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Captulo 1* MODERNIDADE E FEMINISMO Eu prefiro estudar... o dia-a-dia, o chamado banal, o supostamente aou no experimental, no perguntando por que se negligencia o modernismo?, mas como as teorias clssicas do modernismo negligenciam a modernidade das mulheres? Meaghan Morris, Things to Do with Shopping Centres** Mesmo o exame mais apressado do vasto corpus de escritos sobre o moderno revela uma cacofonia de vozes diferentes e dissidentes. A modernidade surge de uma cultura da estabilidade, coerncia, disciplina e domnio do mundo;1 alternativamente ela aponta para uma experincia descontnua do tempo, espao e causalidade como transitria, fugaz e fortuita.. 2 Para alguns autores, trata-se de uma cultura da ruptura, marcada por um relativismo histrico e pela ambiguidade3; para outros, ela envolve um sujeito autnomo, racional e uma concepo unitria, absolutista de verdade4. Ser moderno estar ao lado do progresso, da razo, e da democracia ou, por contraste alinhar-se com a desordem, o desespero, a anarquia.5 Na verdade, ser moderno frequentemente ser paradoxalmente antimoderno, definir-se em oposio explcita s normas prevalentes e aos valores da nossa poca6. claro, no h meios mgicos de se resolver esta confuso semntica, a qual deriva de aspectos multifacetados e complicados do desenvolvimento moderno. Ainda assim, possvel identificar certos fatores-chave que contribuem para esta desconcertante diversidade de definies. Por exemplo, as diferentes compreenses do moderno atravs das culturas e tradies nacionais levam a dificuldades potenciais de traduo quando os textos circulam dentro da economia intelectual global. Deste modo, para Jrgen Habermas die Moderne abrange um processo histrico irreversvel que inclui no s as foras repressivas burocrticas e a dominao capitalista, mas tambm a emergncia de uma tica da razo comunicativa potencialmente emancipatria, porque autocrtica. Aqui Hegel emerge como uma figura central, em cuja filosofia a autoconscincia terica da modernidade recebe sua primeira articulao sistemtica7. Vincent Descombes, por sua vez, critica Habermas por tal equao elementar da modernidade com a filosofia idealista, um movimento que , ele argumenta, to enraizado na histria e na sociologia especfica da cultura alem que se torna impossvel para aqueles formados no pensamento francs. Para Descombes, o reino da potica e no da filosofia e acima de tudo a figura de Baudelaire que define os parmetros de uma modernit francesa, caracterizada pela ambiguidade, pela descontinuidade, e pelo borramento mais do que a

*Traduo autorizada pela autora, entretanto, no autorizada para publicao pel Harvard University Press. Captulo 1 do Livro The Gender of Modernity de Rita Felski, por Joana dArc Martins Pupo (UFPR/UEPG-PR), em jun.2013. **Epgrafe: Meaghan Morris, Things to Do with Shopping Centres, em Grafts: Feminist Cultural Criticism, Ed. Susan Sheridan (Londres: Verso, 1988), p.202. 1 Bryan S. Turner, The Racionalization of the Body: Reflections on Modernity and Discipline, in Max Weber: Rationality and Modernity, ed. Sam Whimster e Scott Lash (Londres: Allen & Unwin, 1987), p.223. 2 David Frisby, Fragments of Modernity (Cambridge: MIT Press, 1986), p.4. 3 Matei Calinescu, Five Faces of Modernity: Modernism, Avant-Guarde, Decadence, Kitsch, Postmodernism (Durham: Duke University Press, 1987), p.91. 4 Susan J. Hekman, Gender and Knowledge: Elements of a Postmodern Feminism (Cambridge: Polity Press, 1990), p.188. 5 Modernism, 1890-1930, Ed. Malcolm Bradbury & James McFarlane (Harmond-sworth; Penguin, 1976), p.41. 6 Marshall Berman, All That Is Solid Melts into Air: The Experience of Modernity (Londres: Verso, 1983), p.14. 7 Ver Jrgen Habermas, The Philosophical Discourse of Modernity (Cambridge: Polity Press, 1987), e Habermas and Modernity, ed. Richard J. Bernstein (Cambridge: Polity Press, 1985).

separao entre a arte e a vida8. Nesta disputa terminolgica, podemos ver um exemplo claro de uma das ambiguidades mais recorrentes e definidoras do moderno: sua utilizao por alguns escritores como mais ou menos sinnimo da tradio do Iluminismo e por outros como antittico a isto. Isto me traz para a questo relacionada da influncia das tradies disciplinares particulares sobre a construo e circulao dos conceitos tericos. O trabalho de Michel Foucault em particular aguou nossa conscincia sobre os modos atravs dos quais as estruturas de conhecimento ajudam a formar nossa compreenso dos prprios objetos que eles afirmam analisar. Deste modo, a modernidade pode significar algo muito diferente no trabalho de tericos polticos, crticos literrios, socilogos, e filsofos, para citarmos somente alguns poucos exemplos. Esta ambiguidade relacionase no somente a estimativas conflitantes da natureza e do valor do moderno, mas tambm a discordncias em relao a sua prpria localizao no tempo histrico. Enquanto um terico poltico pode situar as origens da modernidade no sculo XVII e na obra de Hobbes, um crtico literrio to propenso a afirmar que a modernidade tem seu nascimento em meados ou final do sculo XIX. Mais do que uma periodizao histrica precisa, a modernidade constitui-se, dessa maneira, em um conjunto cambiante de coordenadas temporais. Como Lawrence Cahoone aponta, o ponto histrico inicial impossvel de fixar; qualquer sculo do XVI ao XIX poderia ser, e tem sido o que se chama o primeiro sculo moderno. O sistema Copernicano, por exemplo, indiscutivelmente a pedra fundamental da modernidade, data do sculo XVI, enquanto o governo democrtico, que pode ser considerado a essncia da poltica moderna, no se tornou a forma poltica ocidental dominante at muito recentemente.9 A afirmao de Cahoone nos permite ver que a modernidade no um Zeitgeist homogneo que nasceu em um momento particular da histria, mas que se constitui em uma coleo de correntes filosficas, culturais, institucionais entrelaadas que emergem e se desenvolvem em diferentes pocas e que so frequentemente definidas como modernas retrospectivamente. Em uma tentativa de distinguir entre estas diferentes correntes, til comear esclarecendo a famlia dos termos associados ao moderno.10 Modernizao geralmente tomado para denotar a constelao complexa de fenmenos socioeconmicos que se originaram no contexto do desenvolvimento ocidental, mas que desde ento se manifestou ao redor do globo de vrias formas: inovao tecnolgica e cientfica, a industrializao da produo, a urbanizao rpida, um mercado capitalista sempre em expanso, o desenvolvimento do Estado Nao, e assim por diante. Modernismo, por sua vez, define uma forma especfica de produo artstica, servindo como um termo guarda-chuva para uma mistura de escolas e estilos artsticos que primeiramente surgiram no final do sculo XIX na Europa e nos Estados Unidos. Marcado por caractersticas como autoconscincia esttica, fragmentao estilstica, e um questionamento da representao, os textos modernistas alimentaram uma relao altamente ambivalente e frequentemente crtica com os processos de modernizao. O termo francs modernit, enquanto tambm preocupado com um sentido distintivamente moderno de deslocamento e ambiguidade, localiza-o na experincia mais geral da estetizao da vida cotidiana, como exemplificado nas qualidades transitrias e efmeras de uma cultura urbana moldada pelos imperativos da moda, do consumismo, e da constante inovao.11 Finalmente, modernidade frequentemente utilizado como um termo abrangente de periodizao para denotar uma era histrica que pode conter qualquer uma ou todas as caractersticas acima. Este significado de poca do termo tipicamente inclui uma distino filosfica geral entre as sociedades tradicionais, que so estruturadas

