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Conceptos de incremento y de razn de cambio.

Cuando surgen cuestiones concernientes a la razn entre dos cantidades variables, entramos en los dominios del Clculo Diferencial. Son por tanto objeto de estudio del clculo diferencial temas como la velocidad (razn entre la distancia recorrida y el tiempo empleado en recorrerla) de una partcula en un momento determinado, la pendiente (razn entre la diferencia de las ordenadas y las abscisas de dos puntos en el plano cartesiano) de la recta tangente a una grfica en un punto dado de sta, etc. INCREMENTOS Cuando una cantidad variable pasa de un valor inicial a otro valor, se dice que ha tenido un incremento. Para calcular este incremento basta con hallar la diferencia entre el valor final y el inicial. Para denotar esta diferencia se utiliza el smbolo x, que se leee "delta x". El incremento puede ser positivo o negativo, dependiendo de si la variable aumenta o disminuye al pasar de un valor a otro. Por ejemplo, si el valor inicial de una variable x, x1, es igual a 3, y el valor final x2 es igual a 7, el incremento x = x2 - x1 = 7 - 3 = 4: la variable se ha incrementado positivamente en 4 unidades. En cambio, si el valor inicial es 7 y el valor final 3, x = x2 - x1 = 3 - 7 = -4: la variable ha tenido un incremento negativo (decremento) de 4 unidades. RAZON DE CAMBIO Comenzando por la Razn Instantnea de Cambio de una funcin cuya variable independiente es el tiempo t. suponiendo que Q es una cantidad que vara con respecto del tiempo t, escribiendo Q=f(t), siendo el valor de Q en el instante t. Por ejemplo El tamao de una poblacin (peces, ratas, personas, bacterias,) La cantidad de dinero en una cuenta en un banco El volumen de un globo mientras se infla La distancia t recorrida en un viaje despus del comienzo de un viaje El cambio en Q desde el tiempo t hasta el tiempo t+t, es el incremento

Q f (t t ) f (t )
La Razn de Cambio Promedio de Q (por la unidad de tiempo) es, por definicin, la razn de cambio Q en Q con respecto del cambio t en t, por lo que es el cociente
Q f (t t ) f (t ) t t

Definimos la razn de cambio instantnea de Q (por unidad de tiempo) como el lmite de esta razn promedio cuando t0. Es decir, la razn de cambio instantnea de Q es

Q f (t t ) f (t ) lim t 0 t t 0 t lim

Lo cual simplemente es la derivada f(t). As vemos que la razn de cambio instantnea de Q=f(t) es la derivada
dQ f (t ) dt

La interpretacin intuitiva de la razn de cambio instantnea, pensamos que el punto P(t,f(t)) se mueve a lo largo de la grfica de la funcin Q=f(t). Cuando Q cambia con el tiempo t, el punto P se mueve a lo largo da la curva. Pero si sbitamente, en el instante t, el punto P comienza a seguir una trayectoria recta, entonces la nueva trayectoria de P corresponde que Q cambia a una razn constante. Tambin como conclusin tenemos que si la pendiente de la recta tangente es positiva sta es ascendente y si le pendiente es negativa sta es descendente, as dQ 0 Q es creciente en el instante t si dt

dQ 0 Q es decreciente en el instante t si dt

La derivada de cualquier funcin, no solamente una funcin del tiempo, puede interpretarse como una razn de cambio instantnea con respecto de la variable independiente. Si y=f(x), entonces la razn de cambio promedio de y (por un cambio unitario en x) en el intervalo [x,x+x] es el cociente
y f ( x x) f ( x) x x

La razn de cambio instantnea de y con respecto de x es el lmite, cuando x0, de la razn de cambio promedio. As, la razn de cambio instantnea de y con respecto de x es

y dy f (x) x 0 x dx lim