, Ela mereceu dignamente tornar-
-se a reparadora do mundo perdido** Bento XV: Com seu flho sofredor e agonizante, Maria
suportou o sofrimento e quase a morte, a fm de conseguir a salvao dos homens*** Pio XI
declara que a Virgem foi escolhida para Me de Cristo a fm de tornar-se participante da Reden-
o do gnero humano, e em seguida suplica a Ela: Conservai em ns e aumentai sem cessar os
preciosos frutos da Redeno e da vossa compaixo****
* Leo XIII, Parta humano generi
** Pio X, Ad diem illum
*** Bento XV, Inter sodalicia
**** Pio XI, Auspicatus, Osserv Romano, 29/04/1935
Resta dizer uma palavra sobre uma difculdade que impede certas pessoas de dar adeso
frme doutrina aqui exposta: Se a prpria Virgem precisou receber a graa da Redeno, como
pde colaborar com Cristo para que essa graa fosse adquirida? Supondo-se que essa difculdade
devesse fcar sem resposta satisfatria, isso no seria motivo para rejeitar uma doutrina comu-
mente aceita pelos fis e ensinada expressamente pelos Papas Acaso deveramos rejeitar a dou-
trina da presena real de Cristo na Eucaristia, devido difculdade para entendermos como Ele
possa estar inteiro em cada uma das hstias consagradas?
No caso que estamos estudando, a difculdade apenas aparente A objeo teria fora se
a graa de Redeno s tivesse sido aplicada a Maria no momento em que Ela a mereceu Porm,
como o declara a Igreja no Ofcio da Imaculada Conceio, Maria foi preservada de todo pecado,
na previso da morte de seu Filho, ex morte flii prvisa Tal preservao lhe foi concedida como
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Maria Santssima como a Igreja ensina
crdito, por assim dizer, pois Deus tinha certeza de que seu Filho pagaria superabundantemente
o preo da Redeno Desse modo, no momento da Encarnao do Verbo aquela que era cheia
de graa encontrava-se nas condies perfeitas para cooperar com Cristo na reparao da glria
divina e na Redeno do gnero humano
Mas algum ainda insistir: Pelo menos se pode dizer ento que Maria no pde coope-
rar com Cristo no que se refere sua prpria redeno Admitindo que seja assim, permanece de
p que Ela pde cooperar com Cristo na nossa redeno, e apenas isso que afrma o sentimento
geral da Igreja Nada se afrma e tambm nada se nega sobre a ao de Maria na sua prpria
redeno*
* Ter sido impossvel para Ela cooperar na sua prpria redeno? Se se tratasse de pagar o preo necess-
rio sua redeno, ou ao menos uma parte desse preo, de fato a resposta seria negativa Mas o preo necessrio foi
pago por Cristo, e de modo superabundante Por que no teria Ela podido pagar por si mesma um suplemento de res-
gate, da mesma forma que veio a pagar por ns? Mas este no o local adequado para se discutir o assunto
Se Deus quis aceitar a colaborao de Maria na obra de seu Filho, qual pode ter sido o
gnero de efccia de sua colaborao? A obra da Redeno apresenta dois aspectos: O primeiro
se refere a Deus, e o segundo aos homens
Efccia da colaborao de Maria na obra do Redentor
O primeiro aspecto da Redeno a reparao oferecida a Deus, ofendido devido ao
pecado Ns corremos o risco de lanar apenas um olhar bastante distrado sobre essa tarefa de
Cristo, porque nosso egosmo s se preocupa com nossos interesses pessoais No entanto, a pri-
meira coisa que Jesus proclamou no momento de sua encarnao foi o seu desejo de oferecer ao
Pai uma homenagem de reparao capaz de agrad-lo Ao entrar no mundo, Cristo diz: No qui-
sestes sacrifcios nem oblaes, mas formastes-me um corpo; no vos agradaram holocaustos nem
vtimas expiatrias Ento eu disse: Eis-me aqui para fazer, Deus, a vossa vontade (Hebr, 10,
5-7)
A grandeza de um insulto se mede antes de tudo pela grandeza da pessoa insultada Uma
bofetada aplicada por um operrio em seu flho que mentiu, a um companheiro com o qual discu-
timos, ao patro que fez uma repreenso, ao juiz que efetuou uma condenao, ao rei que recusou
a remisso de uma pena, constitui em todos os casos um ultraje, mas o grau varia evidentemente
de acordo com a dignidade de quem foi ultrajado Sendo o pecado um insulto a Deus, por isso
mesmo de certa forma infnito, e somente uma reparao de valor infnito era capaz de apag-
-lo adequadamente Uma reparao assim s poderia ser oferecida por um ser cujas aes tm um
valor infnito, que o Filho de Deus feito homem Em estrita justia, Maria Santssima no pode-
ria reparar a infnita ofensa de um nico pecado
Poder-se-ia perguntar se a colaborao da Virgem com a obra de seu Filho no teria sido
intil, pois a necessria reparao infnita tinha sido feita por Ele A resposta que de nenhum
modo ela pode ser encarada assim Suponhamos, por exemplo, que um sdito do rei So Lus
IX ofendeu gravemente o rei de Castela Nem o culpado nem nenhum dos seus amigos estaria
altura de reparar adequadamente tal ofensa, nem mesmo a prpria rainha-me Branca de Cas-
tela S o rei So Lus poderia oferecer ao seu primo de Castela uma reparao adequada Porm,
supondo-se que a rainha tenha desejado unir reparao de So Lus o seu pedido pessoal de
perdo, ningum poderia acoim-lo de reparao intil Bastava de fato a reparao apresentada
por So Lus, mas quem no sente que essa reparao oferecida pela rainha, mesmo no sendo
necessria, acrescentava aos olhos das pessoas uma glria para o rei de Castela, inclinando-o a
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50 Padre E. Neubert
perdoar de bom grado o ofensor?
Do mesmo modo, a reparao oferecida a Deus por Maria, pelos pecados de seus flhos,
era insufciente por si mesma para obter-lhes o perdo Mas sendo oferecida juntamente com a de
seu Filho, dava glria a Deus e o inclinava a esquecer mais inteiramente aqueles pecados Alm
das razes que so evidentes no exemplo citado, h outras ainda mais fortes, que passaremos a
analisar
Primeiramente, devemos ter em vista a dignidade quase infnita da Me de Deus e o amor
inconcebvel que lhe votava a Santssima Trindade Alm disso, devido natureza intrnseca da
reparao, Ela era dotada de valor incomensurvel, quase infnito sob certo aspecto Maria no
oferecia a Deus apenas um pedido de perdo honroso, em dado momento de sua vida, mas tambm
toda a sua vida de sofrimentos, de identifcao com os desgnios de seu Filho Como veremos a
propsito da santidade de Maria, sua capacidade de amar ultrapassa a de todos os homens e anjos
reunidos, e por consequncia ultrapassa tambm a capacidade de dio de todos os homens Seu
amor maior que a maldade dos nossos pecados, e em cada ato de reparao oferecido por Ela
havia mais amor do que a malcia existente em todos os pecados dos homens Quo numerosos
tero sido esses atos durante toda sua vida?
Segundo Bento XV e Pio XII, mais do que toda uma vida de amor e sofrimentos, Maria
oferecia seu Filho, abdicando seus direitos maternos e imolando-o, tanto quanto dependia dela,
para aplacar a divina justia
H ainda outro aspecto a considerar Se tivesse feito essa oblao por sua prpria inicia-
tiva, e Deus a tivesse aceito, seu valor seria incomparvel, como dissemos Mas devemos notar
que Maria tinha cincia de que Deus a chamara para ser associada do Redentor, e de todo corao
concordou com os desgnios divinos Desde ento sua oblao era uma s com a de Jesus, e assim
participava da sua efccia Jesus apresentava ao Pai a sua prpria oblao e a de Maria, e Maria
apresentava ao Pai a oblao de Jesus e a dela Considerando-se as pessoas que a faziam, o valor
era infnito no que se refere a Jesus e fnito na de Maria, mas quanto ao prprio objeto, a oblao
era a mesma de um lado e do outro
Assim, durante toda a eternidade, diante dos anjos, homens e demnios, haver mais
glria para a Santssima Trindade pelo fato de a reparao oferecida por Cristo pelos pecados dos
homens estar associada que fez Maria
Aquisio da graa para os homens
O segundo aspecto da obra da Redeno que por meio dela os homens foram restabele-
cidos na condio de flhos de Deus, correspondendo graa da salvao Qual foi a efccia da
colaborao de Maria na aquisio dessa graa?
Duas condies devem ser preenchidas, para que se possa adquirir qualquer coisa: 1) Que
o objeto esteja venda; 2) Que se pague o preo estipulado evidente que, se falta uma das duas
condies, impossvel efetivar a compra Mesmo que se oferea um pagamento muito supe-
rior ao valor real, ou ento quando no se dispe do necessrio para pagar o preo, a aquisio
impossvel
O preenchimento dessas duas condies, especialmente da segunda, pode basear-se em um
triplo fundamento:
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Maria Santssima como a Igreja ensina
1) Fundamento de justia absoluta, baseado na equivalncia entre o valor do objeto e o
preo pago Quando o bem a ser adquirido tem determinado valor, e o interessado paga esse valor,
a aquisio se faz a ttulo de justia absoluta
2) Fundamento de justia relativa, baseado em um compromisso Mesmo que o interes-
sado no pague o valor real do bem, pode adquiri-lo quando o seu proprietrio aceita o pagamento
de um valor menor Neste caso o comprador adquire um verdadeiro direito de justia, pois paga o
preo pedido, porm no se trata de justia absoluta, pois o valor pago no equivale ao valor real
3) Fundamento de convenincia, quando o preo a pagar no corresponde ao valor real em
razo de amizade, retribuio ou qualquer outro motivo Neste caso no h justia propriamente
dita, simplesmente convenincia
Sendo a graa uma participao na vida divina, Nosso Senhor podia adquiri-la para ns
por justia absoluta Ele detinha o direito estrito de fazer tal aquisio, pois o decreto da Encarna-
o estipulava que o Filho se tornaria homem para salvar os homens Qui propter nos homines et
propter nostram salutem descendit de clis, como afrmamos no Credo Podia ao mesmo tempo
oferecer um preo no s equivalente, mas muito superior s graas que queria adquirir para ns
A graa uma participao na vida divina, tem portanto algo de infnito, mas a participao dos
homens nesse bem limitada por sua capacidade, que no infnita O mrito do Redentor no
tinha essa limitao, pois sendo de uma pessoa divina, era ilimitado
Nenhum homem pode merecer os bens sobrenaturais em justia absoluta, porque o fnito
no pode merecer o infnito No entanto, uma vez conquistado o estado de graa pelos mritos de
Jesus Cristo, o homem preenche de certo modo as duas condies necessrias para merecer por
si mesmo a vida eterna Ele tem o direito de merecer, resultante de um mandato uma promessa
implcita de Deus, que o convidou vida eterna, e com isso se comprometeu a conced-la se o
homem evitar o mal e fzer o bem E pode tambm oferecer um preo, no propriamente equiva-
lente, mas at certo ponto proporcional s graas que recebe pela virtude do Esprito Santo que
habita nele Esse mrito apenas de justia relativa, vinculado a uma livre disposio divina
Nossos mritos no podem benefciar aos outros em razo de justia, pois essa funo
social universal no nos foi conferida por meio da concesso da graa, ao contrrio do que se pas-
sava com Ado antes da queda Entretanto, como somos irmos uns dos outros em Ado, e sobre-
tudo em Cristo, devemos interessar-nos pela salvao de nossos irmos Podemos assim merecer
at certo ponto as graas de santifcao e salvao para os outros, mas trata-se de simples mrito
de convenincia: Como o homem em estado de graa cumpre a vontade de Deus, convm que
Deus realize a vontade do homem em relao salvao de outro, de acordo com a proporo da
amizade divina*
* Summa, I, II, 1141,3
O que se pode afrmar quanto aos mritos da Santssima Virgem na aquisio de graas
para ns? Pode faz-lo por direito de justia absoluta? Respondemos que isto no lhe poss-
vel, pois esse privilgio pertence a Cristo em virtude da unio hiposttica Mas equivale isto a
afrmar que, da mesma forma que ns, Ela s pode merecer por convenincia? Ou ser que Ela
pode merecer para ns de acordo com a justia relativa, que cada um de ns tem em relao a si
mesmo? Esta ltima hiptese a que parece exprimir a verdade E quem lhe conferiu esse direito?
O prprio Deus, dispondo que Ela se tornasse nossa Me
Deus quis tornar Maria nossa Me segundo a graa, e s nossa Me porque nos faz viver
da graa Nossas mes segundo a carne devem ocupar-se da nossa vida sobrenatural, mas mesmo
que negligenciem esse dever, permanecem ainda nossas mes, pelo fato de nos terem dado a vida
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52 Padre E. Neubert
natural Maria, ao contrrio, foi chamada a ser nossa Me espiritual, e s nossa me se nos d a
vida da graa e a faz crescer em ns Sendo essa a essncia da sua maternidade, ela cessaria de ser
nossa Me se lhe fosse suprimido o poder de nos conceder a graa Ora, tendo sido realmente cha-
mada a ser nossa Me, necessariamente chamada a nos obter a graa, e o faz no em virtude de
simples convenincia, mas por motivo de uma disposio divina
A vocao de Maria para a maternidade da graa lhe confere uma funo social anloga
de Cristo A graa social de Cristo, Chefe (Cabea, Caput) da humanidade, chamada graa capi-
tal, e a graa social de Maria, Me dos vivos, ser uma graa materna
Analisando as diferenas entre o mrito da co-redentora e os do Redentor, vemos que
Maria nos mereceu a graa do perdo por mrito de convenincia, e Jesus no-lo obteve por estrita
justia Maria nos mereceu a vida sobrenatural e as graas de santifcao e salvao por mrito de
justia relativa, e Jesus nos mereceu essas graas por mrito de justia absoluta
Se quisermos contrapor os dois mritos de modo abrangente, sem entrar nas distines,
como o faz So Pio X no texto acima citado, devemos dizer com ele que Maria nos mereceu de
congruo (por mrito de convenincia) o que Jesus nos mereceu de condigno (por mrito de justia
absoluta) Afrmar sem matizes que Maria nos mereceu todas as graas de condigno seria usar
uma frmula parcialmente falsa, como tambm parcialmente perigosa: Falsa no sentido de que
Maria nos teria obtido a graa do perdo de condigno; perigosa porque pareceria ter-nos obtido
as graas de vida sobrenatural por mritos equivalentes aos de Jesus, ao passo que de fato ela os
mereceu por mrito de justia relativa, e Jesus por mrito de justia absoluta
Por outro lado, a frmula no matizada exata no sentido de que Maria s nos obteve de
congruo a graa do perdo, e que o mrito de justia relativa pelo qual nos obteve as graas de
vida sobrenatural repousa sobre uma graciosa disposio de Deus, que livremente a convidou a
ser nossa Me Repousa em ltima anlise sobre uma convenincia, pois convinha sem ser estrita-
mente necessrio que a Me de Cristo fosse tambm nossa Me
Se queremos exprimir a natureza do mrito de Maria por uma frmula mais matizada,
devemos dizer que nos obteve por mrito de convenincia a graa do nosso perdo; por mrito de
justia relativa, nosso restabelecimento na vida sobrenatural e as graas de santifcao e salva-
o; ao passo que Jesus nos obteve todas essas graas por mrito de justia absoluta
Importncia excepcional de Maria como co-redentora
Seria difcil exagerar a importncia da misso que fez de Maria a cooperadora de Jesus na
redeno do gnero humano Compreende-se facilmente a importncia excepcional do privilgio
da maternidade divina que eleva a Virgem s fronteiras da divindade e esta a razo de ser
de todas suas outras grandezas Mas pode-se ser tentado a considerar equivalentes todas as outras
grandezas, por serem elas consequncias da maternidade divina Sem dvida, a funo de Maria
no mistrio de nossa Redeno tambm uma dessas consequncias Muitos nem veem nela uma
razo de ser, julgando-a intil ao lado da mediao de Cristo, nosso nico Redentor necessrio e
sufciente No entanto, aps a maternidade divina e a maternidade espiritual, ela ocupa um papel
de importncia especial entre todas as prerrogativas da Virgem
J vimos que Maria apresentou Santssima Trindade uma reparao incomensurvel, inf-
nita em certo sentido, e como consequncia dela uma glria incomparvel diante dos anjos, dos
homens e dos demnios Confere tambm a Deus essas homenagens de afeto e confana fliais
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Maria Santssima como a Igreja ensina
que a devoo a Ela inspira aos homens em relao a Deus O fato concreto que a devoo a
Maria s to efcaz devido sua misso co-redentora, que torna Maria semelhante ao Filho de
Deus feito homem No somente no que se refere a uma ou outra das prerrogativas pessoais de
Cristo, mas ainda quanto sua prpria misso, quanto grande obra em vista da qual o Verbo se
fez carne e habitou entre ns
Esta funo foi tambm para Maria a causa de uma consolao inefvel Poder participar
na terrvel tarefa de seu Filho; poder trabalhar, sofrer e se imolar com Ele pelos seus objetivos;
poder contribuir para a efccia dessa misso tudo isso lhe trouxe imensa alegria, que se esten-
der at o fm dos tempos, pois essa colaborao lhe possibilitar ajudar a converter os pecadores,
a santifcar os justos, a multiplicar o nmero dos flhos de Deus na terra e dos bem-aventurados no
cu
A associao de Maria com o Redentor tem ainda outra importncia para Maria, pois foi
essa a condio para realizar suas outras funes sociais: Sua maternidade espiritual, pois s
nossa Me porque nos obteve a graa da vida sobrenatural; sua funo de distribuidora de todas
as graas, pois tal distribuio resulta de t-las adquirido; sua misso apostlica no mundo, que
apenas a continuao de sua misso redentora; sua realeza, pois um dos grandes merecimentos
para essa realeza o fato de t-lo conquistado pela co-redeno
No que se refere a ns mesmos, a colaborao de Maria para a nossa salvao confere
sentido prprio nossa devoo a Ela Sem essa colaborao, Maria no seria verdadeiramente
me, seria apenas uma me diminuda, e como consequncia nossa devoo deixaria de ser flial
Poderia ser uma grande devoo, maior at do que aos santos, mas restrita apenas mesma natu-
reza desta ltima Alm disso, seria uma devoo facultativa No se trataria mais dessa devoo
que nos leva a amar Maria com amor to terno e a pr nela uma confana absoluta, por estarmos
certos de que trabalhou tanto, sofreu tanto e tanto se sacrifcou para nos gerar para a vida No
seria essa devoo viril, ativa e apostlica, to maravilhosamente efcaz, que todos os verdadeiros
devotos de Maria praticaram
Por no terem compreendido a misso redentora de Maria, certos catlicos professam em
relao a Ela apenas uma piedade sentimental, intermitente e pouco fecunda Ao contrrio, os
que compreenderam o papel que Deus quis confar-lhe na obra de nossa redeno conferem-lhe
um papel essencial na sua prpria vida Quanto mais meditam sobre a misso da Virgem, mais se
adestram em associ-la a todas as suas atividades espirituais e apostlicas, vendo assim a sua f
ser recompensada pelos resultados que obtm
Uma contraprova para a importncia desse papel de Maria pode ser vista na atitude dos
adversrios da devoo que lhe professamos Os protestantes que mantiveram a f no mistrio da
Encarnao, geralmente reconhecem pureza, piedade e amor excepcionais na Me de Deus, mas
se recusam a reconhecer qualquer participao consciente dela na obra de nossa redeno Eles
sentem que, se admitirem sua cooperao real na nossa salvao, isso os obrigaria a admitir toda
a piedade catlica em relao Virgem Quando deparam casualmente com Maria, inclinam-se
diante da Me de Jesus, mas no querem abrir para Ela um papel na sua vida religiosa Essa ati-
tude pode nos ensinar a avaliar melhor a inefvel grandeza de Maria como co-redentora do gnero
humano, e assim vivenci-la ainda mais*
* Atualmente o ttulo de co-redentora admitido por praticamente todos os catlicos A Congregao do
Santo Ofcio (atual Congregao para a Doutrina da F) utilizou-o em duas ocasies (AAS, 1913, 364; AAS, 1914,
168) O Papa Pio XI deu solenemente esse ttulo Virgem, ao abenoar os peregrinos de Lourdes em 28/04/1935:
Me de piedade e misericrdia, que acompanhastes vosso doce Filho quando cumpria a Redeno do gnero humano
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54 Padre E. Neubert
no altar da cruz, vs que sois nossa co-redentora e participante nas suas dores, ns vos pedimos que conserveis em
ns e faais crescer a cada dia os preciosos frutos de nossa redeno e de vossa compaixo Ningum tem motivo,
portanto, para protestar contra esse ttulo e se mostrar mais catlico que o Papa
Signifcado da distribuio universal da graa
Dentre os privilgios da Virgem, talvez no haja nenhum outro cuja importncia em conhe-
cer seus limites seja to grande quanto o da distribuio da graa No que ele represente uma ver-
dade por demais abstrata para ser compreendida, tanto assim que contm uma doutrina das mais
populares Porm, precisamente pelo fato de ser popular, fca exposta a deformaes que ocorrem
com as verdades populares, como o exagero quanto ao real e a materializao do que espiritual
Como se trata atualmente de elevar ao grau de dogma este privilgio da Virgem, determinar o seu
sentido exato constitui duplamente uma obra de piedade
Descartemos de incio um sentido hertico, que consiste em atribuir a Maria o papel de
autora da graa Sem dvida tal heresia no ocorrer ao esprito de nenhum fel, pois a graa
obra divina, que Maria no pode criar O que se trata de estudar, portanto, no a origem da graa,
e sim a sua distribuio
Descartemos tambm um sentido material, que pode ser erroneamente entendido por
alguns devido s metforas geralmente usadas para descrever essa funo Fala-se de Maria como
distribuidora, dispensadora, tesoureira das graas, o que poderia levar algumas pessoas a ima-
ginar a Virgem como algum que mantm em suas mos as graas de Deus para distribu-las aos
seus clientes, da mesma forma que o fazem os tesoureiros com moedas de ouro A graa, bem ao
contrrio, no um ser material como uma moeda, nem mesmo um ser espiritual com vida pr-
pria, como uma alma ou um anjo, e sim uma maneira de ser Ela no pode ser contida nas mos,
mesmo que essas mos fossem celestes, da mesma forma que a humildade e o amor no podem
ser contidos nas mos Trata-se de uma maneira de ser, que Deus produz diretamente na alma,
sem que precise ser tocada por Maria A distribuio que Ela realiza se d porque Deus a concede
devido sua interveno
Ainda outro conceito errneo consiste em confundir a universal distribuio da graa com
a necessidade de uma universal e constante invocao de Maria Como veremos adiante, Ela dis-
tribui graas tambm aos que no a invocam, e mesmo aos que nem a conhecem Por vezes at
prefere que se invoque outro servo de Deus, em vez de invoc-la Quando quer que Deus seja
honrado por meio de outro dos seus servos, parece surda a quem a invoca, mas atende as splicas
dirigidas a esse servo de Deus Faria dela uma ideia muito mesquinha e injuriosa quem a imagi-
nasse ocupada somente dos seus devotos
Como se deve ento entender essa interveno de Maria, pela qual distribui a graa? No
se trata aqui da interveno geral, que consistiu na unio da co-redentora com o Redentor, por
meio da qual contribuiu para merecer todas as graas que viriam a ser distribudas aos homens
Seria mesmo desnecessrio fazer aqui esta ressalva, se alguns no quisessem reduzir a apenas este
papel a distribuio da graa por Maria O que se analisa aqui a distribuio individual, isto , a
aplicao de cada graa especial a cada ser em particular
Essa interveno efetiva da Virgem na distribuio das graas deve ser comparada antes
de tudo a uma intercesso, porm com tais caractersticas que a tornam possvel apenas no cu
No se deve imaginar a Virgem constantemente distrada da contemplao divina, para conhecer
as necessidades e ouvir as splicas de centenas de milhes de seres humanos, e ao mesmo tempo
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Maria Santssima como a Igreja ensina
diligenciando diante de Deus Todo-poderoso pelo seu atendimento O que de fato acontece que
a Virgem ama a Deus e o contempla face a face, e nessa contemplao e amor v em Deus, como
em um espelho de infnita pureza, o que o prprio Deus est vendo Ela no v tudo o que Deus
v, pois Deus infnito, mas v a parte que interessa sua misso de atender as necessidades dos
que a Ela recorrem
Maria participa do conhecimento de Deus, vendo nele os homens com todas as suas neces-
sidades e preces, e tambm o desejo que Deus tem de ajud-los por meio dela Para interceder em
favor dos homens, basta-lhe contemplar a Deus, e essa contemplao lhe diz mais do que qual-
quer orao nossa Se nas relaes entre os homens os olhos falam mais que os lbios, no se dar
o mesmo no cu? A Me olha para seu Filho com um sorriso de confante splica, e o Filho res-
ponde com um sorriso de amoroso consentimento*
* Discute-se a opinio de que Maria tem na distribuio da graa no s um papel de intercesso no cu,
mas tambm uma infuncia pessoal direta sobre os que recebem essa graa A que ponto pode chegar essa infun-
cia? Que um pedido seja atendido, j um dado essencial, mas existe ainda a maneira de dar, que por vezes vale mais
que o prprio benefcio Como analogia, pode-se entender que o rei encarregue um de seus secretrios de conferir o
benefcio Mas se a prpria rainha vai comunicar o atendimento do pedido, quo maior ser a alegria da pessoa, como
tambm a da rainha! O mesmo ocorre quando a Rainha do cu intervm diretamente na transmisso do favor celeste
Sua ao poder consistir em preparar a alma para receber a graa, pois se est mal preparado o terreno em que
depositada, no germinar ou no produzir frutos Se intervm a prpria Rainha, a graa ser acolhida com mais ale-
gria, mais generosidade, fazendo-a frutifcar melhor Certos msticos que descrevem uma ao sensvel de Maria na
sua alma parecem supor uma atividade desse gnero (Ver E Neuberth, LUnion Spirituelle, apud La Vie Spirituelle,
1/jan/1935, pp 15-29) Uma questo consiste em saber se essa ao fsica de Maria na concesso da graa pode ser
confrmada pela teologia; e tambm se ela se daria em relao a todas as graas ou somente em relao s graas con-
cedidas a certas almas escolhidas No este o local adequado para a discusso deste assunto, que no entanto admi-
tido por nmero crescente de autores conceituados
Essa interveno universal e incessante da Virgem nos assuntos humanos no prejudica em
nada o gozo tranquilo de sua incompreensvel bem-aventurana Mais do que isso, essa interven-
o constitui parte dessa bem-aventurana Nosso dever na terra consiste em amar no somente a
Deus, mas tambm ao prximo, e no cumprimento desse dever consiste nossa felicidade Como
disse Nosso Senhor, h mais felicidade em dar do que em receber (At, 20, 35) Podemos ento
indagar se no cu a nossa felicidade seria reduzida nesse aspecto de dar, ou se, pelo contrrio, ela
ser aumentada alm do que possamos imaginar Santa Teresa do Menino Jesus declarou antes
de sua morte que passar seu cu fazendo o bem sobre a terra, e sabemos que ela manteve sua
promessa O que a santa carmelita predisse sobre si mesma, e que se aplica a todos os amigos de
Jesus, vale com mais razo para Maria, estendendo-se neste caso tal afrmao a todas as graas
Se a intercesso constante de Maria se harmoniza perfeitamente com sua bem-aventurana,
harmoniza-se no menos ditosamente com a ordem de Deus Em primeiro lugar, trata-se da exe-
cuo de um decreto geral da divindade, alm disso atende soberanamente aos decretos particula-
res relativos a cada alma individualmente A fm de tornar mais palpvel o poder de mediao de
Maria, por vezes ela apresentada como disputando com Deus, por assim dizer do mesmo modo
que Moiss intercedendo pelos israelitas prevaricadores a fm de obter para algum de seus feis
uma graa que a justia de Deus quereria inicialmente recusar verdade que, sem a interveno
de Maria, a justia divina seguiria seu curso, mas o prprio Deus quer que a Virgem recorra sua
misericrdia Proclama-se ainda que Maria obtm todas as graas que deseja, para quem Ela as
deseja e do modo como deseja So afrmaes muito justas, desde que no sejam tomadas como
caprichos maternos, que prevaleceriam contra os justos desgnios de Deus A Virgem no pode ter
outro desejo que no seja o desgnio de Deus, e s pede para seus protegidos o que sabe corres-
ponder ao que Deus queria que Ela pedisse
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56 Padre E. Neubert
Distribuio universal da graa por Maria
Explicamos at aqui o modo como se d a distribuio das graas por Maria Resta expor o
que se deve entender pela sua universalidade, que constitui o objetivo deste estudo
Esclarecemos inicialmente que temos em vista a graa concedida aos homens, e no as
que Deus aplicou aos anjos Em segundo lugar, dentre as graas distribudas aos homens, esse pri-
vilgio de Maria s pode englobar as que os homens receberam depois da Assuno Sem dvida
a Virgem contribuiu para merecer todas as graas, e consequentemente para obt-las, mesmo as
que foram dadas aos homens antes de Ela nascer Tambm foi mediadora universal para estas lti-
mas, mas em carter geral, pois no pode ter intercedido individualmente por elas antes de Ela
mesma existir O prprio Cristo no pde faz-lo
Maria distribuidora de graas de tipos diferentes: graas ordinrias e graas sacramen-
tais, que pedimos diretamente a Ela ou a Deus, a Cristo ou aos santos; graas que solicitamos e
graas que no solicitamos Maria intervm em todas essas graas, mesmo naquelas que os here-
ges e os blasfemadores da Virgem recebem, pois tambm Deus faz levantar seu sol sobre os bons
e os maus, e chover sobre os justos e os injustos (Mat, 5, 45) Maria obtm graas para todas as
almas santas ou pecadoras que vivem neste mundo
Feitas estas restries e colocadas estas precises, a universalidade das graas distribu-
das por Maria deve ser tomada no seu sentido estrito, no admitindo nenhuma exceo possvel
provar, ou ento mostrar por meio da Revelao, que Deus confou tal funo a Maria? Responde-
mos que sim, pois isso possvel
Distribuio universal da graa, verdade revelada
No se deve imaginar que os contemporneos dos apstolos professassem f explcita em
algum privilgio da Virgem, o que s se deveria iniciar depois da Assuno Mas tinham indica-
es prprias a orientar o esprito em relao a essa f, e isso certamente os levaria mais tarde a
dar-lhe seu assentimento, na medida em que o desenvolvimento da mariologia estivesse sufcien-
temente avanado
O Novo Testamento ensina como Cristo nos mereceu todas as graas por meio da sua vida
e morte, e como prossegue, na posse atual de sua glria, a obra de mediador e nosso advogado
ante o Pai A graa que conquistou para todos ns, e o fez para sempre, se aplica a cada alma em
particular So Joo nos lembra que devemos ter confana, embora sendo pecadores, pois Jesus
Cristo, o justo, nosso advogado diante do Pai (1 Jo, 2, 1) E So Paulo, explicando mais clara-
mente esse papel de Cristo glorifcado, proclama: Se Deus est a nosso favor, quem ser contra
ns? Aquele que no poupou seu prprio Filho, e o entregou morte por ns, como no haveria
de nos dar todas as outras coisas? Quem acusar os eleitos de Deus? Se Deus os justifca, quem os
condenar? Cristo morreu, mais que isso ressuscitou, est direita de Deus e intercede por ns
(Rom, 8, 31-34)
A epstola aos hebreus desenvolve essa ideia quando descreve o sacerdcio de Cristo, isto
, sua funo de mediador Mostra como Jesus mereceu essa funo por meio das suas oraes e
por sua morte (Hebr, 5, 7-9; Hebr, 7, 27 etc), e continua a exerc-la no cu: Pelo fato de assistir
continuamente, possui um sacerdcio eterno, podendo assim salvar para sempre os que se aproxi-
mam de Deus por meio dele, que vive eternamente para interceder por ns (Hebr, 7, 24-25)
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Maria Santssima como a Igreja ensina
A associao constante de Maria com os diversos mistrios de Jesus na terra parece des-
tin-la igualmente unio com Cristo no seu papel celeste No seria tambm Ela, com Ele e
abaixo dele, nossa advogada diante do Pai? H um motivo mais direto e mais imperioso do que
essa associao, para nos levar a concluir pela existncia de tal funo no cu A funo de Cristo
enquanto intercessor celeste apresentada, nos textos citados acima, como a consequncia natural
da sua funo de Redentor: Ele morreu por ns, e por isso que, depois de ressuscitado, intercede
por ns; seu sacerdcio, que conquistou na terra pelas suas oraes e sua morte, um sacerd-
cio eterno; Cristo permanece sempre vivo para interceder por ns A prpria natureza das coisas
indica essa relao: a distribuio da graa apenas a aplicao individual da sua aquisio, e esta
se fez por meio da Redeno
Tendo cooperado para a Redeno, Maria colaborou para essa aquisio No ser natural
concluir que, como co-redentora na terra ao lado do Redentor, Ela tambm se tenha tornado no
cu advogada ao lado do Advogado? Nosso esprito fcaria desconcertado se Deus tivesse disposto
as coisas de modo diferente, isto , se aquela que se associou a Ele na Redeno no se tornasse
tambm associada dele na aplicao da Redeno, que a distribuio das graas
So Paulo declarou expressamente: Os dons e o chamado de Deus so irrevogveis
(Rom, 11, 29) Nossos desejos e mtodos mudam, porque somos imperfeitos Mas Deus, que
conhece desde o princpio os caminhos mais adequados para atingir os objetivos, imutvel nos
seus decretos e constante no uso dos seus instrumentos, salvo se estes o foram a rejeit-los
Porm a Virgem foi concebida sem pecado original, e durante sua vida nunca a manchou qualquer
pecado, portanto no desmereceu sua vocao Desde o primeiro fat dela na Encarnao at o
ltimo e terrvel fat no Calvrio, o Evangelho a mostra invariavelmente dcil vontade de Deus
Se no mundo houve alguma adeso irrevogvel vocao, essa foi com toda certeza a de Maria
E se Cristo permanece no cu o Advogado de todos, no ser Ela tambm, mas em grau inferior, a
advogada de todos?
