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Amor autntico

Karen Rose Smith

1 de la Serie Aceptas a este extrao?

Amor autntico (1999) Ttulo Original: Wealth, power and a proper wife (1998) erie: 1 !Acepta" a e"te e#tra$o% &ditorial: 'arle(un )*rica ello + ,olecci-n: .ianca 1/01 2nero: ,ontempor3neo 4rotagoni"ta": ,hri"topher 5ang"ton 6 7enn6 5ang"ton

Argumento: Su vida era perfecta, o al menos eso crea el millonario Christopher Langston. Pero eso era antes de que la dulce Jenny perdiera su memoria y todo recuerdo de los votos que hizo al casarse. hora, la desconocida que sostena en sus !razos, desperta!a nuevos sentimientos en el fro coraz"n de

Karen Rose Smith Amor autntico 1 Serie Aceptas a este extrao?

Christopher, emociones que siempre ha!a evitado. Si Jenny recupera!a la memoria, y con ella los secretos que antes mantena ocultos, #morira su amor reci$n encontrado% #Saldra a la luz su verdadera pasi"n%

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Karen Rose Smith Amor autntico 1 Serie Aceptas a este extrao?

,aptulo 1
10 de abril

%hristopher Lan ston empu&' la puerta de su dormitorio con un mal presentimiento( Al entrar en su casa y sentir en ella un )ac*o inha+itual, su cora-'n se ha+*a puesto a latir con m.s rapide-( Esa noche ha+*a )uelto a perderse la cena de+ido a una reuni'n de /ltima hora( A )eces, 0enny tra+a&a+a en su despacho de la planta +a&a hasta 1ue l lle a+a a casa( !ero s'lo encontr' oscuridad y silencio a+a&o, y asumi' 1ue su esposa se ha+r*a ido a la cama( Esta+a decidido a despertarla para a)eri uar 1u le pasa+a /ltimamente2 lle)a+a meses rehuyndolo( La pasada noche, despus de 1ue le ha+lara del )ia&e de dos meses 1ue le ha+*an propuesto hacer a Europa, se 1ued' demasiado callada3 incluso para ser ella( %uando entr' en el dormitorio, su pecho se contra&o al )er la enorme cama adoselada )ac*a, a/n per4ectamente hecha( Record' las dos /ltimas llamadas tele4'nicas an'nimas de las /ltimas semanas, una un 4in de semana, otra a /ltima hora de una tarde3 y el d*a 1ue sorprendi' a su mu&er susurrando &unto al auricular( !ero col ' ense uida, diciendo 1ue era un )endedor( 5l 1uiso creerla, por1ue hacer lo contrario ha+r*a resultado demasiado doloroso( 6ir' a su alrededor y )io un so+re +lanco en el tocador, apoyado contra una 4oto tomada cuatro aos atr.s, el d*a de su +oda( La contempl'( El precioso pelo ne ro de 0enny contrasta+a con el )elo +lanco y el )estido( 5l se esta+a apartando su pelo ru+io de la 4rente en el momento en 1ue el 4ot' ra4o tom' la instant.nea( 7u les ha+*a pasado? 8om' el so+re, 1ue ten*a su nom+re escrito en la parte delantera( %on el cora-'n latindole cada )e- m.s deprisa, lo a+ri'( Christopher& 'engo que irme unos das. (o podr)s localizarme. 'rata de comprender* por favor. Jenny La ra+ia se acumul' en su pecho, se uida por un sentimiento de traici'n 1ue nunca ha+*a ima inado poder sentir( 9n pensamiento lo atormenta+a mientras descol a+a el tel4ono2 su mu&er ha+*a huido con otro hom+re( !rimero la encontrar*a( : lue o? !odr*a perdonarla al una )e-? 7uerr*a ella 1ue la perdonara?
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La ra+ia )ol)i' a sur ir, apartando el dolor a un lado(

14 de abril

La llu)ia olpea+a con 4uer-a el para+risas del coche mientras 0enny conduc*a con cuidado por la ondulante carretera( 9nas horas m.s y estar*a de )uelta en %onnecticut, con %hristopher( Lo ama+a tanto3 Lo am' desde el momento en 1ue lo conoci', en la 4iesta de raduaci'n de su uni)ersidad( "o import' 1ue 4uera siete aos mayor 1ue ella( < 1ue tu)iera mucha m.s experiencia( Sin em+ar o, nunca estu)o a+solutamente se ura de sus sentimientos( =esde lue o, no ha+*a duda de la 1u*mica 1ue exist*a entre ellos( !ero %hristopher siempre mantu)o una parte de s* reser)ada y, desde el momento en 1ue le propuso matrimonio, 0enny se pre unt' si 1uer*a casarse con ella por autntico amor, o por1ue era socialmente acepta+le y una esposa adecuada para su posici'n de director de su empresa 4inanciera en >est ?art4ord( 8odo lo 1ue siempre 1uiso 4ue a radarle y hacerlo 4eli-( !ero durante el /ltimo ao eso ha+*a parecido imposi+le( : durante los /ltimos siete meses3 !ens' en el hom+re 1ue la ha+*a a+ra-ado hac*a poco menos de una hora( ?a+*a lle ado a conocerlo en tan poco tiempo3 : ahora de+*a en4rentarse a %hristopher y contarle la )erdad( =e pronto, una r.4a a de tormentoso )iento -arande' el coche a la )e- 1ue las ruedas entra+an en un pro4undo +ache( El )olante se desli-' de entre sus dedos y el coche )ir' con )iolencia a su derecha, a+alan-.ndose directamente hacia unos altos .r+oles(

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,aptulo 1
19 de abril

%hristopher se pas' la mano por el rostro y la incipiente +ar+a, pensando 1ue de+er*a ha+erse cam+iado y a4eitado( Lle)a+a cinco d*as sentado &unto a la cama de 0enny en la 9AB, mir.ndola3 re-ando3 esperando 1ue despertara del coma, atormentado por1ue a/n no sa+*a a d'nde ha+*a ido o 1u ha+*a estado haciendo antes del accidente( ?a+*a reci+ido la llamada tras cuatro d*as de a o+iante espera y +/s1ueda, cuatro d*as durante los 1ue ha+*a sentido m.s ra+ia y 4rustraci'n 1ue en toda su )ida( !ero entonces la polic*a del estado le noti4ic' 1ue el coche de 0enny se ha+*a salido de la carretera y ha+*a chocado contra un .r+ol y 1ue la ha+*an lle)ado a un hospital en Cin hamton, "ue)a :orD( 7u dia+los hac*a su mu&er en una carretera secundaria del estado de "ue)a :orD? "o de+*a hacer la pre unta y no de+*a preocuparse por la respuesta( 6irando a 0enny, su pelo ne ro contra el +lanco de la almohada, la palidede su rostro, su 4rente, marcada por una hilera de puntos en el nacimiento del pelo, lo /nico 1ue 1uer*a era 1ue despertara y le sonriera de nue)o como sol*a hacerlo( <dia+a )erla su&eta a todos a1uellos tu+os y ca+les( Las en4ermeras acud*an cada hora para compro+ar sus constantes )itales y o+ser)ar indicios neurol' icos de cual1uier posi+le cam+io( 8am+in i+a un 4isioterapeuta a mantener en +uen estado sus m/sculos( Se ha+*a ocupado de 1ue tu)iera lo me&or( Especialmente consciente de ella tras )arios d*as esperando )er al /n indicio de recuperaci'n, Aio de repente 1ue sus dedos se mo)*an so+re la sa+ana( Entonces, mila rosamente, su +ra-o se mo)i'( %hristopher contu)o el aliento mientras ella )ol)*a el rostro hacia el y a+r*a sus o&os a-ules( E0enny, 0enny Esusurr'E( !uedes o*rme? E='nde3 d'nde estoy? EEn un hospital en Cin hamton( Su4riste un accidente3 ECin hamton? !ero esta+a en mi raduaci'n3 %'mo he lle ado a Cin hamton? : t/3 1uin eres? ='nde est. mi madre? %hristopher se 1ued' helado, y supo 1ue al o terri+le ha+*a sucedido( Aun1ue tal )e- se tratara de al o pasa&ero( E0enny, soy yo( %hristopher( S 1ue ten o 1ue a4eitarme3 Ella lo mir' con curiosidad( E"o te cono-co( "o entiendo 1u ha o a1u* Etrat' de er uirse y al hacerlo, los ca+les y tu+os a los 1ue esta+a su&eta se tensaron y el monitor pit' a la )e- 1ue ella se lle)a+a la mano a la ca+e-a y cerra+a los o&os(
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%hristopher puls' el +ot'n de a)iso tres )eces se uidas( E8/m+ate hasta 1ue )en a el doctor, 0enny( El contacto de la mano de %hristopher en su cuerpo, apenas cu+ierto por un 4ino camis'n, 4ue elctrico( A+ri' de nue)o los o&os y lo mir', con4undida( E7uin eres? Erepiti'( %hristopher comprendi' 1ue necesita+a al o m.s 1ue un nom+re( ESoy tu marido( La expresi'n de con4usi'n dio paso a otra de conmoci'n( En lu ar de )ol)er a tum+arse, como 0enny ha+r*a hecho, di&o con )o- tem+lorosaG ELlama a un mdico, por 4a)or( Ahora mismo( %hristopher esta+a acostum+rado a dar 'rdenes, no a reci+irlas !ero cuando entr' una en4ermera, hi-o lo 1ue 0enny ha+*a pedido( 9na hora despus, a/n camina+a de un lado a otro del pasillo, mirando de )e- en cuando la puerta de la ha+itaci'n en la 1ue el mdico examina+a a su esposa( Esta+a a punto de entrar para )er 1u suced*a, cuando )io un rostro 4amiliar acerc.ndose por el pasillo( LuDe ?o+art era su primo, pero, so+re todo, era su ami o( LuDe, otro primo, 0ud, y l ha+*an pasado muchos )eranos &untos en el rancho de su t*o en 8e&as( %hristopher no ha+la+a con su primo 0ud ni lo )e*a tanto como le ha+r*a ustado, so+re todo desde 1ue 0ud se ha+*a hecho car o del rancho Star Hour, pero LuDe )i)*a cerca de >est ?art4ord y se las arre la+an para )erse siempre 1ue pod*an( ?a+*a mencionado 1ue se pasar*a por el hospital para )er 1u tal i+a 0enny( %hristopher se ale ra+a de 1ue hu+iera ido( Los )a1ueros y la ca-adora )a1uera de LuDe no da+an nin /n indicio de la multimillonaria 4undaci'n 4amiliar 1ue diri *a( %uando estu)o &unto a su primo, le palme' la espalda( E7u tal est.? EAca+a de despertar( El mdico la est. examinando( LuDe sonri'( EIEso es estupendoJ !odr. )ol)er a casa pronto? E"o sa+e 1uin soy, LuDe( E7u 1uieres decir con 1ue no sa+e 1uin eres? %hristopher meti' las manos en los +olsillos de sus pantalones( E"o sa+e c'mo me llamo( I"o sa+e 1ue soy su maridoJ E"o ha+las en serio3 la amnesia s'lo existe en las pel*culas( %rees 1ue trata de ocultar3? En ese momento, el mdico sali' de la ha+itaci'n con expresi'n seria(

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%hristopher sa+*a 1ue LuDe ha+*a estado a punto de expresar en pala+ras lo 1ue l mismo sospecha+a( 6ir' al mdico, +uscando las respuestas 1ue necesita+a( ESeor Lan ston, )amos a la sala de espera, donde podremos ha+lar con tran1uilidad( E!odemos ha+lar a1u* mismo Edi&o %hristopher, con m.s se1uedad de la 1ue pretend*aE( Este es mi primo y puede escuchar todo lo 1ue ten a 1ue decirme( !or 1u no sa+e mi esposa 1uien soy? Aiendo la determinaci'n de %hristopher, el medico se 1uit' el estetoscopio del cuello y lo uard' en un +olsillo( ELas costillas contusionadas de su esposa sanaran en unos d*as, como los puntos 1ue ha ha+ido 1ue darle en la 4rente, pero el trauma cere+ral es otro asunto( EEn 1u sentido? EEs impredeci+le, y a estas alturas no podemos a4irmar si las consecuencias son temporales o permanentes( %hristopher se puso r* ido al sa+er 1ue se a)ecina+a un se)ero olpe( E7uiere decir 1ue nunca recordar. 1ue soy su marido? E"o puedo determinar si su prdida de memoria es resultado del trauma del accidente o un dao 4*sico causado por ste( Al parecer, 0enny recuerda todo hasta el d*a de su raduaci'n en la 9ni)ersidad( "o recuerda nada posterior( Supon o 1ue ustedes se conocieron despus, no? El si ni4icado de a1uello a4ect' pro4undamente a %hristopher( E"os conocimos el d*a despus de su raduaci'n, en la 4iesta 1ue dio su madre para cele+rarlo( El doctor Cartlett lade' la ca+e-a y mir' a %hristopher atentamente( E!uede ha+er al /n moti)o por el 1ue ella no 1uiera recordar su relaci'n con usted? E9n momento Einter)ino LuDeE( Si est. su iriendo3 El mdico ha+l' directamente a %hristopher( EEstoy su iriendo 1ue, si 1uiere ayudar a su esposa a recuperarse, ser. con)eniente 1ue examine la situaci'n con tanta o+&eti)idad como pueda( A )eces es di4*cil separar lo psicol' ico de lo 4*sico( E!odr*a estar simulando? La +oca del doctor Cartlett se tens' en una 4ina l*nea( ELa &o)en a la 1ue aca+o de examinar est. asustada por1ue cree tener )einti/n aos en lu ar de )eintisis, por1ue no sa+e d'nde est. ni c'mo ha lle ado a1u*, por1ue no tiene recuerdos de un hom+re 1ue dice ser su marido( "o s por 1u puede pensar usted 1ue 1uerr*a simular todo eso, pero su pulso acelerado y su respiraci'n indican 1ue el p.nico 1ue

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siente es muy real( "o podemos so+recar arla de in4ormaci'n2 es pre4eri+le 1ue ella esta+le-ca el ritmo( Las implicaciones de la prdida de memoria de 0enny cayeron so+re %hristopher como una losa( "o ten*an relaci'n( "o ten*an nin una conexi'n( 8odo lo 1ue ten*an era un matrimonio 1ue ni si1uiera )al*a el tro-o de papel de la licencia( EAoy a trasladarla a una ha+itaci'n normal para mantenerla en o+ser)aci'n hasta maana( Si todo )a +ien podr. irse el domin o !ero no de&a de pre untar por su madre( Ser*a con)eniente 1ue )ol)iera a casa con al /n 4amiliar( Las pala+ras del mdico hicieron 1ue el pecho de %hristopher se contra&era( ELa madre de 0enny muri' hace dos aos( "o tiene m.s 4amiliares( :o soy todo lo 1ue tiene( Aendr. a casa conmi o( A1uellas pala+ras resonaron en su ca+e-a unas horas despus, mientras esta+a de pie ante la puerta de la ha+itaci'n de 0enny( Se sent*a en4adado consi o mismo por estar ner)ioso, 4rustrado, por la me-cla se sentimientos 1ue se a ita+an en su interior, ra+ia y sensaci'n de ha+er sido traicionado un minuto y ansia de )er a 0enny recuperada y en casa al si uiente( 7uer*a sa+er por 1u se ha+*a ido3 con 1uin ha+*a estado( !ero sa+*a 1ue de+*a ser paciente( 0enny no podr*a responder a sus pre untas hasta 1ue no recordara su matrimonio( : se di&o 1ue lo har*a( ?ar*a todo lo 1ue estu)iera en su mano para ayudarle a recordar, de manera 1ue pudieran se uir adelante con sus )idas( Empu&' la puerta y se dio cuenta de repente de 1ue de+er*a ha+er llamado( A/n no pod*a acostum+rarse a la idea de 1ue era un desconocido para ella( Entr' en la ha+itaci'n y )io a 0enny sentada en una silla, mirando por la )entana( %uando lo oy', se )ol)i' hacia l( EEl doctor Cartlett me ha dicho 1ue mi madre muri' hace dos aos, mientras corr*a, a causa de una en4ermedad con nita del cora-'n de la 1ue no esta+a al tanto( "o me ha podido decir nada m.s( Aend* la casa? %onser) al o suyo? I"o puedo creer 1ue me desprendiera de todo lo 1ue siempre 1uiseJ 6ientras )e*a la e)idencia de las l. rimas en las me&illas de 0enny, %hristopher trat' de ponerse en su lu ar( 7uiso acariciar su lar o y precioso pelo, decirle 1ue todo ir*a +ien( !ero no sa+*a c'mo reaccionar*a( =e manera 1ue se sent' en el +orde de la cama, 4rente a ella, y le cont' lo sucedido con las posesiones de su madre( El padre de 0enny, 1ue muri' siendo ella una adolescente, era mdico( Su madre era a+o ada( A pesar de todo, tras la muerte de sta 1ued' una considera+le hipoteca por pa ar, adem.s de otras deudas, 0enny s'lo reci+i' una pe1uea herencia(

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EAendimos la casa de tu madre "o tu)imos otra opci'n( 8/ te tomaste tu tiempo seleccionando las cosas 1ue 1uer*as( Los mue+les del dormitorio de tu madre los pusimos en una de las ha+itaciones para in)itados de nuestra casa, y te 1uedaste con sus &oyas y un armario lleno de recuerdos suyos( 8am+in conser)aste todas las cosas de tu padre 1ue tu madre ha+*a uardado( 8odo est. en nuestra casa, 0enny( E"uestra casa E0enny mo)i' la ca+e-aE, El doctor Cartlett ha dicho 1ue 1uieres lle)arme a casa conti o( E%reo 1ue eso te ayudar. a recuperar la memoria con m.s rapideAdem.s, no tienes otro sitio al 1ue ir( E!ero no te cono-co I"o puedo ser tu esposa sin recordar ha+erme casado conti oJ ?a+*a un muro tan alto entre ellos3 una clase de muro di4erente al 1ue se ha+*a ele)ado durante los /ltimos meses( A pesar de todo, %hristopher se inclin' hacia ella y sinti' la intensa atracci'n 1ue a/n lat*a entre ellos( E%reo 1ue s* me conoces, 0enny( En el 4ondo, donde realmente importa( El silencio en4ati-' sus pala+ras mientras atentamente, como tratando de reconocerlo( 0enny lo mira+a

E8e has a4eitado Edi&o, con sua)idad( %hristopher tam+in se ha+*a cam+iado y ha+*a comido una comida decente con LuDe2 la primera en los cinco d*as pasados( E?e pensado 1ue si ten*a me&or aspecto, tal )e- me resultar*a m.s 4.cil con)encerte para 1ue )inieras a casa conmi o( 9na cautelosa sonrisa cur)' los la+ios de 0enny( EAl menos eres sincero( ESiempre trato de serlo( %uando 0enny lade' la ca+e-a, se con)irti' en la 0enny 1ue %hristopher recorda+a, la mu&er 1ue desea+a m.s 1ue a nin una otra( !ero cuando ha+l', comprendi' 1ue lo 1ue recorda+a de ella pod*a no )ol)er a ser real nunca m.s( E8en o mi propio dinero? 8en o el estudio 4oto r.4ico 1ue siempre 1uise? 0enny se ha+*a licenciado en arte, pero su principal inters era la 4oto ra4*a( Sin em+ar o, nunca le ha+*a dicho 1ue 1uer*a su propio estudio, aun1ue ha+*an preparado un cuarto oscuro en el s'tano de la casa( EEl dinero de tu herencia est. in)ertido( "unca has necesitado tra+a&ar, por1ue mis ne ocios marchan muy +ien( La 4oto ra4*a no ha sido tu mayor inters en los /ltimos aos( ?aces muchas la+ores de caridad3 con mi madre(

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EA 1u te dedicas? Epre unt' 0enny, tras asimilar todo lo 1ue ha+*a dicho %hristopher( ESoy analista de mercados 4inancieros y director de mi propia empresa( EAs* 1ue, si no 1uisiera )ol)er conti o a tu casa, no tendr*a dinero para al1uilar un apartamento( El desa4iante destello de la mirada de 0enny era al o 1ue %hristopher no ha+*a )isto hasta entonces( E8ienes tu propia cuenta en el +anco( E!ero eres t/ 1uien in resa el dinero( Su esposa no le pre unta+a a1uellas cosas( Su esposa no discut*a con l( ES*, soy yo 1uien in resa el dinero( Lo mismo hi-o mi padre con mi madre( Eso nunca ha sido un pro+lema para ti( : en cuanto a lo del apartamento, si te 4ueras a )i)ir a uno no te encontrar*as en un entorno conocido ni tendr*as los est*mulos 1ue necesitas para recordar( < no 1uieres recordar? Ela sospecha de 1ue 0enny 1uer*a +orrar su pasado por moti)os 1ue %hristopher desconoc*a se acentu'( E"o s si 1uiero recordar( "o s si 1uiero ir a una casa desconocida3 con un hom+re desconocido3 %hristopher pudo perci+ir el p.nico en la )o- de 0enny( !or un momento, ol)id' sus sospechas de 1ue le ha+*a sido in4iel y s'lo record' el d*a en 1ue se conocieron, sus noches de pasi'n, la )ida 1ue ha+*an construido &untos( 8om.ndola de la mano, di&o con sua)idadG ELa casa es rande( La puerta del dormitorio tiene cerradura( !uedo trasladar mis cosas a otra ha+itaci'n( : estoy se uro de 1ue a !auline no le importar. 1ue darse en casa por las noches si hace 1ue te sientas me&or( E!auline? E!auline es la asistenta( Ella y su marido, Hred, )i)en en la casita 1ue hay &unto a los esta+los( 5l se ocupa de los ca+allos y de cuidar los terrenos de la casa( 0enny apart' la mano( EEl doctor Cartlett ha dicho 1ue existe la posi+ilidad de 1ue nunca recupere la memoria( Encontra+a su tacto repulsi)o?, se pre unt' %hristopher, dolido( Se le)ant' y 4ue hasta la )entana, tratando de mantener la o+&eti)idad( EEl doctor tam+in ha dicho 1ue los recuerdos podr*an re resar en cual1uier momento( 7uerr*as estar sola si eso sucediera? Aca+as de despertar de un coma( A/n no sa+es si tendr.s repercusiones 4*sicas, como dolores de ca+e-a, o mareos( !auline puede ase urarse de 1ue te recuperes +ien si no te sientes c'moda conmi o(

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6ir' por la )entana para darle tiempo a pensar( E=e acuerdo, %hristopher( Br a casa conti o( Es lo /nico ra-ona+le 1ue puedo hacer( =e momento( =e momento( Al parecer, eso era todo lo 1ue ten*an(

El domin o por la maana 0enny camina+a de un lado a otro de la ha+itaci'n, ansiosa por1ue le dieran el alta( Se sent*a m.s 4uerte( A/n le dol*an las costillas, pero s'lo era cuesti'n de tiempo 1ue se le curaran( Resulta+a di4*cil creer 1ue s'lo dos d*as atr.s esta+a en coma( A/n no ha+*a lo rado asimilar del todo lo 1ue el doctor y %hristopher le ha+*an contado( %ada )e- 1ue pensa+a en su madre3 Sus o&os se llenaron de l. rimas mientras un pro4undo sentimiento d pesar se aposenta+a en su cora-'n( Su madre se ha+*a ido( ?a+*a perdido a su padre a los diecisis aos( Le resulta+a casi imposi+le asimilar 1ue nunca )ol)er*a a caminar por la casa en la 1ue ha+*a crecido( Bmposi+le( A1uella pala+ra se esta+a )ol)iendo muy 4amiliar para ella( "o era tam+in imposi+le 1ue estu)iera casada con un hom+re como %hristopher Lan ston sin recordarlo? Emana+a de l tal autoridad, tal determinaci'n3 y atracti)o sexual( Su pelo era del color de la melena de un le'n, sus ras os 4aciales esta+an 4irmemente de4inidos, so+re todo la l*nea de su mand*+ula( Sus la+ios3 0enny no pudo e)itar sentir calor al recordar el contacto de su mano cuando despert', el cos1uilleo de excitaci'n 1ue la recorri' cuando la tom' de la mano( Los oscuros o&os de %hristopher en)ia+an seales me-cladas, unas de preocupaci'n, otras de ra+ia( El d*a anterior no la ha+*a tocado( Se ha+*a limitado a o+ser)arla mientras le descri+*a la casa en la 1ue )i)*an, en >est ?art4ord( Se sent*a incomoda con el, y sent*a 1ue a l le pasa+a lo mismo( 9n sonido le ad)irti' 1ue la puerta se esta+a a+riendo al-' la mirada, esperando )er a la en4ermera, pero 1uien entr' 4ue el hom+re 1ue dec*a ser su marido, con una +olsa de )ia&e en la mano( 0enny, 1ue esta+a en camis'n, se meti' r.pidamente en la cama y se cu+ri' con las s.+anas( %hristopher suspir'( EEstamos casados, 0enny( 8e he )isto muchas )eces con menos ropa 1ue esa( E!uede 1ue si t/ no estu)ieras tan )estido yo no me sintiera tan inc'moda Ereplic' ella, sin pensar en lo 1ue dec*a( 8al y como esta+a, con la camisa color crema y los pantalones marrones, %hristopher ya resulta+a muy )iril( 5l la mir', moment.neamente sorprendido( Lue o sonri'(
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E7uieres 1ue me 1uite la ropa? 0enny sinti' 1ue se ru+ori-a+a, reconociendo 1ue le encantar*a )er el torso desnudo de %hristopher( E6e ustar*a tener al o de ropa para cam+iarme Emurmur'E( "o puedo salir as*3 %hristopher al-' la +olsa y la de&' so+re la cama( E6i madre en)*a esto para ti( 6i padre aca+a de traerlo( E8u padre? E?a )enido esta maana en a)i'n( !ilota su propia a)ioneta( ?emos pensado 1ue ser. pre4eri+le 1ue )uel)as )olando( El )ia&e por carretera ser*a demasiado lar o( ESiempre tomas las decisiones por m*? Epre unt' 0enny, sin ustarle la sensaci'n 1ue le produc*a la idea de 1ue al uien controlara su )ida( La mand*+ula de %hristopher se tens'( ES'lo esta+a pensando en tu comodidad( E"o s si me usta la idea de )olar en una a)ioneta( E:a has )olado antes con pap.( Es muy +uen piloto( E"o recuerdo3 %hristopher se acerc' a la cama( E!recisamente por1ue no recuerdas, )as a tener 1ue con4iar en m*( 0enny cerr' los o&os y respir' pro4undamente antes de )ol)er a a+rirlos( ELa con4ian-a re1uiere tiempo Emurmuro( E: tam+in pr.ctica( !uedes empe-ar con el )ia&e en a)ioneta E su iri' %hristopher, ra-ona+lemente( 0enny pens' 1ue sus circunstancias no le permit*an otra opci'n( E=e acuerdo( Empe-aremos por eso( %hristopher asinti' y seal' la +olsa( E6i madre ha sacado de tu armario la ropa 1ue hay dentro( Ropa de una )ida 1ue 0enny no pod*a recordar( 8al )e-, si la reconoc*a3 A+ri' la cremallera de la +olsa y sac' un &ersey )erde oscuro y unos pantalones ne ros( Sostu)o las prendas en la mano, concentr.ndose3 esperando( !ero s'lo era una ropa desconocida 1ue necesita+a ponerse para ir a una casa 1ue no recorda+a( %hristopher se sent' en la cama &unto a ella, ro-.ndole el muslo con la cadera( EEl doctor Cartlett dice 1ue no tienes 1ue 4or-ar las cosas( Eso podr*a impedirte recordar(
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E8am+in ha dicho 1ue cual1uier detalle pod*a +astar para 1ue todos los recuerdos )ol)ieran de olpe( E6e ha dado el n/mero de tel4ono de un neur'lo o en >est ?art4ord( :a le ha ha+lado de ti( ?aremos todo lo posi+le para 1ue te recuperes cuanto antes( La preocupaci'n 1ue re4le&a+a el rostro de %hristopher era tan sincera como la compasi'n de su )o-( !arec*a cansado, y 0enny comprendi' 1ue tampoco l lo esta+a pasando +ien( El d*a anterior se ha+*a comportado como un ama+le desconocido, pero si i+an a )i)ir &untos, necesita+a sa+er m.s so+re l3 so+re s* misma( ESiento todo lo 1ue ha pasado %hristopher( S 1ue no es 4.cil para ti( 8en o tantas pre untas y dudas en la ca+e-a3 So+re ti( So+re nosotros( A d'nde i+a cuando tu)e el accidente? 7u hac*a en Cin hamton? La preocupaci'n y la compasi'n desaparecieron del rostro de %hristopher( ES'lo t/ puedes responder a al unas de esas pre untas Edi&o con repentina 4rialdadE( "adie m.s puede hacerlo Elos +re)es momentos de cercan*a 1ue ha+*an compartido desaparecieron mientras se le)anta+aE( Ser. me&or 1ue te )istas( :o )oy a tratar de acelerar el papeleo( %uando %hristopher sali' de la ha+itaci'n, 0enny se sent*a m.s con4undida 1ue nunca3 como si lo conociera3 como si no lo conociera( La intuici'n le di&o 1ue, si no ten*a cuidado, a1uel hom+re pod*a ser una 4uer-a dominante en su )ida( :, por al /n moti)o, esa idea no le usta+a( Br*a a su casa( !ero tendr*a mucho cuidado(

Las ho&as de los .r+oles re4le&a+an el sol de a+ril mientras la limusina recorr*a el sendero 1ue conduc*a a una ran casa de ladrillo y piedra( 0enny esta+a acostum+rada a las cosas +uenas, pero de pronto comprendi' 1ue %hristopher Lan ston de+*a tener mucho dinero( El padre de %hristopher, >ayne, 1ue ha+*a pilotado la a)ioneta, ase ur.ndole )arias )eces 1ue era un experto piloto, le sonri' desde el asiento 1ue ocupa+a 4rente a ella en la limusina( E6i hi&o ha sa+ido salir adelante muy +ien( 6e sent* decepcionado cuando decidi' no unirse a mi empresa para poner en marcha la suya, pero lo cierto es 1ue estamos or ullosos de l( A 0enny le usta+a la sonrisa de >ayne, su ama+le mirada tras las a4as redondas 1ue usa+a( !adre e hi&o manten*an unas relaciones muy 4ormales, pero sent*a 1ue ha+*a autntico respeto entre ellos( Antes de 1ue pudiera responder al comentario de >ayne, el conductor detu)o el )eh*culo 4rente a la casa( %hristopher a+ri' la puerta y la ayud' a salir( Su+ieron las escaleras &untos, pero sin tocarse( >ayne los si ui'( %uando la puerta de la casa se a+ri', 0enny )io una mu&er ru+ia y adi)in'

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ense uida 1ue era la madre de %hristopher( Sus o&os tam+in eran marrones, y sus ras os, una )ersi'n sua)i-ada de los de l( Alar ' una mano hacia 0enny( ESoy 6ar&orie, la madre de %hristopher( 6e ale ra 1ue hayas )enido a casa, 1uerida( Est.s cansada del )ia&e? E9n poco Econtest' 0enny( 6ar&orie enla-' su +ra-o con el de ella y pasaron al interior( ELe he pedido a !auline 1ue prepare al o de comer( !re4ieres 1ue te lle)emos una +ande&a a tu ha+itaci'n? 0enny mir' en torno al )est*+ulo, el oscuro suelo de madera, la escalera cur)a, el ran espe&o 1ue se halla+a &unto a un armario de madera tallada( E"o s3 ESupon o 1ue necesitar. adaptarse un poco Edi&o una pro4unda )odesde el um+ral de la puerta 1ue da+a al sal'n( La mirada de 0enny top' con unos o&os )erdes 1ue parec*an tratar de )er a tra)s de ella( %hristopher se acerc' a su lado( EEste es mi primo LuDe( Estu)o en el hospital, pero no pas' a )isitarte para no con4undirte a/n m.s con otro rostro desconocido( 8e apetece comer con todos o pre4ieres hacerlo sola, en la ha+itaci'n? La mirada de LuDe era casi retadora( El primo de %hristopher( 5l conoc*a su pasado con %hristopher( Ella no( 8en*a el est'ma o enco ido, pero nunca lo ha+r*a admitido( E%omer con todos( !uedo descansar m.s tarde Edi&o, o+li .ndose a sonre*r( %hristopher la tom' de la mano( EEl comedor es por a1u*( 6am., te importa decirle a !auline 1ue ya puede ser)ir la comida? El esto de %hristopher 4ue protector, pero la sensaci'n de los dedos en su palma re)el' a 0enny en al /n oculto lu ar de su interior 1ue ha+*a sido amada por a1uel hom+re3 o 1ue se sent*a muy atra*da por l( 6ientras !auline ser)*a, 0enny trat' de responder adecuadamente cuando al uien le pre unta+a al o( =urante la comida, la con)ersaci'n ir' en torno a personas y acontecimientos so+re los 1ue no recorda+a nada( El mero es4uer-o de al-ar el tenedor la a ota+a y las costillas le dol*an cada )e- 1ue respira+a( %uando la asistenta sir)i' el postre y puso un tro-o de tarta de 4rutas ante ella, 0enny di&oG E8iene un aspecto delicioso, pero, si no le importa, tomar la m*a m.s tarde(

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!auline, una mu&er madura de pelo corto, la mir' con curiosidad( E!or supuesto 1ue no me importa, seora( A)*seme cuando le apete-ca tomarla( 8ras disculparse y )ol)er al )est*+ulo, 0enny permaneci' al pie de las escaleras, d.ndose cuenta de 1ue no sa+*a a d'nde i+a( 6.s cansada de lo 1ue se ha+*a sentido nunca, se apoy' en la +arandilla de madera( =e pronto, %hristopher apareci' a su lado( E8e encuentras +ien? ?aciendo acopio de la poca ener *a 1ue le 1ueda+a, 0enny se ir ui' y cuadr' los hom+ros( EEstoy +ien( !uedes ensearme d'nde est. mi cuarto? %hristopher apoy' una mano +a&o su +ar+illa y la mir'( E!areces a punto de desmayarte Esin pre)ia ad)ertencia, la tom' en +ra-os( E7u haces? !uedo su+ir las escaleras por mi cuenta3 EAntes no sol*as discutir tanto Einterrumpi' %hristopherE( : a menos 1ue 1uieras 1ue llame al mdico, para 1ue )en a ahora mismo, te su iero 1ue cooperes( E"o pienso permitir 1ue te ha as car o de mi salud ni de mi )ida E protest' 0ennyE( El 1ue no recuerde al unos aos de mi )ida no me con)ierte en una in).lida( E!ero el accidente s*( "o en una in).lida, pero s* en una mu&er 1ue necesita recuperarse( 0enny crey' perci+ir de nue)o una especie de ra+ia soterrada en las pala+ras de %hristopher( !ara mantener el e1uili+rio, lo ha+*a rodeado instinti)amente con los +ra-os por el cuello, y ten*a el rostro demasiado cerca de l( !od*a oler su colonia me-clada con otro aroma +.sicamente masculino 1ue aceler' su pulso y le produ&o una sensaci'n parecida al )rti o( A pesar de la excitaci'n 1ue sent*a, pre unt'G E%rees 1ue ten o amnesia? %hristopher no respondi' hasta 1ue lle aron arri+a( Se detu)o &unto a la se unda puerta a la i-1uierda y all* la de&' en el suelo( EEl doctor dice 1ue no recuerdas( 8/ me has dicho 1ue no recuerdas( =e nue)o en p*e, con el duro cuerpo de %hristopher presionado contra el suyo, 0enny respir' pro4undamente y decidi' en4rentarse a las dudas 1ue ha+*a perci+ido en l desde 1ue despert'( E"o has respondido a mi pre unta( 7uiero sa+er por 1u piensas 1ue simulo no recordar nuestro matrimonio( 8ras o+ser)arla con una intensidad 1ue casi impuls' a 0enny a salir corriendo, %hristopher di&oG
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E"o puedo responder a eso( E"o puedes, o no 1uieres? 5l al-' una mano y le acarici' una me&illa( EEres di4erente desde 1ue despertaste del coma( !areces la misma( 8u )o- suena i ual( !ero eres di4erente( E"o s 1u 1uieres decir( E7uiero decir 1ue cre*a conocerte3 pero ahora no s si te cono-co( Siempre eras muy tran1uila( "o cuestiona+as ni mis decisiones, ni a m*( S*, siempre ha+*a sido tran1uila y un poco reser)ada( !ero tam+in ha+*a diri ido siempre su )ida y ha+*a sa+ido lo 1ue 1uer*a( ?a+*a cam+iado eso desde 1ue conoci' a %hristopher? !or1ue lo ama+a? < por otro moti)o? E"o s 1uin ni c'mo era conti o( Sinceramente, no lo recuerdo( =e&' de respirar mientras %hristopher la mira+a( %ada 4i+ra de su ser le dec*a 1ue a1uel era un momento muy importante de su )ida, aun1ue no sa+*a por 1u( Hinalmente, l se aparto y a+ri' la puerta( EEste es nuestro dormitorio( 0enny pas' al interior( 8an 4ormal como el resto de la casa la ha+itaci'n parec*a la 4oto de una re)ista de decoraci'n con su cama de madera de cere-o, el lar o tocador con un &arr'n de cristal lleno de 4lores en el centro un &oyero a un lado y una 4oto de ella y de %hristopher al otro( 9na 4oto ra4*a de su +oda( Aun1ue la ha+itaci'n era rande, la cama parec*a ocupar en esos momentos casi todo el espacio, y el hom+re 1ue esta+a &unto a ella el resto( 9n pensamiento pas' por la mente de 0enny( ?a+*an dormido &untos en a1uella cama( %uando mir' a %hristopher, supo 1ue esta+a recordando cosas 1ue ella no pod*a recordar( La tensi'n de su rostro hi-o 1ue se le enco iera el cora-'n, y se pre unt' si estar*a pensando en lo 1ue ha+*an perdido o en al o 1ue le hac*a dudar de lo 1ue ella le dec*a( EEs un dormitorio precioso Edi&o, sintiendo 1ue la 4ati a )ol)*a a apoderarse de ella( Hue hasta la cama y se sent' en el +orde, deseando tum+arse y 1uedarse dormida hasta el d*a si uiente( %hristopher se acerc' a ella( E8u armario es el de la i-1uierda( 8us camisones y +atas est.n en el lado i-1uierdo del )estidor( 7uieres cam+iarte? 0enny supuso 1ue l sa+*a cu.l era su camis'n 4a)orito y en 1u ca&'n esta+a( Re)isar los armarios sin 1ue %hristopher estu)iera presente le ayudar*a a 4amiliari-arse con la ha+itaci'n( E"o( Aoy a descansar as* mismo un rato( Sealando una puerta, %hristopher di&oG

