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http://www.nethistoria.com.br/index.php?secao=conteudo.php&sc=2&id=346&cp=534
Acesso 26/!/2"2 "5: hs
A #uerra de $ecess%o: uma guerra entre irm%os
por #i&son #usta'o de (ai'a )&i'eira
A #uerra de $ecess%o* tamb+m chamada de #uerra ,i'i& Americana -oi o con-ronto
onde mais americanos morreram. $omando.se os americanos mortos nas duas #uerras
/undiais* na #uerra da ,or+ia e na #uerra do 0ietn%* n%o se atinge o n1mero
aproximado de 6"2 mi& mortos da #uerra de $ecess%o.
3urante 4uatro anos* americanos 4ue de-endiam a 5ni%o &utaram contra americanos 4ue
de-endiam a ,on-edera6%o em uma guerra -ratricida 4ue + considerada como a primeira
guerra moderna por '7rios moti'os: uso de -erro'ias para o transporte de tropas e
materiais* no'os armamentos* como a metra&hadora e as minas a4u7ticas* guerra de
trincheiras* en'o&'imento da popu&a6%o ci'i& nos preparati'os e em sua participa6%o*
na'ios a 'apor protegidos por chapas de -erros* ambu&8ncias* te&+gra-o* ba&9es de
obser'a6%o e at+ o submarino.
) texto 4ue 'oc: ir7 &er n%o se &imita aos e'entos ocorridos durante os 4uatro anos de
guerra. ;&e est7 di'idido em "< cap=tu&os 4ue abordam '7rios assuntos* 4ue >u&gamos
essenciais para uma me&hor compreens%o da guerra. )s dois cap=tu&os iniciais ?2 e 3@
traAem um descri6%o socioeconBmica do Corte e do $u&* 4ue genericamente eram os
inimigos no campo de bata&ha.
)s cap=tu&os 4*5*6*<*2 e ! abordam as principais 4uest9es 4ue co&oca'am essas duas
regi9es em campos opostos. 3esses seis cap=tu&os* cinco s%o dedicados Ds discuss9es
sobre a escra'id%o nos ;stados 5nidos* 4ue -oi a 4uest%o 4ue mais exa&tou os 8nimos
antes da guerra.
A guerra em si ocupa oito cap=tu&os ?" ao "<@ 4ue tratam da e&ei6%o de Abraham
Einco&n* da crise de secess%o* das 'antagens e des'antagens 4ue cada &ado tinha e das
principais a69es po&=ticas e mi&itares durante o con-&ito.
) 1&timo cap=tu&o en-oca o 4ue os americanos chamam de Feconstru6%o* a -ase do pGs.
guerra onde os estados rebe&des -oram reintegrados D 5ni%o e as mudan6as econBmicas*
sociais e po&=ticas surgidas com o -im da escra'id%o.
Numa propriedade, a maior prova de riqueza do dono o nmero de escravos que tem.
A posse mais desejada, para uma renda compensadora, so os escravos.
A propriedade mais indicada para deixar para os filhos,
e da qual se desfazem a custo, so os escravos.
Da o fato de os fazendeiros investiram tudo o que podem em escravos.!
Thomas R. Cobb
Para compreendermos os motivos que deflagraram a Guerra de Secesso fundamental o
estudo das principais caractersticas socioeconmicas das regies representadas pelos
exrcitos da Unio e da Confederao. O confronto no foi apenas uma guerra civil que ops
dois grupos, ela teve um importante componente geogrfico, onde cada exrcito
representou, genericamente, uma regio dos Estados Unidos, com a Unio representando, o
Norte e a Confederao, o Sul.
Esse componente geogrfico no se tornou importante apenas para guerra. A diviso entre o
Norte e o Sul teve sua origem na forma como o territrio das 13 colnias, que formaram os
Estados Unidos na segunda metade do sculo XVIII, foi colonizado.
O incio da colonizao inglesa na Amrica do Norte ocorreu com a fundao de Jamestown,
em 1607, na colnia da Virgnia, que juntamente com Maryland, Gergia e as Carolinas do
Sul e do Norte formaram o ncleo das colnias do Sul.
Os ingleses que aportaram naquelas colnias encontraram condies geogrficas diversas do
que estavam acostumados na Inglaterra.
O oceano proporcionava abundncia de nuvens, as nuvens ao atingir as montanhas
(Apalaches) davam chuva abundante; a chuva, lavando as montanhas durante milhares de
anos, acumulara uma vasta plancie de solo frtil. Os rios que tinham trazido as chuvas eram
profundos perto das montanhas, mas perto da costa eram largos e mansos, com
profundidade suficiente para que os pequenos barcos da poca navegassem milhas e milhas
dentro do pas. Era um terra situada bem no sul, o bastante para que os veres fossem
quentes [...] (HUBERMAN, 1987, p.17).
Essas condies geogrficas direcionaram a economia sulista para a produo agrcola em
larga escala para a exportao. Aps um incio, onde a esperana na descoberta de ouro,
prata e pedras preciosas existiu, os colonos partiram para a produo de gneros agrcolas
de alto valor comercial, como o tabaco (fumo), que teve seu plantio iniciado em 1612, por
John Rolfe, o futuro marido de Pocahontas. Este incio deixaria marcas profundas no Sul,
marcando-a como uma regio de latifndios monocultores produtores de tabaco, anil, arroz,
cana-de-acar e algodo. Mesmo dominada pela monocultura, outras atividades
agropecurias tiveram destaque, como a produo de milho, trigo, feno e cnhamo e as
criaes de porcos e galinhas.
Para realizar esse trabalho, os proprietrios usaram o trabalho compulsrio de brancos, e
principalmente, de negros. Os primeiros foram bastante utilizados durante o sculo inicial da
colonizao, o sculo XVII, trabalhando como servos por contrato (criados ajustados).
Segundo os autores de Amrica: passado e presente, somente na Virgnia e Maryland, de 70
a 80% dos homens brancos que foram para essas regies deviam quatro ou cinco anos de
trabalho como pagamento de suas viagens (DIVINE et al., 1992, p.66). Contudo foi a
escravido negra, juntamente com o latifndio e a monocultura, que formariam o trip
econmico dos futuros estados sulistas.
O algodo Rei
A escravido negra no Sul dos Estados Unidos comeou em 1619, quando a primeira "carga
de escravos foi introduzida. Todavia, somente no sculo XVIII, o trfico e a escravido se
tornariam importantes. Nmeros fornecidos por R.C. Simmons (Apud DIVINE et al., 1992,
p.83) nos do conta que em 1720, os negros eram 54.098 (39% da populao do Sul) e
14.781 (5% nas colnias da Nova Inglaterra e do Centro) e em 1760 j eram 284.040 (65%
da populao do Sul) e 41.776 (os mesmos 5% da populao do Norte e Centro), apontando
um crescimento de 525% nas colnias do Sul e 282% nas colnias do Norte e Centro.
Quando as 13 colnias ficaram independentes da Inglaterra, algumas mudanas ocorreram
na economia estadunidense, especialmente para o Sul. O rompimento das ligaes colnia-
metrpole trouxe vrias restries ao comrcio do tabaco, que aliada a um longo perodo de
queda nos preos do tabaco no mercado internacional, causou a runa de vrios plantadores
de tabaco e danos economia dos jovens Estados Unidos, que tinha no tabaco, o seu
principal produto de exportao.
A soluo para os problemas econmicos dos Estados Unidos, particularmente do Sul, veio
com um produto conhecido dos americanos, desde a poca colonial: o algodo. Isso ocorreu
com o advento da Revoluo Industrial, na segunda metade do sculo XVIII, que
impulsionou a produo txtil, aumentando a procura por essa matria-prima. Para suprir
essa demanda, os latifundirios aumentaram a rea plantada com algodo, transformando-o
na em sua tbua de salvao.
A cotonicultura, desde o perodo colonial, foi praticada ao largo da costa da Carolina do Sul e
Gergia produzindo um fio da alta qualidade. Entretanto, o algodo era de "fibra longa e
este tipo, por suas caractersticas, no conseguia ser plantado em outras regies do Sul. Os
plantadores resolveram este problema, plantando um outro tipo de algodo, o de "fibra
curta, que "diferia do de fibra longa de duas maneiras importantes: suas frutas continham
sementes que eram muito mais difceis de extrair mo e podia ser cultivado em quase
todos os lugares do sul da Virgnia e do Kentucky - o requisito principal era a garantia de
200 dias livres de geadas por ano. A inveno do descaroador de algodo em 1793
terminou com o problema de extrao das sementes e fez do algodo de fibra curta a maior
lavoura do Sul (Apud DIVINE et al., 1992, p.258).
O algodo no foi somente a maior lavoura do Sul. Ele foi o principal produto da economia
estadunidense at a Guerra de Secesso e transformou os Estados Unidos no maior produtor
mundial. Sua expanso geogrfica iniciou-se na Virgnia, Gergia e nas Carolinas do Sul e do
Norte e durante o sculo XIX, expandiu-se para oeste atingindo o Alabama, Mississipi,
Arkansas, Louisiana e o leste do Texas. medida que a expanso geogrfica ocorria, a
produo tambm crescia, saindo 13.000 fardos(1) em 1792 para 349.000 em 1819,
saltando para 1.350.000 em 1840 e atingindo 4.800.000 fardos no anterior ao da Guerra de
Secesso (DIVINE, et al. 1992, p.259, MAY; SELLERS; McMILLEN, 1990, p.119),
representando 7/8 da produo mundial (EISENBERG, 1982, p.23) e 63% do valor das
exportaes dos Estados Unidos entre 1836 e 1840 (ROBERTSON, 1967, v.1, p.144).(2) As
vsperas da dcada de 1860, um senador da Carolina do Sul, James Hammond, resumiu o
que o algodo era para o Sul dos Estados Unidos: "o algodo Rei (THE CIVIL, 1997).
Uma sociedade de senhores e escravos
Para realizar todo esse trabalho, os latifundirios tambm expandiriam a utilizao da mo-
de-obra escrava. Mesmo proibida desde 1808, os latifundirios sulistas continuaram
importando escravos ilegalmente at 1860, num total estimado de 250.000 nesse perodo
(ROBERTSON, 1967, v.1, p.149). Esse nmero era acrescido do trfico interno das reas do
Alto Sul (Virgnia, Maryland e Kentucky) para o Baixo Sul e do nascimento dos filhos de
escravos. Assim, em 1850, um censo (Ver Tabela 1) apontou 3,5 milhes de escravos e seis
ou sete milhes de brancos no Sul (HUBERMAN, 1987, p.147).