Vincent Descombes, Le Beau Moderne, Modern Language Notes, 104, 4 (1989): 787-803. Lawrence E. Cahoone, The Dilema of Modernity: Philosophy, Culture, and Anti-Culture (Albany: State University of New York Press, 1988), p.1. 10 Minha discusso aqui baseia-se no til comentrio de Mike Featherstone, In Pursuit of The Postmodern, Theory, Culture, and Society, 5, 2/3 (1988), p.195-215. 11 Ver Frisby, Fragments of Modernity, & Mike Featherstone, Postmodernism and the Aestheticization of Everyday Life, in Modernity and Identity, ed. Scott Lash & Jonathan Friedman (Oxford: Basil Blackwell, 1992).
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ao redor da onipresena da autoridade divina, e um universo secularizado moderno predicado sobre uma subjetividade autoconsciente e individualizada.12 A ambiguidade factual implcita na ideia do moderno , entretanto, combinada com um poder retrico distintivo. A Modernidade difere de outros tipos de periodizao por possuir tanto uma normativa quanto uma dimenso descritiva _ podemos ser a favor ou contra a modernidade de um modo que no podemos ser a favor ou contra a Renascena, por exemplo. A fora simblica do termo encontra-se na sua enunciao de um processo de diferenciao, um ato de separao do passado. Assim, a famosa Querelle des Anciens e des Modernes no final do sculo XVII na Europa transformase no desafio a autoridade dos textos clssicos como pontos definitivos de referncia cultural e portadores de verdades intemporais. Matei Calinescu observa que enquanto ambos os lados na disputa retinham certa aderncia inquestionvel aos ideais neoclssicos, foi aqui que a ideia do moderno adquiriu uma primeira perspectiva polmica explcita como uma rejeio do peso morto da histria e da tradio. Cada vez mais, moderno viria a se tornar sinnimo do repdio ao passado e um compromisso de mudana e dos valores do futuro.13 fcil ver que as polticas de tal ideal so inerentemente de dois gumes. Por um lado, o apelo ao moderno poderia servir com um meio de rebelio legtima contra as estruturas sociais hierrquicas e modos de pensamento ao desafiar a autoridade da tradio, dos costumes, e do status quo. Tais eventos histricos como a Revoluo Francesa so frequentemente identificados como momentoschave na articulao de noes distintivamente modernas de autonomia e igualdade, apoiadas na crena de que no existe autoridade alm de uma razo humana, crtica e autocrtica. Por outro lado, a ideia do moderno estava profundamente implicada desde seu incio com um projeto de dominao sobre aqueles vistos como sem capacidade para o raciocnio reflexivo. Nos discursos do colonialismo, por exemplo, a distino histrica entre o presente moderno e o passado primitivo foi mapeada sobre as relaes espaciais entre as sociedades ocidentais e no ocidentais. Assim os avanos tecnolgicos dos estados-nao poderiam ser citados como uma justificativa para a invaso imperialista, na medida em que as tradies e costumes dos povos indgenas foram forados a se render ao inexorvel caminhar do progresso.14 De modo semelhante, o moderno trouxe consigo um ideal de igualdade baseado na fraternidade que efetivamente exclua as mulheres das muitas formas da vida poltica. Assim, Joan Landes comenta que do ponto de vista das mulheres e de seus interesses, o iluminismo se mostra de maneira suspeita como um contra iluminismo e a revoluo como uma contra revoluo.15 Ao traar a histria dos papis das mulheres na Revoluo Francesa, Landes mostra como o discurso dos direitos modernos e as virtudes republicanas efetivamente serviram para silenciar as mulheres atravs de uma identificao recorrente do humano com o masculino. Evocaes ao moderno e ao novo poderiam, entretanto, tambm ser apropriadas e articuladas de um modo novo por grupos dissidentes e marginalizados para formularem sua prpria resistncia ao status quo. Assim, no incio do sculo XX, a figura da Nova Mulher tornar-se-ia um smbolo ressonante de emancipao, cuja modernidade assinalava no um endosso de um presente existente, mas uma imaginao corajosa de um futuro alternativo. De muitos modos diferentes, movimentos modernistas e de vanguarda buscaram desmantelar suposies, tomadas como certas, e complacncias dogmticas, remodelando a ideia do moderno de significar ambiguidade, incerteza, e crise em vez de uma atribuio acrtica a uma teleologia do progresso ocidental e um ideal da razo. O novo velho dos valores burgueses dominantes foi as sim regularmente desafiado por diversos grupos que se autodefiniam como autenticamente novos e que se aproximavam e revitalizavam a
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Ver, por exemplo, Charles Taylor, Sources of the Self: The Making of the Modern Identity (Cambridge: Harvard University Press, 1989). 13 Calinescu, Five Faces of Modernity, pp.23-25. 14 Sobre a cumplicidade das noes ocidentais de histria e modernidade com o legado do imperialismo, ver, por exemplo, Robert Young, White Mythologies: Writing History and the West (Londres: Routledge, 1990). 15 Joan B. Landes, Women and the Public Sphere in the Age of the French Revolution (Ithaca: Cornell University Press, 1988), p.204.

promessa de inovao como transformao liberalizante implcita na ideia do moderno para forjar um conjunto de identidades opositivas e crticas. 1. As evocaes modernidade tm, em outras palavras, sido utilizadas para fazer avanar uma gama multifacetada de interesses culturais e polticos. Em vez de identificar um referente estvel ou conjunto de atributos, o moderno atua como uma categoria cambiante e mvel de classificao que serve para estruturar, legitimar, e valorizar perspectivas variadas e frequentemente concorrentes. Minha anlise, portanto, comea com a suposio de que a modernidade abarca um conjunto multidimensional de fenmenos histricos que no podem ser prematuramente sintetizados em um Zeitgeist [o esprito de uma poca] unificado. Consequentemente, sou ctica em relao queles escritos que equacionam todo o perodo moderno a uma tradio particular definida estreitamente do pensamento intelectual que se estende desde Kant at Marx (como se muitos sculos de histria pudessem ser reduzidos aos escritos de um punhado de filsofos!) para celebrar a emergncia de uma ambiguidade ps-moderna e a diferena contra a homogeneidade e a racionalidade. Tal suposta crtica de totalizao em si mesma vastamente totalizante, produzindo uma violncia interpretativa s ramificaes heterogneas e complexas da cultura moderna, que no podem ser reduzidas, desse modo, a exemplificaes de uma viso de mundo monoltica. Dentro do contexto especfico da Europa do final do sculo XIX, por exemplo, evocaes cincia, racionalidade, e ao progresso material coexistiram com evocaes romnticas emoo, intuio, e autenticidade tanto quanto a exploraes do status artificial e performativo da identidade e a metaforizao inescapvel da linguagem. Em vez de inscreverem um consenso cultural homogneo, os discursos da modernidade revelam respostas mltiplas e conflitantes aos processos de mudana social. Minha inteno aqui no afirmar que o moderno e o ps-moderno so significantes intercambiveis; claramente, nosso prprio fin de sicle difere de modos cruciais e fundamentais de seu predecessor, mesmo que tambm revele alguns paralelos intrigantes. (Assim muitos topos e expresses frequentemente consideradas como a quintessncia do ps-modernismo _ simulao, pastiche, consumo, nostalgia, ciborgues, cross-dressing _ esto sugestivamente pressagiadas em um nmero de textos do sculo XIX.) Entretanto, a teoria feminista certamente precisa questionar mais do que acriticamente endossar uma oposio entre uma modernidade repressiva e uma psmodernidade subversiva que se tornou o rigeur [o socialmente obrigatrio] em certas reas da teoria contempornea. Como enfatizou Gianni Vattimo, tal viso do ps-moderno repete tipicamente o gesto de superao e de futuridade que fundamental para o moderno, ingenuamente reabilitando a prpria lgica da histria como progresso que afirma renunciar.16 Minha prpria anlise motivada pelo desejo de questionar teorias existentes da histria cultural e literria para revelar sua cegueira em relao s questes de gnero. Neste sentido, estou em consonncia com as crticas feministas que argumentam que as teorias tanto do moderno como do ps-moderno tm se organizado em torno de uma norma masculina e no prestam suficiente ateno s especificidades das vidas e das experincias das mulheres. Porm, no busco demonstrar a natureza ilusria do moderno para posicionar as mulheres e as preocupaes feministas do lado de fora de sua lgica. Tais atos de intentada desmistificao so necessariamente problemticos porque falham ao reconhecer seu prprio enredamento inevitvel dentro das categorias que buscam transcender. Deste modo, espero demonstrar que o feminismo, que tem sido altamente crtico do conceito do moderno, tem sido profundamente influenciado por ele, e que as lutas pela emancipao das mulheres esto entrelaadas de modos complexos aos processos de modernizao. Se os interesses das mulheres no podem ser alinhados sem problemas s concepes dominantes do moderno, tambm no podem ser simplesmente colocados fora delas.

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Gianni Vattimo, The End of Modernity: Nihilism and hermeneutics in Postmodern Culture (Baltimore: The Johns Hopkins University Press, 1988), p.4.

Heronas da Modernidade A afirmao de que a maioria das teorias contemporneas do moderno centrada no masculino, eu imagino, no surpreender muito a maioria das leitoras deste livro. um trao constante que liga um conjunto variado de textos bastante disparatados. J citei o relato ricamente elaborado de Berman, mas neste sentido frustrantemente monolgico; dentro da rea dos estudos culturais e literrio, podemos facilmente listar muitos outros trabalhos crticos que afirmam oferecer uma teoria geral da modernidade, mas se baseiam exclusivamente em obras de homens e representaes textuais de masculinidade [Poderamos pensar aqui no caso do Romantismo ingls]. A questo ainda mais direta dentro do campo da teoria poltica e social, onde a equao da modernidade a estruturas institucionais e pblicas particulares governadas pelos homens leva a uma total eliso das vidas, preocupaes, e perspectivas das mulheres.17 A identificao da modernidade com a masculinidade no , claro, simplesmente uma inveno dos tericos contemporneos. Muitos dos smbolos-chave do moderno no sculo XIX _ a esfera pblica, o homem na multido, o estrangeiro, o dndi, o flneur _ so de fato explicitamente generificados. No poderia haver, por exemplo, um equivalente direto feminino do flneur, dado que qualquer mulher que vagasse nas ruas de uma metrpole do sculo XIX seria certamente considerada uma prostituta.18 Dessa maneira, uma identificao recorrente do moderno com o pblico foi amplamente responsvel pela crena que as mulheres foram situadas fora dos processos da histria e da mudana social. Nos textos do incio do Romantismo, encontramos algumas das mais explicitamente nostlgicas representaes da feminilidade como um refgio redentor do mal estar da civilizao. Vistas como menos especializadas e diferenciadas do que os homens, locadas dentro do espao domstico e em uma rede ntima de relaes familiares, mais intimamente ligadas natureza atravs de sua capacidade reprodutiva, a mulher incorporou uma esfera de autenticidade atemporal aparentemente intocada pela alienao e fragmentao da vida moderna. Esta viso de feminilidade reteve muito de seu poder retrico, re-emergindo nas obras de inmeros escritores contemporneos. Deste modo, parte do senso comum de muito do pensamento feminista do mainstream foi uma crena que tais fenmenos como a indstria, o consumismo, a cidade moderna, os meios de comunicao de massa, e a tecnologia so fundamentalmente masculinos, e que os valores femininos de intimidade e autenticidade permanecem de fora da lgica alienante e desumanizante da modernidade. Estas suposies receberam articulao explcita nos trabalhos do feminismo cultural que abraaram um ideal romntico de feminilidade como um enclave da autopresena natural em face do ataque violento da racionalidade tecnocrtica. Trabalhos feministas mais recentes tm se baseado em teorias psicanalticas e ps-estruturalistas para lanar uma crtica amplamente semelhante em um nvel mais abstrato, argumentando que os conceitos e as estruturas fundantes do pensamento moderno so por natureza falocntricos. Em um livro recente, por exemplo, Juliet MacCannell afirma que a modernidade caracterizada pela eliminao da mulher e da diferena sexual. De acordo com MacCannell, a sociedade moderna no mais exemplifica a lei do pai, mais em vez disso representa o regime do irmo, como a autoridade inquestionvel e tradicional do Deus ou rei patriarcal d lugar a uma lgica do Iluminismo de igualdade, fraternidade e
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Ver, por exemplo, Carole Pateman, The Disorder of Women: Democracy, Feminism, and Political Theory , ed. Mary Lyndon Stanley & Carole Pateman (Cambridge: Polity Press, 1991); R.A. Sydie, Natural Women, Cultured Men: A Feminist Perspective on Sociological Theory (Milton Keynes: Open University Press, 1987); T.R. Kandal, The Women Question in Classical Sociological Theory (Miami: Florida International University Press, 1988). 18 Susan Buck-Morss, The Flneur, the Sandwichman, and the Whore: The Politics of Loitering, New German Critique, 39 (1986): 119. O flneur emergiu como uma figura-chave nas abordagens feministas recentes da modernidade, apesar das opinies variarem sobre a possibilidade de uma flneuse feminina. Ver Janet Wolff, The invisible Flneuse: Women and the Literature of Modernity, Theory, Culture, and Society, 2, 3 (12985): 37-46; Griselda Pollock, Modernity and the Spaces of Femininity, em Vision and Difference: Femininity, Femisnism and the Histories of Art (Nova York: Routledge, 1988); Deborah Epstein Nord, Th e Urban Peripatetic: Spectator, Streetwalker, Woman Writer, Nineteenth-century Literature, 46, 3 (1991): 351-375; e Elizabeth Wilson, The Invisible Flneur, New Left Review, 191 (1992):90 -110.