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E?ay una +aera de masa&es en el +ao( E6e he duchado esta maana en el hospital( ESol*a ustarte tomar +aos de sales( E%onti o? Epre unt' 0enny, mirando a %hristopher a los o&os( %rey' )er 1ue se ru+ori-a+a un poco antes de contestar( E"o soy muy a4icionado a las sales( Su mirada hi-o 1ue 0enny se sintiera muy consciente de s* misma, y +a&' la )ista a la )e- 1ue aparta+a un mech'n de pelo de su 4rente( EEst.s un poco p.lida Eaadi' %hristopherE( Aoy a de&arte para 1ue descanses( ?ay un +ot'n en la pared, &unto a la mesilla( !auline lo oir. si lo pulsas y te traer. lo 1ue necesites( E=a las racias a tus padres y a LuDe por ha+er estado a1u* para reci+irme, aun1ue no estoy se ura de por 1u ha )enido tu primo Ela intuici'n le dec*a a 0enny 1ue LuDe tampoco cre*a en su amnesia( ELuDe y yo somos m.s 1ue primos( Somos ami os( ?a estado muy preocupado por ti( E: por ti( E!ro+a+lemente Ecam+iando de tema, %hristopher di&oEG 8/m+ate para 1ue te cu+ra con la colcha( 0enny pens' en discutir, pero el tono de %hristopher ha+*a sido muy ama+le( 8ras 1uitarse los -apatos, se tum+' y l la tap' con la colcha, 1ue se halla+a do+lada a los pies de la cama( %on l a su lado no pod*a rela&arse( !ens' en la 4acilidad con 1ue la ha+*a su+ido en +ra-os, en su duro y c.lido cuerpo presionado contra el de ella( EPracias( E!or 1u? Epre unt' l( E!or traerme a1u*( !or tratar de comprender( E!ero no comprendo E%hristopher ha+l' en tono tan serio 1ue 0enny supo 1ue no se re4er*a s'lo a su amnesia( Sealando con un esto de la ca+e-a el +ot'n aadi'EG Llama si necesitas al o( A continuaci'n, como si a1uel no 4uera tam+in su cuarto, como si su lu ar no estu)iera &unto a ella, sali' y cerr' la puerta silenciosamente(

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,aptulo 8
%uando %hristopher +a&' las escaleras, LuDe esta+a sentado en el tercer peldao de la parte +a&a( E"unca te ha+*a )isto sent.ndose &unto a su primo( saltarte el postre Edi&o %hristopher,

E%omo deprisa( 8u madre est. ha+lando con tu padre so+re un crucero por Precia 1ue le ustar*a hacer en otoo( 5l le est. explicando por 1u no puede irse precisamente en otoo( 8ranscurrieron unos momentos de silencio( Hinalmente, %hristopher di&oG E?an comentado al o so+re 0enny? E"o creo 1ue sepan 1u decir so+re 0enny( < 1u pensar( 8u madre no de&a de llamarla Qpo+recita m*aR( "o me parece 1ue enca&e( E%reo 1ue es cierto 1ue 0enny tiene amnesia( E!odr*a estar actuando( %hristopher ne ' con la ca+e-a( E"o es tan +uena actri-( Si lo 4uera, no ha+r*a estado tan desconcertada y dis ustada los /ltimos meses( =esde 1ue despert' es la misma 1ue era cuando la conoc*, y sin em+ar o3 EAhora hay al o m.s Edi&o LuDe( ELo has notado( E=esde el momento en 1ue os conocisteis se 1ued' prendada de ti, y siempre te trat' con cierta3 timide-( Ahora te trata como a cual1uier otro( %omo si 4uera tu i ual( Es extrao( ESu mdico me di&o 1ue, en estos casos, a )eces se producen cam+ios de personalidad, arre+atos de ra+ia, impaciencia A/n no he notado nada de eso( S'lo m.s 4uer-a de car.cter( E8e usta ese cam+io? E"o estoy se uro( Es un poco in1uietante( E: a/n 1uieres sa+er si tu)o una a)entura( E"o puedo mirarla o tocarla sin pre unt.rmelo Econ4es' %hristopher, 1ue cada )e- 1ue pensa+a en la posi+ilidad de 1ue 0enny le hu+iera traicionado sent*a anas de olpear la pared con los puos( E: si nunca recupera la memoria? Epre unt' LuDe( E"o s, LuDe Edi&o %hristopher, apesadum+radoE( "o s si podr perdonarla al una )e-( : ahora mismo ni si1uiera s si 1uiere nuestro matrimonio( LuDe se le)ant'(
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E"ecesitas tiempo para aclarar las cosas( %on paciencia, lo conse uir.s( Ahora he de irme( 8en o una cita caliente esta noche( %hristopher sonri'( E8odas tus citas son calientes( EEso es exactamente lo 1ue 1uiero 1ue pienses Edi&o LuDe, ui.ndole un o&oE( 8en o 1ue mantener intacta mi reputaci'n( LuDe ten*a reputaci'n de mu&erie o en la actualidad, pero %hristopher sa+*a por 1u( LuDe ha+*a perdido a su mu&er tres aos atr.s( 8rata+a de ol)idarlo tra+a&ando y actuando como si dis4rutara saliendo con una mu&er di4erente cada 4in de semana( !ero %hristopher sa+*a la )erdad, y el propio LuDe se dar*a cuenta al /n d*a( E!uede 1ue en cual1uier momento, cuando menos lo esperes, una mu&er )ea m.s all. de tu reputaci'n( LuDe lo mir' con esto escptico( E!or cierto, has ha+lado /ltimamente con 0ud? E%on todo lo 1ue ha pasado, ha+*a ol)idado dec*rtelo( =entro de una semana )a a )enir de 8yler con un nue)o ca+allo para mi cuadra( 8al )epodamos )ernos( EEstar*a muy +ien( %hristopher se le)ant' para acompaar a LuDe a la puerta( A punto de salir, LuDe di&oG ELl.mame si me necesitas( Recordando la noche en 1ue encontr' la nota de 0enny como acudi' ense uida al tel4ono para llamar a su primo %hristopher asinti'( ELo har( Los )eranos pasados en el Star Hour ha+*an unido a los tres primos como si 4ueran hermanos( Sa+*an 1ue pod*an depender los unos de los otros( !ero mientras cerra+a la puerta, %hristopher tam+in comprendi' 1ue s'lo l pod*a lle ar a la )erdad de lo sucedido en su matrimonio( Esta+a solo, como sent*a 1ue ha+*a estado la mayor parte de su )ida(

:a ha+*a atardecido cuando 0enny despert'( Se sent' en la cama, mirando a su alrededor, desorientada( Lue o contempl' cada pie-a del mo+iliario de la ha+itaci'n, esperando reconocer al o( Eso no 4uncion', de manera 1ue 4ue al armario y a+ri' la puerta lentamente, como si se tratara de la ca&a de !andora( Era un armario )estidor, lleno de ropa a am+os lados( 9nas estanter*as cu+r*an el 4ondo desde el suelo al techo(

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8ras mirar )arios )estidos comprendi' 1ue la ropa no le dec*a nada, ni tampoco los som+reros y los -apatos( %uando se )ol)i' )io una +ata de color a-ul p.lido col ada de un ancho en la parte trasera de la puerta( !or 1u no darse un +uen +ao de sales y espuma? 8al )e- le sentar*a +ien( El +ao era tan ele ante como el resto de la ha+itaci'n( So+re una repisa ha+*a unos candela+ros de cristal con )elas +lancas( Encontr' unas cerillas &unto a uno de ellos y lo encendi'( Lue o llen' la +aera( En un armarito encontr' las sales y una +otella de espuma( 8ras echar una enerosa cantidad en el a ua se des)isti' y entr' en la +aera, 1ue era lo su4icientemente rande como para contener a dos personas( Q"o si as esa l*nea de pensamientoR, se di&o( Las +ur+u&as 4lotaron a su alrededor mientras cerra+a los o&os( =e pronto, la puerta del +ao se a+ri' y %hristopher apareci' en el um+ral( Bnstinti)amente, 0enny se sumer i' a/n m.s en el a ua, sintiendo a la )e- c'mo se acelera+an los latidos de su cora-'n( E0enny? 7u sucede? E"ada( S'lo esta+a3 "o sucede nada( !ero te a radecer*a 1ue salieras y cerraras la puerta hasta 1ue haya aca+ado( %hristopher apart' la mirada, a)er on-ado( ELo siento( 6e he preocupado al no encontrarte( 8e espero en la ha+itaci'n( 6ientras %hristopher sal*a del +ao, 0enny respir' pro4undamente( ?a+*a recordado a %hristopher por un momento? La sensaci'n era tan extraa3 como si a1uello hu+iera sucedido antes( !ero por 1u ha+*a sentido a1uel p.nico al )erlo, a1uella ansiedad? %on4undida, y tam+in a)er on-ada, sali' de la +aera, se sec' r.pidamente y se puso el camis'n y la +ata( %uando entr' en el dormitorio )io 1ue %hristopher ha+*a de&ado +ande&a so+re una mesa de m.rmol de la ha+itaci'n( E!auline te manda t y alletas( "o has comido mucho al mediod*a( Se ha+*a 4i&ado l o se lo ha+r*a dicho la asistenta? E%reo 1ue una ta-a de t me sentar*a +ien( La )erdad es 1ue no ten o mucho apetito( E:a has perdido +astante peso Edi&o %hristopherE( "o de+er*as perder m.s( 0enny se pre unt' hasta d'nde la ha+r*a )isto +a&o las +ur+u&as( "ot' sus me&illas acaloradas mientras se senta+a en el so4. a ser)ir el t( %hristopher se sent' &unto a ella, ro-.ndole el muslo con el suyo(

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E8ienes una cita con la doctora %osSell maana a las nue)e Edi&oE( Le he pedido 1ue te citara temprano por1ue lue o ten o 1ue ir a tra+a&ar( Lle)o demasiados d*as sin ir al despacho( E:o podr*a ha+er concertado personalmente mi cita( : no necesito 1ue me lle)es como si 4ueras mi niera o al o as* Eel tono de %hristopher ha+*a puesto a 0enny a la de4ensi)a( Esta+a actuando como si ella 4uera responsa+le del accidente y de sus consecuencias( E7uiero lle)arte Edi&o %hristopher, mir.ndolaE( Es importante para m* ha+lar con tu doctora( E"o con4*as en m*, )erdad? %rees 1ue te oculto al o( !or 1u i+a a hacerlo? %hristopher 4runci' el ceo, pero su tono 4ue paciente( E"ecesito ha+lar con tu doctora para sa+er c'mo cuidarte, 1u esperar, para conocer sus conclusiones despus de 1ue te examine( E:o podr*a decirte todo eso( E"o 1uiero discutir por esto, 0enny Ela mand*+ula de %hristopher se tens'( !ero 0enny no pod*a pasar por alto a1uello( E!or 1ue t/ lo dices? Eran las cosas as* en nuestro matrimonio? "o discut*amos so+re nada hasta el 4inal? %hristopher tard' unos se undos en contestar, e)identemente desconcertado( E"o eran3 discut*amos Edi&o, 4inalmenteE( "uestras con)ersaciones

ESuper4iciales? Sin sustancia? %hristopher mir' a 0enny como si 4uera tan desconocida para l como l lo era para ella( ESupon o 1ue eso depende de lo 1ue 1uieras decir con Qsin sustanciaR Econtest', con cautela( 0enny se )ol)i' en el so4. para mirarlo y la +ata se desli-' de su rodilla, de&.ndola descu+ierta( E6e re4iero a las cosas 1ue nos importaran, 1ue nos a4ectaran( Es ine)ita+le 1ue dos personas discutan o no estn de acuerdo de )e- en cuando so+re esas cosas( Los o&os de %hristopher +rillaron mientras contempla+a el pelo a/n h/medo de 0enny cayendo so+re sus senos( E: 1u cosas te importan? Epre unt', con )o- li eramente ronca( La atracci'n 1ue sent*a 0enny hacia a1uel hom+re era casi ma ntica( 7uer*a apoyarse contra su pecho, sentir 1ue la rodea+a con sus +ra-os( En lu ar de ello, respondi' a la pre unta(

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E6e importa mi 4oto ra4*a, lle ar a tener un estudio al /n d*a, hacer del mundo un lu ar me&or en el 1ue los nios puedan crecer a sal)o, con todo lo necesario( E: 1u necesitas? E%hristopher hi-o a1uella pre unta como si no la hu+iera hecho nunca( 0enny mo)i' la ca+e-a( E"o s( 6e siento tan desorientada3 Supon o 1ue so+re todo necesito tiempo para )er si recupero la memoria, para sa+er cu.l es mi lu ar( %hristopher desli-' una mano por el pelo de 0enny( E"o pretend*a asustarte entrando en el +ao como lo he hecho( "o de&o de ol)idar 1ue, en tu mente, no estamos casados( 0enny no pudo e)itar ima inar lo 1ue sentir*a si %hristopher desli-ara su mano por otros lu ares de su cuerpo( EEres un desconocido para m* Edi&o, record.ndoselo tanto a s* misma como a l( E8al )e- de+er*amos cam+iar eso Emurmur' %hristopher, inclin.ndose hacia ella, tent.ndola a reencontrar la pasi'n 1ue, al parecer, conocieron en otro tiempo( !ero cuando sus la+ios se acerca+an a los de 0enny, el mismo p.nico 1ue ha+*a experimentado en el +ao se apoder' de ella( Apoyando las manos contra su pecho, lo apart' de si( E"o( "o puedo( La expresi'n de %hristopher se endureci'( E"o te asustes tanto( "unca te 4orc en el pasado, y nunca lo har( 0enny no esta+a asustada( Sa+*a intuiti)amente 1ue %hristopher no le har*a dao( !ero el tumulto de sentimientos y sensaciones 1ue se a ita+an en su interior le hicieron permanecer en silencio( %hristopher se le)ant' y 4ue hasta puerta( ESi necesitas al o, estar en mi despacho Edi&o, y sali' del dormitorio( 6ientras los latidos del cora-'n de 0enny recupera+an su ritmo normal, pens' 1ue ni si1uiera sa+*a d'nde esta+a ese despacho(

Ele ir ropa en a1uel armario era como ir a una tienda( ?a+*a montones de )estidos, pantalones, &erseys y +lusas( !ero 0enny +usca+a al o c'modo, y, 4inalmente, opt' por un ch.ndal color melocot'n 1ue encontr' en uno de los ca&ones( !ara cal-arse eli i' unas -apatillas de deporte y se su&et' el pelo en un moo trasero con las hor1uillas 1ue ha+*a en el +ao(
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Adem.s del dormitorio principal, la planta superior de la casa ten*a tres ha+itaciones para in)itados con +aos incluidos( Se pre unt' si sol*an tener muchos in)itados o si espera+an tener muchos hi&os para llenar las ha+itaciones( %uando )io la ha+itaci'n con los mue+les de su madre y record' d'nde los ha+*a )isto por /ltima )e-, no pudo e)itar el dolor 1ue se adue' de su cora-'n( Recorri' toda la casa, mirando, tocando, tratando de recordar( !ero, excepto los mue+les de su madre, nada e)oc' el m.s m*nimo recuerdo( En un pe1ueo )est*+ulo 1ue se halla+a tras el sal'n )io una s'lida puerta( Llam' con sua)idad( %hristopher la a+ri'( E?e estado explorando la casa Edi&o 0ennyE( Espero 1ue no te importe( E!or 1u i+a a importarme? 8am+in es tu casa( 0enny asinti' mientras pasa+a( EEste es tu despacho? Epre unt', mirando a su alrededor( %hristopher permaneci' un momento sin decir nada, 4i&.ndose en su atuendo( E7u pasa? Epre unt' 0enny( E?ac*a tiempo 1ue no te )e*a as* )estida( E7uer*a estar c'moda( %hristopher sonri' sin humor( E%reo 1ue los dos hemos ol)idado c'mo estar c'modos( EA 1u te re4ieres? E:o me paso el d*a )estido de tra&e( 8/ siempre parec*as )estida para asistir a al una comida o a al una 4unci'n de caridad( 0enny se acerc' a las estanter*as para mirar los li+ros( E: por las noches? ESuelo lle ar tarde a casa( "ormalmente ya te has puesto el camis'n o el pi&ama( E"o cenamos &untos? EEn muy raras ocasiones( E:a )eo Edi&o 0enny, pero en realidad no era as*( "o pasa+an tiempo &untos? 8al )e-, los 4ines de semanaE( ?as mencionado 1ue ha+*a unos esta+los( ?e pensado ir a )erlos( EEst.s se ura de encontrarte +ien como para salir? ELa siesta me ha )enido muy +ien( : me siento in1uieta( "o tienes por 1u )enir conmi o( 8ras mirar un mont'n de papeles impresos 1ue ha+*a so+re el escritorio, %hristopher di&oG
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E8e acompao y de paso te presentar a Hred( E: a los ca+allos Edi&o 0enny, sonriendo( 6ientras i+an hacia los esta+los, %hristopher se 4i&' en el +rillo de los /ltimos rayos de sol so+re el pelo de 0enny( !arec*a tan &o)en con a1uel ch.ndal y el pelo su&eto tras la ca+e-a3 tan desea+le( %uando la ha+*a )isto desnuda en la +aera3 "o lo ra+a 1uitarse la ima en de la ca+e-a( 6.s o menos un mes atr.s, un d*a 1ue )ol)i' a casa despus del tra+a&o, encontr' a 0enny en el +ao( Le pareci' 1ue ha+*a estado llorando, pero cuando le pre unt' si suced*a al o malo, 0enny le di&o 1ue se le ha+*a metido &a+'n en los o&os mientras se la)a+a el pelo( Lue o lo in)it' a +aarse con ella( !ero l le di&o 1ue s'lo ha+*a pasado para reco er su +olsa de )ia&e por1ue ten*a 1ue )olar a Coston( Aol)er*a al d*a si uiente( 0enny parec*a tan3 triste( !ero sonri' y le deseo +uen )ia&e( : si se hu+iera 1uedado en casa esa noche? : si se hu+iera metido en la +aera con ella? Le ha+r*a escrito 0enny de todos modos una nota y se ha+r*a ido sin decirle a d'nde? A reunirse con al uien, tal )e-? Antes, cuando se ha+*a sentado &unto a ella en el dormitorio, casi ha+*a ol)idado su nota3 su traici'n( !ero la 4orma en 1ue 0enny lo ha+*a apartado de su lado ha+*a hecho 1ue todo re resara( La distancia entre ellos( Las sospechas( Su amnesia( "o pod*a esperar a )er 1u pasar*a con los ca+allos( A1uella era una 4orma de a)eri uar de una )e- por todas si su amnesia era o no era real( Al lle ar ante la puerta de los esta+los, 0enny no se detu)o y esper' a 1ue l la a+riera, como ha+r*a hecho en el pasado, sino 1ue pas' directamente al interior( 9na )e- dentro, %hristopher llam' a Hred, pero no o+tu)o respuesta( E!ro+a+lemente estar. personalmente a los ca+allos( en su casa( Aamos( 8e presentar

0enny lo si ui' hasta la primera casilla, donde una ran ye ua +aya relinch' al )erlos( 0enny permaneci' a una distancia prudencial de la )alla, con las manos a la espalda( ESiempre he pensado 1ue los ca+allos son unos animales preciosos( %hristopher record' la primera )e- 1ue lle)' a 0enny a )er los esta+los( Se mostr' )aliente, simulando 1ue salir a ca+al ar, a pesar de no ha+erlo hecho nunca, no le asusta+a( !ero durante el paseo, el ca+allo 1ue %hristopher eli i' para ella se asust' y pas' del trote a un medio alope, y 0enny se asust' lo su4iciente como para no 1uerer )ol)er a montar( Al principio de su matrimonio trat' de con)encerla para 1ue )ol)iera a ca+al ar con l, pero 4ue in/til( Ahora, 0enny se acerc' con cautela a la ye ua 1ue tanto la asust' en el pasado y pre unt'G E!uedo acariciarla?

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%hristopher pens' 1ue, en el pasado, no ha+*a a+ordado de 4orma adecuada la introducci'n de 0enny a los ca+allos( Si hu+iera sa+ido lo asustada 1ue esta+a, lo ha+r*a hecho todo de 4orma distinta( El destino le ha+*a concedido una se unda oportunidad( Se acerc' a un armarito 1ue ha+*a so+re unos montones de heno y sac' un terr'n de a-/car( ELas -anahorias son m.s sanas, pero hoy es un d*a especial( =ame tu mano E0enny o+edeci' y %hristopher coloc' en su palma el terr'nE( Se llama >ind Heather( Extiende la palma para 1ue pueda tomar el a-ucarillo( Sus la+ios son sua)es y te har.n cos1uillas( E"o me morder.? %hristopher ne ' con la ca+e-a( E7uiere el a-/car, no tu mano, aun1ue puede 1ue te la empu&e para pedir m.s( 6antenla siempre a+ierta y con la palma hacia arri+a( 0enny se acerc' al animal y extendi' la mano( >ind Heather se acerc' y tom' el a-ucarillo( 0enny ri', y %hristopher se dio cuenta de 1ue hac*a mucho 1ue no escucha+a a1uel sonido( ELe usta 1ue le ras1uen detr.s de las ore&as Edi&o, esperando )er 1u pasa+a a continuaci'n( Sin dudarlo, 0enny se su+i' a la primera ta+la de la )alla( Al )er 1ue >ind Heather no se echa+a atr.s, acarici' su crin con una mano y lue o le 4rot' tras las ore&as( EEs preciosa( Si me 1uedo, crees 1ue podr*as ensearme a montar? "o ha+*a duda de 1ue su amnesia era real( Antes del accidente, 0enny no se ha+r*a acercado tanto a >ind Heather, y no se le ha+r*a ocurrido pensar en )ol)er a montarla( !ero aca+a+a de decir al o 1ue ha+*a hecho 1ue el est'ma o se le enco iera( QSi me 1uedo3R 0enny +a&' de la )alla y al hacerlo se lle)' las manos a las costillas( E8e duele? EEstoy +ien, %hristopher( A/n me duele un poco, eso es todo( !ronto se me pasara( 8om.ndola por los hom+ros, %hristopher sinti' la repentina necesidad de tocarla, de +esarla, de a+ra-arla( E"o 1uiero 1ue corras ries os( "o 1uiero 1ue )uel)as a )ia&ar por una carretera oscura en una noche llu)iosa( ESi me dices 1u hac*a all*, puede 1ue no )uel)a a hacerlo( E"o s por 1u esta+as all* Edi&o %hristopher, sin poder ocultar parte de su ra+ia( E: 1uieres 1ue me 1uede para a)eri uarlo(

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E7uiero 1ue te 1uedes por1ue hemos estado casados cuatro aos y por1ue eres mi esposa( "o tienes otro sitio al 1ue ir( : por 1u i+as a hacerlo? E!or1ue no siento 1ue este sea mi sitio( "ada es m*o3 EI8odo es tuyoJ E%hristopher tom' una mano de 0enny y la condu&o hacia la puertaE( Aes ese &ard*n de rosas? "o esta+a ah* antes de 1ue )inieras( !ero te encanta+an las rosas( As* 1ue Hred las plant'( Encar amos los +ancos y la 4uente( En cada estaci'n le dices a Hred 1u 4lores plantar y d'nde hacerlo( E=ecor yo la casa? Al o le di&o a %hristopher 1ue 0enny ya conoc*a la respuesta, aun1ue 1uer*a 1ue se lo con4irmara( E"o( Lo hi-o un decorador de interiores despus de 1ue la comprara( Antes de 1ue nos cas.ramos( E: yo no cocina+a, no? E!ocas )eces( !auline se encar a+a de la cocina( E: 1u hac*a, %hristopher? %on 1u ocupa+a mis d*as? %hristopher empe-a+a a darse cuenta del poco tiempo 1ue ha+*a pasado en casa( < con 0enny( !ero su e o no le de&a+a admitirlo ante ella( ESiempre has 1uerido hacer del mundo un lu ar me&or( 6aana te ensear los archi)os en los 1ue or ani-a+as los detalles de las o+ras de caridad en 1ue esta+as implicada( E8ra+a&a+a como )oluntaria? ES*( 6i madre 1uiere sa+er si3 Cueno, ser. me&or 1ue te lo pre unte ella misma( E8en o la sensaci'n de 1ue mi )ida era muy3 aislada( %hristopher mir' a su esposa, 1ue se esta+a es4or-ando por comprender la )ida 1ue ha+*a ele ido( Aol)er*a a ele irla ahora? Le ele ir*a a l? E!uede 1ue te d esa sensaci'n, pero tenemos 4amilia, ami os3 ESal*a con ami as? Aen*an a1u* a tomar ca4 y yo i+a a su casa? 8en*a esa clase de ami as? A %hristopher le a)er on-' admitir 1ue no lo sa+*a( E"o s c'mo pasa+as el d*a, 0enny( :o esta+a tra+a&ando( Ella lo mir' con esto preocupado y se apart' un mech'n de pelo del rostro( Era un esto 1ue %hristopher empe-a+a a reconocer, por1ue lo hac*a cuando esta+a tratando de comprender al o( Aol)indose, 0enny se encamin' de nue)o hacia >ind Heather, y, sin nin una )acilaci'n, acarici' su nari-( EEntonces, cuando se me curen las costillas3 me ensear.s a montar?
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!arec*a ha+er tomado al una decisi'n, aun1ue %hristopher no sa+*a de 1u se trata+a( !ero, al menos de momento, se 1uedar*a( E8e ensear a montar Edi&o, pensando 1ue en esa ocasi'n lo har*a con calma, paso a pasoE( 6i primo 0ud )a a traerme un ca+allo desde 8e&as la pr'xima semana( Espero con)encerlo para 1ue se 1uede unos d*as, si no te importa, claro( 0enny lade' la ca+e-a( E"o me con)encerlo? importa( !ero por 1u crees 1ue i+a a costarte

EEl tra+a&o en el Star Hour le tiene muy atado y no puede ausentarse mucho tiempo( 8*o 8hacher su4ri' un ata1ue al cora-'n en 4e+rero y 0ud se ha tenido 1ue hacer car o de todo( ELo cono-co +ien? E%onoces me&or a LuDe, por1ue )i)e m.s cerca( !ero 0ud y t/ siempre os ha+is lle)ado +ien( La an ustia del rostro de 0enny ante su 4alta de recuerdos era tan real como las sospechas de %hristopher de 1ue le oculta+a al o antes del accidente( Le resulta+a muy di4*cil separar el pasado y el presente( E0enny, 1uiero ayudarte a recordar( E"ecesito recordar Edi&o ella, casi con pasi'n( A pesar del en4ado y la sensaci'n de ha+er sido traicionado, %hristopher ten*a sentimientos muy pro4undos por 0enny, sentimientos 1ue sur ieron cuando la conoci'( 0enny ha+*a alcan-ado un lu ar en su interior 1ue necesita+a su sua)idad, su delicade-a y dul-ura( A/n la necesita+a( 8al )e-, si la +esa+a, los recuerdos )ol)er*an3 =esli-' una mao por su pelo y tom' como una seal de consentimiento el hecho de 1ue no se apartara( Bnclin.ndose hacia ella, le toc' los la+ios con los suyos( 8odo el anhelo y el dolor acumulado le lle)aron a empu&ar la len ua al interior de su +oca y a tomar la pasi'n 1ue 1uer*a 1ue ella le de)ol)iera( : as* lo hi-o 0enny durante unos momentos incendiarios 1ue hicieron 1ue el pulso de %hristopher se acelerara locamente( !ero entonces, +ruscamente, se apart' de l( E0enny3 E%rees 1ue soy tu esposa( :o no recuerdo ser tu esposa( "o puedo )ol)er a interpretar el papel 1ue esperas de m*( E9n papel? %rees 1ue eso es lo 1ue 1uiero? I7uiero recuperar nuestra )ida en com/nJ Los o&os de 0enny destellaron( E8al )e- eso no sea posi+le(

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%hristopher mo)i' la ca+e-a, sintiendo 1ue el mundo se tam+alea+a a sus pies( E"o puedo creer 1ue no recuerdes nada, 1ue no sientas nada( E"o he dicho 1ue no sienta nada( 7uer*a 1ue me +esaras Eadmiti' 0enny( E!or 1u? %omo un experimento? !or curiosidad? !ara )er si te excita+a? E%hristopher se arrepinti' de ha+er dicho a1uello en cuanto las pala+ras salieron de sus la+ios( 0enny se encamin' hacia la puerta del esta+lo( Aol)indose antes de salir, di&oG E!uedo )ol)er sola a la casa( Si decides 1ue no 1uieres lle)arme maana a )er a la doctora, de&a sus seas en la mesa del )est*+ulo( !uedo pedir 1ue me en)*en un taxi( A/n odiando la idea de 1ue se 4uera, %hristopher supo 1ue no ten*a m.s remedio 1ue de&ar 1ue lo hiciera( Am+os necesita+an espacio( Hue al almacn a por una silla de montar( %a+al ar un rato le ayudar*a a pensar con calma( =esde lue o, +esar a 0enny no le ha+*a ayudado a hacerlo(

%uando 0enny )ol)i' a la casa, pas' por el comedor para mira la )a&illa de su madre 1ue se halla+a en el aparador( A+ri' la puerta de ste y sac' un pe1ueo plato, necesitando sostener al o 4amiliar en las manos( A1uella )a&illa ha+*a estado en casa de su madre desde 1ue pod*a recordar( Sostener el platito le tra&o recuerdos de comidas especiales de su in4ancia, de cele+raciones especiales, una poca en 1ue su madre y su padre eran las personas m.s importantes de su )ida( Cesar a %hristopher le ha+*a conmo)ido mucho( En esa ocasi'n no ha+*a sentido ni ansiedad ni p.nico( En el esta+lo, la atracci'n 1ue sent*a por l ha+*a sido intens*sima, como una 4uer-a in)isi+le 1ue la atra&era m.s y m.s hacia una llama( !ero no pod*a de&arse lle)ar por a1uella 4uer-a( "o sa+*a 1uin era %hristopher( "o sa+*a 1uin era ella misma( : ahora )ol)*a a sentirse a otada, in1uieta y con4usa( El mdico le ha+*a dicho 1ue recuperar*a la ener *a poco a poco( !ero recuperarse emocionalmente i+a a ser m.s di4*cil( =e&' el platito en el aparador y cerr' ste( %uando entr' en su dormitorio )io una maleta y un +olso so+re la cama 1ue antes no esta+an( 9na de las es1uinas de la maleta esta+a aplastada, y supuso 1ue era 1ue lle)a+a cuando tu)o el accidente( La a+ri', ansiosa( !ero todo lo 1ue encontr' 4ueron unas ropas arru adas y un neceser( Esperando despertar al /n recuerdo, a+ri' el +olso de cuero y arro&' el contenido so+re la cama( 9n l.pi- de la+ios, una pluma, unos pauelos de papel y una cartera( =entro de la cartera encontr' su carnet de
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conducir, tar&etas de crdito y 4oto ra4*as( ?a+*a una 4oto de ella con su madre y su padre tomada muchos aos atr.s( Su padre era 1uince aos mayor 1ue su madre, pero siempre 4ue un hom+re 4uerte y )ital, hasta 1ue le dia nosticaron un c.ncer cuando 0enny a/n esta+a en el cole io( Apartando a1uellos tristes recuerdos, mir' otra 4oto en la 1ue aparec*an %hristopher, LuDe y otro hom+re con som+rero )a1uero( Supuso 1ue ser*a 0ud( : ha+*a otra 4oto de %hristopher y ella tomada en el &ard*n de rosas( %on un suspiro, re)is' la +illetera( ?a+*a )arios +illetes, pero lo 1ue llam' su atenci'n 4ue un tro-o de papel 1ue se halla+a entre ellos( Lo tom' y )io 1ue ha+*a al o escrito en l( +arty ,-.( 7uin era 6arty? Bndicar*an una 4echa a1uellos n/meros? Era su escritura( Eso lo reconoci'( !or 1u no pod*a recordar? Aol)i' a de&ar el papel donde esta+a y meti' todo en el +olso( Lue o 4ue a la ha+itaci'n de in)itados en la 1ue esta+an los mue+les de su madre( %hristopher ha+*a dicho 1ue uardaron muchas cosas de su madre( Hue directamente al armario( %uando lo a+ri', encontr' un tesoro en su interior( El &oyero de su madre, li+ros, un )estido y un a+ri o, tam+in una ca&a de madera llena de 4otos y otros recuerdos( 6ientras mira+a las 4otos, los o&os se le llenaron de l. rimas, con una me-cla de recuerdos 4elices y triste-a 1ue nunca ha+*a experimentado( Hinalmente, a otada por todo lo sucedido a1uel d*a, se acurruc' en la cama con el pauelo de seda 4a)orito de su madre entre las manos(

El tra+a&o 1ue %hristopher ten*a acumulado en el escritorio le caus' m.s consternaci'n 1ue satis4acci'n mientras pasa+a los datos al ordenador( Hinalmente, a medianoche, decidi' 1ue la concentraci'n era una causa perdida y 1ue m.s le )al*a apa ar el ordenador y acostarse( %uando su+i' a la planta de arri+a )io la puerta del dormitorio rande a+ierta y se asom'( Esta+a )ac*a y la maleta y el +olso de 0enny se u*an so+re la cama( Si el +olso esta+a all*, ella no pod*a estar muy le&os( =esde lue o, no se ha+r*a ido a esa hora de la noche( A menos 1ue3 8ras cerciorarse de 1ue no esta+a en el +ao, sali' del dormitorio( Esta+a a punto de +a&ar cuando not' 1ue la puerta de una de las ha+itaciones para in)itados esta+a entrea+ierta( Al empu&arla )io a 0enny acurrucada so+re la cama, sosteniendo entre las manos un pauelo( La puerta del armario esta+a a+ierta, y dedu&o 1ue ha+*a estado re)isando las cosas 1ue conser)a+a de su madre( %onmo)ido, sinti' 1ue su cora-'n )ola+a hacia ella( 6ientras la mira+a, 0enny murmur' en sueos( 6o)indose de un lado a otro, di&oG

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E"o( "o( "o te )ayas( "o( %hristopher se acerc' a la cama y se sent' en el +orde( E0enny( =espierta( 0enny( En cuanto oy' su )o-, 0enny a+ri' los o&os( Le lle)' un momento centrar la )ista en lo 1ue la rodea+a( E?e tenido un sueo( ESo+re 1u? E6i madre camina+a por un lar o t/nel, ale&.ndose de m*( 8am+in esta+a la som+ra de un hom+re3 E=e tu padre? 6*a? E"o s( S'lo era una som+ra( Era alto, pero3 E0enny mo)i' la ca+e-a( EEra un sueno o un recuerdo? E9n sueo( !arec*a muy se ura de lo 1ue dec*a, pero %hristopher se pre unt' si los recuerdos estar*an tratando de a4lorar( : el hom+re pod*a ser su amante( 0enny no era consciente ahora de esa posi+ilidad, pero l s*( ESi no te importa, )oy a dormir a1u* esta noche Emurmur' ella( E!or 1u i+a a importarme? Epre unt' %hristopher mientras se le)anta+aE( =uerme donde te sientas c'moda( "os )eremos por la maana( Antes de 1ue pudiera irse, 0enny lo su&et' por el +ra-o( E%hristopher, antes te +es por1ue 1uer*a hacerlo( 6e siento muy atra*da hacia ti( !ero ahora mismo, esa atracci'n me con4unde tanto como no recordar( Su honestidad hi-o 1ue %hristopher deseara sentarse a su lado, tomarla en sus +ra-os y hacerle el amor hasta 1ue su con4usi'n desapareciera( !ero sa+*a 1ue eso no le ser)ir*a a 0enny para resol)er el misterio de sus andan-as anteriores al accidente( Al )er 1ue %hristopher no dec*a nada, 0enny le solt' el +ra-o( E"os )eremos a la hora del desayuno y lue o te lle)ar al mdico E antes de salir, %hristopher aadi'EG Espero 1ue el resto de tus sueos sean a rada+les( Si me necesitas, estoy en la ha+itaci'n conti ua( 6ientras sal*a, comprendi' 1ue 1uer*a 1ue 0enny lo necesitara, pero l no 1uer*a necesitarla a ella( Sin em+ar o, la necesita+a(