A sociedade surgida no Sul foi uma sociedade de senhores e escravos. No obstante, os
senhores nunca foram numerosos. O mesmo censo citado anteriormente mostrou, que s
347.525 brancos possuam escravos, representando 5% ou 6% da populao branca.
Devemos lembrar, que desse universo de senhores, somente alguns foram donos de
verdadeiras "plantations. "U.B. Phillips sugeriu ser a plantation uma unidade que operava
com um mnimo de vinte trabalhadores do campo, o nmero menor de escravos com relao
aos quais daria lucro manter um feitor. (ROBERTSON, 1967, v.1, p.153) Voltando aos dados
da tabela, conclui-se, que 37.662 brancos eram donos de plantations, menos de 1% da
populao branca do Sul.
Vrios autores ainda no lembram, que mesmo o fazendeiro, dono de 20 a 50 escravos, no
podia levar uma vida aristocrtica. Isso s foi possvel para os fazendeiros que possuam, no
mnimo, 50 escravos, ou seja, 7.929 fazendeiros em 1850. Estes aristocratas viviam em
grandes manses, andavam em belas carruagens, participavam de bailes servidos por vrios
criados e resolviam suas disputas por meio de duelos. Eram eles que "influam nos negcios
de suas vizinhanas, eram eleitos para posies importantes nos governos do estado e do
pas, elaboravam leis favorveis escravido e aos senhores de escravos. Possuam ou
controlavam os jornais sulistas; os mdicos, advogados, ministros religiosos, professores e
as classes inferiores aprendiam a aceitar o que eles diziam como `a nica Verdade.
(HUBERMAN, 1987, p.147).
Abaixo do grupo de senhores com mais de 20 escravos estavam os 99% dos proprietrios de
escravos. Includos na parcela dos chamados "senhores, esses lavradores no possuam
uma grande riqueza, mas almejavam conquist-la. Para eles, a ascenso social s seria
possvel com a aquisio de mais escravos Trabalhavam duramente em suas propriedades e
muitas vezes lavravam sua terra ao lado de seus escravos. Mesmo assim, no eram menos
preconceituosos do que os aristocratas e no conseguiam imaginar os negros em outra
posio, que no fosse a de escravo.
O mais numeroso grupo social do Sul, aps os escravos, era formado pelos pequenos
lavradores sem escravos, que habitavam regies prximas s montanhas e pntanos, locais
aonde a cotonicultura no chegava. Viviam do cultivo de milho, da criao de sunos e da
produo de outros alimentos para sua subsistncia por meio do trabalho familiar e algumas
vezes, da contratao de algum ajudante.
O grupo social mais pobre era formado por brancos, que viviam nas propriedades
abandonadas pelos latifundirios aps a exausto do solo. Trabalhavam duramente para
conseguir retirar algo da terra ou se empregavam temporariamente com algum lavrador que
precisasse de sua mo-de-obra.
O mundo do Sul era um mundo rural e agrcola.
A indstria do Sul engatinhava em comparao com o Norte, e se concentrava
principalmente no beneficiamento de produtos agrcolas. Engenhos de acar, moinhos de
arroz, milho, trigo e serralherias para a confeco de tbuas, telhas, barris e aguarrs, ao
lado de algumas poucas fbricas de linha e pano de algodo, praticamente esgotam a lista.
[...] Em 1860, o Sul detinha apenas 15% da capacidade industrial nacional e apenas 5% dos
escravos foram empregados fora das lavouras (EISENBERG, 1982, p.25).
Sua cidade mais importante era Nova Orleans com 168 mil habitantes em 1860. Nada
comparvel Nova York com 1,08 milho ou os 565 mil da Filadlfia.(3) Por tudo isso,
inexistiam classes mdias importantes.
Notas
(1) Fardo de algodo= 227 Kg.
(2) Segundo Robertson, o algodo superou o tabaco como principal produto americano em
1815. Entre 1816 e 1820 representou 39% do valor das exportaes e entre 1840 e 1860 a
porcentagem foi paulatinamente diminuindo, mas ficando sempre acima dos 50%.
(3) U.S. Bureau of the Census (http://www.census.org). Population of the 100 Largest Urban
Places: 1860.
"#ueremos $$lias, vassouras, $aldes e livros, e nos diri%imos ao norte& queremos penas,
tinta, papel, $iscoito e envelopes, e nos diri%imos para o norte& queremos chapus, len'os,
%uarda(chuvas e canivetes, vamos para o norte& queremos $rinquedos, cartilhas, livros
escolares, modas, m)quinas, remdios, *a%es para tmulos, e mil outras coisas, e a nos
diri%imos para o norte.!
Hinton R. Helper, autor de +mpendin% ,risis of the -outh, em 1857
A colonizao da regio norte iniciou-se alguns anos mais tarde em relao ao sul e teve
caractersticas diversas. Os primeiros colonos foram as famlias do navio "Mayflower que
deveriam se dirigir Virgnia, mas devido ao mau tempo aportaram na regio de
Massachusetts, fundando Plymouth, em 1620. Alm de Massachusetts, Connecticut, Rhode
Island e Nova Hampshire formariam as colnias do Norte ou da Nova Inglaterra.
Envoltos em muitas lendas, esses primeiros colonizadores so conhecidos como os "Pilgrims
Fathers (Pais Peregrinos), que fugindo das perseguies religiosas da Europa fundaram uma
nova sociedade nas terras da Amrica do Norte. Na realidade, tenho dvidas, se os
peregrinos houvessem chegado Virgnia, teriam realmente desenvolvido uma sociedade
diferente ou se teriam sido incorporados pela tica do mercantilismo e iniciado suas
plantaes de tabaco para a exportao, como fizeram os demais colonos do Sul. Entretanto,
no foi isso que ocorreu. A regio norte das 13 colnias tinha um clima semelhante ao
encontrado na Inglaterra, com invernos rigorosos e veres amenos, que por um lado facilitou
a ocupao, mas por outro impediu o enriquecimento rpido proporcionado por uma cultura
tropical. O solo frtil, mas pedregoso, exigia horas de trabalho para poder prepar-lo. Os rios
curtos e estreitos eram velozes e interrompidos por cataratas. Como se v, a geografia
condicionou a ocupao da regio.
A soluo para o Norte foi a produo para a subsistncia em pequenas propriedades. Nelas
os colonos desenvolveram uma policultura de cereais (principalmente o milho), frutas e
verduras e a criao de rebanhos bovinos e ovinos.
Mesmo trabalhando para a subsistncia, os colonos nortistas encontraram novas
possibilidades econmicas. Habitando uma regio com grandes florestas e prximos ao
litoral, eles desenvolveram a pesca de baleias e bacalhau e a produo de barcos. A
inexistncia de metais precisos foi compensada pelas jazidas de ferro, que proporcionaram o
surgimento de pequenas fundies. Desta forma, "[...] j no comeo do sculo XVIII as
pequenas comunidades rurais do norte viram surgir um vigoroso comrcio de carne seca e
bacalhau, de produtos derivados de baleia como sebo e velas, de provises de barcos e de
farinha de trigo e cereais (EISENBERG, 1982, p.12).
Para trabalhar em suas pequenas propriedades, os fazendeiros do Norte utilizavam seus
prprios familiares e servos por contrato. Tentaram, como seus conterrneos do Sul, usar a
mo-de-obra escrava negra, mas uma srie de motivos impediu sua utilizao rentvel, e o
mais importante foi o clima.
Sempre que se comprava o trabalho de um homem por uma soma fixa de dinheiro, era
necessrio que ele ficasse ocioso o mnimo possvel durante o ano. Poucos eram os dias no
sul em que se tirava um escravo do trabalho em virtude dos rigores do inverno, enquanto no
norte o trabalho ao ar livre podia ser impossvel durante dias e dias (ROBERTSON, 1967, v.1,
p.67).
As colnias do Centro
Entre o Norte e o Sul surgiu um outro grupo de colnias batizadas como colnias do Centro,
constitudas por Nova York, Nova Jersey, Pensilvnia e Delaware. O povoamento dessa
regio comeou em 1624, mas no por ingleses, e sim, pelos holandeses contratados pela
Companhia Holandesa das ndias Ocidentais para fundar duas povoaes, que serviriam de
entrepostos comerciais para o comrcio de peles com os indgenas. A primeira foi Forte
Orange, que daria origem a Albany e a segunda, Nova Amsterd, que aps ser conquistada
pelos ingleses foi rebatizada como Nova York.
A regio das colnias centrais possua caractersticas do Norte e do Sul, mas se assemelhava
mais com a Nova Inglaterra.
Aqui a plancie se estendia por 100 milhas, desde a costa, at alcanar os Apalaches; o solo
era frtil e a poca de cultivo bastante extensa; os rios, largos e profundos; a chuva
abundante; a geografia, mais uma vez, decretou que esta regio devia ser de lavoura - e foi
assim mesmo. As colnias centrais, pouco tempo depois, j comearam a ser conhecidas
como `Colnias do Po. A se cultivava o trigo, e tambm a cevada, centeio e frutas; bem
como havia criao de gado vacum, ovino e suno (HUBERMAN, 1987, p.27).
Essa produo, que inicialmente era para a subsistncia das famlias, aos pouco gerou
excedentes que foram comercializados. No ltimo quarto do sculo XVIII, o comrcio desses
produtos atingiu pela primeira vez um mercado externo, as Antilhas, que compraram trigo e
farinha de trigo produzidos nas colnias centrais.
Da mesma maneira que na Nova Inglaterra, tentou-se implantar o trabalho escravo nas
colnias do Centro. No entanto, o clima tambm se tornou o maior impeditivo para uma
aplicao lucrativa da mo-de-obra escrava nas plantaes (4). Por isso, normalmente os
proprietrios usavam a prpria fora de trabalho de seus familiares conjugada com o
trabalho dos servos por contrato. No Centro, tambm se desenvolveu um setor artesanal
paralelamente a um setor comercial que produziu e comercializou produtos semelhantes aos
produzidos no Norte.