identidade. Entretanto, para as mulheres, este desenvolvimento histrico traz consigo regimes mais opressivos, porque dissimulados, de dominao; o moderno predicado sobre a ausncia do Outro e o apagamento da agncia e do desejo femininos.19 Os aspectos da tese de MacCannell so sugestivos, e sua leitura do moderno atravs das lentes da teoria psicanaltica utilmente desestabiliza a dicotomia racional/irracional ao expor as dimenses fantasmticas e narcisistas do pensamento Iluminista. Todavia, a dificuldade com tais teorias do moderno repousa na generalidade implacvel de suas afirmaes. Uma coisa argumentar que fenmenos culturais e institucionais particulares surgidos dos processos de modernizao tm sido historicamente estruturados em torno da norma masculina, como fazem Joan Landes em sua cuidadosa discusso da poltica simblica da esfera pblica do sculo XVIII ou Griselda Pollock em seu relato da topografia sexual da cidade do sculo XIX.20 outra diferente afirmar que um perodo histrico estendido pode ser reduzido a uma manifestao de um nico princpio masculino unificado. Tal crtica absoluta falha ao dar conta dos impulsos contraditrios e conflituosos que moldam a lgica _ ou melhor, as lgicas _ do desenvolvimento moderno. No permite a possibilidade que certos aspectos da modernidade possam ter sido ou poderiam potencialmente ser benficos para as mulheres. Em vez disso, origina uma dicotomia entre um passado moderno alienado e um futuro feminino autntico (ps-moderno?) que no consegue oferecer uma descrio de mecanismos possveis de transio de uma condio para a outra.21 Alm disso, tal viso da natureza essencialmente masculina da modernidade efetivamente inscreve as mulheres fora da histria por ignorar suas ativas e variadas negociaes com diferentes aspectos do ambiente social. Aceitar o valor aparente de uma equao do moderno a certos ideais filosficos e uma vida pblica dominada pelo masculino, fracassa em considerar as caractersticas distintas e especficas da modernidade das mulheres. Entretanto, existe um corpus de obras feministas sobre o moderno as quais influenciaram significativamente este livro. Tanto quanto basear-se nas reescritas da histria literria do fin de sicle de Elaine Showalter e Sandra Gilbert e Susan Gubar, encontrei enorme utilidade nas obras recentes de Elizabeth Wilson, Christine Buci-Glucksmann, Rachel Bowlby, Nancy Armstrong, Andreas Huyssen, e Patrice Petro.22 O que todas estas crticas compartilham um reconhecimento autoconsciente das interseces complexas entre a mulher e a modernidade, da imbricao natural tanto quanto de pontos de contradio entre estas duas categorias. Em vez de adotar uma narrativa do progresso a qual supe que a modernizao trouxe consigo uma melhora inequvoca na vida das mulheres ou ainda um contramito da nostalgia por um passado dourado, no-alienado e ednico, suas obras oferecem um engajamento contnuo com as complexidades cambiantes do moderno em relao s polticas de gnero. Deste modo, por um lado, como muitas feministas haviam percebido, o sculo XIX presenciou o estabelecimento de fronteiras crescentemente rgidas entre as essncias individuais pblicas e privadas, de modo que as diferenas de gnero solidificaram-se em traos aparentemente naturais e imutveis. A distino entre uma masculinidade competitiva e determinada e uma feminilidade
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Juliet Flower MacCannell, The Regime of the Brother: After the Patriarchy (Londres: Routledge, 1991). Sobre fraternidade, ver tambm Carole Pateman, The Sexual Contract (Stanford: Stanford University Press, 1988). 20 Landes, Women and the Public Sphere, e Pollock, Modernity and the Spaces of Femininity. 21 Ver Iris Marion Young, The Ideal of Community and the Politics of Dofference, in Feminist/Postmodernism, ed. Linda Nicholson (Nova York: Routledge, 1990). 22 Elaine Showalter, Sexual Anarchy: Gender and Culture at the Fin de Sicle (Nova York: Viking Penguin, 1990); Sandra M. Gilbert & Susan Gubar, No Mans Land: The Place of the Woman Writer in the Twentieth Century , vol.1: The War of the Words (New Haven: Yale University Press, 1988), e No Mans Land, vol. 2: Sexchanges (New Haven: Yale University Press, 1989); Elizabeth Wilson, Adorned in Dreams: Fashion and Modernity (Berkeley;University of California Press, 1987), e The Sphinx in the City: Urban Life, the Control of Disorder, and Women (Londres: Virago, 1991); Christine Buci-Glucksmann, La raison baroque: de Baudelaire Benjamin (Paris: Editions Galile, 1984); Rachel Bowlby, Just Looking: Consumer Culture in Dreiser, Gissing, and Zola (Methuen: Nova York, 1985); Nancy Armstrong, Desire and Domestic Fiction: A Political History of the Novel (Oxford: Oxford University Press, 1987); Andreas Huyssen, Mass Culture as Woman: Modernisms Other e Thje Vamp and the Machine: Fritz Langs Metropolis, em After the Great Divide: Modernism, Mass Culture, and Postmodernism (Bloomington: Indiana University Press, 1986); Patricia Petro, Joyless Streets: Women and Melodramatic Representation in Weimar Germany (Princeton: Princeton University Press, 1989).

domstica e provedora de cuidados, enquanto um ideal realizvel somente para uma minoria de lares classe mdia, no obstante tornou-se uma rubrica diretiva qual vrios aspectos da cultura foram submetidos. Mary Poovey observa que o modelo de uma oposio binria entre os sexos, que foi construdo socialmente em esferas separadas, mas supostamente equnimes, subscreveu todo um sistema de prticas e convenes institucionais em meados do sculo, desde uma diviso sexual do trabalho at uma diviso sexual dos direitos polt icos e econmicos.23 Estas realidades materiais e institucionais ambas moldaram e foram elas mesmas moldadas por concepes dominantes da relao das mulheres com a histria e o progresso, na medida em que categorias espaciais do privado e do pblico foram mapeadas em distines temporais e entre passado e presente. Ao ser colocada do lado de fora das estruturas desumanizantes [sem h] da economia de capital, tanto quanto das demandas da vida pblica, a mulher tornou-se um smbolo da identidade inalienada, e portanto no-moderna. Um corpo prolfico de textos cientficos, literrios e filosficos procurou provar que as mulheres eram menos diferenciadas e menos autoconscientes do que os homens e mais enraizadas em uma unidade Elemental. Como consequncia, para vrios intelectuais mulheres e homens, as mulheres poderiam adentrar a modernidade somente assumindo atributos que tradicionalmente tm sido classificados como masculinos. Por outro lado, entretanto, uma reflexo mais profunda dos textos do sculo XIX sugere que as divises entre o pblico e o privado, masculino e feminino, moderno e antimoderno no eram to fixas como possam ter parecido. Ou melhor, elas foram desfeitas e refeitas de novas maneiras. Christine Buci-Glucksmann se refere a uma redistribuio simblica de relaes entre o feminino e o masculino, que ela v como uma contratendncia dominante dentro da vida urbana do sculo XIX, 24 Portanto, a ideologia das esferas separadas foi enfraquecida pelo movimento de mulheres trabalhadoras em trabalhos industriais e de produo de massa, fazendo com que um grande nmero de escritores expressasse seus medos de que o local de trabalho tornar-se-ia sexualizado atravs da proximidade perigosa entre os corpos femininos e os masculinos. A expanso do consumismo na ltima metade do sculo confundiu ainda mais a distino entre o pblico/privado, na medida em que as mulheres da classe mdia movimentaram-se para o espao pblico da loja de departamentos e o mundo das mercadorias produzidas em massa, por sua vez, invadiu a interioridade do lar. Finalmente, as feministas do final do sculo XIX e os reformadores sociais forneceram um dos desafios mais visveis e abertamente polticos s hierarquias de gnero. Fazendo valer seus direitos igualdade legal e poltica dos homens, elas simultaneamente apelaram a uma autoridade moral distintivamente feminina como uma justificativa para a sua ocupao da esfera pblica. Crescentemente, as imagens da feminilidade desempenharam um papel fundamental nos medos, ansiedades e fantasias esperanosas sobre o carter da idade moderna. Neste contexto, muitos crticos comentaram sobre a significncia da prostituta no imaginrio social do sculo XIX e seu status emblemtico na literatura e na arte daquele perodo25. Ambos, vendedora e mercadoria, a prostituta foi o smbolo maior da comodificao do Eros, um exemplo perturbador das fronteiras ambguas que separam a economia da sexualidade, o racional do irracional, o instrumental do esttico. Seu corpo produziu inmeras interpretaes conflitantes; visto por alguns escritores contemporneos como exemplo da tirania do comrcio e da dominao
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Mary Poovey, Uneven Developments: The Ideological Work of Gender in Mid Victorian England (Chicago: University of Chicago Press, 1988), p.8. 24 Christine Buci-Glucksmann, Catatrophy Utopia: The Feminine as Allegory of the Modern, Representations, 14 (1986): 222. 25 Discusses recentes da prostitute como um smbolo de modernidade influenciadas pelo trabalho de Walter Benjamin incluem BuckMorss, The Flneur, the Sandwichman, and the Whore, e Angelina Rauch, The Trauerspiel of the Prostitute Body or Woman as Allegory of Modernity, Cultural Critique, 10 (1989): 77-88. Ver tambm T.J.Clarck, The Painting of Modern Life (Princeton: Princeton University Press, 1984), chap. 2; Charles Bernheimer, Figures of Ill-Repute: Representing Prostitution in the NineteenthCentury France (Cambridge: Harvard University Press, 1989); Alain Corbin, Women for Hire: Prostitution and Sexuality in France after 1850 (Cambridge: Harvard University Press, 1990); Linda Nead, Myths of Sexuality: Representations of Women in Victorian Britain (Oxford: Basil Blackwell, 1988); e Judith Walkowitz, Prostitution and Victorian Society: Women, Class, and the State (Cambridge: Cambridge University Press, 1980), e City of Dreadful Delight: Narratives of Sexual Danger in the Late-Victorian London (Chicago: University of Chicago Press, 1992).