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,aptulo 9
El desayuno de 0enny con %hristopher 4ue tenso, y la con)ersaci'n no 4luy' con naturalidad mientras i+an en coche a la consulta de la doctora( En la sala de espera, %hristopher consult' su relo& por lo menos tres )eces( 0enny pens' 1ue parec*a m.s distante 1ue el d*a anterior( "o tardaron mucho en pasar a la consulta, donde una mu&er de mediana edad los espera+a sentada tras su escritorio( Seal' dos sillas, diciendoG E?e pensado 1ue con)iene 1ue ha+lemos antes de examinarla E ponindose en pie, estrech' la mano de 0enny y de %hristopherE( Soy 6ary %osSell( ?e ha+lado con el doctor Cartlett, 1ue me ha en)iado sus in4ormes por 4ax( S 1ue la paciente es su esposa, seor Lan ston, pero me ale ra 1ue haya )enido tam+in usted( %on el tipo de trauma experimentado por 0enny, necesitar. contar con todo su apoyo( 0enny mir' a %hristopher( pensamientos, hasta 1ue di&oG La doctora asinti'( EEstoy se ura de ello( !ero am+os de+en sa+er 1ue existe la posi+ilidad de 1ue 0enny no recupere nunca la memoria( 0enny se inclin' hacia delante en su asiento( E%u.ndo lo sa+r? %'mo? ESi empie-a a tener im. enes mentales, destellos de recuerdos, ser. un indicio positi)o( !ero de+e entender 1ue no hay normas en esto( %ada persona es di4erente( S 1ue decirle esto no ali)iar. su 4rustraci'n por ha+er perdido parte de sus recuerdos, pero no de+e ol)idar lo a4ortunada 1ue ha sido( So+re)i)i' al accidente( ?a perdido cinco aos de su pasado( Al unos de mis pacientes han perdido todos sus recuerdos, &unto con su ha+ilidad para caminar y ha+lar( Si 0enny ha+*a sentido l.stima por s* misma los pasados d*as, las pala+ras de la doctora pusieron su accidente en perspecti)a( 8en*a la suerte de estar )i)a y completa en casi todos los sentidos( Esta+a dispuesta a hacer lo posi+le por construir so+re lo 1ue conoc*a, so+re lo 1ue ten*a y pod*a hacer( !or1ue la /nica direcci'n 1ue pod*a se uir era hacia adelante( Su mirada +usc' la de %hristopher( Esta+a se ura de 1ue le oculta+a al o, pero no sa+*a de 1u pod*a tratarse( Se prometi' a)eri uar con exactitud la clase de matrimonio 1ue ten*an( 8ras examinarla y 1uitarle los puntos de la 4rente, la doctora %osSell le entre ' dos tar&etas( %uando 0enny se reuni' con %hristopher en la sala de espera, le entre ' una(
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Su

expresi'n

no

re)ela+a

sus

E7uiero ayudar a mi esposa a recordar(

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ELa doctora ha dicho 1ue si tienes al una pre unta 1ue hacerle, o si sucede al o 1ue no comprendamos, 1ue la llamemos( ELe has ha+lado de tu sueo? E"o me ha parecido 1ue tu)iera nin una rele)ancia( Era s'lo un sueo( E%u.ndo tienes tu pr'xima cita? Epre unt' %hristopher( E=entro de dos semanas( La doctora piensa 1ue mis costillas ya estar.n +ien para entonces( !uede 1ue me d permiso para ca+al ar( %hristopher la mir' atentamente( EA/n 1uieres hacerlo? E!or supuesto( Aoy a pasar un rato cada d*a con >ind Heather para 1ue se acostum+re a m*( As*, cuando )aya a montarla ya seremos ami as( Las tensas l*neas en torno a los o&os de %hristopher se rela&aron cuando sonri'( ECuen plan( E: ten o otro( Es una tonter*a 1ue me lle)es hasta casa para ir lue o a la o4icina( 8omar un taxi( E0enny3 ESoy per4ectamente capa- de entrar en un taxi y de&ar 1ue me lle)e a casa( "o puedes se uir trat.ndome como si 4uera a 1ue+rarme en cual1uier momento( %hristopher no parec*a compartir la decisi'n de 0enny, pero, tras mirar su relo&, asinti'( E=e acuerdo( !ero no me separar. de ti hasta 1ue te haya de&ado en el taxi(

El martes por la maana, 0enny pas' un rato en el esta+lo con >ind Heather y lue o explor' los terrenos de la casa, dis4rutando del c.lido sol de a+ril( =e+*a admitir 1ue echa+a de menos a %hristopher( 5l era su ancla en a1uel mundo desconocido( !ero no lo ha+*a )uelto a )er desde el d*a anterior, cuando la de&' en el taxi( !auline le di&o 1ue no )ol)er*a hasta tarde( Ella oy' su coche hacia las tres de la madru ada( !or la maana, %hristopher ya se ha+*a ido cuando ella se le)ant'( Empe-a+a a sospechar 1ue a1uella era la clase de )ida 1ue lle)a+an( A menos 1ue %hristopher se estu)iera manteniendo ale&ado a prop'sito( =espus de comer descans' un rato y lue o 4ue a pre untar a !auline si sa+*a d'nde uarda+a su e1uipo 4oto r.4ico( !auline pareci' sorprendida por su pre unta, pero ense uida sonri' y le hi-o una sea para 1ue la si uiera( Ca&aron por unas escaleras 1ue ha+*a en la cocina al s'tano, donde ha+*a otro rupo de ha+itaciones(

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EAntes pasa+a mucho tiempo a1u*, seora Edi&o !auline, mientras le ensea+a una ran sala con una tele)isi'n, un lar o so4. +lanco y una mesa de pin $pon en un rinc'n( Lue o seal' una puertaE( Ese es su cuarto oscuro Ea+ri' un armario 1ue ha+*a &unto a la puerta( 8odo el e1uipo 4oto r.4ico de 0enny esta+a all* apilado, en )arias estanter*as( =a+a la sensaci'n de 1ue lle)a+a +astante tiempo all* metido( E%u.ndo de& de sacar 4otos? Epre unt'( E?ace dos aos, m.s o menos( ESa+es por 1u? E"unca me lo di&o, seora( !ero supon o 1ue se de+i' a 1ue cada )e- se in)olucra+a m.s en su tra+a&o de caridad( Este era su despacho( !auline a+ri' una puerta 1ue da+a a una ha+itaci'n con un ordenador y una impresora situados en un &ue o de estantes( 0unto a un e1uipo de m/sica ha+*a un armario archi)ador( =e+*a tratarse del 1ue ha+*a mencionado %hristopher( El despacho esta+a pintado de +lanco y de las paredes col a+an )arios cuadros a+stractos en tonos marrones( ESupon o 1ue yo tampoco decor esto Emurmur' 0enny( E"o, seora( Siempre llama+a a la decoradora del seor Lan ston y ella se hac*a car o( EEsta ha+itaci'n necesita al o de color, y esas pinturas tienen 1ue desaparecer( ESon ori inales, seora( 0enny arru ' la nari-( E6e ustar*a sa+er en 1u( !auline ri'( ESupon o 1ue a la decoradora se lo parec*an( 0enny sonri' al o*r el ir'nico tono de !auline( ESupon o( !ero a m* no me dicen nada( :, por 4a)or, !auline, ll.mame 0enny( ESe acuerdo, se3 0enny( EAoy a 1uedarme un rato a1u* a+a&o( E?ay un intercomunicador Edi&o !auline, seal.ndoloE( Llama si necesitas al o( !auline de&' a 0enny en el despacho, 1ue no permaneci' all* mucho rato( En lu ar de ello, )ol)i' al armario a re)isar sus c.maras( Encontr' una de treinta y cinco mil*metros 1ue sol*a utili-ar en la uni)ersidad y +usc' al /n carrete para car arla, pero no encontr' nin uno( 8ampoco encontr' nada en el cuarto oscuro( =e pronto, sent*a unas anas imperiosas de sacar 4otos( Br*a a la aler*a >est Harms a comprar lo 1ue necesita+a(
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8ras cam+iarse y pedir un taxi por tel4ono, le di&o a !auline 1ue se i+a de compras( La asistenta di&o 1ue Hred pod*a acompaarla, pero 0enny le explic' 1ue ya ha+*a pedido un taxi( Esta+a deseando mo)erse por su cuenta(

8res horas m.s tarde, 0enny mir' su relo& mientras )ol)*a a casa en otro taxi( Las compras le ha+*an lle)ado m.s tiempo del 1ue espera+a( "ot' el pelo corto en su nuca y sonri'( 8ras comprar los carretes y encar ar lo 1ue necesita+a para el cuarto oscuro, ha+*a )isto una pelu1uer*a y no pudo resistir el impulso de entrar( Se sent*a m.s li era ahora, sin tanto pelo, m.s dispuesta a en4rentarse a una nue)a )ida( =espus de cortarse el pelo 4ue a otra tienda a comprar unos co&ines en tonos )erdes, a-ules y rosados para la ha+itaci'n del tele)isor y dos al4om+ras de los mismos tonos para su despacho( Lo si uiente 1ue pensa+a hacer era descol ar los cuadros( %uando el taxi se detu)o 4rente a la casa, 0enny )io el coche de %hristopher aparcado &unto al ara&e( 8ras pa ar al taxista, le dio las racias y sali' del coche( Esta+a su+iendo las escaleras, pensando en lo a otada 1ue le ha+*a de&ado a1uella excursi'n, cuando se a+ri' la puerta y %hristopher sali' al porche con un e)idente esto de en4ado en el rostro( E='nde has estado? Epre unt', antes de 1ue 0enny pudiera sonre*r o decir QholaR( EEn la aler*a( %omo si aca+ara de 4i&arse, %hristopher exclam'G E: 1u dia+los has hecho con tu pelo? 0enny mo)i' la ca+e-a y lue o se pas' una mano por la nuca( E"o te usta? %hristopher se limit' a mirarla, +o1uia+ierto( E?ay al /n pro+lema? Epre unt' ella, extraada( EEl pro+lema es 1ue he llamado para )er 1u tal esta+as y !auline no ten*a idea de a d'nde ha+*as ido Elas pala+ras de %hristopher casi parecieron un ruido( ELe he dicho 1ue i+a de compras( Soy una mu&er adulta, as* 1ue no me trates como si 4uera una adolescente 1ue se ha escapado de casa( %hristopher seal' la pe1uea +olsa 1ue 0enny lle)a+a en la mano( E%omprar eso te ha lle)ado tres horas? EI!or supuesto 1ue noJ Lo dem.s lo )an a en)iar, por1ue no 1uer*a car ar con ello(

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E: 1u era tan importante 1ue no has podido esperar a 1ue Hred o yo te lle).ramos? 0enny no sa+*a con exactitud cu.l era el pro+lema de %hristopher, pero decidi' 1ue esta+a preocupado por1ue le preocupa+a al o m.s 1ue su salud( E6e apetec*a salir sola( 8en o m.s de dieciocho aos y este es un pa*s li+re, as* 1ue, te importar*a decirme 1u he hecho mal? EIEsta+a preocupadoJ EEsta+as preocupado? Erepiti' 0enny en tono ir'nicoE( Es por eso por lo 1ue ayer no )ol)iste hasta las tres de la madru ada? : por eso te has ido esta maana antes de desayunar? : por eso no te has molestado en de&arme una nota diciendo si i+as a )enir a comer? "o creo 1ue la pala+ra QpreocupadoR sea la m.s adecuada( I: si este constante control es tu idea del matrimonio, no me extraa 1ue nin uno de los dos sepamos 1u hac*a yo de noche en una carretera secundaria cerca de Cin hamtonJ Al )er la anonadada expresi'n de %hristopher, 0enny comprendi' 1ue no de+er*a ha+er sacado su mal enio a menudo desde 1ue se conoc*an( =e hecho, l ha+*a dicho 1ue nunca discut*an( !ero ella no esta+a discutiendo( Esta+a exponiendo unos hechos( A+riendo la puerta de la casa de par en par, pas' al interior y su+i' a su ha+itaci'n( Las pala+ras de 0enny ha+*an olpeado a %hristopher casi 4*sicamente( I"unca se ha+*a en4rentado a l de a1uella maneraJ !ero lo cierto era 1ue l tampoco la ha+*a interro ado nunca as*( Esta+a preocupado por ella( "o pudo e)itar pre untarse si su preocupaci'n se de+*a al temor de 1ue 0enny hu+iera recuperado la memoria y se hu+iera arro&ado en +ra-os de otro hom+re( 6aldi&o entre dientes mientras se pasa+a una mano por el pelo( 0enny nunca se ha+*a 1ue&ado por sus horas de lle ada( Siempre esta+a esper.ndolo, dispuesta a darle la +ien)enida con su cuerpo, o en su despacho, donde desarrolla+a nue)as ideas para anar dinero para sus o+ras de caridad( !ero ahora3 Ahora empe-a+a a darse cuenta de cu.nto tiempo la ha+*a de&ado sola( %hristopher no ha+*a tenido 1ue disculparse numerosas )eces en su )ida( !ero sa+*a 1ue si no lo hac*a ahora, 0enny podr*a marcharse( =e hecho, era posi+le 1ue estu)iera haciendo el e1uipa&e en esos momentos3 %err' de un porta-o y su+i' r.pidamente a la planta superior( La puerta de la ha+itaci'n de 0enny esta+a entrea+ierta( La a+ri' sin pre.m+ulos, esperando )er una maleta a+ierta en la cama( En lu ar de ello encontr' a 0enny sentada, car ando una c.mara(
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%uando al-' la ca+e-a y lo mir', %hristopher respir', ali)iado( ESupon o 1ue de+er*a ha+er llamado Edi&o( 0enny se enco i' de hom+ros( E?a+*a de&ado la puerta a+ierta( EEsperando 1ue entrara? 0enny de&' la c.mara a un lado( E"o s lo 1ue espera+a( 8ienes idea de lo desorientada 1ue estoy? %hristopher se sent' en la cama &unto a ella( E"o, pro+a+lemente no( %uando 0enny lade' el rostro para mirarlo, su pelo corto le acarici' la me&illa( EPracias por ser sincero( %hristopher pens' 1ue ella s* 1ue parec*a sincera, y 1ue so+relle)a+a muy +ien su desorientaci'n y 1ue se en4renta+a a su situaci'n con ran cora&e( !ero no pudo e)itar recordar la som+ra 1ue ha+*a perci+ido en sus o&os y en su rostro durante los meses anteriores al accidente( =esea+a tocarla, +esarla, hacerle el amor hasta con)ertirse para ella en su /nico mundo3 !ero sa+*a 1ue les a uarda+a un lar o camino antes de 1ue pudieran con)ertirse de nue)o en marido y mu&er( Al menos su ca+e-a lo sa+*a, aun1ue su cuerpo tu)iera sus propias ideas( E6e he pasado cuando has lle ado a casa Edi&o, de&.ndose lle)ar por su ca+e-aE( Lo siento( E6e has tratado como si no pudiera hacer nada sin tu autori-aci'n( "o podr*a )i)ir as*( %hristopher perci+i' la con)icci'n 1ue ha+*a en las pala+ras de 0enny y se mara)ill' de 1ue lo tratara con tanta 4ran1ue-a, pre unt.ndose por 1u la anti ua 0enny se ha+r*a )uelto tan sumisa( ESe 1ue no podr*as( : nuestro matrimonio no era as*( ?as dicho 1ue est.s desorientada, 0enny( :o tam+in lo estoy, aun1ue ima ino 1ue no tanto como t/( =espus del accidente no sa+*a si i+as a so+re)i)ir, y, si lo hac*as, en 1u estado( S'lo hace tres d*as 1ue has salido del hospital y lo cierto es 1ue estoy preocupado por ti( 0enny apoy' su mano so+re la de %hristopher con tal naturalidad 1ue la excitaci'n de sentir el contacto de su piel 1ued' eclipsada por la satis4acci'n de sa+er 1ue 1uer*a tocarlo( EEstoy +ien, %hristopher( En serio( 6is costillas me&oran r.pidamente( A/n me canso, pero cada )e- menos( As* 1ue no tienes de 1u preocuparte( =eseando 1ue no apartara su mano, 1ue si uiera ha+lando, %hristopher pre unt'G E7u has comprado?
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E%arretes y pilas( L*1uidos y papel para re)elar( 7uiero )ol)er a sacar 4otos( 8am+in he comprado al unas cosas para mi despacho( ?e pa ado todo con la tar&eta( Espero 1ue no te importe( E%laro 1ue no me importa( "o tienes 1ue pedirme permiso para comprar nada( 8ienes tu che1uera en el escritorio de tu despacho( !auline me ha dicho 1ue ya has )isto tu armario archi)ador( !ensa+a ense.rtelo, pero3 EB+as retrasado con tu tra+a&o Econcluy' 0enny por l( %hristopher nunca se ha+*a sentido culpa+le por las horas 1ue tra+a&a+a( !or 1u se sent*a as* ahora? E6i ne ocio no s'lo se centra en in)esti aciones so+re empresas norteamericanas( 8am+in incluye mercados extran&eros( =e+o hacer muchas llamadas internacionales de noche( E7u haces exactamente? EBn)ierto el dinero de otras personas, adem.s del m*o( E: de+es hacerlo +ien( ?a+*a curiosidad en el tono de 0enny( %hristopher nunca ha+*a ha+lado con ella so+re su tra+a&o, pensando 1ue le a+urrir*a( E=e nio ten*a mucho tiempo y aprend*a r.pido( As* 1ue mis padres me en)iaron a un cole io especial, pensando 1ue eso me supondr*a un reto( !ero no me ust' nada la actitud de superioridad de los nios de la escuela( "o me ust' tener 1ue ale&arme de todo lo 1ue me resulta+a 4amiliar, de LuDe, 1ue era m.s un hermano 1ue un primo( El caso es 1ue no lo ra+a relacionarme con los otros chicos de la escuela como con mis primos en )erano, as* 1ue, cuando no esta+a estudiando o &u ando al 4/t+ol, me dedica+a a anali-ar los mercados 4inancieros( 0enny sonri'( E%omo pasatiempo( ES*( Empe-' siendo una simple a4ici'n, pero me 4ascina+a( LuDe, 0ud y yo co+r.+amos un sueldo en )erano por tra+a&ar en el rancho de mi t*o( %uando cumpl* catorce aos los con)enc* para 1ue me de&aran in)ertir su dinero( Le expli1u a mi padre mis ideas y l las si ui' e hi-o la in)ersi'n por m*( E: anaste? %hristopher ri'( E=esde lue o( =esde entonces, LuDe y 0ud si uieron d.ndome su salario y tam+in sus anancias( 0enny lo mir' con una le)e sonrisa en los la+ios( E7u? Epre unt' l( E8rato de ima inarte con +otas y un som+rero )a1uero( E:?

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=e pronto, 0enny apart' la mirada de l y retir' su mano( %hristopher podr*a ha+er pasado por alto el incidente, pero 1uer*a sa+er 1u pasa+a por la ca+e-a de su mu&er( Apoyando una mano +a&o su +ar+illa, le hi-o )ol)er el rostro hacia l( Esta+a ru+ori-ada( E%ontstame Edi&o, con sua)idad( 0enny +a&' la mirada( E%reo 1ue de+*as ser un )a1uero muy sexy( Lo di&o con tal sencille-, con una timide- 1ue excit' tanto y tan r.pidamente a %hristopher, 1ue ni si1uiera la ca+e-a de ste pudo impedir 1ue la rodeara por los hom+ros con un +ra-o( =ese.ndola m.s de lo 1ue cre*a posi+le, +usc' sus la+ios, ham+riento de ellos( %uando 0enny al-' una mano para apoyarla en su hom+ro, ro ' para 1ue no lo apartara( !ero, en lu ar de resistirse, 0enny pas' una mano tras su cuello con tal ex1uisita sensaci'n de descu+rimiento 1ue un ronco emido sur i' ine)ita+lemente de lo m.s pro4undo de %hristopher( A la )e- 1ue penetra+a con su len ua en la +oca de 0enny, la tum+' en la cama, sin pararse a pensar en las consecuencias3 El tel4ono empe-' a sonar en ese momento( !or el moti)o 1ue 4uese, !auline no respondi'( %uando %hristopher ha+*a llamado a casa y ha+*a a)eri uado 1ue 0enny no esta+a, decidi' no asistir a una reuni'n, diciendo a sus asociados 1ue lo llamaran si lo necesita+an( Apart.ndose de 0enny, con la respiraci'n a itada, descol ' el auricular( ELan ston( ?u+o un lar o silencio antes de 1ue la l*nea se cortara( %hristopher maldi&o entre dientes, con el pulso acelerado por un moti)o distinto al anterior( 0enny ten*a el pelo re)uelto y los la+ios li eramente in4lamados de+ido al +eso( E7ue sucede? Epre unto( %hristopher cerr' los o&os un momento tratando de controlar sus emociones( <tra llamada sin respuesta( ?a+*a al uien al otro lado de la l*nea( Esta+a se uro de ello( El amante de 0enny? "o sa+*a c'mo separar el presente del pasado, al i ual 1ue no pod*a separar a la mu&er 1ue ten*a ante s* de su esposa antes del accidente( EAl uien se ha e1ui)ocado de n/mero Edi&o, conteniendo apenas la ra+ia y la necesidad de sa+er 1uin llama+a a su mu&er( E%hristopher(

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"o 1uer*a ha+lar so+re el +eso, ni so+re su deseo, ni so+re lo 1ue ha+*a estado a punto de suceder entre ellos( ESer. me&or 1ue )aya a )er por 1u no ha contestado !auline( Lue o ten o 1ue )ol)er a la o4icina( 8ra+a&ar hasta tarde( "o s a 1u hora )ol)er a casa( E"o hace 4alta 1ue )ayas a la o4icina para ale&arte de m*( E"o )oy3 E%hristopher cerr' la +oca( "o ten*a sentido mentirE( 8en o 1ue aclarar unas cosas( 6e resulta m.s 4.cil si no estoy a1u*( E!or1ue estoy yo Edi&o 0enny, mir.ndolo con la esperan-a de 1ue lo ne ara( E8/ necesita+as salir esta tarde Ereplic' %hristopherE( :o necesito salir, ahora Ese le)ant' y 4ue hasta la puerta( Se )ol)i' antes de salir y )io el desconcierto 1ue ha+*a en los randes o&os a-ules de su esposaE( "o ten o respuestas, 0enny( 8oda)*a no( "os )eremos maana( 6ientras cerra+a la puerta, no pudo ol)idar la mirada de 0enny( "o pudo ol)idar su cuerpo presionado contra el de ella( "o pudo ol)idar 1ue tal )e- le ha+*a sido in4iel(

=os horas m.s tarde, %hristopher esta+a sentado al escritorio de su despacho, esperando una llamada y sintindose incapa- de concentrarse( %uando el tel4ono son', lo descol ' de inmediato, d.ndose cuenta de 1ue, pro+a+lemente, a1uella era la primera )e- 1ue i+a a pedir conse&o en su )ida( !ero el incidente de la llamada sin respuesta lo ha+*a arrinconado, hacindole en4rentarse a la realidad( ELan ston Econtest'( ESoy la doctora %osSell, seor Lan ston( E=i&o 1ue la llamara si ten*a al una pre unta 1ue hacerle( "ecesito sa+er c'mo a4rontar al o( EAdelante( ESupon o 1ue lo 1ue di a 1uedar. entre nosotros( E!or supuesto( La con4idencialidad se extiende a los miem+ros de la 4amilia de mis pacientes( !ero si lo 1ue 1uiere es 1ue le oculte al o a 0enny, ese es otro asunto( %hristopher decidi' se uir adelante, por1ue necesita+a la opini'n de la doctora( EAl o esta+a des arrando nuestro matrimonio antes de 1ue 0enny su4riera el accidente, y creo 1ue ella ten*a una a)entura( "o s por 1u esta+a en a1uella carretera cerca de Cin hamton ni a d'nde i+a( 6e ustar*a poder ha+lar de todo esto a+iertamente, pero si 0enny no lo recuerda, no podemos hacerlo( ESupon o 1ue eso est. a4ectando a su relaci'n(
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E8anto como su amnesia( E: 1uiere sa+er si de+e comunicarle sus sospechas( ES*( Se produ&o un moment.neo silencio( EEst. teniendo 0enny al /n destello de recuerdos? ESi es as*, no me lo ha dicho( E7uiere hacer lo 1ue sea me&or para usted o lo 1ue sea me&or para ella? En el escritorio de %hristopher ha+*a una 4oto de la luna de miel 1ue pasaron 0enny y l en ?aSaii( E?ar lo 1ue sea me&or para ella( EEn mi opini'n, es me&or 1ue 0enny recuerde de 4orma natural, sin re)elaciones traum.ticas( "i si1uiera hace una semana 1ue ha salido del hospital, seor Lan ston( %uando se adapte de nue)o a su entorno, los recuerdos podr*an re resar( =le tiempo para recordar por su cuenta( E%u.nto tiempo? =os meses? Seis? E"o lo s( %omprendo 1ue no es esto lo 1ue 1uiere escuchar, pero lo cierto es 1ue en caso de conmoci'n cere+ral es casi imposi+le dar una respuesta( E=e manera 1ue no puedo hacer nada( E!uede apoyar a su mu&er( Empe-ar a construir una nue)a relaci'n con ella( !uede ser paciente y esperar( %uando col ' el tel4ono, %hristopher comprendi' 1ue no ha+*a conse uido el conse&o 1ue +usca+a, pero la doctora %osSell ha+*a respondido a su pre unta( "o pod*a compartir sus sospechas con 0enny( 8endr*a 1ue )i)ir con sus dudas y esperar 1ue su matrimonio so+re)i)iera(

El )iernes por la maana, >ind Heather trota+a por la explanada de hier+a mientras 0enny le saca+a 4oto ra4*as, tratando de distraerse para no pensar en %hristopher y en los sentimientos 1ue desperta+a en ella( ?a+*a descu+ierto al o so+re l en los /ltimos d*as( %uando no 1uer*a en4rentarse a sus sentimientos, la rehu*a( ?a+*a hecho siempre eso? Esta+a sacando otra 4oto cuando sinti' 1ue el )ello de la nuca se le eri-a+a( Ca&' la c.mara, sa+iendo 1ue %hristopher se acerca+a( !re unt.ndose por 1u ha+r*a )uelto a casa despus de ha+erse ido antes de la hora del desayuno, se )ol)i' hacia l( La intensa mirada de %hristopher le hi-o sentirse como si no lle)ara puestos los )a1ueros ni el &ersey( E7u haces en casa? Epre unt'E( Sucede al o malo?
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E"o he )enido a )i ilarte, si eso es lo 1ue te preocupa Econtest' l con +rus1uedadE( "ecesita+a )enir a por unos papeles( : tam+in 1uer*a pre untarte al o( EA1u* me tienes Edi&o 0enny, con una sonrisa 1ue s'lo sir)i' para 1ue %hristopher 4runciera a/n m.s el ceo( E?a llamado mi madre( =a una 4iesta esta noche y 1uiere sa+er si nos apetece ir( "o he 1uerido darle una respuesta sin consultarte( E%laro 1ue me apetece( 7uienes asistir.n? EAl unos ami os de mis padres, LuDe y sus padres( Los conoces a todos( !or eso no esta+a se uro de 1ue 1uisieras ir( La expresi'n de %hristopher no re)ela+a lo 1ue esta+a pensando y 0enny no pudo entender su comentario( E!re4ieres 1ue me esconda? E!or supuesto 1ue no( Esta+a pensando en ti y en las pre untas 1ue tal )e- ten as 1ue soportar3 E7ue ten amos 1ue soportar, 1uerr.s decir( 8u)e un accidente( "o recuerdo nuestro matrimonio( "o ten o nada de 1u a)er on-arme, ni t/ tampoco( %hristopher permaneci' un momento en silencio( E8e has parado a pensar al una )e- 1ue esas pre untas tam+in podr*an resultar inc'modas para m*? A 4in de cuentas, nuestro matrimonio es la /nica parte de tu )ida 1ue no recuerdas( =e manera 1ue eso era lo 1ue le ten*a preocupado( E<h, %hristopher( Siento no ha+er pensado en eso( "o tenemos por 1u ir( 5l meti' las manos en los +olsillos de su pantal'n( E"o necesito tu compasi'n Emurmur'E( : no )amos a escondernos( S'lo 1uer*a 1ue comprendieras a 1u nos en4rentamos( Bncapa- de contenerse, 0enny alar ' una mano hacia l y lo tom' por un +ra-o( E"o es compasi'n( Es comprensi'n( : no s por1ue no lo ro recordar nuestro matrimonio m.s 1ue t/( A menos 1ue sepas al o 1ue me ocultas Eaadi' con sua)idad( !or unos instantes hu+o un autntico tor+ellino en la mirada de %hristopher( !ero su expresi'n )ol)i' a cerrarse ense uida( ELlam el otro d*a a la doctora %osSell por1ue esta+a preocupado por ti( Bnsisti' en lo 1ue ya di&o( La e)oluci'n de una conmoci'n cere+ral es impredeci+le( ELa llamaste por1ue esta+as preocupado por m*? E!or 1u te sorprende? 6e preocupo por ti, 0enny( Ella no pudo e)itar decir lo 1ue pensa+a(
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EEntonces )en a casa por la noche para 1ue podamos )ol)er a conocernos Eha+*a permanecido le)antada las tres /ltimas noches, esperando( !ero se ha+*a 1uedado dormida cada noche antes de 1ue %hristopher lle ara( %uando l sac' la mano del +olsillo, 0enny pens' 1ue i+a a apartarse( !ero no lo hi-o( Se limit' a mirarla y a pre untar( EEs eso lo 1ue 1uieres? ES* Econtest' 0enny, con sencille-( EAol)er a casa esta tarde a las seis para )estirme( 6is padres nos esperan a las siete( E7u de+o ponerme? %hristopher sonri'( EA mi me ustas en )a1ueros( ='nde los has encontrado? Al parecer, pens' 0enny, sol*a )estir ele antemente incluso para estar en casa( EEn el ca&'n m.s +a&o del armario( !ero no creo 1ue resulten apropiados para la cena( ECusca en tu armario( Sa+r.s 1u ele ir( 8ienes un usto excelente( !or cierto, las cosas 1ue compraste el &ue)es ya han lle ado( Est.n en el )est*+ulo( E7uieres )erlas? Epre unt' 0enny, sonriendo( Al )er 1ue %hristopher mira+a su relo&, aadi'EG "o importa( 8ampoco tienen nada de especial( EEnsamelas de todos modos( ='nde 1uieres lle)ar los pa1uetes? EA+a&o( !ero si tienes 1ue irte3 E8en o un cuarto de hora a/n( Aamos( Ensame lo 1ue has comprado( En el )est*+ulo, %hristopher tom' dos randes +olsas, pre unt.ndose 1u contendr*an( 0enny ha+*a conse uido picar su curiosidad( !arec*a excitada respecto a lo 1ue ha+*a comprado( Ella tom' un tercer pa1uete, m.s pe1ueo, y empe-' a desen)ol)erlo mientras +a&a+an( 9na )e- a+a&o, %hristopher la mir' mientras saca+a de una de las +olsas los co&ines de colores y los distri+u*a por el so4.( %uando sac' una de las al4om+ras de la otra +olsa, )io 1ue se lle)a+a una mano al costado( =e inmediato, se la 1uit'( E='nde 1uieres 1ue la pon a? EHrente al armario archi)ador del despacho( : la otra en la entrada( =espus de poner las al4om+ras donde le ha+*a indicado 0enny, %hristopher mir' a su alrededor( E"o hay duda de 1ue as* est. m.s +onito( 0enny sonri'(
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EAhora, s'lo me 4alta 1uitar esos terri+les cuadros de la pared( ?e pensado en pasar por la aler*a Sene4t para ele ir al o con 1u sustituirlos( E7u tienes pensado? E"o estoy se ura( !ero tiene 1ue ser al o 1ue )aya a &ue o con los colores de las al4om+ras( E?ay al unas 4otos tuyas enmarcadas en la planta de arri+a( EEn serio? Ela expresi'n de 0enny 4ue como la de una nia a la 1ue aca+aran de entre ar su re alo de na)idad( EEn serio( 7uieres 1ue las +a&e? E8al )e- pueda hacerlo Hred( S 1ue tienes 1ue irte( %hristopher se dio cuenta de 1ue no 1uer*a 1ue Hred hiciera a1uello3 por1ue 1uer*a )er la expresi'n del rostro de su esposa cuando )iera por primera )e- las 4otos 1ue ha+*a tomado( E8e importa esperar hasta esta noche, cuando )ol)amos a casa? 6e ustar*a estar a1u* cuando las )eas( E!or si me traen al /n recuerdo? !or unos momentos, %hristopher ha+*a ol)idado las circunstancias en 1ue se encontra+an( !ero no pod*a ol)idarlo( ES*, creo 1ue ser. me&or 1ue las )eamos &untos Etratando de prote erse de nue)o, di&oEG =ile a !auline 1ue retire todos estos papeles y +olsas( 8ratar de )ol)er a tiempo esta tarde( E%hristopher? 5l se detu)o en el um+ral de la puerta y mir' a 0enny( EEstoy deseando 1ue lle ue esta noche Edi&o ella( !ara estar con l? < para ir a la 4iesta? %hristopher no lo pre unt'( Se limit' a asentir y sali' del despacho, pensando lo uapa 1ue esta+a 0enny y cu.nto la desea+a(

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,aptulo 0
Ca&ando las escaleras a toda prisa, %hristopher se detu)o en el tercer escal'n al )er a 0enny sacando un li ero a+ri o +lanco del armario del )est*+ulo( %uando ella al-' la )ista, l la esta+a mirando( E"o recuerdo ese )estido Edi&o, con )o- ra)e( ESe supone 1ue ese es mi pro+lema Ereplic' 0enny, sonriendo con intenci'n de empe-ar la tarde con +uen pie( E=ate la )uelta Eorden' l mientras +a&a+a los dos /ltimos peldaos( %olocando el a+ri o so+re un +ra-o, 0enny ir'( El corpio del )estido era cerrado, pero la parte trasera re)ela+a un c*rculo de piel +a&o los om'platos( E"unca ha+*as lle)ado un )estido como ese Edi&o %hristopher, desli-ando un dedo por la espalda de 0enny( 9n intoxicante estremecimiento de excitaci'n la recorri' al sentir su contacto, como si su cuerpo supiera lo 1ue pasar*a a continuaci'n, a pesar de 1ue ella no lo supiera( E8al )e- 4ue un capricho( E< puede 1ue lo compraras con un prop'sito de4inido Ela )o- de %hristopher son' repentinamente 4r*a, pero antes de 1ue 0enny pudiera pre untarle por 1u, aadi'EG Aamos, o lle aremos tarde( 9n momento le parec*a 1ue se sent*a atra*do por ella y al si uiente era como si no 1uisiera tocarla( !or 1u le produc*a a1uella reacci'n 1ue lle)ara un )estido nue)o? Los padres de %hristopher )i)*an a s'lo unos Dil'metros de distancia( =urante el trayecto apenas ha+laron, y 0enny no pudo e)itar pensar con cierta iron*a en su intento por empe-ar la tarde con +uen pie( Aun1ue 4ue una doncella 1uien a+ri' la puerta, 6ar&orie Lan ston sali' a reci+irlos al )est*+ulo( E"o sa+es cu.nto me ale ra 1ue hayas )enido Edi&o, tomando una mano de 0enny entre las suyasE( %'mo te encuentras? 8ienes un aspecto mara)illoso( 6e usta mucho c'mo te 1ueda el pelo as*( 0enny sinti' 1ue la ama+ilidad de la madre de %hristopher era muy sincera( E6e encuentro +ien( : te a rade-co 1ue nos hayas in)itado( !ero tendr.s 1ue presentarme a todo el mundo( ELos dem.s in)itados sa+en lo de tu accidente( Les he dicho a todos 1ue te traten como si aca+aran de conocerte( Aen a 1ue te los presente(

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%hristopher permaneci' &unto a 0enny mientras su madre lle)a+a a sta al sal'n( LuDe 4ue el primero en acercarse( 0enny se ale r' de )er un rostro 4amiliar( !ero cuando LuDe se 4i&' en su nue)o corte de pelo y en su )estido, ar1ue' las ce&as, mirando a %hristopher como para decir al o 1ue s'lo ellos pod*an entender( !or al /n moti)o, 0enny no esta+a se ura de si LuDe era un ami o o no( Sin em+ar o, se mostr' muy amistoso cuando la present' a sus padres( Su madre era hermana de 6ar&orie( Los ?o+art 4ueron tan cariosos con ella como los padres de %hristopher, y 0enny se rela&' ense uida cuando compro+' 1ue la trata+an m.s como a una recin conocida 1ue como a una especie de extrao 4en'meno( =urante la cena estu)o sentada entre %hristopher y 6ar&orie( E!uede 1ue sea demasiado pronto, 0enny Edi&o la madre de %hristopher en determinado momentoE, pero necesito sa+er 1u piensas hacer so+re el /ltimo proyecto en 1ue esta+as tra+a&ando( EA/n no he tenido oportunidad de re)isar los archi)os en los 1ue ten o todo anotado( EEste proyecto implica +astante compromiso( Aceptaste ocuparte de or ani-ar una su+asta cuyos +ene4icios ir.n a parar al hospital para cu+rir los astos mdicos de nios 1ue carecen de se uro( "ecesito sa+er si a/n 1uieres hacerlo( E7u tendr 1ue hacer? E8/ or ani-aste casi todo y ele iste el comit( :a est.n lle ando las donaciones para la su+asta y las estamos almacenando en uno de nuestros ara&es( 8am+in i+as a actuar como maestra de ceremonias durante la su+asta, por1ue nadie 1uer*a hacerlo( E"ecesito ocuparme en al o( !ero necesitar 1ue me pon as al tanto de todos los detalles( 6ar&orie sonri'( E!or supuesto, 1uerida( !or 1u no 1uedamos para la semana 1ue )iene? A/n 1uedan unas semanas hasta 1ue lle ue la noche de la su+asta( Si pre4ieres pens.rtelo3 E"o( Es exactamente lo 1ue necesito( %hristopher se inclin' hacia ella( %uando ha+l', su aliento acarici' la me&illa de 0enny( ESa+es en lo 1ue te est.s metiendo? %uando 0enny se )ol)i', sus la+ios 1uedaron a escasos cent*metros de los de l( E7uiero hacer esto, %hristopher( 8en o tiempo( "o puedo pasarme el d*a en casa esperando recordar c'mo era mi )ida( 0enny crey' perci+ir un destello de admiraci'n en los o&os de %hristopher, pero ste apart' ense uida la mirada(

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=espus de cenar, 0enny se excus' para ir al ser)icio a retocar su ma1uilla&e( Esta+a a punto de salir cuando oy' 1ue al uien menciona+a su nom+re tras la puerta( EEs muy raro 1ue estu)iera en Cin hamton, y nadie sa+e 1u hac*a all*( < si lo sa+en, al menos no lo dicen( E6ar&orie no ha+la para nada del tema( %rees 1ue es posi+le 1ue 0enny estu)iera +e+ida cuando se sali' de la carretera y por eso est.n siendo tan discretos? 0enny se 1ued' helada( Ce+ida? Sa+*a 1ue durante sus aos en la uni)ersidad nunca +e+i' m.s 1ue un ocasional )ino con sus compaeros, pero3 Ser*a a1uel el moti)o de la actitud de %hristopher? ?a+r*a desarrollado una dependencia del alcohol durante su matrimonio? Era ese el pro+lema 1ue ha+*a entre ellos? 8en*a 1ue a)eri uarlo( A+ri' enr icamente la puerta para 1ue las dos mu&eres 1ue espera+an 4uera supieran 1ue i+a a salir( 8ras dedicarles una 4or-ada sonrisa 4ue en +usca de su marido( Lo encontr' charlando con otros dos hom+res en la +i+lioteca( ESiento interrumpiros Edi&o, diri indose a %hristopherE, pero necesito ha+lar conti o un momento( 5l permaneci' en silencio unos instantes, y una )ocecita en el interior de la ca+e-a de 0enny susurr', Q)a a decirte 1ue est. ocupadoR( El pensamiento 4ue una impresi'n( < 4ue un eco de al o sucedido anteriormente? Antes de 1ue pudiera decidir de 1u se trata+a, %hristopher se excus' con los hom+res con los 1ue esta+a ha+lando( Lue o tom' a 0enny por el codo y la lle)' a una ha+itaci'n 1ue ha+*a &unto al )est*+ulo( 8ras se uirla al interior, pre unt'G E%u.l es el pro+lema? 0enny no ha+*a dicho 1ue hu+iera nin /n pro+lema, pero %hristopher parec*a leer en su expresi'n con 4acilidad( E8u)e el accidente por1ue i+a +e+ida? EI0ennyJ EEs as*, o no es as*? E"o( !or supuesto 1ue no( !or 1u se te ha ocurrido eso? E!or1ue he escuchado a dos de las ami as de tu madre ha+lando so+re m* y han su erido 1ue ese pod*a ser el moti)o por el 1ue nin uno de )osotros menciona el accidente( ESon meras cotillas, 0enny, aun1ue sean ami as de mi madre( %reen 1ue tienen 1ue sa+erlo todo so+re todo el mundo( 6is padres tienen m.s delicade-a(