Uma sociedade de pequenos proprietrios
Ao contrrio do Sul, que continuou economicamente agrcola, o Norte e o Centro passaram
por transformaes que levaram a regio para uma economia industrial aps a Guerra de
Secesso. A sociedade formada, principalmente por pequenos proprietrios se diversificou
durante a primeira metade do sculo XIX, tendo como um de seus componentes principais a
imigrao de europeus, que a partir de 1828 superou a mdia anual de 30.000, elevando-se
gradualmente at atingir a mdia anual de 260.000 entre 1850 e 1860 (EISENBERG, 1982,
p.19). Originrios principalmente da Irlanda, Alemanha e Inglaterra, estes imigrantes ao lado
dos americanos tornaram-se mo-de-obra assalariada para as manufaturas, as primeiras
fbricas, para a construo de canais e estradas de ferro, construo civil e comrcio,
originando a classe operria dos Estados Unidos.
O grupo social mais numeroso no Norte e no Centro continuava com suas razes no campo.
Eles formavam uma classe mdia de pequenos e mdios proprietrios rurais, que vivenciava
a expanso da rede de transportes e o crescimento do mercado interno americano,
praticando uma agricultura comercial que produzia trigo, farinha, milho, carnes de porco e
de vaca, frutas, verduras, aves e produtos lcteos que abastecia as cidades do Norte em
troca de produtos manufaturados.
As classes mdias urbanas tambm surgiram com o crescimento urbano do pas. Elas eram
formadas pelos donos das oficinas artesanais, os advogados, mdicos, professores,
jornalistas, funcionrios pblicos e uma srie de outras atividades que ganhavam impulso
com a expanso urbana do Norte e do Centro.
O grupo mais rico e influente era formado por uma burguesia de empresrios do comrcio de
importao e exportao, financistas, banqueiros, manufatureiros e os primeiros industriais
que formavam uma elite de 1% da populao e que detinha, segundo Eisenberg, 27% da
riqueza da regio (EISENBERG, 1982, p.21).
Por essas e outras semelhanas, muitos historiadores, no utilizam o termo "Centro para
designar as colnias e/ou estados dessa regio, preferindo utilizar unicamente o termo
"Norte. Para facilitar a compreenso dos acontecimentos que provocaram a Guerra de
Secesso, a partir de agora ao falarmos sobre o Norte, estaremos nos referindo a regio
formada pelas colnias da Nova Inglaterra e do Centro e os estados que se incorporariam na
expanso ao Oeste.
Notas
(4) Das colnias centrais, a exceo foi o Delaware, que se tornou escravista.
". senhor pensa que a escravido um direito, e que ela dever) ser ampliada&
ao passo que n/s pensamos que um erro e deve ser restrin%ida.
0ste, presumo eu, o motivo.
1 por certo, a nica diferen'a su$stancial que existe entre n/s.!
Lincoln em carta ao sulista Alexander Stephens,
futuro vice-presidente da Confederao,
sobre as diferenas entre nortistas e sulistas. 22 de dezembro de 1860
A guerra fratricida que ops a maior parte dos estados sulistas aos estados nortistas teve
vrios motivos. O principal, sem sombra de dvida, foi a escravido, no entanto, outras
questes colaboraram para acirrar os nimos. At o incio da guerra, essa questes foram
discutidas, sendo parcialmente resolvidas, por meio de acordos. O primeiro ponto conflituoso
foi a questo da tarifas aduaneiras. Desde a aprovao, pelo Congresso Federal, da Lei de
Tarifa em 1816, os donos das manufaturas e das nascentes indstrias, localizadas na regio
Norte dos Estados Unidos, desejavam a elevao das tarifas aduaneiras para protegerem sua
produo da concorrncia externa, principalmente britnica, conseguindo garantir o mercado
interno para suas mercadorias. Por sua vez, os plantadores sulistas, que exportavam seus
produtos agrcolas, lutavam por baixas tarifas aduaneiras, que os favoreciam na aquisio
dos manufaturados que o Sul praticamente no fabricava e tanto precisava.
Entre 1816 e 1827, o protecionismo defendido pelos representantes dos nortistas no
Congresso foi mantido e em 1828, o Congresso americano aprovou uma nova lei que elevou
as tarifas alfandegrias, provocando uma reao enrgica dos representantes da Carolina do
Sul, que batizaram-na como a Tarifa das Abominaes. Indignados com a lei, os polticos
daquele estado convocaram uma conveno estadual, que aprovou a nulidade da tarifa na
Carolina do Sul, alegando que qualquer estado tinha o direito de anular uma lei federal.
Durante as discusses, o vice-presidente dos Estados Unidos, John Calhoun, querendo
defender seu estado, renunciando ao cargo, rompendo sua ligao com o presidente, Andrew
Jackson, que era contra a deciso da Carolina do Sul.
A crise s foi resolvida em 1833, com a aprovao de uma nova lei alfandegria, o
Compromisso Tarifrio, que reduziu gradualmente, em dez anos, as tarifas at atingir a
alquota de 20% sobre todos os produtos. A partir da, as tarifas oscilariam entre 20 e 30%
at a guerra, causando discusses sempre que uma proposta de um aumento ou reduo
delas era apresentada.
A questo bancria: banco nacional ou bancos estaduais?
O segundo ponto conflitante foi a questo da funo dos bancos e da emisso de dinheiro.
Desde o final do sculo XVIII, havia controvrsias sobre a criao de um Banco dos Estados
Unidos e por duas vezes ele foi criado e depois fechado. A primeira entre 1791 e 1811 e a
segunda entre 1816 e 1833.
A discusso era o resultado, em parte, da ineficincia do governo federal na emisso das
moedas. Segundo a Constituio estadunidense, apenas o governo federal podia emitir
moedas, porm, at a primeira metade do sculo XIX, o governo no lanava papel-moeda,
mas apenas moedas em ouro e prata, que no eram suficientes diante do crescimento da
economia americana. A situao era to difcil, que "as moedas espanholas de prata e,
posteriormente, as moedas francesas de cinco francos de prata constituam a principal
`moeda metlica em circulao at 1834 (ROBERTSON, 1967, v.1, p.191).
A dificuldade em suprir a necessidade monetria foi parcialmente preenchida pela criao de
inmeros bancos particulares e estaduais. Estes comearam a ser criados durante a Guerra
de Independncia, como o Banco da Pensilvnia, fundado em 1781. O crescimento desse tipo
de instituio foi rpido e em 1811, j existiam 89 bancos e 250 em 1816 (ROBERTSON,
1967, v.1, p.198).
Os bancos emitiam notas bancrias com a promessa de substitu-las por moedas em ouro e
prata, assim que seu portador desejasse. Ainda assim, as constantes emisses de notas
bancrias transformaram a situao em um caos monetrio, com a existncia no ano de
1860 de mais de nove mil tipos de notas bancrias produzidas por mais de 1.500 bancos
(ROBERTSON, 1967, v.1, p.216). Segundo Ross M. Robertson (1967, v.1, p.216) "Algumas
eram to boas como ouro; mas a maioria s era aceitvel com desconto, e quem ignorasse o
valor real de uma nota estava sujeito a ter prejuzo. Notas de bancos quebrados ou
liquidados amide permaneciam em circulao por longos perodos e as falsificaes
inundavam continuamente o pas.
Nesse contexto, a idia de um banco, que agisse como um banco central teve apoio de
financistas nortistas que desejavam um banco nacional com exclusividade para emitir
dinheiro, o fim da multiplicidade de notas bancrias e uma moeda "forte, que tivesse o valor
real igual ao valor impresso na cdula. Contudo, esses objetivos eram atacados pelos
fazendeiros do Sul e do Oeste, que desejavam a manuteno da situao existente, pois com
uma maior flexibilidade para emisses, o dinheiro inflacionado facilitava o pagamento de
suas dvidas e tambm porque inflacionando o mercado com os milhares tipos de notas,
facilitava a troca do dinheiro estrangeiro conseguido com as exportaes por um volume
maior de notas bancrias americanas.
O Oeste: terras baratas ou caras?
Uma terceira questo conflituosa esteve na ocupao do Oeste. Para os americanos, o Oeste
nunca foi uma regio definida, ela foi se modificando medida que a expanso colonizadora
se dirigia rumo ao oeste. No sculo XVIII, o Oeste significava a regio entre os Montes
Apalaches e o rio Mississipi, mas durante o sculo XIX, a fronteira oeste foi se movendo at
atingir a costa do Pacfico.
A expanso estadunidense para o Oeste comeou antes mesmo da Independncia, quando
os colonos cruzaram os Apalaches e fundaram povoamentos. Contudo, foi o tratado assinado
com a Inglaterra em 1783, que iniciou as polmicas sobre a ocupao do Oeste. Pelo
tratado, os Estados Unidos viram seu territrio se estender dos Apalaches at o Mississipi.
Sete dos 13 estados fundadores da nova nao reivindicaram terras nessa rea, mas o
Congresso Federal insistiu na transformao daquelas terras em bem pblico para posterior
diviso. E foi assim que aconteceu. A Virgnia foi o primeiro estado a abandonar sua
pretenso territorial em 1781, e at 1802, todos os 13 estados abdicaram das terras em
favor da Unio.
A cesso do territrio para a Unio colocou vrias questes em discusso e entre elas, a
questo da venda das terras. As opinies se dividiram em dois grupos: os que achavam que
as terras deveriam ser caras para a obteno de altas receitas para o governo e os que
achavam que elas deveriam ser vendidas com preos baixos e com facilidades para que
todos pudessem compr-las.
No primeiro grupo estavam os manufatureiros do Norte, que temiam que os trabalhadores
abandonassem seus trabalhos para adquirir terras baratas no Oeste e que isso, forasse o
aumento dos salrios.
O segundo grupo foi formado pelos pequenos proprietrios, trabalhadores das manufaturas
nortistas e os latifundirios sulistas. Os pequenos proprietrios desejavam terras mais
baratas para suas lavouras e de seus descendentes; os trabalhadores das manufaturas
desejavam iniciar uma nova vida no Oeste ou pensavam, que a facilidade em compr-las
levaria os imigrantes para o Oeste, diminuindo a concorrncia no mercado de trabalho
urbano, j os latifundirios desejavam adquirir terras para a expanso de suas lavouras de
exportao.
As discusses no Congresso levaram aprovao do primeiro Estatuto da Terra em 1785,
que determinava que o acre(5) custaria o valor mnimo de 1 dlar e que a parcela mnima
para a compra seria de 640 acres, o que impossibilitou sua aquisio pela maioria dos
pioneiros, que no possua o valor que deveria ser pago vista e no tinha interesse em
comprar uma poro de terra que no conseguiria cultivar, mesmo com a ajuda de sua
famlia.
O estabelecimento desses critrios e as lutas contras os indgenas dificultaram a ocupao
das terras, que foi ainda mais dificultada pela aprovao de uma nova lei, em 1796, que
elevou o valor mnimo do acre para 2 dlares.