A prpria vida da Virgem nos apresenta certo nmero de episdios prprios a fazer pres-
sentir essa mesma concluso, mostrando-nos que todas as vezes que Cristo quis conceder aos
homens uma graa de gnero particular, sua Me serviu de intermediria Maria foi seu instru-
mento para santifcar o Precursor So Joo Batista e encher a alma de Izabel com o Esprito Santo;
tinha-o no colo quando se revelou aos judeus na pessoa dos pastores, e aos gentios na pessoa dos
Reis Magos; entregou Jesus ao profeta Simeo e profetisa Ana, que assim cumpriram seus dese-
jos; um pedido de Maria levou-o a fazer o primeiro milagre nas bodas de Can, alegrando os con-
vivas e poupando dissabores aos anftries, alm de confrmar a f dos seus primeiros discpulos;
na presena de Maria Ele quis concluir no Calvrio a nossa Redeno; a vinda do Esprito Santo
no cenculo, quando Cristo j se tornara nosso Advogado no cu, deu-se na presena de Maria,
com quem os apstolos permaneciam em orao
Esses so dons relatados no Novo Testamento, mas todas as pessoas que tiveram a felici-
dade de se aproximar de Maria durante sua vida sentiram certamente sua benfca infuncia Esse
conjunto de fatos no autoriza a afrmao categrica da intercesso universal da Virgem aps sua
Assuno, mas contm indicaes que orientam o esprito nesse sentido
Os primeiros sculos nos legaram poucos documentos adequados a constatar o pensa-
mento cristo que caminha desses dados primitivos para a clara viso da universal distribuio da
graa por Maria No espanta que tenha havido esse silncio, pois a f na intercesso dos santos
se manifesta na prtica pela orao, embora no a exija Mas nos primrdios do cristianismo as
oraes eram assunto privado, exceto a prece litrgica, a recitao dos salmos e do Pai nosso
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58 Padre E. Neubert
No havia frmulas consagradas a fm de exprimi-las, mas um papiro descoberto recentemente no
Egito, datado do sculo III ou IV pelos papirlogos, contm o Sub tuum prsidium em grego, com
texto quase igual ao atual A forma geral do pedido endereado Me de Deus faz supor a convic-
o do seu autor e dos contemporneos sobre a intercesso universal de Maria: No desprezeis
nossas preces nas nossas necessidades, mas afastai-nos do perigo*
* PF Mercenier, Questions liturgiques e paroissiales, 1940, pp 36-40
O entendimento do papel co-redentor da Virgem adquiriu bem cedo uma nitidez surpreen-
dente, como vimos acima Quando se chegou a entender esse papel na aquisio da graa, seguiu-
-se quase necessariamente o entendimento do seu papel na distribuio da graa Quase instan-
taneamente se nota, a partir do sculo V, que em muitos lugares se recorre Me de Deus, atri-
buindo-se sua intercesso os benefcios mais diversos nas necessidades mais variadas Ela
invocada como podendo obter para os homens todas as graas O Ave maris stella, cuja existn-
cia mencionada desde o incio do sculo IX, traduz bem essa atitude Com exceo da primeira
estrofe, essa prece uma longa enumerao de todos os benefcios de alma e de corpo que espe-
ramos da Me de Deus: Mala nostra pelle, bona cuncta posce Afastai de ns os males, implorai
[para ns] todos os bens
Posteriormente se afrmou de incio confusamente, depois com nitidez que a Virgem
a distribuidora de todos os favores celestes So Germano de Constantinopla, no incio do
sculo VIII, extremamente categrico nessas afrmaes: Ningum se salvou, a no ser por
vosso intermdio, Santssima Virgem Ningum se livrou do mal, a no ser por vs, purssima
Virgem Ningum recebe graas, a no ser por vs, inocentssima Virgem Ningum obtm o
auxlio da graa, a no ser por vs, augustssima Virgem*
* Orat, IX, PA, 98, col 380
No Ocidente, So Bernardo exorta todos os fis justos e pecadores, em termos infama-
dos, a esperar de Maria, nossa benigna Mediadora junto a Jesus nosso Mediador, todos os bens de
alma e de corpo Lembremos, por exemplo, suas insistentes exortaes invocao da Virgem,
na sua homilia Super Missus est, a propsito do nome Maria, que ele interpreta como Estrela do
mar: Nos perigos, nas angstias, nas perplexidades, pensai em Maria, invocai Maria! Que seu
nome no se distancie dos vossos lbios, no se distancie do vosso corao! E para garantir o
apoio de sua orao, no abandoneis os exemplos da sua vida! Se a seguirdes, no vos extravia-
reis; se a invocardes, no perdereis a esperana; se pensardes nela, no tomareis caminhos falsos
Se Ela vos sustenta, no caireis; se vos protege, no temereis; se vos guia, no sentireis o cansao;
se vos propcia, atingireis o objetivo* Dante Alighieri tambm colocaria na boca de So Ber-
nardo estas palavras: Mulher, s to grande e podes tanto, que desejar a graa sem recorrer a ti
pretender que tal desejo voe sem ter asas**
* A propsito da distribuio de todas graas por Maria, cita-se frequentemente esta palavra de So Ber-
nardo: Veneremo-la, pois essa a vontade daquele que quis que tenhamos tudo por intermdio de Maria (I Sermo in
Nativitate B. Mari Virginis, c 6) Entretanto, como mostra o contexto, So Bernardo faz essa afrmao a propsito
do papel de Maria na Encarnao, e no na distribuio da graa Sem dvida, a formulao exprimiria tambm seu
pensamento em relao distribuio da graa
** A Divina Comdia, canto 33, vers 13 ss
Durante muitos sculos, a distribuio universal da graa foi admitida praticamente por
todos os feis No sculo XVIII, foi atacada por alguns eruditos e gloriosamente defendida por
Santo Afonso de Ligrio Com exceo de certos espritos ainda aferrados a uma ou outra das
objees que discutiremos adiante, atualmente a mediao universal de Maria na distribuio da
graa admitida por toda a Igreja afrmada como doutrina corrente nas encclicas e outros
documentos de vrios Papas desde Bento XIV (sculo XVIII), especialmente de Leo XIII, So
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Maria Santssima como a Igreja ensina
Pio X, Bento XV e Pio XI
Leo XIII o ensina em vrias encclicas, como a Adjutricem populi (5/09/1895), onde
afrma: De acordo com um decreto divino, a partir de sua Assuno Maria comea a velar sobre
a Igreja, a nos assistir e nos proteger como Me Tendo sido a colaboradora no mistrio da Reden-
o, foi tambm do mesmo modo colaboradora na graa que emanaria para sempre desse mist-
rio, confando-se a Ela para esse efeito um poder praticamente ilimitado Note-se que o Soberano
Pontfce vincula a distribuio da graa sua aquisio pela Redeno
So Pio X nos d afrmao e explicao equivalentes na encclica Ad diem illum
(5/02/1904): Por essa unio de sofrimentos e vontades entre Maria e Cristo, Ela mereceu com
muita dignidade tornar-se a reparadora do mundo perdido, e pelo mesmo motivo tornou-se
tambm a dispensadora de todos os dons que Jesus nos adquiriu por sua morte e seu sangue
Bento XV afrma a mesma doutrina com base nos mesmos motivos: Por causa da unio
da Virgem com Jesus na sua Paixo redentora, as graas de todo gnero que recebemos do tesouro
da Redeno nos so distribudas, por assim dizer, pelas mos redentoras da Virgem das dores
(AAS, 1918, 182) Em 1921, aprovou o ofcio e a missa em honra de Maria, Medianeira de
todas as graas oportuno lembrar que a regra da orao a regra da f
Pio XI, quando a concedeu como Padroeira da Frana sob a invocao da Assuno,
refere-se a Maria como a Mediadora de todas as graas diante de Deus (AAS, 1922, 186) Na
encclica Ingravescentibus malis, sobre o mistrio do Rosrio, faz suas as palavras de So Ber-
nardo, acima citadas, aplicando-as distribuio da graa: Invocamos diante de Deus a mediao
da Bem-aventurada Virgem, que lhe to agradvel Servindo-nos das palavras de So Bernardo,
essa a vontade de Deus, cujo desejo foi que recebssemos tudo por Maria (AAS, 1937, 375)
Resta-nos ainda o ltimo passo, que a proclamao desse ensinamento como dogma
revelado Sabe-se que tal proclamao aguardada em toda a Igreja
Respostas a algumas difculdades
Mostramos que vrios Papas afrmaram a distribuio de todas as graas por Maria Entre-
tanto, certos espritos ainda tm difculdades sobre a universalidade dessa funo Reconhecem
Me de Jesus um excepcional poder de intercesso, porm no conseguem ver qual o funda-
mento slido que possamos estabelecer para uma intercesso absolutamente universal As obje-
es desses podem ser assim resumidas: 1) Deus precisa de Maria para distribuir todas as graas?
2) No pode Ele distribuir certas graas diretamente por meio de outros santos? 3) Como pode
Maria intervir na distribuio das graas sacramentais?
Evidentemente Deus no tem necessidade de Maria para distribuir seus dons aos homens,
e poderia ignor-la para esse efeito, como tambm poderia dispens-la quando quis efetivar os
mistrios da Encarnao e Redeno, e ainda dispensar a Igreja para o efeito de obter a conver-
so do mundo Mas o problema est mal posto, pois no se trata de saber se Deus deve, e sim de
saber se quer se servir de Maria para a distribuio da graa E no se trata de saber se a distribui-
o de todas as graas por Maria intrinsecamente necessria, mas sim se ela necessria por
um livre decreto de Deus claro que Deus poderia conceder-nos algumas graas diretamente, e
at mesmo todas as graas Mas h alguma indicao providencial em favor da suposio de que
Deus tenha preferido agir dessa forma? Se certo que quis a contribuio de Maria para a aqui-
sio de todas as graas, sem exceo, por qual motivo quereria priv-la da distribuio dessas
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60 Padre E. Neubert
mesmas graas que Ela ajudou a merecer? Se aos outros santos Deus consente em distribuir in-
meras graas, para cuja aquisio eles no contriburam, por que negaria a Maria a distribuio
das graas para cuja aquisio Ela contribuiu com o preo de tantas oraes e sofrimentos? Se
Ela participou do sofrimento, justo que tambm participe da glria
Resposta anloga deve ser dada segunda objeo Sem dvida Deus pode conceder, por
meio dos santos, benefcios para seus devotos Mas surge tambm a a dvida: Ser que Ele quer
fazer isso? Por qual motivo?
Na base dessa segunda objeo se encontra, frequentemente de modo inconsciente, a falsa
ideia de que a primeira razo para a Virgem ser distribuidora de todas as graas sua superemi-
nente santidade: Maria mais santa que todos os servos de Deus reunidos, portanto distribuir
mais graas do que todos eles Aceitemos por ora esta concluso, para efeito de argumentao
Mas se o decisivo no caso o grau de santidade, e os santos tambm tm algum grau de santidade,
devem distribuir tambm algumas graas O raciocnio exato, mas o verdadeiro motivo da distri-
buio universal da graa por Maria no a sua grande santidade, e sim sua cooperao na Reden-
o Se algum santo tivesse cooperado nos mistrios da Encarnao e Redeno o que signifca
a aquisio da graa estamos no direito de concluir que esse tambm poderia, da mesma forma
que Maria, participar na sua distribuio* Reveste-se de carter absolutamente nico a distribui-
o da graa por Maria, pois sua cooperao na aquisio da graa foi tambm absolutamente
nica Os santos nos obtm graas, mas por meio de Maria, como foi tambm por meio de Maria
que eles prprios conseguiram santifcar-se
* Sem dvida alguma So Jos cooperou nesses mistrios, por isso goza de certo poder universal de inter-
cesso Porm, como sua cooperao para a Redeno no foi direta, alm disso foi inferior de Maria, seu poder de
intercesso tambm inferior ao de sua esposa e indireto, exercendo-se por meio dela
Seria de temer que essa doutrina coloque em posio humilhante os outros santos? Eles
tambm fguram diante de Deus, mas assim estariam na situao de cortesos subalternos, sem
crdito diante do rei, e teriam de recorrer a um personagem mais poderoso a fm de obter algum
benefcio para seus amigos Mas o fato que diante de Deus os santos no so cortesos, e sim
seus flhos juntamente com Jesus, que tambm Filho Mas esses flhos s querem obter os bene-
fcios de Deus por intermdio de sua Me, que os conduziu a conseguiram tudo o que so Bem
mais do que isso, so felizes por recorrerem sempre a Ela, pois conhecem sua bondade e o poder
de seu merecimento diante de Deus Agindo por meio dela, apresentam-se diante de Deus com a
segurana de obterem o que pedem, porque Ele tambm os ama, e sobretudo ama aquela que torna
seus os pedidos deles
O assunto recebeu uma soluo, que quase se pode dizer ofcial, por ocasio da canoniza-
o de Santa Joana dArc Embora os milagres obtidos pela invocao simultnea de dois servos
de Deus no possam ser usados como prova infalvel da santidade de um deles, o Papa Bento XV
admitiu como prova em favor da santidade de Joana dArc uma cura devida invocao a ela e a
Nossa Senhora de Lourdes E a explicao foi a seguinte: Deve-se reconhecer em todos os fatos
miraculosos a mediao de Maria, por meio da qual Deus quer que nos cheguem todas as graas
Assim sendo, no se pode afrmar que a mediao da Santssima Virgem tenha se manifestado de
modo especial em um dos milagres documentados Pensamos que Nosso Senhor disps assim a
fm de lembrar aos feis que jamais se pode excluir a lembrana de Maria, ainda que um milagre
parea dever ser atribudo intercesso de um bem-aventurado ou santo*
* La documentation catholique, t 1, 19/02/1919
Na sua encclica sobre o santo Rosrio, Pio XI professa a mesma doutrina como sendo
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Maria Santssima como a Igreja ensina
uma verdade admitida Lembrando a cura quase miraculosa que o benefciara recentemente, afr-
mou: Atribumos esta graa especial intercesso de Teresinha do Menino Jesus No obstante,
sabemos que tudo o que Deus nos concede vem pelas mos de Maria (AAS, 1937, 380)
Pode-se perguntar se um tipo comum de graas, que so as sacramentais, est tambm vin-
culado universal intercesso de Maria sabido, por exemplo, que a absolvio de um sacer-
dote ao pecador arrependido se realiza por virtude prpria ex opere operato, de acordo com a
expresso teolgica Haveria necessidade da interveno de Maria tambm nesses casos, para que
se complete o perdo de Deus ao culpado arrependido? No se pode ver a um tipo de graas que
escapa universal mediao de Maria?
Essa objeo parece forte para certos espritos, a ponto de impedir seu pleno assentimento
a essa doutrina, apesar de tambm eles a desejarem reconhecida universalmente Porm, apesar de
parecer forte, essa objeo enganosa Podemos dizer inicialmente que ela envolve um sofsma,
pois estaria voltada tambm contra a universal intercesso de Cristo, no apenas contra a de sua
Me, podendo-se aplicar a o provrbio o que prova demais, nada prova
Em segundo lugar, quando se examina de perto o assunto, nota-se que a interveno de
Maria no caso das graas sacramentais a mesma de todas as outras graas, obtendo que a alma
se mova no sentido de receber aquela que o sacramento confere Para nos servirmos de um exem-
plo material, podemos imaginar uma pessoa que intercede junto a um amigo rico a fm de obter
para um pobre uma grande esmola, e ao mesmo tempo convence o pobre a fazer pessoalmente o
pedido
Pode-se mesmo afrmar que Maria intervm mais na distribuio da graa sacramental do
que na distribuio das outras graas, pois precisa atuar no apenas sobre quem recebe a graa,
como mais ainda sobre o distribuidor da graa Intercede portanto para a pessoa ter as disposies
necessrias a fm de receber a graa sacramental, e ainda para encontrar um distribuidor (sacer-
dote, ministro) que possa e queira conferir-lhe o sacramento
Harmonias
J insistimos sobre a estreita relao que liga a distribuio da graa co-redeno e
maternidade espiritual O mesmo acontece com as outras grandezas de Maria
Examinemos inicialmente a sua plenitude de graa Cristo possui a plenitude da graa,
tanto em si mesmo como para todas as criaturas em conjunto, pois ns recebemos tudo da ple-
nitude que Ele tem (Jo, 1, 16) Guardadas todas as propores, aquela que o anjo saudou como
cheia de graa recebeu de Deus uma superabundncia de graas to grande, que basta para si
mesma e para todos os homens, de modo que tudo ns recebemos da plenitude dela
J mostramos que a distribuio de todas as graas por Maria se fundamenta antes de tudo
na sua colaborao no mistrio da Redeno, mas a sua excepcional santidade acrescenta a esse
principal motivo um outro, que extremamente poderoso fcil compreender que, se a carmelita
de Lisieux pode derramar sobre a terra uma maravilhosa chuva de rosas, isso se deve ao fato de
ser maravilhosamente santa E convm santidade nica de Maria maior diante de Deus do que
a de todos os anjos e santos reunidos que a ela corresponda um poder de intercesso tambm
nico
sobretudo a maternidade divina que confere a Maria esse poder nico de intercesso Os
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62 Padre E. Neubert
santos se alegram em repetir com insistncia que Cristo no saberia recusar nada a Maria E o que
poderiam recusar o Pai Filha privilegiada, e o Esprito Santo Esposa bem amada?
Os vrios privilgios que acabamos de mencionar exigiam, por motivo de convenincia,
que fosse conferida a Maria a funo de distribuidora de todas as graas, ou ao menos a prepara-
vam para isso, tornando-a particularmente apta a tal funo Esta mesma funo a preparava para
outras prerrogativas, como sua misso apostlica e sua realeza universal
Maria Mediadora ao lado de Jesus Mediador
Na sua dupla funo de Mediadora, como vimos, Maria est associada a Cristo, Redentor
e intercessor Ela no o substitui, pois s Ele permanece nosso Mediador necessrio, sufciente e
perfeito Pondo-se diante de Cristo, Maria no o esconde, pois s a vemos como Mediadora luz
de Cristo Mediador Bem ao contrrio, Ela encaminha nossos olhares para Cristo, de quem recebe
todo poder de co-redentora e advogada Por essa irresistvel atrao materna que exerce sobre
todos os homens que a contemplam na simplicidade do seu corao, Maria toma posse da alma
para conduzi-la infalivelmente a Cristo Como a experincia mostra, aproximam-se cada vez mais
de Cristo, com confana e amor crescentes, aqueles que so conduzidos pelas mos da universal
Mediadora, caminho imaculado que Ele mesmo escolheu para nos procurar Por ser Maria Media-
dora, Jesus mais efcazmente Mediador
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63
Maria Santssima como a Igreja ensina
Captulo IV
A MISSO APOSTLICA DE MARIA
Geralmente os tratados de mariologia no mencionam uma misso apostlica da Virgem
No entanto, o conhecimento dessa funo social de Maria de muito grande importncia prtica,
sobretudo na hora atual
Signifcado da misso apostlica de Maria
O que se deve entender por misso apostlica de Maria? O Evangelho narra como Nosso
Senhor escolheu entre os seus discpulos doze que denominou apstolos, signifcando enviados
(Mc, 1, 16-20; 3, 13-19; Mat, 10, 1-2) Esses doze deveriam ajud-lo na misso para a qual Ele
mesmo havia sido enviado ao mundo: Assim como meu Pai me enviou, eu vos envio (Jo, 20,
21) Todo poder me foi dado no cu e na terra Ide, pois, ensinai todas as naes, batizando em
nome do Pai e do Filho e do Esprito Santo, e ensinando-as a praticar tudo o que vos mandei Eis
que estarei convosco at a consumao dos sculos (Mat, 28, 16-20)
Portanto a misso de todo apstolo como a de Cristo, que consiste em resgatar as almas
ao demnio, santifc-las e salv-las O conceito de apstolo compreende dois elementos: 1) Ser
enviado por Cristo; 2) Em nome e pelo poder de Cristo, trabalhar para a converso e santifcao
dos homens
Misso apostlica de Maria a funo que lhe foi confada por seu Filho, de ajud-lo at
o fm dos tempos a libertar da escravido do demnio, santifcar e salvar todas as almas que vm
a este mundo Veremos que essa misso apostlica de Maria nica, diferente da que tiveram os
apstolos devido sua universalidade A ao de todos os apstolos limitada no espao e no
tempo, mas a de Maria se estender a todos os tempos e a todos os lugares, por ser universal como
a de Cristo
Outra diferena com relao ao grau, por ser misso de dirigente, enquanto a deles
de subordinados* Maria recebeu diretamente de Deus a misso de santifcar e salvar todas as
almas Os outros apstolos eram comandados, e seu trabalho participava do trabalho de Maria,
quer tivessem ou no conscincia disso Era dela a funo de generalssima, e deles a de soldados
ou ofciais do exrcito apostlico
* Subordinados do ponto de vista da atividade apostlica direta que consiste em fazer a alma viver da vida
de Cristo e no do ponto de vista do sacerdcio ou do governo, que so apenas meios nem sempre efcazes, tendo
como objetivo essa ao apostlica
A misso apostlica de Maria, verdade revelada
Ter Cristo confado verdadeiramente tal misso sua Me? Sim, sem nenhuma dvida,
pois essa misso deriva diretamente das funes de Maria que temos analisado, e se confunde
com elas at certo ponto Alm disso, o sentimento da Igreja sempre reconheceu Virgem tal
misso, sobretudo nos ltimos tempos
Unida a seu Filho, Maria contribuiu para a Redeno do gnero humano, como vimos A
Redeno foi merecida por Cristo no Calvrio para todos os homens, mas s se realiza para cada
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64 Padre E. Neubert
homem na medida em que este se acha em condies de goz-la Antes de ir para junto do Pai, o
Salvador enviou seus discpulos a todos os povos a fm de prosseguir sua obra junto aos homens
e levar-lhes a salvao A misso da Igreja consequncia direta da Redeno, e no estaria com-
pleta sem ela De acordo com as palavras de Cristo, a Igreja a prpria Redeno: Assim como
meu Pai me enviou, eu vos envio Ou seja, como o Filho foi enviado para a Redeno, os disc-
pulos o foram para o apostolado Redeno e apostolado so portanto a mesma coisa
Maria cooperou na Redeno, para toda a Redeno, e dever cooperar tambm para toda
a misso da Igreja Em outros termos, deve cooperar para todo o apostolado catlico Sem essa
segunda cooperao, a obra da co-redeno fcaria inacabada, e Cristo teria agido em relao a
sua Me como o homem do qual se fala no Evangelho, que comea a construir uma torre e no a
consegue concluir Afrmar a misso apostlica universal de Maria no mundo signifca afrmar que
Deus fel e constante em relao sua Me; que seus dons e seus chamados so sem arrepen-
dimento; que mantm para a co-redentora a misso que lhe confou, associando-a obra de seu
Filho
A misso apostlica de Maria mantm relaes muito estreitas com a misso de Me dos
homens Cada me a primeira apstola de seu flho, tendo como misso preserv-lo do pecado e
faz-lo viver a vida sobrenatural Se ela o confa a outros educadores, estes se tornam seus auxilia-
res, permanecendo ela a primeira responsvel por essa misso
Por motivo ainda mais forte, Maria a primeira apstola de seus flhos No s por ser
a mais perfeita das mes, mas sobretudo por ser me sobrenatural Uma me comum que negli-
gencia a alma de seu flho ser considerada m, mas apesar disso continuar sendo sua me, pois
lhe deu a vida fsica O caso de Maria completamente diferente, pois sua maternidade se limita
vida sobrenatural Se no nos faz viver a vida de Cristo, deixa de ser apstola e o ttulo de
me perde seu sentido Se Deus quis que o ttulo de Me dos homens se tornasse realidade e no
apenas uma palavra v, tem que ter confado a Maria uma misso apostlica universal
A vocao para as funes de co-redentora e Me dos homens mostra que Maria precisa
ter recebido de Deus uma misso apostlica, e seu papel de distribuidora de todas as graas mostra
que de fato recebeu tal misso Com efeito, nenhum trabalho apostlico efcaz sem a graa: a
vocao de um cristo para o apostolado uma graa; sua fdelidade em responder a essa voca-
o uma graa; sua boa disposio para exercer o apostolado em favor da alma uma graa; o
sucesso junto alma uma graa Quando uma alma posta em contato com o apstolo, quando
ouve docilmente sua palavra, quando se deixa converter, quando persevera no bem tudo isso se
deve a graas sucessivas concedidas alma
Porm todas essas graas, sem exceo, vm para o apstolo e para a outra alma por inter-
mdio de Maria Se a graa deixar de agir, por um momento que seja, a ao do apstolo perder
sua efccia Portanto, quando Maria concede constantemente tais graas, est exercendo uma
supereminente obra de apostolado A misso apostlica de Maria assim um aspecto, e o mais
importante, da sua misso de distribuidora universal da graa Afrmar uma coisa equivale a afr-
mar a outra
Essas diversas funes da Virgem mostram igualmente por que pudemos afrmar acima
que seu apostolado se exerce a um ttulo nico, pela sua universalidade e pelo seu grau Por sua
universalidade, porque Me de todos os homens, alm de co-redentora universal e distribuidora
de todas as graas Por seu grau, devido sua posio de chefe, sendo de subordinados a misso
dos outros apstolos Com efeito, somente Ela foi cooperadora de Cristo na obra da Redeno,
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Maria Santssima como a Igreja ensina
portanto ser somente dela a misso de completar essa obra, e os demais apstolos s a ajudam
nessa misso Sendo a distribuidora de todas as graas, dela dependem todos os apstolos para a
efccia do seu apostolado Sendo a me das almas, as outras mes so apenas suas auxiliares na
educao dos flhos
Depois de Cristo, e por meio dele, Maria portanto a verdadeira apstola Os outros
homens que merecem esse ttulo so simplesmente seus instrumentos Quer percebam ou no, o
que fazem complementar a obra de Maria, a Ela confada desde o incio por Deus No seu limi-
tado raio de ao, e por tempo limitado, executam a misso da qual Maria foi incumbida em todo
tempo e lugar, so soldados ou ofciais batalhando no exrcito de Cristo, cuja generalssima a
Virgem
Esses paralelos entre a misso apostlica de Maria e suas funes de Me, co-redentora
e distribuidora de todas as graas possibilitam reconhecer nela o carter de misso revelada De
fato ela no se reduz a uma simples consequncia lgica daquelas trs funes, que so reveladas,
mas constituem um aspecto particular ou uma de suas partes constitutivas, a ponto de confundir-
-se com elas Corresponde, com outro nome, sua funo de co-redentora, especialmente sua
funo de Me e distribuidora de todas as graas Como consequncia, essa misso participa com
toda a certeza nessas trs funes, e se poderia afrmar que revelada tanto quanto essas funes,
mesmo se a tradio jamais tivesse mencionado explicitamente uma misso apostlica de Maria
Desde que a ideia seja revelada, no necessrio que a denominao o seja
A Sagrada Escritura e a Tradio atribuem a Maria uma atividade junto s almas, que se
apresenta sob o aspecto de apostolado Logo nas primeiras pginas, uma profecia clara explicita
essa misso da Virgem A maldio de Deus contra Satans afrma: Porei inimizades entre ti e a
mulher, entre tua descendncia e a dela Ela te esmagar a cabea, e armars ataques ao seu calca-
nhar (Gen, 3, 15) Se este texto pde ser invocado a justo ttulo como prova da Imaculada Con-
ceio, tambm estabelece de modo geral o papel claramente vitorioso de Maria A Imaculada
Conceio um momento, solene entre todos, da sua luta contra a serpente, mas essa luta no
profetizada como devendo reduzir-se a um momento Pelo contrrio, trata-se de uma inimizade,
portanto de uma situao durvel, que se estende da Mulher e da serpente posteridade de ambas
Quanto ltima parte armars ataques ao seu calcanhar , no se realizou na Imaculada Con-
ceio, mas somente mais tarde na Paixo de Cristo e nas derrotas parciais da Igreja
O texto hebraico vincula o sujeito da orao Ela te esmagar a cabea posteridade
da Mulher, e no prpria Mulher, mas tambm verdade que proclama entre a Mulher e a ser-
pente uma inimizade extensiva posteridade de ambas Nessa inimizade a Mulher aparece unida
sua posteridade Cristo e seus outros flhos que deve esmagar a cabea da serpente Nossa
afrmao precisamente que, por sua unio com seu Filho e conosco, Ela esmagou e esmagar
sempre o inimigo infernal*
* Para sustentar essa luta prolongada, no se poderia tomar como ponto de apoio o plural inimicitias, que se
encontra na Vulgata, pois o texto hebraico usa o singular
O ltimo livro da Escritura faz eco ao primeiro, confrmando nossa interpretao O cap-
tulo XII do Apocalipse descreve uma vez mais a guerra da Mulher e da sua posteridade contra o
drago, que inicialmente todo-poderoso, e fnalmente vencido So Joo afrma expressamente
que esse drago a antiga serpente (Apoc, 12, 9)
No seu simbolismo oriental, o Antigo Testamento nos faz pressentir aquilo cuja realiza-
o o Novo Testamento deixa entrever Este relata que Maria praticou livre e conscientemente um
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66 Padre E. Neubert
ato apostlico de valor infnito, do qual resultaria todo o apostolado futuro, e que nos deu Jesus
Cristo, o Apstolo por excelncia; faz-nos ver ou adivinhar a ao de Maria junto aos principais
dentre os que participariam no apostolado de Jesus; por uma visita de Maria, foi santifcado e
ungido pelo Esprito Santo o maior dos profetas, que deveria caminhar adiante do Senhor a fm de
preparar-lhe as vias Diante de Maria, os pastores de Belm tornaram-se os primeiros apstolos do
Messias junto aos judeus, e os magos o foram junto aos gentios; quando afnal os profetas Simeo
e Ana puderam ter o Menino Jesus em seus braos no Templo, receberam-no de Maria, e procla-
maram para as almas piedosas de Jerusalm o surgimento do Cristo que elas tanto aguardavam;
o milagre que Maria obteve em Can confrmou na f os cinco primeiros apstolos; Jesus agoni-
zante confou a Maria o apstolo So Joo, num ato em que este representava os doze apstolos e
os apstolos de todos os tempos; enfm, foi junto a Maria que os apstolos receberam no cenculo
o Esprito Santo, que consumou-lhes a formao apostlica e os enviou, poderosos em palavras e
obras, a todo o universo
Os cristos dos primeiros sculos mantiveram o sentimento da misso de Maria na Igreja
Comprova-o, por exemplo, o relato de So Gregrio de Nissa sobre a apario da Virgem a So
Gregrio Taumaturgo, para lhe dar por meio de So Joo o smbolo da f* Esse sentimento tor-
nou-se mais vivo medida que o pensamento da nova Eva atraa mais a ateno dos feis No
incio do sculo V, So Cirilo proclamou em feso, na tarde em que se defniu a maternidade
divina de Maria, o papel da Teotokos na converso e santifcao do mundo:
Honra e glria a ti, Santa Trindade, que nos convidaste para esta celebrao! Honra
tambm a ti, Santa Me de Deus! Por ti a Trindade venerada, por ti a cruz preciosa celebrada
e adorada em todo o universo Por ti o cu exulta, os anjos e os arcanjos se rejubilam, os dem-
nios so postos em fuga e os homens so convidados ao cu Por ti todas as criaturas mergulhadas
nas trevas da idolatria so conduzidas ao conhecimento da verdade, os que creem atingem o santo
batismo, e em todo o universo se constroem igrejas Por teu auxlio as naes praticam a penitn-
cia O que mais? Por ti o Filho nico de Deus, luz verdadeira, brilhou diante dos que jaziam nas
trevas e nas sombras da morte Por ti os profetas previram, os apstolos pregaram a salvao aos
povos Quem poder enumerar todas as tuas grandezas, Maria, Me e Virgem?