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E!ero tiene sentido( El hecho de 1ue yo me a4icionara al alcohol durante nuestro matrimonio podr*a ser la causa de 1ue te muestres tan distante conmi o, de 1ue no me cuentes nada so+re c'mo era nuestra relaci'n3 %hristopher la su&et' por los hom+ros( E<l)ida eso( "o tienes nin /n pro+lema con el alcohol( Si no me crees, puedes compro+ar tus in4ormes mdicos( =espus de un accidente como el tuyo siempre se anali-a el ni)el de alcohol en san re( "o ha+*as +e+ido( 0enny sinti' tal ali)io al sa+er a1uello 1ue los o&os se le llenaron de l. rimas( E: en cuanto a nuestro matrimonio Econtinu' %hristopherE, estoy si uiendo las indicaciones de la doctora %osSell( Ella piensa 1ue de+es recordar por tu cuenta( 0enny dese' sentir las 4irmes manos de %hristopher so+re su piel desnuda( E: la distancia? Esu pre unta 4ue apenas un susurro( %hristopher la solt' y se apart'( EEstamos en una situaci'n muy extraa( Es l' ico 1ue haya cierto distanciamiento entre nosotros( E!ero yo siento 1ue est.s en4adado conmi o por al /n moti)o( : si no me dices cu.l3 E"o es su4iciente 1ue nuestras )idas se hayan )uelto del re)s de+ido al accidente? 7ue antes del accidente tu)iera una esposa y ahora no? ESi o siendo tu esposa Edi&o 0enny con sua)idad( E?as +orrado todos tus recuerdos so+re nuestro matrimonio, Iy yo estoy durmiendo en una de las ha+itaciones para in)itadosJ E8e he pedido un poco de tiempo3 %hristopher mo)i' la mano en el aire con esto de impotencia( E=e acuerdo, t'mate el tiempo 1ue necesites( !ero entonces no me pre untes por 1u hay ese distanciamiento entre nosotros( Sin m.s, se )ol)i' y sali' de la ha+itaci'n( Sintiendo 1ue las rodillas le tem+la+an, 0enny se sent' en un so4., luchando por contener las l. rimas( 8en*a 1ue recuperar la compostura antes de )ol)er a la 4iesta( : tam+in de+*a a)eri uar 1u era lo m.s con)eniente para su relaci'n con %hristopher y hacerlo( <y' pisadas acerc.ndose y supuso 1ue ser*a l3 !ero al al-ar la )ista )io 1ue el 1ue entra+a era LuDe( Este la mir' con esto serio(

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E%hristopher parece dispuesto a pelearse con el primer oso se cruce en su camino Edi&oE( 8e encuentras +ien? 0enny respir' pro4undamente antes de ha+lar(

ris 1ue

E"o s, LuDe( !uedes contarme al o so+re nuestro matrimonio? 6e dir.s si al o i+a mal? LuDe se sent' &unto a ella( E"o puedo decirte nada, 0enny( Esto es entre %hristopher y t/( EA )eces resultan con4uso3 "o estoy se ura de 1u hacer, 1u decir o c'mo actuar( LuDe la mir' con expresi'n cariosa( ESi ue tus instintos( : tu cora-'n( La mirada de sus o&os )erdes parec*a tan ama+le, su )o- sona+a tan compasi)a3 9na ima en destell' 4rente a 0enny con tal claridad 1ue tu)o 1ue cerrar los o&os( Era LuDe( "o con un tra&e, como i+a )estido en ese momento, sino con un polo ro&o y )a1ueros( Esta+a sentado en ese mismo so4. con ella, entre .ndole un re alo, una ca&ita( La ca&ita conten*a un +roche, un c*rculo de oro con perlas alrededor( : oy' su )o-( Q7uer*a hacerte un re alo de cumpleaos tan ele ante como t/ mismaR( E0enny? 7u sucede, 0enny? Epre unt' LuDe, en el presenteE( 8e has puesto muy p.lida3 EIAca+o de recordar al oJ 8/ y yo3 sentados a1u*( IA1u* me re alaste un +roche por mi cumpleaosJ LuDe se puso en pie de un salto( EIAoy a +uscar a %hristopherJ 0enny lo su&eto por una mano( E"o( "o es mucho3 E!ero es un comien-o( "o te mue)as de a1u*( 0enny )ol)i' a cerrar los o&os, esperando 1ue las im. enes )ol)ieran, esperando recordar m.s( !ero no record' nada m.s, y cuando %hristopher entr' en la ha+itaci'n con LuDe, lo mir' y di&oG ES'lo ha sido un destello( E%untamelo Ela apremi' %hristopher, sent.ndose &unto a ella, pero sin tocarla( 0enny le cont' lo 1ue ha+*a recordado, descri+iendo el +roche, la ropa 1ue lle)a+a LuDe y lo 1ue le di&o( E"o recuerdas 1ue hu+iera nadie m.s? E"o ha+*a nadie m.s( Al menos, yo s'lo he )isto a LuDe( Hue as*? E"o lo s( Recuerdo 1ue sur i' un compromiso de /ltima hora y tu)e 1ue )olar a los An eles(
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E8e di el re alo antes de comer Edi&o LuDeE, por1ue te ha+*a dis ustado 1ue %hristopher tu)iera 1ue irse( 8*a 6ar&orie y t*o >ayne te dieron su re alo despus( 0enny recorda+a su ale r*a por el re alo de LuDe, no su decepci'n por la ausencia de %hristopher( Sin em+ar o, se sent*a decepcionada, pero esa era una emoci'n del presente, no del pasado( Al parecer, %hristopher se ha+*a perdido su cumpleaos( E"o recuerdas el d*a si uiente? Epre unt' su maridoE( "ot 1ue ha+*as llorado y te compr rosas y un per4ume( 0enny ne ' con la ca+e-a( El dolor 1ue re)el' la expresi'n de %hristopher le hi-o dao, y supo por 1u( Recorda+a a LuDe, pero no recorda+a a su marido( E=e+o ha+erlo recordado por1ue LuDe se ha sentado en el mismo sitio 1ue a1uella tarde( E"o tienes por 1u darme explicaciones( La situaci'n se est. aclarando( !or el moti)o 1ue sea, tu mente me ha +orrado( E%hristopher3 5l se le)ant' y 4ue hacia la puerta( E!or 1u no ha+las un poco m.s con LuDe? !uede 1ue as* recuerdes al o m.s( 6irando a su primo, LuDe di&oG E"o seas a3 Epero los pasos de %hristopher ya se ale&a+an por el pasillo( LuDe se )ol)i' hacia 0enny con el ceo 4runcido( E"o s si ir tras l o 1uedarme conti o( EAete( %omprendo 1ue se sienta 4rustrado( "ecesita ha+lar con al uien de su con4ian-a, y con4*a en ti( "o se por 1u, pero en m* no con4*a( "o te preocupes por m*( Estoy +ien( EEst.s se ura? 0enny lo r' sonre*r( EEstoy se ura( %uando LuDe se 4ue, cerr' los o&os y trat' de discernir los sentimientos 1ue ha+*a en su interior( Se sent*a ape ada a %hristopher de un modo pro4undo( !ens' en su primera noche en casa, cuando %hristopher ha+*a entrado en el +ao mientras ella esta+a en la +aera( "o pod*a ase urar 1ue el p.nico 1ue sinti' 4uera un recuerdo( Sin em+ar o, hac*a unos momentos ha+*a )isto a LuDe con tanta claridad3 !or 1u no pod*a recordar a %hristopher de la misma manera? 6ir.ndose las manos 1ue apoya+a en el re a-o se dio cuenta de 1ue no lle)a+a anillos( Sin duda, antes del accidente ten*a un anillo de casada y, pro+a+lemente, otro de compromiso( Los lle)a+a puestos cuando el
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coche se sali' de la carretera? < se los ha+*a 1uitado antes de ir a Cin hamton? <tra pre unta 1ue ten*a 1ue hacer a su marido(

El resto de la )elada pas' lentamente( %hristopher ha+l' con sus padres y ami os, actuando como si todo 4uera normal( =espus de lo sucedido, empe-a+a a tener una ima en de su matrimonio 1ue no le usta+a( Antes del accidente de 0enny, nunca se ha+*a dado cuenta de cu.nto tiempo la ha+*a de&ado sola( "unca pens' 1ue le importara( 0enny nunca se ha+*a 1ue&ado( Siempre lo apoy' en todo, asistiendo sin la m.s m*nima 1ue&a a las 4iestas y cenas a las 1ue l acud*a cuando no esta+a tra+a&ando de noche( El xito siempre ha+*a sido importante para l( ?a+*a ele ido a 0enny para 1ue estu)iera a su lado( !ero ahora no sa+*a si era all* donde ella 1uer*a estar( : si al una )er recupera+a la memoria3 Era posi+le 1ue el o+tu)iera sus respuestas, pero tam+in correr*a el ries o de perder su matrimonio( Cusc' a 0enny con la mirada y la )io sentada &unto a su madre( El +onito color rosado de sus me&illas ha+*a desaparecido y se nota+a 1ue esta+a cansada( Se acerc' a ella y pre unt'G EEst.s lista para 1ue nos )ayamos? E<h, %hristopher, tenis 1ue3 Eempe-' 6ar&orie, pero entonces mir' a 0ennyE( 8ienes un aspecto tan encantador, 1uerida, 1ue a )eces ol)ido 1ue a/n te est.s recuperando( 0enny se puso en pie y tom' la mano de 6ar&orie( ELo he pasado muy +ien( Pracias por in)itarnos( >ayne se acerc' a ellos( E8/ 1udate con nuestros in)itados, 6ar e( :o los acompao a la puerta( E"os )emos el mircoles a la hora del almuer-o Edi&o 6ar&orie a 0ennyE( A)*same si 1uieres 1ue mandemos a nuestro cho4er a reco erte( 8ras despedirse de los dem.s in)itados, 0enny y %hristopher 4ueron al )est*+ulo acompaados por >ayne( 6ientras ste ayuda+a a su nuera ponerse el a+ri o, pre unt'G EAas a hacer ese )ia&e a Londres ahora 1ue 0enny ha )uelto a casa? EA/n no lo he decidido Erespondi' %hristopher, tratando de indicar a su padre con un esto 1ue no 1uer*a ha+lar de ello(

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E8en*as planeado hacer un )ia&e antes de mi accidente? Epre unt' 0enny( %uando %hristopher le ha+l' del )ia&e, ella le pidi' 1ue lo pospusiera hasta el )erano( 5l no esta+a muy dispuesto a cam+iar el plan, pero el accidente de 0enny no le de&' otra opci'n( ES*, i+a a )ia&ar a Londres para a+rir all* una sucursal de Lan ston Hinancial( EEsta+lecer la sucursal podr*a lle)arte seis semanas, o al o m.s E di&o >ayneE( !ero ahora 1ue 0enny se est. recuperando3 E?e decidido meditarlo me&or Edi&o %hristopher( E!ero insististe en 1ue de+*as apro)echar la oportunidad mientras las condiciones econ'micas3 E!ap., este no es el momento de ha+lar de ello( 0enny lle)a menos de una semana en casa( E%on mi prdida de memoria, tenemos 1ue )ol)er a adaptarnos el uno al otro( EI!ues ll)ala conti o y dis4rutad de una se unda luna de mielJ %hristopher respeta+a a su padre, pero en ese momento le ha+r*a ustado hacer 1ue desapareciera( %on una sonrisa, 0enny di&oG ESeor Lan ston, si %hristopher y yo decidiramos pasar una se unda luna de miel, no creo 1ue me apeteciera demasiado 1ue se dedicara a tra+a&ar( >ayne sonri'( EEn eso tienes ra-'n( =e acuerdo, me callo( !ero 0enny, si no puedes llamarme Qpap.R, 1u tal si me llamas >ayne? E6e ustar*a llamarte pap.( ?ace mucho 1ue no ten o un padre E di&o 0enny, y, a continuaci'n, a+ra-' a su sue ro( %hristopher nunca ha+*a )isto a su padre tan encantado( =urante el trayecto de re reso, %hristopher mir' a 0enny en )arias ocasiones( Ella ha+*a cerrado los o&os y apoya+a la ca+e-a contra el respaldo del asiento( 8en*an 1ue ha+lar, pero 1uer*a esperar a poder mirarla a la cara( 0enny sali' del coche en cuanto %hristopher lo detu)o en el ara&e( Este parec*a casi )ac*o sin un se undo coche, y %hristopher pens' 1ue ella necesitar*a uno en cuanto pudiera conducir( ESi 1uieres, maana podemos ir a ele ir un coche para ti Edi&o( ESupon o 1ue podr )ol)er a conducir despus de mi si uiente cita con la doctora %osSell( "o tra+a&as los s.+ados?

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%hristopher sinti' 1ue se ru+ori-a+a y a radeci' la tenue lu- 1ue ilumina+a el ara&e( "ormalmente tra+a&a+a los s.+ados por la maana, y a )eces tam+in por las tardes( E?e pensado 1ue pod*amos pasar maana el d*a &untos( Es tarde para sacar tus 4otos esta noche3 9na )e- en el )est*+ulo, mientras 0enny se 1uita+a el a+ri o y lo col a+a en el armario, %hristopher supo 1ue, o dec*a en ese momento lo 1ue de+*a decir, o 0enny su+ir*a a su dormitorio y cerrar*a la puerta( E"o de+er*a ha+erte de&ado como lo he hecho hoy en casa de mis padres Edi&o, 4inalmenteE( "o ha estado +ien( 0enny se )ol)i' hacia l( E8e ha dis ustado 1ue recordara a LuDe y a ti no( Lo comprendo( A1uel aspecto de la personalidad de 0enny se u*a siendo el mismo( Siempre ha+*a sido muy comprensi)a, y %hristopher empe-a+a a pre untarse si l se ha+r*a apro)echado de ello, si ha+r*a dado demasiadas cosas por sentadas( ESi me hu+iera 1uedado conti o si hu+iramos ha+lado de ello, tal )e- ha+r*as recordado al o m.s( E8al )e- s*( < tal )e- no( 8en o la sensaci'n de 1ue tratar de recordar deli+eradamente no 4uncionar*a( Los recuerdos lle ar.n por sorpresa, como esta noche( E: me lo dir.s cuando suceda? Sin importar 1u recuerdos sean? E!or supuesto 1ue lo har, %hristopher( !or 1u no i+a a hacerlo? !or1ue tal )e- 4ueran demasiado *ntimos( !or1ue pod*an romper su matrimonio( E!or c'mo he reaccionado hoy Edi&o %hristopher uard.ndose sus temoresE( !romteme 1ue me contar.s todo lo 1ue recuerdes( ELo prometo( Los o&os a-ules de 0enny eran tan transparentes3 sin som+ras3 sin secretos( %hristopher dese' acariciar sus +ra-os desnudos, 1uitarle a1uel )estido, m.s sexy 1ue nin uno de los 1ue se ha+*a puesto nunca( 0urar*a 1ue casi pod*a )er sus pe-ones a tra)s de la tela( %uando esa tarde la ha+*a )isto con l, ha+*a sospechado 1ue lo compr' para 1ue otro hom+re dis4rutara 1uit.ndoselo( Sin em+ar o, esa noche ha+*a ele ido ponrselo para l( Arries .ndose, desli-' un dedo por el +orde del escote del )estido( ELle)as su&etador de+a&o? Emurmur'( Los o&os de 0enny parecieron dilatarse( ES*( Esta+a col ando &unto con el )estido( Es3 muy pe1ueo(

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El pensamiento del pe1ueo su&etador, la idea de 1uit.rselo, lle)' las manos de %hristopher a los +ra-os desnudos de 0enny( Los acarici' sua)emente, sin apartar la mirada de sus o&os( E%hristopher3 Esusurr' ellaE3 d'nde est. mi anillo de casada? Los pensamientos de una repentinamente en otra direcci'n( posi+le noche de pasi'n )iraron

E8u anillo de casada y el de compromiso est.n en la ca&a 4uerte( La en4ermera te los 1uit' cuando te in resaron en el hospital( 7uieres ponrtelos? Epre unt' %hristopher, esperan-ado( E"o se si de+iera( A/n no( "o me siento casada( EEso podemos remediarlo 4.cilmente Edi&o l, y, tom.ndola entre sus +ra-os, la +es' en los la+ios( <y' 1ue 0enny toma+a aire r.pidamente y apro)ech' el momento para desli-ar la len ua en su +oca( Su dulce y er'tico sa+or lo excit' tanto 1ue no 4ue capa- de pensar m.s all. del presente( %uando ella desli-' las manos por su pecho hasta sus hom+ros, l dese' caricias m.s *ntimas( "o hac*an el amor desde )arias semanas antes del accidente( La tensi'n los ha+*a mantenido separados( !ara %hristopher, +esar a 0enny siempre ha+*a sido un placer, no un de+er( : ahora, a1uel +eso ten*a al o nue)o, excitante, intoxicante, al o 1ue los i+a lle)ando a donde 1uer*an ir( Si uiendo su propio impulso, las manos de %hristopher se desli-aron hacia la espalda de 0enny( 6ientras se presiona+a contra ella, le acarici' la cintura, el trasero, a+arcando sus l/teos con las manos y apret.ndola contra s* para hacerle sentir la intensidad de su deseo( !or unos explosi)os se undos, ella se acurruc' contra l y 4rot' con sus senos su pecho( !ero cuando %hristopher empe-' a desa+rocharle el )estido, se apart'( EEstar3 estar casados si ni4ica m.s 1ue acostarse Ela )o- de 0enny tem+l' de+ido a la pasi'n 1ue se ha+*a a itado en su interior( =.ndose cuenta de 1ue le esta+a diciendo 1ue no, %hristopher la solt'( E!odr*a ser un comien-o Esu iri', tenso( 0enny parec*a triste, esperan-ada e inse ura, todo a la )e-( E"o creo 1ue se pueda empe-ar con sexo( Eso no es su4iciente( E8enemos al o m.s 1ue el sexo, 0enny( 8enemos una )ida en com/n( E9na )ida 1ue no recuerdo( 8e he pedido 1ue me des tiempo, %hristopher( A/n lo necesito( Ahora 1ue he recordado al o, puede 1ue lle ue a recordarlo todo( 7uiero ser &usta conti o( 7uiero serlo con nosotros( Examinando sus propios moti)os, %hristopher comprendi' de repente 1ue la sensaci'n de ur encia 1ue ten*a se de+*a a 1ue 1uer*a crear un la-o
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de uni'n entre ellos antes de 1ue 0enny recordara( ?a+r*a utili-ado siempre el sexo para ase urar su relaci'n? Si lo ra+a seducir a 0enny y ella no esta+a preparada, har*a m.s dao 1ue +ien( La +es' con delicade-a( ESacar los anillos de la ca&a 4uerte para 1ue puedas uardarlos en tu &oyero( Si te los pones de )e- en cuando, es posi+le 1ue recuerdes las promesas 1ue nos hicimos( !uede 1ue te des cuenta de 1ue la pasi'n puede ser un poderoso la-o( 6ientras i+a a su despacho a por los anillos, %hristopher record' sus propias promesas( !ro+a+lemente, no lo ha+*a hecho muy +ien(

El sueo lle ' como una som+ra, pero alcan-' a 0enny con la 4uer-a de un olpe( =e nue)o era su madre, y un t/nel, y la 4i ura de un hom+re( %uando a+ri' los o&os, esta+a sentada en la cama y tem+lando tanto 1ue tu)o 1ue respirar pro4undamente )arias )eces para calmarse( 7u era a1uel sueo? 7u la llena+a de tal ansiedad y temor? =e+*a dec*rselo a %hristopher? =e+*a ir a su cuarto? Recordando el +eso con 1ue ha+*a concluido la )elada, pens' 1ue no ser*a muy +uena idea( Sus caricias, su )o- y, so+re todo, sus +esos, empe-a+an a )ol)erse irresisti+les( !ero al o le hac*a comportarse con ran cautela, casi con temor( Sin em+ar o, esta+a se ura de no temer a %hristopher( 8en*a miedo de al o tan intan i+le como el hom+re del sueo( Sali' de la cama, 4ue al tocador y a+ri' su &oyero( =entro esta+an sus dos anillos( Sa+*a 1ue, cuando %hristopher se los ha+*a dado, am+os espera+an al /n indicio de reconocimiento( !ero cuando se los puso, s'lo )io dos +onitos anillos, nada m.s( %on un suspiro, cerr' la tapa del &oyero, sa+iendo 1ue ya no i+a a poder dormir m.s esa noche( !ero sa+*a con exactitud lo 1ue 1uer*a hacer( Re)elar sus 4otos( El d*a anterior por la tarde ha+*a montado el la+oratorio( !ero antes de empe-ar a re)elar tendr*a 1ue )estirse( Aca+a+a de sacar unos )a1ueros del armario cuando oy' el tim+re de la puerta( Era extrao 1ue al uien se presentara tan temprano( Al salir del dormitorio tras ponerse la +ata oy' con claridad 1ue al uien olpea+a la puerta( Encendi' las luces de )est*+ulo y ech' un )ista-o por la mirilla( IEra un )a1ueroJ Al menos, lo parec*a( El hom+re lle)a+a un Stetson ne ro, camisa a cuadros, )a1ueros y +otas( La mand*+ula, li eramente cuadrada, resulta+a 4amiliar3 La 4oto de su cartera( A1uel de+*a ser 0ud, el primo de %hristopher( Sin pens.rselos dos )eces, a+ri' la puerta( EI?ola, 0ennyJ 8ienes una cama )ac*a para un )a1uero a otado?
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0ud era casi tan alto como %hristopher y ten*a los hom+ros i ual de anchos( E8u de+es ser 0ud Edi&o 0enny, sonriendoE( Adelante( %hristopher est. dormido3 0ud maldi&o entre dientes mientras se 1uita+a el som+rero( E?a+*a ol)idado 1ue no me recordar*as( Al parecer, %hristopher ha+*a puesto al tanto de lo sucedido a su primo( E8en o una 4oto en la 1ue sal*s LuDe, %hristopher y t/ Eexplic' 0ennyE( %reo 1ue %hristopher no te espera+a tan pronto( ELo s, pero, para )ariar, todo ha ido +ien y he podido escaparme antes de lo 1ue espe&a+a Hred me ha ayudado a descar ar a Cest %hance( ECest %hance? EEl nue)o ca+allo de %hristopher( ?e de&ado el trailer tras los esta+los( Ser. me&or 1ue no te acer1ues mucho a m*( Apenas he parado unos minutos durante todo el )ia&e, as* 1ue necesito una ducha y cam+iarme antes de acercarme a una dama( Si me enseas el dormitorio en 1ue )oy a alo&arme3 E7u necesitas m.s? =ormir o comer? Epre unt' 0enny, sonriendo( Al o le dec*a 1ue un hom+re como 0ud pod*a comerse )arias ham+ur uesas se uidas, y pro+a+lemente ha+*a conducido el /ltimo tramo de un tir'n para lle ar cuanto antes( 0ud pas' una mano por sus oscuros ca+ellos( E"unca recha-o la comida( !ero no 1uiero 1ue ha as )enir a !auline por m*3 E"o ten o intenci'n de hacerlo( Soy per4ectamente capa- de +atir unos hue)os y meter unos panes en la tostadora( 0ud se disculp', a)er on-ado( E:o3 er3 lo siento si te he o4endido, pero nunca te he )isto cocinar( 0enny ri'( E"o de+o ha+erlo hecho en los /ltimos cuatro aos( !ero si a)eri uo c'mo encender el 4ue o, no creo 1ue )aya a tener nin /n pro+lema( Aamos( 0ud la si ui' a la cocina( 6ientras 0enny a+r*a la ne)era para +uscar los hue)os, l pre unt'G E=e )erdad no recuerdas nada posterior al d*a 1ue te la uni)ersidad? raduaste en

A+riendo un armarito tras otro hasta encontrar un recipiente adecuado, 0enny mo)i' la ca+e-a( EAnoche tu)e un +re)e destello de memoria y record al o so+re LuDe, pero nada m.s(
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ELuDe siempre ha tenido xito con las mu&eres Edi&o 0ud con expresi'n ir'nicaE( 8odas piensan 1ue es memora+le( E"o 4ue por eso( %reo 1ue tu)o m.s 1ue )er con su compasi)o tono de )o-, o al o parecido3 EEso pretend*a ser una +roma Edi&oE, pero tu amnesia no es nada so+re lo 1ue se pueda +romear( Ach.calo a la 4alta de sueo y al hecho de ha+er estado en compa*a de ca+allos y )acas durante horas, d*as, y aos( 0enny supo 1ue 0ud ten*a +uen cora-'n( E"o te preocupes por eso( Soy +astante m.s dura de lo 1ue pare-co( 0ud dio un paso atr.s y sus o&os parecieron )er a tra)s de ella( EEres di4erente( EEso est. empe-ando a parecer un )ie&o dicho( 7u pre4ieres en tu tortilla? %e+olla, championes, pimientos? E8odo( EAoy a )er lo 1ue encuentro( 6ientras el ca4 sal*a y la tortilla se hac*a, 0enny pre unt' a 0ud so+re el Star Hor( 0ud era menos parlanch*n 1ue %hristopher, tam+in menos socia+le, pero 0enny intuy' desde el principio 1ue se lle)a+an +ien( %hristopher apareci' en el um+ral de la puerta de la cocina( Su primera expresi'n 4ue de sorpresa, pero lue o sta se trans4orm' en cautela al )er la +ata de seda de 0enny, la comida so+re la mesa y el som+rero ne ro de 0ud en la encimera( E?e olido ca4, pero no espera+a encontrarme un desayuno para dos( E"o he 1uerido despertarte( Estas /ltimas noches te has acostado muy tarde3 E0enny se 1ued' callada( E"o necesito dormir mucho, 0enny( Ella tampoco recorda+a eso( ESi te apetece, 1ueda un tro-o de tortilla( Estar en el la+oratorio si me necesitas para al o Emientras pasa+a &unto a su marido, murmur'EG !uede 1ue 1uieras reconsiderar cu.nto necesitas dormir( Si dedicaras un rato m.s al sueo, tal )e- no te le)antar*as tan 1uis1uilloso por las maanas( Sali' de la cocina antes de 1ue al uno de los hom+res pudiera reaccionar(

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,aptulo :
EA 1u dia+los ha )enido eso? Epre unt' 0ud, dedicando a su primo una se)era mirada( E"o s a 1u te re4ieres Emurmur' %hristopher, tratando a/n de poner la maana en perspecti)a( ?a+*a despertado planeando dar un +eso de +uenos d*as a 0enny y lue o salir a correr un rato( !ero, al ir a su ha+itaci'n, ha+*a )uelto a encontrarla )ac*a( Ca&' r.pidamente, temiendo una )e- m.s 1ue su memoria hu+iera )uelto y 1ue se hu+iera ido a pasar su )ida con otro( Al )erla con 0ud, en +ata, ha+lando y riendo3 EI!or supuesto 1ue sa+es a 1u me re4ieroJ E ru' 0udE( "o s a 1uin trata+as de insultar, si a tu esposa o a m*, pero ella te ha puesto en tu lu ar con mucha m.s dul-ura de la 1ue yo ha+r*a utili-ado, desde lue o( EEs distinta a como era( EElla tiene amnesia( %u.l es tu excusa? %hristopher siempre ha+*a admirado la capacidad de 0ud de ir directo al rano( !ero esa maana, a1uella capacidad le irrita+a( E"o est.s al tanto de todo( 0ud se apoy' contra el respaldo de la silla y se cru-' de +ra-os( E!ues ponme al tanto( 9na hora m.s despierto no supondr. nin una di4erencia( %hristopher sa+*a 1ue 0ud, LuDe y l nunca ha+*an mantenido secretos( %uando llam' a 0ud para in4ormarle de lo sucedido, no ha+l' con l so+re las sospechas 1ue ten*a( 8ras ser)irse una ta-a de ca4, decidi' 1ue ya era hora de ponerle al tanto( E%reo 1ue 0enny esta+a teniendo una a)entura antes del accidente( La respuesta de 0ud 4ue inmediata( EIBmposi+leJ E?u+o llamadas sin respuesta( Ella esta+a suspica-3 distante( %uando yo menciona+a la posi+ilidad de 1ue tu)iramos un hi&o, ella corta+a la con)ersaci'n( :a conoces a 0enny( =ec*a 1ue ten*amos tiempo de so+ra3 !ero cada )e- se )ol)*a m.s silenciosa3 ESe ha+*a )uelto m.s silenciosa con el paso de los aos( E: eso 1u si ni4ica? 0ud se enco i' de hom+ros( E"o estoy se uro( E=ime lo 1ue )iste, 0ud( :o siempre he tra+a&ado mucho( Ahora empie-o a darme cuenta de la poca atenci'n 1ue he prestado a 0enny( E%reo 1ue ella renunci'(
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EA 1u renunci'? Epre unt' %hristopher, sin entender( EA conse uir tu atenci'n Econtest' 0udE( 8odo lo 1ue siempre 1uiso 0enny 4ue hacerte 4eli-( Eso era e)idente( Eras siete aos mayor 1ue ella, ten*as xito en tu tra+a&o y necesita+as una mu&er socialmente acepta+le a tu lado( : ella lo era( Aen*a de una +uena 4amilia, ten*a una educaci'n, era preciosa y se es4or-a+a por ser exactamente c'mo t/ 1uer*as 1ue 4uera( Las pala+ras de 0ud conmocionaron a %hristopher( Su or ullo le hi-o ponerse a la de4ensi)a( ELe di todo lo 1ue pod*a 1uerer( "unca se 1ue&'( "unca di&o 1ue no 4uera 4eli-( E%reo 1ue era 4eli- siendo la esposa 1ue cre*a 1ue t/ necesita+as( S'lo te estoy diciendo lo 1ue yo )e*a( !ero incluso aun1ue no se hu+iera sentido 4eli-, no puedo ima inarla teniendo una a)entura( "o 0enny( "o es esa clase de mu&er( La actitud de 0ud sorprendi' a %hristopher( "ormalmente, la )isi'n 1ue ten*a su primo de las mu&eres era +astante c*nica, no optimista( EEntonces, a 1u pod*a de+erse su actitud? Epre unt'( E"o recuerda nada? %hristopher hi-o una mueca, pensando en la noche anterior( ES'lo a LuDe( ES*, me lo ha dicho( : eso te duele( A )eces, 0ud pod*a ser demasiado( !ero lo cierto era 1ue l pod*a ser o+&eti)o en esos momentos( "o ten*a una esposa 1ue perder( E7u m.s te ha dicho? Estos d*as nunca s 1u )a a salir de su +oca( E"o mucho( !ero ten o 1ue decirte al o, ami o( 6e usta como es ahora( Es como la )ie&a 0enny, pero me&or E0ud dio un sor+o a su ca4 antes de continuarE( 7u piensas hacer respecto a todo esto? Si ella no recuerda nada de lo 1ue podr*a ha+er hecho3 Si al menos las cosas 4ueran tan sencillas, pens' %hristopher( Si l tam+in pudiera ol)idar3 E?ace unos d*as hu+o otra llamada sin respuesta( Si 0enny esta+a )iendo a al /n hom+re, ste se pondr. en contacto con ella( Apostar*a mi )ida a 1ue as* ser.( E8u )ida o tu matrimonio? Epre unt' 0ud, al-ando una ce&a( %hristopher se pas' una mano por el pelo( ELa 1uiero, 0ud( !ero no s si )oy a poder )i)ir con estas dudas( : si 0enny recuerda3 E8odos tus pro+lemas se resol)er*an( A)eri uar*as 1ue esta+as e1ui)ocado(

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%hristopher espera+a 1ue su primo tu)iera ra-'n( !ero ten*a la sensaci'n de 1ue si 0enny recorda+a, sus pro+lemas no har*an m.s 1ue empe-ar( %uando 0ud se acost', %hristopher 4ue a ducharse( 8ras )estirse con unos )a1ueros y una camiseta, llam' a LuDe y lue o 4ue a +uscar a su esposa( 6ientras +a&a+a al despacho de sta, 0enny sali' del cuarto oscuro( Al )erlo, se detu)o( EB+a a ase urarme de 1ue 0ud ten*a todo lo 1ue necesita+a( E:a se ha acostado( ?a puesto el despertador a las once( !iensa 1ue si duerme hasta m.s tarde le costar. conciliar el sueo por la noche( E%u.nto tiempo )a a 1uedarse? E?asta el lunes por la maana( 8eme 1ue, si tarda demasiado en )ol)er al rancho, t*o 8hatcher tome al una decisi'n sin l( Esos dos podr*an pasarse discutiendo de la maana a la noche si encontraran un moti)o para ello( E!ero )i)en &untos, no? Epre unt' 0enny( ES*, aun1ue tratan de no cru-arse demasiado( :a 1ue 0ud est. durmiendo, 1u te parece si )amos a )er unos coches? E"o pre4erir*as salir a ca+al ar con tu nue)o ca+allo? %hristopher pens' 1ue por supuesto 1ue lo pre4erir*a( !ero ha+*a hecho una promesa y pensa+a mantenerla( E8e di&e 1ue hoy ir*amos a ele ir un nue)o coche para ti( EEso 4ue antes de 1ue supieras 1ue 0ud i+a a )enir( Sa+e LuDe 1ue 0ud est. a1u*? ELo he llamado hace un rato( Si )iene antes de 1ue t/ y yo hayamos )uelto, puede hacer compa*a a 0ud( E"o necesito ir a )er los coches hoy, %hristopher( Ae al esta+lo hasta 1ue 0ud se despierte o lle ue LuDe Eal )er 1ue %hristopher duda+a, 0enny aadi'EG En serio( "o me importa( El lunes )oy a salir( Entonces ir a )er al /n coche( E8/ sola? EAcaso crees 1ue una mu&er no puede comprar un coche por su cuenta? Eha+*a cierto desa4*o en el tono de 0enny, pero tam+in di)ersi'n( E!re4erir*a no apostar nada al respecto Edi&o %hristopher, sonriendo E( A d'nde )as el lunes? E"ecesito al unos marcos para las 4otos 1ue estoy re)elando( =e pronto, %hristopher record' al o m.s 1ue ha+*a dicho 1ue har*an( EAamos a )er tus 4otos( A esta hora no har. mucho calor en el .tico( E"o despertaremos a 0ud? E!odr*a dormir en medio de un +om+ardeo( Adem.s, estaremos en el otro lado de la casa(
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E: Cest %hance? ECest %hance puede esperar a 1ue )eamos tus impulsi)amente, %hristopher tom' la mano de 0ennyE( Aamos( Ella mir' su mano y lue o le dedic' una sonrisa tan %hristopher casi sinti' dolor( 4otos E

enuina 1ue

E=e acuerdo Edi&o 0ennyE( Aamos a )er si encontramos al o para decorar mis paredes( 6ientras su+*an, pens' 1ue tanto %hristopher como ella espera+an 1ue a1uella excursi'n a la tercera planta sir)iera para al o m.s 1ue para ele ir unas 4otos( 7uer*a recordar su )ida con l, las emociones 1ue de+i' sentir( %hristopher se detu)o ante la puerta del .tico y la tom' con sua)idad entre sus +ra-os( ?a+*a un tor+ellino en sus o&os marrones( Al o 1ue 1uer*a decir( !ero en lu ar de ha+lar inclin' la ca+e-a y +es' a 0enny( Hue un +eso muy distinto al de la noche anterior, lleno de dul-ura, deseo y anhelo( %uando al-' la ca+e-a, solt' la mano de 0enny y a+ri' la puerta( %inco escalones lle)a+an a un rellano del 1ue part*an otros cinco hasta el .tico( El sol entra+a a raudales en ste por dos clara+oyas( %hristopher seal' )arias ca&as de cart'n 1ue ha+*a en un extremo( %erca ha+*a un pe1ueo so4. cu+ierto con una s.+ana( %hristopher retir' sta e hi-o una sea para 1ue 0enny se sentara( Lue o empe-' a sacar 4otos enmarcadas de las ca&as de cart'n y las 4ue poniendo a los pies de 0enny( <+ser).ndolas, ella reconoci' de inmediato al unas 1ue tom' en la uni)ersidad( 8rat' de recordar un momento y un lu ar para las otras( 6ientras se concentra+a en una en la 1ue aparec*an tres nios 1ue hac*an ca+riolas en los aparatos de un imnasio, sus o&os empe-aron a empaarse( ERel.&ate, 0enny Edi&o %hristopher con sua)idadE( "o te es4uerces( 6ientras l se u*a de&ando 4otos ante ella, ya sin enmarcar, 0enny se pre unt' si al una si ni4icar*a al o para l( %asi todas las 4otos eran de nios, animales o paisa&es +uc'licos( !ero entonces %hristopher sac' una de un cielo tormentoso, y otras cuantas de una ciudad, con )endedores calle&eros, )a a+undos y 4achadas de un teatro y al unos edi4icios 1ue ha+*an )isto me&ores d*as( E"ue)a :orD? Epre unt'( %hristopher asinti'( 0enny se sinti' decepcionada al no reconocer nada( E: las 4otos en las 1ue salimos nosotros3 de nuestra luna de miel, de las )acaciones? E"uestros .l+umes est.n a+a&o( EAamos a mirarlos( =e&a esto como est. y yo ele ir m.s tarde las 1ue 1uiero(
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E=e acuerdo( Aoy a por los .l+umes, 1ue est.n en lo alto del armario de mi dormitorio( 6ientras %hristopher +a&a+a, 0enny pens' en lo 1ue podr*a pasar si miraran las 4otos de los .l+umes en el dormitorio, a escasa distancia de la cama( Bma in' a %hristopher +es.ndola, casi pudo sentir c'mo la acaricia+a3 Era un recuerdo o un deseo? %hristopher )ol)i' ense uida con tres .l+umes de 4otos( 0enny tom' uno de ellos, lo a+ri' y mir' las 4otos de su +oda( "o de&' de +uscar al /n indicio( %ual1uier cosa( !ero sus sonrisas y las de %hristopher parec*an pertenecer a otra pare&a( %uando )io una 4oto en la 1ue aparec*a &unto a su madre, su cora-'n empe-' a latir m.s deprisa y su respiraci'n se aceler'( E7u sucede, 0enny? E:o3 no s( Supon o 1ue es por1ue la echo mucho de menos3 Ede pronto tu)o una )isi'n de s* misma en a1uel .tico( Esta+a sentada en el suelo, con )arias ca&as y papeles alrededor( %err' los o&os y se )io sacando una carta de un so+re( Lue o nada( "ada( 8om.ndola con sua)idad por la +ar+illa, %hristopher le hi-o )ol)er el rostro( E0enny? Su cora-'n a/n lat*a aceleradamente y sent*a una ansiedad parecida a la 1ue se apoder' del ella el primer d*a, cuando %hristopher entr' en el +ao sin llamar, y cuando crey' 1ue i+a a +esarla( Se apart' de l de nue)o3 con4undida( :, de inmediato, )io la preocupaci'n en su rostro( ERecuerdo ha+er estado a1u* arri+a, re)isando unas ca&as llenas de cartas y papeles3 E8ras la muerte de tu madre nos ocupamos de inmediato de sus papeles( Lo ten*a todo muy ordenado en un mot'n de ca&as y su+imos )arias a1u*( El ao pasado empe-aste a re)isarlas( 8erminaste con esa ca&a de ah*( 0enny se sinti' conmocionada pro4undamente y cerr' el .l+um( sin sa+er por 1u( Respir'