A mobilizao do grupo a favor da terra barata conseguiu modificar a tendncia de dificultar
a aquisio de terras, com a aprovao de novas leis em 1800, 1804, 1820 e 1832, que
reduziram gradativamente a extenso da parcela mnima para 40 acres e seu valor para 1,25
dlares.
Uma outra vitria dos partidrios da terra barata ocorreu em 1841, quando foi aprovada a
Lei de Preempo, que "concedia a quem estivesse ocupando terra j demarcada, mas ainda
no posta venda, o direito de comprar 160 acres pelo preo mnimo quando se realizasse o
leilo (ROBERTSON, 1967, v.1, p.139).
As discusses em torno do destino das terras de pior qualidade resultaram em uma nova
vitria dos defensores das terras baratas. Em 1854, foi aprovada a Lei da Graduao, onde
as terras que no fossem vendidas em um prazo de trinta anos teriam seu valor reduzido
gradativamente, durante esse perodo, at atingir o valor de 12 cents o acre.
Mas foi durante a dcada de 1850, que os grupos se reorganizaram com manufatureiros
nortistas trocando de lado com os latifundirios sulistas. Os manufatureiros nortistas
perceberam que o crescimento do Oeste significava maior oferta de alimentos para o Norte,
a reduo do custo de vida nas cidades, a possibilidade de manter os salrios menos
elevados e mercado para a venda de seus produtos. Do outro lado, os latifundirios sulistas
perceberam as dificuldades geogrficas para a expanso da lavoura algodoeira e passaram a
temer que o Oeste se tornasse um local cheio de antiescravistas, abandonando a defesa das
terras baratas.
Os defensores das terras baratas, aps vrias vitrias, passaram a lutar, durante a dcada
de 1850, por uma lei mais ousada, que regulasse a cesso de terras aos colonos. No
entanto, somente durante a Guerra de Secesso uma lei desse tipo seria posta em prtica.
Os "melhoramentos internos": financiamento privado ou pblico?
Outra questo que acirrou os nimos tratava do aperfeioamento das rotas e dos meios de
transporte. Conhecida como "melhoramentos internos, a discusso sobre a participao do
governo federal na construo de estradas, canais e ferrovias permaneceu vrias dcadas
como um importante debate poltico opondo nortistas e sulistas.
Inicialmente, quando os Estados Unidos comearam a se expandir para o Oeste, milhares de
pessoas se defrontaram com a questo das escassas vias de comunicao com esta regio.
Para melhorar esta comunicao, que facilitaria o fluxo de pessoas e incrementaria o
comrcio dos estados americanos, procurou-se aperfeioar as estradas. Em 1789, teve incio
um perodo de construo de estradas pavimentadas com pedras britadas, como a de
Filadlfia-Lancaster. Essas estradas eram empreendimentos privados que recebiam licenas
dos governos estaduais para cobrar pedgios em troca da construo e manuteno dessas
vias. Porm, a mais importante estrada foi uma obra do governo federal, a Estrada Nacional
(Estrada de Cumberland), iniciada aps intensos debates em 1811, concluda em 1818 e
estendida em 1834.
Mas no eram apenas as estradas que estavam melhorando a ligao entre os estados.
Desde 1792, empresas particulares abriam canais com a inteno de melhorar as rotas
fluviais. No entanto, a extenso deles no ultrapassava 160 Km. A partir de 1817, a
construo de canais mudaria de patamar com a concesso do estado de Nova York para a
construo do Canal Erie, que ligaria Albany, no rio Hudson at Buffalo, nas margens do
Lago Eri. A obra gigantesca teve a extenso de 600 Km, com 12 metros de largura, 1,2 m
de profundidade e 84 eclusas. Concludo em 1825, reduziu o custo dos transportes para 1/12
do valor anterior (NEVINS; COMMAGER, 1986, p.270) e o pedgio pagou seu custo de
aproximadamente 7 milhes de dlares em apenas nove anos (MAY; SELLERS; McMILLEN,
1990, p.122-23, ROBERTSON, 1967, v.1, p.166). O sucesso do canal provocou um "boom
na construo de canais, que s foi interrompido com a introduo das ferrovias.
A ferrovia chegou aos Estados Unidos por intermdio dos ingleses e em 1830, a Baltimore &
Ohio Railroad inaugurou a primeira estrada com 20 Km. Estados que investiram
pesadamente em canais, como Nova York e Pensilvnia, inicialmente investiram poucos
recursos nas ferrovias, mas os outros investiram grandes quantidades e em 1840, a malha
ferroviria j era quase igual extenso total dos canais, mas concentrada no Norte.
Trem da Union Pacific Road esperando capitalistas, jornalistas e outros convidados para um
passeio em Omaha, territrio do Nebraska. Foto de John Carbutt em 1866.
O avano das ferrovias foi impetuoso e provocou uma mudana que no podia ser
comparada aos outros meios de transporte usados at ento. Segundo Peter L. Eisenberg
(1982, p.17), "A estrada de ferro gozava de grandes vantagens sobre os canais, como as de
no congelar no inverno, de no depender de nveis variveis de gua, de no oferecer
perigo algum para a navegao noturna, de poder subir ou penetrar atravs de tneis as
montanhas mais altas, de ter uma velocidade alta constante e a fora de puxar cargas
enormes e de possibilitar a construo de ramais at as portas das fbricas e das fazendas.
O crescimento das ferrovias foi intenso e em 1850, j existiam 14.481 Km de estradas
(ROBERTSON, 1967, v.1, p.172), enquanto os canais somavam 5.120 Km (EISENBERG,
1982, p.17) e em 1860, ela totalizava 48.270 Km. Como comparao, segundo dados do
Ministrio dos Transportes, o Brasil tinha, em 1997, 29.907 Km de ferrovias.(6)
O debate iniciado com a construo da Estrada Nacional, sobre as fontes de financiamento
dos "melhoramentos internos ocorreu durante toda a primeira metade do sculo XIX, se
estendendo para a construo dos canais, e principalmente, das ferrovias. De um lado
estavam os nortistas e os moradores do Oeste, que desejavam ampliar as rotas de
comunicao com financiamento do governo federal. Do outro estavam os sulistas, alegando
a inconstitucionalidade das aes federais, mas temendo na verdade, que tivessem que
pagar uma parte dos custos dos "melhoramentos internos, com a elevao das tarifas
alfandegrias.
Notas
(5) Acre= 4.047 m = 0,4047 ha
(6) Ministrios dos Transportes (http://www.transportes.gov.br). Anurio Estatsticos das
Ferrovias.
No h) dvida que a presente questo constitui um pre2m$ulo
3 a p)%ina de rosto de um %rande e tr)%ico volume.!
John Quincy Adams, ex-presidente americano, aps o Compromisso Missouri
A questo mais importante para a deflagrao da Guerra de Secesso foi a escravido.
Houve discordncias polticas sobre vrias questes, como as tarifas alfandegrias, a criao
de um banco nacional, a participao do governo federal nos "melhoramentos internos e a
venda das terras do Oeste, mas nada inflamou mais o debate poltico, do que a questo da
escravido e de sua expanso pelos Estados Unidos.
As primeiras discusses que tentaram colocar um fim na escravido ocorreram durante a
Conveno Constitucional na Filadlfia, em 1787. Os delegados dos estados nortistas
desejavam que a escravido acabasse nos Estados Unidos, mas sabiam que ela no poderia
se extinta da "noite para o dia" e por isso, pensaram em maneiras para limit-la e que
forassem gradativamente sua extino. Mesmo com toda cautela, os delegados nortistas
temiam que qualquer proposta que tocasse na escravido provocasse uma reao imediata
dos delegados sulistas, dificultando a aprovao da Constituio e sua ratificao pelos 13
estados.
O primeiro debate realizou-se quando se discutiu a ocupao do territrio ao norte do rio
Ohio e ao leste do rio Mississipi, recebido pelo tratado com a Inglaterra, em 1783. A
discusses aconteceram em torno do nmero de estados que seriam criados nele e se a
regio poderia receber escravos. Os debates resultaram no Regimento do Noroeste,
determinando a criao do territrio do Noroeste, que abrigaria no mnimo, trs e no
mximo, cinco estados e onde a escravido seria proibida. Para aprovar o regimento, os
nortistas aceitaram a criao de uma lei que determinava que os escravos fugidos para
aquele territrio seriam devolvidos aos seus donos.
O segundo debate ocorreu quando representantes dos estados nortistas propuseram a
extino do trfico negreiro para o Estados Unidos. Essa proposta foi repelida pelos sulistas,
que dependiam do comrcio de escravos para abastecerem suas plantaes. Sem conseguir
chegar a um acordo e com medo de no conseguir o apoio dos representantes sulistas para a
Constituio que estava sendo feita, os nortistas firmaram um acordo, onde essa questo
voltaria a ser discutida aps 20 anos. O projeto voltou a ser discutido em 1807, por deciso
do presidente Thomas Jefferson e desta vez, foi aprovado, entrando em vigor a partir de
1808. Na realidade, os sulistas s cederam aos nortistas porque entenderam, que mesmo
com a existncia da lei, seria praticamente impossvel impedir o contrabando de escravos
para os Estados Unidos. E foi isso que ocorreu. Os latifundirios sulistas ignoraram a lei e
continuaram importando escravos ilegalmente at 1860.
A ltima discusso durante a Conveno Constitucional de 1787, envolvendo a escravido
ocorreu quando se discutiu a carga tributria e a representao dos estados na Cmara dos
Representantes. Ambas as discusses tinham como base, o nmero de habitantes de cada
estado. Para cobrar impostos, os nortistas queriam que a carga tributria de um estado fosse
dividida pelo nmero de habitantes dele, no entanto, os sulistas no queriam que os
impostos fossem cobrados com base nesse nmero, pois, se isso ocorresse, a carga
tributria sobre os brancos sulistas seria mais alta em relao ao Norte, j que eles teriam
que pagar por seus escravos.
Do outro lado, para a representao na Cmara, os sulistas queriam que todos os
habitantes, inclusive os escravos, fossem contados para determinar o nmero de
representantes de cada estado na Cmara, mas os nortistas queriam que s os homens
livres fossem contados, o que daria uma vantagem expressiva no nmero de deputados em
relao aos sulistas, j que os escravos no seriam contados. O dilema foi resolvido com
uma medida conciliatria, que determinou que os escravos seriam contados, tanto para o
clculo de deputados, como para os impostos, mas em uma proporo onde um escravo
valeria 3/5 de um homem livre.