universal do nexo do dinheiro, foi lido por outros como representativo do abismo de uma sexualidade feminina ligada contaminao, doena, e ao colapso das hierarquias sociais na cidade moderna. Sujeita a formas crescentes de regulao, documentao e vigilncia governamentais, a prostituta foi uma lembrana insistentemente visvel do anonimato potencial das mulheres na cidade moderna e do afrouxamento da sexualidade dos laos familiares e comunais. Como a prostituta, a atriz poderia tambm ser vista como uma figura do prazer pblico, cuja utilizao de cosmticos e vesturio dava testemunho das formas comodificadas e artificiais da sexualidade feminina contempornea26. Este motif da performtica feminina se presta facilmente apropriao como um sintoma da difuso da iluso e do espetculo na gerao de formas modernas de desejo. Colocadas margem da sociedade respeitvel, todavia graficamente incorporando sua lgica estruturante da esttica da mercadoria, a prostituta e a atriz fascinaram os crticos culturais do sculo XIX preocupados com a natureza artificial e decadente da vida moderna. O status cambiante das mulheres sob as condies de urbanizao e industrializao expressou-se ainda em uma ligao metafrica das mulheres com a tecnologia e com a produo de massa. No mais colocadas em uma oposio simples lgica racionalizante do moderno, as mulheres foram ento vistas como sendo construdas atravs delas. A imagem da mulher-mquina outro tema recorrente no moderno, explorado em textos tais como Tomorrows Eve de Phillipe Auguste Villiers de LIsle Adam27. Como observa Andreas Huyssen, esta imagem vem cristalizar, em forma condensada, uma fascinao e asco simultneos pelos poderes da tecnologia. Como a obra de arte, a mulher na era da reproduo tecnolgica desprovida de sua aura; os efeitos da indstria e da tecnologia ajudam assim a desmistificar o mito da feminilidade como o ltimo remanescente da natureza redentora. Neste sentido, a modernidade serve para desnaturalizar e, portanto, desestabilizar a noo de uma feminilidade essencial, dada por Deus. Todavia esta imagem da mulher como mquina tambm pode ser lida como uma reafirmao do desejo patriarcal pelo domnio tecnolgico sobre a mulher, expressado na fantasia de uma fmea autmato complacente e no sonho da criao sem a me atravs de processos artificiais de reproduo. H uma ambiguidade crucial na figura da mulher-mquina _ ela aponta para uma subverso ou, em vez disso, para um reforo das hierarquias de gnero? _ que continua a marcar sua mais recente reencarnao no manifesto ciborgue de Donna Haraway28. A prostituta, a atriz, a mulher mecnica _ so tais figuras femininas que cristalizam as respostas ambivalentes ao capitalismo e tecnologia que permearam a cultura do sculo XIX. A lista pode ser facilmente expandida. A figura da lsbica, por exemplo, veio servir como um smbolo evocativo da modernidade feminilizada no trabalho de muitos escritores franceses do sculo XIX que a representaram como um avatar de perversidade e decadncia, exemplificando a mobilidade e a ambiguidade das formas modernas do desejo. Como Walter Benjamin observa em sua discusso sobre Baudelaire, o status da lsbica como herona do moderno deriva de seu desafio consciente dos papis tradicionais de gnero atravs de uma subverso da heterossexualidade natural e dos imperativos da reproduo biolgica. Lilian Faderman e, mais recentemente, Thais Morgan exploraram algumas das manifestaes deste culto do exotismo lsbico na medida em que moldou os textos de autores avant-garde do sculo XIX. Como Morgan afirma, a figura da lsbica veio funcionar
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Charles Baudelaire, The Painter of the Modern Life and Other Essays ( Londres: Phaidon Press, 1984), p.36. Philippe Auguste Villiers de LIsle Adam, Tomorrows Eve, trans. Robert Martin Adams (Urbana: University of Illinois Press, 1982). Ver tambm, por exemplo, Mary Annn Doane, Technophilia: Technology, Representation, and the Feminine, em Body/Politics: Women and the Discourse of Science, ed. Mary Jacobus, Evellyn Fox keller , e Sally Shuttleworth (Nova York: Routledge, 1990); Annette Michelson, On the Eve of the Future: The Reasonable Facsimile and the Philosophical Toy, em October: The First Deacade, 1976-1986, ed. Annette Michelson et al. (Cambridge:MIT Pres, 1987); Rodolphe Gasch, The Stelliferous Fold: On Villiers de LIsle Adams LEve future, Studies in Romanticism, 22 (1983): 293-327; Peter Gendolla, Die Lebenden Maschinen: Zur Geschichte der Maschinen-menschen bei Jean Paul, E.T.A. Hoffman, und Villiers de LIsle Adams (Marburg: Guttandin und Hoppe, 1980). 28 Minha discusso sobre a mulher mecnica deve muito ao trabalho de Huyssen The Vamp and the Machine. Sobre o Ciborgue, ver Donna Haraway, A Manifesto for Cyborgs: Science, Technology, and Socialist Feminism in the 1980s, em Simians, Cyborgs, and Women (Nova York: Routledge, 1991).