E8e importa si se uimos con esto m.s tarde? Aamos a )er a Cest %hance( %hristopher no la toc', pero parec*a 1uerer hacerlo( E?.+lame, 0enny( "o te cierres a m*( Los o&os de 0enny se llenaron de l. rimas( E"o me estoy cerrando a ti( Es como recordar al o y, sin em+ar o, no recordarlo( Es tan di4*cil de entender( %hristopher pas' un +ra-o por los hom+ros de 0enny y la estrech' contra s*(
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E7uieres 1ue llamemos a la doctora %osSell? En esa ocasi'n, 0enny no trat' de apartarse( %hristopher era la 4uer-a, el cario, la esta+ilidad, y, a pesar de lo 1ue hu+iera sentido antes, ahora sus sentimientos hacia l se )ol)*an cada )e- m.s pro4undos( E"o, no hace 4alta 1ue la llamemos( %reo 1ue lo 1ue est. pasando es precisamente lo 1ue ella di&o( S'lo ten o 1ue de&ar 1ue los recuerdos )en an y esperar 1ue aca+en unindose hasta 1ue ad1uieran coherencia( %hristopher apoy' la +ar+illa en lo alto de su ca+e-a y permaneci' en silencio( 0enny sa+*a 1ue l tam+in espera+a 1ue recordara pronto(

La m/sica sur *a de los alta)oces del escenario mientras un cuarteto interpreta+a canciones populares el s.+ado por la tarde( 0ud esta+a sentado 4rente a 0enny y %hristopher, con el ceo 4runcido( E"o s por 1u de&o 1ue me trai .is a sitios como este cada )e- 1ue )en o a )eros( E8en*as 1ue comer Edi&o %hristopher, sonriendo( E?a+*a comida de so+ra en la casa( !auline mantiene la ne)era +ien llena E ru' 0ud( E?ace aos 1ue LuDe y yo decidimos apro)echar cual1uier oportunidad para ponerte en un entorno ci)ili-ado, ale&ado de )acas y ca+allos( 6ira a tu alrededor, )a1uero, y ampl*a tus hori-ontes( 0ud entrecerr' los o&os mientras com*a su /ltima patata 4rita( ELuDe y t/ me ha+is tra*do a1u* para al o m.s 1ue para comer( Si no me cayeras +ien, +ailar*a el resto con la tarde con tu esposa y de&ar*a 1ue t/ te las apaaras con el tipo de educadas seoritas 1ue LuDe 1uiere presentarme( "o )eo por a1u* nin una con aspecto de estar dispuesta a limpiar un esta+lo o a dormir al aire li+re, +a&o las estrellas( E"o s Edi&o 0ennyE( Esa morena con la 1ue est. ha+lando LuDe ahora mismo podr*a dar el tipo( 0ud mo)i' admonitoriamente el dedo hacia ella( E"o me di as 1ue te has aliado con estos dos( %re*a 1ue esta+as de mi parte( E: lo estoy( !ero LuDe me ha dicho 1ue tra+a&as demasiado y 1ue necesitas un poco de di)ersi'n( E%reo 1ue eso tam+in podr*a aplicarse a al uien 1ue cono-co E replic' 0ud, mirando 4i&amente a %hristopher( !ero %hristopher no pic' el an-uelo( Esta+a en el ruedo, luchando con sus propios dia+los( !or eso ha+*a insistido en 1ue 0enny los acompaara esa noche( 7uer*a 1ue se di)irtiera un poco( 7ue am+os se di)irtieran &untos(

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En ese momento, LuDe )ol)i' a la mesa con una es+elta ru+ia 1ue lo ha+*a tomado por el +ra-o( La morena en 1ue 0enny se ha+*a 4i&ado los acompaa+a( EEsta es Sharon, una )ie&a ami a Edi&o LuDe, desli-ando un +ra-o en torno a la cintura de la ru+ia( Lue o, sealando a 0ud, di&oEG : esta es 8amara, primo( Ase ura 1ue conoce el t*pico pase de +aile te&ano, y si podemos con)encer a la +anda para 1ue to1ue un tema adecuado, t/ ser.s su pare&a( 0ud mir' a la morena y se enco i' de hom+ros( E!uedo +ailar +ailes te&anos y temas lentos( %asualmente, la +anda empe-' a tocar una +alada( LuDe mir' a su primo con las ce&as al-adas y 0ud se puso en pie( E7uieres +ailar? Epre unt' a 8amara( LuDe se inclin' hacia %hristopher y 0enny( E"os )emos lue o( %hristopher ri'( ELuDe siempre ha conse uido 1ue 0ud ha a cosas 1ue yo nunca consi o 1ue ha a( 0enny se acerc' a l para hacerse o*r por encima de la m/sica( EPracias por incluirme en el rupo esta noche( ?e dis4rutado escuchando )uestras a)enturas )eranie as en el Star Hour( Su pelo pr.cticamente ro-' la me&illa de %hristopher, su per4ume lo rode' y su risa le son' a m/sica( E8em*a 1ue te a+urrieras( 0enny sonri'( EEn a+soluto( A1uella sonrisa3 %hristopher sinti' la imperiosa necesidad de tenerla en sus +ra-os( E8e ustar*a +ailar? %uando 0enny asinti', l se le)ant' r.pidamente y la condu&o hasta la pista de +aile( All* la tom' entre sus +ra-os y la atra&o hacia s*( 0enny era el sol y la risa y toda una mu&er3 lo 1ue l siempre ha+*a 1uerido de una esposa( 8al )e- no lo ha+*a apreciado hasta ahora( ?a+*a dado demasiadas cosas por sentadas( "o s'lo su plena dedicaci'n al matrimonio, sino tam+in su presencia al 4inal de cada d*a, su ha+ilidad para hacerle sentir 1ue l era lo prioritario en su )ida( Al menos hasta hac*a seis meses( Le ha+*a dicho la )erdad en el .tico hoy? < ha+*a recordado m.s de lo 1ue ha+*a reconocido? %hristopher se aclar' la ar anta y di&oG

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ESiempre te lle)aste +ien con LuDe, pero parece 1ue 0ud y t/ tam+in tenis mucho de 1u ha+lar( A1uella tarde, despus de preparar a Cest %hance, LuDe y l ha+*an salido a ca+al ar( %uando )ol)ieron, 0ud y 0enny manten*an una apasionada con)ersaci'n so+re la cr*a de ca+allos( 0enny mo)i' una mano so+re el hom+ro de %hristopher, alertando cada ner)io de su cuerpo( 8en*a los dedos muy cerca de su cuello, y la idea de 1ue lo tocara hi-o su+ir )arios rados la temperatura en la pista de +aile( Ladeando la ca+e-a, 0enny lo mir' a los o&os( E6e usta LuDe, pero3 me mira como t/ lo haces a )eces( %omo si conociera al /n secreto so+re m*( Sin em+ar o, 0ud me acepta tal y como soy( 8an directa3 tan a+ierta respecto a sus pensamientos( Era la soledad la causa de 1ue se hu+iera )uelto tan reser)ada? Lle ' a creer 1ue l no 1uer*a escuchar lo 1ue pensa+a? 0ud cre*a en la lealtad de 0enny( %hristopher desea+a 1ue creer 4uera tan 4.cil como tomar una decisi'n( E"o 1uiero secretos entre nosotros, 0enny( E!ero los ha+r. hasta 1ue recuerde, no? "o era una pre unta 4.cil y %hristopher no ten*a un modo sencillo de responderla( Sin decir nada, atra&o a 0enny hacia s*, necesitando sentirse conectado a ella, esperando encontrar el la-o de uni'n 1ue una )ecompartieron( En lu ar de ello encontr' ardiente deseo( "o pod*a estar tan cerca de ella sin desear lle).rsela a la cama( "o ha+*a 4orma de ocultar su excitaci'n( E8e deseo Emurmur' &unto a su o*do( Sinti' el tem+lor 1ue la recorri', esperando 1ue por su mente pasaran pensamientos tan er'ticos como los suyos( %uando la +es' en la me&illa, ella le rode' el cuello con los +ra-os( E8al )e- de+er*amos )ol)er a la mesa Esusurr' 0enny( E"o te usta +ailar conmi o as*? ES* me usta3 pero no 1uiero 1ue creas 1ue esto nos )a a lle)ar a3 %uando la )o- de 0enny se apa ', %hristopher aca+' la 4rase por ella( EA la cama Esinti' 1ue ella se aparta+a li eramente y se pre unt' si la sinceridad podr*a lle ar a ser un o+st.culo entre ellos( Entonces, con una ternura totalmente inesperada, 0enny le acarici' la mand*+ula( EEspero recordar todo pronto( :o tampoco 1uiero 1ue haya nin /n secreto entre nosotros( : si realmente lle a+a a recordarlo todo?

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%hristopher la +es' entonces, en medio de la pista, dicindose 1ue tenerla entre sus +ra-os, tan cerca, por excitante y 4rustrante 1ue 4uera sa+er 1ue no pod*a lle)ar su deseo m.s all., era me&or 1ue de&ar 1ue se marchara( %uando LuDe y su pare&a pasaron &unto a ellos, ro-.ndolos, %hristopher apenas se dio cuenta( Esta+a demasiado ocupado sa+oreando el momento y casti .ndose por no ha+erlo hecho m.s en el pasado(

El lunes por la maana temprano, %hristopher y LuDe acompaaron a 0ud a su )eh*culo( LuDe ha+*a ido a desayunar con ellos y 0enny ya se ha+*a despedido de 0ud en casa( EEs una pena 1ue ten as 1ue irte tan pronto Edi&o LuDeE( !odr*amos &u ar otros partidos de tenis( < me&or a/n, yo podr*a presentarte a otra de las ami as de Sharon( 0ud 4runci' el ceo( ESi no )uel)o, pap. podr*a excederse tra+a&ando( Se supone 1ue 6acD tiene 1ue mantenerlo controlado, pero eso es muy di4*cil( : en cuanto a )ol)er a +uscarme una pare&a3 no conoces mi tipo( E%u.l es tu tipo? Epre unt' %hristopher, sinceramente interesado( ?u+o un lar o momento de silencio( E7ue me aspen si lo s Edi&o 0ud, 1uit.ndose el som+rero y olpe.ndolo contra su piernaE( < puede 1ue lo sepa( ?ice al o est/pido( E7u clase de Qal oR? Epre unt' LuDe( 0ud mir' a %hristopher( ERecuerdas la noche 1ue me llamaste para decirme 1ue mi padre ha+*a su4rido un ata1ue al cora-'n? EA a1uel rancho en 6ontana? Ea %hristopher le costar*a ol)idar a1uella noche( Reci+i' una 4rentica llamada de la asistenta de 8hatcher, 1ue esta+a +uscando a 0ud( 5l llam' a 6ontana, pues sa+*a 1ue su primo esta+a all*( ES*( El tipo 1ue contest'3 cuando se present' casi me encontr'3 nos encontr' E0ud maldi&o entre dientesE( 6e acost con una )ir en de )einti/n aos( Sin protecci'n( Los tres primos ha+*an hecho un pacto )arios aos atr.s para tener cuidado en a1uellos casos, tanto por ellos mismos como por las mu&eres( Si 0ud no ha+*a tenido cuidado, %hristopher esta+a se uro de 1ue ha+*a un +uen moti)o3 incluso aun1ue su primo a/n no lo supiera( EAs* aca+' todo? Epre unt'( E6e 4ui esa noche( Ella ni si1uiera sa+e cu.l es mi apellido( :a sa+es 1ue entonces me hac*a llamar 0(8(, y me 4ui sin )ol)er a ha+lar con ella(

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E: 1u )as a hacer? E%hristopher esta+a preocupado por 0ud( =esde el ata1ue su4rido por su padre ha+*a asumido car as y responsa+ilidades 1ue en realidad no 1uer*a tener( ESuelo pensar en llamarla, en escri+irla3 !ero es die- aos m.s &o)en 1ue yo Emo)i' la ca+e-aE( Aun1ue tal )e- ser. me&or 1ue no lo ha a Eenco indose de hom+ros, aadi'EG Adem.s, no es )uestro pro+lema( 8en o 1ue resol)erlo yo E)ol)i' a ponerse el som+rero y palme' sucesi)amente la espalda de sus primosE( Aenid a )isitarme( As* mi padre se distraer. un poco y me de&ar. en pa-( %on el destello de una sonrisa 1ue muy raramente asoma+a a sus la+ios, 0ud su+i' al trailer y lo puso en marcha( EHuera 1uien 4uera esa chica, le lle ' al cora-'n Edi&o LuDe, mientras el )eh*culo se ale&a+a( %hristopher permaneci' en silencio, pero esta+a totalmente de acuerdo(

El lunes por la maana, a /ltima hora, 0enny pa ' al taxista y +a&' 4rente a la aler*a Sene4t, pensando en el 4in de semana( %hristopher ha+*a estado irresisti+le( : Sexy, y en su cora-'n anida+an sentimientos 1ue no pod*an ha+er sur ido en una mera semana( Su cora-'n y su alma lo sa+*an, aun1ue no lo recordara( ?a+*an pasado un 4in de semana muy a rada+le( El d*a anterior, los padres de %hristopher ha+*an in)itado a todos a comer, y antes, 0ud, LuDe, %hristopher y su padre &u aron al tenis( La tarde estu)o llena de sol y risas( 0ud no se parec*a en nada a un )a1uero con los pantalones cortos y la camiseta 1ue le ha+*a de&ado %hristopher y con la ra1ueta 1ue le ha+*a de&ado LuDe( =e hecho, 0enny sent*a 1ue 0ud se escond*a tras su 4uerte, silenciosa y dura 4achada para prote erse( !ero no ha+*a descu+ierto por 1u( Espera+a 1ue )ol)iera a )isitarlos pronto( < tal )e- pod*an ir ellos a su rancho3 0enny comprendi' de repente 1ue 1uer*a un 4uturo con %hristopher, pero para eso l ten*a 1ue contarle lo 1ue le preocupa+a, lo 1ue se interpon*a entre ellos( !or1ue esta+a se ura de 1ue ha+*a al o( La aler*a Sene4t Siempre 4ue uno de sus lu ares 4a)oritos durante sus )acaciones( Sol*a ir a )isitarla siempre 1ue pod*a( %uando entr', compro+' 1ue el lu ar ha+*a cam+iado +astante respecto a como lo recorda+a( "o reconoci' al hom+re 1ue ha+*a tras el mostrador( Era atracti)o, de unos treinta y cinco aos, con un +i ote castao 1ue se mo)i' cuando sonri'( E!uedo ayudarla? 8ras de&ar el +olso en el mostrador, 0enny sac' de un so+re rande las 4otos 1ue ha+*a seleccionado(
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E6e ustar*a enmarcar estas 4otos( 8en o entendido 1ue ahora tam+in se hacen estos tra+a&os en la aler*a( %uando )en*a, s'lo esta+a dedicada a las exposiciones( El hom+re alar ' una mano hacia ella( E=a)e ?ed eSicD( Le compr la aler*a a Peor e hace un ao( La secci'n de enmarcar es un indicio de los tiempos 1ue corren( La aler*a lle)a+a )arios aos perdiendo dinero, pero con esa pe1uea ampliaci'n del ne ocio puedo mantenerla a+ierta( 0enny estrech' la mano del hom+re y lue o coloc' las 4otos so+re le mostrador( E7uiero ele ir colores complementarios para los marcos( Estoy pensando en dos rupos distintos( 6ientras estudia+a las 4otos, =a)e tom' los muestrarios de los marcos( Lue o mir' a 0enny especulati)amente( EEs a4icionada o pro4esional? E"unca he )endido nin una Eal menos, 0enny no recorda+a ha+erlo hechoE( !ero me ustar*a a+rir mi propio estudio( E8iene m.s 4otos? 0enny ri'( EAarias ca&as llenas y dos carretes 1ue re)el ayer( E?a )isto el cartel 1ue hay a la entrada? Ella ne ' con la ca+e-a( E?e or ani-ado una exposici'n de nue)os artistas para el 4in de semana del dieciocho de mayo( ?a+r. una recepci'n el s.+ado por la noche y la aler*a estar. a+ierta el domin o( Le ustar*a participar? =e momento )an a exponer dos acuarelistas y una ceramista( Sus 4oto ra4*as podr*an aadir una nue)a dimensi'n a la exposici'n( E7uiere mostrar mi tra+a&o? 5l hom+re sonri'( ES*, si podemos tenerlo enmarcado a tiempo( !odr*a )ol)er maana con m.s 4otos? E!or supuesto( IEs estupendoJ ESer. incluso m.s estupendo si se )enden( : creo 1ue se )ender.n( 8iene talento, seorita3 E=a)e esper' a 1ue 0enny le diera su nom+re( E0enny3 0enny Lan ston( ELa esposa de %hristopher Lan ston( Recuerdo ha+er le*do so+re su accidente( Su 4oto sali' en el peri'dico &unto con noticia( !arec*a al o serio( 6e ale ra )er 1ue se ha recuperado( EPracias E0enny no )io moti)o para entrar en el tema de su amnesia(

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E=e&e 1ue le ensee la sus +ene4icios(

aler*a mientras ha+lamos de mi comisi'n y

0enny si ui' a =a)e ?ed eSicD a la sala de exposiciones( I"o pod*a esperar a dec*rselo a %hristopherJ Se i+a a sentir muy or ulloso de ella(

0enny esta+a sentada en el suelo del .tico, tratando de decidir 1u 4otos lle)ar a la aler*a al d*a si uiente( 8am+in esta+a pensando en el )eh*culo 1ue ha+*a )isto 1ue me&or se adapta+a a sus necesidades, cuando oy' las pisadas de %hristopher en la escalera( Al-' la mirada y sonri' al )erlo entrar( ?a+*a lle ado a casa antes de la comida( %on la cor+ata a4lo&ada y la camisa arreman ada parec*a m.s rela&ado 1ue la semana anterior( El 4in de semana le ha+*a ser)ido para descansar( E7u tal te ha ido el d*a? Epre unt', acerc.ndose a 0enny( Ella 1uiso le)antarse, acariciarle el rostro y +esarlo( Sin sa+er si el impulso pro)en*a del presente o el pasado, y no sintindose su4icientemente li+re como para se uirlo, permaneci' sentada( E6e ha ido muy +ien( %hristopher se sent' &unto a ella y tom' una 4oto de dos cisnes en un la o( El per4il de sus ele antes cuellos 4orma+a un cora-'n( E?as ele ido coche? E?e encontrado uno 1ue me usta mucho( A/n no lo he conducido( El )endedor me ha lle)ado en l( !ero es &usto lo 1ue necesito( Solo 1ue3 no es del concesionario al 1ue me en)iaste( "o es un coche de lu&o( Es un todo terreno con tracci'n a las cuatro ruedas( %hristopher de&' caer la 4oto( E7u? E<h, %hristopher, es estupendo( Los asientos traseros se do+lan y de&an sitio su4iciente para 1ue pueda meter todo mi e1uipo 4oto r.4ico( !uede ir a cual1uier lu ar( Si 1uiero entrar por un camino em+arrado para hacer una 4oto, podr hacerlo( Es &usto lo 1ue necesito( %hristopher )ol)i' a ponerse en pie, dominando el espacio con su altura( EEst.s )i)a por1ue conduc*as un coche s'lido y +ien construido( "o 1uiero 1ue arries ues tu se uridad comprando al o peor( E"o sa+*a 1ue necesita+a tu apro+aci'n para ele ir el coche( : por supuesto 1ue no 1uiero arries ar mi se uridad( !uede 1ue no recuerde el accidente, pero s 1ue ha cam+iado mi )ida( ?e tra*do in4ormaci'n so+re el coche, incluyendo los in4ormes de una re)ista del consumidor( =ime al o, %hristopher2 me has tratado siempre como a una nia? : yo lo a uanta+a?
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La 4rente de %hristopher se arru ' y sus o&os +rillaron de en4ado( ES'lo por1ue me preocupe tu se uridad3 Sintindose en des)enta&a, 0enny se le)ant' del suelo( E"o( Lo 1ue 1uieres es tomar decisiones por m*( 8e de&a+a hacerlo por1ue t/ ana+as dinero y yo no? EIEsto no tiene nada 1ue )er con el dineroJ Eexplot' %hristopherE( "unca discutimos por el dinero( 0enny no se arredr'( ERecuerdo 1ue di&iste 1ue nunca discut*amos( "o me sent*a con derecho a expresar mi opini'n? ?ac*a siempre lo 1ue t/ 1uer*as? %hristopher maldi&o y se )ol)i'( E?aces 1ue pare-ca 1ue te trata+a como un dictador3 0enny lo tom' por el +ra-o antes de 1ue pudiera ale&arse( ELo hac*as? EI"oJ E%hristopher la su&et' por los hom+rosE( "o, no lo hac*a( : t/ no eras as*( "unca cuestiona+as mis moti)os( %on4ia+as en mi criterio( E%on4ia+as t/ en el m*o? E0enny3 E%on4ia+as? 8oma+a yo al una )e- una decisi'n importante? E8oma+as toda clase de decisiones para las o+ras de caridad3 E6e re4iero a decisiones relacionadas con nuestras )idas, con nuestro matrimonio( %hristopher de&' caer las manos y se apart'( E"o 1uer*as tomar decisiones so+re coches y decoraciones( =e&a+as 1ue yo lo hiciera( E6e cas conti o y perd* mi personalidad? E!or 1u no puedes de&arlo de una )e-? E!or1ue necesito sa+er por 1u me con)ert* en otra persona( !or 1u de& 1ue diri ieras mi )ida( !or 1ue no 4ui tras mis sueos( E!uede 1ue tus sueos cam+iaran Edi&o %hristopher en )o- +a&a, car ada de 4rustraci'n( E8e con)ert* en mi mundo hasta 1ue nada m.s me import'? E pre unt' 0enny, luchando por encontrar su identidad( %uando %hristopher la mir', ella )io en sus o&os un destello de repentina comprensi'n( E8al )e- s*(

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0enny entend*a 1ue si ha+*a amado a su marido con todo su cora-'n, los deseos de ste se hu+ieran con)ertido en todo para ella( !ero y los suyos? La ha+*a amado l con tanta intensidad? ESupon o 1ue simplemente sucedi'( "o hay por 1u culpar a nadie Edi&o, para tran1uili-ar a %hristopher tanto como a s* misma( E"o, supon o 1ue no hay por 1u culpar a nadie Ela expresi'n de %hristopher ha+*a cam+iado, se ha+*a )uelto m.s cerrada( E!asara lo 1ue pasara en el pasado, %hristopher, ahora necesito m.s independencia( EEli iendo tu propio coche( EEsa es una 4orma( !ero hay m.s( E6e asusta pre untar Edi&o l, con expresi'n preocupada( El accidente de 0enny no s'lo ha+*a cam+iado la )ida de sta2 tam+in ha+*a cam+iado la de %hristopher( %ada d*a supon*a un nue)o a&uste para am+os( E8e he dicho 1ue he pasado un d*a estupendo( "o s'lo he ele ido el coche Eel silencio 1ue ha+*a en lo alto de la casa ma ni4ica+a las )i+raciones 1ue ha+*a entre ellos, ur iendo a 0enny a redescu+rir lo 1ue tu)ieron o a encontrar al o a/n me&orE( %uando he ido a la aler*a con las 4otos, =a)e me ha dicho 1ue le usta+an( 7uiere incluir mi tra+a&o en una exposici'n 1ue )a a or ani-ar para dentro de tres semanas( !uede 1ue lo re )enderlas y empe-ar a tener una reputaci'n( E=a)e? Epre unt' %hristopher( 0enny y el dueo de la naturalidad( aler*a ha+*an aca+ado tute.ndose con toda

ES*( =a)e ?ed eSicD( 6e ha dicho 1ue le compr' la aler*a a Peor e Sene4t hace un ao( ELo recorda+as? Sin comprender la se)eridad del tono de su marido, 0enny repiti'G E"o( %uando le di&e mi nom+re, l me reconoci' a m*( =i&o 1ue ha+*a )isto mi 4oto en el peri'dico( E!or 1u 1uiere exponer tus 4otos? %hristopher parec*a cauteloso y suspica-( E!or1ue cree 1ue ten o talento( Acaso te parece imposi+le? EEst.s se ura de 1ue no 1uiere tus 4oto ra4*as por1ue tienes un apellido conocido y eso puede atraer a clientes ricos? < por 1ue3? En esa ocasi'n 4ue 0enny la 1ue se )ol)i' y se encamin' hacia las escaleras( Antes de empe-ar a +a&ar se detu)o( EA )eces 1uiero lan-arme entre tus +ra-os y otras desear*a olpearte en la ca+e-a( !uedes ser tan3 tan machista a )eces( Aoy al cuarto oscuro(

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Si decides 1ue esto puede emocionarte tanto como a m*, podemos ha+lar al respecto( Si no, pre4erir*a 1ue te uardaras tu opini'n( 6ientras +a&a+a, crey' o*r maldecir a %hristopher( %rey' o*r 1ue la llama+a( !ero necesita+a la pa- del cuarto oscuro, y espera+a recordar pronto por 1u ha+*a renunciado a su pasi'n por la 4oto ra4*a(

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,aptulo ;
0enny solia ser a-/car( Ahora era una 4rustrante me-cla de a-/car con especias, pero %hristopher de+*a admitir 1ue esa me-cla le usta+a( El pro+lema era 1ue si no aprend*a a tratar con ella, podr*a a+andonarlo3 y esa )e- para siempre( 6irando las 4otos dispersas por el suelo del .tico, se dio cuenta de la personalidad 1ue ten*an2 eran unas im. enes simples y a la )ecomple&as( 0enny no se limita+a a sacar 4otos( Anali-a+a el encuadre y la lu- en +usca del me&or e4ecto( Atra*do por su tra+a&o como nunca hasta entonces, se sent' donde ella ha+*a estado y contempl' las 4otos una a una, tratando de encontrar en ellas a 0enny( ?a+*a lle ado a conocer realmente a la mu&er con 1ue se ha+*a casado? =e+*a acudir a ella para con)encerla de 1ue se arro&ara entre sus +ra-os en lu ar de olpearlo en la ca+e-a( %asi sonri' hasta 1ue record' por 1u se ha+*a en4adado 0enny con l( 8en*a toda la ra-'n3 Excepto3 Ser*a cierto 1ue aca+a+a de conocer a =a)id ?ed eSicD? Aparentemente, 0enny ha+*a acudido a la aler*a con un prop'sito totalmente inocente( : si se ha+*a sentido impulsada a ir por1ue conoc*a a a1uel hom+re de antes? : si era ?ed eSicD 1uien ha+*a llamado y col ado? La idea no era tan desca+ellada( 0enny y a1uel hom+re pod*an tener intereses comunes( Aun1ue ella no 4uera consciente de una relaci'n pasada, el dueo de la aler*a pod*a manipularla para 1ue pasara m.s tiempo con l( La pr'xima exposici'n era una excusa per4ecta( %hristopher sospecha+a 1ue las personas ten*an patrones de comportamiento, incluso las personas con amnesia( !ero antes de empe-ar a di)a ar de+*a o+tener in4ormaci'n y cerciorarse de lo 1ue suced*a( 6edia hora y unas cuantas llamadas tele4'nicas despus no ha+*a podido ale&ar sus sospechas( ?ed eSicD ha+*a comprado la aler*a hac*a un ao( En lu ar de ser un hom+re mayor y casado, como %hristopher espera+a, esta+a di)orciado y ten*a treinta y seis aos( Adem.s, ten*a un hermano en Elmira, un lu ar 1ue no se encontra+a muy le&os de Cin hamton( Esta+a siendo paranoico? !od*a ser todo una coincidencia? Sa+*a 1ue no pod*a impedir 1ue 0enny tomara parte en a1uella exposici'n con&unta( Adem.s, no 1uer*a hacerlo si era lo 1ue ella desea+a( !ero s* pod*a entretenerla( =e+*a con)encerla de 1ue el matrimonio pod*a ser m.s ardiente y excitante 1ue cual1uier otra a)entura(

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=ecidiendo 1ue no ha+*a me&or momento 1ue el presente, se encamin' hacia el la+oratorio( Al )er la lu- ro&a del cuarto oscuro encendida y o*r la m/sica 1ue sona+a en el interior, llam' con los nudillos( E9n momento Edi&o 0enny 1ue, tras +a&ar la m/sica, a+ri' la puerta( 9na hilera de 4otos a/n h/medas col a+an con pin-as de una cuerda( E!uedo echar un )ista-o? Epre unt' %hristopher( 0enny se apart' de la puerta con e)idente cautela( 5l pens' 1ue no pod*a culparla( 8ras mirar las 4otos, di&oG ESon +uenas, 0enny( EAl unas lo son( <tras pod*an ser me&ores( E8ienes talento( Si te he insultado antes, no pretend*a hacerlo( ES*? Erepiti' 0enny( E"unca he sido muy +ueno disculp.ndome( ESi nunca discut*amos, supon o disculparnos( 1ue tampoco necesit.+amos

%hristopher no pudo discernir si 0enny esta+a siendo sincera o sarc.stica( A1uella mu&er le romp*a los es1uemas( Alar ando las manos hacia ella, di&oG EAen a1u*( 8ras dudar +re)emente, 0enny se acerc'( E7uiero 1ue seas 4eli-( 7uiero 1ue ests a sal)o( E: no 1uieres 1ue altere tu mundo( %hristopher estu)o a punto de en4adarse de nue)o, pero ense uida comprendi' 1ue 0enny ten*a ra-'n( Su nota ha+*a puesto patas arri+a su mundo, y toda)*a no ha+*a )uelto a asentarse( ELo 1ue yo 1uiera no parece importar( Entre t/ y el destino3 ES* me importa 1ue t/ 1uieras Edi&o 0enny con sua)idadE( !ero tam+in importa lo 1ue yo 1uiera( 8u respeto es tan importante como cual1uier cosa 1ue suceda entre nosotros( ESiempre te he respetado 0enny( ESa+es 1ue cuentas con )enta&a en esto, )erdad? 8en o 1ue con4iar en lo 1ue t/ me di as para a)eri uar cosas so+re m* misma3 so+re nosotros( Eso me da miedo( %hristopher sinti' la imperiosa necesidad de tocarla( Esta+an tan cerca3 la desea+a tanto3 8om' el rostro de 0enny entre sus manos, inclin' la ca+e-a y +usc' su +oca con un ansia 1ue de+er*a ha+erlo asustado( !ero no 4ue as*( Simplemente alent' su deseo, ur indolo a

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ladear la ca+e-a para sa+orearla me&or, para despertar en ella el mismo 4ue o 1ue ard*a en l( La m/sica sona+a en el 4ondo con sua)idad( 0enny +es' a %hristopher como si 4uera su marido, no como a un hom+re 1ue cre*a no conocer( Sentir sus manos en el rostro, en el pelo, le produ&o tal sensaci'n de pertenencia 1ue los o&os se le llenaron de l. rimas( %'mo no i+a a responder a su pasi'n? El +eso cam+i' de 4iero deseo a pura seducci'n %hristopher acarici' con su len ua la de 0enny, tent.ndola, retir.ndose, )ol)iendo a tentarla( 9n momento despus esta+a desa+roch.ndole la +lusa( =e pronto, 0enny se dio cuenta de 1ue a1uello era una seducci'n, tal )e- deli+erada, y no pod*a permitir 1ue si uiera adelante( %on el cora-'n latindole con m.s 4uer-a de la 1ue cre*a posi+le, se ech' hacia atr.s y cu+ri' las manos de %hristopher con las suyas( E=e&a 1ue suceda Esusurr' l( Ella )io la necesidad 1ue ha+*a en sus o&os y casi cedi'( !ero supo 1ue si lo hac*a no ha+r*a marcha atr.s( A/n no con4ia+a en l tanto como para eso( "i en s* misma( EEs este el moti)o por el 1ue has +a&ado? !ara 1ue QsucedieraR? En lu ar de en4adarse, como 0enny ima ina+a 1ue suceder*a, %hristopher respir' pro4undamente y di&oG ES*, supon o 1ue s*( 8e deseo, 0enny( : t/ me deseas a m*( !or 1u no tomar lo 1ue deseamos? E!or1ue no estar*a +ien, %hristopher( A/n ten o tantas pre untas3 tantas pie-as 1ue no enca&an en la ima en( En lo re4erente a nosotros, lo /nico 1ue ten o son sentimientos y al unas )a as sensaciones( Antes de 1ue llamaras esta+a escuchando un %= 1ue he encontrado en mi despacho( Es de un musical de CroadSay( La m/sica me emociona, me hace llorar( !or 1u? !or1ue es muy +ella? < por 1ue si ni4ica al o especial para m*? < para nosotros? 8ras una pausa, %hristopher di&oG EAiste esa o+ra en "ue)a :orD, en otoo( 0enny trat' de leer su expresi'n, pero no pudo( E!odemos )ol)er a )erla? Si acudo al teatro, si me siento all* de nue)o a )erla, puede 1ue sur&a al /n recuerdo( %hristopher asinti'( E=e acuerdo( %u.ndo 1uieres ir? ES 1ue para ti puede ser complicado de&ar tus ocupaciones3 E7uieres 1ue )ayamos en cuanto consi a las entradas? ES*, me ustar*a( %hristopher al-' una mano y acarici' la me&illa de 0enny(

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E:o me ocupo de conse uir las entradas( %uando estemos en "ue)a :orD podemos crear nue)os recuerdos en lu ar de limitarnos a tratar de re)i)ir los anti uos Ede&' caer la mano y se acerc' a la puertaE( !auline tendr. lista la comida ense uida( ESu+o en unos minutos( 7uiero de&ar el la+oratorio reco ido( %hristopher asinti'( E%rees 1ue lo de "ue)a :orD es +uena idea? Epre unt' 0enny( E%reo 1ue si es al o 1ue necesitas hacer, de+es hacerlo( 8e espero arri+a( 0enny s'lo pod*a 4iarse de sus sentimientos( : en esos momentos )ol)*a a sentir 1ue %hristopher le oculta+a al o( A)eri uar*a 1u era en "ue)a :orD?