O Compromisso Missouri
Aps a Conveno da Filadlfia, as discusses em torno da escravido ficaram contidas por
mais de 30 anos e durante esse perodo, nove estados entraram para a Unio, totalizando 22
estados, 11 estados livres e 11 estados escravocratas.(7) No entanto, a calma foi quebrada
em 1819, quando uma parte do territrio comprado da Frana, o Missouri, pediu sua
admisso na Unio como estado escravista. Com exceo da Louisiana, o Missouri era a
primeira parte desse territrio a pedir a admisso na Unio e a possibilidade do surgimento
de outros estados escravistas nesse mesmo territrio assustou os nortistas. Um congressista
de Nova York, James Tallmadge props a proibio da entrada de novos escravos no Missouri
e a libertao gradual dos que estavam l. Os escravistas no aceitaram, alegando que no
havia na Constituio, algo que proibisse a entrada de um novo estado escravista.
Percebendo a gravidade da situao, o ex-presidente Thomas Jefferson, disse que a
controvrsia era "o som de um alarme de incndio no meio da noite (DIVINE et al., 1992,
p.210).
O impasse s foi resolvido quando os habitantes do Maine pediram sua admisso como
estado livre. Aps vrias discusses, o Compromisso Missouri foi firmado em 1820,
determinando:
- a admisso do Missouri como estado escravista;
- a admisso do Maine como estado livre;
- a proibio da escravido, acima da latitude de 3630, no restante do territrio comprado
da Frana;
- a priso e a devoluo de qualquer escravo fugitivo encontrado no territrio acima dessa
latitude.
Aps a aprovao do acordo, Thomas Jefferson opinou novamente sobre a situao: "Est
mudo, de fato, por ora. Mas apenas um adiamento, no uma deciso final. Uma linha
geogrfica, coincidente com uma diviso de princpios, morais e polticos, concebida e
mantida pelas tempestuosas paixes dos homens, nunca ser destruda e cada nova irritao
a aprofundar mais (NEVINS; COMMAGER, 1986, p.191). Como veremos, ele estava certo.
Notas
(7) Estados escravocratas: Virgnia, Carolina do Sul, Carolina do Norte, Gergia, Maryland e
Delaware (estados originais), Kentucky (1792), Tennessee (1796), Louisiana (1812),
Mississipi (1817), Alabama (1819). Estados livres: Massachusetts, Nova York, Pensilvnia,
Nova Jersey, Nova Hampshire, Connecticut e Rhode Island (estados originais), Vermont
(1791), Ohio (1803), Indiana (1816) e Illinois (1818).
"Matem, ou sejam mortos.
David Walker, jornalista e abolicionista negro.
Paralelamente s discusses no Congresso Federal sobre o equilbrio entre os estados
escravistas e livres, ocorreu na sociedade americana o crescimento de aes que lutavam
pela liberdade dos escravos. claro, que os primeiros a lutar por ela foram os prprios
escravos, que desde o perodo colonial, resistiram escravido desenvolvendo uma
resistncia, que passou pela lentido no trabalho, por fingimento de doenas, roubo de
alimentos, sabotagem de ferramentas, maltrato dos animais, fugas e at o envenenamento
da comida de seus senhores. Porm, o que os brancos, senhores ou no, mais temiam eram
as revoltas dos escravos.
Revoltas de escravos ocorreram no Sul em 1800, 1811 e 1822, mas a mais importante foi a
Revolta de Nat Turner, ocorrida em 1831, na Virgnia. Nat Turner acreditava que era o
escolhido de Deus para libertar os escravos. Em 21 de agosto, ele e cerca de 75 escravos se
rebelaram e durante 48 horas, aterrorizaram a populao branca de Southampton, matando
51 brancos at serem esmagados pela milcia do estado. Nat Turner conseguiu escapar, mas
foi capturado seis semanas depois, sendo enforcado em 11 de novembro de 1831. Aps a
revolta, uma onda de histeria percorreu o Sul. Multides de brancos em vrios estados
perseguiram, espancaram e mataram negros livres e escravos acusando-os de terem
ligaes com os revoltosos. Aos poucos, a histeria perdeu sua fora, mas serviu para
enterrar as poucas vozes sulistas que acreditavam, na abolio gradual da escravido. A
partir daquela revolta, os brancos tiveram a certeza que era impossvel o convvio sem
ressentimentos com os negros e que a melhor forma para evitar esse mal, era defender a
escravido contra qualquer ataque.
O abolicionismo
Excetuando-se a resistncia dos escravos escravido, uma outra forma de luta surgiu nos
Estados Unidos durante o sculo XIX, o abolicionismo. Iniciado por brancos, o abolicionismo
foi inspirado inicialmente pela religio, mas at 1830, foi pequeno e ineficaz. Esses primeiros
abolicionistas, utopicamente esperavam convencer os senhores de escravos a alforriarem
seus escravos apelando para explicaes morais. Quando muito, desejavam uma libertao
gradual com indenizaes para os senhores de escravos, como Benjamim Lundy, fundador
do jornal 4he 5enius of 6niversal 0mancipation. Outros, como o reverendo presbiteriano
Robert Finley, com medo da convivncia entre brancos e negros escravos ou livres,
defendiam que a nica soluo seria a emigrao dos negros. Ele e outros fundaram, em
1816, a Sociedade Americana de Colonizao, que at a guerra levou 12 mil negros para a
frica, onde, em 1821, criou-se a colnia da Libria.
Um outro tipo de abolicionismo mais combativo surgiu a partir da dcada de 1830 e entre os
vrios abolicionistas brancos do perodo, destacou-se William Lloyd Garrison, fundador do
jornal abolicionista 4he *i$erator, que entre 1831 e 1865 defendeu a impopular idia de uma
emancipao rpida e sem indenizaes. Para concretiz-la fundou, em 1833, a Sociedade
Americana Antiescravido dedicada a promover a libertao imediata de escravos.
Considerado radical em sua poca, Garrison nunca pregou a rebeldia dos escravos,
defendendo o pacifismo e a no-resistncia.
Os negros livres tambm participaram ativamente na luta pela liberdade dos escravos. Em
1830, existiam 50 sociedades antiescravistas organizadas por negros livres e antes da
Guerra de Secesso 17 jornais abolicionistas eram publicados no Norte por negros livres
(MAY; SELLERS; McMILLEN, 1990, p.132). O panfleto mais radical surgiu em 1829,
o Appeal... to the ,olored ,itizens of the 7orld, $ut in particular and ver8 expressl8 to those
of the 6nited -tates of America, de David Walker, que incentivava os escravos a atacarem
seus senhores para conquistar a liberdade. Outros se destacaram nos comcios abolicionistas
por sua eloqncia, como Frederick Douglass, que tambm publicou o jornal North -tar,
Henry Highland Garnet, Sojourner Truth e Harriet Tubman, que juntamente com Josiah
Henson, se tornou a principal "maquinista da Ferrovia Subterrnea (Underground Railroad)
levando escravos fugitivos para o Norte, o Mxico, e depois de 1850, para o Canad, por
meio de uma rede de "estaes, casas e esconderijos mantidos por negros e alguns
brancos, que recebiam os fugitivos e se encarregavam de ocult-los. Segundo Eisenberg
(1982, p.27), a Ferrovia Subterrnea ajudou mais de 50 mil escravos escaparem de seus
donos.
O preconceito racial no era uma questo regional
Mesmo com uma participao ativa, os negros livres no deixaram de sofrer o preconceito
racial da sociedade estadunidense, inclusive dentro do prprio movimento abolicionista, onde
os abolicionistas brancos adotaram prticas paternalistas, que colocavam os negros livres em
papis secundrios no movimento. Esse, alis, foi um dos motivos pelos quais o
abolicionismo das dcadas de 1830 e 1840 no conseguiu atingir seus objetivos. Alm disso,
o abolicionismo enfrentou uma "conspirao do silncio, que impedia, pela indiferena, que
a escravido fosse discutida em praa pblica. Havia muito medo por parte dos
trabalhadores do Norte, que a abolio trouxesse uma enxurrada de negros para a regio,
aumentando a concorrncia pelos empregos e a reduo dos salrios. Por outro lado, as
camadas sociais mais altas do Norte, que tinham interesses comuns com o Sul na produo e
no financiamento do algodo, temiam pelos seus investimentos, caso a abolio ocorresse.
Por ltimo, existiam aqueles que achavam, que a discusso do tema pudesse provocar a
destruio da Unio. No obstante s foras contrrias, os abolicionistas conseguiram sua
maior vitria ao romper essa "conspirao, levando a questo da escravido, dos debates
poltico-partidrios do Congresso, para as praas pblicas das cidades norte-americanas.
No Sul, as aes abolicionistas enfrentaram maiores dificuldades do que as existentes no
Norte. At a dcada de 1830, grande parte dos sulistas considerava a escravido como um
"mal necessrio, como algo, que eles infelizmente no podiam abandonar, mas com as
publicaes mais radicais, como as de David Walker e William Lloyd Garrison, e a Revolta de
Nat Turner, esse comportamento foi modificado e a escravido passou a ser um "bem
positivo que foi justificado com trs explicaes:
A primeira e mais importante era a de que a escravatura representava um status natural e
prprio para as pessoas de descendncia africana. Os negros, dizia-se eram geneticamente
inferiores aos brancos e prprios apenas para ser escravos. [...] Segundo, dizia-se tambm
que a escravatura era sancionada pela Bblia e pelo cristianismo [...] Finalmente, faziam-se
esforos para mostrar que a escravatura estava de acordo com o esprito humanitrio do
sculo XIX. As grandes fazendas eram consideradas como uma espcie de asilo onde se
providenciava orientao e cuidados para uma raa que no tinha meios de governar a si
prpria (NEVINS; COMMAGER; 1986, p.270).
Paralelamente a esses argumentos, houve uma poltica de cerceamento da informao, com
publicaes sendo proibidas, com invases de agncias de correios para destruio de
propaganda abolicionista e leis que proibiram a alfabetizao de negros escravos e livres.
Na realidade, tanto o Sul, como o Norte eram racistas. Para a maior parte da populao, os
negros eram inferiores aos brancos, fossem eles, livres ou escravos. Os negros livres tinham
dificuldades para se empregar, no conseguiam matrcula nas escolas pblicas e somente em
Massachusetts, podiam testemunhar em aes que envolvessem brancos. No Sul, os negros
livres sofriam ainda mais, sendo obrigados a andar com a documentao que comprovava
sua liberdade e estavam proibidos de se reunirem e de se organizarem.