* Ver E Neuberth, Marie dans lglise antnicenne, pp 264-265
Nesse panegrico, o grande defensor da maternidade divina intercala as maravilhas reali-
zadas por Maria durante a vida do Redentor com as que Ela pratica depois da sua morte De fato
essas maravilhas provm da mesma fonte, que a cooperao de Maria na nossa Redeno
Os Padres da Igreja e os escritores eclesisticos dos sculos seguintes do a Maria os ttu-
los mais variados e mais curiosos muitos deles intraduzveis, devido sua conciso enrgica
para exaltar sua ao universal e totipotente em favor das almas: terror dos demnios, destruidora
do inferno, nosso escudo de defesa, proteo do mundo, fortaleza do povo cristo, nosso nico
remdio, curadora da misria humana, nossa ncora, nosso asilo, nossa advogada, padroeira dos
pecadores, retorno dos desgarrados, soluo de todos os problemas, etc
Desde o sculo IX, encontramos na liturgia a clebre aclamao: Alegrai-vos, Maria,
pois sozinha esmagastes todas as heresias no mundo inteiro! Essa vitria de Maria sobre todas
as heresias no se limita ao seu papel nos mistrios da Encarnao e Redeno, vista como uma
vitria em todos os tempos Por isso, cada vez que surge um erro novo, o povo cristo, estimulado
por seus pastores, recorre quela que a Guardi da f, pedindo-lhe que novamente esmague a
cabea da antiga serpente Da mesma forma, quando a Igreja ameaada pelos inimigos externos
do nome cristo os turcos em particular , volta-se para Maria, com a segurana de que obter
por meio dela triunfos miraculosos Lembremos, neste sentido, as vitrias de Lepanto em 1571, de
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Maria Santssima como a Igreja ensina
Viena em 1683, de Peterwardein em 1716, como tambm as festas do Santo Nome de Maria e do
Rosrio, institudas para comemorar as intervenes daquela que sempre vitoriosa
Em vrios pases da cristandade, apstolos converteram milhares de pagos e pecadores,
e o mais notvel que todos eram grandes devotos da Virgem, atribuindo a Ela os sucessos mais
brilhantes quando pregavam suas misericrdias e grandezas Um dos mais famosos So Lus
Grignion de Montfort, que nos primeiros anos do sculo XVIII exerceu maravilhosa infuncia
apostlica na Vandia e na Bretanha, pela pregao do Rosrio e da santa escravido a Maria No
texto do Gnesis sobre as inimizades entre a Mulher e a serpente, compartilhadas pelas descen-
dncias de ambas, ele percebe a afrmao de uma luta eterna entre o demnio e a Virgem, entre o
exrcito de Satans e os servos de Maria: Deus formou uma nica inimizade a mais irreconcili-
vel, que permanecer e aumentar at o fm do mundo entre sua digna Me e o diabo, entre os
flhos e servos da Santa Virgem e os flhos e sequazes de Lcifer, de tal modo que a mais terrvel
inimiga que Deus criou contra o demnio Maria, sua santa Me O poder de Maria sobre todos
os demnios brilhar particularmente nos ltimos tempos Dele uma profecia clebre sobre os
apstolos dos ltimos tempos, quando a Santssima Virgem suscitar grandes santos, apstolos
irresistveis porque estaro entregues a Ela de corpo e alma e participaro do seu poder*
* So Lus Grignion de Montfort, Tratado da verdadeira devoo Santssima Virgem, n
os
47-59
Um sculo mais tarde o Pe Chaminade, que no conhecia os escritos de Montfort, ensi-
nou doutrina similar: A vida da Igreja foi sempre assinalada pelos combates e gloriosos triunfos
da augusta Maria Depois que Deus insufou a inimizade entre Ela e a serpente, foi sempre dela
a vitria sobre o demnio e o inferno Todas as heresias, segundo a Igreja, tiveram de curvar-
-se diante da Santssima Virgem, e pouco a pouco foram por Ela reduzidas ao silncio do nada
Em nossos dias a grande heresia dominante a indiferena religiosa, adormecendo as almas no
torpor do egosmo e no marasmo das paixes Em seguida, apresentando o quadro das devasta-
es feitas pela impiedade no incio do sculo XIX, o Pe Chaminade prossegue: Esta descrio
tristemente fel da nossa poca est longe de nos desanimar O poder de Maria no diminuiu, e
cremos frmemente que Ela vencer essa heresia, como venceu as outras Hoje como ontem, Ela
a Mulher por excelncia, prometida para esmagar a cabea da serpente, e Jesus Cristo nos ensina
que Ela a esperana, a alegria, a vida da Igreja e o terror do inferno A Ela est reservada em
nossos dias uma grande vitria, pois lhe pertence a glria de salvar do naufrgio a f ameaada
A f do Pe Chaminade na misso conquistadora da Virgem Imaculada inspirou-lhe, como
consequncia prtica de grande porte, a fundao de muitas associaes, verdadeiros batalhes
de soldados de Maria destinados a colaborar com Ela na conquista das almas, em sua luta secular
contra Lcifer Inicialmente foram as congregaes de Bordeaux, santas milcias que avanam
em nome de Maria e so conduzidas por Ela, com o propsito de combater as potncias infernais
em obedincia a quem esmagou a cabea da serpente
Aps afrmar aos seus discpulos a sua f na vitria reservada a Maria em nossos dias, o
Pe Chaminade prossegue: Compreendendo esse pensamento celeste, apressamo-nos em oferecer
a Maria nossos fracos servios, para trabalhar sob suas ordens e combater ao seu lado Alistamos-
-nos sob sua bandeira, como seus soldados e ministros, e nos engajamos por um voto especial a
ajud-la na sua nobre luta contra o inferno, com todas as nossas foras, at o fm de nossas vidas
Uma Ordem clebre assumiu o nome e o estandarte de Jesus Cristo [jesutas], e como ela assumi-
mos o nome e o estandarte de Maria, prontos a voar para onde Ela nos chamar, a fm de difundir
seu culto, e por meio dele o reino de Deus nas almas*
* Ver E Neuberth, La Doctrine Mariale de M. Chaminade, Ed du Cerf, pp 21 ss, 58 ss
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68 Padre E. Neubert
A voz de Roma confrmou o sentimento da Tradio sobre a misso apostlica de Maria, e
o fez de modo muito claro Alm das festividades do Santo Nome de Maria e do santssimo Ros-
rio, acima mencionadas, outras como a de Nossa Senhora da Piedade e Maria Auxlio dos Cristos
foram institudas por razes anlogas, e tambm aprovados a missa e o ofcio de Maria Rainha
dos Apstolos Sobretudo os ltimos Papas se dedicaram a inculcar no povo cristo o papel de
Maria nas lutas e conquistas do apostolado catlico
Na encclica Adjutricem populi (1895), Leo XIII explica: No parece exagerado afrmar
que foi principalmente sob a direo da Santssima Virgem, e com a sua ajuda, que a sabedoria e a
lei do Evangelho, apesar de extremas difculdades, se expandiram to rapidamente a toda a terra,
levando consigo nova ordem de justia e paz Passando s consequncias prticas desse pensa-
mento, afrma: H muito tempo desejamos tornar a salvao da sociedade humana dependente da
expanso do culto a Maria, fazendo-a repousar assim sobre uma cidadela inexpugnvel Ordenou
ainda a recitao pblica do Rosrio, a fm de que no nosso tempo de grandes provaes e tem-
pestades prolongadas a Santssima Virgem, que tantas vezes foi vitoriosa sobre os inimigos terres-
tres, nos faa tambm triunfar dos inimigos infernais*
* Ofcio do Santssimo Rosrio, Mat VI leit
So Pio X, com seu propsito de restaurar tudo em Cristo, indicou desde o incio do seu
pontifcado, como grande meio dessa restaurao, um aumento da piedade em relao Virgem:
Quem no considera ainda estabelecido que no existe caminho mais seguro nem mais rpido do
que Maria, para unir os homens a Jesus Cristo a fm de obter por meio dele essa perfeita adoo
de Filho, que nos torna santos e sem mancha diante de Deus? A partir do momento em que o Filho
de Deus o autor e consumador da nossa f, totalmente necessrio que Maria seja reconhecida
como participante dos divinos mistrios, de algum modo sua guardi, e sobre Ela repousa a f de
todos os sculos, como seu mais nobre fundamento abaixo de Jesus Cristo Tendo em vista que
aprouve Divina Providncia dar-nos o Homem-Deus por meio da Virgem, que se tornou fecunda
pela virtude do Esprito Santo, o que existe para ns mais natural do que receber Jesus das mos
de Maria? Ningum no mundo conhece Jesus tanto quanto Ela, ningum melhor mestre nem
melhor guia para tornar Jesus conhecido Da se conclui que ningum consegue unir os homens a
Jesus tanto quanto Ela*
* Ad diem illum, 2/02/1904
Bento XV, por ocasio do primeiro centenrio da Sociedade de Maria, escreveu ao Pe
Hiss, Superior geral, uma carta que corresponde a uma aprovao dos conceitos do Pe Chaminade
sobre o apostolado mariano: No foi sem uma aprovao divina que o Pe Chaminade se exilou
em Saragoa Visitando l o santurio de nossa augusta Soberana, compreendeu que o desgnio da
misericrdia divina reconduzir sua ptria a Jesus por meio de Maria Sem sombra de hesitao,
sentiu que lhe estava reservada uma parte importante nesse apostolado, e pela meditao e a prece
preparou-se para tal misso aos ps da augusta imagem No constitui vo elogio, sem dvida,
distinguir Maria pelo ttulo de Rainha dos Apstolos Do mesmo modo que assistiu com seus con-
selhos e sua ajuda os Apstolos, educadores da Igreja nascente, necessrio afrmar que Maria
sempre auxilia os herdeiros do trabalho apostlico, que na Igreja adulta se esforam para preparar
as conquistas ou reparar os desastres (AAS, 1921, 173)
O Papa Pio XI, que desde o incio de seu pontifcado volveu os olhos e o corao para
a dulcssima Virgem, como esperando por meio dela a salvao universal (AAS, 1927, 410),
no somente aproveitou todas as ocasies para demonstrar sua devoo celeste protetora, como
ainda reafrmou o papel apostlico de Maria em duas encclicas nas quais fala do apostolado
uma sobre as misses, outra sobre a unidade da Igreja A primeira dessas encclicas conclui com
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Maria Santssima como a Igreja ensina
esta prece: Que desam sobre todos os empreendimentos [missionrios] o sorriso e o favor da
santssima Rainha dos Apstolos, cujo corao materno, tendo recebido no Calvrio a responsabi-
lidade sobre todos os homens, cubra com sua solicitude e seu afeto aqueles que ignoram ter sido
redimidos por Cristo, como tambm os felizes benefcirios dessa Redeno (AAS, 1926, 83)
Na encclica sobre a unidade da Igreja, depois de exprimir o desejo de que retornem ao seu
regao todos os cristos separados, Pio XI acrescenta: Em assunto de tanta importncia, tomamos
e queremos que todos tomem como advogada a Bem-aventurada Virgem Maria, Me da divina
graa, destruidora de todas as heresias e socorro dos cristos, para que nos obtenha o quanto
antes a vinda desse dia to desejado em que todos os homens ouviro a voz de seu Filho, cha-
mando-os unidade de esprito nos vnculos da paz (AAS, 1928, 16) Na sua carta ao Primaz
da Espanha, por ocasio do congresso mariano de Sevilha, retorna mesma ideia, acrescentando
a afrmao de que, particularmente em nosso tempo, somente de Maria que o povo cristo deve
esperar sua salvao (AAS, 1929, 625)
Quanto a Pio XII, quem no se lembra do ato solene de 31 de outubro de 1942, pelo qual
consagra o mundo ao Corao Imaculado de Maria? Trata-se de uma afrmao explcita do papel
vitorioso de Maria em todas as lutas da Igreja contra os sequazes de Satans e em todas as ati-
vidades de apostolado catlico: Rainha do santssimo Rosrio, socorro dos cristos, refgio do
gnero humano, triunfadora em todas as batalhas de Deus, ns nos prosternamos suplicantes
diante de vosso trono, certos de obter misericrdia e encontrar graa e socorro oportuno para as
calamidades atuais Em seguida suplica Virgem que envie aos homens as graas que em um
momento podem converter os coraes humanos; fazer com que o Sol de Justia ilumine os infis
e todos os que ainda permanecem nas sombras da morte; reconduzir ao nico aprisco de Cristo os
povos separados pelo erro ou a discrdia; obter paz e liberdade completas para a Igreja de Deus;
estancar o dilvio invasor do neopaganismo; aumentar nos feis o amor pureza, a prtica da vida
crist e o zelo apostlico, a fm de que os povos que servem a Deus aumentem em merecimento
e em nmero Conclui por um ato de f no triunfo do reino de Deus pela interveno de Maria:
Que vosso amor e vosso patrocnio apressem o triunfo do reino de Deus, e que todas as geraes
humanas, pacifcadas entre si e com Deus, vos proclamem bem-aventurada e convosco entoem de
um extremo a outro do mundo o eterno Magnifcat de glria, amor e reconhecimento ao Sagrado
Corao de Jesus, nico em que se podem encontrar a verdade, a vida e a paz
Consequncia prtica
No este o momento de detalhar as consequncias prticas da doutrina exposta neste
captulo, mas fcil entrever sua extrema importncia Se Cristo confou sua Me a alta direo
do apostolado catlico em todo tempo e lugar, convm a todos os que se ocupam do apostolado
entrar nas intenes divinas e exercer sua atividade sob a dependncia de Maria Trabalhando em
favor das almas na unio mais estreita possvel com a Virgem imaculada, podemos contar com
infalveis sucessos, pois estaremos atraindo as bnos de Deus e participando da grande vit-
ria daquela que deve, para todo o sempre, esmagar a cabea da serpente Nossa poca, que a
da Ao Catlica, por excelncia a poca do apostolado Para dar atividade apostlica seu
mximo de rendimento, importante exerc-la sob a direo da Rainha dos Apstolos e aplicar-
-nos a instaurare omnia in Christo, Maria duce (restaurar tudo em Cristo sob a direo de Maria)
Essa ideia, que j no sculo XIII se encontra na base do apostolado dos Servitas de Maria,
como o leit-motiv da atividade de certo nmero de associaes apostlicas recentes Ela inspira
o apostolado dos religiosos e religiosas fundados por So Lus Grignion de Montfort, Pe Cha-
minade, So Vicente Pallotti, e tende a renovar o esprito de outras congregaes, h muito satis-
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70 Padre E. Neubert
feitas com uma piedade um tanto preguiosa A mesma ideia deu nascimento a trs grupos de
apstolos principalmente leigos, fundados em diferentes pontos do globo, independentemente uns
dos outros, mas todos movidos pela mesma confana em Maria, a celeste antagonista de Sata-
ns Realizam maravilhas absolutamente espantosas, nos mesmos locais onde os esforos do clero
se tornaram aos poucos impotentes diante de obstculos aparentemente intransponveis: Ao
Mariana, fundada h uma dezena de anos na frica do Sul; Milcia de Maria Imaculada, que
surgiu na Polnia em 1917 e se difundiu na Itlia e no Japo; Legio de Maria, criada na Irlanda
em 1921, que depois de 1927 se expandiu com extrema rapidez nos cinco continentes, contando
hoje (1945) na Frana com 350 centros e continua se expandindo, como tambm prossegue nos
outros pases sua marcha conquistadora Alm disso, nos movimentos especializados de Ao
Catlica uma proporo crescente de jovens apstolos se convence da efccia notvel do aposto-
lado resultante da consagrao a Maria, Rainha dos Apstolos*
* Ver E Neuberth, La Reine des Militants, Ed Mappus
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Maria Santssima como a Igreja ensina
Captulo V
A REALEZA DE MARIA
Os ttulos de rainha, soberana e senhora foram dados a Maria pelos padres, telogos e
santos A antiga iconografa se comprazia em representar a Me de Jesus com as caractersticas
de rainha ou imperatriz, mais at do que com as caractersticas de me A Idade Mdia viu surgir
maravilhosas catedrais nos pases cristos, alm de inmeras outras igrejas, quase todas dedicadas
a Maria sob a invocao de Notre Dame, isto , nossa Soberana Na ladainha lauretana a Igreja
invoca Maria como rainha sob onze ttulos Os Papas, em particular Leo XIII e So Pio X, con-
ferem-lhe com frequncia esse ttulo Pio XI enviou seu legado para consagrar com o ttulo de
Rainha do mundo a catedral de Port Sad Pio XII, em carta de 15/04/1942 ao Cardeal Maglione,
pede uma cruzada de oraes Santssima Virgem durante o ms de maio seguinte, a fm de obter
a paz: Como todos sabem, da mesma forma que Jesus Cristo Rei dos reis e Senhor dos senho-
res, assim tambm sua augusta Me honrada por todos os feis como Rainha do mundo
Fundamentos da realeza de Maria
Cristo rei como Deus, por ser o Senhor soberano de todas as coisas; e tambm como
homem, em virtude da unio hiposttica que torna sua humanidade e sua divindade uma s
Pessoa Pio XI afrma na encclica Quas primas, sobre Cristo Rei: Os anjos e os homens no
devem adorar Cristo apenas como Deus, mas tambm obedecer e submeter-se a Ele pela autori-
dade que possui como homem, pois sua prpria unio hiposttica lhe confere poder sobre todas as
criaturas (AAS, 1925, 598)
A realeza de Maria se fundamenta, como a de seu Filho, na sua participao nos mistrios
da Encarnao e Redeno, e ainda na sua funo de Me de todos os homens Maria Me do
Homem-Deus, que rei; e a me do rei rainha, participando em certa medida da sua soberania
Este princpio, que verdadeiro no caso das mes de reis comuns, ainda mais verdadeiro no que
se refere a Maria Inicialmente porque Jesus, no seu infnito amor por sua Me, a fez participar em
todas as suas prerrogativas, na medida em que podem ser transmitidas a uma criatura: Conceio
imaculada, iseno do pecado e da concupiscncia, plenitude de graa, glorifcao antecipada
de seu corpo, etc Por que a deixaria sem participao na sua realeza? Em segundo lugar, porque
Maria deu Jesus ao mundo para ser rei, de acordo com a mensagem do anjo afrmando que Ele
reinar para sempre Dependeu do consentimento de Maria para adquirir essa realeza, tornando-
-se rei no momento em que se tornou flho de Maria, no depois do seu nascimento Da resultou
para Ele a obrigao especial no de estrita justia, mas de piedade flial de partilhar com Ela
sua soberania
Toda realeza pertence ao Pai, juntamente com o Filho e o Esprito Santo Por sua ao
na Encarnao, Maria foi associada ao Pai na produo do Filho de Deus feito homem Efetivou
assim o poder de Cristo sobre toda a criao, que Deus havia feito em vista do Filho Ningum
pode estranhar, portanto, que Deus tenha desejado e concedido a Maria a participao com seu
Filho no poder sobre toda a criao Sendo o Esprito Santo autor e rei de toda a criao, jun-
tamente com o Pai e o Filho, natural que tambm Ele tenha levado a participar na sua realeza
aquela que o seu poder tornou Me de Cristo-Rei
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72 Padre E. Neubert
Na encclica Quas primas, Pio XI ensina: Cristo reina sobre ns, no apenas por direito
de natureza, mas ainda por direito adquirido, isto , pelo direito de redeno No se esqueam
os homens do alto preo que nossa salvao custou a nosso Salvador Ns no pertencemos a ns
mesmos, pois Cristo nos resgatou por alto preo (AAS, 1925, 599)
Maria participa com seu Filho desse segundo ttulo de soberania, pois co-redentora ao
lado do Redentor Associada por Cristo obra da salvao humana, mereceu para ns, por conve-
nincia, o que Cristo mereceu por justia, como afrma So Pio X Esse ttulo conquistado coloca-
-a em posio destacada em relao de todas as rainhas (que se limitam a gozar as prerrogativas
pertencentes a seus flhos ou esposos), pois conquistou sua soberania em unio com seu Filho, ao
custo de no sabemos quantos sacrifcios
A funo de Me dos homens confere igualmente a Maria a dignidade de Rainha do
mundo Toda me rainha no pequeno reino da sua famlia, e nesse reino governa, julga, pune,
recompensa, faz reinar a ordem na paz e no amor Maria Me da imensa famlia humana, e como
sua rainha quer fazer reinar a ordem e a paz de Cristo
Como se exerce a realeza de Maria
Pertencendo a realeza de Maria a uma me, trata-se antes de tudo de um reinado de bon-
dade e misericrdia A celeste Rainha exerce suas funes difundindo alegria e benefcios aos
seus sditos feis, tanto no cu como na terra
No cu, Maria contribui para a alegria dos anjos: Eles so felizes por se verem ultrapas-
sados em pureza e glria pela Me de seu Rei; felizes por ter sido escolhido um dentre eles para
tratar com Ela em nome de Deus; por terem sido seus guardies em diversas circunstncias da sua
vida terrestre; por serem escolhidos atualmente como mensageiros para execuo dos seus desg-
nios de amor aos homens; felizes talvez por se lembrarem de que no incio dos tempos eles foram
admitidos s alegrias celestes por terem consentido em adorar o futuro Filho de Maria
Para a alegria dos bem-aventurados: Dos patriarcas e profetas que previram e anunciaram
sua vinda; dos pagos feis sua prpria conscincia; dos que na terra a amaram e serviram com
presteza; de todos, sem exceo, pois todos reconhecem que, depois de Deus, devem a Ela sua
bem-aventurana, e o cu seria menos belo sem Maria
Na terra Maria distribui socorro, confana e vitria Igreja militante Na religio dos cris-
tos que ignoram ou esquecem a Virgem, falta um elemento de simplicidade, abandono e alegria,
que dilata a alma Como a vida celeste o prolongamento e aperfeioamento da vida na terra,
tanto l quanto aqui a presena de Maria acrescenta uma nota de suavidade especial nossa bem-
-aventurana
Alm de Rainha da Igreja triunfante e militante, Maria o tambm da Igreja padecente,
levando consolo, alvio e libertao ao Purgatrio
A realeza de Maria no se reduz a essa incessante distribuio de graas e alegrias Em
relao aos seus sditos, as rainhas terrestres limitam sua atuao a obter-lhes favores, no cos-
tumam participar no governo Mas devemos observar que Deus quis associar Maria a todos os
mistrios de seu Filho, por meio de uma participao to ativa quanto fosse compatvel com sua
condio Consequentemente, devemos esperar que tambm participe ativamente na realeza de
seu Filho, resultante desses mistrios Reinar consiste em exercer dominao sobre os sditos, e
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Maria Santssima como a Igreja ensina
Cristo reina sobre as inteligncias, os coraes, as vontades, como tambm sobre os corpos dos
feis, alm de distribuir benefcios
Maria exerce infuncia anloga sobre seus sditos Reina sobre as inteligncias, fazendo-
-as compreender melhor a doutrina de Cristo, sobretudo a que se relaciona com a devoo ao Pai e
seu amor aos homens; reina sobre os coraes, atraindo-os pelos encantos do seu afeto materno a
fm de conduzi-los a Jesus; reina sobre as vontades, inclinando-as suavemente a observar todos os
mandamentos de seu divino Filho, mesmo os mais rigorosos; reina sobre os corpos, ensinando os
homens a submeter-se lei de Deus pela prtica da temperana e da castidade Quanto mais Maria
reina numa alma, tanto mais domina nela a realeza de Jesus
Reinar consiste ainda em lutar para ampliar o domnio sobre todos os que, por direito,
devem estar submissos autoridade do soberano, tanto os que dela se distanciaram quanto os que
ainda no lhe esto submissos A realeza de Cristo est longe de ser proclamada em todo o mundo
Mal conhecida, e at combatida em naes crists, ainda desconhecida completamente por dois
teros da humanidade Cristo deve submeter todas essas multides, e nesse trabalho de conquista
Maria tem seu papel a desempenhar Sua realeza sobre a terra sem dvida de amor, mas tambm
militante e conquistadora Da mesma forma que os pastores e os reis magos, os hereges e idlatras
encontraro Jesus junto a Maria preciso que Maria reine para que venha o reinado de Cristo,
a fm de realizar-se plenamente a prece que o Senhor nos ensinou a repetir diariamente: Adveniat
regnum tuum Apressar a vinda do reino de Maria apressar a vinda do reino de Cristo
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74 Padre E. Neubert
Parte II
OS PRIVILGIOS DE MARIA
Como j vimos, as grandezas de Maria podem ser divididas em dois grupos O primeiro constitu-
do pelas que representam sobretudo funes: maternidade divina, maternidade espiritual, media-
o universal, papel de Maria no apostolado catlico, realeza universal O segundo grupo engloba
as grandezas que representam privilgios concedidos a Maria em razo de suas funes, ou como
consequncias delas: Imaculada Conceio, virgindade, plenitude de graa, etc Esta diviso did-
tica que fazemos no tem nada de absoluto, pois as funes de Maria so tambm privilgios, e
os seus privilgios so tambm funes Porm algumas dessas grandezas so sobretudo funes,
e outras se afguram principalmente como privilgios J abordamos as funes de Maria na pri-
meira parte deste livro, e passaremos a abordar nesta segunda parte os privilgios de Maria
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Maria Santssima como a Igreja ensina
Captulo VI
IMACULADA CONCEIO
No raro encontrar pessoas, mesmo instrudas, com ideias estranhas sobre a Imacu-
lada Conceio de Maria Paras alguns, trata-se da conceio virginal de Jesus por Maria Outros
pensam que Maria foi concebida de Santa Ana e do Esprito Santo, do mesmo modo como Jesus
foi concebido de Maria e do Esprito Santo evidente que tais conceitos so reprovados pela
Igreja
Para se entender a Imaculada Conceio, necessrio conhecer duas afrmaes de f: a
justia original e o pecado original
A justia original consistia na retido e harmonia de todas as potncias do homem Com-
preendia em primeiro lugar a submisso da razo e vontade do homem a Deus, por meio da graa
santifcante Ao dom da graa santifcante acresciam-se as virtudes ditas infusas e os sete dons do
Esprito Santo, que acompanham sempre o estado de graa e nos so dados para podermos parti-
cipar da vida sobrenatural Alm disso havia os dons de integridade, defnidos pela teologia como
dons particulares destinados a aperfeioar a prpria natureza humana Enquanto a razo e a von-
tade de Ado se mantinham submissas a Deus, as potncias inferiores de sua alma eram perfeita-
mente submissas razo e vontade Seu corpo era tambm submisso alma, devendo ser preser-
vado de toda doena e tambm da morte Nosso primeiro pai havia recebido essa justia original
no s para si mesmo, mas tambm para todos os seus descendentes, aos quais devia transmiti-la
como herana, da mesma forma que um rei transmite sua situao sua posteridade
Tendo cometido o pecado, Ado perdeu a justia original Sua razo e vontade livres se
revoltaram contra Deus Ao mesmo tempo, suas faculdades inferiores se revoltaram contra sua
razo e vontade, e o corpo cessou de agir como instrumento dcil da alma Da as denominadas
chagas do pecado original: ignorncia do esprito, fraqueza da vontade, desordem ou concupis-
cncia das faculdades inferiores, sofrimento e morte do corpo Essas chagas no se identifcam
com o pecado, representam seu aspecto material e suas consequncias, consistindo o pecado na
perda voluntria da amizade de Deus
Perdendo a justia original, Ado no mais podia transmiti-la aos seus descendentes, da
mesma forma que um rei no pode transmitir aos flhos um reino que perdeu Como consequn-
cia, todos os homens nascem no estado em que se encontrava Ado depois do seu pecado A dife-
rena que a situao de Ado decorria da sua culpa pessoal, ao passo que a nossa se deve culpa
de Ado, equivalendo situao de prncipes destitudos do direito ao reino pelo fato de o rei
t-lo perdido verdade que Ado se penitenciou e mereceu reencontrar a amizade de Deus para
si mesmo, mas no para sua posteridade Exemplo semelhante o de Saul, cujos flhos perderam
o direito ao reino por culpa dele, embora ele mesmo o tenha mantido at o fm da vida Quanto a
Ado, jamais pde reaver os dons especiais que lhe haviam sido concedidos com o estado de jus-
tia original, e cuja perda fora consequncia do seu pecado
A Imaculada Conceio de Maria consiste essencialmente na sua iseno do pecado origi-
nal Ela jamais esteve nesse estado de inimizade em relao a Deus, no qual todos os homens se
encontram antes do batismo Desde o primeiro momento de sua existncia, sua alma foi ornada
pela graa santifcante, que a tornava flha amada de Deus
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76 Padre E. Neubert
Examinaremos a seguir como Maria se tornou isenta da lei do pecado Esclareamos desde
j que esse privilgio lhe foi dado por pura liberalidade de Deus, e no como consequncia de um
direito prprio A Igreja defne que esse privilgio lhe foi concedido por Deus na previso dos
mritos do seu Filho*
* Ver a orao da festa da Imaculada Conceio e a bula Ineffabilis
Antigamente alguns telogos rejeitavam a Imaculada Conceio sob o pretexto de que, se
Maria tivesse sido concebida sem o pecado original, no teria participado dos frutos da Redeno
que seu Filho mereceu para todos os homens, e isso estaria em contradio com o fato de Jesus
ter morrido para a redeno de todos os homens, sem exceo Mas o fato que a Imaculada Con-
ceio no anula nem contradiz a universalidade da Redeno Maria foi tambm redimida, e at
mais completamente do que ns, pois sua graa de redeno foi mais efcaz que a nossa, sendo
ns libertados de um pecado efetivamente cometido, e Ela sendo preservada de um pecado que
teria sido cometido sem a interveno de Deus
Os defensores da Imaculada Conceio apresentam uma metfora que torna mais com-
preensvel a afrmao acima Segundo eles, pode-se socorrer de duas maneiras quem vtima da
lama: a primeira ajud-lo a sair da lama em que caiu; a segunda, em evitar que ele caia na lama
Evidentemente esta segunda maneira muito prefervel Transpondo o exemplo para o caso da
Imaculada Conceio, vemos que Nosso Senhor nos resgatou depois que fomos atingidos pelo
pecado original, e Maria foi resgatada antes de ser por ele atingida
Outra comparao ressalta a mesma ideia De acordo com a lei antiga, todos os flhos de
escravos nascem escravos Um benfeitor pode libertar os escravos depois que nasceram, mas pode
tambm escolher um para ser libertado antes de nascer ou de ser concebido Neste ltimo caso,
se fossem aplicadas as normas do direito, essa criana seria escrava, mas de fato a escravido
nunca a atingiu Nossa libertao em relao ao pecado se deu do primeiro modo, no momento do
batismo Maria foi libertada do segundo modo, por meio da sua Imaculada Conceio
Imaculada Conceio, verdade revelada
A revelao sobre Maria, feita aos primeiros cristos, no continha explicitamente a Ima-
culada Conceio, mas permite sup-la e predispe o esprito a afrm-la O que aparece imedia-
tamente nos relatos sobre a origem humana de Jesus a pureza virginal de sua Me, claramente
desejada por Ela e ainda mais fortemente por Deus, que fez um milagre absolutamente nico para
preserv-la
Aos olhos dos primeiros feis, como tambm aos nossos, a pureza de corpo um meio e
um smbolo de outra pureza incomparavelmente mais necessria, que a pureza de alma Jesus se
ops vrias vezes aos escrpulos hipcritas dos que atribuam tanta importncia s purifcaes
legais, e afrmou que a verdadeira pureza deve residir no corao, sendo a condio essencial para
se aproximar de Deus: Bem-aventurados os que tm o corao puro, pois vero a Deus Por-
tanto, a pureza virginal de Maria desejada por Ela e por Deus em funo de seu Filho era antes
de tudo o meio e o smbolo da pureza que devia reinar na sua alma
O Evangelho no induz a restringir a pureza de Maria ao momento da Encarnao Como
ocorre com os outros benefcios que recebeu de Deus, essa pureza pode ser entendida natural-
mente na sua mais ampla extenso, a partir dos seus primeiros instantes e durante toda a sua vida
Para os contemporneos de So Paulo, que insiste com frequncia na ideia da predestinao e
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Maria Santssima como a Igreja ensina
do chamado, Maria apresentada como chamada e predestinada desde suas origens para ser a
Me do Deus de pureza O Evangelho mostra as quedas ou imperfeies dos apstolos, ainda que
momentneas, mas no deixa transparecer em Maria nenhuma mancha
Sem dvida, uma pureza assim representa algo de excepcional A maternidade divina
contm em relao a Jesus uma dignidade e intimidade verdadeiramente excepcionais Bem mais
ainda, a Sagrada Escritura permite conjecturar em Maria, antes mesmo da Encarnao, uma san-
tidade excepcional: O anjo a sada com deferncia inaudita; proclama-a cheia de graa, o que
signifca que est cheia da pureza de alma, que a graa mais necessria para se aproximar de
Deus; declara que o Senhor est com Ela, evidentemente para torn-la uma criatura privilegiada;
repete que encontrou graa diante de Deus, isto , que diante de Deus objeto de favor especial; a
maternidade divina exige condies muitssimo especiais; Izabel, cheia do Esprito Santo, a exalta
como bendita entre todas as mulheres, portanto nica entre elas, bendita como bendito o fruto de
suas entranhas, Deus de toda pureza; sob a inspirao do Esprito Santo, Maria louva a Deus, que
fez nela grandes coisas; no apenas uma grande coisa, que a maternidade divina, mas grandes
coisas, o que inclui alm dessa maternidade todos os privilgios que ela supe
Quando descreve no Apocalipse a luta do drago contra a mulher que daria luz um flho,
So Joo explica que o drago a antiga serpente, o demnio e Satans, o sedutor de toda a
terra (Apoc, 12, 9) Essa viso do ltimo livro inspirado lembra a profecia do primeiro, a prop-
sito da mesma serpente Antes de condenar nossos primeiros pais prevaricadores, Deus diz ser-
pente: Porei inimizades entre ti e a mulher, entre a tua descendncia e a dela Ela te esmagar a
cabea (Gen, 3, 14-15) Nesta profecia, que mostra de um lado Satans e seus asseclas, de outro
Maria e Jesus, logo no incio a Mulher no est do lado de Satans, passando depois para o lado
do Filho, mas surge decididamente do lado de Jesus, oposto a Satans e sua raa, portanto no
tendo nunca estado sob seu domnio*
* Os judeus do Antigo Testamento viram nessa mulher e na sua descendncia apenas Eva e sua posteri-
dade, mas isso no reduz em nada para os feis a fora da profecia, cujo autor Deus O signifcado que nela colocou
ultrapassa o sentido bvio das palavras, de acordo com a interpretao abalizada da Igreja, que tem a assistncia do
Esprito Santo (Cf Santo Toms de Aquino, Suma Teolgica, I, q, I, a 10) So Joo, autor inspirado, nos convida a
reportarmo-nos histria da antiga serpente, sedutora de toda a terra
A revelao nos mostra Maria como uma criatura totalmente pura, para que sua pureza
perfeita a torne digna Me de Deus Reconhece em Maria uma pureza excepcional, da mesma
forma que so excepcionais sua vocao e suas graas Mostra ainda uma pureza constante, que
permanece durante toda a vida
Teriam as primeiras geraes de cristos reconhecido a Virgem como purssima desde o
primeiro momento de sua conceio? Esse assunto no se levantava nessa poca, porque a dou-
trina do pecado original no ocupava ainda o esprito dos primeiros cristos, ainda que ensinada
por So Paulo De qualquer forma, o ensinamento existente nessa poca no fornece nenhuma
indicao que permitisse supor alguma mancha nessa pureza da Me de Deus, seja no incio ou
em qualquer outro momento de sua existncia Mais ainda, se uma graa excepcional era neces-
sria para que Maria fosse pura j nesse primeiro momento, o prprio Evangelho nos ensina que
Deus lhe concedeu graas excepcionais, sendo uma delas um milagre inaudito em favor de sua
pureza
Durante muitos anos, as geraes crists continuaram a considerar a pureza de Maria gene-
ricamente, sem se dedicarem a contempl-la especialmente no primeiro momento da sua existn-
cia No entanto houve progresso na afrmao da sua Imaculada Conceio, no sentido de que se
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78 Padre E. Neubert
insistia com mais contentamento nessa pureza da Me de Jesus Sua virgindade teve de ser posta
em relevo, para defender contra os hereges a divindade de seu Filho, resultando da um esforo
maior para mostrar Maria como criatura totalmente pura Enquanto isso, sob a infuncia do asce-
tismo nascente, a castidade virginal foi exaltada como o meio e o smbolo de toda pureza e santi-
dade, e a virgindade miraculosa de Maria levou a vener-la como a criatura pura por excelncia
Ela era chamada Virgem pura, Virgem santa, Santssima Virgem, etc Depois se acrescentaram
palavras novas: toda pura, toda imaculada, absolutamente imaculada Virgem, etc
Por outro lado, as caractersticas inteiramente excepcionais de Maria, situando-a quase
fora da humanidade e totalmente prxima de Jesus, surgiram com evidncia cada vez mais res-
plandecente, medida que as lutas cristolgicas atraram mais a ateno sobre seu papel nos mis-
trios da Encarnao e Redeno, fazendo ver nela a nova Eva ao lado do novo Ado, que era
Jesus
Desse modo estavam postos todos os elementos para ser reconhecida sem hesitao a sua
pureza original, quando a questo fosse levantada Essa ocasio surgiu quando, em alguma igreja
do Oriente, foi instituda uma festa em honra da sua conceio Sem dvida o objetivo direto da
festa no era afrmar a ausncia de pecado original em Maria, o que se queria era simplesmente
honrar a sua origem, da mesma forma que se honrava a de seu Filho com a festa da Anunciao, e
o fm da existncia terrena de Maria com a festa da Dormio Porm, tendo em vista que a Igreja
no estabelece uma festa para honrar o que no seja puro e santo, afrmava-se implicitamente por
meio dessa festa litrgica que Maria tinha sido totalmente pura desde a sua origem A festa se
difundiu no Oriente, logo depois no Ocidente, e durante muitos sculos no encontrou oposio
A partir do sculo XII, muitos grandes telogos levantaram dvidas e contradies sobre
essa doutrina, ou ao menos contra a oportunidade da festa da Conceio de Maria Entre eles
havia santos muito devotos da Virgem, sustentando ser necessrio atribuir Me de Deus todos
os privilgios que no fossem incompatveis com a f, mas no viam como se poderia atribuir-lhe
o da Imaculada Conceio Para alguns, esse privilgio exigiria tambm a conceio virginal de
Santa Ana; para outros, excluiria Maria da Redeno, que foi universal No entanto, a Tradio
no autoriza nenhuma destas duas alegadas exigncias Isso gerou grande desentendimento entre
os estudiosos, mas o povo em geral no se embaraava com essas difculdades, continuava vene-
rando Maria como toda pura A prpria festa da Imaculada Conceio no cessou de se propagar
Outros telogos sustentavam esse privilgio de Maria, afrmando que a Imaculada Con-
ceio no a exclua da Redeno universal Pelo contrrio, supunha uma redeno bem mais per-
feita, tal como convinha Me de Deus
A oposio serviu para fazer brilhar ainda mais a pureza original da Virgem: Algumas
universidades assumiram o compromisso de defend-la; Ordens religiosas foram erigidas em
sua homenagem; a prpria corte pontifcia comeou a celebrar essa festa; conclios ecumnicos
a afrmaram ou a supuseram, embora sem defni-la com autoridade infalvel; os Papas proibiram
que ela fosse atacada Assim a Imaculada Conceio se tornou o grande privilgio da Virgem, da
mesma forma que sua virgindade o fora durante os quatro primeiros sculos, e sua maternidade
divina depois do ano 431
A piedade e a teologia se ocuparam do assunto de modo cada vez mais constante e amo-
roso Como o Antigo Testamento foi a prefgura do Novo, foram nele encontradas inmeras alu-
ses, profecias, smbolos e tipos da Virgem Imaculada Um franciscano comps com esses dados
uma graciosa compilao, denominada Pequeno Ofcio da Imaculada Conceio, recitado ainda
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79
Maria Santssima como a Igreja ensina
hoje nas Congregaes Marianas e nas sociedades religiosas especialmente dedicadas ao culto de
Maria Imaculada
A glria da Imaculada brilhava assim desde a origem do mundo, atravessando os sculos
do Antigo e do Novo Testamento Com o passar do tempo j no se ouviam vozes discordantes
entre os feis, quando o Papa Pio IX decidiu acrescentar a essa piedosa convico a distino mais
sublime, elevando-a dignidade de dogma Aps consultar os bispos do mundo inteiro, e tendo
encomendado o exame do assunto por vrios grupos de telogos, em 8 de dezembro de 1854
declarou, pronunciou e defniu: A doutrina que sustenta que a Bem-aventurada Virgem Maria
foi preservada de toda mancha e culpa original no primeiro instante de sua conceio, por uma
graa e privilgio singular de Deus Todo-Poderoso, em vista dos mritos de Jesus Cristo, Salvador
do gnero humano, foi revelada por Deus, e deve consequentemente ser frme e constantemente
admitida por todos os feis
Este triunfo da Imaculada Conceio foi sem igual, pois os dogmas anteriores, inclusive o
da maternidade divina, haviam sido proclamados para refutar as heresias, enquanto a Imaculada
Conceio foi defnida diretamente para a glria de Maria
Resumindo: 1) Desde a origem do cristianismo, a Me de Jesus se apresenta aos feis como
uma Virgem toda pura durante toda sua vida; 2) Em seguida se pensa em honrar de modo particu-
lar sua pureza no primeiro momento de sua existncia; 3) Depois alguns contestam, com base em
argumentos a priori, que nesse primeiro momento Ela era tambm portadora da mancha original;
4) Examinando mais atentamente, descobre-se que no est a nenhuma mancha, e sim um ponto
particularmente brilhante; 5) Todos se dedicam ento a comemorar ostensivamente a pureza ima-
culada da Me de Deus; 6) A Igreja defne a Imaculada Conceio como dogma de f
Harmonias entre a Imaculada Conceio e os outros privilgios de Maria
Maria foi criada a fm de tornar-se Me de Deus Portanto sua maternidade divina goza de
anterioridade de vocao em relao sua condio de flha de Eva Consequentemente, deveria
ser imaculada como Me de Deus, e no manchada como flha de Eva
J vimos que todas as graas adequadas a quem mereceu a condio de Me de Deus
devem ser atribudas a Maria Evidentemente mais prprio Me de Deus no ser concebida no
estado de inimizade com Deus, e sim no de amizade Para avaliarmos a importncia deste argu-
mento, lembremo-nos de que Maria se tornou, como consequncia da maternidade divina, asso-
ciada do Pai no nascimento do Salvador, Me do Filho de Deus e Esposa do Esprito Santo
Se cada um de ns tivesse o poder de tornar nossa me inteiramente pura, claro que
o faramos Sendo Maria Me do Filho de Deus, Jesus Cristo tinha esse poder, portanto criou-a
totalmente imaculada: Potuit, decuit, ergo fecit podia, era adequado, logo fez, segundo a fr-
mula de Duns Scot Jesus Cristo tinha mesmo motivos especiais para agir desse modo Inicial-
mente, porque seu amor flial infnitamente maior que o nosso; se tivesse sido concebida no
pecado, Maria estaria assim em estado de inimizade em relao ao seu Filho, o qual teria um
motivo de averso prpria Me; se a Me de Cristo devia servir de modelo para nossas mes,
como poderia realizar-se isso, caso Ela prpria no tivesse gozado sempre o estado de graa?