como um emblema de transgresso chique, permitindo aos artistas e escritores explorarem uma ampla variedade de prazeres e subjetividades sem, necessariamente, desafiarem as suposies e os privilgios tradicionais da masculinidade29. Como este exemplo indica, muitas das representaes dominantes da feminilidade moderna so moldadas por preocupaes da fantasia masculina e no podem simplesmente serem lidas como representaes precisas da experincia das mulheres. Entretanto, no se trata de argumentar a favor de um contra domnio de feminilidade autntica que aguarda para ser descoberto fora de tais representaes e das lgicas institucionais e textuais do moderno. Ao contrrio, espero mostrar que a nostalgia por tal plenitude no alienada ela mesma produto de esquemas dualsticos modernos os quais posicionam a mulher como o Outro inefvel alm dos limites de uma ordem simblica e social masculina. Em vez de perseguir a quimera de uma feminilidade autnoma, desejo explorar alguns dos diferentes modos em que as mulheres basearam, contestaram, ou reformularam as representaes de gnero e a modernidade, compreendendo sua prpria posio dentro da sociedade e da histria. A experincia das mulheres no pode ser vista como uma ontologia prdeterminada que precede sua expresso, mas constituda atravs de um nmero de fios contraditrios, embora conectados, que no so simplesmente refletidos, mas construdos atravs das tecnologias de gnero de culturas e perodos particulares 30. Tal entendimento de histria como um decreto situa a feminilidade em suas mltiplas, diversas, mas determinadas articulaes, que so elas mesmas entrecruzadas por outras lgicas e hierarquias culturais de poder. O gnero est continuamente em processo, uma identidade que performativizada e realizada ao longo do tempo dentro de restries sociais determinadas. Reconhecer a determinao social da feminilidade no , portanto, advogar por uma lgica de identidade que supe que a experincia das mulheres da modernidade pode simplesmente ser assimilada quela dos homens. Para ficar claro, as vidas das mulheres foram radicalmente transformadas por tais fenmenos quintessencialmente modernos como a industrializao, a urbanizao, o advento da famlia nuclear, as novas formas de regulao tempo-espao, e o desenvolvimento dos meios de comunicao de massa. Desta perspectiva, no pode haver esferas separadas da histria das mulheres fora das estruturas dominantes e da lgica da modernidade. Ao mesmo tempo, as mulheres experienciaram estas mudanas de modos especificamente generificados que foram posteriormente fraturados, no somente por hierarquias muito citadas de classe, raa, e sexualidade, mas por suas identidades sobrepostas e prticas variadas, como consumidoras, mes, trabalhadoras, artistas, amantes, ativistas, leitoras, entre outras. So estes encontros distintamente femininos com as vrias facetas do moderno que foram amplamente ignorados por meta-teorias sociais e culturais esquecidas da generificao dos processos histricos. Deste modo, uma abordagem da histria literria e cultural que tem como foco textos de mulheres e/ou sobre mulheres pode resultar em um conjunto diferente de perspectivas sobre a natureza e o significado dos processos histricos. Aquelas dimenses da cultura ou ignoradas, trivializadas, ou vistas como regressivas, mais do que autenticamente modernas, _ sentimentos, romances romnticos, compras, maternidade, moda _ ganham dramaticamente em importncia, enquanto temas previamente considerados como centrais para a anlise sociocultural da modernidade tornamse menos significantes ou recuam para segundo plano. Como consequncia, nossa compreenso sobre o que conta como histria significativa sutilmente, ainda que profundamente, alterada na medida em que a paisagem do moderno adquire um conjunto de contornos diferente, menos familiar. No entanto, a crtica feminista tambm corre o risco de reforar esteretipos de gnero se ela devota toda sua ateno a desvelar uma cultura distintiva de mulheres. Muitas mulheres do sculo
Thais E. Morgan, Male Lesbian Bodies: The Construction of Alternative Masculinities in Coubert, Baudelaire, and Swinburne, Genders, 15 (1992):41. Ver tambm Walter Benjamin, Charles Baudelaire: A Lyric Poet in the Era of High Capitalism (Londres: New Left books, 1973), pp.89-93, e Lilian Faderman, Surpassing the Love of Men: Romantic Friendships and Love between Women from the Renaissance to the Present (Londres: Junction Books, 1981), pp. 254-276. 30 Teresa de Lauretis, Technologies of Gender (Blomington: Indiana University Press, 1987).
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XIX buscaram questionar tal noo atravessando as fronteiras tradicionais do feminino/masculino, seja de modos abertamente polticos ou de modos mais calados e menos visveis. igualmente importante reconhecer a presena feminina dentro das esferas frequentemente vistas como provncias exclusivas dos homens, tal como o domnio da poltica pblica ou da arte de vanguarda. Ao apropriarem-se de tais discursos tradicionalmente masculinos, as mulheres ajudaram a revelar a instabilidade potencial da diviso tradicional de gneros, assim como suas verses destes discursos frequentemente revelam diferenas sugestivas e interessantes. Em vez de ler tais estratgias como sinais patolgicos da submisso das mulheres a um falocentrismo que tudo abrange, estou interessada em explorar as identidades hbridas e frequentemente contraditrias que se seguiram. Se as polticas de gnero tiveram um papel central em moldar os processos de modernizao, estes mesmos processos, por sua vez, ajudaram a iniciar uma remodelagem e reimaginao de gnero que continua em andamento. Esttica Modernista e Modernidade das Mulheres Entre os vrios termos associados ao moderno, o modernismo o que mais familiar dentro do campo dos estudos literrios. Ao contrrio da modernidade, pode ser situado em um tempo histrico com um relativo grau de preciso; a maioria dos crticos situa o ponto alto da literatura e da arte modernistas entre 1890 e 1940, enquanto concordam que as caractersticas modernistas podem ser encontradas em textos que precedem ou pospem-se a este perodo. A emergncia do modernismo na Europa continental frequentemente ligada ao surgimento do simbolismo na Frana e do esteticismo da Viena fin de sicle, enquanto na Inglaterra e nos Estados Unidos as tendncias modernistas so comumente supostas de terem se manifestado algum tempo mais tarde, aproximadamente ao tempo da Primeira Guerra Mundial. Enquanto a literatura modernista constitui-se de um amplo e heterogneo conjunto de estilos mais do que uma escola unificada, , todavia, possvel listar algumas de suas mais importantes caractersticas identificatrias. De acordo com o til resumo de Eugene Lunn, entre estas, incluemse: autoconscincia esttica; simultaneidade; justaposio, e montagem; paradoxo, ambiguidade, e incerteza; e desumanizao do sujeito.31 Estas caractersticas so convencionalmente explicadas com referncia crise da linguagem, da histria, e do sujeito que moldou o nascimento do sculo XX e deixou uma marca indelvel na literatura e na arte do perodo. Desta maneira, Malcolm Bradbury e James McFarlane observam que o modernismo a arte consequente na desoficializao da realidade comunal e das noes convencionais de causalidade, na destruio de noes tradicionais da totalidade do carter individual, no caos lingustico que se segue quando as noes pblicas de linguagem foram desacreditadas e quando as realidades tornaram-se fices subjetivas..32 H, entretanto, muito menos concordncia a respeito das consequncias sociopolticas da inovao modernista na esfera da literatura e da arte. Nos pases europeus, tais como a Frana, a Alemanha, a Itlia, e a Rssia, a experimentao formal dos movimentos artsticos do final do sculo XIX e do incio do sculo XX estava frequentemente ligada a uma agenda social explcita por ambos os praticantes e os crticos: a esttica radical estava intimamente interligada com as polticas de vanguarda. Uma noo crucial aqui era aquela de ostranenie, ou desfamiliarizao, utilizada pela escola do formalismo russo para descrever a capacidade da literatura de romper com as percepes automatizadas e chamar a ateno para a materialidade da linguagem como um conjunto de significantes. Para vrias vanguardas, este potencial de desfamiliarizao permitiu inovao artstica adquirir uma conexo integral com as mudanas sociais. O modernismo foi a arte mais
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Eugene Lunn, Marxism and Modernism (Londres: Verso, 1985), pp.33-37. Malcolm Bradbury e James McFarlane, The Name and Nature of Modernism, em Bradbury e McFarlane, Modernism, p.27.

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apropriada para desafiar as complacncias polticas e os dogmas ideolgicos por romper com as iluses mimticas das tradies naturalista e realista e articular, atravs de sua forma nica as contradies e ambiguidades radicais que caracterizavam a vida moderna. Dentro do contexto anglo-americano, o modernismo tem sido lido de modo muito diferente, um fato, em parte, devido falta de uma tradio de vanguarda substancial na Inglaterra e nos Estados Unidos e das polticas mais abertamente passivas e conservadoras de muitos dos seus praticanteschave. Como consequncia, o modernismo foi frequentemente definido em oposio s preocupaes sociopolticas, na medida em que os crticos evocaram as sutilezas da experimentao modernista para defender um ideal de objeto de arte autorreferencial e autnomo. Desta maneira, uma afinidade eletiva se estabeleceu entre as preocupaes estticas frequentemente rarefeitas de escritores, tais como T.S. Eliot e Ezra Pound, e a nfase antirreferencial e formalista da Nova Crtica como uma prtica institucional e uma tecnologia de leitura. Mariane DeKoven escreve que o triunfo do Modernismo da Nova Crtica fez parecer embotado, banal e at mesmo gauche discutir a escrita modernista como uma crtica da cultura do sculo XX _ abord-la, de fato, como qualquer coisa que no fosse o altar da complexidade e intelectual e lingustica em busca de uma unidade transcendente.33 A necessidade percebida de DeKoven para legitimar e defender sua prpria interpretao sociopoltica de Joseph Conrad e Virginia Woolf ressalta a natureza arraigada de tais suposies e das diferenas marcadas a este respeito entre as tradies modernistas angloamericanas e europias. Ambas destas tradies, entretanto, esto unidas em sua ampla reproduo acrtica de uma linhagem literria masculina _ frequente e abertamente masculinista _ que foi colocada sob o escrutnio das estudiosas feministas. Algumas crticas deram ateno a uma esttica machista que caracterizava o trabalho de modernistas homens que baseada em uma excluso de todas as coisas associadas ao feminino. Aqui a nfase do modernismo em uma esttica rigorosamente experimental, autoconsciente e irnica interpretada como incorporando uma reao defensiva e hostil aos engodos sedutores da emoo, do desejo, e do corpo. Outras feministas buscaram uma linha diferente de argumentao, percebendo que muitas das caractersticas-chave da experimentao modernista sugestivamente coincidem com a crtica feminista do falogocentrismo. Suzette Henke, por exemplo, baseia-se no trabalho de Julia Kristeva para ler a obra de James Joyce como um desafio subversivo s estruturas do discurso falocntrico, desencadeando uma pluralidade de significantes que articulam as ambiguidades de um desejo libidinal alinhado ao corpo maternal. A natureza polissmica da arte modernista deste modo reapropriada para o projeto feminista atravs de sua inquietude radical da fixidez da hierarquia de gnero.34 Alm de produzir tais leituras revisionistas do cnone modernista masculino, as crticas feministas esto tambm trazendo as mulheres para o centro de ateno como praticantes e tericas fundamentais do modernismo. Tanto quanto reler escritoras bem conhecidas como Virginia Woolf e Gertrude Stein, elas esto comeando a recuperar uma tradio menos conhecida de modernistas mulheres e, desta forma, esto redesenhando e refinando os contornos da histria literria. Distanciando-se das anlises de contedo reducionistas da crtica feminista inicial, estes trabalhos recentes esto frequentemente tomando todo cuidado para reconhecer as sutilezas e complexidades da escrita modernista atravs de uma anlise cuidadosa de seus tropos, metforas, jogo de palavras, e ritmos textuais.35 Existem, claramente, fundamentos institucionais para tais intervenes e para tentar trazer mais mulheres para o cnone literrio existente atentando para a natureza formalmente sofisticada e inovadora de suas artes. Todavia, tambm evidente que alguns dos textos de mulheres discutidos em tais estudos so menos informados pelo credo do experimentalismo
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Marianne DeKoven, Rich and Strange: Gender, History, Modernism (Princeton: Princeton University Press, 1991), p.12. Suzette Henke, James Joyce and The Politics of Desire (Londres: Routledge, 1990). Ver, por exemplo, Shari Benstock, Women of the Left Bank: Paris, 1900-1940 (Austin: University of Texas Press, 1986); Gillian Hanscombe e Virginia L. Smyers, Writing for Their Lives: The Modernist Women, 1910-1940 (Londres : Womens Press, 1987); e The Gender of Modernism: A Critical Anthology, ed. Bonnie Kime Scott (Bloomington: Indiana University Press, 1990).