Al d*a si uiente, en su despacho, %hristopher sostu)o el auricular mientras espera+a a 1ue su madre se pusiera al tel4ono( "o sa+*a c'mo reaccionar*a a su petici'n, pero la noche pasada ha+*a decidido cu.l ser*a el me&or camino a tomar( La noche pasada( 6ientras com*an, 0enny y l ha+*an ha+lado so+re cosas sin importancia( Lue o 4ueron a dar un paseo y despus &u aron al Scra++le( En con&unto, 4ue una tarde muy a rada+le, y cuando se +esaron para darse las +uenas noches, %hristopher pens' n "ue)a :orD y en el peli ro 1ue esta+a a punto de correr( Era necesario( ECuenos d*as, hi&o( Sucede al o malo? Epre unt' su madre( "ormalmente, %hristopher no llama+a nunca a sus padres durante el d*a( E"o, no sucede nada malo( 7uer*a pedirte un 4a)or( ELo 1ue 1uieras( :a lo sa+es( Recordando 1ue su solicitud para )i)ir en casa en lu ar de en el internado 4ue repetidamente dene ada, 1ue cuando pidi' a sus padres repetidas )eces 1ue 4ueran a )isitarlo en )erano a Star Hour su padre siempre esta+a ocupado, no sent*a especial con4ian-a en la predisposici'n de su madre a ayudarlo( E0enny y t/ )ais a comer &untas maana( !ro+a+lemente mencionar. el )ia&e 1ue )amos a hacer a "ue)a :orD( EIEso es mara)illosoJ Le sentar. muy +ien( Le encant' el musical 1ue )imos &untas en otoo( Hue una pena 1ue t/ tu)ieras 1ue cancelar a /ltima hora el )ia&e y 1ue yo 4uera con ella en tu lu ar( EEse es el 4a)or 1ue 1uer*a pedirte( "o le di as 1ue 4uiste con ella(

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E!or 1u no? EEs complicado madre( !ero su doctora piensa 1ue es me&or 1ue recuerde por su cuenta( =espus de 1ue )ayamos a )er la o+ra, y si hacerlo le trae al /n recuerdo, le dir 1ue no 4ui yo 1uien la acompa' la primera )e-( EEs esa la /nica ra-'n? E"o s a 1u te re4ieres( E%hristopher, ya sa+es cu.nto 1uiero a tu padre, pero l antepone los ne ocios a nuestra )ida personal( 8/ siempre has hecho lo mismo( 6e pre unto si el accidente de 0enny te ha enseado 1ue ella es m.s importante 1ue cual1uier reuni'n de ne ocios 1ue puedas tener( "o me parece un +uen comien-o 1ue le ocultes al o( %hristopher apoy' un codo en el escritorio, mirando su a enda del d*a( Siempre ha+*a )i)ido si uiendo su a enda, en parte por1ue siempre ha+*a )isto a su padre hacerlo( E6i situaci'n con 0enny no es 4.cil( : s'lo pienso ocultarle esta in4ormaci'n hasta despus de )er el musical( Entonces, si no lo recuerda por s* misma, se lo dir( EEspero 1ue sepas lo 1ue haces( ?ace tiempo 1ue decid* aceptar mi )ida con tu padre tal como es( !ero 0enny es una mu&er de otra eneraci'n, y ahora expresa sus opiniones con m.s 4uer-a 1ue antes del accidente( "o la su+estimes( %hristopher permaneci' un momento en silencio( E8e cont' 0enny al o so+re nuestra relaci'n antes del accidente? E pre unt', 4inalmenteE( 8e di&o 1ue era in4eli-? Su madre no dud' al contestar( E%reo 1ue se sent*a sola( 8e ase uro 1ue cono-co los s*ntomas( : creo 1ue durante los /ltimos meses le preocupa+a al o( !ero yo no 1uer*a inmiscuirme y ella no me hi-o nin una con4idencia( EEl destino me ha dado la oportunidad de hacer al unos cam+ios( !ero si ella recuerda3 E0enny lo recordar. todo, %hristopher( Bncluyendo todo lo 1ue ha as de ahora en adelante( EEso espero( ECuena suerte, hi&o( Re-ar por ti( %hristopher sinti' un nudo en la ar anta al o*r las pala+ras de su madre y se pre unt' hasta 1u punto conoc*a a las dos mu&eres m.s importantes de su )ida(

%hristopher dio una propina al +otones y lue o cerr' la puerta(

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EEst.s se ura de 1ue as* est. +ien? 0enny no pod*a creer 1ue hu+iera pedido ir a "ue)a :orD hac*a menos de dos semanas y 1ue %hristopher ya hu+iera conse uido las entradas para el musical( 6ir' el precioso cuarto con sus dos camas, las ele antes cortinas y al4om+ras, la )ista de 8imes S1uare( Al lle ar al hotel ha+*an descu+ierto 1ue la secretaria de %hristopher s'lo ha+*a reser)ado una ha+itaci'n, no dos, y el hotel esta+a a+arrotado de+ido a una con4erencia pro4esional( E!uedes con4iar en m* Edi&o %hristopher, mirando seriamente a 0enny( : ella lo ha+*a hecho( !ero, para +ochorno de %hristopher se ase ur' de 1ue les pusieran dos camas3 en lu ar de la /nica ran cama de matrimonio 1ue ha+*a en el dormitorio( !ero lo cierto era 1ue 0enny no esta+a tan preocupada por el deseo de %hristopher como por el suyo( %re*a 1ue l mantendr*a su pala+ra y se 1uedar*a en su cama( !ero se sent*a muy suscepti+le a los destellos de deseo en su mirada, y m.s a/n a los +esos y caricias( Respondiendo a su pre unta, di&oG EAs* est. per4ectamente( "o tenemos tiempo para +uscar otro hotel con dos ha+itaciones )ac*as si 1ueremos lle ar a tiempo al espect.culo( E!uedes con4iar en m*, 0enny Erepiti' %hristopher, como si sintiera 1ue ella necesitara 1ue se lo rea4irmara( E:a lo s( !ero el hecho de compartir una ha+itaci'n es al o tan3 *ntimo( E8am+in lo es ser marido y mu&er( EEso es exactamente a lo 1ue me re4iero, %hristopher( 8/ nos )es de esa manera( :o no( 8oda)*a no Eal )er 1ue %hristopher se acerca+a a ella, 0enny sinti' el impulso de apartarse, pero supo 1ue de+*a mantenerse 4irme, en su terreno( E8e dir 1u Edi&o l con sua)idadE( Si te despiertas por la maana 1ueriendo un cuarto s'lo para ti, +uscaremos uno para maana por la noche( A1u* o donde ha a 4alta( Los sentimientos de ternura 1ue 0enny no pod*a ne ar la impulsaron a pre untarG E?as sido siempre tan +ueno conmi o? ?u+o un cam+io en la mirada de %hristopher, y 0enny no supo interpretar la emoci'n 1ue lo pro)oc'( !ero entonces sonri' y di&oG EAamos a centrarnos en el presente( :a 1ue no tenemos tiempo para comer, pedir al o para picar al ser)icio de ha+itaciones( !odemos ir a un restaurante despus de la o+ra( 9na noche en la ciudad con %hristopher, pens' 0enny, mientras i+a a cam+iarse( =urante la /ltima semana ha+*an pasado muchos d*as &untos( %hristopher )ol)i' a lle)arla a )er a la doctora sta le ha+*a dicho 1ue ya
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pod*a conducir y montar( 8am+in ha+*an comprado el todo terreno 1ue tanto le ha+*a ustado a 0enny para 1ue pudiera mo)erse por su cuenta, ocup.ndose de los detalles para la su+asta 1ue tendr*a lu ar dos semanas m.s tarde( 8am+in ha+*an paseado y ha+lado mucho, y %hristopher parec*a ha+er dis4rutado tanto como ella( : la sensual tensi'n 1ue sur *a entre ellos cada )e- 1ue esta+an cerca no ha+*a de&ado de crecer(

Las +ocinas sona+an, los coches circula+an con di4icultad y la +risa a ita+a el chal +lanco de 0enny( <tros espectadores pasa+an &unto a ellos, al unos )estidos in 4ormalmente, otros con m.s ele ancia( %hristopher lo )e*a todo como a tra)s de una +ruma, por1ue esta+a preocupado 4i&.ndose en su esposa, pre unt.ndose si el musical le traer*a recuerdos y cu.les ser*an stos( 9na )e- en sus +utacas, 0enny mir' a su alrededor( %hristopher la o+ser)' atentamente( Hinalmente, con un le)e enco imiento de hom+ros, ella apoy' una mano so+re la de su marido en el +ra-o de la +utaca( %ontento al )er 1ue 0enny se sent*a c'moda toc.ndolo, y deseando 1ue se sintiera m.s 1ue c'moda, %hristopher permaneci' muy 1uieto, esperando 1ue 0enny mantu)iera la mano all*, sin importar lo 1ue pasara o de&ara de pasar durante el espect.culo( =urante el primer acto, 0enny apenas se mo)i'( En el se undo cam+i' )arias )eces de postura en su asiento( Su mano se en4ri' so+re la de %hristopher( %uando son' la /ltima canci'n antes del intermedio, sus o&os se llenaron de l. rimas( E8e encuentras +ien? Epre unt' %hristopher, inclin.ndose hacia ella cuando las luces se encendieron( E!odemos salir al )est*+ulo? "ecesito un poco de aire( !reocupado, %hristopher la tom' por el +ra-o mientras camina+an so+re la al4om+ra ro&a hacia la salida( ELa m/sica es preciosa Edi&o 0ennyE( !ero hace 1ue me sienta tan triste3 Es una triste-a 1ue )a m.s all. de lo 1ue sucede en el escenario, 1ue lle a directamente a mi cora-'n( "o lo entiendo( %hristopher le acarici' la me&illa( E!uede 1ue se trate simplemente de una reacci'n a todo lo 1ue te ha sucedido durante las /ltimas semanas( E"o s( A )eces me siento tan3 rara( E!rocura no preocuparte demasiado Edi&o %hristopher con sua)idad E( 7uieres 1ue te trai a al o de +e+er? E9n re4resco de lim'n estar*a +ien( EEnse uida )en o(

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=urante la se unda parte de la o+ra 0enny no apoy' su mano en la de %hristopher( =e hecho, pareci' ale&arse de l en cuerpo y esp*ritu( %uando en la culminaci'n de la o+ra son' una canci'n especialmente sentimental, sus hom+ros se estremecieron y %hristopher supo 1ue esta+a llorando( !as' un +ra-o por encima de ellos y la atra&o hacia s*( 6ientras los actores sal*an a saludar por tercera )e-, 0enny se apart' y se son' la nari-( %omo esta+an en el centro de la 4ila, nadie tu)o 1ue pasar por delante de ellos para salir( E%ono-co un sitio +astante a rada+le donde podemos tomar ca4 y al o de comer Edi&o %hristopherE( !odemos ir caminando, si no te molesta hacerlo con esos tacones( 0enny uard' el pauelo en su +olso( E9so tacones altos per4ectamente con ellos( desde los doce aos( !uedo caminar

=esde el accidente, %hristopher ha+*a aprendido m.s so+re la 4uer-a de su esposa 1ue durante los cinco aos anteriores( 8omados del +ra-o, caminaron al unos %hristopher se detu)o ante una puerta de cristal( +lo1ues, hasta 1ue

9na )e- sentados a una mesa, %hristopher tom' las manos de 0enny entre las suyas( E8e ha )enido al /n recuerdo durante la o+ra? Ella ne ' con la ca+e-a( EEl teatro me ha resultado 4amiliar, como si ya hu+iera estado en l( !ero no he tenido nin /n recuerdo concreto( Llor la /ltima )e- 1ue 4uimos a )er la o+ra? %hristopher sinti' 1ue se le enco *a el est'ma o( E!or 1u lo pre untas? 0enny se enco i' de hom+ros( ES'lo trato de entender( E"o s si lloraste la primera )e- 1ue )iste la o+ra Edi&o %hristopher, con cautelaE( :o no esta+a conti o( 0enny lo mir' con esto con4undido( E"o entiendo( %uando te pre unt si pod*amos )ol)er a )erla me de&aste creer 1ue ha+*amos )enido &untos( !or 1u no me lo di&iste? E8e lo estoy diciendo ahora( E!or 1u ahora? !or 1u no antes? 7u pasa, %hristopher? E pre unt' 0enny, e)identemente en4adada( E!ens 1ue ser*a me&or 1ue recordaras por tu cuenta( E!arece 1ue hice muchas m.s cosas por mi cuenta de las 1ue cre*a E0enny apart' sus manos de las de %hristopher y se sent' er uida en la silla(
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E"o )iniste a "ue)a :orD sola( Ainiste con mi madre( E%on tu madre? : por 1u no me lo di&iste? !or 1u no me lo di&o ella? Le mencion 1ue *+amos a )enir a )er la o+ra3 Le pediste 1ue me mintiera? %hristopher se apoy' contra el respaldo del asiento, tran1uilo( EElla no te minti'( 0enny hi-o un sonido de protesta( ESimplemente, no me di&o la )erdad( %omo t/( !odr*a ha+erle pedido 1ue )iniera conmi o, 1ue hiciramos lo mismo 1ue hicimos la primera )e-, para ayudarme a recordar( "o me diste esa oportunidad( 7u m.s me est.s ocultando? ET+amos a )enir &untos, pero en el /ltimo momento tu)e 1ue )erme con uno de mis socios de Coston y no pude acompaarte( EEntonces yo me sent* muy decepcionada y t/ le pediste a tu madre 1ue me acompaara( ELo recuerdas? E"o( !ero apostar*a cual1uier cosa a 1ue no 4ue la primera )e- 1ue pasa+a( El tono de 0enny puso a %hristopher a la de4ensi)a( EEstu)imos a1u* &untos un ao despus de 1ue nos cas.ramos, y pasamos un estupendo 4in de semana &untos( 0enny se le)ant' y tom' su +olso( EEstoy se ura de 1ue 4ue un 4in de semana mucho me&or 1ue el 1ue )amos a pasar( ?e perdido el apetito( 6e )oy al hotel( %hristopher se le)ant' de inmediato y la tom' por el +ra-o( E"i ha+lar( "o )oy a de&ar 1ue camines sola por las calles de "ue)a :orD( E"o ten o intenci'n de ir caminando( Aoy a tomar un taxi( EA los taxistas de a1u* no les usta hacer )ia&es tan cortos( ELe dar una +uena propina E0enny dio un le)e tir'n para li+rarse de la mano de %hristopher y se encamin' hacia la puerta( 5l se 1ued' mir.ndola unos se undos y lue o la si ui', alcan-.ndola cuando esta+a a punto de salir( Apoy' la mano en la puerta para impedir 1ue lo hiciera( EAamos a )ol)er &untos( 0enny lo mir' con esto desa4iante, pero no di&o nada( %hristopher ha+*a o*do ha+lar so+re el casti o del silencio, pero nunca lo ha+*a experimentado( 0enny ha+*a sido silenciosa en el pasado, pero nunca se ha+*a ne ado a ha+lar con l( "o trat' de tocarla ni de ha+lar

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con ella mientras camina+an de re reso al hotel, sa+iendo 1ue lo recha-ar*a( Recha-o( Ser*a eso lo 1ue sent*a 0enny cuando l no lle a+a a la casa hasta despus de 1ue ella se hu+iera dormido, cuando antepon*a citas de ne ocios y &u ar al ol4 a sus planes comunes? Empe-a+a a )er por 1u se ha+*a distanciado de l, pero no esta+a se uro de c'mo recuperarla( : si 0enny lle a+a a recordar al hom+re 1ue le ha+*a prestado la atenci'n 1ue necesita+a3 %uando entraron en la ha+itaci'n, 0enny e)it' mirarlo y 4ue hasta las )entanas para correr las cortinas( E7uieres prepararte para ir a la cama primero o lo ha o yo? E pre unt'( EAe t/ Edi&o %hristopherE( :o )oy a )er las noticias de /ltima hora( =ie- minutos despus, 0enny reapareci' en el dormitorio descal-a y con un camis'n y una +ata de color crema( %hristopher se ha+*a 1uitado la cha1ueta y la camisa y sosten*a en la mano su pantal'n de pi&ama( %uando 0enny )io su pecho desnudo, se detu)o( %uando desli-' la mirada desde sus hom+ros hasta sus pe-ones, casi ocultos por el )ello, y lue o a su cintura, %hristopher sinti' 1ue su san re corr*a con m.s ardor por sus )enas( 0enny se mordi' el la+io in4erior( 5l 1uiso +esarlo, y el superior y su cuello3 Record.ndose 1ue le ha+*a ase urado 1ue pod*a 4iarse de l, comprendiendo 1ue despus de esa noche era posi+le 1ue 0enny no lo creyera, hi-o un ran es 4uer-o para darse la )uelta y pensar en 1ue lo 1ue ten*a 1ue hacer era cepillarse los dientes( La transici'n 4ue pr.cticamente imposi+le( %uando sali' del +ao, 0enny ya esta+a en la cama, cu+ierta con las mantas hasta la +ar+illa( %hristopher apa ' la tele)isi'n y la lu- de la mesilla de noche, esperando 1ue la oscuridad sua)i-ara la tensi'n( !ero no 4ue as*( ECuenas noches, 0enny( ECuenas noches Ereplic' ella, con una sua)idad 1ue %hristopher no espera+a( Los minutos parecieron horas mientras se mo)*a de un lado a otro, compro+ando cada poco rato su relo& tratando de escuchar indicios de 1ue 0enny tam+in esta+a in1uieta, pero sin o*r nada( %uando un repentino sonido lo despert', lo /nico 1ue recorda+a era 1ue ha+*a )isto en el relo& 1ue ya eran las dos y media( EI%hristopherJ

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Alerta al instante, %hristopher encendi' la lu-( 0enny esta+a sentada en la cama, con el pelo re)uelto y los o&os +rillantes( E?e recordado al o Edi&o, casi sin aliento( %hristopher se 1ued' helado, y una sola pre unta sur i' en su mente( ?a+r*a aca+ado su matrimonio antes de ha+er tenido la oportunidad de re)i)irlo?

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,aptulo 1
Los latidos del cora-'n de %hristopher aumentaron su ritmo al o*r las pala+ras de 0enny( E7u has recordado? EEsta+a de compras con tu madre en Cloomin dale( Ella pro+a+a un nue)o per4ume( :o a+r* el +olso para compro+ar mi lista( Al hacerlo )i otro papel dentro, do+lado como si 4uera una carta( %uando lo mir me sent* muy triste y con4undida3 Sus o&os +rillaron, y %hristopher pudo )er la triste-a 1ue ha+*a en ellos( Sali' de su cama y se sent' en la de ella( E7u pon*a en el papel? Epre unt' con sua)idad, tom.ndola de la mano( 0enny se lle)' la otra mano a la 4rente y apart' de sta unos mechones( E"o s( "o puedo )erlo( !or 1u no puedo )erlo? %hristopher esta+a cada )e- m.s con)encido 1ue la amnesia de 0enny no se de+*a principalmente al trauma ocasionado por el accidente( ?a+*a al o 1ue no 1uer*a recordar( Era e)idente en su 4alta de recuerdos relacionados con l( 8al )e- esta+a terri+lemente culpa+ili-ada por su a)entura y su mente se ne a+a a en4rentarse a ello( E?ay al o 1ue no est. +ien, %hristopher( "o s 1u es( Sa+es t/ de 1u se trata? 5l pens' 1ue si lo supiera con certe-a, se lo dir*a para salir de una )ede a1uella pesadilla( E"o lo s, 0enny( Ella lo mir' al rostro y lue o, sin soltar su mano, se cru-' de +ra-os, como si tu)iera 4r*o( A pesar de lo 1ue ha+*a pasado entre ellos a1uella tarde, %hristopher supo 1ue la necesita+a( "o recorda+a ha+er estado tan se uro de al o en su )ida( %uando solt' la mano de 0enny para le)antarse, )io decepci'n en su rostro y se pre unt' cu.ntas )eces ha+r*a i norado a1uella expresi'n( Antes de 1ue se al-ara otro muro entre ellos, apart' las s.+anas y se meti' en la cama &unto a 0enny, tom.ndola entre sus +ra-os( Ella no se apart' ni se resisti' y %hristopher le acarici' el pelo como tantas )eces ha+*a deseado hacer desde 1ue )ol)i' a casa del hospital( 6ientras el cuerpo de 0enny empe-a+a a entrar en calor con el suyo, %hristopher sinti' el comien-o de otro calor 1ue no ten*a lu ar en a1uella cama esa noche( "o si 1uer*a anar su con4ian-a( "o si 1uer*a recuperarla( E7uieres 1ue te a+race mientras duermes?
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0enny lade' la ca+e-a so+re su hom+ro para mirarlo( EEso no ser*a &usto para ti( E8enerte entre mis +ra-os es &usto lo 1ue necesito en estos momentos E%hristopher la +es' en la 4rente y le acarici' el rostro, sa+iendo 1ue lo 1ue ha+*a dicho era cierto( Lue o apa ' la lu-( !oco a poco, %hristopher sinti' 1ue su cuerpo se rela&a+a( El sueo lle ' r.pidamente y lo a+ra-' ustoso, aspirando el aroma de 0enny, ro ando para 1ue pudieran )ol)er a encontrarse(

%uando 0enny despert', se encontr' acurrucada contra %hristopher, con la mano en su pecho y una rodilla so+re sus muslos( "o se mo)i' durante unos minutos, sintindose3 4amiliarmente con4orta+le( !ero no tanto como para se uir donde esta+a( %uando desli-' con cuidado la rodilla, sinti' los dedos de %hristopher mo)indose en su +ra-o( ECuenos d*as Edi&o l, con )o- ronca( 0enny se apart' entonces( E0usto esta+a le)ant.ndome3 Ecuando l la su&et' por el +ra-o, se 1ued' muy 1uieta( EEsta+as dis4rutando estando as* conmi o3 al menos hasta 1ue has pensado en ello( E"o 1uer*a 1ue pensaras3 E7ue me esta+as o4reciendo al o? :a te di&e 1ue pod*as con4iar en m*( : 0enny con4ia+a en l( =e 1uien no se 4ia+a era de s* misma( E6e he sentido a sal)o conti o esta noche( %uando no entiendo lo 1ue recuerdo, lo 1ue siento, todo parece dar )ueltas en mi ca+e-a( %uando me a+ra-as, las cosas se calman( E?as recordado al o m.s? E"o( : necesito sa+er al o( !or 1u no me di&iste antes de 1ue )iniramos 1ue la /ltima )e- 1ue )ine a1u* 4ue con tu madre? La mand*+ula de %hristopher se tens' y su expresi'n se )ol)i' m.s retra*da( E"o ha as eso, %hristopher( E7u? Epre unt' l con las ce&as ar1ueadas( E8e cierras a m*, como si no 4uera asunto m*o conocer la respuesta( Le pediste a tu madre 1ue me ocultara al o, y 1uiero sa+er por 1u( : no me di as 1ue es por el conse&o de la seora %osSell( ?aciendo una mueca, %hristopher si ui' en la cama y se apoy' contra el ca+ecero( 8ras dar un pro4undo suspiro, di&oG

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E"o te lo di&e por instinto de conser)aci'n( =e conser)aci'n de nuestro matrimonio( < tal )e- por puro e o( En <too, cuando sucedi', cuando tu)e 1ue cancelar el )ia&e, no 1uise admitir ante m* mismo lo decepcionada 1ue te )i, a pesar de 1ue no lo demostraste( : esta )e-, al o me hi-o creer 1ue )ol)er*as a sentirte i ual de decepcionada( E8rata+as de prote erme? E%reo 1ue esta+a tratando de prote er la cercan*a 1ue esta+a sur iendo entre nosotros( "o 1uer*a 4renarla hasta 1ue no 4uera a+solutamente necesario( E<h, %hristopher Emurmur' 0enny sintiendo 1ue su cora-'n se llena+a de ternura( Era posi+le 1ue se hu+iera enamorado de l de nue)o con tanta rapide-? E7uieres 1ue de&emos el hotel y )ol)amos a casa? Epre unt' l( 0enny pens' 1ue, tal )e-, lo 1ue am+os necesita+an era estar un tiempo ale&ados de casa, donde no espera+a recordar, donde 4ueran tan solo un hom+re y una mu&er )ol)iendo a conocerse( E%reo 1ue pre4erir*a dar un paseo por %entral !arD( : lue o me ustar*a su+ir al Empire State( EEspero 1ue conmi o Edi&o %hristopher y su +oca se cur)' en una lenta sonrisa demasiado )aronil y sexy para la pa- mental de 0enny( E=esde lue o Econtest', deseando +esarlo, pero decidiendo reprimirse hasta ha+er aclarado consi o misma sus sentimientos( %hristopher sali' de la cama( E=esayunamos antes? 0enny asinti', deseando pasar el d*a y otra noche con su marido(

La cena con %hristopher en un restaurante iratorio en lo alto de uno de los hoteles m.s 4amosos de "ue)a :orD 4ue la uinda de un d*a per4ecto( Se comportaron como autnticos turistas, dis4rutando de cada minuto( %uando, mientras toma+an el ca4, %hristopher la mir', ha+*a una luen sus o&os 1ue ha+*a estado reprimida a lo lar o del d*a( Ahora +rilla+a con toda claridad y 0enny supo 1ue tendr*a 1ue en4rentarse a ella( E"os )amos ya? Epre unt' lE( !odemos dar otro paseo si3 E"o( Aol)amos al hotel( Los o&os de %hristopher conten*an una pre unta, pero 0enny a/n no esta+a se ura de la respuesta(

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:a en el hotel, mientras espera+an al ascensor, %hristopher supo 1ue no podr*a dormir en la misma ha+itaci'n 1ue 0enny esa noche( Sa+*a 1ue ser*a incapa- de limitarse a recon4ortarla( A1uel era un asunto al 1ue de+*a en4rentarse sin dis ustarla, sin tratar de seducirla( El )elo- ascensor los lle)' hasta la planta )eintitrs( 0enny no lo mir' ni una )e-, y l se pre unt' 1u estar*a pensando( !ro+a+lemente ha+r*a su erido 1ue )ol)ieran al hotel por1ue esta+a cansada( !arec*a tan hermosa, tan )i+rante : llena de )ida3 era di4*cil creer 1ue s'lo unas semanas atr.s ha+*a estado en coma( 0enny se 1uit' el chal mientras i+an hacia la ha+itaci'n( El mo)imiento hi-o 1ue su per4ume se ele)ara hacia %hristopher( El calor del cuerpo de 0enny intensi4ica+a el aroma, me-cl.ndose con l, haciendo 1ue el deseo de %hristopher aumentara( 8ratando de i norarlo, a+ri' la puerta( %uando la a+ri' para 1ue ella pasara y 0enny lo ro-' con el hom+ro al hacerlo, supo 1ue a1uella i+a a ser una de las noches m.s di4*ciles de su )ida( En lu ar de cerrar la puerta permaneci' en el um+ral( E0enny( Ella se )ol)i'( EAoy a pedir otra ha+itaci'n Epor un momento pens' 1ue 0enny i+a a pre untar por 1u( !ero cuando se acerc' a l y lo mir' a los o&os supo 1ue ya conoc*a la respuesta( EAyer di&eron 1ue no ten*an nin una li+re( EEso 4ue anoche( Se uro 1ue al uien se ha ido hoy( E: si no tienen otra ha+itaci'n? 8e ir.s a otro hotel? %rees 1ue la distancia ayudar.? La situaci'n, sus dudas, la 4rustraci'n sexual, hicieron %hristopher maldi&era entre dientes( Se pas' una mano por el pelo( 1ue

E"o( La distancia no )a a ayudar( "o ali)iar. el deseo( A pesar de3 Ese interrumpi'E( 8e deseo, 0enny( %uanto m.s estoy conti o m.s 1uiero +esarte y tocarte y3 0enny se detu)o a escasos cent*metros de l, al-' li eramente la +ar+illa y cuando ha+l' su )o- 4ue apenas un susurro( E"o 1uiero 1ue te )ayas a otra ha+itaci'n( E8e da miedo 1uedarte a1u* sola? El a-ul de los o&os de 0enny parec*a m.s intenso 1ue nunca( E"o( "o ten o miedo( !ero te necesito a1u* conmi o3 en mi cama( E"o puedo a+ra-arte como anoche y no3 E7uiero 1ue me ha as el amor( Le ha+*a dicho 0enny al una )e- eso antes? Si as* hu+iera sido, %hristopher sa+*a 1ue lo ha+r*a recordado( !or1ue nunca ha+r*a podido

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ol)idar la instant.nea respuesta de su cuerpo, o los latidos de su cora-'n, tan 4uertes 1ue apenas pudo respirar( A pesar de todo, lo r' pre untarG EEst.s se ura? EEstoy se ura Ey por si no la cre*a, 0enny al-' una mano y le acarici' el rostro( Hue su aroma, su caricia, la certe-a de su )o- la 1ue hi-o 1ue la necesidad 4uera m.s acuciante 1ue las pala+ras, 1ue un +eso 4uera el comien-o de un )ia&e hacia las estrellas( <+li .ndose a contener su deseo, teniendo presente 1ue 0enny no recorda+a nada so+re su relaci'n 4*sica, la +es' en lu ar de lle)arla directamente a la cama( El +eso 4ue todo lo 1ue no pudo expresar con pala+ras so+re el deseo, las caricias, el matrimonio3 A+ri' la +oca so+re la de ella, y cuando 0enny desli-' la len ua por su la+io in4erior, imi', ro ando ser capa- de contenerse, esperando darle tal placer 1ue nunca )ol)iera a pensar en la posi+ilidad de de&arlo( Le acarici' la len ua con la suya, &u uete' con ella y lue o la meti' en su +oca hasta 1ue ella imi', de&' caer el +olso y el chal al suelo y desli-' los +ra-os en torno a su espalda, sostenindolo contra s* con 4uer-a( %hristopher apart' el rostro y la mir' a los o&os( Su a-ul pro4undidad de lu- plateada, m. ica como la de una estrella( E0enny, s 1ue no recuerdas c'mo eran las cosas entre nosotros( "o 1uiero hacer nada 1ue pueda asustarte3 E"o me preocupa en lo m.s m*nimo 1ue )ayas a asustarme Edi&o ella, con una sonrisa( %hristopher )ol)i' a +esarla, ham+riento, y sinti' el estremecimiento 1ue recorri' su cuerpo, un cuerpo 1ue conoc*a muy +ien( Acarici' con los dedos la parte de su espalda 1ue el )estido de&a+a al desnudo( Los tem+lores 1ue la recorrieron le hicieron )er 1ue ya esta+a dispuesta para al o m.s 1ue los +esos( Solt' el cierre trasero del )estido y le +a&' la cremallera( %on un le)e tir'n, la prenda cay' a suelo( 9n diminuto sostn de seda a-ul oculta+a apenas los pe-ones de 0enny( EEse su&etador podr*a %hristopher con )o- ronca( )ol)er loco a un hom+re Emurmur'

EEntonces, tal )e- de+er*a 1uit.rmelo Esu iri' ella, lle)ando las manos tras su espalda( %hristopher ha+*a o+tenido muchas )eces placer del cuerpo de 0enny durante su matrimonio( !ero no sa+*a si al una )e- la ha+*a deseado tanto( Se 1uit' la cha1ueta, de&.ndola caer al suelo so+re el chal( Lue o se 1uit' la cor+ata y desa+roch' su camisa como si los +otones 4ueran enemi os a los 1ue hu+iera 1ue con1uistar( 9na )e- desnudo de cintura para arri+a, desli-' las manos por el cuello y los hom+ros de 0enny, como 1ue riendo acariciarle todo a la )e-(

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%hristopher esta+a despertando una necesidad tan intensa en ella 1ue su deseo por l, a1uel nue)o amor, la empu&' a responder li+remente y a darle el mismo placer 1ue l le esta+a dando a ella( =esli-' las manos desde su cintura hacia arri+a, entrela-ando los dedos en el )ello de su pecho( %uando oy' 1ue %hristopher conten*a el aliento, supo 1ue esta+a haciendo al o 1ue le usta+a( %uando lle)' las manos al cierre de sus pantalones, l las tom' entre las suyas( E7uiero 1ue esto sean tan especial para ti 1ue3 0enny )io 1ue esta+a +uscando una manera adecuada de decirlo( E7ue nunca lo ol)ide? Emientras desa+rocha+a el cierre de los pantalones, lo mir' a los o&os y aadi'EG Esto ser. especial, lo recuerde o no( E"o era eso lo 1ue i+a a decir( 7uiero 1ue sea tan especial 1ue no importe si lo recuerdas o no( Su expresi'n y la emoci'n 1ue ha+*a en sus o&os re)el' a 0enny 1ue %hristopher 1uer*a 1ue a1uello 4uera un nue)o comien-o para ellos( Ella tam+in lo 1uer*a, pero a/n sent*a 1ue ha+*a al o oscuro en su pasado( !od*a permitir 1ue a1uellas dudas inter4irieran entre ellos, o pod*a de&arse lle)ar por el momento( Se de&' lle)ar y, cuando desa+roch' los pantalones de %hristopher, l la tom' en +ra-os y la lle)' a la cama( 8ras tum+arla so+re sta, se des)isti' r.pidamente y se tum+' &unto a ella( !ermaneci' 1uieto mientras 0enny lo mira+a, de&.ndole asimilar todo lo 1ue ya conoc*a de antes( 8en*a un cuerpo ma n*4ico, duro, )iril, lleno de una 4uer-a 1ue ella ha+*a sentido muchas )eces( !ero 4ue un destello de incertidum+re en la mirada de %hristopher lo 1ue le hi-o acariciarlo con una mano desde el hom+ro hasta el codo( 5l cerr' los o&os un momento, y cuando )ol)i' a a+rirlos di&oG EA/n est.s medio )estida( %reo 1ue de+er*amos hacer al o al respecto( 0enny pens' en ayudarlo, pero suspir' y dis4rut' de sus *ntimas caricias m.s de lo 1ue cre*a posi+le( 5l pareci' apreciar sus reacciones, y cuando termin' de des)estirla, la estrech' entre sus +ra-os( Sus cora-ones latieron al un*sono, r.pido, con 4uer-a( El tiempo se detu)o mientras su necesidad se )ol)*a m.s y m.s palpa+le, y el palpitante deseo de %hristopher le di&o a 0enny 1ue su contenci'n no podr*a durar mucho( !ero esta+a e1ui)ocada( 5l la +es' y la acarici' hasta 1ue su nom+re se con)irti' en un rue o para 1ue la colmara( %on sua)idad, %hristopher se apart' de ella y 0enny se sinti' moment.neamente con4undida( E7u sucede, %hristopher? ?e3? E!rotecci'n Eexplic' l con )o- roncaE( Est. en el ca&'n de la mesilla(

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!rotecci'n( "o ha+*an ha+lado de nios3 si 1uisieron tenerlos en el pasado, si 1uer*an tenerlos ahora( !or supuesto, %hristopher hac*a +ien usando un preser)ati)o( Al menos, hasta 1ue supieran 1u i+a a depararles el 4uturo( %uando )ol)i', 0enny a+ri' los +ra-os, dando la +ien)enida a su pasi'n, in)it.ndolo a entrar en su cora-'n( Era su marido y 1uer*a conocerlo as*, de la 4orma m.s *ntima posi+le( %hristopher la +es' con la ternura de una primera uni'n, con el ham+re de al uien 1ue lle)ara mucho tiempo sin comer( 0enny al-' las rodillas, y cuando l de&' de +esarla, di&oG E8e deseo, %hristopher( E<h, 0enny, no puedo esperar m.s Esusurr' l, y se desli-' en el c.lido interior de su amada, colmando un )ac*o 1ue ella ni si1uiera sa+*a 1ue esta+a all*( Bncapa- de atrapar nin una de las pala+ras 1ue cru-a+an su mente, 0enny se entre ' a la pura sensaci'n de ser amada por su marido( Ser amada( 6ientras %hristopher se retira+a un poco y lue o )ol)*a a penetrarla, un intenso placer er'tico se 4ue arremolinando en el interior de 0enny, hasta 1ue se a4err' a sus hom+ros, sintiendo c'mo era a+sor+ida por ste( 5l susurr' su nom+re y lue o de&' 1ue sus alientos se 4undieran en pro4undo +eso( Lue o desli-' una mano entre sus cuerpos y un intenso emido escap' de la ar anta de 0enny( Su mutua pasi'n destell' en sus pieles mientras am+os alcan-a+an a la )e- el or asmo( Lue o permanecieron a+ra-ados +es.ndose, hasta 1ue, poco a poco, sus cora-ones recuperaron el ritmo normal( E7u est.s pensando? Epre unt' %hristopher mientras se tum+a+a y toma+a a 0enny en uno de sus +ra-os( E7ue somos mara)illosos &untos E0enny 1uer*a pre untar si siempre ha+*an sido as*, pero record' lo 1ue %hristopher ha+*a dicho so+re un nue)o comien-o de manera 1ue, en lu ar de pre untar, lo +es'( La respuesta de %hristopher le re)el' 1ue i+a a dis4rutar de nue)o de lo mara)illosos 1ue eran &untos(

El sol +rilla+a en lo alto el domin o, cuando )ol)ieron a casa( Ante la puerta, %hristopher de&' las +olsas de )ia&e en el suelo y tom' a 0enny en +ra-os( Ella ri'( E7u haces? E%ru-ar el um+ral conti o en +ra-os Edi&o l con sencille-, +es.ndola tras de&arla en el )est*+ulo(
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"o importa+a c'mo hu+iera sido su matrimonio hasta entonces, por1ue ha+*a empe-ado de nue)o el d*a anterior( 0enny sa+*a 1ue s'lo una cosa pod*a hacer 1ue 4uera a/n m.s per4ecto( 7ue %hristopher le di&era 1ue la ama+a( !ero esta+a se ura de 1ue, con el tiempo, las pala+ras se ui1 a sus sentimientos( Ella tampoco las ha+*a dicho( !or 1ue sent*a 1ue el camino a/n no esta+a despe&ado para ellos? !or 1ue a/n sent*a cierta pre)enci'n hacia %hristopher? Eso no pod*a ser( "o, despus de c'mo ha+*an hecho el amor( 6ientras l la +esa+a, 0enny de&' 1ue todas sus dudas se des)anecieran y3 EI<hJ Lo siento Edi&o una inesperada )o-E( S'lo 1uer*a sa+er si necesita+an al o( %hristopher al-' la ca+e-a y sonri', li eramente a)er on-ado( E"o importa, !auline( %reo 1ue hoy no necesitaremos nada( E!ero, seor, ya tu)e el )iernes por la tarde li+re, y ayer3 EAe a +uscar a Hred y dad un paseo( ?ace un d*a precioso( !auline sonri'( E:a )eo( ?ay un uiso en la ne)era para la cena, y tam+in em+utido y 4ruta( <h, y la seora tiene un mensa&e en el contestador( Lo han de&ado esta maana( EEs al o ur ente? Epre unt' 0enny, suponiendo 1ue el mensa&e ser*a de =a)e ?ed eSicD y estar*a relacionado con las 4otos para la exposici'n( E"o estoy se ura Ela expresi'n de !auline era totalmente neutralE( !uede 1ue Hred y yo )ayamos a dar una )uelta( Les )er maana Ea continuaci'n, desapareci' en la cocina, de&.ndolos discretamente solos( 0enny ri' y mir' a su marido( E%reo 1ue piensa 1ue necesitamos un poco de intimidad Ela sonrisa a+andon' sus la+ios al )er la seria expresi'n de %hristopherE( 7u sucede? E%reo 1ue de+er*as ir a escuchar tu mensa&e( ESupon o 1ue ser. =a)e para ha+lar de al o relacionado con la exposici'n( %hristopher se enco i' de hom+ros( EEntonces )amos a o*rlo( =espus podemos pro+ar el so4. de la sala de a+a&o( 0enny not' 1ue su sonrisa era 4or-ada y sinti' una tensi'n 1ue no esta+a all* hac*a unos minutos( Empe-a+a a conocer a %hristopher +astante +ien( ?asta 1ue no escucharan el mensa&e no se rela&ar*a( Ca&aron la escalera en silencio( 9na )e- en su despacho, 0enny apret' el +ot'n del contestador(

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E0enny, soy 6arty( Estoy preocupado por ti( =i&iste 1ue llamar*as cuando )ol)ieras, pero no lo hiciste( ?e tratado de ponerme en contacto conti o al unas )eces, pero no has contestado y cono-co tu situaci'n( Ll.mame para contarme 1u pasa, por 4a)or( La )o- del hom+re sona+a muy preocupada, y 0enny no supo 1u pensar( %uando mir' a su marido, ste le pre unt' en tono cortante( E7uin es 6arty?