Sendo Me do Filho de Deus, Maria Me do Salvador, que veio para resgatar o gnero
humano Convinha que o resgate da sua prpria Me se fzesse de modo mais excelente que o do
resto da humanidade, e esse modo excelente consistiu numa preservao, em lugar de uma liber-
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80 Padre E. Neubert
tao Maria a esposa do Esprito Santo, cuja obra de santifcao Era justo que o Esprito
de amor santifcasse a alma de sua Esposa de modo mais sublime que o das outras almas, isto ,
impedindo que o pecado entrasse nela, em vez de remov-lo depois
Maria superior aos anjos Tendo sido os anjos criados em estado de pureza, como pode-
ramos supor que a Rainha dos anjos fosse criada em estado de pecado? Maria superior aos
homens Tendo sido nossos primeiros pais criados em estado de inocncia, Maria seria em algo
inferior a eles, se fosse criada em estado de pecado Maria cheia de graa, e isso exige que tenha
recebido tambm a primeira graa de santifcao
Na Imaculada Conceio, admiramos a pureza absoluta de Maria no primeiro momento
da sua existncia, e a maternidade divina de certo modo a extenso da sua pureza a um segundo
momento da vida A virgindade durante o parto excluiu Maria da maldio recebida por Eva:
Dars luz mediante a dor Isso exige tambm que tenha sido isenta do pecado original, causa
dessa maldio
Maria tem como misso ser a grande adversria do demnio, portanto no devia jamais ter
estado sob sua infuncia Seria inadmissvel que o demnio pudesse lanar contra Ela: Houve um
tempo em que eu era superior a vs, pois fui criado sem mancha, ao passo que fostes concebida
com a mancha do pecado.
Maria deveria ser mediadora entre uma raa pecadora e um Deus ofendido Como poderia
desempenhar essa misso, se tivesse comeado como inimiga desse Deus e cmplice do ofensor?
Maria estava destinada, juntamente com Cristo, a resgatar os homens do pecado e do demnio,
por isso deveria ser inteiramente livre dessa escravido Maria foi chamada a ser nossa Me em
todas as nossas necessidades e tentaes Portanto necessrio podermos recorrer a Ela com essa
venerao e confana absolutas que s podem ser inspiradas por uma alma inteiramente pura e
amiga de Deus
Todo pecado consequncia de um egosmo, e a pureza perfeita o esquecimento com-
pleto de si, o dom total de si mesmo a Deus, e s almas por causa de Deus Se em nossa Me
tivesse havido em algum momento menos fora e frescor no seu amor, se no tivesse sido inteira-
mente pura em algum momento de sua existncia, ns o sentiramos A Imaculada Conceio faz
de Maria uma Me mais amorosa
Maria foi elevada ao cu em corpo e alma, pois sua Imaculada Conceio a preservou da
corrupo do tmulo
Outras harmonias podem ainda ser encontradas num exame cuidadoso da Imaculada Con-
ceio de Maria e dos seus outros privilgios, mas os que acima apresentamos do uma ideia da
sua beleza e grandeza
Consequncias da Imaculada Conceio
Como a Imaculada Conceio consiste essencialmente na ausncia do pecado original e
na posse da graa santifcante desde o primeiro momento da existncia, nesse momento a alma de
Maria tinha as caractersticas da alma de uma criana batizada Essa graa inicial foi nela de tal
plenitude, que ultrapassa tudo que possamos imaginar Trataremos deste ponto a propsito da san-
tidade de Maria
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Maria Santssima como a Igreja ensina
Juntamente com essa graa inicial foram concedidos a Maria inmeros outros favores Em
primeiro lugar a posse dos principais dons de integridade concedidos ao primeiro homem, e como
consequncia a ausncia das leses do pecado original Em Maria jamais houve concupiscncia,
essa lei do pecado, que So Paulo lamentava encontrar nos seus membros, a qual o levava ao
mal que no queria e o impedia de fazer o bem que queria No existiu para Maria essa lei, que
nos faz gemer devido a tantas fraquezas, tentaes, difculdades e lutas Em Maria tudo era ordem,
harmonia e paz divina Convinha que assim fosse, pois a carne, que para ns o maior obstculo
vida sobrenatural, iria tornar-se nela instrumento da divina maternidade e era destinada a tornar-se
a carne de um Deus
Na Imaculada, nenhuma ignorncia moral ou religiosa que estivesse em desordem No
sendo infnita, no sabia tudo, porm sabia todas as coisas que lhe convinha saber, em particu-
lar tudo o que lhe era necessrio ou til para evitar todo erro de conduta, e para sempre agradar a
Deus o mais perfeitamente possvel Sobretudo no que se refere s verdades divinas, sua intelign-
cia era dotada de poder de penetrao, que lhe permitia entender mais os mistrios eternos do que
qualquer outra inteligncia criada, com exceo da de Nosso Senhor Jesus Cristo
Sem nenhum desequilbrio na sensibilidade, Maria amava com ternura e suavidade, e ao
mesmo tempo com ardor e veemncia superiores aos amores mais doces ou mais fortes que jamais
tenham abrasado um corao humano Entretanto, em nenhum momento sua afeio impedia ou
perturbava a razo ou a graa
Fraqueza, hesitao ou desvio da vontade jamais a desviaram do bem, pois seu querer a
orientava somente para o soberano Bem, desejando-o suaviter et fortiter mais suavemente do
que a mais terna das criaturas, e mais fortemente que todos os santos e todos os mrtires
Jamais a alcanaram desordens corporais, doenas ou enfermidades propriamente ditas
Entretanto Ela podia sofrer, e quis sofrer como seu Filho: no corpo, sofrer fome e sede, calor e
frio, cansao e esgotamento; sobretudo na alma, sofrer angstias indizveis, mais do que todos os
mrtires, a ponto de tornar-se sua rainha No se tratava de sofrimentos desordenados, tais como
lamentos, escrpulos, remorsos Eram sofrimentos de amor ao seu Filho, que desejava resgatar-
-nos por meio de suas dores, e de amor tambm por ns, de quem desejava ser a co-redentora
Maria deveria morrer, pois tambm seu Filho morreu, embora a justia original do gnero
humano, que Ela possua, lhe garantisse a imortalidade Teve a morte como ns, no porm da
mesma maneira nem pelas mesmas razes: Sua morte no foi uma luta, uma agonia, mas um
xtase de amor; no uma expiao por pecado pessoal ou herdado, mas um ato de conformidade
com Jesus, que morreu por nossos pecados
Em suma, se Maria no recebeu certos dons de integridade que Ado havia recebido, isso
se fez em vista de maior perfeio: a possibilidade de amor e merecimento ainda maiores
Estas consequncias da Imaculada Conceio no esto claramente contidas no ensina-
mento primitivo, e tambm no fazem parte da defnio do dogma por Pio IX, porm se baseiam
na convico catlica de que Deus concede aos seus amigos dons em toda a sua extenso, e assim
agiu com sua Me Portanto, se adornou a alma de Maria com a justia original, como a de nossos
primeiros pais, conferiu-lhe tambm dons de integridade, como fez com eles
Alm disso, essas consequncias podem ser deduzidas diretamente de um texto da bula de
Pio IX sobre a Imaculada Conceio No fazem parte da defnio infalvel, mas exprimem niti-
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82 Padre E. Neubert
damente a universal convico da Igreja catlica Eis o que afrma Pio IX: Deus cumulou Maria
da abundncia de todos os favores celestes extrados do tesouro da divindade, mais do que a todos
os espritos anglicos e mais que ao conjunto dos santos De modo to maravilhoso que, sendo
preservada absolutamente de toda mancha, inteiramente bela e perfeita, teve em si tal plenitude de
inocncia e de santidade, que no se pode conceber outra maior abaixo de Deus, e nenhum pensa-
mento que no seja o de Deus pode alcan-la
Seria possvel afrmarmos que Maria foi mais cumulada de favores do que os espritos
anglicos e o conjunto dos santos, caso no tivesse recebido tambm os dons de integridade?
Poderamos afrm-la inteiramente bela e perfeita, e que no se pode conceber maior plenitude de
inocncia e santidade? Se assim fosse, haveria a possibilidade de conceber maior perfeio, que
seria a de quem unisse os dons da integridade aos seus outros dons
Conforme uma opinio generalizada, outro dom excepcional concedido a Maria, como
consequncia de sua Imaculada Conceio, foi o uso da razo desde o primeiro momento de sua
existncia No h acordo unnime dos telogos sobre este ponto, que s foi explicitado clara-
mente aps o sculo XVI Alguns telogos pensam que a alma de Maria despertou para a vida
psicolgica algum tempo aps seu nascimento, como a das outras crianas Outros supem que
gozou miraculosamente o uso da razo no momento de sua conceio, mas que em seguida talvez
s o tenha possudo durante alguns intervalos, at o momento em que sua conscincia psicolgica
atingiu seu desenvolvimento normal Ainda outros admitem que Ela a possua de modo contnuo
depois da sua Imaculada Conceio, e que desde esse primeiro momento conheceu Aquele que a
criou assim perfeita, correspondendo ao amor infnito de Deus por Ela com um arrebatamento de
amor inconcebvel, que cresceu sempre em pureza e intensidade Adiante exporemos as razes pr
e contra esta opinio
De acordo com as leis da psicologia, o conhecimento racional no pode preceder o conhe-
cimento sensvel, pois nada existe na inteligncia que no tenha inicialmente estado nos sentidos
Alm disso, vemos pela Histria que frequentemente Deus deixa seus amigos numa certa
ignorncia que, embora incompatvel com a perfeio do cu, no prejudica sua perfeio terres-
tre Assim aconteceu com os apstolos, que durante muito tempo tiveram ideias falsas sobre a
realeza de Jesus, sua paixo, sua ressurreio, seu retorno terra; e tambm com Maria, que no
compreendeu desde o incio a razo de Jesus ter fcado em Jerusalm na idade de doze anos, nem
o signifcado de sua resposta nessa ocasio Por que Deus no teria agido do mesmo modo com
Ela por ocasio da sua conceio, quando sua perfeio no se havia desenvolvido tanto?
Enfm, para se poder afrmar um privilgio como esse, seria necessrio encontrar pelo
menos alguma indicao nesse sentido na Sagrada Escritura Parece que o Evangelho no a
contm, e at indica o contrrio Independentemente desse desconhecimento de Maria no que se
refere perda de Jesus no Templo, o Evangelho nos d a entender que Ela no foi, na sua condi-
o natural, diferente do resto da humanidade Somente na sua perfeio sobrenatural Ela era uma
criatura especial
Deixemos claro inicialmente que a posse da razo desde a conceio no deve ser con-
siderada em Maria como um fenmeno natural, e sim como um dom sobrenatural No supe
uma cincia experimental adquirida pelo uso prvio dos sentidos, mas uma cincia infusa, posta
na alma em determinado instante pela ao divina No teria Deus podido fazer um dom assim
Imaculada? Neg-lo, seria negar tal possibilidade para o prprio Jesus, tendo em vista que, do
ponto de vista natural, o desenvolvimento fsiolgico e psicolgico de Nosso Senhor era seme-
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83
Maria Santssima como a Igreja ensina
lhante ao nosso Esse dom teria sido concedido a Maria, no em vista da sua perfeio humana,
mas em vista da sua perfeio sobrenatural
O uso da razo necessrio para algum amar ou merecer Se Maria no tivesse o uso da
razo no momento de sua conceio, estaria inconsciente das maravilhas que nela operou a graa
de Deus, portanto lhe seria impossvel amar a Deus e agradecer-lhe, fcando assim numa situao
inferior, neste aspecto, dos anjos; inferior tambm dos homens em estado de graa, que podem
praticar atos de amor a Deus Ser-lhe-ia ento impossvel adquirir mritos e crescer em graa e
santidade Muito diferente disso a aparente ignorncia que se manifestou na perda de Jesus no
Templo, que em nada desmereceu sua santidade
Parece que Deus concedeu o uso da razo a certos santos, muito antes da idade normal
Como narra o Evangelho, no momento da Visitao So Joo Batista exultou de alegria no ventre
de Izabel, trs meses antes do nascimento Fato semelhante ocorreu com outros santos, como
narram seus bigrafos* E perfeitamente possvel que Deus tenha querido conceder privilgio
semelhante a Maria no momento de sua conceio Se criou os anjos e nossos primeiros pais na
posse da razo e do livre arbtrio, por que teria concedido menos a Maria, futura rainha dos anjos
e a nova Eva? Pode-se argumentar que os anjos so puros espritos, e que nossos primeiros pais
foram criados j na condio de adultos, portanto em ambos os casos o uso da razo era natural,
ao passo que no caso de Maria no era natural o uso da razo no momento da conceio Argu-
menta-se em sentido contrrio que em Maria isso seria um privilgio, e ningum pretende afrmar
que se tratava de condio natural Verifca-se aqui o mesmo que se deu em relao ao pecado ori-
ginal, pois nos nossos primeiros pais e nos anjos esta era uma condio natural, mas em Maria foi
um privilgio
* Por exemplo, o suo So Nicolau de Flue, quando ainda no seio de sua me; Claires Noes (1823-1895), no
dia seguinte ao do seu nascimento, por ocasio do batismo
Deus concedeu a Maria privilgios sem conta, muitos deles pelo menos to extraordin-
rios quanto este Por exemplo, levou Maria para sua companhia no cu, muitos sculos antes do
momento fxado para a glorifcao dos corpos dos outros homens Por que no poderia ter-lhe
concedido o conhecimento e o amor consciente a Deus antes do prazo fxado para o uso da razo
pelos homens? A Me de Deus uma criatura de tal modo superior ao resto da criao, que um
privilgio excepcional no tem por que nos surpreender Julgar a sua psicologia sobrenatural pela
nossa, equivale a pretender submeter s nossas mesquinhas medidas aquela que Deus fez inco-
mensurvel
Os argumentos apresentados so apenas razes de convenincia, que nos levam a presu-
mir, e no a afrmar uma certeza O que diz a Revelao sobre o assunto? Seguramente no nos
fornece ensinamentos explcitos, no entanto nos permite adivinhar que em tudo Maria uma cria-
tura excepcional, superior a todas as outras criaturas, to perfeita quanto possvel Ela seme-
lhante a Jesus em todos os seus privilgios e funes, exceto no que se refere unio hiposttica
Sobre Jesus, a teologia nos ensina que teve o uso da razo e do livre arbtrio desde sua
conceio, de acordo com indicaes da Sagrada Escritura (Hebr, 10, 5-10) Parece portanto que
a Revelao nos orienta de preferncia para a aceitao do ponto que estamos tratando Grande
nmero de santos e telogos modernos so favorveis a essa piedosa crena, mas ela no foi ainda
proposta aos feis de modo to generalizado que o sentimento universal pudesse manifestar-se
Sem dvida os feis a acolhero favoravelmente, como estando mais em harmonia com a ideia da
Igreja sobre a liberalidade de Deus em relao a Maria, e tambm sobre a conformidade da Me
com o Filho Parece portanto que a opinio a favor do uso da razo em Maria desde sua Imaculada
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84 Padre E. Neubert
Conceio pelo menos muito provvel, e pode-se acreditar que as geraes futuras lhe conferi-
ro a certeza
A certeza sobre esse ponto parece poder-se depreender da bula Ineffabilis, quando afrma
que Deus concedeu sua futura Me tal plenitude de inocncia e santidade, que no se pode con-
ceber de nenhum modo outra maior abaixo de Deus, e s o pensamento de Deus poderia abarc-
-la Admitindo-se que Maria no gozou o uso da razo desde sua Imaculada Conceio, ou que
s o gozou transitoriamente enquanto permanecia no seio de sua me, estaria aberta a possibili-
dade para se conceber uma situao de maior plenitude de inocncia, santidade e mrito, ao con-
trrio do que afrma o texto citado da bula Ineffabilis Qual seria essa situao? Aquela que esta-
mos discutindo, ou seja, que Ela de fato gozou constantemente o uso da razo e do livre arbtrio
desde sua Imaculada Conceio, pois somente o gozo deste privilgio constitui plenitude de ino-
cncia e santidade maior abaixo de Deus
Grandeza desse privilgio
A Imaculada Conceio em primeiro lugar um mistrio de pureza singular Existem no
cu e na terra almas totalmente puras, entretanto a pureza da Imaculada foi nica, pois s Maria
foi pura desde a sua conceio; tambm nica pela revogao da lei universal decorrente do
pecado original, que s existiu neste mistrio verdade que nossos primeiros pais e os anjos
foram criados imaculados, mas neles a ausncia do pecado estava de acordo com a lei da sua
condio Maria, pelo contrrio, foi sempre imaculada apesar da sua condio, que a sujeitaria
ao pecado original da mesma forma que se aplicou aos outros seres humanos As consequncias
desse privilgio nico foram tambm nicas: plenitude de graa, dons de integridade, perfeio
espiritual e corporal A Imaculada Conceio foi tambm uma preparao para a maternidade
divina, que em Maria outra dignidade nica
Por ser a Imaculada Conceio um mistrio de pureza, tambm um mistrio de amor,
pois a pureza uma condio para o amor a Deus Desse ponto de vista, a pureza original de
Maria deve agradar sumamente a Deus, mais ainda do que sua pureza virginal, pois poderia no
ofender a Deus se sacrifcasse a segunda, ao passo que sem a justia original Ela estaria privada
dessa pureza sem a qual a amizade com Deus no possvel Graas sua pureza original, seu
amor a Deus adquire uma caracterstica inteiramente singular Compare-se isso com a diferena
de sentimentos entre uma esposa que admitiu um pensamento de infdelidade a seu marido durante
um momento e outra que sempre manteve inviolvel a fdelidade; ou ainda a que existe entre uma
alma que num s instante consentiu numa sugesto m, e outra que, em meio a todos os ataques
de Satans, conservou sua pureza batismal Por mais que as duas primeiras de ambos os exemplos
tenham reparado suas faltas, nos coraes das outras duas h uma satisfao ntima que lhes d a
conscincia de terem sido sempre feis Uma satisfao assim, porm incomparavelmente maior,
deve ser a de Maria, por jamais ter permanecido em estado de inimizade com Deus Como Imacu-
lada, Ela se sente a flha bem amada do Pai, abraa seu Filho e se une ao Esprito Santo, com sim-
plicidade, confana e delicadeza de amor que s pertencem a Ela, pois somente nela no existe a
lembrana de um momento em que tal atitude foi permitida
Ns participamos da alegria da Imaculada, exultamos ante o pensamento de que uma cria-
tura humana livrou-se inteiramente das tentaes de Satans, e sabemos tambm que essa criatura
nossa Me, nascida de uma raa universalmente manchada, mas se manteve mais pura e bri-
lhante do que o mais sublime dos anjos
Pelo mistrio da Imaculada Conceio, Maria triunfou sobre Satans, autor de todo mal,
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Maria Santssima como a Igreja ensina
com um triunfo sem precedentes Sob o calcanhar dela, Satans sofreu sua primeira derrota com-
pleta, absoluta e irreparvel, como jamais sofrera desde o incio do mundo Foi um triunfo a pr-
pria proclamao desse mistrio, apesar de tantos obstculos Pela sua proclamao, a solene afr-
mao do reino da graa triunfou contra o materialismo invasor, que parecia desfechar os ltimos
golpes sobre a f em realidades sobrenaturais; e ao mesmo tempo reafrmou a autoridade ponti-
fcia, num momento histrico em que todos os poderes humanos e infernais estavam conluiados
contra Ela
A Imaculada Conceio no faz lembrar apenas o longnquo triunfo da Virgem no dia de
sua conceio no seio de Santa Ana, ou sua glorifcao por todo o universo catlico em 1854
Trata-se do smbolo e anncio de um triunfo mais amplo e mais durvel Somos interessados nesse
triunfo, pois pertence tambm a ns a causa de Maria, que juntamente com sua posteridade deve
esmagar a cabea da serpente, e essa posteridade somos ns, comeando por Jesus A guerra entre
o demnio e a raa da Mulher, que comeou no incio do mundo, durar at o fm dos tempos, e a
glorifcao da Imaculada Conceio deu realce surpreendente ao papel da Mulher nessa guerra
Cada vez mais manifestamente, sob a direo dela Maria duce que a luta deve prosseguir;
e para sermos vencedores, em seu nome que os soldados devem combater Com Ela a vitria
certa, pois debaixo dos seus ps a serpente se contorce impotente Portanto, a Imaculada Concei-
o um triunfo para Maria, mas tambm para ns
A defnio desse privilgio foi a proclamao do reino de Maria nos tempos atuais e do
apostolado mariano completo, que o apostolado por meio dela e sob o seu comando Isso o que
todos os catlicos sentiram, pelo menos vagamente Alguns o compreenderam claramente, inspi-
rando-se nessa indicao providencial para imprimir orientao francamente mariana sua vida e
ao seu apostolado E os fatos deram razo sua f
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86 Padre E. Neubert
Captulo VII
A VIRGINDADE DE MARIA
Nos ltimos sculos, a pureza de Maria na sua conceio entusiasmou de modo particular
os feis Nos primeiros sculos, sobretudo sua pureza virginal atraiu os olhares dos cristos Para
eles, Maria era a Virgem-Me, e assim permanecer para sempre O que a Igreja sempre ensinou
que Maria foi virgem antes, durante e depois do parto ante partum, in partu, post partum
1 Signifcado da virgindade antes do parto
A virgindade antes do parto ou na conceio de Jesus explicada no Evangelho Maria era
virgem no momento da vinda do anjo Gabriel e permaneceu virgem ao se tornar Me de Deus,
pois concebeu Jesus sem nenhuma cooperao humana, tornando-se miraculosamente fecunda
pela ao do Esprito Santo, para cujo poder nada impossvel So Jos foi o guardio providen-
cial e testemunha da sua virgindade
A virgindade antes do parto foi explicitamente revelada aos primeiros cristos Quando
tomaram conhecimento de que era Filho de Deus eterno aquele Jesus que foi crucifcado e res-
suscitou, muito provavelmente manifestaram curiosidade em saber qual tinha sido sua origem
humana Interrogando sobre isso os que viveram na intimidade de Maria ou de Jos, e talvez a
prpria Virgem Maria, foi-lhes revelada a histria maravilhosa da conceio sobrenatural Ela
est consignada, com todas as circunstncias concomitantes, nos evangelhos de So Mateus e So
Lucas, cujos relatos so absolutamente independentes um do outro*
* As diferenas aparentes entre os dois relatos se explicam plenamente pela diferena de pontos de vista dos
dois evangelistas Os racionalistas e certo nmero de protestantes atuais rejeitam os testemunhos de So Mateus e So
Lucas, sob o pretexto de que no so concordantes um com o outro, mas o motivo real dessa atitude em relao con-
ceio virginal de Jesus a mesma que manifestam em relao divindade e a tudo o que signifca uma caracterstica
sobrenatural Na realidade, todos os que aceitam a fliao divina de Nosso senhor e a possibilidade do milagre acei-
tam tambm a conceio virginal
Os primeiros cristos provavelmente encararam essa revelao com toda naturalidade,
como um corolrio lgico da divindade de Jesus Ademais, certamente se lembraram de uma pro-
fecia do maior dos profetas messinicos: Uma virgem conceber e dar luz um flho, que ser
chamado Emanuel (Deus conosco) (Isa, 7, 14)
Para honra de sua Me, sem dvida Deus no quis deixar neste ponto os feis expostos s
hesitaes e perplexidades que podem surgir de uma revelao puramente implcita, nem permitir
que sequer uma sombra de dvida lhes aforasse ao esprito em matria to delicada
As geraes seguintes no tiveram que explicitar uma convico que era to clara desde o
incio Tiveram no entanto que defend-la contra certos hereges, tais como cerintianos e ebionitas,
que rejeitavam a divindade de Cristo, e nessa lgica atribuam a Jesus um nascimento comum As
afrmaes da ortodoxia tiveram como efeito natural destacar ainda mais a virgindade de Maria, e
consequentemente sua pureza, sua santidade e seu papel na nossa redeno
Desde a introduo dos catecmenos na f crist, eles eram instrudos no conhecimento
desse privilgio da Me de Deus, ocasio em que aprendiam a recitar o Smbolo dos Apstolos
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87
Maria Santssima como a Igreja ensina
Nas suas diversas formulaes, este sempre continha invariavelmente este artigo: Creio em Jesus
Cristo, que nasceu da Maria Virgem Rapidamente a palavra Virgem tornou-se o nome prprio da
Me de Deus, mais usado at do que seu nome de Maria*
* Ver E Neuberth, Marie dans lglise antnicenne, pp 57-120, 136-144
Harmonias da virgindade antes do parto
Por que era necessrio Maria conceber seu Filho permanecendo virgem? Inicialmente,
devido prpria divindade desse Filho Sempre foi instintivamente admitido, tanto por crentes
quanto por no crentes, que um homem-Deus deveria nascer de modo diferente de um homem
comum Mesmo sendo semelhante a ns por sua humanidade, Jesus deveria, sendo Deus, ter
origem temporal que de algum modo fosse divina Os Padres da Igreja repetiam exaustivamente:
Deus s poderia nascer de uma virgem, e quem nascesse de uma virgem s poderia ser Deus
Em teoria, Deus teria podido nascer de um pai e de uma me de acordo com sua humani-
dade No se v o que poderia impedir o Todo-Poderoso de contrair unio hiposttica com uma
natureza humana assim formada Mas na prtica, a prpria divindade de Jesus corria o grande
risco de no ser reconhecida, se sua origem no tivesse sido virginal A histria dos hereges, desde
os ebionitas do sculo I at os modernistas do sculo XX, deixa claro que todos os adversrios
da virgindade de Maria foram igualmente adversrios da divindade de Jesus Quanto aos que se
empenharam em sustentar a virgindade da Me, eles o fzeram principalmente por sentirem que,
ao defend-la, estavam tambm defendendo a divindade do Filho A correlao entre a virgindade
de Maria e a divindade de Jesus pode no ser estritamente lgica, mas profundamente psicol-
gica
Dentre os atributos da divindade, sobretudo a pureza que exige essa origem virginal Na
realidade o matrimnio puro em si mesmo, mas uma impresso de desordem se mistura instin-
tivamente s caractersticas do seu uso, por efeito da nossa natureza corrompida pelo pecado ori-
ginal Mesmo que se descarte essa impresso, paira sempre acima da pureza matrimonial, que
uma pureza terrestre, o brilho resplandecente, incomparavelmente mais radioso e mais delicado
da pureza virginal, que tambm um brilho celeste Para a humanidade do Deus de pureza infnita
era necessria a pureza mais perfeita que se possa conceber
Quantos homens conseguiram, antes de Jesus, observar at mesmo a castidade conjugal?
No entanto Ele vinha propor a esse mundo assombrado o ideal de uma castidade absoluta O
pensamento de que Cristo quis nascer de uma Virgem deve ter contribudo poderosamente para
fazer seus discpulos compreenderem e amarem seus ensinamentos sobre a virgindade Do pensa-
mento de Jesus emana instintivamente a impresso de pureza perfeita, e pelo menos em parte essa
impresso resulta da lembrana da conceio virginal Esse pensamento levou inmeras almas
amorosas a deixar todo amor terreno para possuir inteiramente a pureza, como afrmou Santa Ins:
Sou noiva de Cristo, de quem partilharei o aposento nupcial, daquele cuja Me virgem e cujo
Pai no conheceu mulher Tendo-o amado, sou casta; quando o tiver tocado, serei pura; quando
o tiver recebido, serei virgem Acaso essa lembrana da pureza de Cristo seria to delicada, to
forte, to efcaz, se Jesus tivesse nascido de acordo com as leis comuns do matrimnio, ao invs
de ser o fruto virginal de Maria?