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modernista do que as tradies literrias alternativas, tais como o realismo ou o melodrama. Neste contexto, Celeste Schenk defende uma polmica para o desmantelamento de um Modernismo monoltico definido por sua irreverncia iconoclasta por conveno e forma, uma diferena a qual contribuiu para a marginalizao das poetas mulheres durante o perod o.36 [Mais uma vez poderamos pensar a poesia escritas por mulheres na poca romntica, ver meu trabalho: A Invisibilidade Feminina no Romantismo Ingls] Mais do que simplesmente argumentar pela incluso de mais umas poucas mulheres no cnone modernista, Schenk sugere que um desafio contnuo ao fetiche do vanguardismo e uma expanso do termo modernismo para cobrir todos os textos escritos dentro de um dado perodo pode ajudar a neutralizar o status marginal das mulheres e inaugurar um olhar crtico para a variedade de estilos de escrita circulando dentro de uma dada era histrica. A questo em foco aqui quais benefcios e os perigos residem em formas particulares de categorizao. Embora eu tenha grande simpatia pelas preocupaes de Schenk, sua sugesto para que o modernismo seja ampliado para incluir qualquer coisa escrita entre 1910 e 1940 parece insatisfatria por razes bvias. Se o modernismo no mais definido por nenhuma caracterstica formal ou estilstica distintiva, as datas que ela prope so, por sua vez, completamente arbitrrias; por que localizar o incio do modernismo em 1910, em vez de em 1880, ou 1850, ou 1830, todos perodos que se enxergaram, de importantes maneiras, como modernos? Dissolver a especificidade do modernismo deste modo tornar um termo j vago efetivamente intil, roubando dele qualquer referente. certamente mais til reter o termo como uma designao para aqueles textos os quais exibem as caractersticas formalmente autoconscientes, experimentais, antimimticas descritas anteriormente, ao mesmo tempo em que se questiona a suposio de que tais textos sejam necessariamente as obras mais importantes ou representativas do perodo moderno. O modernismo somente um aspecto da cultura da modernidade das mulheres. Em outras palavras, a crtica feminista da histria literria mais bem realizada no negando a existncia de distines estticas e formais entre os textos, mas em vez disso questionando e repensando os significados que so frequentemente designados por estas distines. Isto inclui Esta variedade desde a celebrao humanista liberal do grande modernista masculino como o porta-voz heroico de seu tempo crena, compartilhada por vrias crticas ps-estruturalistas, neo-marxistas, e feministas, de que a arte experimental exemplifica o desafio mais autenticamente radical autoridade dos sistemas ideolgicos dominantes. Este isolamento do texto modernista como um locus privilegiado do radicalismo cultural repousa sobre certas suposies tidas como certas sobre o status unicamente privilegiado do discurso literrio que se tornou cada vez mais tnue na teoria crtica. A primeira destas posies pode ser frouxamente descrita como uma forma de mimetismo; ao mesmo tempo em que rejeita supostamente o quadro reflexivo da esttica realista, entretanto presume que o modernismo de algum modo oferece uma representao verdadeira da natureza radicalmente fragmentria e indeterminada do social. Neste sentido, o texto modernista torna-se o portador privilegiado da autoridade lgica, cristalizando em sua prpria estrutura as fissuras subjacentes que o texto realista encobre. O modernismo paradoxalmente promovido acima do realismo porque um realismo mais verdadeiro; indo alm da estabilidade superficial das convenes literrias de superfcie, revela que a realidade fluidez, fragmentao, indeterminao.37 Uma posio psicolgica, em contraste, coloca uma nfase maior sobre a proximidade do texto modernista com os trabalhos incoerentes e fragmentados do inconsciente. Aqui a fascinao de muitos escritores modernistas com as atividades subterrneas da psique coincide com o impacto renovado da psicanlise na teoria literria mais recente. Deste modo, as crticas feministas basearamse fortemente nas teorias psicanalticas do significado para interpretar as fissuras e contradies
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Celeste Schenk, Charlotte Mew, em The Gender of Modernism, p.320, nota 1. Laura Marcus, Feminist Aesthetics and the New Realism, em New Feminist Discourses, ed. Isobel Armstrong (Londres: Routledge, 1992), p.14. Para uma discusso detalhada das revindicaes mimticas implcitas em muita da teoria esttica modernista, ver Astradur Eysteinsson, The Concept of Modernism (Ithaca: Cornell University Press, 1990).

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dentro dos textos modernistas como erupes de um desejo libidinal que ameaa romper com as estruturas fixas de um sistema falocntrico. O rompimento do modernismo da sintaxe hierrquica e do tempo e do enredo lineares, seu descentramento do sujeito conhecedor e racional, sua fascinao pelas qualidades rtmicas e auditivas da linguagem, so vistas como oferecendo a base para uma esttica feminina subversivamente outra ligada aos impulsos do inconsciente.38 Ambas estas posies assumem de modos diferentes que a obra modernista comporta uma relao privilegiada com uma realidade no lingustica que forma a base de seu potencial transgressivo. Atravs de sua articulao das verdades reprimidas, o texto fraturado de algum modo desafia, enfraquece, ou de maneira diferente questiona os discursos mistificadores de uma ordem burguesa/patriarcal. O texto modernista torna-se assim a expresso definitiva das contradies reais da modernidade. Entretanto, j observei que a questo do que a modernidade [aqui estava erroneamente na negativa], sem dvida, no to autoevidente quanto tais teorias, algumas vezes, supem. Enquanto as tericas marxistas, por exemplo, tiveram uma tendncia de enfatizar as lgicas impulsionadas pela crise da produo capitalista, outros escritores apontaram que as prticas culturais no necessariamente harmonizam, de qualquer forma direta, com o desenvolvimento econmico. Alain Corbin, por exemplo, afirma a relativa estabilidade da religio, do costume, e das redes tradicionais do parentesco e da afiliao na Paris do sculo XIX, sugerindo que revindicaes por uma transformao radical da vida social sob o capitalismo so frequentemente exageradas.39 Se aceitamos a legitimidade de tais crticas dos modelos totalizantes da periodizao, torna-se mais difcil identificar um tipo nico de texto, seja o realista ou a mais alta obra de arte moderna, como incorporando a verdade do Zeitgeist moderno em um modo singularmente representativo. De fato, qualquer tentativa de exemplificar uma nica obra como um ndice representativo de toda uma problemtica cultural (modernidade, mulheres) se revela como uma iniciativa metodologicamente carregada em seu posicionamento de uma relao isomrfica entre o texto literrio e o real. Em vez disso, a ideia do moderno se fragmenta em uma variedade de filamentos, frequentemente contraditrios, se conectados, os quais no so simplesmente reflexos, mas so em parte construdos atravs de diferentes discursos de um perodo especfico. Deste modo, nossa prpria compreenso do moderno como um perodo de instabilidade radical e mudana constante est ela mesma, pelo menos parcialmente, em dvida com a proeminncia de obras de arte modernistas iconoclastas em histrias herdadas da cultura do sculo XX; uma leitura de outros tipos de textos pode por sua vez originar uma viso muito diferente da relao entre estabilidade e mudana dentro do perodo moderno. Os problemas epistemolgicos inerentes s recorrncias essncia da modernidade influenciam diretamente as polticas textuais do modernismo, sugerindo que revindicaes generalizadas da natureza subversiva das formas experimentais precisam ser substitudas por anlises mais contextualmente especficas das relaes entre discursos particulares e diferentes eixos de poder. Muito da arte de vanguarda da virada do sculo, por exemplo, expressou uma profunda antipatia por ideologias dominantes e vises de mundo da parte de elites intelectuais e artsticas marginalizadas. Ao articular esta alienao ao nvel da forma artstica, tais vanguardas abraaram uma esttica contestatria e crtica que buscou explodir as certezas complacentes das atitudes burguesas. Ainda assim uma leitura feminista frequentemente revela linhas marcantes de continuidade entre discursos dominantes e contradiscursos estticos em termos de uma valorizao compartilhada dos modelos edpicos da masculinidade competitiva e um desprezo manifesto por uma esfera propriamente feminina da emoo, do ponto de vista, dos sentimentos. Como consequncia, a introduo de uma poltica de gnero complica radicalmente uma oposio existente entre o que Matei Calinescu chamou de as duas modernidades da racionalizao burguesa e da arte radical, rompendo e
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DeKoven, Rich and Strange, p.8. Alain Corbin, Backstage, em A History of Private Life, vol.4: From the Fires of Revolution to the Great War, ed. Michelle Perrot (Cambridge: Harvard University Press, 1990), p.503.