-e a a%ita'o continuar, a mesma for'a,
a%indo com crescente intensidade, finalmente arre$entar) todas as cordas,
quando nada restar) para manter os 0stados juntos a no ser a for'a.!
John C. Calhoun, senador sulista, em discurso durante os debates de 1850
O Compromisso Missouri conteve a controvrsia sobre a escravido no Congresso Federal at
1846. At aquela data, a Unio admitiu mais quatro estados:
trs escravistas, Arkansas (1836), Flrida e Texas (ambos em 1845) e um livre, Michigan
(1837).
No entanto, a possibilidade de uma nova expanso territorial norte-americana despertou as
paixes nortistas e sulistas. Naquele ano, os Estados Unidos provocaram uma nova guerra
contra o Mxico para conquistar uma regio de cerca de 800 mil quilmetros quadrados. A
confiana na vitria era to grande, que trs meses aps o seu incio, o Congresso j discutia
a lei que reservaria verbas para o pagamento das perdas territoriais que o Mxico teria.
Os nortistas ficaram preocupados como o destino do novo territrio. Se ele ficasse aberto
escravido, outros estados escravistas poderiam surgir. Com isso em mente, o debate sobre
as verbas comeou e durante ele, David Wilmot, um congressista da Pensilvnia, props uma
emenda que impedia a escravido nos territrios conquistados ao Mxico. A reao dos
sulistas foi imediata. John Calhoun argumentou, que da mesma forma que havia uma
proposta para impedir a expanso da escravido, ele propunha a implantao da escravido
nele.
A Clusula Wilmot
Aprovada na Cmara de Representantes, mas recusada no Senado Federal, os debates em
torno da Clusula Wilmot pareciam no ter fim. Alguns polticos propuseram alternativas de
conciliao. O presidente, James Polk, props que a linha do Compromisso Missouri na
latitude de 36 30 fosse estendida at o Pacfico, mas os defensores do territrio livre no
aceitaram porque a maior parte do territrio cedido pelo Mxico ficaria dentro dos limites do
escravismo. Uma outra proposta, chamada de "soberania popular, foi sugerida por Lewis
Cass, um dos senadores de Michigan. Segundo ele, quem deveria decidir se um estado seria
livre ou escravista, seriam os prprios moradores do territrio, e no o Congresso.
Novamente os nortistas se opuseram proposta. Nesse clima tenso, iniciou-se a campanha
presidencial de 1848, onde pela primeira vez, a questo da escravido tomou o centro da
campanha.
Desde a dcada de 1830, dois partidos nacionais disputavam o poder poltico nos Estados
Unidos: o Partido Democrata e o Partido Whig, tambm chamado de liberal. Estes dois
partidos tiveram at 1848 o apoio de todas as regies dos Estados Unidos,
independentemente de serem escravistas ou livres. Dessa maneira, elegeram congressistas
que eram a favor ou contra a escravido. Segundo Eisenberg (1982, p.46-47), era a falta de
uma identificao com apenas uma regio, que possibilitou que "[...] o Congresso Federal
debatesse, repetidamente, todos os pontos de atrito entre as regies, e encontrasse
resolues parciais entre os representantes do Norte, Sul e Oeste.(40) Entretanto, a eleio
de 1848 mostraria que os partidos comeavam a perder essa caracterstica, o que os levaria
ruptura, provocando o surgimento de novos partidos e extino do Partido Whig, alguns
anos mais tarde.
Para a eleio, os whigs adotaram uma postura j conhecida de indicar um heri militar com
candidato presidncia. Zachary Taylor, general da Guerra Mexicana e latifundirio
escravista da Louisiana foi o escolhido, porm preferiu no adotar nenhuma posio poltica
sobre a escravido.
No Partido Democrata, o indicado foi o prprio criador da idia da "soberania popular, o
senador Lewis Cass, que a usou como plataforma poltica. A surpresa foi a fundao de um
novo partido por nortistas descontentes de ambos os partidos. O Partido do Solo-Livre (Free-
Soil) defendeu a Clusula Wilmot e indicou o ex-democrata e ex-presidente Martin Van Buren
como o candidato do primeiro partido organizado sob um ideal regional: impedir a expanso
da escravido. O vencedor foi Taylor, com Van Buren em segundo lugar.
Zachary Taylor tomou posse em 1849. Naquele momento o Tratado de Guadalupe Hidalgo
entre Mxico e Estados Unidos j estava assinado desde o ano anterior. Precisando resolver
a situao do territrio da Califrnia, que pela corrida do ouro estava sendo rapidamente
povoado, tomou uma atitude que surpreendeu seus correligionrios. Para a surpresa de
todos, Taylor pediu ao Congresso, que a Califrnia fosse admitida como um estado livre. Os
sulistas que temiam que o Novo Mxico tambm acabasse sendo admitido como estado livre,
reagiram acusando o presidente de querer aplicar a Clusula Wilmot de uma outra forma. A
situao ficou to tensa, que a eleio para presidente da Cmara dos Representantes levou
trs semanas e 63 votaes para ser decidida.
O Compromisso de 1850
A soluo veio com uma proposta do senador Henry Clay, o principal articulador do
Compromisso Missouri, que tentava conciliar os dois lados. Os termos eram os seguintes:
"a Califrnia (8) seria admitida como estado livre; o restante das terras cedidas pelo Mxico
seria organizado em dois territrios, Utah, ao norte, e Novo Mxico, ao sul, deixando-se que
seus habitantes decidissem o status da escravido. [...] o Texas devia renunciar s suas
reivindicaes rea do Novo Mxico, em troca do que os Estados Unidos lhe assumiriam a
dvida pblica; o trfico de escravos, mas no a escravido, seria abolido no Distrito de
Colmbia; e a velha Lei do Escravo Fugitivo de 1790, cujo cumprimento fora crescentemente
contestado e impedido no Norte, seria reforada (MAY; SELLERS; McMILLEN, 1990, p.174).
A proposta de Clay desagradou o presidente, Zachary Taylor, e os extremistas de todos os
partidos, que diziam ser prejudicados pela proposta. Num golpe do acaso, a resistncia
presidencial foi eliminada, quando no mesmo ano, o presidente, Taylor, faleceu e seu
sucessor, Millard Fillmore no se ops ao acordo. Faltava romper a resistncia no Congresso,
que foi conseguida, quando um senador democrata de Illinois, Stephen Douglas, habilmente
dividiu o projeto e conseguiu aprovar cada uma das medidas, negociando-as separadamente.
A aprovao do Compromisso de 1850, em 31 de maro, foi um alvio para os moderados do
Norte e do Sul e aparentemente colocava um fim nas discusses, tanto que na campanha
presidencial de 1852, a escravido foi deixada de lado como tema poltico. O eleito foi um
democrata de Nova Hampshire, que apoiava o acordo, Franklin Pierce.
Notas
(8) Entre a admisso da Flrida e do Texas na Unio em 1845 at a entrada da Califrnia,
mais dois estados livres foram admitidos em 1848: Iowa e Wisconsin, restabelecendo o
equilbrio entre os estados.
,ele$ram uma vit/ria moment2nea, mas as repercuss9es que suscitam nunca terminaro
enquanto a pr/pria escravido no aca$ar.!
Charles Sumner, senador nortista aps a aprovao da Lei Kansas-Nebraska
O ano de 1852 foi um ano importante para os abolicionistas. Nele foi lanado o livroA
,a$ana do :ai 4om)s (Uncle Toms Cabin) de Harriet Beecher Stowe, que mostrou com cores
vivas os horrores da escravido. O livro se tornou a principal obra do abolicionismo literrio e
uma arma contra os escravistas porque atingiu um pblico no alcanado pelo discurso
poltico. Seu sucesso provocou sua proibio no Sul, mas no Norte vendeu mais de um
milho de exemplares em dois anos e recebeu vrias montagens em vrios teatros.
O sucesso do livro de Harriet Beecher Stowe serviu para mostrar aos defensores da
escravido, que a dcada de 1850 no seria tranqila. Politicamente, desde 1848, com a
tentativa de aprovao da Clusula Wilmot, os sulistas percebiam que no conseguiriam
equilibrar as aes polticas na Cmara dos Representantes. Isso porque a populao do
Norte j atingia 14,21 milhes de habitantes, enquanto o Sul tinha 8,98 milhes, significando
que, se os sulistas conseguissem eleger somente deputados pr-escravido no Sul, mas no
conseguissem manter a eleio de deputados pr-escravido no Norte, a Cmara se tornaria
uma instituio potencialmente antiescravista.
Em segundo lugar, ficava claro para os sulistas, que dentro das fronteiras norte-americanas
no haveria locais para estados escravistas porque segundo o Compromisso Missouri, o
restante do territrio comprado da Frana deveria ser livre; o Oregon e Minessota(9) por se
localizarem perto da fronteira com o Canad, provavelmente tambm seriam livres e o Novo
Mxico e o Utah ficavam numa regio onde se acreditava que a escravido no seria
economicamente rentvel.
Para resolver o problema poltico, os sulistas contavam com o equilbrio no Senado, j que,
cada estado tinha dois senadores, independentemente do tamanho de sua populao, e
como o nmero de estados escravistas e livres era quase igual, se os sulistas pudessem
continuar elegendo senadores pr-escravido nos estados do Norte, seria possvel equilibrar
as aes polticas.
Uma provvel soluo para o problema territorial viria com a expanso externa.
Conquistando novos territrios, os latifundirios poderiam levar seus escravos para suas
novas fazendas. Com a ajuda do governo estadunidense pensou-se na compra de Cuba da
Espanha, mas a publicao de um documento em 1854, o Manifesto Ostend, pelos
diplomatas americanos na Gr-Bretanha, Frana e Espanha sugerindo a anexao da ilha,
caso ela no fosse vendida, gerou uma reao do Norte e da Espanha, causando o abandono
do projeto. Mesmo assim, alguns sulistas financiaram novas expedies militares e ilegais
para conquistar a Baixa Califrnia e Nicargua (1855) e Honduras (1860). No entanto, todas
fracassariam.