Outros motivos anlogos requerem de Maria a conceio virginal Poderia Jesus, que se
compraz entre as virgens, excluir de sua companhia preferida essa Me que Ele amava mais que
a todas as virgens reunidas? Ele a queria superior a todas as criaturas, e sem a conceio virginal
Ela teria sido, no campo da pureza, inferior s virgens crists
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88 Padre E. Neubert
Tornando-se Me de Jesus, Maria se tornou tambm nossa Me, e nessa condio devia
ser capaz de socorrer seus flhos nos perigos e necessidades Mas quem no sabe que, dentre todos
os perigos que nos ameaam, o mais fatal para a maioria so as tentaes impuras? exatamente
o pensamento da virgindade de Maria que nos ajuda to efcazmente a recus-las Como mostra
a experincia, a lembrana da Virgem nos faz imediatamente adquirir confana em meio s ten-
taes, o que frequentemente basta para desfazer toda solicitao mals A imagem daquela que
to pura nos faz amar mais a pureza e desprezar toda baixeza, ao mesmo tempo que a sentimos
pronta a obter facilmente de Deus a graa de a Ele nos assemelharmos
2 Signifcado da virgindade durante o parto
Maria concebeu seu Filho de modo totalmente puro, e foi tambm de modo totalmente
puro que o deu ao mundo No tendo participado do pecado de Eva, no participou da sua mal-
dio, pois concebeu sem concupiscncia e deu luz sem dor Ao nascer dela, o Filho de Deus
no rompeu o selo de sua virgindade, consagrando assim sua pureza virginal, e de inviolada a fez
inviolvel Este o ensinamento da virgindade durante o parto, sobre o qual assim se exprime o
Conclio de Trento:
Se a conceio do Salvador est acima de todas as leis da natureza, tambm se d o
mesmo com o seu nascimento, que divino E o fato extremamente prodigioso, que ultrapassa
todo pensamento e toda expresso, que Ele nasceu de sua Me sem prejudicar em nada sua vir-
gindade Mais tarde Jesus saiu tambm do seu tmulo sem romper o selo que o mantinha preso, e
com as portas fechadas entrou na casa em que estavam seus discpulos Para limitar nossas com-
paraes aos fenmenos comuns, sem romper o selo da virgindade Jesus Cristo saiu do seio de
sua Me assim como os raios do sol atravessam o cristal, sem o romper nem danifcar, porm o
fez de forma ainda mais maravilhosa Honramos nela, com toda razo, uma perptua virgindade
e uma integridade perfeita Esse privilgio inaudito foi obra do Esprito Santo, que dessa forma a
assistiu na conceio e no parto de seu Filho, comunicando-lhe a fecundidade da Me e conser-
vando-lhe a integridade da Virgem*
* Parte I, cap IV, 11
Virgindade durante o parto, verdade revelada
Pode-se afrmar com sufciente verossimilhana que a virgindade durante o parto foi reve-
lada aos primeiros cristos ao mesmo tempo que a virgindade antes do parto Para satisfazer a
piedosa curiosidade dos primeiros cristos sobre a origem humana de Cristo, Maria ou outros a
quem Ela informou sobre esse mistrio ensinaram sobre a conceio miraculosa do Salvador, e ao
mesmo tempo devem t-los ensinado sobre seu nascimento no menos miraculoso Sem essa reve-
lao, no se conseguiria compreender a unanimidade com a qual a virgindade durante o parto
afrmada desde os primeiros sculos No se poderia explic-la com base apenas na difuso do
Livro de Tiago, apcrifo do sculo II, que menciona expressamente o nascimento virginal, pois
tal virgindade admitida por pessoas que parecem ter ignorado a existncia desse livro, ou que o
tacharam de fbula*
* Ver E Neubert, Marie dans lglise antnicenne, pp 159-190 Santo Efrm, que no conheceu os apcri-
fos nem os escritos dos Padres gregos, afrma e enaltece a virgindade durante o parto, com ainda maior fora e entu-
siasmo do que alguns desses ltimos Ver Hammersberger, Die Mariologie der Ephremischen Schriften, 47-49
Os evangelhos no mencionam em termos formais a virgindade durante o parto, mas de
fato no havia necessidade dogmtica de mencion-la, ao contrrio da que existe no caso da vir-
gindade antes do parto So Lucas relata o nascimento de Jesus, dizendo que Maria deu luz seu
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89
Maria Santssima como a Igreja ensina
primognito, envolveu-o em panos e o colocou numa manjedoura (Luc, 2, 7), e essa descrio
se harmoniza muito mais com a virgindade durante o parto do que com a condio de uma mulher
esgotada pelas dores e fraquezas de um primeiro parto
Seja como for, mesmo supondo-se que o fato s tivesse chegado pouco a pouco ao conhe-
cimento da maioria, todos estavam preparados para aceit-lo A conceio de Jesus e seu nasci-
mento constituem dois momentos do mesmo ato, que a origem humana de Jesus Essa origem
foi miraculosamente pura no primeiro momento, e devia s-lo tambm no segundo Mais do que
em qualquer outro assunto, deve-se aqui considerar os favores divinos em seu sentido mais amplo,
e acreditar que Deus agiu com largueza Por outro lado, a prpria palavra do profeta que predisse
a conceio virginal anunciou seu nascimento virginal: Eis que a Virgem conceber e dar luz
um Filho
As geraes seguintes provavelmente no tiveram que explicitar sua convico da virgin-
dade durante o parto, e puderam contentar-se em transmiti-la tal como a receberam Em todo caso,
professaram-na unanimemente e por meio de grande variedade de formas: aluses, afrmaes,
explicaes, comparaes, provas e fguras Logo depois ela acompanhar quase sempre a refe-
rncia virgindade antes do parto Ser cantada e introduzida no ofcio litrgico O Papa Mar-
tinho I a far constar numa defnio dogmtica do Conclio de Latro, em 649, a propsito da
condenao dos monotelitas: Se algum no confessa, de acordo com os Padres da Igreja, que
a santa, sempre virgem e imaculada Maria propriamente e verdadeiramente Me de Deus, pois
concebeu do Esprito Santo [] o Verbo de Deus [] e o deu luz sem corrupo, permanecendo
sua virgindade indissolvel mesmo aps o parto, que seja antema (Denzinger, 256) O Conc-
lio de Trento igualmente o ensina, ao condenar os erros dos unitarianos (Denzinger, 993) Grande
nmero de nossos hinos e preces a Maria mencionam esse privilgio; o prefcio de todas as festas
da Virgem o canta; o ofcio da Circunciso e da vspera da Epifania o celebra vrias vezes
Harmonias da virgindade durante o parto
As convenincias da virgindade durante o parto so quase as mesmas que as da virgindade
antes do parto, da qual ela apenas a concluso Convinha melhor divindade e pureza infnita
de Jesus, e mostrava quanto valor atribua virgindade Convinha a Maria por ser mais digna de
uma Me de Deus, de uma criatura superior a todas as outras, a Mulher chamada a ser o ideal da
pureza e a protetora dos seus flhos nas tentaes e lutas
A virgindade durante o parto mostra, melhor em certo sentido do que a virgindade antes do
parto, a estima em que Jesus tem a pureza virginal, e sobretudo a infnita delicadeza de seu amor
sua Me, pois conservava nela, por meio desse milagre, no somente o que constitui a verdadeira
essncia da virgindade, mas tambm aquilo que constitui da virgindade apenas a perfeio mate-
rial Para os primeiros cristos, esta era uma prova evidente daquilo que sentiam de modo mais
ou menos obscuro: Jesus queria que sua Me fosse perfeita em todos os sentidos, mesmo em seu
corpo, tanto quanto seja possvel a uma criatura, ainda que para isso fosse necessrio um mila-
gre inaudito Era tambm uma indicao da incorruptibilidade do seu corpo, na qual se inspiraro
quando vierem a afrmar essa incorruptibilidade e a gloriosa assuno Para todas as geraes, este
um motivo de admirao e alegria, um convite tambm para irmos, em companhia de Jesus, to
longe quanto possvel na venerao sua Me
3 Signifcado da virgindade depois do parto
Por virgindade depois do parto, ou virgindade perptua, entende-se o fato de que, sendo
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90 Padre E. Neubert
virgem na conceio e no parto de Jesus, Maria permaneceu virgem at o fm de sua vida, portanto
no deu luz nenhum flho alm de Jesus
Virgindade depois do parto, verdade revelada
A virgindade perptua de Maria deve ter sido claramente conhecida de muitos dos primei-
ros cristos No era difcil aos discpulos da Galilia e da Judia interrogar os parentes de Jesus, e
certamente uma piedosa curiosidade os levava a isso, da conhecerem que Maria jamais teve outro
flho alm de Jesus Quanto aos cristos de fora da Palestina, alguns dentre eles devem ter pergun-
tado sobre isso aos apstolos e aos cristos provenientes da Palestina, obtendo deles essas infor-
maes Alm disso, a tradio mais antiga unnime sobre este ponto
A virgindade perptua no explicitamente relatada nos Evangelhos, mas isso no exclui
que ela tenha sido claramente conhecida pelos cristos da poca No havia nenhuma razo para
relat-la formalmente, pois o fato era sobejamente conhecido, alm de no representar, por si
mesmo, nada de miraculoso
A virgindade depois do parto pode ser deduzida indiretamente, mas com certeza, a partir
dos dados encontrados no Evangelho Antes de examin-los, convm explicar certos termos do
Novo Testamento, os quais parecem no estar em harmonia com a afrmao da virgindade per-
ptua Alguns os interpretam separando-os do contexto, ou ento de acordo com nossas lnguas
atuais ou clssicas, e no com o signifcado que tinham no hebraico
So Lucas narra nestes termos o nascimento de Jesus: E Maria deu ao mundo seu Filho
primognito (Luc, 2, 7) A dvida que se levanta que, se Jesus foi o primeiro flho (este o sig-
nifcado de primognito), houve outros flhos depois dele De nenhum modo isso se pode afrmar,
pois na Sagrada Escritura as palavras flho primognito aplicam-se apenas a um flho que nasceu
antes de qualquer outro, mas no afrmam que houve outro depois dele A expresso consta no
texto de Moiss, prescrevendo que todo flho primognito seja apresentado ao Senhor quarenta
dias aps seu nascimento Acontece que era impossvel saber, quarenta dias depois do nascimento,
se nasceria outro flho,* portanto a expresso no envolve nenhuma afrmao sobre outro flho
So Lucas refere-se a flho primognito exatamente na perspectiva da apresentao de Jesus no
Templo, de acordo com a prescrio de Moiss**
* NT Mesmo atualmente isso ainda muito difcil, com as tcnicas modernas
** A mesma expresso foi usada por So Mateus (1, 25), embora os manuscritos mais seguros no a conte-
nham Parece que se trata de acrscimo tomado como emprstimo a So Lucas Mesmo nos dias atuais, fala-se cor-
rentemente que uma mulher deu luz seu primeiro flho E tambm se costuma dizer que uma mulher morreu ao dar
luz seu primeiro flho (que obviamente foi o nico)
De acordo com So Mateus, Maria engravidou antes de Ela e Jos habitarem juntos* Seria
possvel concluir da que ambos conviveram depois que Jesus nasceu? Mais adiante ele observa
que Jos no conheceu Maria at Ela dar luz seu Filho (Mat, 1, 18, 25) A consequncia seria
que ele a conheceu depois do parto? Em ambos os casos, o objetivo do evangelista relatar o que
aconteceu antes do nascimento de Jesus No se ocupa do que aconteceu depois, estando fora da
sua perspectiva fatos posteriores Muitas outras expresses ou descries so feitas com perspec-
tivas semelhantes, no tendo por objetivo relatar o que veio ou no depois: Desde a conceio at
sua morte, Maria jamais cometeu a menor imperfeio; o corpo de Maria foi reunido sua alma
antes que a corrupo do tmulo a tocasse No primeiro caso, no se pretende insinuar que Ela
cometeu imperfeies aps sua morte; nem no outro, que a corrupo atingiu seu corpo depois
que este se reuniu sua alma
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91
Maria Santssima como a Igreja ensina
* Provavelmente a expresso habitar juntos designa apenas a circunstncia de morarem na mesma casa, o
que representava o sinal prprio do casamento
Outra expresso que primeira vista pode parecer mais desconcertante irmos e irms
do Senhor, que encontramos vrias vezes no Novo Testamento Tanto quanto as anteriores, essa
expresso no pode servir de argumento srio contra a virgindade perptua de Maria, pois as pala-
vras irmo e irm so usadas livremente no hebraico para designar flhos do mesmo pai e da
mesma me, como tambm todo tipo de parentesco: sobrinhos, sobrinhas, tios, tias, cunhados,
cunhadas, primos, primas, etc O hebraico dessa poca no possua palavras adequadas para desig-
nar esses diversos graus de parentesco* Os irmos do Senhor poderiam ser quaisquer parentes de
Jesus, e veremos adiante que se tratava de seus primos O Novo Testamento foi escrito em grego,
lngua que possui palavras especiais para delimitar os diversos graus de parentesco Porm, sendo
irmos do Senhor uma expresso consagrada do hebraico, os judeus convertidos a usavam e os
evangelistas a traduziram literalmente
* Ver numerosos outros exemplos em Lagrange, lvangile selon Marc, p 72-73
Essas diversas expresses so destitudas de valor contra a afrmao da virgindade depois
do parto Por outro lado, outros textos permitem estabelecer com segurana tal convico
O Novo Testamento apresenta frequentemente Jesus como Filho de Maria, ou em termos
equivalentes (Marc, 6, 3; Mat, 1, 16, 21; 2, 11, 20, 21; Luc, 1, 31, 35; 2, 7, 48, etc) Esta expres-
so s aplicada a Ele, nunca aos outros irmos So Marcos relata que os de Nazar perguntam:
No este o flho de Maria? Se faltasse o artigo masculino, poder-se-ia pensar em algum outro,
porm eles sabiam que Jesus era o nico flho dela O texto tanto mais signifcativo quando se
considera que em grego o uso do artigo antes de um substantivo qualifcativo tem carter exclu-
dente
So Mateus e So Marcos nos informam os nomes dos irmos do Senhor, ao mencionarem
o espanto dos habitantes de Nazar quando Jesus pregava no meio deles:
So Mateus (13, 55-56): No este o flho do carpinteiro? Sua me no se chama Maria, e seus
irmos Tiago, Jos, Simo e Judas? E suas irms no se acham todas entre ns?
So Marcos (6, 3): No este o carpinteiro, o flho de Maria, irmo de Tiago, Jos, Judas, Simo?
E suas irms no se acham aqui entre ns?
Outras passagens dos Evangelhos referentes crucifxo e ressurreio de Jesus nos per-
mitem identifcar a me de pelo menos dois desses irmos:
So Mateus (27, 55-56): Havia l muitas mulheres que observavam de longe [] Entre elas se
encontravam Maria Madalena, Maria me de Tiago e de Jos, e a me dos flhos de Zebedeu
So Marcos (15, 40): Havia tambm mulheres que observavam de longe, entre elas Maria Mada-
lena, Maria me de Tiago o menor e de Jos,* e Salom
So Lucas (23, 49): Todos os amigos se mantinham distncia, e as mulheres que o haviam
seguido a partir da Galilia
So Joo (19, 25): Perto da cruz de Jesus estavam sua me, a irm de sua me, Maria de Clofas,
e Maria Madalena
* So Marcos usa a forma abreviada Jos nas duas vezes que cita a dupla Tiago e Jos, e somente nesses
casos Em outros, fala de Jos de Arimatia (15, 43, 45)
So Mateus (28, 1): Depois do sabbat, desde o raiar do primeiro dia da semana, Maria Madalena
e a outra Maria foram visitar o sepulcro
So Marcos (16, 1): Depois que passou o sabbat, Maria [me] de Tiago e Salom compraram
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92 Padre E. Neubert
aromas
So Lucas (24, 9-10): Voltando do tmulo, elas anunciaram tudo isso aos onze e a todos os outros
Eram Maria Madalena, Joana e Maria me de Tiago
Note-se inicialmente que So Mateus e So Marcos mencionam como presente no Cal-
vrio uma certa Maria me de Tiago e Jos, segundo Mateus; de Tiago e Jos, segundo Marcos
isto , dois homens portadores dos mesmos nomes que os dois primeiros dentre os irmos do
Senhor, que os evangelistas mencionam mais acima Essa Maria evidentemente no a Sants-
sima Virgem, pois se fosse, os evangelistas a teriam designado como a me de Jesus So Lucas
menciona essa mulher simplesmente como me de Tiago (24, 10), e Marcos faz o mesmo na nar-
rao da ressurreio (16, 1) Tiago e Jos, sobretudo Tiago, deviam ser dois personagens bem
conhecidos dos primeiros cristos, para que o seu simples nome fosse sufciente para distinguir
sua me Conhecemos dois Tiagos clebres: Tiago flho de Zebedeu e irmo de Joo; Tiago irmo
do Senhor, o primeiro bispo de Jerusalm, que representou papel to importante na Igreja primi-
tiva, ao lado de So Pedro e So Paulo A mulher em questo no era a me do primeiro Tiago,
pois esta se chamava Salom e mencionada como presente no Calvrio ao lado da me de Tiago
(Mat, 27, 56; Marc, 15, 40) A alternativa que resta identifc-la como a me do segundo Tiago,
irmo do Senhor (Gal, 1, 19) Portanto, Tiago e Jos, os dois primeiros dentre os que so identi-
fcados como irmos do Senhor, no eram flhos da Santa Virgem Os dois ltimos tambm no o
eram, pois se o fossem, seriam mencionados antes dos dois outros O segundo dentre eles, Judas,
se apresenta no incio de sua epstola catlica como irmo de Tiago e servo de Jesus Cristo (Jud,
1, 1)
Entre as mulheres que permaneciam ao p da cruz, So Joo assinala a irm da Me de
Jesus, Maria de Clofas, mas no menciona a me de Tiago No seria essa Maria de Clofas
aquela que os outros evangelistas chamam Maria, me de Tiago e Jos? Sendo irm ou cunhada
da Virgem, pode-se compreender por que seus flhos seriam chamados irmos do Senhor, pois
seriam seus primos Veremos adiante que o historiador Hegesipo confrma esta hiptese
Alm disso, sabemos por So Joo que Maria lhe foi confada pelo Senhor agonizante, e
que da em diante ele a levou para sua casa (Jo, 19, 25-27) Essa atitude de Jesus teria sido estra-
nha se sua Me tivesse outros flhos, dos quais Ele a teria separado para conf-la a um estranho;
s se compreende no caso de, por sua morte, Ele a ter deixado sozinha
O prprio testemunho de Maria nos garante sua perptua virgindade Quando o anjo lhe
anuncia que ser me do Messias, Ela menciona sua resoluo de permanecer virgem: Como se
far isso, se no conheo varo? Fica sabendo ento que Deus conservar intacta sua virgindade
por meio de um milagre Tendo decidido permanecer virgem antes mesmo de tornar-se Me de
Deus, no seria concebvel que violasse sua resoluo depois que Deus, por um milagre to sur-
preendente, consagrou sua virgindade e escolheu sua carne para tornar-se a carne purssima do
Verbo encarnado
A obra da Tradio no caso da virgindade perptua de Maria deve ser encarada sob duplo
aspecto: Em primeiro lugar, quanto prpria afrmao da virgindade perptua; depois, no que se
refere soluo da difculdade criada pela referncia aos irmos do Senhor
No que se refere virgindade perptua, a Tradio foi explcita e unnime na Igreja Cat-
lica desde as origens Somente foi contrariada por alguns espritos transviados, que a Igreja devi-
damente condenou*
* Ver E Neubert, Marie dans lglise antnicenne, p 199-202
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Maria Santssima como a Igreja ensina
No houve propriamente avanos quanto ao objeto dessa afrmao, mas avanou-se muito
no que se refere sua frequncia e veemncia Ante o entusiasmo crescente pela prtica da cas-
tidade virginal e pelo culto Virgem Maria, a perpetuidade da sua virgindade foi mencionada
quase sempre que se mencionava sua prpria virgindade, chegando-se mesmo a criar para isso
uma expresso nova Sempre Virgem Maria, em vez de simplesmente Virgem Maria Alm disso,
as blasfmias dos detratores da virgindade de Maria provocaram as refutaes mais indignadas
dos Padres da Igreja e da Santa S A virgindade perptua de Maria foi incorporada em vrias def-
nies dogmticas e em grande nmero de smbolos ou de profsses de f*
* Conclios de Constantinopla (553), Latro (649); profsses de f de Leo IX, do 4 Conclio de Latro
(1215), Conclio de Lyon (1274), etc
A soluo da dvida sobre os irmos do Senhor se deu na Tradio aps algum tempo de
hesitao Ningum duvidava de que os irmos do Senhor no eram flhos de Maria Mas quem
eram eles?
Entre os cristos da Palestina nos primeiros sculos, a dvida nem se punha, pois enten-
diam que se tratava de parentes prximos de Jesus, de acordo com o signifcado da palavra irmo
em aramaico, por eles bem conhecida Um deles era Hegesipo, que realizou pesquisas especiais
sobre os parentes de Jesus, e nos informa que Clofas era irmo de So Jos Isso explica o motivo
de Maria, mulher de Clofas, ser apresentada como irm (isto , cunhada)* da Santssima Virgem,
e tambm o motivo de os flhos dessa Maria serem irmos do Senhor (isto , seus primos) A pro-
psito de um desses ltimos, chamado Simo ou Simeo, Hegesipo menciona expressamente que
ele era primo do Senhor**
* No se compreenderia que o mesmo nome Maria fosse dado a duas irms vivas
** Ver E Neubert, Marie dans lglise antnicenne, p 198-202
Para os cristos de origem grega, que nessa poca j deviam constituir a imensa maioria, o
assunto oferecia alguma hesitao Na lngua grega h uma palavra para designar primos, e a pala-
vra irmo tem o sentido restrito que lhe do as lnguas modernas Da, como explicar a presena
desses irmos do Senhor? Como no se tratava de flhos de Maria, s uma explicao era poss-
vel: deviam ser flhos de Jos, nascidos de um primeiro casamento O Protoevangelho de Tiago
(apcrifo) inventou ou consigna esta interpretao, que pouco a pouco foi adotada em muitos
lugares durante os sculos II e III, e ainda admitida na Igreja grega
No sculo IV, o monge infel Helvidius, muito relaxado para suportar o jugo do celibato,
ps-se a exaltar o casamento em prejuzo da virgindade Para apoiar sua tese, divulgou que Maria
tinha tido outros flhos, os irmos do Senhor, depois do nascimento de Jesus Deu-se muito mal,
pois So Jernimo entusiasmado panegirista da vida virginal, exegeta sem igual dos tempos anti-
gos tomou da pena e lhe respondeu Seus argumentos, de fora invencvel e eloquncia implac-
vel, reduziram a nada as argcias e a reputao do monge imprudente So Jernimo deixou vito-
riosamente estabelecido que Maria permaneceu sempre virgem, e que tambm So Jos praticou
a virgindade, sendo os irmos do Senhor apenas primos de Jesus Este ensinamento prevaleceu
desde ento em toda a Igreja latina Em resumo, eis o que a Igreja ensina:
1) No Novo Testamento, s Jesus Filho de Maria
2) A expresso irmos do Senhor pode aplicar-se a alguns parentes prximos de Jesus
3) Os mais ilustres desses irmos do Senhor, sobre os quais se conhecem indicaes de
parentesco, tm outra me que no a Virgem Maria
4) Essa outra me parece ser a irm ou a cunhada da Virgem, mulher do irmo de So
Jos Os irmos do Senhor seriam ento primos de Jesus
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94 Padre E. Neubert
5) A tradio catlica foi hesitante durante algum tempo sobre a identidade dos irmos do
Senhor, mas no vacilou na afrmao da virgindade perptua de Maria
Harmonias da virgindade depois do parto
A virgindade depois do parto completa a virgindade antes do parto e a virgindade durante
o parto Da mesma forma que elas, a dignidade e pureza de Jesus e Maria a exigem
O respeito pela pessoa de Jesus exige que um clice sagrado que conteve o corpo ou o
sangue de Cristo no seja usado para nenhuma fnalidade profana Seria admissvel que servisse
para outras conceies e partos de homens pecadores o seio de Maria, vaso incomparavelmente
mais sagrado que qualquer cibrio ou clice de ouro? Esse vaso foi preparado pelo prprio Esp-
rito Santo, no s para conter o corpo de Cristo, mas tambm para lhe fornecer sua carne e seu
sangue; um vaso to puro, que o prprio Deus o conservou miraculosamente intacto na sua con-
ceio e no seu nascimento
Na antiguidade, o Papa Siricius disse sobre Bonosius, detrator da virgindade perptua:
A conscincia crist recua com horror ante o pensamento de que outros flhos tenham sado do
mesmo seio virginal do qual nasceu Cristo segundo a carne (Denzinger, 91)
Se alguns cristos chegaram ao ponto de levantar uma hiptese como essa, o motivo
sempre foi a antipatia contra a doutrina de Jesus sobre a superioridade da virgindade sobre o casa-
mento Helvidius e Bonosius, na antiguidade, so nisso predecessores dos protestantes modernos
Todos eles sentem muito bem que na Me de Cristo a virgindade perptua no representa apenas
um fato nico Muito mais do que isso, tem o valor de uma doutrina, e o que eles no querem
aceitar exatamente essa doutrina Todo esse esforo deles para enfraquecer os argumentos em
favor da virgindade perptua de Maria tem como objetivo conseguir a qualquer preo negar a vir-
gindade
H ainda outro conceito que eles conhecem muito bem: Se Maria sacrifcou voluntaria-
mente sua virgindade depois do nascimento de Jesus, no passa de uma mulher vulgar, e toda a
devoo dos catlicos a Ela desmorona pela base Para alguns protestantes, indispensvel que
Maria tenha sido no mais que uma mulher comum, por isso se aferram a toda palavra ou hip-
tese suscetvel de interpretao em sentido desfavorvel virgindade perptua curioso cons-
tatar como alguns deles, depois de terem defendido o artigo do Smbolo dos Apstolos natus ex
Maria virgine, contra seus correligionrios racionalistas, o que fzeram com bastante zelo e cin-
cia, tenham se esforado para provar que a Me de Jesus perdeu sua virgindade depois do parto
do Filho nico de Deus,* como se quisessem desculpar-se por essa ortodoxia marial Estranha ati-
tude! Ser que algum j indagou deles o motivo de se empenharem tanto contra a reputao de
Maria? Se certo que cada um de ns se empenharia, caso isso fosse possvel, em conseguir que
nossa me fosse dotada de toda dignidade, por que se empenham tanto em afrmar que o prprio
Filho de Deus teve por sua Me menos piedade flial do que ns?
* Ver, por exemplo, Th Sahn, Brder u. Vettern Jesu, 1900
A atitude dos catlicos completamente outra, e sustentam com todas as foras de sua
alma esse privilgio da Me de Deus Grande parte deles no consegue compreender que melhor
no se casar Muitos nem mesmo entendem na prtica que s podem ser verdadeiros discpulos de
Cristo se observarem a castidade no seu estado Mas todos compreendem que Maria permaneceu
virgem at o fm de sua vida Todos, mesmo os menos fervorosos, se revoltam ante o simples pen-
samento de que se ponha em dvida essa prerrogativa da Me de Deus
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Maria Santssima como a Igreja ensina
O triunfo da virgindade
medida que a doutrina marial progrediu, os feis puderam admirar outras prerrogativas
da Me de Deus Mas a sua virgindade manteve-se para eles como um dos seus grandes privil-
gios A Virgem, a Santa Virgem, ou a Santssima Virgem, sempre assim que gostam de cham-la
Em uma das mais populares oraes a Maria, a Ladainha Lauretana, mais de um quarto das invo-
caes lembra sua pureza virginal, tambm celebrada nos cnticos mais variados, que a louvam
incansavelmente Inviolata, integra et casta es, Maria
Maria no apenas virgem, a Virgem das virgens Antes da conceio de Jesus, sua vir-
gindade j era incomparavelmente superior a toda outra virgindade A partir da Encarnao, tor-
nou-se uma virgindade absolutamente nica, miraculosa, fecunda e fecunda de um Deus
Por amor sua pureza virginal, Maria renunciara s alegrias da maternidade Por causa
dessa mesma virgindade, conheceu as alegrias de uma maternidade que devia elevar-se infnita-
mente acima de toda outra maternidade Sendo virgem, tornou-se Me de Deus e de uma incont-
vel multido de flhos de Deus
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96 Padre E. Neubert
Captulo VIII
A SANTIDADE DE MARIA
No homem, a santidade exige vrios elementos Inicialmente um trabalho negativo, que
a purifcao do pecado; em seguida um trabalho positivo para se aproximar constantemente do
ideal de toda santidade, que Deus tornado visvel em Cristo, e por isso mais fcil de ser imitado
Esse trabalho se faz de dois modos: a parte do homem, que o esforo de vontade para se desven-
cilhar do pecado e praticar a virtude; e a parte de Deus, que por meio da graa ajuda o homem no
seu esforo e lhe permite realizar o que, se o homem estivesse sozinho, jamais conseguiria com-
pletar
Neste captulo analisaremos: 1) ausncia em Maria de toda mancha de pecado; 2) sua ple-
nitude de graa; 3) suas virtudes; 4) sua santidade at o fm da vida
1 Signifcado da iseno de todo pecado
A convico universal da Igreja Catlica que Maria jamais cometeu pecado, seja mortal
ou venial, nem imperfeio voluntria, como seria a resistncia a uma inspirao da graa em
assunto no obrigatrio, nem mesmo imperfeies involuntrias, tais como atos de irrefexo, pri-
meiros movimentos de impacincia ou vaidade, que em ns escapam antes at de serem percebi-
dos, e que imediatamente recusamos
Essa impecabilidade de Maria devia-se conjugao de trs fatores, o primeiro dos quais
era a ausncia de concupiscncia, pois no era assaltada por essas tentaes que do origem
maioria dos nossos pecados Esse primeiro fator no bastava, pois os prprios anjos se revoltaram
contra Deus, embora por sua natureza fossem inacessveis concupiscncia; e nossos primeiros
pais desobedeceram a Deus antes de experimentarem essa lei do pecado sob a qual todos geme-
mos Para que algum se oponha aos preceitos divinos, basta abusar de sua vontade livre, sem
orientar-se pela evidncia do bem
Para permanecer isenta de todo pecado, Maria precisou de outros recursos, que foram o
pensamento constantemente voltado para Deus, e ainda graas inteiramente especiais Ns camos
no pecado depois que perdemos Deus de vista Os bem-aventurados do cu no podem mais
pecar, porque veem Deus face a face Maria no contemplava Deus como os bem-aventurados,
mas vivia sempre em presena de Deus Muitos santos puderam permanecer conscientes da pre-
sena de Deus, quase sem interrupo durante toda sua vida, como se pode ler em sua hagiografa
No h difculdade, portanto, em acreditar que Maria estava sempre com o pensamento voltado
para Deus, o que a impedia de encontrar prazer em qualquer coisa fora dele
Maria era tambm acompanhada constantemente por graas particulares Deus a cumulou
com superabundncia de luz e fortaleza, que a tornavam praticamente incapaz de cometer a menor
imperfeio Todo pecado cometido por um erro, que consiste em pensar que o bem ou a felici-
dade podem ser encontrados onde no esto, mas as graas especiais faziam Maria ver que todo
verdadeiro bem e toda verdadeira felicidade s podem ser encontrados em Deus Como consequ-
ncia do carter vacilante da nossa vontade, podemos escolher o erro apesar de sabermos que se
trata de erro Mas as graas davam vontade de Maria retido absoluta e inabalvel
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Maria Santssima como a Igreja ensina
A graa evidentemente o fator mais importante, alando a pureza da alma de Maria
incomparavelmente acima da que foi dada ao homem em estado de inocncia, e tambm da que
tinha o anjo mais sublime antes de sua admisso viso beatfca
Ausncia de todo pecado em Maria, verdade revelada
Os primeiros cristos, sem terem a viso dessa total pureza interior de Maria, certamente
tinham sobre Ela essa impresso Em primeiro lugar, no viam pecado em nenhuma ao dela,
ao passo que foram constatadas fraquezas em todos os que conviveram intimamente com Jesus,
com exceo talvez de So Jos e So Joo Batista Na Me de Jesus, nenhuma imperfeio,
mantendo-se inabalavelmente fel nos momentos em que vacilaram os mais meritrios dos seus
amigos Zacarias duvidou da palavra do anjo, e por isso foi punido; Maria acreditou, e sua f foi
recompensada pelo cumprimento das promessas divinas Os apstolos fugiram quando Jesus foi
aprisionado, e at o chefe deles renegou o Mestre; Maria se manteve de p junto cruz; So Joo
Evangelista tambm estava junto cruz, mas havia fugido por um instante, e Jesus o havia mesmo
advertido: No sabeis de que esprito sois feitos (Luc, 9, 54-55)
Alm disso, os primeiros feis sabiam que a pureza do corpo de Maria, em razo de seu
Filho, havia sido consagrada por um milagre absolutamente nico Como vimos acima, a pureza
miraculosa de seu corpo constitua aos olhos deles um meio e um sinal da pureza maior e ainda
mais miraculosa de sua alma Por outro lado, sentiam que a intimidade com o Filho de Deus,
santidade infnita, exigia um certo patamar de igualdade Deveria ser uma pureza maior que a
humana, cujo limite corresponde de um pecador ou infeliz pedindo perdo ou cura Sabiam que
Jesus quis receber de Maria sua humanidade inteira, com todos os cuidados que sua condio de
Filho exigia; quis am-la como me; quis ser submisso a Ela; quis passar ao seu lado trinta anos
de sua vida Para ser digna de tal intimidade com o Deus de toda pureza, era necessrio a Virgem
ser sempre isenta da mnima mancha de pecado e at de imperfeio
As experincias pessoais dos primeiros cristos lhes mostravam que uma pureza como
essa no estava ao alcance das foras humanas, e que para atingi-la eram necessrias graas espe-
ciais, o que os levava a ver em Maria uma criatura inteiramente excepcional e cheia de graa Sem
dvida no avaliavam deste modo as diversas indicaes da pureza de Maria, mas pelo menos era
esse o seu sentimento em relao a Ela, da a convico de que para Maria no se punha a possibi-
lidade de pecado
Esta impresso foi tambm a das geraes seguintes, e at se intensifcou medida que a
virgindade de Maria foi cada vez mais contemplada e admirada, associando-se ao nome da Virgem
os qualifcativos de pura, santa, imaculada
Entretanto, um ou outro escritor eclesistico entendeu descobrir alguma fraqueza na vida
de Maria: certo movimento de vaidade em Can, alguma falta de f no Calvrio Mas no fala-
vam em nome da Tradio, apenas recorriam a argumentos de sua prpria inveno, elucubrados
a partir de textos da Escritura que no haviam compreendido No passavam de opinies isoladas
e dispersas ante o imenso exrcito de Padres da Igreja e feis, que professavam a total ausncia de
pecado em Maria devido s suas singulares relaes com Jesus
No sculo IV, Santo Efrm a enaltecia no Oriente: Em verdade, Senhor, vs e vossa Me
sois os nicos inteiramente belos, pois em vs e em vossa Me no se encontra nenhuma mancha,
nenhum pecado No Ocidente, Santo Agostinho lhe fazia eco por meio de uma formulao teo-
lgica: Para honra do Senhor, no quero que de nenhum modo se fale de pecado em Maria, pois
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98 Padre E. Neubert
sabemos que lhe foi conferida uma graa excepcional para vencer o pecado em qualquer lugar,
merecendo conceber e dar luz aquele que evidentemente era sem pecado*
* Santo Agostinho, De natura et gratia, c 36
Os sculos seguintes s fzeram confrmar essa tradio, e o Conclio de Trento, embora
sem erigi-la em dogma formal, reconheceu-a como a expresso da convico comum, consa-
grando-a com esta declarao: Se algum disser que o homem, aps sua justifcao, pode evitar
durante sua vida todo pecado, mesmo venial, sem depender de um privilgio especial de Deus,
como a Igreja acredita no que se refere Bem-aventurada Virgem, que seja antema!
Mencionamos acima a ausncia em Maria de toda imperfeio voluntria ou mesmo invo-
luntria No nos deteremos mais sobre o assunto, pois a soluo se acha implicitamente contida
em outras afrmaes Na prtica, as imperfeies voluntrias so frequentemente faltas veniais, e
sua ausncia uma decorrncia da ausncia de todo pecado A ausncia de imperfeies involun-
trias uma consequncia natural da ausncia da concupiscncia, alm do socorro de graas supe-
rabundantes Se em Maria nunca houve concupiscncia, se tudo era ordem e harmonia nas suas
potncias inferiores, na sua inteligncia, vontade e sensibilidade, e se a todo momento uma graa
maravilhosa a sustentava, como poderia haver nela condies para imperfeies desse gnero?