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reconfigurando as linhas de poder existentes.40 Um texto que possa parecer subversivo e desestabilizador de uma perspectiva poltica torna-se um portador de ideologias dominantes quando lido no contexto de outra perspectiva. Neste contexto, a busca ansiosa de um texto autenticamente transgressivo dentro da teoria cultural e literria recente se revela como uma iniciativa singularmente desinteressante e improdutiva. Este argumento por sua vez tem implicaes significativas para a prpria escolha de metodologia do feminismo, indicando os problemas inerentes ao tentar encapsular a essncia da modernidade das mulheres atravs de uma leitura cuidadosa de um ou dois textos exemplares cannicos. As obras de Woolf e Stein, por exemplo, podem revelar muito mais do contetxo especfico das subculturas aristocrtico-bomias femininas de Bloomsbury e de Left Bank na dcada de 20 do que de alguma feminilidade Ur [primordial] exemplar e reprimida. Tais escritos nos oferecem exploraes elegantes e irnicas da fragilidade lingustica e das normas sexuais, articulando uma viso de mundo artstica e intelectual que foi moldada pelo impacto do freudismo e do feminismo, das filosofias lingusticas e dos manifestos artsticos. Todavia eles nos dizem muito menos sobre aqueles aspectos da modernidade que moldaram as vidas de outros tipos de mulheres: a modernidade das lojas de departamento e fbricas, dos romances populares e das revistas femininas, dos movimentos polticos de massa e construes burocrticas da feminilidade. Tais preocupaes no esto, claro, completamente ausentes do modernismo, mas esto tipicamente mediadas e refratadas atravs de uma lente esttica da ironia, da desfamiliarizao, e da montagem especfica para uma elite artstica e intelectual _ apesar de no necessariamente poltica, do perodo. A conexo de tal esttica com os discursos, imagens, e representaes do moderno moldando as vidas de outras classes e grupos de mulheres de modo algum autoevidente. Como nota Martin Pumpfrey, Qualquer leitura adequada do perodo moderno... precisa levar em considerao o fato de que os debates sobre a liberdade pblica das mulheres, sobre a moda e a feminilidade, os cosmticos e a limpeza de casa foram to essenciais fabricao da modernidade como o cubismo, o Dada ou o futurismo, como o simbolismo, a forma fragmentada ou a narrativa do fluxo de conscincia.41 Se as revindicaes epistemolgicas da verdade da escrita modernista podem estar precisando de alguma modificao, assim tambm podem estar as revindicaes polticas. Deste modo, autoras como Gertrude Stein so frequentemente escolhidas pelas crticas feministas para ganhar ateno por causa de seus desafios s convenes lingusticas e sociais e seu questionamento transgressivo da feminilidade. Tal revindicao de uma tradio de vanguarda feminina indubitavelmente forma uma parte importante da reescrita feminista da histria literria atravs da criao de um panteo das mais importantes e inspiradoras artistas mulheres. Entretanto, tambm frequentemente perpetua uma infeliz dicotomia do valor poltico e literrio que identifica a experimentao formal como a prtica mais autenticamente resistente, com um estigma consequente, ligado tanto s formas representacionais da arte e aos textos sentimentais regressivos da cultura de massa. Tal retrica progressista e orientada para o futuro, eu sugeriria, pode oferecer um modo insuficientemente nuanado de abordar as polticas de gnero dos textos culturais dentro de histrias desiguais do moderno. Assim um aspecto central da sabedoria feminista foi sua preocupao com o cotidiano, o mundano, e sua consequente recuperao daquelas reas da vida das mulheres frequentemente desprezadas como triviais e insignificantes. Neste contexto, equacionar modernidade com modernismo, supor que a arte experimental necessariamente o veculo cultural privilegiado de uma poltica de gnero, certamente ignorar as implicaes da crtica feminista no s para os mtodos, mas para os objetos de anlise. Aqui o conhecimento feminista entra em uma relao produtiva com as teorias semiticas, as quais demoliram as rgidas oposies entre a arte e a sociedade, demonstrando a natureza carregada de signos de todo o domnio cultural. Argumentar que o mundo textual, neste sentido, no negar
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Calinescu, Five Faces of Modernity, p.43. Martin Pumpfrey, The Flapper, the Housewife, an the Making of Modernity, Cultural Studies, 1,2 (1987):181.

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suas realidades polticas, institucionais, e determinadas pelo poder, mas reconhecer que estas realidades so concretizadas atravs de uma diversidade de artefatos e atividades semioticamente complexos. Tal compreenso mais ampla do texto cultural pode contribuir significativamente para uma reteorizao do moderno ao romper com as distines tradicionais entre um vanguardismo radical (frequentemente codificado como masculino) e uma cultura de massa que tem sido frequentemente retratada como sentimental, regressiva e feminina. Em particular, o trabalho feminista recente na rea da cultura popular e dos estudos culturais pavimentou o caminho para um repensar da modernidade das mulheres que pode incluir uma considerao das polticas da arte experimental, mas que pode ir alm da hipostatizao [atribuir abusivamente realidade absoluta a uma coisa relativa] do texto modernista.42 Tal leitura da modernidade baseada na cultura pode utilmente suplementar e rearticular os discursos existentes, mas de algum modo moribundos, da modernizao e do modernismo dentro da sociologia e da crtica literria respectivamente. A Poltica do Mtodo Deste modo, resolvi abordar a questo de gnero e modernidade via um conjunto de textos que abrangem desde a diviso factual/ficcional at a alta/popular. As formas particulares da escrita examinada nos captulos seguintes so originrias de um espectro de gneros [textuais], incluindo a teoria sociolgica, romances realistas e naturalistas, o melodrama popular, os tratados polticos e discursos, e as obras do incio do modernismo. Todas estas formas articulam, de modos diferentes, uma conscincia de e uma reao problemtica do moderno que crucialmente entrelaada com sua representao do feminino. Ao ligar formas de escrita que so comumente mantidas distncia, desejo investigar as dimenses narrativas e metafricas da escrita poltica e sociolgica ao mesmo tempo em que situo a literariedade autoconsciente da experimentao modernista inicial dentro de contextos sociopolticos particulares. Se o estabelecimento do Novo Historicismo ajudou a pavimentar um caminho para tais leituras transgenricas, meu argumento est igualmente em dvida com os estudos culturais por terem irrevogavelmente problematizado a oposio entre uma alta literatura que supe-se ser, inerentemente, ambgua e autocrtica e uma cultura de massa equiparada com a reproduo de um ponto de vista ideolgico monoltico. Os significados de todos os textos, isto se tornou continuamente claro, so produzidos atravs de redes complexas de relaes intertextuais, e mesmo o texto mais conciliador e aparentemente monolgico pode mostrar evidncias de dissonncia, ambiguidade, e contradio em vez de simplesmente reinscrever o conformismo. Afastar oposies, entretanto, no argumentar a favor de identidades. Ao mesmo tempo em que importante identificar imagens e feixes de ideias que migram atravs dos textos, igualmente necessrio considerar cuidadosamente as convenes e as lgicas distintivas que governam tipos de textos, tanto quanto considerar os contextos especficos em que eles operam. Deste modo, eu desejo, nas palavras de Ludmilla Jordanova, chamar a ateno para as intrincadas transformaes e os mltiplos significados das ideias fundamentais em nossas tradies culturais. 43 Estas intrincadas transformaes so imediatamente aparentes quando comeamos a rastrear a figura do f eminino, cujos significados se misturam e se modificam, algumas vezes, dramaticamente, algumas vezes imperceptivelmente, quando nos movemos atravs de diferentes regimes de discursos e tradies de representaes. O gnero, como enfatiza Jordanova, contm muitas camadas sedimentadas de significado; um compsito cujas fronteiras so instveis e constantemente cambiantes, mesmo

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Aqui estou pensando nos textos mencionados acima de Petro, Huyssen, e Wilson., mas tambm de obras marco-divisrias nos estudos culturais feministas como Tania Modleski, Loving with a vengeance: Mas-Produced Fantasies for Women (Nova York: Methuen, 1984); Ien Ang, Watching Dallas (Nova York:Methuen, 1985); e Janice Radway, Reading the Romance: Women, Patriarchy, and Popular Literature (Chapel Hill: University of North Caroline Press, 1984). 43 Ludmilla Jordanova, Sexual Visions: Images of Gender in Science and Medicine between the Eighteenth and the Twentieth Centuries (Nova York: Harvester Wheatsheaff, 1989).