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,aptulo 8
El cora-'n de 0enny lati' m.s deprisa( Sa+*a reconocer la ra+ia cuando la o*a, pero no sa+*a 1u la ha+*a causado( E"o s 1uin es 6arty( S'lo he )isto su nom+re una )e- antes3 E='nde? E7u sucede, %hristopher? !or 1u est.s siendo tan3? %hristopher tomo a 0enny por la mueca y la miro 4i&amente a los o&os( E7uiero sa+er d'nde has )isto su nom+re( EEn un tro-o de papel 1ue ha+*a entre al unos +illetes en mi cartera( E7u m.s ha+*a en el papel? 9n apellido? 9nas seas? ES'lo el nom+re y unos n/meros( Seis y ocho( E: no tienes idea de lo 1ue pueda si ni4icar? EI"oJ : no me usta el tono3 EEra tu escritura o la de al una otra persona? ELa m*a( : esa es la /ltima pre unta 1ue pienso responder hasta 1ue me di as por 1u me est.s interro ando como si 4uera una criminal( E"o hay nada 1ue decir Eespet' %hristopher, contestadorE( 7uiero 1ue me des ese tro-o de papel( E"o( %hristopher mir' a 0enny como si lo hu+iera a+o4eteado( E0enny3 E=ime por 1u est.s tan en4adado( El silencio de %hristopher 4ue a/n peor 1ue su tono( E=ime al o Einsisti' 0enny( Era como si se hu+iera )uelto de piedra ante sus o&os( !ero 0enny sa+*a 1ue de+*a insistir( E"o si ni4ic' nada para ti lo de anoche? E"o sa+es cu.nto Emurmur' %hristopher( E"o, no lo s Eespet' 0enny, en4adadaE( 8ampoco cono-co a nadie llamado 6arty ni s por 1u esta+a en Cin hamton cuando su4r* el accidente( 6e di&iste 1ue t/ tampoco sa+*as 1u hac*a all*( Supuse 1ue ha+*a ido a hacer al una compra, o a al o relacionado con al una o+ra de caridad( !ero ahora no lo s( !or 1u no sa+*as a d'nde ha+*a ido? %u.nto tiempo estu)e 4uera? E%uatro d*as( mirando el

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=e pronto, todo enca&' en la mente de 0enny, el distanciamiento de %hristopher, su inexplica+le actitud en determinados momentos, las sospechas, las dudas y pre untas3 EI%rees 1ue ten*a una a)enturaJ Eal )er 1ue permanec*a en taciturno silencio, 0enny casi rit'EG I=*meloJ ELa doctora %osSell di&o3 E"o me importa lo 1ue di&era la doctora( Es mi )ida la 1ue se ha desmoronado, no la suya( Sa+e ella al o de todo esto? ELe ped* conse&o( %omo ya sa+es, di&o 1ue ser*a pre4eri+le 1ue recordaras por tu cuenta( E!ero no recuerdo( Ay/dame, %hristopher, por 4a)or( EAyudarte? Eso lle)o haciendo todo este tiempo, 0enny, tomando cada d*a se /n )en*a mientras las dudas me mata+an( 8ienes idea de lo 1ue 4ue lle ar una noche a casa y encontrar una nota en la 1ue dec*as 1ue te i+as sin nin una explicaci'n, pidiendo tan solo mi comprensi'n? Bma inas lo 1ue sent* sentado &unto a ti en el hospital, mientras esta+as en coma, pre unt.ndome a cada minuto d'nde ha+*as estado, con 1uin, sin sa+er si al una )e- lo a)eri uar*a? El aire crepit' con la 4uer-a de la ra+ia y el resentimiento de %hristopher( %omo si no pudiera soportar se uir all*, se )ol)i' y camin' hacia la puerta( 0enny lo si ui' y lo tom' por un +ra-o( E%hristopher3 5l ne ' con la ca+e-a( E?asta 1ue recuerdes, nunca lo sa+remos( Anoche pens 1ue ser*a me&or 1ue nunca recordaras3 para poder empe-ar de nue)o( !ero me esta+a en aando( Esto siempre se interpondr. entre nosotros( : no s si podr )i)ir con ello( %uando se solt' y empe-' a su+ir las escaleras, 0enny supo 1ue de+*a de&arle ir( Al menos, de momento( Ella ten*a mucho en 1u pensar( : una +/s1ueda 1ue hacer( Si ha+*a tenido una a)entura, de+*a ha+er e)idencia de al o3 en al /n sitio( 9na nota( 9na 4oto( 9na carta( Al o al mar en de las sospechas de %hristopher y la )o- de un desconocido en el contestador( 7uin pod*a ser a1uel hom+re? : por 1u pensa+a su marido 1ue ten*a una a)entura? =espus de la noche pasada3 Si la pasi'n entre %hristopher y ella en los aos 1ue ha+*an pasado &untos se ha+*a acercado en intensidad a la de la noche pasada, no pod*a ima inarse a s* misma 1ueriendo hacer el amor con otro hom+re( : esta+a se ura de 1ue s'lo se ha+r*a casado con l por amor( "o le ha+r*a +astado con la atracci'n 4*sica, por 4uerte 1ue 4uera( : si lo ama+a tanto como para
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%hristopher

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ha+erse casado con l, no lo ha+r*a en aado( "o ha+r*a sido capa- de traicionarlo( !ero, al parecer, %hristopher ten*a una )isi'n distinta de ella( 8en*a 1ue a)eri uar por 1u( Re)is' cuidadosamente cada ca&'n de su escritorio y el archi)ador, pero no encontr' nada personal, nada 1ue pudiera lle)arla a la )erdad( %uando termin' en su despacho, su+i' al .tico y re)is' la ca&a 1ue conten*a los papeles de su madre, sin sa+er muy +ien por 1u( !ero s'lo encontr' tar&etas y cartas 1ue no le di&eron nada( %uando, 4inalmente, decidi' )ol)er a ha+lar con %hristopher para insistir en 1ue le contara lo sucedido, ste se ha+*a ido( Supuso 1ue ha+*a decidido re4u iarse en o4icina, el /nico lu ar en 1ue se sent*a a sal)o del dolor 1ue cre*a le ha+*a in4li ido su esposa( 0enny no pod*a sa+er con certe-a si lo ha+*a traicionado o no( !ero la intuici'n le dec*a 1ue antes de hacerlo se ha+r*a arrancado el cora-'n( Ahora de+*a lo rar 1ue %hristopher la creyera(

%uando %hristopher contest' el tel4ono de su l*nea pri)ada espera+a o*r a LuDe, a 0ud o a sus padres( En lu ar de ello, oy' la )o- de 0enny( ESiento molestarte, %hristopher, pero 1uer*a sa+er si )as a )enir hoy a cenar( %hristopher se ha+*a ido el d*a anterior por la tarde y a/n no ha+*a )uelto( E"o estoy se uro( EAiniste anoche a casa? El tono de 0enny no era acusador, sino resi nado( E"o( 8en*a )arias llamadas 1ue hacer( E=ormiste al o? El tono preocupado de 0enny era sincero, y %hristopher sinti' 1ue se le enco *a el cora-'n( E9n poco( 8en o un so4. en el despacho( E"o )as a poder e)itarme siempre Edi&o ella con sua)idad( E0enny3 E8enemos 1ue ha+lar( Es la /nica manera de resol)er los pro+lemas 1ue tenemos( !or 4a)or, )en a casa( %hristopher suspir'( E=e acuerdo( Lle ar hacia las seis( La c.lida despedida de 0enny permaneci' con l todo el d*a(
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%uando lle ' a casa, su+i' directamente a cam+iarse( Al +a&ar, encontr' a 0enny en el comedor, echando una salsa en una 4uente con pechu as de pollo( Aest*a )a1ueros y un &ersey en una cuyas man as ha+*a una mancha de harina( ELe he dicho a !auline 1ue pod*a tomarse la tarde li+re Edi&o, al )er a su maridoE( ?e pensado 1ue ser*a me&or estar solos( !asar la tarde a solas con ella3 %hristopher dese' 1ue 4uera tan sencillo( E?as cocinado t/? ES*( !echu as de pollo y patatas, y de postre, tarta de lim'n( E"unca ha+*as preparado una cena as*( EEn ese caso, ya era hora de 1ue lo hiciera( E0enny3 ESintate( :o )oy a traer lo dem.s( %uando )ol)i', sir)i' la comida en am+os platos( %hristopher pens' 1ue parec*a mucho m.s rela&ada de lo 1ue l se sent*a( E%untame lo 1ue has hecho hoy Edi&o 0enny, tras sentarse y +e+er un sor+o de a ua( %hristopher &u uete' con su tenedor( E=e )erdad 1uieres ha+lar de eso? E7uiero charlar conti o y comer +ien antes de meternos en nada pro4undo( =is4ruta de tu comida( %hristopher pens' 1ue desde el d*a anterior no ha+*a tomado m.s 1ue un ca4 y un +ollo, en su despacho( 8en*a ham+re, y el aroma de la comida lo tenta+a casi tanto como su esposa( !ro+' un +ocado y lo sa+ore'( EEst. muy +ueno( EPracias Edi&o 0enny, sonriendo( Q=e acuerdoR, pens' %hristopher, decidiendo se uirle la corriente( "o ten*a por 1u tener el est'ma o hecho un nudo mientas com*an( %onsi uieron mantener una rela&ada con)ersaci'n so+re la cercana su+asta y al unos de los o+&etos 1ue ha+*an lle ado para esta( Lue o, %hristopher pre unt' a 0enny so+re sus 4otos para la exposici'n y ella, le di&o 1ue pensa+a ir a la aler*a el mircoles, para ha+lar con =a)e so+re d'nde colocarlas( %omieron la tarta en silencio( Hinalmente, 0enny sir)i' el ca4( EAyer por la tarde re)is de arri+a a a+a&o mi o4icina y nuestro dormitorio Edi&o( E7u +usca+as?

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E%ual1uier cosa 1ue pudiera ayudarnos( !ero no encontr nin /n indicio so+re 1uin pueda ser 6arty o por 1u 4ui a Cin hamton( Bncluso re)is todos los reci+os3 E"o s de 1u podr*a ser)ir eso( E: 1u ser)ir*a? A parte de 1ue recuperara mi memoria, claro( E"o lo s( E"ecesito respuestas tanto como t/, %hristopher( 8al )e-, incluso m.s( 8en o 1ue a)eri uar 1u clase de mu&er soy( !or c'mo crec*, )iendo el amor 1ue ha+*a entre mi madre y mi padre, conociendo los )alores 1ue les importa+an, no creo 1ue 4uera capa- de serle in4iel a mi marido( 0enny )io la emoci'n 1ue ilumin' moment.neamente los o&os de %hristopher, pero sta 1ued' inmediatamente apa ada por las dudas( E!ero no lo sa+es con certe-a, )erdad? Epre unt'( E=ime por 1u lle aste a sospechar 1ue te esta+a siendo in4iel( %hristopher suspir' y apart' la mirada( E8e )ol)iste m.s silenciosa, e)asi)a, como si no 1uisieras tenerme en tus pensamientos( Si esta+as ha+lando por tel4ono y yo entra+a en la ha+itaci'n, col a+as r.pidamente( ?u+o )arias llamadas sin respuesta cuando yo respond* al tel4ono( 6e de&aste una nota diciendo 1ue te i+as )arios d*as y pidiendo mi comprensi'n, sin mencionar cu.ndo )ol)er*as, o si )ol)er*as( Lue o tu)iste el accidente en un lu ar en el 1ue no ten*as por 1u estar Emo)i' la ca+e-aE( =espus de tu )uelta hu+o otra llamada sin respuesta( : con el mensa&e de ayer3 =esde lue o, todo puede ser meramente circunstancial, pero la e)idencia indica 1ue esta+as )indote con otro hom+re( =i&o a1uello con 4rialdad, como un &ue- pronunciando una sentencia condenatoria( E!or 1u est.s tan dispuesto a creer 1ue te har*a al o as*? 7u te hace estar tan se uro de 1ue 1uerr*a tener una a)entura? %hristopher ha+l' con +rus1uedad( EAl unas mu&eres piensan 1ue la yer+a es siempre m.s )erde en otros pastos( E:o no soy Qal una mu&erR, %hristopher( Si me )ol)* hacia otro hom+re, si nuestro matrimonio se esta+a desmoronando, no ha+r*a 1ue culpar a am+os? La mand*+ula de %hristopher se tens' mientras se le)anta+a( E:o nunca contempl la posi+ilidad de dormir en +ra-os de otra mu&er( ?ice mis )otos creyendo en ellos( !ero ahora no estoy se uro de 1ue t/ hicieras lo mismo Eapoyando las manos en el respaldo de la silla, aadi'EG Esto no ya a lle)arnos a nin /n sitio( Aoy a ca+al ar un rato( =e&a todo en la mesa( !auline lo reco er. por la maana(

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%hristopher e)it' mirarla mientras -an&a+a el asunto y de&a+a claro 1ue si su matrimonio no ha+*a tenido pro+lemas antes, ahora los ten*a( %uando se 4ue del comedor, 0enny no sa+*a 1u hacer( Los o&os se le llenaron de l. rimas y comprendi' 1ue ama+a realmente a %hristopher( 7uer*a luchar por su matrimonio, pero no sa+*a c'mo hacerlo( "ecesita+a conse&o y no sa+*a a 1uin acudir( !ens' en LuDe, pero sospecha+a 1ue ste tam+in ten*a dudas so+re ella( =e pronto record' sus con)ersaciones con 0ud, lo 4ranco 1ue ste se mostr' con ella( 8al )e- l podr*a ayudarla( Hue a su despacho, +usc' el tel4ono del Star Hour y lo marc'( EStar Hour Econtest' un hom+re de )o- ra)e( E0ud? ES*( Eres t/, 0enny? ES*( 8ienes unos momentos para ha+lar? E!or supuesto( Sucede al o malo? 0enny no sa+*a muy +ien c'mo empe-ar( E:o3 sa+es 1ue %hristopher piensa 1ue me )e*a con otro hom+re? 8ras una lar a pausa, 0ud contest'( EEso me di&o( ?as recordado? E"o( "o he recordado nada relacionado con l y conmi o( !ero l tiene )arios moti)os 1ue con4irman sus sospechas( E: t/? 7u piensas? E"o creo 1ue 4uera capa- de en aarle( !uede 1ue, simplemente, no 1uiera creerlo( ELas dudas est.n destro-ando a %hristopher, 0enny( E:a me he dado cuenta y no s 1u hacer al respecto( "o de&a de distanciarse de m*3 0ud maldi&o entre dientes( EEso es t*pico de %hristopher( %uando est. dolido o in1uieto, se encierra en s* mismo y se centra en al o 1ue le da se uridad( ESu tra+a&o( E"ormalmente s* Easinti' 0ud( E7u de+o hacer? %'mo puedo lo rar 1ue se a+ra a m*? E7u 1uieres conse uir? E7uiero recuperar nuestro matrimonio( perdonarme por al o 1ue cree 1ue hice3 E"o soy un conse&ero matrimonial, 0enny( !ero si l no puede

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E"o( !ero eres muy +uen ami o de %hristopher E0ud no era el tipo de hom+re al 1ue usta+a inmiscuirse en los pro+lemas de otras personas y 0enny sa+*a 1ue lo esta+a poniendo en una situaci'n di4*cil( ESi de )erdad 1uieres sal)ar tu matrimonio, tienes 1ue se uir intent.ndolo( %uando %hristopher se )aya, )e tras l( Si no te escucha, .talo a un .r+ol con una cuerda para o+li arlo( 0enny tu)o 1ue sonre*r( EEs mucho m.s 4uerte 1ue yo( ESi lo haces +ien no tendr.s nin /n pro+lema( QCienR( 7u si ni4ica+a eso? 7ue lo atara con su amor? 0enny suspir'( E"o pretend*a meterte en medio de esto, 0ud( E"o lo has hecho( "o te he dicho nada 1ue no hu+iera dicho delante de %hristopher( EPracias( E"o he hecho nada( ES*, lo has hecho( 6e has dado esperan-a( %uando col ', 0enny decidi' 1ue, e4ecti)amente, i+a a de&ar la mesa sin reco er( =e pronto tu)o un intenso deseo de )er a >ind Header(

Cest %hance relinch' mientras %hristopher le pasa+a el cepillo( ELo siento, muchacho Eantes de montar a su ca+allo Scout, %hristopher ha+*a decidido prestar un poco de atenci'n a su nue)a ad1uisici'n( Atenci'n( Q!or 1u i+a a 1uerer tener una a)entura?R, ha+*a pre untado su esposa( %ulpa+a a 0enny por la situaci'n en la 1ue se encontra+an( 7uer*a creer 1ue todo era por su culpa( Sin em+ar o sus pensamientos no de&a+an de dar )ueltas( Adem.s del en4ado, el sentimiento de culpa+ilidad tam+in ha+*a in4luido en 1ue se 4uera del comedor, y ya i+a siendo hora de 1ue lo reconociera( "o pod*a e)itar pre untarse si su 4alta de atenci'n hacia 0enny ser*a lo 1ue ha+*a empu&ado a sta en +ra-os de otro hom+re( Eso no la excusa+a, pero s* hac*a 1ue l )iera su matrimonio desde otro punto de )ista( Siempre ha+*a pensado 1ue era per4ecto( 5l tra+a&a+a, ana+a dinero para comprar cual1uier cosa 1ue necesitaran y pensa+a 1ue esta+a cumpliendo sus metas, teniendo xito, siendo un +uen marido( !ero ahora ten*a 1ue replante.rselo todo( Readaptar su idea de la )ida, el tra+a&o y las relaciones le produc*an )rti o, como si no tu)iera un +r/&ula

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por la 1ue uiarse( : su necesidad y deseo por 0enny, a pesar de lo 1ue sta ha+*a hecho, lo altera+an a/n m.s( %uando oy' 1ue la puerta del esta+lo se a+r*a, si ui' cepillando a Cest %hance( A1uellas li eras pisadas no pertenec*an a Hred( Si ui' cepillando al ca+allo hasta 1ue 0enny se situ' &unto a l( "o di&o nada durante un momento y l aspir' su aroma a champ/, a per4ume, a mu&er( E6e enseas a montar? %hristopher )ol)i' el rostro hacia ella( EAhora? ES*( EB+a a sacar a Scout( E!uedo ir conti o Esu iri' 0enny( E!ensa+a ponerlo a alopar un +uen rato( EEntonces supon o 1ue tendr 1ue esperar( !uede 1ue maana, cuando )uel)as a casa( %u.ntas )eces ha+*a 1uerido 0enny pasar tiempo con l y se ha+*a topado con su recha-o? %u.ntas )eces lo ha+*a esperado de noche sin 1ue l lle ara? =e+*a sentirse culpa+le ahora respecto a a1uello? 0enny permaneci' &unto a l, esperando su respuesta sin impaciencia( EHred puede sacar a Scout maana Edi&o %hristopher, 4inalmenteE( Espera a1u*( Aoy a por una silla para ti( !ara apartar su mente del +rillo del pelo de 0enny, de sus ceidos )a1ueros, de sus pe1ueos pies en las +otas pr.cticamente nue)as 1ue de+*a ha+er encontrado en el 4ondo de su armario, explic' lo 1ue i+a haciendo mientras ensilla+a a >ind Heather( %uando sac' 4uera a la ye ua, 0enny lo si ui'( EAoy a alar ar los estri+os para 1ue te resulte m.s 4.cil montarla( < pre4ieres 1ue te d un empu&'n? EEnsame a hacerlo como es( %oloc.ndose &unto a ella, %hristopher di&oG E%oloca tu pie i-1uierdo en el estri+o y su&eta el pomo de la silla mientras te impulsas hacia arri+a( 0enny lo mir' por encima del hom+ro( EEs tan 4.cil como hacer meren ue( %hristopher podr*a ha+erla +esado, podr*a ha+erla lle)ado de )uelta al esta+lo para tum+arla so+re el heno y3 Bmpuls.ndose con el pie derecho, 0enny mont' a la ye ua( Aiendo su rostro, la ale r*a 1ue re4le&a+a mientras mira+a a su alrededor, %hristopher comprendi' lo di4erente 1ue era ahora respecto a cuando trat' de aprender a montar a los )einti/n aos( Entonces era
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inse ura, temerosa( Ahora anticipa+a lo 1ue i+a a suceder con autntica curiosidad( 8anto la ha+*a cam+iado el accidente? < era l 1uien la )e*a con o&os di4erentes? E7u te parece? Epre unt' %hristopher, a&ustando el estri+o( EEs mara)illoso( %omo estar sentada en lo alto del mundo E0enny se ru+ori-'E( < al menos en lo alto de una pe1uea colina( %hristopher tu)o 1ue sonre*r( E8en en cuenta 1ue esta colina se mue)e( Aamos a dar un paseo para 1ue te )ayas acostum+rando a ella( Al ca+o de un momento, 0enny pre unt'G E!uedo su&etar las riendas? %hristopher se detu)o y tam+in lo hi-o >ind Heather( EEst.s se ura? E"o creo 1ue dar unas )ueltas por el corral sea )i)ir muy peli rosamente( !asando las riendas por encima de la ca+e-a del ca+allo, %hristopher 4ue a situarse &unto a 0enny( %uando ella las tom' de sus manos, sus dedos se ro-aron( E%hristopher? 5l supo 1ue 0enny 1uer*a )ol)er a ha+lar so+re lo sucedido( E=&alo de momento, de acuerdo? 0enny se mordi' el la+io in4erior y lue o di&oG E=e acuerdo( !ero s'lo si prometes 1ue )endr.s a casa maana por la noche y me dar.s otra lecci'n( 6editando los pros y los contras, %hristopher decidi' 1ue darle lecciones no les har*a dao y podr*a ayudarles( 8al )e-, si le ensea+a a montar podr*a simular ante s* mismo 1ue eran una pare&a normal( 8al )eincluso podr*a creer 1ue a/n ten*an un matrimonio(

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,aptulo 9
Las tiras de satn del )estido 4ucsia de 0enny real-a+an la cremosidad de su piel mientras ladea+a la ca+e-a y sonre*a a =a)e ?ed eSicD( %hristopher sinti' 1ue su est'ma o se contra*a( ?a+*a sido una tarde de triun4o para 0enny( Sus 4oto ra4*as ha+*an tenido mucho xito( :a se ha+*an )endido la mitad( Aarias personas 1ue ha+*an asistido a la exposici'n 1uer*an conocerla( %hristopher no de&a+a de pre untarse si al uno de los hom+res 1ue ha+*a all* ser*a 6arty( 8odos la mira+an como si 1uisieran 1ue les perteneciera( %uando otro hom+re se acerc' a ella y le toc' el hom+ro para llamar su atenci'n, %hristopher apret' los dientes( EA 1u )iene ese ceo 4runcido, hi&o? Epre unt' su madre, mir.ndolo con esto preocupadoE( =e+er*as estar or ulloso de tu esposa( ?oy ha triun4ado( ELo s Erespondi' l, con un suspiroE( : estoy or ulloso de ella( Siento 1ue pap. no haya podido )enir( E:o tam+in( !ero no )ol)er. hasta maana por la tarde( ELe ha acompaado al uien? E"o( ?a )olado solo( :o lo ha+r*a acompaado, pero di&o 1ue la reuni'n i+a a tener lu ar en un lu ar muy a+urrido, sin tiendas, ni espect.culos( A/n no ha comprendido 1ue me +asta con estar con l( E"o 1uiere 1ue te a+urras( ESupon o 1ue esa es la 4orma de )erlo de un hom+re( !ero no es la m*a( 7u tal os )a a ti y a 0enny? 6e di&o 1ue lo pasasteis muy +ien en "ue)a :orD y 1ue record' ha+er estado all* de compras conmi o( Supon o 1ue hiciste +ien esperando a decirle 1ue no 4uiste con ella( %hristopher sa+*a 1ue su madre esta+a tanteando el terreno, pero l no esta+a preparado para ha+lar de su matrimonio( E"o s si hice +ien, pero ella entendi'( EEntonces todo )a +ien entre )osotros? Las cosas no pod*an ir +ien cuando el marido y la mu&er dorm*an en ha+itaciones separadas( ?a+*an pasado &untos cada tarde de la semana, montando a ca+allo( %ada noche, la lecci'n dura+a un poco m.s( El d*a anterior ha+*an ca+al ado hasta el r*o y ha+*an )isto all* la puesta de sol( %hristopher 1uiso tomar a 0enny en sus +ra-os, +esarla, hacerle el amor +a&o la lu- del crep/sculo( !ero ni si1uiera desmontaron, y l decidi' 1ue la distancia era m.s se ura 1ue el dolor de estar demasiado cerca( Su madre espera+a una respuesta( EEstamos tra+a&ando en ello, mam.(
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E?ay m.s 1ue el accidente y su amnesia, )erdad? En ese momento son' el +usca de %hristopher( Lo sac' del +olsillo de su cha1ueta y compro+' el n/mero( E8en o 1ue hacer una llamada( EEspero 1ue los ne ocios no te aparten de una noche tan importante para tu mu&er Edi&o 6ar&orie( E"o de&ar 1ue eso ocurra( 8ras hacer la llamada desde el coche, %hristopher )ol)i' a la aler*a( LuDe se apart' del rupo de personas con 1uienes esta+a charlando so+re las 4otos de 0enny y se acerc' a l( E8u esposa es todo un xito( %reo 1ue ni si1uiera ha tenido tiempo para tomar una copa de champ.n( E8al )e- ha lle ado el momento de solucionar eso Edi&o %hristopher E( Ese tipo ya la ha monopoli-ado el tiempo su4iciente( EEs un periodista Ele in4orm' LuDe( E%omo si es el presidente de los Estados 9nidos Emurmur' %hristopher mientras toma+a dos copas de una +ande&a y se encamina+a hacia su esposa( %uando le entre ' una, 0enny le dedic' una sonrisa de a radecimiento y le present' al periodista( 8ras dedicar un +re)e asentimiento de ca+e-a %hristopher, el periodista se lan-' de nue)o a hacer pre untas, y no par' hasta 1ue =a)e ?ed eSicD insisti' en 1ue 0enny se uniera a los otros artistas de la exposici'n para hacerse unas 4otos para un peri'dico ri)al( Ella dedic' a su marido una sonrisa de disculpa y de&' 1ue el dueo de la aler*a se la lle)ara( LuDe de+i' )er el esto de en4ado de %hristopher( =.ndole sua)emente con el codo en un costado, di&oG E0enny tiene 1ue promocionar su tra+a&o( ELo s Eespet' %hristopher( EEntonces, ser. me&or 1ue sonr*as para 1ue sepa 1ue no te dis usta 1ue no pueda estar a tu lado( Recordando todas las 4iestas y c'cteles de ne ocios a los 1ue 0enny lo ha+*a acompaado con la me&or de sus sonrisas, %hristopher se es4or-' en hacer lo 1ue su primo dec*a( La tarde 4ue pasando mientras %hristopher permanec*a al mar en, mirando a 0enny, admirando su talento, dese.ndola( 6ientras los asistentes se i+an yendo, la esper' en la parte delantera de la aler*a( Ella se acerc' con una +rillante sonrisa en el rostro( E:a has aca+ado? Epre unt' %hristopher, le)ant.ndose( EEn un minuto( =a)e ha insistido en in4ormarme so+re los +ene4icios de las )entas de esta noche( I%reo 1ue nunca he pasado una tarde m.s excitanteJ
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%hristopher esta+a a punto de decirle lo preciosa 1ue esta+a y lo or ulloso 1ue se sent*a de ella, cuando ?ed eSicD se acerc'( El dueo de la aler*a entre ' un so+re a 0enny( EHelicidades( Estoy se uro de 1ue )enderemos el resto maana( 6e ustar*a or ani-ar otra exposici'n de tu tra+a&o a 4inales de )erano( 7u te parece? E8an pronto? =a)e sonri'( E?ay 1ue apro)echar el momento( 8us 4otos lle an con ran 4acilidad al p/+lico( 6e ale ra ser tu descu+ridor Etom' una mano de 0enny y la su&et' entre las suyasE( 8ienes un talento especial, y )amos a mostr.rselo a toda la ente, 1ue podamos( Ser. me&or 1ue te ha as unas tar&etas, por1ue )as a necesitarlas( EPracias por ha+erme dado esta oportunidad, =a)e( "o sa+es cu.nto si ni4ica para m*( El est'ma o de %hristopher se enco i' al )er la 4amiliaridad 1ue demostra+a el alerista con su esposa( "o le ust' en lo m.s m*nimo( E0enny, no crees 1ue de+er*amos irnos? ?ed eSicD le solt' la mano( E"o pretend*a reteneros Edi&o, sonriendoE( Supon o 1ue 1uerris cele+rarlo solos( 6aana te llamar para in4ormarte de las )entas( 8ras una nue)a ronda de despedidas, %hristopher acompa' a 0enny al coche( 9na )e- dentro, pre unt'( E7uieres 1ue paremos en al /n sitio a cele+rarlo? E"o creo 1ue ests de humor para cele+rar nada Edi&o 0enny con sua)idadE( Si ten*as asuntos de los 1ue ocuparte esta noche, m.s ha+r*a )alido 1ue te 4ueras en lu ar de ha+erte pasado la mayor parte de la tarde 4runciendo el ceo( E"o ten*a nin /n ne ocio del 1ue ocuparme( EEntonces cu.l es el pro+lema? "unca he estado m.s contenta ni satis4echa en mi )ida( ILa exposici'n ha sido un xitoJ E: t/ tam+in( E7u se supone 1ue 1uiere decir eso? %hristopher puso el coche en marcha( E"o importa( 8ras un prolon ado silencio, 0enny di&oG E6uy +ien( "o me importa( !or1ue lo cierto es 1ue 1uiero sa+orear esta noche, no estropearla(

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A pesar de 1ue era cierto 1ue 0enny 1uer*a sa+orear la noche, el silencioso trayecto a casa con %hristopher apa ' las +ur+u&as de su ale r*a( Le ha+r*a ustado 1ue le di&era 1u i+a mal, en lu ar de actuar como un )olc.n a punto de estallar( %re*a 1ue durante a1uella semana ha+*an asentado una +uena +ase para su relaci'n( ?a+*a )isto el deseo en los o&os de %hristopher, pero tam+in ha+*a )isto el escudo 1ue ha+*a eri ido para prote erse( 5l a/n necesita+a respuestas, lo mismo 1ue ella( !ero, y si nunca las o+ten*an? %hristopher condu&o el coche al ara&e( Entraron en la casa por la cocina, y cuando se halla+a a medio camino de comedor, se )ol)i' hacia 0enny( E8e sientes atra*da por ?ed eSicD? E7u? Epre unt' 0enny, sorprendida( E8e sientes atra*da por l? 8e acostarte con l? E"o seas rid*culo( %hristopher la tom' por los hom+ros( EEstoy siendo rid*culo? ?oy ha+*a hom+res en la aler*a 1ue te desea+an como yo te deseo( : lo comprendo, por eres una mu&er hermosa, )i+rante y con talento( !ero lo 1ue no s es c'mo los mira+as t/( Si los mira+as( ?ed eSicD y t/ parecis tan c'modos &untos3 EI%hristopherJ =a)e es un hom+re a rada+le( %omprende mi )isi'n3 lo 1ue 1uiero conse uir cuando saco una 4oto( !ero eso es todo( 8/ eres mi marido( 8/ eres el hom+re al 1ue deseo( %hristopher desli-' una mano hasta el pelo de 0enny( E<&al. pudiera creer eso( E%relo Emurmur' 0enny, necesitando 1ue su marido con4iara en ella y en el 4uturo 1ue pod*an compartir( La creyera o no, %hristopher la +es' posesi)amente, reclam.ndola, sin de&ar lu ar para nada ni nadie m.s 1ue l( : 0enny 1uer*a demostrarle 1ue no ha+*a nada ni nadie m.s 1ue l( =e&' 1ue hiciera con ella lo 1ue 1uer*a, de)ol)iendo su 4er)or con pasi'n( Sin apenas de&ar de +esarse, sus ropas 4ueron cayendo al suelo( Sin e)itar el 4ue o de los o&os de %hristopher, ni la e)idencia de su deseo, 0enny desli-' una mano entre sus muslos y, su&et.ndolo con 4irme-a comen-' a su+irla y +a&arla con lentos y sensuales mo)imientos( %on r.pidos y precisos mo)imientos, %hristopher le 1uit' las +ra uitas y la estrech' con 4uer-a contra s*( Si uiendo el impulso, 0enny lo rode' por el cuello con los +ra-os y l la al-', hacindole rodearlo con las piernas por la cintura( 6o)iendo sus manos 4er)ientemente por la espalda de 0enny, la apoy' so+re la mesa y, atrayndola hacia s*, la penetr' de un s'lo empu&'n( usta ha+lar con l? 7uieres

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E=i mi nom+re Eorden', mir.ndola a los o&os, hacindole sa+er 1ue no ir*a m.s all. hasta 1ue 0enny le di&era 1ue sa+*a exactamente con 1uin esta+a( E%hristopher E imi' ella( %uando l )ol)i' a penetrarla, )ol)i' a ritar su nom+re, alent.ndolo a mo)erse, ase ur.ndole sin pala+ras 1ue 1uer*a su pasi'n y su matrimonio( 0enny alcan-' el cl*max explosi)amente en torno a l y cuando l lle ' a la cima, la hi-o suya y s'lo suya( 6ientras permanec*an a+ra-ados, el tel4ono se puso a sonar, so+resalt.ndolos( %hristopher al-' la ca+e-a y se apart'( EEs m.s de medianoche E ru'E( 8al )e- de+er*as responder t/( "o 1uerr*a 1ue col aran si respondo yo( Aol)*a a mostrarse suspica-( : 0enny no pod*a decirle 1ue esta+a e1ui)ocado( Al uien pod*a sa+er 1ue su marido sol*a 1uedarse a menudo tra+a&ando en su despacho de noche y 1ue ella esta+a sola en casa( =escol ' el tel4ono conteniendo el aliento( E0enny, soy 6ar&orie( !uedo ha+lar con %hristopher? Eha+*a un e)idente tem+lor en la )o- de su sue ra( 0enny alar ' de inmediato el tel4ono a su maridoE( Es tu madre( 5l tom' el auricular y, mientras escucha+a, se puso p.lido( EEnse uida )oy( !uedo hacer unas llamadas para tratar de a)eri uar 1u ha pasado Ecuando col ', di&oEG !ap. ha salido de Bndiana esta noche y nadie sa+e nada de l( Al parecer ha ha+ido una inesperada tormenta en la -ona( Aoy al estudio a hacer unas llamadas( Lue o ir a casa de mi madre( 0enny lo tom' por el +ra-o antes de 1ue pudiera irse( EAoy conti o( E"o es necesario( ESoy tu esposa, %hristopher( 6e preocupo por ti y tu 4amilia( Aoy conti o( E)itando mirarla, l se apart' y reco i' sus ropas del suelo( E=e acuerdo( !ero tienes 1ue estar lista para salir en die- minutos(

En cuanto 0enny )io a 6ar&orie, la a+ra-'( E%'mo est.s? 6ar&orie le de)ol)i' el a+ra-o( E6uy preocupada E)ol)indose hacia su hi&o, pre unt'E( ?as a)eri uado al o?