Voluntrias ou involuntrias, essas hipotticas imperfeies so contrrias ideia que os
feis tm da santidade de Maria, convictos de que Deus a fez to perfeita quanto lhe era possvel
sob este aspecto positivo que a piedade dos feis gosta de contemplar a Virgem Menos preocu-
pados com silogismos sobre o que pode no ter havido nela, preferem admirar o dom que o Esp-
rito Santo de fato lhe deu, conforme Ele mesmo profetizou: Sois toda bela, minha amada, sois
toda bela (Cant, 4, 7)
2 Signifcado da plenitude de graa
Sobre a plenitude de graas, devemos dizer que Maria possua todas as que lhe era poss-
vel possuir No eram as mesmas que as de Jesus, fonte primeira de todas as graas Tanto Maria
como ns recebemos as graas dessa plenitude que de Jesus
Como consequncia da unio hiposttica, em Jesus a plenitude era completa desde o pri-
meiro momento, portanto sem possibilidade de acrscimo Em Maria ela era limitada, mas susce-
tvel de aumento A alma de Maria era como um vaso que se dilatava indefnidamente medida
que ia sendo enchido Por ocasio de sua morte, era tambm plena de graa, mas a capacidade da
sua alma nesse momento era indefnidamente maior que no momento da saudao anglica, por
exemplo Pode-se aqui fazer uma analogia com os rios, que esto cheios na nascente e tambm na
foz, mas com volumes muitssimos diferentes
Estabelecidas essas distines, a plenitude de graa em Maria ultrapassa toda concepo e
desafa toda comparao
Plenitude de graa em Maria, verdade revelada
A doutrina da plenitude de graa em Maria no se encontra explcita na Revelao evan-
glica, que de fato contm a saudao do anjo Ave, gratia plena, mas esta expresso latina signi-
fca mais um comentrio do que uma traduo literal do texto grego de So Lucas, sendo que os
primeiros feis s conheciam a saudao de Gabriel sob sua forma grega ou aramaica Entretanto,
o particpio perfeito usado pelo evangelista, signifcando fundada ou estabelecida na graa, indi-
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99
Maria Santssima como a Igreja ensina
cava para eles ao menos uma superabundncia de graas que lhe preenchiam a alma
Outras indicaes se somam a esta, reforando a impresso que ela produzia no esprito
dos feis Na mesma entrevista com a Virgem, o anjo repetiu: Encontrastes graa diante de Deus
A insistncia no deixava de ser signifcativa, pois o anjo anunciava uma manifestao particular
dessa graa que era um prodgio inaudito uma maternidade virginal fazendo supor que a graa
concedida por Deus revestia-se de caractersticas absolutamente nicas
Porm, o que sem dvida dava aos discpulos da primeira gerao o sentimento mais vivo
da plenitude de graa na alma de Maria era a vocao para a maternidade divina De acordo com a
observao muitas vezes repetida, a ideia que tinham sobre o procedimento de Deus com relao
aos seus instrumentos de amor, e de Maria em particular, os predispunha naturalmente a concluir
que, chamando a Virgem para tal funo, Deus deve t-la preparado dignamente, isto , por meio
de uma superabundncia excepcional da graa
Na Igreja latina, a convico da plenitude de graa em Maria encontrou desde logo sua
formulao na traduo das palavras do anjo, Ave, gratia plena Certamente ela no criava tal
convico, pois se o fzesse, estaria tambm atribuindo igual plenitude de graa ao dicono Santo
Estvo, de quem a Escritura diz expressamente, inclusive no texto grego, que era cheio de graa
(Atos, 6, 8) A expresso foi adotada por exprimir adequadamente a ideia que a primeira gerao
tinha legado s subsequentes Como a Igreja grega no dispunha de tal formulao, importou-a da
Igreja latina nos primeiros sculos, movida por seu zelo e entusiasmo em celebrar a riqueza sobre-
natural da Teotocos
Cada nova gerao se sentia mais atrada a contemplar a doce fgura de Maria; seus privi-
lgios se manifestaram aos olhos dos feis com uma luz sempre mais clara; seu papel na obra de
nossa Redeno tornou-se cada vez mais evidente; o amor do Filho de Deus por sua Me foi sen-
tido e compartilhado com perfeio crescente; compreendeu-se cada vez melhor que Deus tinha
dado a sua Me todos os dons que seu poder e sua sabedoria podiam conceder
A convico da plenitude de graa em Maria, sem estar ainda formalmente defnida, foi
mesmo expressamente ensinada pela Igreja em um documento da mais alta autoridade, a bula
Ineffabilis, que proclamou o dogma da Imaculada Conceio Transcrevemos acima parte desse
texto, que aqui inclumos na sua ntegra:
O Deus inefvel, desde o incio e antes de todos os sculos, escolheu e deu a seu Filho
uma Me da qual, fazendo-se homem, nasceria na feliz plenitude dos tempos Dentre todas as
criaturas, Ele a amava com amor singular, e nela se alegrou com toda a complacncia de sua von-
tade Cumulou-a da abundncia de todos os favores celestes tirados do tesouro da divindade, bem
mais ainda do que todos os espritos anglicos e o conjunto dos santos, e de maneira to maravi-
lhosa que, sempre preservada absolutamente de toda mancha do pecado, toda bela e toda perfeita,
teve em si plenitude tal de inocncia e santidade, que no se concebe de nenhum modo maiores
abaixo de Deus, nem pode conceb-la nenhum pensamento, exceto o de Deus Era inteiramente
conveniente que uma Me to augusta brilhasse sempre com os esplendores da santidade mais
perfeita, e que, isenta tambm do pecado original, obtivesse triunfo completo sobre a antiga ser-
pente
Portanto o Papa reconhece: 1) Em Maria houve uma plenitude de santidade que no pode
ser concebida maior abaixo de Deus; 2) Essa santidade lhe foi concedida por ter sido escolhida
para ser Me de Deus
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100 Padre E. Neubert
Alguns aspectos especiais dessa plenitude
No podemos, nesta terra, contemplar todas as incomensurveis riquezas dessa plenitude
Entretanto no nos proibido considerar distncia um ou outro aspecto particular dela
A graa, como se sabe, distingue-se em habitual e atual A graa atual um socorro tran-
sitrio concedido por Deus em vista de um ato especial a praticar, destinada a esclarecer a inteli-
gncia, animar o corao ou excitar e fortifcar a vontade a fm de tornar sua realizao possvel
ou pelo menos mais fcil evidente que Maria possua em cada momento todas as graas de luz,
fortaleza e amor necessrias para praticar a ao do momento com a maior perfeio concebvel
Sem isso teria faltado algo sua plenitude, e Ela no teria atingido plenitude tal de inocncia e
santidade, que no se concebe de nenhum modo maiores abaixo de Deus
A graa habitual uma maneira de ser permanente, divina, que nos torna participantes
da prpria natureza de Deus, um poder de vida que nos faz viver da vida divina O poder de vida
pode ser maior ou menor, e a participao em qualquer coisa pode ser mais completa ou menos O
poder de vida de um tuberculoso no o mesmo de um homem robusto, e um raio de sol no tem
o mesmo brilho quando visto atravs de um vidro sujo ou de um diamante lmpido Qual era, em
Maria, esse poder de vida divina, essa participao na natureza de Deus? Examinaremos o assunto
a propsito sobretudo de dois momentos da sua existncia terrena: a Imaculada Conceio e a ele-
vao maternidade divina
Como poderia ter sido a graa inicial da Imaculada? Quanto mais pudermos compreender
esse privilgio, melhor poderemos admir-la e am-la No entanto, qual criatura seria sufcien-
temente poderosa para avaliar sua imensidade? Sem a possibilidade de compreend-la por um
exame direto, tentou-se recorrer a comparaes Afrmou-se que a graa inicial de Maria foi supe-
rior graa perfeita de qualquer santo ou anjo Isto se compreende, pois desde a Imaculada Con-
ceio Maria foi preparada por Deus para sua futura dignidade de Me de Deus, a qual ainda na
sua preparao j a elevava acima da dignidade fnal de qualquer servo de Deus, por mais elevado
que seja seu grau, pois nas obras de Deus a qualidade da graa corresponde da vocao
Por outro lado, Deus amou desde ento sua futura Me mais do a qualquer servo, e as
graas que concede so de acordo com a proporo de seu amor bem assim que o entende
o sentimento cristo, pois no conseguiria suportar a ideia de que em algum momento um dos
servos fosse mais caro a Deus do que sua Me
Esta opinio muito generalizadamente aceita pelos telogos Alguns deles pensam
mesmo que a graa inicial de Maria a elevava acima da graa fnal de todos os anjos e santos reu-
nidos Esta ltima opinio encontra menos receptividade em outros mestres da cincia sagrada,
mas parece poder-se sustent-la com argumentos slidos Inicialmente, porque os dois argumentos
invocados em favor da primeira opinio valem tambm para a segunda:
1) A graa corresponde vocao Desde sua Imaculada Conceio, Maria era chamada
maternidade divina, a qual uma dignidade que, mesmo na sua preparao, a elevava acima da
dignidade fnal de qualquer servo Por que no a elevaria acima da dignidade de todos os servos?
2) Deus d sua graa de acordo com a proporo de seu amor Ora, desde a Imaculada
Conceio, amava sua futura Me mais que a qualquer servo Por que no a amaria mais do que
a todos os servos reunidos? Se um pai ama seu flho mais do que a qualquer servo, antes mesmo
de ele nascer, e ainda sem saber se esse flho ser digno dele, por que no o amaria acima do con-
junto dos servos?
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101
Maria Santssima como a Igreja ensina
Do ponto de vista lgico, a segunda opinio parece to provvel quanto a primeira Acaso
existe alguma oposio entre as duas opinies? Podem-se comparar as fortunas dos dois homens
mais ricos de uma cidade ou a fortuna do mais rico com a de todos os outros juntos, pois a for-
tuna material composta de objetos que podem ser somados e subtrados Mas ser que ocorre o
mesmo quando se passa da ordem da quantidade para a da qualidade? certo que no se podem
adicionar duas qualidades para obter uma qualidade superior Os nmeros conferem preciso na
apreciao da quantidade, mas so desprovidos de sentido quando se trata de qualidade Por exem-
plo, no se podem somar duas cores vermelhas para obter uma cor vermelha duas vezes melhor O
que posso fazer a comparao da cor vermelha de duas rosas, e concluir que uma mais verme-
lha do que a outra Posso afrmar tambm que aquela mesma rosa mais vermelha mais vermelha
do que todas as outras rosas, tanto consideradas isoladamente quanto em conjunto Outra compa-
rao pode ser feita no caso da inteligncia humana, pois no tem sentido dizer que um homem
duas ou dez vezes mais inteligente que outro
Pergunta-se ento: a graa uma qualidade ou uma quantidade? Todos afrmam que uma
qualidade, pois trata-se de uma maneira de ser, uma potncia de vida sobrenatural, uma participa-
o na natureza de Deus Dizer, portanto, que a graa inicial de Maria era superior graa fnal
de qualquer santo ou anjo, corresponde a dizer que era tambm superior graa fnal de todos os
santos e anjos reunidos No somente de todos os santos e anjos existentes, mas tambm de todos
os santos e anjos possveis Nesta mesma doutrina baseia-se o texto da bula Ineffabilis, acima
citado, que menciona uma plenitude de inocncia e santidade tais, que no se podem conceber
outras maiores
A comparao da santidade inicial de Maria com a graa consumada de tal santo ou anjo,
ou de todos os santos e anjos reunidos, pode impressionar a imaginao humana e causar espanto
ante a imensidade que essa comparao deixa entrever til faz-la, mas trata-se de termos de
comparao muito imperfeitos Para se avaliar a imensidade da graa concedida a Maria, pre-
ciso considerar no a grandeza das outras criaturas, mas a grandeza da sua dignidade prpria, que
toca nas fronteiras do infnito
Por mais sublime que tenha sido a graa de Maria na sua Imaculada Conceio, a luz dessa
graa no passava do claro do alvorecer, comparado ao esplendor do sol do meio-dia que existiu
no momento da Encarnao do Verbo Desde o distante chamado para essa dignidade nica, Deus
lhe fzera o dom de uma graa da qual no nos podem sequer dar uma ideia as graas do conjunto
das outras criaturas, mesmo as que atingiram seu auge
Tambm sobre este ponto, procurou-se recorrer a comparaes que permitam entrever
a excelncia dessa graa: So Joo Batista, ainda no seio de Santa Izabel, sentiu a presena de
Jesus no seio de Maria, e apesar da distncia, em apenas um instante essa presena o purifcou
do pecado e o preparou para sua misso futura; o Evangelho narra o caso da mulher que sofria de
uma hemorragia, e em um instante foi curada simplesmente por tocar na tnica de Jesus; o corpo
eucarstico do Salvador produz maravilhas de santifcao nos feis bem preparados Que dizer
ento das maravilhas que Jesus ter operado naquela que se achava em contato fsico com sua
humanidade, no atravs de intermedirios, mas diretamente, imediatamente, por uma unio tal
que fazia dos seus corpos apenas um, e no apenas por um instante, mas durante nove meses?
Todas essas comparaes mostram apenas uma diferena de graus, sem dvida prodigiosa,
porm limitada a graus Mas a unio entre Jesus e Maria na Encarnao era no s mais ntima e
mais durvel que as unies que acabamos de mencionar, eram ainda de natureza diferente Por sua
cooperao na Encarnao, Maria tocava na unio hiposttica, pois trazia em si o prprio autor
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102 Padre E. Neubert
da graa, formava-o, dava-lhe um corpo Cristo recebeu inteiramente de Maria sua humanidade,
que trouxe para ns a graa claro, portanto, que a comparao entre a Encarnao do Verbo e
a recepo do corpo de Cristo na comunho exprime apenas um aspecto secundrio da plenitude
de graa da Virgem na Encarnao Pela comunho, recebemos em ns a fonte de toda graa, mas
Maria forneceu o terreno em que a graa germinaria No era apenas benefciria da graa, tornou-
-se Me da divina graa
Desde ento se estabeleceu entre Jesus e Maria uma comunicao inefvel: Maria dava a
Jesus sua humanidade, Jesus dava a Maria uma participao sempre crescente na sua divindade;
a substncia de Maria modelava e nutria a substncia de Jesus, Jesus formava e elevava na seme-
lhana com seu amor o amor de Maria; o sangue de Maria circulava no corpo de Jesus, a graa de
Jesus circulava na alma de Maria; a Me fazia viver em si o Filho de sua vida, o Filho fazia viver
em si a Me de sua vida
Tanto quanto o Verbo feito homem, o Pai enriquecia sem medida a alma daquela que,
nesse momento, compartilhava consigo a honra de gerar um Filho comum Com esse Filho, em
quem punha toda a sua complacncia, Ele devia compartilhar tambm seu amor E para que
tambm Ela pudesse compartilhar tal amor, dava-lhe uma graa proporcionada, isto , sem limi-
tes, tal como esse amor Da mesma forma o Esprito Santo, ao concluir em Maria e por Maria a
obra-prima de sua caridade, concedia sua Esposa um dote digno de si mesmo e digno daquele de
quem Ela se tornava Me Desse modo a Santssima Trindade se ocupava em ultrapassar sua pr-
pria munifcncia por meio dos mistrios de graa e amor que realizava nessa hora divina
3 As virtudes de Maria
A cooperao da vontade humana com a graa divina resulta na prtica das virtudes Se
estas forem levadas sufcientemente longe, constituem a perfeio ou santidade Antes de exami-
narmos as principais virtudes de Maria, convm lembrar que a virtude no consiste numa srie de
atos exteriores, e sim numa disposio interior, numa fortaleza e prontido da alma para praticar
o bem Os atos podem manifestar essa disposio, mas no so eles que constituem a virtude O
gesto exterior poder ser o mesmo em um homem imperfeito e num santo consumado, mas a dis-
posio interior ser completamente diferente
Qual era a disposio interior de Maria em relao ao bem? Desde o primeiro momento de
sua existncia, a fora da sua vida sobrenatural ultrapassava a de todos os santos no fm de suas
vidas Da mesma forma que neles, e imensamente melhor que neles, essa fora era dotada de apti-
des especiais, que os telogos denominam virtudes infusas e dons Desde ento, o mnimo movi-
mento interior, o menor passo, a ao aparentemente mais insignifcante eram em Maria animados
por tal disposio de amor e realizados com tal perfeio, que jamais foram constatadas nos atos
mais heroicos dos maiores santos importante ter sempre em vista esta observao ao examinar
qualquer virtude de Maria e a sua vida
Dispomos de um recurso para determinar qual deve ter sido a atitude particular de Maria
a propsito de cada virtude No nos referimos s passagens em que o Evangelho nos fala dela,
embora sejam mais ricas em ensinamentos do que parecem primeira vista Trata-se do estudo
das virtudes do prprio Nosso Senhor Jesus Cristo, pois Deus fez Maria to semelhante humani-
dade de seu Filho, e de tal forma Maria meditou em seu corao tudo o que via em seu Filho, que
todas as disposies da alma de Jesus encontravam-se reproduzidas na alma de Maria, to exata-
mente quanto podiam reproduzir-se numa simples criatura
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Maria Santssima como a Igreja ensina
Sobre o interior de Jesus, o Evangelho nos fornece bem mais indicaes do que sobre o
de Maria Para fazermos uma ideia de quais eram os pensamentos, sentimentos e aes da Me,
basta-nos portanto estudar as virtudes do Filho Este mtodo nos abre horizontes imensos para as
virtudes de Maria, e permite que nos enlevemos com as maravilhas praticadas Porm devemos
estabelecer um limite, e nos restringiremos principalmente s indicaes diretas do Evangelho,
examinando-as luz do princpio que acabamos de expor
Os telogos dividem as virtudes em teologais (f, esperana e caridade) e cardiais (prudn-
cia, justia, fortaleza e temperana), e todas as outras se prendem a estas Seguiremos esta diviso,
no entanto sem a preocupao de analisar todo o catlogo das virtudes morais Nossa anlise se
restringe s principais, em particular quelas das quais o Evangelho nos permite observar algumas
manifestaes na Me de Jesus, e ainda assim nos limitaremos aos aspectos mais importantes O
estudo das virtudes de Maria cabe melhor na meditao Em lugar de defnir, dissecar e catalogar,
a meditao permite alma contemplar, admirar, amar e esforar-se para imitar
A Virtudes teologais
A virtude da f em Maria Bem-aventurada s tu, que acreditaste disse Izabel sua visi-
tante Pode parecer-nos natural que Maria tenha acreditado na palavra de Deus, mas um exame
mais detido nos permite entrever a que ponto sua f foi heroica A f feita de luzes e obscuridade
luzes sufcientes para que a inteligncia possa aderir palavra divina; e obscuridade sufciente
para que a sua adeso seja meritria Em Maria, luzes e obscuridade foram nicas Graas escolhi-
das iluminavam seu esprito; sua inteligncia excepcionalmente penetrante, jamais perturbada por
qualquer paixo, apreendia o sentido profundo das Sagradas Escrituras Mas essas graas escolhi-
das no eliminavam todas as obscuridades, no eram graas de viso; apesar da acuidade excep-
cional de sua inteligncia, mesmo para Ela as profecias permaneciam obscuras por diversos lados,
e os mistrios continuavam sendo mistrios Alm disso, na sinagoga aqueles que deviam guiar o
povo davam sobre as profecias interpretaes destinadas a falsear-lhes o sentido
O anjo anunciou a Maria mistrios novos, de tal monta que ultrapassavam tudo o que
as mais amplas esperanas dos judeus ousavam aguardar O prprio Deus se faria homem, no
apenas a fm de libertar um pequeno povo do jugo estrangeiro, mas libertar o universo inteiro da
condenao eterna E havia ainda algo mais difcil de acreditar, pois Ela mesma deveria ser a me
desse Deus encarnado Por um milagre sem precedente, seria me permanecendo virgem Quando
uma felicidade ou honra inesperadas nos so anunciadas, quanto esforo e quanto tempo preci-
samos para acreditar! Ante o anncio dessa felicidade e dessa honra infnitas, Maria permane-
ceu calma, como se lhe parecesse coisa natural A dvida que Ela apresenta como se far isso,
se no conheo varo? no a de quem duvida ou hesita, mas de uma alma que indaga como
poder cooperar com os desgnios de Deus Logo que recebeu a explicao solicitada, manifestou
seu consentimento com a vontade divina Os Padres da Igreja gostam de ressaltar a oposio entre
a f da nova Eva, que nos salvou, com a incredulidade da primeira Eva, que nos levou condena-
o
A partir de ento, Maria possui em si mesma aquele que todo verdade e luz Sua f se
transformou ento em viso? No Perdeu algo de sua obscuridade? Sob certo ponto de vista, sim,
porm novas obscuridades se formam em torno dela, que se espanta com as palavras de Simeo e
ignora o sentido da resposta de Jesus no Templo: Por que me procurveis? No sabeis que devo
cuidar das coisas de meu Pai?
Por vezes no se trata apenas de obscuridades, mas diramos que so verdadeiras contra-
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104 Padre E. Neubert
dies Como conciliar a vida de seu Filho com as promessas divinas? O anjo lhe informara que
Jesus se sentaria no trono de David Porm, quando Ele vai cidade de David, no s no rece-
bido pelos seus, mas deve fugir precipitadamente ante o usurpador do trono de seu antepassado
Seguem-se trinta anos de tranquilidade, mas essa mesma tranquilidade de molde a abalar uma f
mais robusta que a dela Logo depois do nascimento, seu Filho suscitara os cimes de Herodes, o
que tornava mais fcil reconhecer Deus nesse Filho recm-nascido do que na criana ou no ado-
lescente que crescia e se desenvolvia, brincava ou trabalhava como qualquer outra criana ou ado-
lescente
A vida pblica de Jesus comeou por um milagre realizado a pedido da Virgem, em favor
dos esposos de Can Deve-se ressaltar o carter particular da f que demonstrou nessa ocasio O
pedido dela no foi como o do pai Se podeis fazer algo, tende compaixo deles No foi tambm
como o do centurio, cuja f Jesus louvou Dizei uma s palavra, e os odres deles se enchero
de vinho Contentou-se em mencionar a situao de necessidade em que se encontravam os anf-
tries: Eles no tm vinho Confou em que no precisaria insistir, embora no o tivesse visto
ainda fazer milagres
Jesus comea a pregar, a curar os doentes, a ressuscitar os mortos, e as multides o seguem
com entusiasmo certo que houve oposies da parte dos sacerdotes e fariseus, mas apesar deles
houve sua entrada triunfal em Jesusalm, enquanto a multido exclamava: Hosana ao Filho de
David! Parecia que a profecia de Gabriel estava para se cumprir, porm uma semana depois era
aprisionado, condenado morte e cravado numa cruz O que era feito da misso de seu Filho? Um
fracasso proclamado ante o mundo inteiro, nessa festa de Pscoa Seus inimigos triunfam, seus
amigos se escondem O prprio Deus Pai parece desaprovar aquele que se declarara seu Filho:
Meu Deus, meu Deus, por que me abandonastes? Onde estava o cumprimento da promessa do
anjo, de que o flho dela se sentaria no trono de David, reinaria para sempre na casa de Jacob, e
seu reino no teria fm? O trono de David era um patbulo? Reinar sobre um povo cujos lderes
o renegaram? Onde estava, naquele momento, a f dos apstolos, que Jesus queria tomar como
colunas da sua Igreja?
Apesar de tudo isso, a f da Virgem permanecia inabalvel Bem-aventurada aquela que
acreditava, pois em menos de trs dias veria o cumprimento das coisas que lhe haviam sido ditas
pelo enviado do Senhor!
A virtude da esperana em Maria A f conduz esperana Quem acredita frmemente nas
promessas de Deus infalvel, infnitamente bom e poderoso, aguarda com confana o objeto de
suas promessas E o objeto delas o prprio Deus, com poder para realiz-las eternamente
Maria tinha motivos poderosos para esperar a eterna posse de Deus Ela a possua desde
sua Imaculada Conceio, e se achava enriquecida com graas maravilhosas A cada momento,
sentia crescer sua intimidade com Deus e a abundncia das suas graas A partir da Encarnao,
seu ttulo de posse era nico, pois seria sua Me por toda a eternidade Como poderia no possu-
-lo para sempre?
Entretanto, ao lado desses motivos particulares de esperana, teve tambm motivos parti-
culares para hesitar Para si mesma, devia esperar favores absolutamente singulares, no os bens
comuns No entanto, conhecia mais do que ningum a profundidade da sua pequenez, sua condi-
o de pobre flha de Nazar, humilde serva do Senhor Como ter esperana nessa maternidade
divina, virginal, mais adequada a quem fosse o ser mais perfeito depois de Jesus, superior ao mais
sublime dos anjos?
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105
Maria Santssima como a Igreja ensina
Maria devia esperar para seu Filho o cumprimento das profecias, que lhe anunciavam
triunfos sem precedentes No entanto, os fatos se sucediam um aps outro, desde o nascimento
num estbulo at a morte na cruz, e tudo parecia fornecer um desmentido estrondoso a todas essas
predies
A esperana de Maria devia abranger o mundo inteiro, pois esse era o alcance do perdo
e da salvao Inclua tambm a misso de colaborar pessoalmente para o perdo e a salvao da
humanidade Da em diante tornar-se-ia me de todos os homens, para os quais deveria obter as
graas necessrias, e existe uma causa comum entre a me e seus flhos Quantas vezes teve de
esperar contra toda esperana, mantendo a esperana porque desejava a plena realizao das pro-
messas divinas Infnitamente mais do que seu real antepassado, teve motivos para agradecer ao
Senhor a esperana singular na qual Ele a havia colocado: Quoniam tu, Domine, singulariter in
spe constituisti me
A virtude da caridade em Maria Deus amor, segundo a defnio de So Joo (1 Joa, 4, 16)
Guardadas todas as propores, no poderamos afrmar o mesmo daquela que a imagem per-
feita de Deus? Maria amor, tudo nela se explica pelo amor ou se volta para o amor Cada um de
seus atos foi um ato de amor, cada uma de suas virtudes foi um aspecto de seu amor Se sua f foi
to ardente, sua esperana to frme, sua pureza, sua humildade, sua fortaleza, sua prudncia to
perfeitas, porque seu amor por Deus foi perfeito alm de tudo que se possa conceber
Para podermos entrever, mesmo que longinquamente, a grandeza e o carter singular desse
amor, reportemo-nos ao que foi dito acima a respeito da maternidade divina, privilgio de amor, e
da grandeza de sua graa, isto , da sua fora de amar Contentemo-nos em lanar aqui um olhar
sobre a manifestao essencial desse amor, que a conformidade de Maria com a vontade de
Deus
Aquele que me ama, observe os meus mandamentos (Jo, 14, 21) Maria deu constan-
temente essa prova de amor, muitas vezes ao preo de alguns herosmos: Eis a serva do Senhor,
faa-se em mim segundo a vossa palavra (Luc, 1, 38) Toda a sua vida cabe nesta resposta Quer
Deus lhe fale por meio de um anjo, por So Jos, por um imperador pago ou pelos acontecimen-
tos, reconhece sempre sua vontade e se submete com a mesma prontido e simplicidade Entre-
tanto, mais de uma vez ter deparado com uma ordem bem desconcertante, como na ocasio em
que teve de se unir a So Jos apesar da sua resoluo de permanecer virgem; ou quando, nas vs-
peras de seu parto, foi obrigada a viajar at Belm; ou ainda na noite em que recebeu a ordem de
fugir para o Egito por causa do usurpador do trono de seu Filho
Por outro lado, era sempre escrupulosa em agir de acordo com a vontade de Deus, mesmo
que lhe parecesse dever agir de outro modo Por exemplo, Deus a informara de que seria Me e
Virgem, mas no lhe pediu que desse conhecimento disso a So Jos Calou-se, preferindo ser
objeto de dvidas angustiantes ao invs de antecipar-se a uma ordem divina Conhecia mist-
rios inefveis sobre seu Filho, e podia ocorrer-lhe a ideia de que seria mais sbio revel-los aos
amigos, a fm de preparar o caminho para a misso de Jesus Como Deus no lhe dera nenhum
sinal de sua vontade a esse respeito, contentou-se em deixar o assunto no silncio e na obscuri-
dade durante os trinta primeiros anos da vida de seu Filho
Durante toda a sua existncia, permaneceu a serva do Senhor Se pronunciara um fat em
Nazar, coube-lhe pronunciar tambm outro fat muito mais doloroso no alto do Calvrio
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106 Padre E. Neubert
Ao lado do amor a Deus, a virtude teologal da caridade compreende o amor ao prximo
Ama-se tambm a Deus por meio do amor ao prximo, seja porque Deus vive nele ou para que
Deus viva nele So Joo nos informou que a pedra de toque do nosso amor a Deus o nosso amor
ao prximo (1 Joa, 4, 20) Assim, para compreendermos o amor de Maria ao prximo, devemos
compreender seu amor a Deus Pela luz da graa, via Deus to claramente nos homens, compre-
endia to perfeitamente o desejo infnito de Deus em se comunicar a eles, que deve t-los amado
com amor sem limites logo que os conheceu
A Encarnao lhe trouxe novas luzes e a colocou em novas relaes com a humanidade
A partir desse momento, no via nos homens somente as criaturas queridas de Deus, mas tambm
seus prprios flhos, como Jesus, ao qual os devia tornar semelhantes, com amor que nos custa
imaginar
O Evangelho nos fornece sobre esse amor dois exemplos especiais Inicialmente, na
visita a Santa Izabel Sem dvida, um santo entusiasmo levou-a a permanecer junto de sua prima
Porm, no se pode imaginar que o faria se no tivesse grande esprito de caridade e desinteresse,
pois teve de empreender uma viagem de vrios dias para chegar a um vilarejo perdido em meio s
montanhas, numa provncia distante, prestando a os cuidados que o nascimento de Joo Batista
iria exigir
O segundo exemplo a conduta de Maria em Can, onde seu esprito de caridade se mostra
mais claramente No se tratava de purifcar e santifcar um profeta, nem mesmo de aliviar reais
necessidades corporais, mas apenas de poupar aos anftries uma pequena confuso Para isso
Ela devia pedir a Nosso Senhor o que jamais havia pedido para suas necessidades pessoais mais
urgentes Tratava-se de obter um milagre, demonstrando seu poder divino, e parece que nunca o
tinha visto operar outro antes
Esses dois episdios foram apenas manifestaes acidentais de sua incomensurvel cari-
dade em relao aos homens A grande prova dessa caridade, deu-a na sua cooperao com o mis-
trio da Redeno Ningum tem maior amor do que quem d a vida pelo seu amigo (Jo, 15,
13), e na sua colaborao com o mistrio da Redeno Maria sacrifcou pelos homens no apenas
sua vida, mas ainda aquilo que lhe era infnitamente mais caro, que era a vida de seu Filho Esse
sacrifcio no durou apenas algumas horas, mas trinta e trs anos
B Virtudes morais
A virtude da prudncia em Maria Os Padres da Igreja se comprazem em ressaltar a prudncia
da Virgem na entrevista com o anjo Gabriel, que se contrape entrevista de outra mulher com
outro anjo, este decado, na qual a imprudncia de Eva nos conduziu perdio
A prudncia no consiste em decidir em funo de uma presso atual da sensibilidade
diante de um bem a conquistar ou de um mal a evitar, mas sim em decidir por motivos que levam
em considerao o futuro H dois tipos de prudncia: carnal e espiritual Nesta ltima h vrios
graus Quem resolve abraar a vida religiosa, no por uma atrao cega ou por um motivo natural,
e sim para melhor garantir sua prpria salvao, age por prudncia sobrenatural Mas essa prudn-
cia, como tambm o motivo que a inspira, est longe de ser a mais perfeita possvel
A nica coisa sobre a qual Maria desejava ter certeza, antes de tomar uma deciso, no era
sua vantagem pessoal, mesmo tratando-se dos bens celestes, mas sim a vontade de Deus Antes
de conhecer a vontade de Deus, fazia calar todos seus sentimentos pessoais, antepondo a eles o
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Maria Santssima como a Igreja ensina
impulso de sua alma a fm de considerar com calma e vagar as indicaes da vontade divina Nela
os sentimentos no procuravam antepor-se razo
A preocupao de perscrutar unicamente a vontade de Deus alimentava a prudncia de
Maria com seu motivo mais perfeito, e ao mesmo tempo simplifcava maravilhosamente a sua
operao, tornando-a infalvel para a previso do melhor resultado fnal No havia nenhuma
necessidade de pesar longamente as razes a favor ou contra, com todas as consequncias certas,
provveis ou possveis Desde que Deus infnitamente sbio desejava tal coisa, bastava-lhe con-
formar-se sua vontade para estar absolutamente segura do sucesso maior possvel
Para manter sempre essa prudncia sobrenatural, Maria precisava de um autodomnio
heroico, por vezes no mais alto grau Quando o anjo Gabriel saudou-a como cheia de graa, por-
tanto objeto de uma eleio especial de Deus, falava de favores sobrenaturais Quem no se reju-
bilaria com tal situao? No entanto, fcou perplexa com essas palavras e refetia sobre seu sig-
nifcado O anjo a tranquilizou: No temas! Em seguida lhe explicou que fora escolhida para
ser Me do Messias, que toda a nao judaica desejava ardentemente, e Ela mais do que qualquer
outro israelita Portanto estava destinada a d-lo luz, mas ao invs de entregar-se a transportes
de alegria, limita-se a pedir explicaes Em seguida, tendo compreendido a vontade de Deus,
concorda simplesmente, com uma palavra de humilde submisso: Eis a serva do Senhor, faa-se
em mim de acordo com vossa palavra! Se no conhecssemos o entusiasmo da Virgem diante
de Izabel, poderamos indagar se de fato havia entendido a honra sem igual que lhe era oferecida
Acontece que, se h momentos para se demonstrar alegria, h tambm momentos em que se deve
refetir calmamente, e a prudncia exige que a refexo preceda o entusiasmo
Por mais impossvel que nos parea uma deliberao to calma nesse caso, h outro em
que a prudncia se mostra talvez ainda mais heroica Quando se sentiu grvida, vrios motivos,
inclusive sobrenaturais, pareciam indicar-lhe que se explicasse Era obrigada a cuidar da prpria
honra, e ainda que no fosse por causa do Filho, tinha de manter So Jos como indispensvel
protetor, evitando tambm angstias compreensveis num esposo to digno Isto era verdade, mas
qual era a vontade de Deus? Todos os outros argumentos deviam ceder diante deste Calou-se,
pois nada lhe indicava ser a vontade de Deus que Ela falasse Deus cuidou dela, e sua prudncia
foi recompensada
Mesma prudncia a propsito da misso de seu Filho Ao contrrio de alguns dos seus
parentes, impacientes para verem a realizao dos seus sonhos messinicos, no insistia para
Jesus se manifestar ao mundo, levava em considerao apenas uma coisa, que era o cumprimento
da vontade de Deus, qualquer que ela fosse, e por isso teve pleno xito na sua misso
A virtude da justia em Maria Sobre a justia de Maria em relao aos homens, o Evangelho
no nos fornece exemplos diretos, mas podemos imaginar o que ela ter sido, se nos lembrarmos
da sua indescritvel caridade Deixa-nos entrever no entanto o que deve ter sido, nessa alma que
vivia apenas para Deus, o sentimento de justia em relao ao Criador Esta forma de justia se
manifesta pela virtude de religio
A religio o reconhecimento dos direitos de Deus sobre ns e a disposio de nos subme-
termos a Ele A religio interior e exterior Interior a religio da inteligncia, do corao e da
vontade, que reconhecem e aceitam com amor os direitos do Altssimo Compreende quatro atos
principais: adorao, reconhecimento, expiao e splica
Adorao consiste em reconhecer o domnio soberano e absoluto de Deus sobre ns
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108 Padre E. Neubert
Maria compreendeu e cumpriu melhor esse dever do que qualquer outro, quando respondeu sim-
plesmente: Eis aqui a serva do Senhor, faa-se em mim de acordo com vossa palavra No cu,
durante sculos cujo nmero ignoramos, mirades de anjos velam a face diante da majestade de
Deus, cantando sem cessar Santo, Santo, Santo! A partir do momento em que Maria foi conce-
bida, da terra se elevam ao soberano Senhor homenagens de adorao incomparavelmente mais
agradveis que os louvores incessantes dos espritos celestes Quanta alegria para a Virgem, por se
ter aniquilado diante daquele que quis contemplar a baixeza de sua serva, e que no excesso de sua
condescendncia quis depender dela e ser-lhe submisso!
Deus nosso soberano e Senhor, mas tambm nosso benfeitor, da nosso dever de reco-
nhecimento So Lucas nos fornece no Magnifcat um relato que uma prova do reconhecimento
de Maria a Deus
Os reconhecimentos no tm todos o mesmo grau de perfeio, pois algumas pessoas
pensam sobretudo nelas mesmas e no bem recebido, enquanto outras meditam sobre o bem rece-
bido para poderem alcanar o benfeitor e agradecer-lhe Esta ltima forma de reconhecimento foi
a de Maria, que admirou as grandes coisas que nela foram feitas, mas s as admirou para melhor
contemplar aquele que o autor de todas essas maravilhas Do incio ao fm do seu cntico, a
Deus que Ela contempla e nos convida a contemplar Longe de se deter na sua prpria elevao,
confunde sua causa com a dos pobres e pequenos, para exaltar a misericrdia universal de Deus
sobre todos os que reconhecem o seu nada diante dele
Ter sido o Magnifcat um episdio isolado na sua vida? Certamente no, pois foi conce-
bida sem mancha e reconheceu a singular bondade de Deus em relao a Ela, correspondendo a
esse amor infnito por um movimento de imensa gratido As graas inundaram incessantemente
sua alma com uma plenitude sempre crescente, enquanto continuamente o seu reconhecimento se
tornou mais amoroso, sobretudo a partir da Encarnao do Verbo
Ao lado de seu reconhecimento Santssima Trindade, Maria ter manifestado reconhe-
cimento particular a Jesus, Filho de Deus, que tinha se tornado Filho dela para resgatar a huma-
nidade, aplicando-lhe antes uma redeno especial Conhecendo a alma de seu Filho, adivinhava
quanto Ele sofreria de angstias ao longo da vida por causa de sua misso redentora, culminando
em indizveis torturas quando agonizava na cruz Deixaria Ela de pensar que tais sofrimentos
eram suportados tambm em favor dela, e deixaria ainda de testemunhar-lhe reconhecimento mais
ardente por to grande amor?