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quando tambm se revelam elementos significativos de continuidade atravs dos diferenciais de perodos e contextos. Com uma ou duas excees, meu corpus de textos se origina no perodo entre 1880-1914. O fin de sicle foi um perodo no qual atitudes conflitantes em relao ao moderno se apresentaram com uma clareza particular, quando evocaes de decadncia e de mal-estar foram intercaladas com a retrica do progresso e a percepo estimulante do nascimento de uma nova era. Neste sentido, claro, trata-se de um tempo que convida a paralelos inevitveis com a nossa prpria era. Foi um perodo que viu uma diferenciao crescente de campos discursivos, na medida em que a arte tornou-se autoconsciente e consciente de seu prprio status como arte, ao mesmo tempo em que tais disciplinas como a sociologia, a psicologia, e a antropologia buscaram se estabelecer como disciplinas autnomas e narrativas cientficas da realidade. Como consequncia, foi no final do sculo XIX que muitas narrativas concorrentes do moderno receberam sua primeira articulao sistemtica. Presa entre os modelos historicistas e evolucionistas do sculo XIX ainda poderosos e a crise emergente da linguagem e da subjetividade a qual moldaria a arte experimental do sculo XX, a virada do sculo oferece um rico campo textual para se rastrear as ambiguidades do moderno. A primeira metade do livro dedicada a uma leitura detalhada de algumas representaes recorrentes do gnero da modernidade na medida em que elas se manifestam nos textos de escritores homens do fin de sicle. Comeo por identificar o que ainda talvez a viso mais comum de mulher como existindo fora do moderno, analisando os modos pelos quais esta viso expressa e legitimada na teoria sociolgica inicial atravs da sua equao da modernidade com a esfera masculina da racionalizao e da produo. No captulo seguinte, analiso o que parece ser uma viso antittica, a associao da modernidade com a irracionalidade, a esttica, e o excesso libidinal, como exemplificado na figura da consumidora feminina voraz. Por que, eu pergunto, as representaes da modernidade so continuamente feminilizadas e demonizadas, e o que isto revela sobre a relao entre a lgica do capitalismo e o patriarcado em uma cultura emergente de consumo? Finalmente, considero a migrao do tropos do feminino do corpo da mulher para a esttica de vanguarda, examinando a emergncia de uma noo ainda influente da modernidade literria como ligada a feminilizao da escrita (dos homens). Nestes trs feixes, a metfora da mulher submete-se a algumas impressionantes transmutaes ao mesmo tempo em que revela continuidades significantes de nfase. A segunda metade do livro, pelo contrrio, centra-se sobre a prpria representao da mulher da relao entre modernidade e feminilidade, enquanto manifestada no simplesmente no contedo, mas em estilos e tcnicas de sua escrita. Eu pergunto: como as mulheres se posicionam em relao lgica da temporalidade e dos valores sociais, polticos, e estticos associados ao moderno? Comeo com uma discusso sobre o romance popular, uma forma frequentemente considerada regressiva e anacrnica, mas cuja saudade nostlgica por um outro lugar indeterminado , eu sugiro, um tropos fundacional dentro do prprio moderno. Eu persigo isso com uma escavao das filosofias da histria evidentes nos discursos e tratos das feministas da primeira onda, focando seu emprego de metforas da evoluo e revoluo como marcadores de uma experincia particular de conscincia histrica e sentido de temporalidade. Finalmente, contrasto este discurso polticofilosfico da modernidade com a modernidade literria da escritora francesa decadente Rachilde (Marguerite Eymeri), cujas exploraes estilizadas das ligaes entre a perverso sexual e a estetizao da identidade perigosamente prenunciam algumas das preocupaes centrais da teoria cultural contempornea. Ao contrastar to diferentes gneros _ o romance sentimental, a retrica poltica, a esttica de vanguarda _ procuro salientar algumas das muitas fantasias diferentes de e reaes ao moderno entre escritoras mulheres do fin de sicle. Minha prpria anlise destas diferentes vises faz certas afirmaes representatividade, como o faz qualquer argumento por definio. Entretanto, estas afirmaes no repousam na capacidade

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presumida de um nico texto para cristalizar as caractersticas subjacentes de uma totalidade social, para articular o Outro feminino reprimido do logos patriarcal ou mesmo encapsular a ideologia dominante do perodo moderno. Em vez disso, tenho como objetivo apontar e analisar algumas das mais penetrantes representaes das mulheres e da modernidade que recorrem dentro, e algumas vezes atravs, de fronteiras culturais particulares e de campos discursivos, e cujos traos se estendem bem alm do sculo XIX para dentro do nosso. aqui que uma abordagem comparativa pode provar-se til, ao destacar as conceitualizaes diferentes do moderno dentro de tradies culturais diferentes, tanto quanto permitir um reconhecimento das afinidades que atravessam as fronteiras nacionais. Tentei selecionar textos que iluminam tais temas recorrentes com uma claridade particular, apesar da presente seleo no ser de modo algum uma seleo necessria e ou inevitvel. Argumentos semelhantes poderiam facilmente ser desenvolvidos em relao a materiais muito diferentes, apesar de que com diferenas bvias de nfase. Ao mesmo tempo em que minha abordagem foi claramente influenciada por novas formas da histria cultural tanto quanto pela disciplina mais tradicional da histria das ideias, ela retm um interesse feminista explcito em estabelecer conexes entre os discursos e as ideias por um lado e os sistemas de poder por outro. Eu permaneo comprometida com o valor analtico de postular lgicas sistmicas (por isso meu uso contnuo e desembaraado de termos tais como patriarcado e capitalismo), ao mesmo tempo em que acredito que a modernidade contm um nmero de tais lgicas que podem frequentemente funcionar em contradio tanto quanto em conluio. Aqui considerei a noo de Nancy Fraser de eixos de poder enormemente til; tem o mrito de evitar os modelos totalizantes e funcionalistas de sociedade, ao enfatizar as interaes e contradies potenciais entre diferentes hierarquias de poder, sem, entretanto, dissolver e dispersar completamente a noo de poder.44 Tal modelo por sua vez fornece uma compreenso da poltica de texto, em vez de simplesmente existir ou no centro ou nas margens; textos individuais podem possuir diferentes e, frequentemente contraditrios, significados em relao a eixos de poder particulares. Meu argumento supe, em outras palavras, que os significados polticos de discursos, imagens, e conjuntos de representaes particulares no so dados para todos os tempos, mas podem variar significativamente dependendo das condies de enunciao e dos contextos nos quais aparecem. A discusso a seguir tambm se distancia de um dualismo epistemolgico que supe que a escrita dos homens precisa invariavelmente distorcer a experincia feminina, enquanto a escrita das mulheres oferece o verdadeiro acesso a ela. Em vez disso, supe que todo conhecimento da experincia da mulher (ou do homem) _ no importando se ntima ou aparentemente privada _ mediada por quadros referenciais intersubjetivos e sistemas de significado, mas que estes quadros so heterogneos mais do que unificados, e frequentemente esto em conflito. A relao de tais discursos com o fato emprico do gnero de um autor complexa e varivel, mais do que constante; no podemos prever o valor de verdade potencial, ou o contrrio disso, de um texto especfico simplesmente do conhecimento do sexo do autor. Assim a representao da feminilidade em obras tais como Nana e Madame Bovary, por exemplo, interconecta-se de modos sugestivos com as discusses feministas recentes de performance, desejo, e consumismo; por esta razo que me baseio nestes romances em minha discusso crtica da poltica sexual da modernidade. Todavia outros aspectos destes romances so misginos e, por outro lado, problemticos, invocando uma reao crtica, em vez de concordante, de uma leitora feminista. Em outras palavras, estou interessada em buscar as iluminaes parciais oferecidas por textos particulares mais do que atribuir a eles uma essncia uniforme de verdade ou falsidade enraizada em um gnero autoral; estas iluminaes parciais por sua vez derivam dos pontos de correspondncia e conexo entre as perspectivas crticas abertas pela teoria feminista e as ideologias operantes dentro de formas particulares da escrita do sculo XIX.
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Nancy Fraser, Unruly Practices: Power, Discourse, and Gender in Contemporary Social Theory (Minneapolis: University of Minnesota Press, 1989).

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Tal oscilao entre iluminao e crtica necessariamente molda minha leitura dos textos de mulheres e de homens; no h um substrato permanente de identidade comunal, o qual colocaria as mulheres todas juntas ao longo da cultura e da histria. Do ponto de vista do presente, os textos das escritoras do sculo XIX revelam seu inevitvel enredamento dentro das ideologias e das vises de mundo de seu tempo, de modo que suas vozes nos falam atravs de abismo de diferena histrica. Isto verdade no somente em relao s conservadoras autoidentificadas como a escritora de romances, Marie Corelli, mas tambm em relao quelas feministas e ativistas do fin de sicle cujo compromisso com a mudana social est profundamente entrelaado com as crenas que parecem agora ser anacrnicas, e frequentemente abertamente racistas, Darwinianas ou Malthusianas. O desejo feminista de reivindicar a escrita das mulheres pode certamente somente se basear em um compromisso poltico para recuperar as vozes perdidas de mulheres mais do que em uma afirmao de uma verdade necessria que falada por tais vozes. por esta razo que minha discusso mantm a distino entre textos de mulheres e textos de homens _ no por que as vises das mulheres da modernidade so invariavelmente mais precisas do que a dos homens, mas por que a crtica feminista, no meu modo de ver, est comprometida em dar pelo menos o mesmo peso a tais vises e a prestar uma ateno cuidadosa s caractersticas especficas da escrita das mulheres. Esta especificidade, isto deve ser enfatizado, no deve ser vista como simplesmente interna ao texto; em vez disso, fundamentalmente moldada por significados e efeitos particulares os quais advm de discursos publicamente de autoria de mulheres. O gnero da autoria um fator crucial que influencia na circulao e na recepo do significado textual. Preciso apenas concluir chamando a ateno para o meu prprio investimento neste projeto e as implicaes metodolgicas de tal investimento. No fao qualquer tentativa de ocupar uma posio de neutralidade ao me limitar a um registro puramente antiqurio de discursos do sculo XIX; ao contrrio, minha anlise ideologicamente interessada e busca estabelecer pontos de conexo entre os textos do passado e a poltica feminista do presente. Neste sentido, trata-se de um trabalho de teoria cultural tanto quanto de histria cultural; se o valor da histria repousa em chamar a ateno para a particularidade dos eventos, aquela da teoria repousa na habilidade de fazer conexes significativas atravs destes particulares distintivos. Desta perspectiva, a natureza seletiva da interpretao no somente inevitvel, mas desejvel, dado que os processos sociais s podem ser constitudos como objetos significativos de anlise em relao a um ponto de vista particular e a um conjunto de preocupaes. Deste modo, eu concordo com uma crena na dimenso hermenutica inevitvel de qualquer ato de escrita e na construo necessria do passado do ponto de vista do presente. Ao mesmo tempo, entretanto, tentei tanto quanto possvel evitar os anacronismos bvios que possam resultar de uma projeo irrefletida das verdades contemporneas sobre os textos do passado a fim de encontr-las em falta. Em vez disso, minha discusso tem como objetivo preservar uma conscincia das possibilidades discursivas que estavam disponveis em um dado momento histrico e avaliar as implicaes polticas de representaes particulares das mulheres e da modernidade sob esta luz. Esta corda bamba histrica de empatia e crtica difcil de ser gerenciada habilmente: resta ao leitor decidir quo bem sucedido este gerenciamento foi.