Rompendo o acordo: a Lei Kansas-Nebraska
Foi nesse contexto, que o senador democrata Stephen Douglas, do Illinois, sugeriu a entrada
dos territrios do Kansas e Nebraska para Unio. Douglas era o presidente da Comisso dos
Territrios do Senado e estava interessado na admisso rpida dos dois territrios na Unio,
facilitando o incio da construo de uma ferrovia que passaria por essas regies e teria seu
terminal leste em seu estado, Illinois. Contudo, para que isso ocorresse, os territrios
deveriam ser admitidos como estados livres, pois pertenciam ao restante do territrio
comprado da Frana, onde, segundo o Compromisso Missouri, era proibida a escravido.
Para conseguir o apoio dos sulistas, Douglas usou a idia da "soberania popular e props
que os habitantes de ambos os territrios decidissem como seriam admitidos na Unio,
ignorando o Compromisso Missouri.
A reao foi intensa. Muitos nortistas acusaram os sulistas de estarem rompendo um
compromisso "sagrado ao permitirem que a populao decidisse, se o estado seria ou no
escravista. O Partido Whig ficou dividido sobre a proposta, enquanto os democratas do Norte
temiam perder o apoio em seus estados, caso aprovassem a proposta de Douglas. O
presidente, o democrata Franklin Pierce, entrou na disputa e pressionando seus
correligionrios do Norte conseguiu a aprovao do projeto, em 30 de maio de 1854, ficando
conhecido com a Lei Kansas-Nebraska. A vitria democrata se mostraria uma "Vitria de
Pirro, tendo conseqncias danosas para os dois principais partidos. O Partido Whig que
definhava desde sua ltima vitria na eleio presidencial de 1848, saiu rachado da
discusso e prximo da extino, com os sulistas ingressando no Partido Democrata e os
nortistas indo para dois novos partidos: o Partido Americano e o Partido Republicano. Os
democratas tambm sofreram com a aprovao da Lei Kansas-Nebraska, perdendo vrios
nortistas, que abandonaram o partido e ingressaram nas novas agremiaes partidrias.
Mesmo recebendo vrios ex-whigs sulistas, o Partido Democrata comeou a perder sua
abrangncia nacional, se tornando um partido controlado por polticos sulistas.
A mquina contra a expanso escravido: o Partido Republicano
Os dois novos partidos tiveram trajetrias diferentes. O Partido Americano abrigou ex-
democratas e ex-whigs e vrias lideranas sem experincia poltica. Em torno de
sentimentos xenfobos e anticatlicos, teve como principal objetivo reduzir a fora poltica
dos imigrantes, prolongando o perodo para a naturalizao deles. O Partido Americano ficou
popularmente conhecido como o Partido Nada-Sei (Know-Nothing) porque seus membros
eram orientados a responder "nada sei, caso fossem interrogados. Seu crescimento foi
rpido, conseguindo o governo de vrios estados e elegendo vrios deputados. Entretanto,
aps a eleio presidencial de 1856, o partido se desintegrou, tornando-se "um dos grandes
mistrios da histria poltica americana (DIVINE et al., 1992, p. 316).
O Partido Republicano teve uma outra trajetria. Fundado pela unio do Partido do Solo-Livre
com integrantes dos partidos Whig e Democrata, nasceu como um partido regional, que
aglutinou as foras contra a escravido. Como partido nunca defenderam o abolicionismo,
preferindo uma proposta mais moderada. Admitiam no ter o direito para interferir nos
estados sulistas para acabar com a escravido, mas eram intransigentes na questo de
impedir a expanso dela para outras regies dos Estados Unidos. Ao contrrio do Partido
Americano, foi organizado por polticos experientes, que transformaram, em pouco tempo, o
partido em uma fora poltica, influenciando enormemente a histria posterior dos Estados
Unidos.
A aprovao da Lei Kansas-Nebraska levou o conflito para o territrio do Kansas, onde
faces pr e contra a escravido migraram para l, tentando influenciar a deciso sobre o
status do novo estado. Os partidrios de ambos os lados andavam armados para intimidar
seus adversrios e cada faco escolheu um governador, uma assemblia legislativa e uma
capital. O clima estava to tenso, que qualquer desentendimento poderia deflagrar uma
guerra entre as faces. E foi isso que ocorreu. Um grupo pr-escravido atacou Lawrence, a
capital livre, provocando considerveis prejuzos materiais. Um grupo antiescravista liderado
pelo radical John Brown revidou atacando um povoado pr-escravido matando cinco
escravistas a sangue frio. Este evento, conhecido como o "Kansas sangrento, iniciou
violentos conflitos que duraram alguns meses e fizeram 200 mortos, at a chegada de tropas
federais ao territrio, que controlaram a situao.
No mesmo ms do ataque comandado por Brown, Preston Brooks, congressista da Carolina
do Sul, atacou com sua bengala, Charles Sumner, senador republicano de Massachusetts,
que acabara de fazer um discurso acusando os sulistas de tramarem a introduo da
escravido no Kansas. O ataque ensandecido deixaria o senador afastado durante trs anos.
O acontecimento ganhou repercusso nacional. No Norte, Sumner se transformou em um
mrtir contra a escravido, enquanto no Sul, Brooks foi considerado um paladino da
escravido.
Notas
(9) Os territrios do Minessota e Oregon foram admitidos na Unio como estados livres,
respectivamente, em 1858 e 1859.
De a%ora em diante, se esta deciso tiver for'a de lei,
a escravido, em vez de ser o que o povo dos 0stados escravocratas at a%ora chamou, sua
institui'o peculiar, uma institui'o federal, patrim;nio comum e ver%onha de todos os
0stados, daqueles que ostentam o ttulo de livres,
assim, como daqueles que aceitam o esti%ma de ser a 4erra da -ervido&
de a%ora em diante, at onde alcan'a nossa jurisdi'o, transporta com ela a corrente e o
a'oite 3 onde nossa $andeira tremular, ser) a $andeira da escravido. -e assim for, essa
$andeira ter) a luz de suas estrelas e os raios vermelhos do nascente dela apa%ados&
dever) ser tin%ida de ne%ro e suas armas devero ser o chicote e o %rilho.
4emos de aceitar, sem restri'9es, essas novas interpreta'9es da ,onstitui'o< Nunca=
Nunca=!
William Cullen Bryant, poeta-editor, aps a deciso sobre o caso Dred Scott
No final de 1856, realizou-se uma nova eleio presidencial. Os democratas indicaram o
conservador e cauteloso, James Buchanan, poltico da Pensilvnia; o Partido Americano, o
ex-vice-presidente Millard Fillmore; e os republicanos indicaram o explorador do Oeste, John
C. Frmont. Buchanan saiu vitorioso com 174 votos eleitorais, contra os 114 de Frmont e os
oito votos de Fillmore (COMPTON'S, 1994). A vitria deu ao Sul uma tranqilidade
temporria.
Em 7 de maro de 1857, o democrata James Buchanan tomou posse esperando que a Corte
Suprema desse uma deciso favorvel aos sulistas sobre o caso "Dred Scott versus
Sandford. A ao foi proposta pelo escravo Dred Scott aps a morte de seu senhor e
segundo ela, Scott deveria receber sua liberdade porque durante algum tempo viveu no
Illinois e no Wisconsin, onde a escravido era ilegal e, portanto deveria ser livre. Uma
deciso majoritria foi anunciada pelo ministro Roger Taney e determinou que Dred Scott,
como negro, independentemente de ser livre ou escravo, no era cidado, e por isso, no
podia entrar com nenhuma ao judicial, que o Congresso Federal no tinha competncia
para legislar sobre a escravido em nenhuma parte dos Estados Unidos e, portanto o
Compromisso Missouri era inconstitucional e que o Congresso devia proteger a escravido
como qualquer outra propriedade.
A deciso da Corte Suprema causou grande agitao no Norte e festejos no Sul. Os
republicanos acusaram os juzes de serem pr-escravistas e o presidente, Buchanan, de usar
seu poder para pressionar a Corte Suprema, reforando a idia de que o Sul estava
dominando vrios setores do Estado para conseguir expandir a escravido.
O Sul novamente assustado
Com a eleio de um presidente favorvel escravido e a deciso da Corte Suprema sobre
o caso Dred Scott, a situao parecia favorvel aos escravistas, porm, no mesmo ano, o
lanamento de um outro livro colocou os sulistas novamente preocupados. Dessa vez no
era um romance escrito por uma nortista, como "A Cabana do Pai Toms. A obra
"subversiva havia sido escrita por um branco, sulista e sem escravos, Hinton Rowan Helper,
que em seu livro, "A Iminente Crise do Sul (Impending Crisis of the South), defendia que a
escravido prejudicava o desenvolvimento do Sul e a maior parte de sua populao branca.
Ainda segundo Helper, os brancos sulistas e sem escravos deveriam lutar pela abolio da
escravido, como forma de romper o domnio dos latifundirios e assim, desenvolver o Sul.
Como ocorreu com o livro de Harriet Beecher Stowe, o livro de Helper se tornou um sucesso
no Norte e foi censurado no Sul.
Em 1858, a questo do Kansas ganhou um novo captulo. A minoria pr-escravido do
Kansas apoiada pelo presidente, Buchanan, aprovou uma constituio que protegia a
escravido naquele territrio, a Constituio de Lecompton. Levada ao Congresso para ser
ratificada, a Constituio de Lecompton provocou srias discusses sobre sua legitimidade. A
irregularidade dela era tamanha, que o prprio Stephen Douglas e outros democratas
nortistas no apoiaram sua ratificao, provocando uma desconfiana sobre eles diante de
seu partido e do presidente, que queriam a ratificao dela. Sem conseguir ser aprovada, a
situao do Kansas permaneceria indefinida at 1861, quando foi aceito como estado livre.
No ano seguinte, os sulistas foram surpreendidos por um novo tipo de ao abolicionista. Na
noite de 16 de outubro de 1959, John Brown, que havia participado das lutas no Kansas, e
um grupo de 21 pessoas (16 brancos e 5 negros) invadiram um arsenal federal em Harpers
Ferry, Virgnia, roubando armas e munio para armar os escravos e promover uma rebelio.
No combate que se seguiu ao roubo, os fuzileiros navais comandados por Robert Lee e
habitantes do local lutaram contra o grupo de Brown. Dez homens de Brown, incluindo dois
filhos dele foram mortos e aps serem derrotados, John Brown e o restante de seu grupo
foram presos, julgados por traio, assassinato e por incentivar rebelies de escravos e
condenados morte por enforcamento. O ato de Brown despertou simpatia na populao do
Norte, que o transformou em um novo mrtir da causa abolicionista, enquanto os sulistas,
que desde a revolta de Nat Turner no haviam passado por algo semelhante, ficaram
apreensivos, imaginando se outros nortistas no iriam tentar repetir a atitude e at quando
eles fracassariam.