Outro motivo de reconhecimento era a compreenso de que o Redentor tinha desejado
associ-la sua obra redentora, e que deveria merecer junto com Ele a salvao dos homens, aos
quais gerara espiritualmente para a graa quando deu luz seu Filho Jesus se dignara permitir-
-lhe compartilhar os seus sofrimentos, no a deixando ignorar durante a vida as angstias do seu
corao; e na hora solene do supremo sacrifcio, no quis mant-la longe das cenas espantosas de
sua Paixo e morte Dessa forma fora admitida a sofrer juntamente com seu Filho tanto quanto lhe
permitiam suas foras, bebendo com Ele o mesmo clice e tornando-se a Me das dores com o
Varo das dores
Os anos seguintes ao triunfo de Jesus, que ressuscitou e subiu aos cus, foram indubi-
tavelmente anos de ao de graas para Maria, que sem cessar deve ter repetido seu cntico:
Minha alma glorifca ao Senhor, pois fez em mim grandes coisas, e seu nome santo Por fm
foi tambm elevada ao cu, onde entoa para sempre seu Magnifcat junto Santssima Trindade
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109
Maria Santssima como a Igreja ensina
O homem ousa ofender seu Senhor e benfeitor pelo pecado, mas Deus no o rejeita como
rejeitou os anjos prevaricadores Desde que aceite pedir perdo e expiar seus pecados, Deus resta-
belece sua graa e amizade, da um terceiro ato da virtude de religio, que a reparao
Maria no tinha nada a reparar pessoalmente, pois jamais havia magoado o corao de
Deus No entanto devia tornar-se a grande reparadora,* assumindo uma causa que era a mesma
dos homens, sobretudo a de seu Filho E assim pediu a Deus o perdo pelo pecado de Ado e Eva,
dos seus antepassados e de todos os homens, tornando-se a garantidora das dvidas assumidas
pelos culpados Procedia como seu Filho, que viera como Salvador dos homens e tambm como
reparador da glria de Deus, e associou-se a Ele nessa obra
* Pio XI, Miserentissimus Redemptor
Maria se incorporou perfeitamente s disposies de Jesus, e juntamente com Ele podia
dizer ao Pai: Os holocaustos, sacrifcios e oblaes que os homens fzeram no vos foram agra-
dveis, e eu venho para fazer a vossa vontade Eis a serva do Senhor, faa-se em mim de acordo
com a vossa palavra Ela se ofereceu a Deus, e ainda mais, ofereceu o Filho que lhe pertencia
Como sua dignidade era quase infnitamente mais alta que a de todos os homens, suas reparaes
prestaram a Deus mais honra e mais consolao do que o sufciente para aplacar os crimes dos
homens
A infnita bondade de Deus concede inmeras graas ao homem durante toda sua vida,
ainda que nada faa para merec-las No entanto Ele quer que o homem, a partir do uso da razo,
manifeste livremente suas necessidades e lhe pea ajuda Desse modo a splica ou pedido parte
das obrigaes impostas pela virtude de religio Ser tanto mais perfeita quanto mais viva for a
compreenso da grandeza qual a pessoa chamada por Deus, e da sua impotncia radical para
atingi-la por suas prprias foras Com isso sua confana em Deus ser mais inabalvel
Nenhuma criatura humana foi chamada por Deus para misso to sublime quanto a da
Virgem; nenhuma teve tanto o sentimento de sua absoluta incapacidade para fazer o menor bem
por suas prprias foras; nenhuma teve to invencvel confana na bondade infnita de Deus
Desse sentimento elevava-se a prece mais perfeita que jamais outra criatura dirigira a Deus Jesus
no precisou lembrar a Maria algo assim: At agora nada me pedistes Pedi e recebereis, para
que vossa alegria seja perfeita Bem antes de Jesus formular esse preceito, Ela havia compreen-
dido que necessrio orar sempre, incansavelmente
Maria pedia a Deus por si mesma, para sempre cumprir plenamente a vontade de Deus;
pedia pelos homens, a fm de obter socorros temporais e espirituais para suas necessidades, que
Ela adivinhava como em Can e no Cenculo; pedia por seu Filho e em unio com Ele, a fm de
que o Pai abenoasse seu apostolado e tornasse mais efcaz sua obra redentora Antigas represen-
taes mostram-na em atitude de orao, e de fato Ela orou sempre, desde sua Imaculada Concei-
o at o fm de sua vida Continua orando no cu pelos seus flhos, enquanto algum deles precisar
de socorro
A religio reside essencialmente nas disposies do corao Os verdadeiros adorado-
res adoram o Pai em esprito e em verdade (Jo, 4, 23) Entretanto, sendo o homem composto de
matria e esprito, foi criado para viver em sociedade e deve prestar a Deus um culto exterior e
pblico Entre os israelitas, as prescries desse culto se encontravam minuciosamente na lei de
Moiss Embora muitos judeus reduzissem o culto a essas prescries, elas representavam autenti-
camente o culto exterior que Deus desejava Submetendo-se a elas em esprito de orao interior,
especialmente no Templo, os judeus piedosos prestavam a Deus uma glria nica em todo o uni-
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110 Padre E. Neubert
verso
Depois da sua conceio sem pecado, Maria tinha Deus em seu corao A partir da Encar-
nao, possua em seu seio ou na sua casa o Deus feito homem, que iria tornar-se da em diante o
centro do nosso culto Mas aceitava com toda simplicidade as prescries da antiga Lei, mesmo
quando tinha boas razes para dispensar uma ou outra, tais como a circunciso e a apresenta-
o de Jesus no Templo, alm da sua prpria purifcao Outras no diziam respeito a Ela dire-
tamente, como o convite para os homens adorarem Yahweh anualmente em Jerusalm durante a
Pscoa Podem-se imaginar os sentimentos profundos de religio com que cumpria essas disposi-
es do culto tradicional, como tambm a glria que assim prestava ao Altssimo
Mas esse culto antigo e demasiadamente externo devia cessar, pois todos os sacrifcios da
antiga aliana deviam desaparecer ante uma vtima inteiramente pura, que seria imolada em todo
o mundo, do Oriente ao Ocidente, e cuja oblao constituiria o culto perfeito Era essa a vtima
que Maria devia preparar, concebendo-a, formando-a com sua substncia, nutrindo-a e educando-
-a em funo do sacrifcio, entregando-a ao Pai e unindo suas disposies s da prpria Vtima
Na condio de sacrifcador, devia permanecer de p no altar da imolao, onde seu Filho expi-
rava pela glria do Pai e a salvao da humanidade
Na vspera dessa imolao, Jesus dera a seus apstolos a ordem de perpetu-la ao longo
dos sculos O sacrifcio eucarstico iria prolongar o da cruz Sabemos que em Jerusalm ele
era oferecido diariamente, portanto Maria pde assistir a ele como ao sacrifcio da cruz, com as
mesmas disposies, tendo em vista a glria de Deus e a salvao dos homens
A virtude de religio aperfeioada pelo dom de piedade A religio considera Deus como
um Senhor, e o homem como um servo, enquanto a piedade v em Deus um pai, e no homem o
seu flho Pela religio, reconhecemo-nos como parte do domnio de Deus, e pela piedade sen-
timo-nos membros de sua famlia
A piedade era desconhecida dos pagos e pouco conhecida pelos judeus, s se difundiu na
religio de Cristo Jesus falava constantemente do Pai aos seus discpulos, e ordenou-lhes dizer
Pai nosso quando orassem Da em diante foram compreendidas as disposies fliais com que se
devia falar com Deus, que por meio de seu Filho tornara os homens participantes da sua natureza
e via neles irmos do seu primognito
O esprito de piedade um dos sete dons do Esprito Santo, que em suas comunicaes
inenarrveis nos faz bradar do fundo do corao Abba, Pai! (Rom, 8, 15) Seria possvel duvidar-
mos que o Esprito Santo concedeu esse dom sua Esposa Imaculada, em toda a sua perfeio?
Maria se considerava Filha bem amada de Deus, envolvida por Ele numa ternura ilimitada, guar-
dada por uma solicitude de todos os instantes, atendida alm de suas previses No lhe era poss-
vel deixar de ver nele um Pai infnitamente mais amoroso que todos os pais terrenos; e se jamais
perdeu de vista a infnita distncia que a separava dele, tambm jamais perdeu de vista o infnito
amor que o aproximava dela
A piedade flial da Virgem deve ter aumentado maravilhosamente a partir da Encarnao
Este mistrio mostrava no s que Ela era flha bem amada de Deus, mas a Filha bem amada e
nica de Deus, elevada a uma to grande intimidade com Ele, que ultrapassava at a dos espritos
bem-aventurados Por uma espcie de simpatia divina, suas conversas com Jesus durante os trinta
anos da vida oculta torn-la-iam diretamente participante da piedade flial do Filho para com o
Pai De que se tratava nessas conversas, a no ser do Pai, do seu amor, sua Providncia, sua glria
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Maria Santssima como a Igreja ensina
e sua vontade? Naquela casa de Nazar, o que se rezava devia ser: Pai nosso que estais no cu,
santifcado seja o vosso nome, venha a ns o vosso reino, seja feita a vossa vontade assim na terra
como no cu Mais tarde, quando Jesus falou do Pai aos seus discpulos, a tal ponto se entusias-
mou com o amor do Pai, que um deles exclamou: Senhor, mostrai-nos o Pai, e isso nos basta!
(Jo, 14, 8) De quanto amor ao Pai no ter Jesus conseguido infamar a alma de sua Me? Como
certo que Jesus conseguiu infundir no corao de Maria todas as suas prprias disposies, o
que se poder dizer da piedade flial, que ocupava o primeiro lugar na sua alma, e que o havia
levado a encarnar e a morrer?
No seu sentido completo, a piedade compreende todos os sentimentos dos membros de
uma famlia uns com os outros dos flhos para com os pais e dos pais para com os flhos; dos
flhos entre si; dos esposos um com o outro Na ordem sobrenatural, a piedade geralmente designa
os sentimentos dos homens para com o Pai celeste Em Maria, a piedade abrangia muito mais, por
ser Filha de Deus e tambm sua Esposa Era Esposa do Pai, como sua associada na gerao do
Verbo encarnado; Esposa de Jesus, por ser a Virgem purssima, e mais ainda por ser a nova Eva
ao lado do novo Ado; Esposa imaculada do Esprito Santo Sobretudo era Me, verdadeira Me
de Deus e verdadeira Me dos homens A piedade de Maria era nica, tanto por sua intensidade
quanto por sua abrangncia
A religio e a piedade se alimentam e se manifestam por uma constante vida de recolhi-
mento e orao So Lucas relata que a Virgem conservava em seu corao tudo o que via e enten-
dia sobre seu Filho, e insiste duas vezes sobre isso (Luc, 2, 19 e 51) A inteno direta do evange-
lista parece ter sido a de nos fazer entender que Maria era sua fonte no que se refere a este relato
Contudo, acrescentando que Ela guardava no seu corao todas essas coisas maravilhosas, faz-
-nos tambm constatar nela o hbito de meditar sobre os mistrios de seu Filho Foi esta a ocupa-
o de toda a sua vida, e sua atitude era sempre a do recolhimento
Os trinta anos que passou com Jesus em Nazar foram para Maria de profunda meditao
e unio com Deus Quando Ele vai pregar, curar os doentes, levar consigo as multides, Maria
permanece na sua solido, sempre ocupada em meditar o que conhece e compreende sobre Ele
De Pentecostes at a sua morte, continua a contemplar em silncio os mistrios divinos, enquanto
os Apstolos pregam a boa nova e governam a Igreja Ela escolheu a melhor parte, que no lhe
ser tirada
Tudo isso, no entanto, apenas o lado externo dessa vida de unio com Deus Falta expli-
car a realidade interior, mas quem se aventurar a analis-la? Algumas almas msticas nos dei-
xaram descries detalhadas de seus estados sobrenaturais, dos quais compreende pouca coisa
quem nunca os experimentou A unio dessas almas com Deus nos seus perodos mais elevados,
que se conhece habitualmente com o nome de casamento mstico, apenas uma sombra da unio
que tinha Maria Pode-se dizer que a unio delas termina onde a dela comea, pois o seu primeiro
ato de amor j era superior ao amor fnal dos santos mais perfeitos As riquezas insondveis dessa
unio inigualvel abismavam no Criador a mais sublime das criaturas
A virtude da fortaleza em Maria Sobre a virtude da fortaleza, devemos ter em vista que alguns
cristos veem Maria apenas como uma criatura infnitamente pura e delicada, a mulher mais terna
e mais doce que j houve Correm assim o risco de ter em relao a Ela uma devoo sentimen-
tal; ou ento uma piedade de comando, se so pessoas de ndole mais categrica Nunca percebem
que essa Virgem to terna, essa Me to doce, tambm a mulher forte por excelncia, e nunca
houve homem to viril quanto essa Mulher
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112 Padre E. Neubert
A virtude da fortaleza compreende dois atos principais, que consistem em empreender
e sustentar necessria a fortaleza para empreender aes rduas Na ordem natural, pode-se
recorrer assistncia de Deus, mas ainda assim precisa-se de fortaleza heroica para assumir a res-
ponsabilidade por certas tarefas Tm-se visto homens dos mais corajosos ou mais santos recuar,
ante o espanto causado pelas misses que Deus desejava confar-lhes Basta lembrar Moiss, Jere-
mias, Jonas e outros personagens do Antigo Testamento; na Igreja de Cristo, alguns servos de
Deus se ocultaram, ou mesmo se recusaram a assumir responsabilidades que outros desejavam
colocar sobre os seus ombros, como a direo de ordens religiosas, o episcopado ou o papado;
outros, mesmo aceitando algum encargo por encar-lo como a vontade de Deus, verteram lgri-
mas ou foram tomados por um movimento de espanto ou medo
Deus apresentou a Maria, por meio do anjo Gabriel, uma misso superior de todos os
patriarcas, todos os profetas, todos os bispos e Papas Era uma misso sem igual, ao lado do
Redentor, da qual dependia a salvao do mundo e a realizao dos decretos eternos de Deus
Logo que compreendeu a vontade divina, respondeu simplesmente: Eis a serva do Senhor, faa-
-se em mim de acordo com a vossa palavra
Se necessria a fortaleza para empreender uma obra rdua, muito mais se requer para
prosseguir, e sobretudo para conduzi-la a bom termo Entre cem homens que iniciam um empre-
endimento difcil, apenas cinco tm sufciente tenacidade para conduzi-lo ao objetivo fnal, pois
pouco a pouco vo se desgastando ante os obstculos que constantemente se renovam Para
Maria, as difculdades cresciam cada vez mais depois da Encarnao, mas sua fortaleza crescia
mais ainda Aquela mesma que admiramos em Nazar, to simples no seu consentimento, perse-
verou nele, de p diante do Filho crucifcado, durante trs horas de dolorosa agonia
Mais ainda do que para agir, necessria a fortaleza para sofrer sobretudo neste aspecto
que se manifesta a fortaleza de Maria A piedade dos feis a compreendeu, e se compraz em con-
templar a Mulher forte nas suas sete dores O nmero sete evidentemente simblico, indicando
uma plenitude, uma vida inteira submetendo-se s provas mais terrveis A Anunciao, primeiro
mistrio gozoso, foi tambm um mistrio doloroso, pela previso de todas as dores que a quali-
dade de Me do Redentor acarretaria para Ela Da em diante as provas se sucediam s provas:
angstias de So Jos, profecia de Simeo, fuga para o Egito, perda de Jesus no Templo, perspec-
tiva cada vez mais prxima de realizao das profecias amedrontadoras Durante a vida pblica,
as notcias sobre as difculdades suscitadas a seu Filho, a movimentao sorrateira dos fariseus,
seguida da oposio aberta, os rumores de conspirao contra a vida de Jesus, e depois as horr-
veis cenas da Paixo e o desenlace fnal
Todos esses fatos nos mostram apenas um aspecto exterior do sofrimento da Virgem Para
compreender o que se passou no interior de sua alma, seria necessrio avaliar o que se passava
no interior da prpria alma de Jesus, tudo o que sofreu desde o primeiro momento em que se ofe-
receu ao Pai como substituio dos holocaustos da em diante recusados, at o momento fnal
em que expirou lanando um alto brado Por uma unio de alma infnitamente delicada, todos os
sofrimentos da alma do Filho repercutiam na alma da Me, que precisava de incalculvel fortaleza
de alma para suportar essas dores sobre-humanas
O martrio o ato supremo da virtude da fortaleza Maria no foi mrtir no sentido comum
do termo, porm o foi muito mais do que isso, tanto que a homenageamos com o ttulo de Rainha
dos mrtires Seu martrio se coloca imensamente acima do que receberam todas as outras tes-
temunhas de Cristo, tanto pela durao quanto pela intensidade, pois foi um martrio de amor
Amando mais do que todos os santos reunidos, Maria sofreu mais que todos eles Bastaria isso
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113
Maria Santssima como a Igreja ensina
para avaliarmos a intensidade da fortaleza que demonstrou a Rainha dos mrtires, e tambm para
medirmos a intensidade do seu amor a Jesus, ao Pai e a todos os seus flhos espirituais O amor a
fez sofrer, e tambm a sustentou no sofrimento
A virtude da temperana em Maria A virtude da temperana, tomada no seu sentido mais
amplo, tem por objetivo equilibrar os vrios movimentos da alma, de acordo com a razo escla-
recida pela f Vista assim, abrange certo nmero de virtudes especiais: sobriedade, frugalidade,
modstia, etc possvel fazermos uma ideia do que foi a temperana de Maria, e do grau que
atingiram nela as vrias virtudes particulares arroladas sob esse nome genrico Por exemplo, sua
frugalidade no uso dos alimentos, seu desapego dos bens terrenos, sua doura, sua modstia, seu
constante domnio sobre si mesma Limitaremos aqui nossa exposio pureza e humildade, duas
virtudes sobre as quais o Evangelho nos fornece alguns elementos
J tratamos da pureza de Maria quando analisamos sua virgindade perptua, porm limi-
tando-nos mais ao lado divino dessa pureza Resta-nos focaliz-la agora principalmente do ponto
de vista humano, isto , sua pureza enquanto revelando-nos uma disposio de sua alma
Mesmo sob esse ponto de vista humano, a pureza de Maria nica Em meio corrupo
que nos circunda, por vezes deparamos com o espetculo de uma pureza que nos eleva: a inocn-
cia serena que se l no olhar lmpido de certas pessoas, a atmosfera de virgindade que se respira
quando dela nos aproximamos, tornando impossvel qualquer pensamento imundo algo des-
lumbrante nessa terra emporcalhada No entanto, a pureza de Maria foi incomparavelmente mais
deslumbrante, por isso mesmo difcil de analisar Pode-se entretanto oferecer uma frgil indicao
das diferenas entre a virgindade de Maria e a de outras almas totalmente puras
Pela sua durao, a virgindade de Maria foi mais elevada que a dos demais, pois remon-
tava ao primeiro momento de sua existncia Alm disso, como o objetivo da virgindade a con-
sagrao total e sem restrio a Deus, a de Maria foi mais elevada por no ter tido precedente
bastante natural imitar o que se v outras pessoas praticarem Milhares de sacerdotes, religiosos
e religiosas se entregam atualmente ao celibato, e uma alma generosa pode decidir-se a imit-
-los Mas o caso de Maria inteiramente diferente, pois no havia em torno dela, nem mesmo no
Antigo Testamento, exemplo de vida virginal ou algum conselho que a levasse a abraar tal via
Havia ainda os obstculos a ultrapassar No difcil encontrar hoje condies favorveis
prtica da virgindade, como em conventos, mosteiros, e mesmo na vida crist no mundo Mas
seria enorme a difculdade para permanecer virgem numa sociedade estranha a toda ideia de uma
virgindade consagrada a Deus, e onde os costumes pareciam mesmo impor o casamento a toda
jovem honesta
Entretanto, alm dessas diferenas que so antes de tudo superfciais, havia outra de car-
ter essencial, que era a perfeio intrnseca da sua pureza, isto , seu distanciamento em relao
a qualquer objeto criado que pudesse afast-la da sua unio com Deus Neste sentido, sua pureza
a elevava acima de todas as purezas terrestres e anglicas, tanto quanto a distncia entre o nosso
amor a Deus e o de Maria, do qual sua pureza era uma condio e um aspecto Para fazermos uma
ideia de sua pureza, seria necessrio termos uma ideia verdadeira de seu amor
Da mesma forma que a pureza de Maria, sua humildade apresenta algo de singular Para
ns, a humildade a vitria sobre a vaidade e o orgulho; a constante lembrana de nossas faltas
e de nossa corrupo; a preocupao em no nos deleitarmos com superioridades reais ou fct-
cias Em Maria no havia nada de parecido com isso, pois para Ela a palavra eu no era levada em
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114 Padre E. Neubert
conta, s existia Deus
Desde o comeo do mundo, nenhum anjo se curvara diante de um ser humano, mas o anjo
Gabriel se curvou diante dela em nome de Deus e a proclamou cheia de graa Ao invs de exul-
tar de alegria ante essa saudao inaudita, Maria fcou perplexa e refetiu O anjo a tranquilizou e
explicou que se tornaria Me de Deus Sua nica resposta foi uma palavra de submisso, pois se
considerava serva de Deus
Maria tinha noo clara de sua superioridade sobre Izabel No entanto, longe de aguar-
dar que sua parenta viesse at Ela, comparece diante da prima a fm de prestar-lhe cuidados de
uma serva, e a torna participante das suas graas A prima percebe logo essa enorme distncia e
se manifesta confusa diante de tanta hora: Como me dado que a Me de meu Senhor venha
at mim? Bem-aventurada sois, porque acreditaste Sem pensar em si mesma, Maria responde:
Minha alma glorifca o Senhor
Voltando a Nazar, sua gloriosa maternidade pode dar ensejo s suspeitas mais injurio-
sas, mas nenhuma palavra se ouve dela para dissip-las Sua atitude reservada e de modstia a
mesma diante dos pastores e magos, de Simeo e Ana Mais tarde, quando ouve a resposta de seu
Filho reencontrado no Templo, nem sequer argumenta que no entendeu o que Ele quis dizer Sua
presena nem mencionada por ocasio da entrada triunfal de Jesus em Jerusalm, embora certa-
mente estivesse no meio da multido No entanto reaparece ao p da cruz, onde estava ao alcance
da zombaria de judeus e romanos Aps a ascenso de seu Filho, entra num completo olvido, a
ponto de no conhecermos nem o lugar nem a data de sua morte
A humildade da Virgem nada tem a ver com desconhecimento nem esquecimento Ela no
tem o falso pudor de esquecer ou minimizar as maravilhas com que o Criador a cumulou, e o
prprio Deus no a deixa esquecer-se delas Sabe perfeitamente que grandes coisas lhe foram
feitas, e reconhece que todas as geraes a chamaro bem-aventurada Aos seus olhos, no
entanto, evidente que tudo foi obra de Deus, e nem sequer lhe vem ao esprito o pensamento de
se comprazer nisso to estranho a Ela o pensamento de atribuir a si mesma todas essas mara-
vilhas de Deus, que pode tranquilamente admirar sua incomensurvel dignidade sem conceber a
mnima tentao No se rejubila consigo mesma, pois v todas as coisas em Deus, que todo-
-poderoso e eleva os pequenos Pode ser vista portanto como a mais excelsa e ao mesmo tempo a
mais humilde das criaturas
Ao lado de todas essas virtudes, convm assinalar a simplicidade, que confere a todas as
outras virtudes e a toda a pessoa da Virgem um encanto particular Como simplicidade, pode-se
entender uma qualidade geral ou uma virtude especial Como qualidade geral, supe a ausncia
de afetao, de tudo que procura atrair a ateno Neste sentido, pode-se dizer que as virtudes de
Maria, por mais sublimes que tenham sido, foram ao mesmo tempo muito simples, de tal modo
que, se os mais perfeitos dos homens jamais conseguiro igual-las, at os mais humildes podem
imit-las
A virtude especial de simplicidade a condio de uma alma que tem Deus como nico
objetivo, e que caminha diretamente para Ele Exclui a procura inadvertida, mas real, de um
segundo objetivo que o eu, isto , toda segunda inteno, mesmo inconsciente, sobre vantagens
pessoais, lucro material, ambio, vaidade, complacncia consigo mesmo
O que podemos afrmar sobre essa virtude em Maria? Ela pode ser inteiramente descrita
com o retrato que deu de si mesma na resposta ao anjo: Eis a serva do Senhor, faa-se em mim
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Maria Santssima como a Igreja ensina
de acordo com vossa palavra No ignora a infnita grandeza nem os indizveis sofrimentos que
a esperam, no entanto pronuncia com toda simplicidade sua palavra de consentimento com a von-
tade divina Para Ela, s o que importa Deus Suas grandezas ou dores pessoais no podem
entrar em considerao Nem parece espantar-se com o fato de Deus a ter escolhido, como quem
perguntasse: por que eu e no outra? Como Deus se manifestou, no h espao para se levantar
perguntas como essa
Alguns dias depois da visita de Gabriel, Ela explica sua prima o motivo da escolha de
Deus, que distribui seus benefcios a quem sabe que no nada No contesta os elogios de Izabel,
mas aceita-os simplesmente, contentando-se em colocar as coisas como de fato so Quando a
prima a reconhece como bem-aventurada por ter acreditado, reconhece que todas as geraes me
chamaro bem-aventurada Por qu? Porque o Senhor olhou para a insignifcncia de sua serva
e me fez grandes coisas
Esta mesma simplicidade de quem s procura a Deus e se esquece de si mesma, ns a
encontramos nos outros momentos de sua vida: diante da angstia de So Jos, em Belm, no
Templo, no Egito, na vida oculta e na vida pblica de seu Filho, no Calvrio, no cenculo, nos
ltimos anos de sua vida
A ateno posta constantemente em Deus, e nas outras coisas enquanto voltadas para Ele,
constitui um dos principais fatores da perfeio de suas virtudes Tendo sempre Deus em mente,
e encarando-o como o amor infnito que Ele , sua f foi inabalvel, sua esperana frme e cons-
tante, seu amor a Deus inteiramente puro, alm de pressurosa e humilde a sua caridade em rela-
o ao prximo Considerando sempre a vontade de Deus, sua prudncia jamais se desviava
Apoiando-se somente em Deus, sua fora nunca fraquejou Descobrindo em Deus seu Criador,
seu Pai, seu Filho, teve uma religio incomparavelmente profunda, uma piedade incomparavel-
mente terna Procurando somente a Deus, consagrava-se a uma pureza anglica Compreendendo
que Deus tudo e Ela nada, foi naturalmente a mais humilde das criaturas
Essa simplicidade lhe conferia uma beleza deslumbrante Mesmo sendo grande a esse
ponto, com uma grandeza que ultrapassa a dos anjos mais sublimes, e que Ela mesma jamais
poder compreender, no entanto s olhava para Deus, jamais lanava sequer um olhar furtivo
sobre essa grandeza para se embevecer consigo mesma
Era necessrio que Maria tivesse uma grandeza assim, pois foi ao admirar sua prpria per-
feio que Lcifer lanou seu grito de revolta: Non serviam No servirei Ado tambm olhou
para si mesmo e se deixou convencer da perfeio que lhe prometia a serpente, da desobedecer
a Deus Maria nunca olhava para si mesma, e remetia a Deus tudo o que encontrava em si, man-
tendo-se a mais amorosa e mais submissa, a mais tranquila e mais perfeita das criaturas
Essa simplicidade, que tornou Maria to bela e to cara a Deus, deixa-nos inteiramente
vontade em relao a Ela Por mais elevada que seja por sua dignidade, manteve-se perto de ns
por sua simplicidade To pouco pensa em se prevalecer de sua grandeza, to pouco se move a
nos encarar com altivez, to bem conhece que s a Deus deve sua prpria superioridade, que dela
nos aproximamos sem o menor receio Quando o anjo Rafael declarou a Tobias e ao seu flho sou
um dos sete que assistem diante de Deus, eles tremeram e caram com a face em terra (Tob, 12,
15-16, 22) Mas sentimos que no nos assustaramos se Maria nos aparecesse, e que nunca nos
diria sou aquela que est sentada direita do Filho de Deus Diria que veio para nos conduzir
quele que infnitamente bom para os pequenos e humildes, como o foi com Ela mesma Quanto
mais Me, mais Ela simples
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116 Padre E. Neubert
4 Crescimento e perfeio fnal da vida sobrenatural de Maria
At aqui procuramos entrever a plenitude de graa em Maria, alm de algumas das mara-
vilhas que essa graa produziu Resta ainda lanarmos um olhar sobre o conjunto da sua vida
sobrenatural, a fm de podermos considerar seu crescimento e perfeio fnal
A vida sobrenatural no pode crescer do modo como cresce uma fortuna* Seu cresci-
mento deve assemelhar-se ao de uma capacidade espiritual, como a inteligncia e o amor Concor-
damos que a inteligncia de um homem possa crescer indefnidamente, desde as primeiras luzes
de sua razo at o pleno desenvolvimento de seu gnio; ou que seu amor possa desenvolver-se
sem cessar, depois do primeiro movimento de afeto um tanto egosta at os atos de devotamento
mais heroicos Mas no podemos exprimir esse crescimento por meio de nmeros ou de grfcos
O mesmo se passa com a vida sobrenatural, que no cresce por meio de somatria de partes, e sim
pela intensifcao intrnseca; no como um reservatrio de peas de ouro, e sim como uma inde-
fnida capacidade para compreender, desejar e amar
* Cf Santo Toms de Aquino, Suma Teolgica, II, II, 24, 5
A quais fatores se deve esse crescimento? Como qualquer outro tipo de vida, a vida sobre-
natural cresce em primeiro lugar pela sua prpria atividade normal A prtica normal da vida
sobrenatural supe a execuo constante e amorosa da vontade de Deus, o que corresponde
fdelidade graa e ao cumprimento do dever quotidiano Maria era dotada de uma plenitude de
graa tal, que no se pode conceber outra maior abaixo de Deus Todas as suas aes, mesmo as
comuns, eram praticadas com maior perfeio do que as mais importantes que os santos desem-
penhavam Essa perfeio ia aumentando sem cessar, pois todo ato praticado com perfeio nos
capacita a praticar melhor o seguinte De tal forma que, em igualdade de condies, um ato prati-
cado aos cinquenta anos bem mais perfeito que aos vinte ou trinta anos
Para melhor compreendermos a perfeio crescente das aes de Maria, comparemos as
diferenas entre o nosso crescimento em perfeio com o que Ela teve Inicialmente devemos
notar que ao lado das nossas aes sinceramente oferecidas a Deus h grande nmero de outras
em que procuramos a ns mesmos, o que interrompe ou retarda nosso movimento para a perfei-
o Mesmo nos nossos atos mais santos inserem-se negligncias e motivos egostas, que os con-
taminam ora mais ora menos Em Maria, pelo contrrio, jamais se nota a procura de si mesma Em
segundo lugar, mesmo quando estamos procura somente de Deus, por vezes nosso esprito se
distrai do pensamento em Deus e da inteno real de lhe agradar; outras vezes nossa liberdade se
acha cerceada por movimentos desregrados de nossa sensibilidade; pode tambm ocorrer um res-
friamento do nosso amor a Deus, quando no sustentado pelas consolaes divinas
Em Maria, nenhuma interrupo voluntria ou involuntria na ascenso para as alturas
Seu pensamento mantinha-se sempre concentrado em Deus, mesmo em meio s ocupaes mais
absorventes Parece muito razovel sustentar a opinio de So Francisco de Sales e alguns outros
autores, de que o prprio sono dela era de amor, e nas horas em que seu corpo dormia, seu corao
velava Tanto mais que, como narra Santa Tereza de vila no captulo XXIX de sua Vida, cerca
de doze anos antes de atingir o grau supremo da unio mstica a sua orao era to contnua, que
o prprio sono no era capaz de interromp-la* Poderia ser diferente em Maria, que j no incio
da vida tinha uma unio mais ntima com Deus do que todos os grandes santos ao se encerrar a
deles? A ateno natural em Deus psicologicamente incompatvel com o sono, mas a cincia
infusa prescinde das imagens da sensibilidade e das condies fsiolgicas Por que no poderia
ela exercer-se tanto durante o repouso dos sentidos quanto em seu perodo de atividade?