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%hristopher pas' un +ra-o por los hom+ros de su madre y la acompa' al so4., haciendo 1ue se sentara( E!ap. despe ' hacia las ocho( Se supon*a 1ue de+*a aterri-ar en !itts+ur para repostar, pero no lo hi-o( ?a ha+ido un inesperado temporal en la -ona( "o ha ha+ido llamadas de alerta, pero si esta+a tratando de manio+rar3 E8al )e- no haya tenido tiempo de a)isar antes de caer Econcluy' 6ar&orie, a punto de llorar( 0enny se sent' &unto a ella y la tom' de la mano( EEso no podemos sa+erlo( EEst.n compro+ando en todos los aeropuertos de la -ona( !uede ha+er aterri-ado en cual1uiera Edi&o %hristopher, tratando de mostrarse optimistaE( =e momento estamos haciendo todo lo 1ue podemos( S'lo nos 1ueda esperar( E!ero, por 1u no llama por radio? Epre unt'E( %rees 1ue se ha estrellado, )erdad? S sincero conmi o, hi&o( E"o s m.s de lo 1ue te estoy diciendo( !ap. es un piloto experimentado( 8enemos 1ue 4iarnos de su ha+ilidad( 9nas silenciosas l. rimas se desli-aron por las me&illas de 6ar&orie( E!or 1u no ha+r. esperado hasta la maana? 0enny apret' su mano con calide-( E!ro+a+lemente por1ue 1uer*a )ol)er cuanto antes( EEst.s se uro de 1ue no podemos hacer nada m.s 1ue esperar? E pre unt' 6ar&orie a su hi&o( EEso es todo lo 1ue podemos hacer( ?aciendo un e)idente es4uer-o, 6ar&orie se le)ant' del so4.( EEntonces )oy a preparar un poco de t( E7uieres 1ue te ayude? Epre unt' 0enny( ES*, me ustar*a( Siento ha+eros estropeado una noche tan especial, pero me ale ra 1ue hayas )enido con %hristopher( E"o has estropeado nada( 6ientras esperamos a 1ue el a ua hier)a puedes recordarme al unos detalles 1ue se me hayan pasado por alto para la su+asta( El )iernes )a a lle ar antes de 1ue nos demos cuenta( 6ar&orie pareci' a radecida por tener al o en 1ue centrarse( E?e hecho una lista( 8e apetece comer al o, %hristopher? !odemos preparar unos s.ndSiches( E"o, madre( Aoy a hacer al unas llamadas m.s Ela mirada de %hristopher )ol' hacia 0enny( Ella 1uiso acercarse a l y a+ra-arlo( !ero desde 1ue ha+*an hecho el amor y ha+*an reci+ido la llamada tele4'nica, parec*a hallarse a )arias
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millas de distancia( 0enny empe-a+a a pre untarse si su amor por l era su4iciente o si necesita+an un mila ro 1ue )ol)iera a unirlos(

La sensaci'n de al o ro-.ndole el hom+ro despert' a 0enny( Esta+a acurrucada en el so4. y %hristopher la esta+a tapando con una manta( EPracias( 7u hora es? E%asi las dos( 0enny se sent' en el so4.( E?ay al una noticia? %hristopher ne ' con la ca+e-a y se sent' &unto a ella( E"ada toda)*a( : es di4*cil +uscar antes de 1ue amane-ca( Si se ha estrellado3 0enny apoy' una mano so+re la de l( E='nde est. 6ar&orie? E?a ido a la cocina a preparar m.s t3 %uando el tel4ono empe-' a sonar, 6ar&orie entr' corriendo en el cuarto de estar( %hristopher corri' a responder( Escuch' unos momentos y lue o sonri'( Al ca+o de unos se undos alar ' el auricular hacia su madre( EEs pap.( 6ar&orie casi le arranc' el tel4ono de la mano( EI>ayneJ >ayne, est.s +ien? %hristopher se acerc' a 0enny( E9n rayo olpe' su a)ioneta y se )io o+li ado a aterri-ar en un prado( Lue o ha tenido 1ue caminar +astante hasta encontrar ayuda( Al parecer ha estado un rato inconsciente y cree 1ue tiene un +ra-o roto( La ente de la ran&a en la 1ue ha aca+ado ha insistido en pedir una am+ulancia antes de 1ue llamara a1u*( 0enny a+ra-' a su marido, llorando de ali)io( EI%u.nto me ale roJ 5l la rode' con sus +ra-os y lue o se apart'( EAoy a hacer unas llamadas( 6ar&orie a/n esta+a ha+lando con su marido cuando la am+ulancia lle ' a la ran&a, insisti' en ha+lar con uno de los en4ermeros antes de col ar( =espus explic' a %hristopher y a 0enny 1ue a/n pod*an pasar unas horas hasta 1ue admitieran a >ayne en el hospital m.s cercano y le hicieran una re)isi'n completa( Ella a+r*a 1uerido )olar de inmediato a <hio, donde ha+*a tenido lu ar el accidente, pero su marido le ha+*a ordenado 1ue se 1uedara en casa esperando su llamada( =espus o4reci'

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a %hristopher y a su nuera 1ue se 1uedaran a dormir all*, pero %hristopher declin' su o4erta, diciendo 1ue pre4er*a esperar su llamada en casa( %uando 0enny mir' el per4il de %hristopher en el coche, le pareci' 1ue esta+a tan a otado como ella se sent*a( E?e llamado a LuDe y le he contado lo 1ue ha pasado Edi&o %hristopher una )e- en casaE( Llamar a 0ud cuando sepa con certe-a c'mo est. pap.( 0enny precedi' a su marido por las escaleras y se detu)o 4rente al dormitorio principal( E?as sido mara)illosa con mi madre Edi&o l, detenindose &unto a ellaE( Pracias por tratar de distraerla( E"o es necesario 1ue me des las duermes conmi o esta noche? E=ormir? ES*( Los dos lo necesitamos( : creo 1ue tam+in nos necesitamos mutuamente( "o crees? 5l la mir' un momento y lue o pas' el dorso de una mano por su me&illa( ELa )ida es tan 4r. il3 %uando 0enny asinti', l de&' caer la mano y a+ri' la puerta del dormitorio( 0enny se puso el camis'n en el +ao( %uando )ol)i' a la cama, %hristopher ya esta+a acostado( Al al-ar las s.+anas y meterse dentro, compro+' 1ue esta+a desnudo( E"o era esto lo 1ue 1uer*as? Epre unt' l( Su expresi'n era impenetra+le, y 0enny supo 1ue ten*a 1ue alcan-ar su cora-'n de al /n modo( E7uiero 1ue con4*es en m*( 7uiero 1ue con4*es en nuestro matrimonio y en nuestra esta+ilidad para construir un 4uturo &untos( 5l se apoy' en un codo y la mir'( E: si con4*o en ti, 0enny? Bncluso aun1ue pudiera ol)idar 1ue te 4uiste con otro hom+re, c'mo )oy a sa+er 1ue no )ol)er.s a hacerlo? 0enny se arrim' a l( E8e lo prometo( !uedo aranti-arte mi 4idelidad( "o s lo 1ue sucedi' en el pasado, pero s 1ue puedo controlar lo 1ue ha a en el 4uturo( E: si te creo, acepto reconstruir nuestro matrimonio y entonces tu recuerdas lo 1ue sucedi' y decides pasar el resto de tu )ida con l en lu ar de conmi o? =e manera 1ue ese era el )erdadero asunto entre ellos, comprendi' 0enny( %hristopher no se 4ia+a de la mu&er 1ue ha+*a sido ni de la mu&er 1ue era( racias( %hristopher, por 1u no

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E"o s c'mo responderte por1ue no estoy se ura de 1ue )ayas a creer nada de lo 1ue di a( EBntntalo( 0enny no s'lo esta+a luchando por su matrimonio, sino tam+in por su amor y su )ida con a1uel hom+re( : sin em+ar o esta+a se ura de 1ue las pala+ras de amor y las promesas no lo con)encer*an para 1ue +a&ara la uardia( : tampoco pod*a utili-ar la atracci'n 1ue exist*a entre ellos, por1ue %hristopher sentir*a 1ue trata+a de manipularlo( 8odo lo 1ue pod*a hacer era decir la )erdad y ha+lar de sus sueos( E7uiero estar conti o, %hristopher, en todos los sentidos en 1ue un marido y una esposa pueden estarlo( 7uiero 1ue cuando )uel)as a casa me cuentes lo 1ue has hecho y 1ue me escuches cuando yo te cuente lo 1ue he hecho yo( 7uiero ca+al ar conti o, 1ue me acompaes cuando )aya a hacer mis 4otos( 7uiero hacerte el amor y 1ue me lo ha as, 1ue pasemos &untos los +uenos y los malos ratos( : so+re todo, cuando decidas si 1uieres o no todo esto, me ustar*a 1ue tu)iramos hi&os( El rostro de %hristopher no re)el' la m.s m*nima emoci'n( Hinalmente, di&oG E7uieres mucho( E8al )e-( Siempre he tenido sueos( : siempre he cre*do 1ue pueden hacerse realidad( !uedes creer t/ tam+in en m*? En nosotros? E"o s si al una )e- he con4iado en al uien m.s 1ue en LuDe y 0ud( 8u y yo3 hicimos nuestros )otos y espera+a 1ue me 4ueras 4iel( Espera+a 1ue permanecieras a mi lado( E!or 1ue 4irmamos un contrato? E0enny se sinti' dolida por lo 1ue ha+*a dicho %hristopher, pero se ale r' de 1ue por 4in se a+riera a ella( EEl matrimonio es un contrato Edi&o l, a la de4ensi)a( EEl matrimonio de+er*a ser mucho m.s 1ue un contrato( :o 1uiero m.s, desde lue o, pero la pre unta es si t/ tam+in lo 1uieres( %hristopher permaneci' unos momentos en silencio( EEsa no es una pre unta 1ue pueda responder de inmediato, ni en unos d*as o semanas( E: 1u hacemos? EAi)iremos d*a a d*a, tratando de empe-ar de nue)o( =e acuerdo? %on cada nue)o d*a, su con4ian-a en ella crecer*a( %on cada nue)o d*a, le ir*a en)ol)iendo en los la-os de su amor hasta 1 las pala+ras si ni4icaran tanto como sus actos( E=e acuerdo( !as.ndose una mano por el pelo, %hristopher di&oG

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E%reo 1ue la me&or 4orma de empe-ar ser. durmiendo un rato E desli-.ndose de nue)o +a&o las s.+anas, apoy' la ca+e-a en la almohada y a+ri' los +ra-os hacia 0enny( Ella apoy' la ca+e-a so+re su hom+ro, esperando lo me&or, soando con el maana(

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,aptulo 1/
Los asistentes a la su+asta camina+an por el sal'n del hotel el )iernes por la tarde, examinando los o+&etos 1ue les interesa+an, desde anti uas &oyas hasta pie-as de cer.mica y cuadros( 0enny compro+a+a sus notas en el estrado, ase ur.ndose de 1ue todo estu)iera en orden( Al uien la toc' en el hom+ro y al )ol)erse )io a los padres de %hristopher sonrindole( >ayne lle)a+a un +ra-o escayolado( 9na hilera de puntos recorr*a parte de su mand*+ula( 0enny lo a+ra-' cuidadosamente( EI%u.nto me ale ro de )erteJ %'mo te sientes? >ayne le de)ol)i' el a+ra-o y lue o se apart'( E7uieres decir desde 1ue tu)e 1ue )olar de re reso en un )uelo re ular? < desde 1ue el mdico en <hio llam' a mi doctor y ste in4orm' a mi esposa de 1ue de+*a tratarme como a un in).lido durante )arios d*as? 7u existencia m.s a+urrida( : esas colas en el aeropuerto3 6ar&orie sonri'( EEst. hecho un ru'n por1ue no puede empe-ar a tra+a&ar hasta el lunes( E?e tenido suerte de 1ue me de&ara salir esta noche Emurmur' >ayne( 0enny sonri'( E6e ale ra 1ue hayas )enido( : me ale ra a/n m.s 1ue ests a1u* y a sal)o( ?ay al una posi+ilidad de 1ue prote&an la a)ioneta contra las tormentas en el 4uturo? EEspera a )er los aparatos 1ue )a a lle)ar mi nue)o a)i'n( 0enny mir' a su sue ra para )er c'mo se sent*a respecto a la idea de 1ue su marido )ol)iera a )olar( 6ar&orie suspir', resi nada( E"o puedo retenerlo en tierra( !ero puedes creer 1ue ha aceptado hacer ese crucero conmi o por Precia en otoo? >ayne tom' la mano de su esposa( E%uando el rayo olpe' la a)ioneta y empec a caer, decid* 1ue unas cuantas )acaciones m.s conti o al ao no nos )endr*an mal( 0enny ha+*a sentido antes un 4uerte la-o de respeto y cario entre los padres de %hristopher( Ahora, ese la-o parec*a ha+erse re4or-ado( %uando %hristopher se acerco a ellos, su cora-'n lati' m.s deprisa La noche del accidente de su padre tam+in ha+*a cam+iado al o entre ellos Ahora dorm*an en la misma cama su marido le hacia el amor y ella le correspond*a con cada 4i+ra de su ser( !ero despus, cuando lo mira+a a los o&os, a/n pod*a )er dudas en ellos( Aca+ar*a por lle).rselas el tiempo?

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< ser*an a1uellas sospechas y su amnesia un espectro entre ellos? "o pod*a pensar en a1uello ahora( 8en*a 1ue centrarse en su amor por l y en los sentimientos de %hristopher por ella, ro ando para 1ue un d*a la con4ian-a se adueara de su matrimonio( %hristopher desli-' la mirada por el tra&e de cha1ueta a-ul marino de 0enny y aca+' detenindola en los anillos de su mano( El domin o por la maana, el tel4ono los despert' a las cinco de la maana( 6ar&orie les ase ur' 1ue >ayne esta+a +ien y 1ue ella i+a a tomar un )uelo al mediod*a para ir a estar con l( =espus de col ar, %hristopher tom' a 0enny entre sus +ra-os e hicieron el amor( Ella not' la contenci'n de su marido, su a4.n por prote erse de sentir demasiado( %uando se )isti', )ol)i' a ponerse los anillos para demostrarle 1ue se sent*a comprometida con su matrimonio( !ero %hristopher no ha+*a hecho nin /n comentario al respecto a lo lar o de la semana( Aol)iendo su atenci'n hacia sus padres, %hristopher sonri'( E?a+is )isto al o por lo 1ue os apete-ca pu&ar? E6e ha encantado una pe1uea c'moda 1ue he )isto en la se unda planta Edi&o 6ar&orie y, mirando hacia su marido, aadi'EG Aamos a )erla para decidir hasta cu.nto o4recer( 0enny sonri' mientras los padres de %hristopher se ale&a+an( EEspero hacer un +uen tra+a&o descri+iendo los o+&etos de la su+asta Edi&oE( Lle)o practicando toda la semana, pero estoy m.s ner)iosa de lo 1ue espera+a( I?a )enido un mont'n de enteJ %hristopher desli-' la mirada por la sala, 1ue esta+a pr.cticamente llena( ELo har.s muy +ien Edi&oE( Si sientes 1ue te entra p.nico escnico, ima ina 1ue todo el mundo est. en ropa interior y se te pasar.( 0enny sonri'( ESi te ima ino en ropa interior, puede 1ue no pueda se uir adelante con la su+asta Emurmur'( %hristopher le de)ol)i' la sonrisa a la )e- 1ue el conser&e cerra+a las puertas de la sala y hac*a una sea a 0enny, indic.ndole 1ue pod*a comen-ar con la su+asta( ESi necesitas 1ue su+a al una pu&a, ha-me una sea con la ca+e-a( E!uede 1ue aca+es 1ued.ndote con la pie-a Ead)irti' 0enny( EEs por una +uena causa( 0enny mir' a su marido mientras ste se ale&a+a, saludando y sonriendo a )arias de las personas 1ue ha+*an acudido a la su+asta( =espus, tras dar la +ien)enida a los asistentes y explicar el moti)o de la su+asta, descri+i' un o+&eto tras otro, tom' nota de las pu&as y anim' a la audiencia a su+irlas( =e )e- en cuando mira+a a su marido,

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)e*a 1ue ste la o+ser)a+a especulati)amente y se pre unta+a 1u estar*a pensando( 8ras conse uir un precio especialmente ele)ado por una )a&illa in lesa, dio unos sor+os del )aso de a ua 1ue ten*a en el estrado y esper' a 1ue uno de los ayudantes sacara el si uiente o+&eto 1ue se i+a a su+astar(

6irando a su esposa, %hristopher decidi' 1ue nunca la ha+*a )isto m.s )i)a3 m.s hermosa( Los anillos de su mano destella+an a la lumientras mo)*a la mano( !od*a con4iar en 1ue si ni4ica+an para ella el mismo compromiso 1ue para l? !od*a perdonarla? %uando son' el +usca, casi se ale r'( A1uellas pre untas no de&a+an de rondar su ca+e-a, y tem*a 1ue nunca o+tendr*a las respuestas( %ompro+' el n/mero y )io 1ue era l de su casa( Sali' al )est*+ulo y llam' desde el tel4ono p/+lico( %ontest' !auline( ESoy yo, !auline Edi&o %hristopher( ESeor Lan ston, no sa+*a si llamarlo o no( ?a )enido un hom+re a )er a la seora Lan ston( ?a insistido en )erla y3 +ueno, le he dicho d'nde esta+a( Lo siento( 8al )e- no de+er*a3 El cora-'n de %hristopher lati' m.s deprisa( E?a dicho su nom+re? ES*( Se llama 6artin "es+itt( 6artin( 6arty( %hristopher supo 1ue pronto i+a a en4rentarse con la som+ra 1ue ha+*a des arrado su matrimonio( E=escr*+elo( E!elo ne ro( <&os a-ules( !antalones )a1ueros y camisa de cuadros3 E"o te preocupes !auline, has hecho +ien en llamar( :o me ocupar de l( %uando col ', %hristopher pens' en esperar en el )est*+ulo( !ero ha+*a muchos hom+res en )a1ueros entrando y saliendo, y no 1uer*a cometer un error( %on 0enny en el estrado, no ha+*a 4orma de 1ue al uien se diri iera hacia ella sin 1ue l lo )iera( =ecidi' )ol)er a la sala3 y esperar( Se /n pasa+an los minutos se 4ue poniendo m.s y m.s tenso( Era posi+le 1ue el tal 6artin "es+itt decidiera esperar a 0enny en el exterior( 8am+in era posi+le 1ue ni si1uiera acudiera( Era posi+le 1ue no 1uisiera )erla en un sitio p/+lico( Sin em+ar o, no ha+*a tenido nin /n reparo en presentarse en su casa3 0enny esta+a descri+iendo una mesita tallada a mano cuando las puertas de la sala se a+rieron( Su mirada 4ue de la mesita hacia el recin lle ado( Se 1ued' en silencio, sin apartar los o&os de l( 6ientras los
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asistentes comprend*an 1ue no s'lo se ha+*a interrumpido, sino 1ue esta+a como hipnoti-ada por al o 1ue ha+*a )isto al 4ondo, se )ol)ieron y empe-aron a murmurar( Los o&os de 0enny se a+rieron de par en par, se lle)' una mano a la 4rente y de&' escapar un rito aho ado( %hristopher acudi' &unto a ella antes de 1ue pudiera hacerlo el hom+re 1ue camina+a por el pasillo( 8oda la ra+ia y el resentimiento acumulados durante a1uellos meses, todas las dudas 1ue lo ha+*an carcomido, 1uedaron re4le&adas en sus pre untas( EEs ese tu amante? Los o&os de 0enny se llenaron de l. rimas( EEse hom+re es mi padre Edi&o, y a continuaci'n se des)aneci'( %hristopher se 1ued' parali-ado por la conmoci'n y 4ue 6artin "es+itt 1uien impidi' 1ue su hi&a cayera al suelo( 6ar&orie acudi' &unto a su nuera al instante, indicando a "es+itt 1ue la tum+ara( E0enny, cario Edi&o, tom.ndola de la manoE( Aas a ponerte +ien( 0enny parpade' y se lle)' la mano a la 4rente( E6e siento tan rara3 mareada3 me duele la ca+e-a Ediri i' la mirada hacia el hom+re 1ue dec*a ser su padreE( 6arty, 1u haces3? Su4r* un accidente despus de de&arte( "o pod*a recordar( %uando te he )isto ahora todos los recuerdos han )uelto de repente( %omo si aca+ara de recordar 1uin era, mir' a %hristopher( E<h, =ios m*o( 6enuda escena( Siento tanto3 %hristopher se sent*a como si lo hu+ieran olpeado con un martillo en la ca+e-a( 8en*a tantas pre untas 1ue hacer, un sentimiento tal de culpa+ilidad3 !ero no pod*a pensar en s* mismo( =e+*a pensar en 0enny( EAoy a llamar a la doctora %osSell( "o os mo).is hasta 1ue )uel)a( La si uiente hora 4ue muy con4usa( La doctora %osSell no esta+a en su consulta y tard' un +uen rato en de)ol)er la llamada( 6ientras ste se u*a a/n &unto al tel4ono en el )est*+ulo, 0enny se acerc' a l, 4rot.ndose la sien con la mano y con 6artin "es+itt a su lado( E8e ha+*a dicho 1ue no te mo)ieras Edi&o %hristopher( 0enny alar ' una tem+lorosa mano para 1ue le alcan-ara el tel4ono( Reacio, %hristopher se lo alcan-'( 8ras contestar al unas pre untas, 0enny col '( ELa doctora se reunir. conmi o en casa( EAoy a por el coche Edi&o %hristopher, sin sa+er 1u otra cosa hacer( 6ar&orie insisti' en 1uedarse con 0enny hasta 1ue lle ara la doctora( 6ientras espera+a con 6artin "es+itt en el )est*+ulo de la planta alta, %hristopher no par' de caminar de un lado a otro, a/n conmocionado, sin sa+er 1u decir(
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EAs* 1ue t/ eres %hristopher Lan ston Edi&o "es+itt al ca+o de un ratoE( 0enny me ha+l' de ti( E!ues a m* no me ha+l' de ti Ereconoci' %hristopher( ELe asusta+a hacerlo( Hi&.ndose +ien en 6artin "es+itt, en su pelo ne ro y sus o&os a-ules, en sus ras os 4aciales, %hristopher reconoci' el parecido 1ue ha+*a entre a1uel hom+re y su esposa( E!or 1u i+a a asustarle? E"o sa+*a c'mo reaccionar*as( !resent*a 1ue esta+ais al +orde del di)orcio, y tem*a 1ue si a)eri ua+as 1ue yo exist*a las cosas empeorar*an( E=i)orcio? !or 1u i+a a pensar3? E<h, cono-co a los de tu clase( 6ucho dinero, mucho tra+a&o, muchos )ia&es de ne ocios( El /ltimo i+a a durar dos meses, no? 0enny parec*a creer 1ue eso si ni4ica+a 1ue no te importa+a )uestro matrimonio, y menos a/n ella( EElla te di&o eso? ESi conoces a tu esposa, sa+r.s 1ue ella nunca lo dir*a( Es demasiado leal( !ero yo pude leer entre l*neas, a pesar de 1ue la conoc*a hac*a poco tiempo( E%re*a 1ue su padre muri' cuando era una adolescente E %hristopher a/n esta+a tratando de enca&ar las pie-as( "es+itt palme' el, so4. en el 1ue esta+a sentado( ESintate( A menos 1ue ten as al /n pro+lema en sentarte &unto a un ex con)icto( %hristopher perci+i' el desa4*o 1ue ha+*a en la mirada de "es+itt y se sent' &unto a l, diciendoG E%untame todo lo 1ue de+a sa+er( "es+itt lo mir' con dure-a un momento( Lue o suspir'( EEl pasado octu+re, 0enny encontr' una carta 1ue escri+* a su madre desde la c.rcel( Lydia y yo nos conocimos cuando ella ten*a )einti/n aos y esta+a en la uni)ersidad( "unca de+imos unirnos( Ella era demasiado re4inada( 7uer*a ser a+o ada( As* 1ue supon o 1ue pens 1ue pod*a conse uirle las cosas 1ue 1uer*a por el camino m.s 4.cil( 6al)ers 4ondos donde tra+a&a+a, entre u che1ues 4alsos3 y me atraparon( 6ientras esta+a en la c.rcel, Lydia a)eri u' 1ue esta+a em+ara-ada( E!ero tu nom+re no aparece en el certi4icado de nacimiento de 0enny( E?a+*a un ami o de la 4amilia 1ue se ha+*a encariado con Lydia, a pesar de 1ue era 1uince aos mayor 1ue ella( Lo conoc*a de toda la )ida( Era mdico, la clase de hom+re con 1uien de+er*a ha+erse relacionado desde el principio( Se casaron y 0enny reci+i' su apellido al nacer( Lydia me escri+i' para in4ormarme yo ya ha+*a arruinado mi )ida, as* 1ue lo
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me&or 1ue pod*a hacer por ella era salir de la suya( 7uedamos en no )ol)er a ponernos en contacto nunca m.s( E0enny nunca lo supo( E"o hasta 1ue ley' la carta( E%'mo te encontr'? EA tra)s de un antecedentes penales( in)esti ador pri)ado 1ue descu+ri' mis

E: cu.ndo te encontr'? E6e llam' por primera )e- en 4e+rero( !asamos mucho tiempo al tel4ono( !ero yo ten*a 'rdenes estrictas de col ar si contesta+as t/( 0enny 1uer*a dec*rtelo( "o de&a+a de esperar a 1ue lle ara el momento adecuado( Entonces le di&iste 1ue te i+as a ausentar dos meses( Sinti' 1ue ten*amos 1ue )ernos en persona, 1ue de+*a pasar un tiempo conmi o para poder decirte la )erdad antes de 1ue te 4ueras( EEstu)o conti o esos cuatro d*as( ES*( En un pe1ueo pue+lo cercano a %ornin ( 8en o all* un pe1ueo restaurante( 0enny compro+' 1ue lle)o una )ida honrada E"es+itt sac' una ho&a do+lada de su +olsilloE( Esta es la carta 1ue encontr'( %reo 1ue ser*a con)eniente 1ue la )ieras( %hristopher tom' el papel y le ech' un )ista-o, sin tratar de apartar el sentimiento de culpa+ilidad 1ue se ha+*a apoderado de l( E!ensa+a 1ue me esta+a en aando con otro hom+re( La he &u- ado, la he tratado como si me hu+iera sido in4iel( Si nuestro matrimonio esta+a en peli ro antes, puede 1ue ahora lo haya destro-ado por completo( I"o puedo creer 1ue haya estado tan cie oJ El padre de 0enny lo mir' pensati)amente( E"ada de lo 1ue di a )a a hacer 1ue te sientas me&or( Empe-a+a a pensar 1ue eras un autntico misera+le, de&.ndola sola noche tras noche, estando con ella s'lo cuando te resulta+a con)eniente( %hristopher +a&' la mirada, por1ue lo 1ue aca+a+a de decir el padre de 0enny era cierto( E8ienes ra-'n( Si ni si1uiera pod*a decirme 1ue ha+*a encontrado un padre 1ue no sa+*a 1ue ten*a, no la mere-co( "es+itt se enco i' de hom+ros( E6e parece 1ue los dos esta+ais cometiendo errores( %hristopher mo)i' la ca+e-a, apesadum+rado( EElla no lo )er. as*( "o ahora 1ue ha recuperado todos sus recuerdos( 0enny 1uer*a reconstruir nuestro matrimonio y yo la he tratado como si hu+iera hecho al o imperdona+le( E"o cono-co a mi hi&a hace mucho, pero s 1ue te ama+a(

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%hristopher se da+a cuenta ahora de 1ue no ha+*a cuidado lo su4iciente a1uel amor, de 1ue lo ha+*a dado por sentado( %'mo i+a a perdonarlo 0enny por eso? : menos a/n por sus dudas y sospechas( La puerta del dormitorio se a+ri' en ese momento, eran la doctora %osSell y 6ar&orie( Sonriendo a 6artin "es+itt, sta di&oG E!or 1u no +a&amos al sal'n, donde espera mi marido? %reo 1ue de+er*amos presentarnos 4ormalmente( La doctora %osSell esper' a 1ue se 4ueran para ha+lar con %hristopher( ESu esposa est. durmiendo( Le he dado un sedante sua)e( ESe encuentra +ien? E8iene un 4uerte dolor de ca+e-a, pero creo 1ue se le pasar. durmiendo( Lo sucedido ha sido muy traum.tico para ella( %uando su padre entr' en la sala donde se esta+a reali-ando la su+asta, todos sus recuerdos cayeron so+re ella en a)alancha( E"o ha pre untado por m*, )erdad? E%hristopher tem*a 1ue a1uel 4uera un indicio de 1ue 0enny ya ha+*a renunciado a l y a su matrimonio( 6ary %osSell le dedic' una compasi)a mirada( E=le tiempo para aclararse( Sus emociones y la repentina recuperaci'n de la memoria la han de&ado exhausta( !odr. en4rentarse me&or a todo ello tras una noche de sueo( Le he dicho 1ue me llame maana para decirme 1u tal se siente( 6ientras acompaa+a a la doctora a la puerta, %hristopher s'lo pod*a pensar en su esposa( %on una percepci'n 1ue %hristopher a radeci' silenciosamente, su madre su iri' a 6artin "es+itt 1ue se 1uedara a pasar la noche en su casa( El padre de 0enny acept'( 9na )e- a solas, %hristopher permaneci' 4rente a la puerta del dormitorio, perdido en el silencio reinante, atormentado por los remordimientos( 0enny necesita+a dormir, pero l necesita+a estar a su lado( A+ri' cuidadosamente la puerta( Sintiendo un tremendo dolor en su cora-'n, supo 1ue no pod*a tum+arse &unto a ella, por 1ue, pro+a+lemente, 0enny no 1uerr*a 1ue lo hiciera( =e manera 1u, tan silenciosamente como pudo, acerc' una silla a la cama y se sent' en ella, sin apartar la mirada ni por un momento del rostro de 0enny(

Los primeros cantos de los p.&aros despertaron a 0enny( 6anteniendo los o&os cerrados compro+' 1ue el terri+le dolor de ca+e-a ha+*a desaparecido( ?a+*a sur ido a la misma )elocidad con 1ue ha+*an re resado sus recuerdos al )er a su padre en la sala de la su+asta( Su padre(

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6arty( La carta 1ue encontr' en el .tico entre las cosas de su madre 4ue una terri+le conmoci'n 1ue hi-o tam+alearse los pilares de su identidad( El padre 1ue ha+*a admirado y amado mientras crec*a no era su )erdadero padre( Su madre ha+*a mantenido el secreto durante toda su )ida( !or1ue se a)er on-a+a de la a)entura 1ue tu)o con 6arty "es+itt? !or 1ue esta+a a)er on-ada de l? Las semanas 1ue pas' sin sa+er o no si +uscar a su padre +iol' ico, la alteraron mucho( !ero tras contratar al in)esti ador pri)ado supo 1ue ya no ha+*a marcha atr.s( Le ust' 6arty desde su primera con)ersaci'n tele4'nica( !ero tu)o miedo de dec*rselo a %hristopher3 %hristopher( 7u estar*a pensando? ?a+*a mantenido el secreto durante meses, temiendo perderlo si le re)ela+a sus )erdaderos or* enes( %hristopher se ha+*a casado con ella por 1uien cre*a 1ue era( La condici'n social de sus padres 4orma+a parte de su identidad( La escena de la noche anterior pas' como un rel.mpa o tras sus p.rpados cerrados( La 4amilia de %hristopher, sus padres y cole as ha+*an sido testi os de todo( 8odos sa+*an 1ue su padre no era un doctor, sino un ex con)icto( !ero 1u m.s da+a? Aun1ue los cotilleos ya hu+ieran empe-ado, ya no ten*a nada de 1u a)er on-arse, al principio le asust' la idea de tener por padre a un hom+re 1ue ha+*a estado en prisi'n, pero cuando conoci' a 6arty y )io c'mo ha+*a re4ormado su )ida, se sinti' or ullosa de l( : si %hristopher no pod*a aceptarla por 1uin era, entonces, por mucho 1ue lo amara, tal )e- no podr*an estar &untos( La pasada noche se ha+*a sentido demasiado in1uieta como para )erlo, sa+iendo 1ue pro+a+lemente ha+r*a desapro+aci'n en su rostro, en4ado por1ue no le hu+iera contado lo de su padre( A+ri' los o&os, dispuesta a salir de la cama e ir en +usca de %hristopher3 Se 1ued' parali-ada( Su marido esta+a sentado en una silla &unto a la cama, con la ca+e-a apoyada contra el respaldo y los pies so+re la cama( 0enny de+i' hacer al /n ruido, por1ue %hristopher a+ri' los o&os y se ir ui' en la silla( !or la intensa mirada 1ue le dedic', ella supo 1ue de+*a a+ordar el tema de inmediato( ESiento lo de anoche, y siento no ha+erte contado lo de mi padre( 8em*a perderte( El canto de un p.&aro llen' el silencio 1ue si ui' a sus pala+ras( ELle aste a sa+er al una )e- 1ue me ten*as a m*, 1ue conta+as con mi amor? Epre unt' %hristopher( Bnesperadamente, los o&os de 0enny se llenaron de l. rimas( Bnclin.ndose hacia ella, %hristopher la tom' de la mano con cautela, como si temiera 1ue 4uera a apartarse( E"o tienes nada de 1u a)er on-arte( :o s*( =emasiadas cosas( =i por sentado 1ue conta+a conti o y con nuestro matrimonio( ?asta 1ue
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su4riste el accidente no comprend* 1ue un matrimonio necesita cuidados y cario para crecer( "o me di cuenta de 1ue te esta+a de&ando al mar en, prote indome contra la clase de intimidad 1ue sent*a 1ue 1uer*as( Esta noche he pasado muchas horas pensando en mi 4racaso como marido( E8u no has 4racasado, %hristopher( :o no tu)e el )alor su4iciente para3 E8e he 4allado Edi&o l, con )o- ra)eE( Si hu+ieras sa+ido 1ue de )erdad te 1uer*a, me ha+r*as contado lo de tu padre( 0enny se ir ui' en la cama y se desli-' hacia l( E=e+* decirte 1ue me sent*a sola, 1ue me da+a miedo tener hi&os por1ue no sa+*a si nuestro matrimonio era lo su4icientemente 4uerte como para darles el apoyo y el amor 1ue necesitar*an( "o de+er*a ha+er puesto mis sueos a un lado y ha+er dependido tanto de ti( %hristopher la mir' a los o&os( E8e am desde el primer momento en 1ue te )i, pero nunca te lo di&e lo su4iciente3 si es 1ue te lo di&e al una )e-( Supon o 1ue pensa+a 1ue mi deseo era su4iciente demostraci'n( !ero cuando empec a creer3 Ese aclar' la ar antaE( Siento ha+er dudado de ti( "o ten o nin una excusa, excepto 1ue, tal )e-, de 1uien realmente duda+a era de m* mismo( En el 4ondo, sa+*a 1ue no te esta+a amando lo su4iciente( E%u.nto es su4iciente? Epre unt' 0enny con sua)idad( 8ras unos momentos, %hristopher di&oG ESu4iciente es poner tus sueos y deseos &unto a los m*os, no detr.s( Su4iciente es pasar tiempo conti o sin m.s ra-'n 1ue estar &untos( Su4iciente es criar unos hi&os 1ue ser.n sinceros y cariosos y 1ue sa+r.n c'mo con4iar mucho me&or 1ue yo( !arec*a tan inse uro y )ulnera+le, como si ella a/n pudiera recha-arlo( !ero ni pod*a ni 1uer*a( "i en esta )ida ni en la si uiente( E8e 1uiero, %hristopher( 6e har.s el amor? La tensi'n del rostro de %hristopher se rela&' de modo e)idente( 8om' una mano de 0enny y la +es' con tanta ternura 1ue ella estu)o a punto de romper a llorar( 5l se le)ant' y se tum+' en la cama &unto a ella( Apart.ndole un mech'n de pelo de la 4rente di&oG E?e lle ado a la conclusi'n de 1ue, tras tu accidente me ol)idaste a m* y a nuestro matrimonio por1ue yo no te ha+*a 1uerido lo su4iciente( 8e prometo 1ue durante los pr'ximos sesenta o setenta aos, por lo menos, nunca ol)idar cu.nto te 1uiero( 0enny rode' a su marido con los +ra-os, y mientras l la +esa+a, su 4er)or le di&o 1ue ha+*a cre*do cada una de sus pala+ras(

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&plogo
El ocho de &unio, 0enny esta+a en el cuarto de estar de su casa, )estida de no)ia, sintindose tan ner)iosa como se sinti' el d*a de su primera +oda Los in)itados se ha+*an reunido en el &ard*n para )er c'mo %hristopher y ella reno)a+an sus )otos matrimoniales( Su padre esta+a tras las puertas de cristal del sal'n, esper.ndola( Era el cumpleaos de 6arty( Eso indica+an los n/meros 1ue ha+*a en el papel 1ue encontr' en se cartera( Le pareci' 1ue a1uel ser*a un d*a per4ecto para cele+raci'n, ya 1ue 6arty ha+*a hecho 1ue %hristopher y ella )ol)ieran a encontrarse realmente( ELista para casarte? E%hristopher sonri' mientras se acerca+a a ella con su esmo1uin ne ro y un pe1ueo pa1uete en la mano( E!ara recasarnos Ecorri i' ella( %hristopher le al-' la +ar+illa y la +es' con ternura( E0ud ha mandado un re alo( !ero s'lo est. tu nom+re escrito en la ca&a, aun1ue ha+*a una nota para lo dos( =ice 1ue lamenta no poder )enir, aun1ue lo har. en cuanto pueda( Est. muy ocupado en el rancho( 0enny tom' la ca&ita de la mano de %hristopher y la a+ri'( =entro ha+*a una cuerda atada con un 4uerte nudo( EEs un re alo +astante extrao, no te parece? Epre unt' %hristopher( 0enny sonri'( E%uando )ol)imos de "ue)a :orD y escuchamos el mensa&e de 6arty, te dis ustaste mucho( 6e sent*a tan desorientada 1ue llam a 0ud para pedirle conse&o( EA 0ud? E"o te sorprendas tanto( %uando )ino a traerte el ca+allo sent* 1ue nos lle).+amos muy +ien y 1ue sa+r*a escucharme( EA di4erencia de LuDe, 1ue crey' lo 1ue yo le di&e, no? ?iciste +ien en llamar a 0ud( 5l insisti' desde el principio en 1ue t/ nunca me ha+r*as en aado( ELuDe s'lo esta+a siendo leal conti o, y eso lo entiendo( : 0ud me ayud' cuando lo llam( 6e di&o 1ue si para 1ue me escucharas hac*a 4alta 1ue te atara, 1ue lo hiciera( %hristopher ri'( E0ud me conoce +ien Esac' la cuerda de la ca&a y se la alcan-' a 0ennyE( %rees 1ue la necesitar.s? 0enny mir' amorosamente a su marido(

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E"o Epresionando la cuerda en su mano, pre unt'EG 7u crees 1ue de+er*amos hacer con ella? %hristopher le ui' un o&o( ELa col ar en mi despacho para recordar 1ue siempre de+o escucharte( Aun1ue ser atado por ti podr*a resultar muy di)ertido( EAas a decirme de una )e- d'nde )amos a pasar nuestra se unda luna de miel? Epre unt' 0enny( %hristopher ha+*a mantenido en secreto su destino, dicindole 1ue 1uer*a sorprenderla( E=e )erdad 1uieres sa+erlo? ELe has dicho a !auline lo 1ue de+*a meter en las maletas, pero puede 1ue yo 1uiera aadir al unas cosas( EEsta noche )amos a dormir en un hotel3 y te ase uro 1ue all* no necesitar.s nin una ropa Ela sonrisa de %hristopher record' a 0enny las noches, tardes y maanas 1ue ha+*an pasado &untos desde el d*a de la su+astaE( 6aana )olaremos a %uraUao( E%uraUao? Erepiti' 0enny, encantadaE( I7u mara)illaJ %hristopher la rode' por la cintura con los +ra-os y la +es' en el cuello( E9n para*so tropical, una suite de lu&o y tiempo para hacer el amor, nadar y contar las estrellas( !ero antes de irnos tenemos unos cuantos ami os y 4amiliares esperando 4uera para atesti uar la reno)aci'n de nuestros )otos( %uando salieron al &ard*n, 0enny tom' el +ra-o 1ue le o4reci' su padre y el ramo de rosas 1ue le entre ' 6ar&orie( Lue o %hristopher y ella se colocaron 4rente a 4rente, &unto al o4iciante( 6arty sonri' a su hi&a y susurr' &unto a su o*doG EEs un +uen tipo( %hristopher y su padre ha+*an pasado +astante tiempo &untos /ltimamente, y se lle)a+an muy +ien( EEs un hom+re muy especial Edi&o 0ennyE( : estoy dispuesta a casarme con l de nue)o( 9n )iolinista empe-' a tocar y el padre de 0enny se apart' a un lado( El o4iciante comen-' la ceremonia( EEstamos a1u* para reno)ar el matrimonio de %hristopher y 0enny Lan ston( 0enny mir' a su marido y sonri'( 5l le de)ol)i' la sonrisa, le apret' la mano y )ocali-' sin pronunciarG E8e 1uiero( Ella hi-o lo mismo y am+os se )ol)ieron hacia el 4rente, sa+iendo 1ue mira+an en la misma direcci'n, con)encidos de 1ue el amor los mantendr*a unidos para siempre(

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