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117
Maria Santssima como a Igreja ensina
* O diretor espiritual de Santa Gema Galgani relata que durante um xtase ela disse, aludindo orao da
noite: Vede, Jesus, que durante a noite eu durmo, mas meu corao no dorme, sem cessar permanece vigilante e
unido a vs Cf Germano e Felix, p 243
A liberdade de Maria se mantinha inteiramente sob controle, sem movimentos de concu-
piscncia, sem presso de nenhum tipo que fosse capaz de impedir ou reduzir seu perfeito autodo-
mnio Mesmo nas suas aes mais espontneas, sua liberdade era mais completa que a nossa nos
nossos atos mais refetidos
O amor de Maria era to intenso quanto Deus esperava dela Ao contrrio do que ocorre
com o nosso amor, o dela no precisava ser sustentado por Deus atravs de consolaes sensveis
Sabemos que Deus no a poupou de provas e desolaes, que sempre resultavam numa intensi-
fcao do seu amor, ao contrrio do que habitualmente acontece conosco Qualquer que seja o
ngulo sob o qual analisemos a perfeio de Maria no cumprimento de todas as suas aes, cons-
tatamos sempre que crescia com velocidade incessantemente acelerada, longe de sofrer a menor
reduo
Ao lado do crescimento que a vida sobrenatural adquire por sua prtica normal, pode
haver outro que no guarda proporo com essa prtica Da mesma forma que a vida fsica de um
doente pode adquirir vigor novo pela transfuso de sangue, numa pessoa comum um aconteci-
mento imprevisto pode comover suas fbras mais ntimas, fazendo-o encontrar energia renovada
para o bem e transformando-o em outro homem Algo de anlogo ocorre na vida sobrenatural Ela
se intensifca sem proporo com o valor intrnseco do ato praticado na recepo dos sacramen-
tos, e isso se nota particularmente na comunho A graa da Eucaristia ultrapassa imensamente o
mrito dos atos de f e caridade do comungante como uma transfuso de sangue divino, que
d alma participao nova na vida de Deus Entretanto, mesmo na recepo dos sacramentos as
disposies do cristo infuem na abundncia da graa produzida pela fora do rito sagrado Pode
acontecer que uma comunho fervorosa nos traga mais vida divina do que as comunhes mais ou
menos rotineiras de um ms ou ano inteiros
Sem considerarmos a questo de saber quais sacramentos Maria recebeu, sabemos que
viveu com So Joo em Jerusalm, onde os feis perseveravam na frao do po Portanto, dia-
riamente a Me de Jesus participava do sacramento capaz de conferir mais graas que todos os
outros sacramentos Como praticava com grande perfeio suas menores aes, podemos imagi-
nar quais eram suas disposies de alma quando se unia ao seu Filho, e tambm quo grande era a
abundncia de graas que dele recebia
A fdelidade aos deveres de estado e graa sacramental os dois fatores para o cresci-
mento sobrenatural esto ao alcance de todos os feis Em Maria houve um terceiro fator, abso-
lutamente prprio a Ela, que foi a vocao para sua dupla maternidade Como expusemos acima,
quando Deus chama uma alma para uma funo especial, alm de conceder-lhe as graas destina-
das sua santifcao pessoal, acrescenta graas especiais, destinadas a ajud-la no cumprimento
dessa funo Trata-se de graas orientadas primeiramente para o bem das almas confadas a quem
foi escolhido para tal funo
De acordo com a economia divina, o apstolo no deve contribuir para o bem das almas
como um simples instrumento fsico, e sim como um cooperador moral, isto , algum que faz por
merecer a infuncia que exerce, e toda funo especial inclui tambm a concesso de graas espe-
ciais de santifcao Em igualdade de condies, um religioso chamado para a funo de mestre
de novios recebe mais graas para se santifcar do que outro religioso sem esse encargo; o bispo
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118 Padre E. Neubert
responsvel por uma grande diocese recebe de Deus mais graas para sua santifcao do que
outro com diocese de poucas almas; da mesma forma com o Bispo dos bispos, responsvel por
toda a Igreja Essas graas vo crescendo progressivamente mais, medida que o escolhido cor-
responde a elas com mais fdelidade
Maria foi chamada para uma funo dupla, que a de Me de Deus e Me dos homens J
mostramos quo grande foi a superabundncia de graas que lhe valeu sua maternidade divina Na
qualidade de Me dos homens, era chamada a merecer e distribuir para eles todas as graas que
receberam e ainda recebero at o fm dos tempos Por esse mesmo motivo, tero sido imensas as
graas pessoais que recebeu Como essas graas sempre encontraram nela total correspondncia,
cada um dos seus atos de maternidade espiritual gerou o aumento delas e a concesso de outras
Cada um dos atos de Maria aps a Encarnao produziu na sua alma acrscimos de graa que
desafam nosso entendimento
Servindo-nos de uma comparao material, podemos imaginar a perfeio de Maria como
um imenso oceano cuja extenso nenhum homem ser capaz de alcanar Teramos assim alguma
ideia, ainda que imperfeita, do grau de santidade que atingiu A partir de sua Imaculada Concei-
o, as graas divinas lhe eram dadas com abundncia cada vez maior, e a perfeio crescente
com que correspondia dilatava sempre mais os limites desse oceano j imenso No fm de sua vida
terrena, ter atingido dimenso e plenitude inconcebveis Quando nos maravilharmos na contem-
plao de Maria no seu reino celeste, ainda assim no conseguiremos compreender toda a sua per-
feio*
* Alguns telogos com formao matemtica tentaram representar em nmeros, de acordo com a lei das pro-
gresses geomtricas, o que deve ter sido essa perfeio fnal de Maria Trata-se de um clculo fantasista, que deveria
comear estabelecendo o que signifca um estado de graa duas vezes maior que outro, como tambm a quantidade
numrica de esforo e tempo necessrios para multiplicar por dois esse estado de graa Alguns lamentaro que no
exprimem a realidade esses nmeros astronmicos referentes aos graus de graa que imaginaram ter desvendado em
Maria Ser que isso mesmo lamentvel? Qualquer nmero, por maior que seja, no supera nossa inteligncia, pois
podemos conhecer com exatido os seus limites e estabelecer em relao a eles uma multido de comparaes e ava-
liaes Pelo contrrio, uma perfeio de vida sobrenatural como a que estamos analisando est muito alm do que
nossa inteligncia possa abarcar Traz-nos muito mais alegria confessar nossa incapacidade para conceber a imen-
sidade das graas da Me de Deus do que saber quantos quatrilhoes ou quinquilhes de vezes ela maior do que a
nossa
5 - Corolrios
A contemplao dessa santidade que desafa toda concepo nos estimula a analisar qual
o mrito dessa santidade As pessoas que iniciam a sua vida espiritual podem ter a impresso,
devido s frequentes tentaes que os assaltam, de que todo mrito consiste na luta contra as ms
sugestes e inclinaes E diante das condies nicas que a vida de Maria teve jamais tentada
pela concupiscncia e cumulada de tantas graas talvez alguns se perguntem como pode ter sido
meritria a sua santidade Evidentemente essa dvida resulta de um erro de avaliao, pois nesse
caso a pessoa mais perfeita teria menos mrito, considerando-se que as tentaes diminuem ou
desaparecem medida que algum se une a Deus Porm o mrito se adquire no apenas ao evitar
o pecado, mas tambm e sobretudo ao praticar atos positivos de virtude Sem dvida, em geral a
difculdade vencida um sinal de mrito, pois supe o amor e abre espao para mais amor Toda
ao praticada por amor a Deus meritria, seja ela fcil ou difcil, mas o que faz o mrito o
amor, e no a difculdade
Por outro lado, nem todas as difculdades consistem no combate s tentaes Geralmente
no somos tentados contra nosso obscuro dever quotidiano, por exemplo, mas isso no quer dizer
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Maria Santssima como a Igreja ensina
que no tenhamos mrito em cumpri-lo Uma me no tentada a abandonar seu flho doente,
mas ningum dir que no teve mrito em permanecer dia e noite junto ao seu leito Nosso Senhor
no era tentado a desobedecer ao Pai celeste, mas ningum dir que no teve mrito ao sofrer e
morrer de acordo com a vontade do Pai
Maria no foi tentada do modo como somos tentados, porm praticou atos de virtude mais
difceis e mais amorosos que os de qualquer outra criatura Por conseguinte, seu mrito unindo-se
a Deus era maior que o das outras criaturas em lutar contra as tentaes mais violentas da concu-
piscncia verdade que uma graa incomparvel a sustentava, mas todos sabemos por experin-
cia prpria que a graa no nos dispensa da necessidade de cooperar com ela, e que os atos de vir-
tude nos quais ela triunfa mais gloriosamente so precisamente os que exigem de ns mais esfor-
os
Abstraindo da perfeio intrnseca do amor de Maria, Ela podia merecer ainda mais do
que ns devido prpria perfeio da sua liberdade, que era sempre completa e sem entraves, ao
passo que o exerccio da nossa contrariado, ora mais ora menos, pelos nossos hbitos e tendn-
cias
Se o mrito sobrenatural de uma ao depende necessariamente do amor a Deus com que
praticada, a grandeza do mrito depender da grandeza do amor a Deus Mais especifcamente,
depender do grau de caridade com que o autor da ao a praticou e das disposies especiais
dessa caridade, como pureza, constncia e intensidade Uma analogia pode ser encontrada na
nossa reao quando ganhamos um presente Aos nossos olhos ele ter muito mais valor se ofe-
recido por um amigo do que por um desconhecido, ou se foi motivado por uma segunda inteno
voltada a obter uma recompensa, ou ainda se de alguma forma se engrandecia com o seu ato O
mesmo se pode dizer do valor que Deus d ao de quem lhe oferece algo J mencionamos que
a caridade habitual de Maria foi sempre superior de todos os servos de Deus, e a cada momento
praticava a vontade do Pai celeste com toda a pureza e todo o amor de que era capaz
Os mritos de cada ato de Maria a elevavam acima dos mritos de todos os homens e de
todos os anjos reunidos J o seu primeiro ato voluntrio, que foi sua resposta ao amor de Deus
Criador e Santifcador na sua Imaculada Conceio na hiptese de que j nesse momento tinha
o uso da razo era de valor maior e dava mais glria a Deus do que a reunio de todos os atos
mais heroicos dos santos e mrtires Esse mrito crescia na proporo da graa que a inundava e
do amor que se aperfeioava Qual foi o valor desse mrito no fm da vida? To grande quanto a
sua perfeio fnal
Maria e o triunfo da Redeno
Uma consequncia dessa santidade e mrito transcendentes que a Virgem constitui para
a Redeno um triunfo nico Podemos imaginar, para efeito de comparao, que todos os anjos
e homens tivessem permanecido feis a Deus; que jamais tivesse sido cometido algum pecado,
mesmo venial; que todos os seres racionais, desde o primeiro momento em que foram chamados
existncia, tivessem constantemente cantado a glria de Deus eterno, como o fazem os espritos
bem-aventurados Se tudo isso se tivesse realizado desse modo perfeito, mas no tivesse havido
uma Me de Deus com as perfeies de Maria, todo o imenso concerto de gratido e adorao a
Deus teria originado menos amor e beleza na criao, e teria dado menos glria a Deus do que
resultou da existncia de Maria
Assim , mesmo considerando-se este nosso mundo miservel E se Deus tivesse criado
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120 Padre E. Neubert
todos os mundos possveis, habitados por seres incomparavelmente mais numerosos e mais per-
feitos do que ns, jamais esses mundos poderiam oferecer o espetculo de to grande amor e per-
feio, nem tantos motivos de comprazimento como existe na sua Bem-aventurada Me
Fecit mihi magna qui potens est,
Et sanctum nomen ejus!
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Maria Santssima como a Igreja ensina
Captulo IX
SIGNIFICADO DA ASSUNO
especialmente importante compreender o signifcado exato da Assuno, muitas vezes
apresentada juntamente com detalhes legendrios que resultam em false-la, abalando em alguns
feis a convico sobre esse privilgio de Maria
Entre os apcrifos do Novo Testamento encontram-se vrios atribudos a So Joo ou a
Meliton (um dos seus discpulos mais prximos), escritos esses que pretendem relatar a morte e
glorifcao da Me de Deus De acordo com alguns deles, quando se aproximou o momento de
Maria deixar esta terra, os apstolos voltaram a Jerusalm, transportados sobre as nuvens, e se
reencontraram ante o leito da Bem-aventurada Virgem Logo Nosso Senhor apareceu entre eles,
acompanhado de mirades de anjos entoando cnticos celestes, e elevou ao cu a alma de sua
Me Os apstolos depositaram os restos mortais de Maria em um tmulo no horto de Getsmani,
e l permaneceram rezando e chorando at o momento em que viram seu corpo sair glorioso do
tmulo e se elevar ao cu no meio dos anjos
Segundo outra verso, So Tom no conseguiu comparecer a tempo de participar do
sepultamento Quando afnal chegou, ao passar sobre o monte das Oliveiras viu Maria que se ele-
vava no ar Ela deixou cair sua cinta, que Tom recolheu e em seguida se juntou aos outros aps-
tolos Estes quiseram conduzi-lo ao tmulo da Virgem, mas o apstolo antes incrdulo revelou
aos outros, como uma espcie de vingana, que Ela j no se encontrava no tmulo, e como prova
mostrou-lhes a cinta Dirigiram-se em conjunto ao tmulo e o abriram, encontrando-o vazio e exa-
lando perfumes celestes Louvaram a Deus e sua Me, em seguida retornaram a suas respectivas
residncias utilizando os mesmos meios de locomoo area
At aqui o que narra a legenda, mas a doutrina da Assuno algo muito diferente
Se bem que no tenha ainda sido defnida dogmaticamente pela Igreja,* podemos ter sobre ela
uma ideia exata comparando-a com duas outras glorifcao do corpo de Jesus e ressurreio
da carne, que so de f , entre as quais a Assuno ocupa, por assim dizer, o prprio centro Pro-
fessamos que o corpo de Jesus reuniu-se sua alma, aps permanecer trs dias no tmulo, e se
encontra imortal, impassvel e glorioso no cu Professamos tambm que os corpos dos justos
falecidos, atualmente separados de suas almas que foram elevadas aos cus, sero unidos a elas
aps o Juzo Final, de modo semelhante ao que aconteceu com Jesus Cristo
* NT Este livro foi publicado em 1945, portanto antes da proclamao do dogma da Assuno, feita por
Pio XII em 1 de novembro de 1950 Comemora-se a festa em 15 de agosto
De acordo com a doutrina da Assuno, afrmamos que a ressurreio da carne se dar
somente no fm do mundo, mas a de Maria ocorreu pouco depois de sua morte* A diferena que
Jesus subiu ao cu por seu prprio poder, e Maria foi elevada ao cu por seu Filho esta a dis-
tino que a Igreja faz, quando usa para Jesus a palavra Ascenso, e para Maria refere-se a Assun-
o
* Raros telogos sustentaram, talvez na esperana de reforar ainda mais a doutrina da Assuno, que a Me
de Deus no morreu e foi transportada viva ao cu Esta opinio nos parece evidentemente errnea, por ser contrria a
uma tradio praticamente unnime afrmando que Maria morreu antes de ser elevada ao cu
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122 Padre E. Neubert
Da mesma forma que Jesus, Maria goza hoje no cu a recompensa que todos os justos
tero futuramente No se trata, portanto, de uma crena fantasista baseada em legendas, e sim de
uma afrmao muito clara para todos os catlicos, que admitem a Ressurreio de Nosso Senhor
e a prpria ressurreio que seus corpos tero no futuro No est vinculada a nenhum fato hist-
rico, mesmo conhecendo-se este dado de carter negativo, que o desconhecimento do local onde
teria sido sepultado o corpo de Maria, alm de nenhuma pessoa ter visto seu corpo em decomposi-
o Esta uma informao que nunca foi contestada
Assuno de Maria, verdade revelada
Nenhum texto da Sagrada Escritura afrma explicitamente a Assuno de Maria Porm
podemos assinalar na Revelao feita aos feis dos tempos apostlicos vrias indicaes prprias a
orientar o pensamento no sentido da glorifcao antecipada do corpo de Maria
O relato da queda de Ado e os ensinamentos de So Paulo nos mostram que a morte e a
corrupo subsequente no faziam parte dos desgnios iniciais de Deus, constituindo apenas um
castigo do pecado So Paulo repete numa linguagem pattica e no o saberamos se ele no o
tivesse dito que o pecado sobretudo obra da carne, que luta contra o esprito e procura subjug-
-lo Sabemos ainda e So Paulo o reafrma sem cessar que Cristo venceu o pecado e a morte, e
seu corpo glorifcado goza a recompensa celeste juntamente com sua alma
O ensinamento apostlico, sobretudo o de So Paulo, nos anuncia que, como membros
de Cristo, seremos com Ele glorifcados futuramente em nosso corpo e em nossa alma Por outro
lado, a Escritura nos fornece a respeito da Me de Jesus alguns conhecimentos que, comparados
com as informaes precedentes, nos orientam no sentido de um destino particular reservado ao
seu corpo virginal: Em Maria no existe carne pecaminosa, sua carne totalmente pura serviu para
se formar com ela o prprio corpo de Jesus, portanto no deveria padecer o destino que ter a
nossa carne de pecado Mais ainda que uma carne totalmente pura, foi ela a mesma que o Reden-
tor sacrifcou na cruz a fm de destruir a morte e o pecado Deveria essa carne de Maria, instru-
mento prximo da nossa redeno, estar sujeita ao mesmo destino de qualquer outra? No deveria
ela receber imediatamente a recompensa da Redeno?
Maria esteve unida a Jesus desde a Encarnao, durante longos anos de intimidade na vida
oculta at o sacrifcio supremo do Calvrio Est de acordo com a lgica v-la unida tambm com
Ele na sua vitria sobre a morte, para a qual cooperou No seria razovel padecer juntamente
com Ele e no receber com Ele a recompensa
Um fato na vida de Maria relaciona-se exatamente com a integridade de seu corpo, pare-
cendo indicar qual deva ser a resposta para essas questes Por um milagre sem igual, Deus pre-
servou a carne de Maria intacta quando concebeu seu Filho Manteve at mesmo o selo de sua
virgindade no nascimento desse Filho, e no se poderia conceber que depois de tudo isso abando-
nasse esse corpo corrupo do tmulo
Estamos portanto diante de um conjunto de dados fornecidos pela Sagrada Escritura, con-
vidando-nos a concluir que, para a glorifcao de seu corpo e de toda a sua pessoa, a situao de
Maria no deve ser procurada ao lado dos homens pecadores, e sim ao lado de seu Filho Na Igreja
primitiva no se pensava em fazer tais aproximaes a fm de justifcar essas concluses, mas j se
possuam os elementos a serem comparados Afrmando mais tarde a Assuno de Maria, no se
inventa nada de estranho ao que se sabia na Igreja dos primeiros sculos, o que se faz simples-
mente examinar com mais ateno os mesmos dados, aproxim-los e concluir a partir deles o seu
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Maria Santssima como a Igreja ensina
alcance completo
Alguns telogos supem uma tradio local sobre a Assuno, que remontaria aos apsto-
los e teria se expandido pouco a pouco em toda a Igreja, no conseguindo esses estudiosos expli-
car de outro modo a crena universal da Igreja nesta verdade A existncia de uma tradio como
essa no impossvel, embora no se encontrem traos dela nos mais antigos escritores eclesisti-
cos, que no mencionam a morte e sepultamento da Virgem Mas os derradeiros fatos da sua vida
no podem ter passado despercebidos nos locais onde transcorreram seus ltimos dias, pois o pen-
samento dos cristos estava muito atento sua ligao ntima com o Mestre to amado Como se
pressentia muito bem que todas as geraes a proclamariam bem-aventurada, no se consegui-
ria evitar muita expectativa em torno de sua morte, como tambm muito interesse pela sepultura
desse corpo que gerou o de Cristo
No inverossmil que So Joo e talvez alguns outros apstolos tenham assistido morte
de Maria, recebendo alguma revelao sobre sua glorifcao corporal natural tambm que em
torno da sepultura a curiosidade fosse particularmente viva, incitando as pessoas a conferir o que
havia dentro dele, a exemplo do que narra o Evangelho sobre o tmulo do Salvador H uma
antiga tradio em Jerusalm que alega conhecer o tmulo de Maria, encontrado vazio como o de
Cristo Entretanto so hipteses, no necessrias para explicar a convico sobre a Assuno de
Maria As indicaes convergentes, fornecidas pelo Novo Testamento, bastam para termos a cer-
teza de que a Assuno uma verdade revelada
difcil surpreender nos quatro primeiros sculos da era crist o trabalho da Tradio rela-
tivo glorifcao corporal de Maria Nenhuma heresia, nenhum acontecimento incitou os escrito-
res dessa poca a manifestar pontos de vista sobre essa convico piedosa Santo Epifnio, Padre
do sculo IV, alude ao assunto indagando se Maria havia passado pela morte, o que implica saber
se o corpo da Virgem sofreu a corrupo do tmulo No sculo seguinte, encontramos os apcrifos
mencionados acima, que devem ter gozado de ampla divulgao, pois no fm desse sculo o Papa
Gelsio sentiu-se obrigado a recusar-lhes autenticidade
Um sculo mais tarde, a festa da Assuno era celebrada em muitas igrejas do Oriente e
do Ocidente com nomes diversos dormitio, pausatio, transitus, translatio, assumptio todos
mencionando a glorifcao corporal da Virgem Isso nos coloca na situao de um explorador
que chega a um territrio desconhecido e encontra um rio caudaloso, porm no consegue traar
at sua nascente o trajeto que ele percorre Surge ento a dvida se a fonte desse rio se encontra
a poucos metros dali, ou se ele j percorreu um longo trajeto A venerao crescente que Maria
alcanava entre os cristos dos primeiros sculos, sobretudo a honra excepcional vinculada lem-
brana de sua virgindade miraculosa, ter provavelmente inclinado os feis a fazer a aproximao
dos dados indicados acima, e o senso cristo lhes ter imposto a concluso de que o corpo virginal
da Me de Deus, que forneceu a substncia do corpo do Redentor, no podia ter sofrido degenera-
o, devendo ter gozado desde j a glria da ressurreio
O sentimento popular no pode se contentar com concluses intelectuais, precisa de
provas que falem imaginao A difculdade para isso no era grande, e pode ter-se apoderado de
alguma tradio local para lhe enxertar pitorescos episdios de sua inveno Na falta de tal tradi-
o, esse sentimento bem capaz de criar peas inteiras a partir de detalhes fantasistas Os deta-
lhes variam de um relato a outro, mas sente-se neles uma verdade, esta sim invarivel: a crena na
ressurreio gloriosa da Me de Deus
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124 Padre E. Neubert
Nos sculos seguintes, o sentimento dessa verdade conduziu os feis a proclamar cada vez
mais ntida e universalmente a Assuno da Virgem, apesar da desaprovao com que o decreto
de So Gelsio golpeou os apcrifos No entanto esse decreto pareceu a muitos um tipo de conde-
nao da piedosa crena, da surgir em certos meios alguma hesitao sobre a doutrina que esses
livros procuravam difundir
Uma carta atribuda a So Jernimo declarava no poder afrmar nada com certeza sobre
a Assuno de Maria, e aconselhava uma atitude no hostil, mas neutra A autoridade do grande
doutor e exegeta impressionou mais de um escritor eclesistico, mas a maior parte dos telogos se
pronunciou francamente a favor do glorioso privilgio Logo surgiu outro escrito, apcrifo como
o primeiro, atribudo a um doutor ainda mais reverenciado, Santo Agostinho, que defendia aberta-
mente a glorifcao da carne de Maria devido carne de seu Filho caro Christi, caro Mari A
partir do sculo X, a piedosa crena estava generalizadamente aceita, restando apenas alguns eru-
ditos que de tempos em tempos levantam algumas objees sobre seu carter de verdade revelada
A Assuno, ensinada pelo magistrio da Igreja
Pode-se afrmar que a Assuno se impe nossa f como verdade absolutamente certa?
Vimos na introduo que se utilizam trs critrios de certeza para as afrmaes religio-
sas: o julgamento solene da Igreja, o magistrio ordinrio e a atitude dos feis A Igreja ainda no
emitiu julgamento solene sobre a Assuno corporal de Maria* O Primeiro Conclio do Vaticano
havia includo a defnio desse privilgio entre os assuntos do seu programa Porm, como se
sabe, teve de suspender suas sesses antes de concluir seu trabalho
* Ver acima a nota do tradutor sobre a proclamao do dogma em 1950
Quanto ao magistrio ordinrio, lembramos que ele procede por meio dos documentos
emanados da Santa S, pelas instrues conjuntas dos bispos e pela liturgia Na encclica sobre
o Corpo Mstico de Cristo, Pio XII menciona a Assuno corporal como quem menciona uma
convico admitida por todos: Suplicamos portanto Santssima Me de todos os membros de
Cristo, que juntamente com seu Filho brilha no cu, na glria de seu corpo e de sua alma, que
multiplique seu empenho diante dele (AAS, 1943, 278)
Pode-se afrmar igualmente que os bispos do mundo inteiro ensinam aos seus diocesanos
a Assuno corporal de Maria Nos catecismos ordinrios, nos catecismos de perseverana, nos
cursos de dogma ministrados nos seminrios, nas pregaes aos feis, isso se faz pelo menos com
sua aprovao tcita, pois os feis do mundo inteiro conhecem esse privilgio da Virgem, e para
que eles o conheam necessrio que lhes tenha sido ensinado
A liturgia tambm muito explcita A festa da Assuno, que talvez seja a mais antiga da
Virgem, lembra claramente a todos os feis a glorifcao corporal de Maria logo aps sua bem-
-aventurada morte O adgio lex orandi, lex credendi (tal orao, tal f) aplica-se neste caso com
autoridade que no se v em nenhum outro Alm de ser celebrada no mundo inteiro como festa
de primeira classe com oitava, a Assuno no pode ser ignorada por nenhum fel, por tratar-se de
festa de preceito Seria inconcebvel que a Igreja nos obrigasse, sob pena de pecado mortal, a fes-
tejar um privilgio que considerasse duvidoso
Por ltimo, a atitude dos feis no deixa tambm nenhuma margem a dvida sobre sua
adeso a esse privilgio Ela bem mais antiga, mais explcita, mais universal ao longo dos scu-
los do que havia sido, antes de 1854, o dogma da Imaculada Conceio
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Maria Santssima como a Igreja ensina
Portanto, dois dos trs critrios de certeza garantem a veracidade da Assuno, e lembra-
mos a propsito que bastaria um dos trs para chegarmos a esta concluso Pode-se argumentar
ainda que esses critrios provam somente a realidade da Assuno corporal de Maria, e no seu
carter de verdade revelada, pois nem a liturgia nem o sentimento comum dos feis afrma explici-
tamente que tal crena nos vem da Revelao Ocorre, no entanto, que jamais a liturgia ou o sen-
timento comum dos feis proclama explicitamente a origem revelada de uma afrmao de f, no
entanto so ambos admitidos como provas irrecusveis da Revelao, porque implicam sempre
a mesma origem Com efeito, sabe-se que ao ensinar uma verdade como absolutamente certa, a
Igreja s o faz pelo fato de essa verdade ser uma consequncia da lei natural, da qual Deus a fez
guardi, ou ento da Revelao, cujo depsito Deus lhe confou* Como a Assuno de Maria evi-
dentemente no provm da lei natural, conclui-se que pertence Revelao**
* Pode-se percorrer em Denzinger-Bannwart a lista das proposies claramente defnidas, e no se encon-
trar uma em dez, talvez uma em cinquenta, que afrme explicitamente a origem revelada da verdade que ela ensina
** Para quem examina os critrios da Revelao, a origem divina da crena na Assuno no pode apresen-
tar nenhuma dvida, e exige assentimento incondicional Isto no equivale a dizer que se tem o direito de acusar de
infdelidade, ainda menos de heresia, alguns telogos que ainda manifestam hesitaes sobre o assunto Esto habitu-
ados erradamente, mas aparentemente sem culpa prpria a encarar como impondo-se nossa f apenas as verda-
des defnidas pelo julgamento solene da Igreja; pode ser tambm o caso de estarem conferindo excessiva importn-
cia a algumas vozes discordantes, como se fosse exigida a unanimidade absoluta, ou at que a considerem possvel,
quando na realidade basta uma quase unanimidade Talvez por essas razes eles no consigam encarar que esse pri-
vilgio possui as caractersticas evidentes de verdade revelada S a cegueira voluntria constitui pecado, ao contr-
rio de uma simples cegueira, e talvez algum dia a lembrana das disputas que houve sobre a Imaculada Conceio os
faa compreender melhor que, por mais que sejamos telogos e sbios, nossos argumentos nunca prevalecem contra o
sentimento comum dos feis A palavra de Santo Agostinho, que conduziu Newman f catlica, poder um dia con-
duzi-los a um entendimento mais profundo do mistrio de Maria: Secure judicat orbis terrarum
Conseguiremos algum dia ver proclamada a Assuno como dogma de f, como a Ima-
culada Conceio? Tal proclamao no acrescentar nada certeza da nossa f, mas dar mais
glria a Maria Aps o projeto de defnio depositado no Primeiro Conclio do Vaticano, chega-
ram de vrios pases peties com assinaturas de numerosos feis, sacerdotes, bispos, universida-
des, pedindo ao Vigrio de Cristo o apressamento do dia em que na terra seja glorifcada aquela
que Cristo to maravilhosamente glorifcou no cu Chegar esse dia? Somente o Papa pode deci-
dir
Harmonias
As harmonias entre a Assuno e os outros privilgios da Virgem foram esboadas acima,
e basta agora mostrarmos como esse privilgio complemento necessrio da maternidade espiri-
tual e do conjunto dos outros privilgios
A Assuno praticamente necessria a Maria para preencher esse papel de me, que tem
grande importncia na nossa devoo a Ela Se apenas sua alma estivesse no cu, faltar-lhe-ia algo
para podermos senti-la como nossa me, pois estaria muito longe de ns, etrea demais, sendo
que uma me no s esprito, tem tambm um corpo No h dvida de que o amor atributo
da alma, no do corpo, mas a alma unida ao corpo o que gera essa delicada sensibilidade, esse
matiz de ternura, esse algo inefvel que distingue o amor materno de qualquer outro amor, at
mesmo do amor paterno
A me manifesta seu amor atravs das atitudes e gestos de seu corpo um olhar, um sor-
riso, lgrimas, o tom de voz, o contato de sua mo, os ternos abraos Se pudssemos conceber a
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126 Padre E. Neubert
Santssima Virgem no cu como uma alma separada do corpo, certamente nossa piedade flial em
relao a Ela e sua ao materna conosco no seriam o que so no poderia compartilhar nossos
sentimentos, consolar-nos, amparar-nos nas nossas tentaes como hoje Para confdenciarmos
nossas emoes, nossa histria ntima em que nosso corpo desempenha papel to importante, pre-
cisamos de uma me em carne e osso, cuja sensibilidade infnitamente delicada consegue vibrar
perfeitamente em consonncia com a nossa
Especialmente quando a tristeza nos invade, s uma me plenamente me pode nos com-
preender e enxugar nossas lgrimas A lembrana de nossa me do cu a mais adequada para
nos consolar e nos devolver a paz e a coragem; a lembrana da me das dores, que sabe como
ningum o que o sofrimento, e que nos olha com os mesmos olhos que viram o sofrimento de
seu Filho; a lembrana da me pura, que nos faz resistir s tentaes violentas ou atraentes; a lem-
brana da me que nos ajuda efcazmente, pois no s esprito, me em toda a plenitude da
palavra
Exatamente por sua presena corporal, Maria possui esse poder tranquilizador e purif-
cador que s dela Basta-nos admirar esse olhar to recolhido, to sereno, to belo, to divina-
mente puro, para que se desfaa em ns qualquer imagem impura, acalmando-nos e enchendo-nos
de confana e fora nas nossas difculdades Se a Me imaculada toma em seus braos esse pobre
flho e o estreita junto ao seu corao, como fez com seu Filho divino, como deixar ele de voltar-
-se inteiramente para Jesus e Maria?
O mesmo se pode dizer sobre as outras funes maternas de Maria Se as desempenha to
perfeitamente, porque est no cu em corpo e alma Sem a Assuno, Ela seria menos me, no
seria mame
O Filho de Deus conhecia por experincia prpria a diferena de atitude dos homens a seu
respeito, comparando a que haviam tido quando era ainda puro esprito e a que passaram a ter
quando se revestiu de carne humana Quis fazer-nos participantes da sua piedade flial em toda a
medida do possvel, e decidiu que Maria estaria de corpo e alma no cu, para ser em corpo e alma
a sua Me e tambm a nossa Me
Sendo todos os homens concebidos em pecado original, encontramos at mesmo nos
santos algumas desordens, pelo menos no incio da vida, por vezes em parte considervel dela A
incoerncia desaparece medida que se vo santifcando, o equilbrio e a paz se estabelecem ini-
cialmente nas suas potncias superiores, descendo pouco a pouco s faculdades inferiores, atin-
gindo at os movimentos do seu corpo e expandindo-se a santidade na harmonia
Desde sua Imaculada Conceio, Maria sempre foi a criatura mais harmoniosa que se
possa imaginar Uma harmonia inefvel, sendo cada batimento do seu corao voltado para a san-
tidade mais sublime S Deus pode avaliar a harmonia perfeita de Maria no fnal da vida, sem
qualquer sombra de desordem A corrupo da carne aps a morte uma manifestao de desor-
dem, como consequncia do pecado original Porm Maria nunca teve em si a desarmonia do
pecado original, no merecendo portanto o castigo da separao entre corpo e alma e a conse-
quente corrupo da carne aps a morte Era necessrio que a harmonia realizada na vida terrena
se completasse com a permanncia da alma unida ao corpo, o que se concretiza no cu por meio
da glorifcao de sua alma e do seu corpo, como refexo da infnita glria de seu Filho
Examinando em seu conjunto as vrias grandezas de Maria, conclumos que lhes faltaria
algo se no tivesse havido a Assuno em corpo e alma
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Maria Santssima como a Igreja ensina
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Captulo X
A BEM-AVENTURANA DE MARIA
A assuno foi apenas um comeo, constituindo o primeiro momento de uma bem-aven-
turana sem fm Resta-nos tratar dessa bem-aventurana Mas como se pode analis-la ou des-
crev-la? Os olhos do homem nunca viram, seus ouvidos jamais ouviram, seu corao jamais
compreendeu o que Deus prepara aos que o amam (1 Cor, 2, 9) Esta palavra do Apstolo se
refere bem-aventurana at do ltimo dos pecadores que, uma vez purifcado, entra no gozo de
sua glria O que dizer ento da bem-aventurana daquela que, desde a sua Imaculada Conceio,
ultrapassou na sua santidade fnal a de todas as criaturas?
Entretanto, uma necessidade profunda nos impele a contemplar, mesmo que seja a grande
distncia, alguns refexos da felicidade concedida a nossa Me do cu Se no possvel descrev-
-la, pelo menos podemos enunciar um ou outro princpio adequado para orientar a nossa contem-
plao
Lembramos inicialmente que a nossa vida no cu a expanso da nossa vida sobrenatural
da terra Pela graa santifcante, somos flhos de Deus, e o cu a plenitude da vida da graa na
viso e posse de Deus nosso Pai Na sua essncia, essa vida a mesma para todos os bem-aven-
turados, diferindo entretanto em sua intensidade e quanto ao seu modo Da mesma forma que na
terra cada pessoa ama a Deus sua maneira, de acordo com seu carter e suas condies de vida,
tambm no cu nossa bem-aventurana ser diferente das outras de acordo com nossos modos de
vida na terra No cu, at uma estrela diferente de outra (1 Cor, 15, 41) Na terra, os patres
remuneram seus empregados com a mesma moeda, quaisquer que sejam suas funes e aptides,
mas no cu Deus sabe recompensar cada mrito particular por meio de uma recompensa particu-
lar A Igreja o reconhece, quando atribui glria especial aos mrtires e s virgens
De acordo com estes princpios, podemos afrmar inicialmente que a bem-aventurana de
Maria deve ultrapassar, da mesma forma que sua santidade, a de todos os anjos e bem-aventura-
dos reunidos No basta dizer isso, pois esta j seria a situao se Ela fosse elevada ao cu depois
do seu primeiro ato de amor Qual deve ser ento sua bem-aventurana depois de ter atingido a
santidade fnal?
Podemos ainda examinar todas as virtudes de Maria, tentando adivinhar a bem-aventu-
rana especial que deve corresponder a cada uma delas: Sua f tornou-se viso, uma viso nica
correspondente a uma f nica; viso que a faz imergir nas profundezas dos mistrios divinos, da
Santssima Trindade, da Encarnao, da Redeno, da predestinao dos homens em geral e da
sua em particular; viso que sem dvida no esgota esses mistrios, mas neles penetra imensa-
mente mais que as inteligncias celestes mais sutis
Sua esperana tornou-se posse; uma posse plena, inquestionvel, do Deus que sempre
possuiu a um ttulo nico desde a sua Imaculada Conceio, sobretudo depois da Encarnao;
uma posse que agora dotada de segurana e plenitude inteiramente novas
Sobretudo o seu amor encontrou inteira saciedade, tendo desaparecido os entraves ter-
restres e cado as separaes; um amor sem limites, com intensidade e pureza incomensurveis,
doravante orientado livremente para o Amor infnito, com todo o seu indizvel ardor; sua caridade
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Maria Santssima como a Igreja ensina
em relao aos homens se ampliou na mesma proporo, pois trata-se de um aspecto do seu amor
a Deus Maria ama Jesus nos seus flhos do cu e da terra, com amor indefnidamente ampliado,
tanto quanto se ampliou o seu amor a Jesus Juntamente com a intensidade desse amor, cresceu
tambm sua efccia, pois agora dispe vontade das infnitas riquezas de Deus para distribuir aos
seus flhos
Da mesma forma que as virtudes teologais, as virtudes morais da Virgem tero recebido
sua expanso especial e sua recompensa particular Quanta adorao deve Maria oferecer San-
tssima Trindade! Quantas aes de graas contnuas deve render pelas grandes coisas que fez por
Ela e por seus flhos! Quantas splicas continua a dirigir a Deus em nosso favor, pedindo perdo
e socorro! Sobretudo sua piedade est maravilhosamente transformada Sentada junto a seu Filho,
compreende plenamente o seu ttulo nico de Filha de Deus; compreende como Deus a fez entrar
na Famlia divina, tornando-a sua Associada, sua Me, sua Esposa; compreende como esse Deus
de infnita bondade quis torn-la objeto especial da nossa piedade, para que assim possamos com-
preender melhor a piedade em relao a Deus
O mesmo se pode dizer sobre todas as outras virtudes Assim como os mrtires ocupam
lugar especial junto ao Cordeiro imolado, e como as virgens acompanham sempre o Cordeiro
e cantam um cntico que ningum mais pode cantar, o que dizer sobre a Rainha dos mrtires e
Virgem das virgens? A contemplao piedosa pode assim aplicar-se a cada uma das disposies de
Maria e pressentir o gnero especial de bem-aventurana que deve destac-la no cu
Tudo indica que temos o direito de ir mais longe, e considerar no somente as virtudes de
Maria, mas tambm os mistrios de sua vida Sabemos que Jesus, tendo sido crucifcado no Cal-
vrio, permanece no cu como o Cordeiro imolado, que se oferece ao Pai para nos resgatar O que
ocorre com este e com os outros mistrios de Cristo ocorre tambm com os de Maria, nos quais se
podem distinguir dois aspectos: um transitrio, que se refere aos fatos da sua vida; o outro aspecto
permanente, e so as disposies com as quais esses fatos se deram e as relaes que deles resul-
taram No cu, onde tem a sua glria, Maria permanece sempre a Virgem da Imaculada Concei-
o, a Virgem da Encarnao, a Virgem da co-redeno, e tambm mantm todas as disposies
que a animavam no momento em que esses mistrios se realizaram nela ou por meio dela Sem
nenhuma dvida, mantm tambm a alegria que esses mistrios signifcaram para Ela naquele
momento, porm indefnidamente multiplicada
Os pontos que indicamos so sufcientes para se entender algo da bem-aventurana de
Maria, mas seus flhos sabero encontrar neles e em muitos outros um alimento constante para
suas meditaes, enquanto aguardam na terra o momento de participar da glria dela no cu
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