-entimos que a nossa causa justa e sa%rada&
solenemente proclamamos, para todo o %>nero humano,
que desejamos a paz ao pre'o de qualquer sacrifcio,
menos o da honra e da independ>ncia.
No procuramos conquista al%uma, nem enaltecimento, nem concesso al%uma de qualquer
espcie dos 0stados dos quais faz pouco tempo ramos confederados. 4udo
que pedimos sermos deixados em paz&
que aqueles que nunca mandaram em n/s a%ora no tentem su$ju%ar(nos pela for'a das
armas.!
Jefferson Davis, discurso inaugural ao Congresso dos Estados Confederados da Amrica,
1961.
O ano de 1860 foi novamente um ano de campanha presidencial. O Partido Republicano
realizou sua conveno em maio, em Chicago e consensualmente escolheu um poltico
moderado, de projeo nacional e uma de suas principais lideranas polticas, Abraham
Lincoln. Ele se tornou uma figura de projeo nacional, quando em 1858 disputou uma vaga
para o Senado contra o senador Stephen Douglas, que tentava a reeleio. Os dois
percorreram o estado de Illinois, participando de sete debates, que repercutiram em todo o
pas. A vitria coube a Douglas, mas Lincoln saiu fortalecido e acabou escolhido por seu
partido para a concorrer presidncia.
Os republicanos sabiam que poderiam ganhar a eleio. Analisando as duas ltimas vitrias
nortistas nas eleies presidenciais de 1852 e 1865, perceberam uma possibilidade de
vitria. Na eleio de 1852, Franklin Pierce, o candidato democrata, havia ganhado do
general Winfield Scott, candidato whig, por 254 votos eleitorais contra 42, conquistando 85%
desses votos. Na eleio de 1856, Buchanan vencera com 174 votos, perdendo 33% dos
votos que Pierce havia recebido, conseguindo 58% dos votos eleitorais, indicando que os
democratas corriam risco de perder a maioria desses votos (COMPTON'S, 1994). Sabendo
dessa situao, o Partido Republicano, planejava melhorar o desempenho de sua primeira
eleio presidencial, onde ganharam os votos eleitorais em quase todos estados do norte,
com exceo de cinco. Como a maioria dos votos eleitorais se concentrava no Norte, por
causa de sua maior populao, era possvel, que um candidato que recebesse votos
localizados apenas nos estados nortistas conseguisse a maioria dos votos em uma eleio.
Esse candidato era Abraham Lincoln.
A plataforma poltica dos republicanos foi preparada para conquistar, se possvel, a
totalidade dos votos eleitorais do Norte, j que sabiam, que no Sul seria praticamente
impossvel vencer em algum estado. Ela baseou-se em cinco pontos:
- impedir a extenso da escravido aos territrio;
- aumentar as tarifas alfandegrias;
- facilitar a aquisio de terras no Oeste;
- financiar com dinheiro federal os melhoramentos internos e
- aperfeioar o sistema financeiro e bancrio.
No sul, a conveno democrata realizada em abril, em Charleston, transcorreu em um clima
de desconfiana. Desde a recusa dos democratas nortistas ratificarem a Constituio de
Lecompton, o partido estava divido em dois, com um grupo apoiando o senador Stephen
Douglas e sua plataforma baseada na "soberania popular e um outro, defendendo a criao
de um cdigo de proteo escravido nos territrios. Sem chegar a um consenso, a
conveno foi dissolvida e convocada para junho, em Baltimore. Quando os democratas se
reuniram novamente, duas convenes foram criadas. Os democratas do Norte indicariam
Stephen Douglas para a presidncia e os do Sul, John Breckinridge. O Partido Democrata
rachara.
Um quarto candidato se juntou na corrida presidncia, John Bell, candidato do Partido da
Unio Constitucional, uma fuso do que restava do Partido Whig e dos "Nada-Sei.
Com os candidatos definidos, sabia-se que a eleio seria divida em duas: no Norte, Lincoln
e Douglas disputariam os votos, e no Sul, Breckinridge e Bell. O vencedor, com certeza, no
conseguiria votos em todo em todo pas. E foi isso que ocorreu. Lincoln conseguiu 180 votos
eleitorais, Breckinridge 72, John Bell 39 e Douglas 12 (COMPTON'S, 1994). Esses votos
permitiram que Lincoln vencesse em 18 estados, Breckinridge em 11 estados, Bell em trs e
Douglas em um.
A secesso se inicia
Mesmo com a presidncia, os republicanos no teriam facilidades para governar, pois a
maioria na Cmara e no Senado e a Corte Suprema eram controlados pelos democratas. No
entanto, a vitria de Lincoln caiu como uma bomba sobre os sulistas. Ele nem havia tomado
posse e uma conveno na Carolina do Sul resolveu, em 20 de dezembro de 1860,
abandonar a Unio alegando que da mesma forma que um estado havia se unido, um estado
podia se separar. Algumas semanas depois, mais seis estados seguiram o exemplo dela:
Mississipi (09/01), Flrida (10/01), Alabama (11/01), Gergia (19/01), Louisiana (26/01) e
Texas (1/02).
Segundo Nevins e Commager (1986, p.245), vrios motivos incentivaram a secesso dos
sete estados sulistas: "dio ao Norte, ressentimento pela derrota nas eleies, m vontade
em aceitar o veredicto dos territrios, sonho de dias melhores e mais prsperos sob sua
bandeira. Acima de tudo, foi instigado pelo medo - medo de que suas instituies e sua
civilizao peculiar fossem bruscamente derrubadas por um governo abolicionista.
Nos demais estados sulistas, a secesso no foi em frente porque os polticos daqueles
estados no acreditavam que a vitria de Lincoln fosse motivo suficiente para a separao,
j que ele sempre afirmara, que no interferiria nos estados onde a escravido j existisse, e
por isso resolveram aguardar os acontecimentos.
Em fevereiro de 1861, em Montgomery, Alabama, delegados dos estados secionistas se
reuniram e por uma unanimidade de 169 votos, fundaram os Estados Confederados da
Amrica. A conveno foi controlada por polticos mais moderados, que fizeram uma
constituio muito semelhante dos Estados Unidos. "A maioria das diferenas refletia
apenas as interpretaes tradicionalmente sulistas para a carta federal. Ao governo central
era negada a autoridade para impor tarifas protetoras, subsidiar as melhorias internas, ou
interferir com a escravatura nos estados, e a ele era requerida a aprovao de leis protetoras
da escravatura nos territrios. (DIVINE et al., 1992, p.332-333). O presidente eleito foi
Jefferson Davis, do Mississipi e Alexander Stephens, da Gergia, para vive-presidente.
O primeiro tiro
Enquanto os sulistas criavam os Estados Confederados da Amrica, os congressistas dos
Estados Unidos tentavam costurar um acordo semelhante aos de 1820 e 1850, que
impedisse a secesso dos outros estados do sul. O senador do Kentucky John Crittenden
props que a linha do Compromisso Missouri fosse estendida at o Pacfico e uma emenda
constitucional que proibisse o governo federal de abolir ou regular a escravido nos estados.
Lincoln, mesmo antes de assumir, se ops ao acordo, alegando que no trairia os eleitores
que haviam votado nele com a certeza, que a escravido no se expandiria. Alm disso,
historiadores acreditam que ele e seu partido acreditavam que o separatismo era minoritrio
no Sul e que uma posio forte no s manteria os estados do Sul, que restavam, na Unio,
como traria os rebeldes de volta. Entretanto os acontecimentos provariam que eles estavam
enganados.
Sem acordo, as ltimas semanas do governo Buchanan serviram para os sulistas ocuparem
as fortalezas e outras instalaes militares da Unio, sem disparar um tiro. Quando Lincoln
tomou posse, em 4 de maro de 1861, seu discurso inaugural mostrou um poltico cuidadoso
e esperanoso em manter a Unio. Tentando arrefecer os nimos dos escravistas, Lincoln
exprimiu a postura de seu governo sobre ela: "no tenho propsito algum, nem direta, nem
indiretamente, de interferir na instituio da escravatura nos Estados em que ela existe.
Acredito que no tenho direito algum, legal, de faz-lo, e no tenho inclinao nenhuma de
proceder assim (WILLIAMS, 1964, p.138).
Sobre o direito dos estados abandonarem a Unio, Lincoln afirmou que nenhum estado
poderia sair da Unio e que ela era perptua e que os atos contra os Estados Unidos eram
"insurrecionais ou revolucionrios e sobre as fortalezas ocupadas pelos confederados,
mandou um recado dizendo que iria "manter, ocupar, e possuir a propriedade, e os lugares
pertencentes ao governo.
No final de seu discurso inaugural, Lincoln deixou, propositalmente, o nus do incio da
guerra sobre os ombros dos confederados, afirmando: "Em vossas mos, meus
compatriotas, e no nas minhas, se encontra o momentoso problema da guerra civil. O
governo no vos atacar. Vs no tereis conflito algum, sem que sejais, vs mesmos, os
agressores (WILLIAMS, 1964, p.147). !
A inteno de Lincoln era evitar o conflito e por isso, no tentou recuperar nenhuma
fortaleza ocupada pelos confederados. No entanto sua atitude de abastecer o Forte Sumter,
em Charleston, um dos quatro fortes que ainda estavam sob o controle da Unio, deflagraria
a guerra. Lincoln comunicou s autoridades confederadas que iria mandar os suprimentos
solicitados. Os confederados no aceitaram o pedido e deram um ultimato ao comandante do
forte, para que ele fosse abandonado. Sem receber um posicionamento, os confederados
iniciaram na madrugada de 12 de abril de 1861, um bombardeio ao forte, que se rendeu 34
horas depois. A guerra comeara!
?/s vos lan'ais numa %uerra contra um dos povos mais poderosos,
mais dotados para a mec2nica, mais determinados do mundo
e que se encontra precisamente a vossas portas.
?osso malo%ro fatal.!
Comentrio de William Sherman sobre o poder da Unio antes da guerra ter incio
Quando a guerra comeou, os nortistas confiavam em uma guerra rpida e fcil. Esse
otimismo era justificvel pelos nmeros que o Norte possua em relao ao Sul. A Unio
contava com 22 estados (24 com a entrada do Kansas em 1861 e da Virgnia Ocidental em
1863) e a Confederao com 11 estados (com a entrada do Arkansas, Tennessee, Carolina
do Norte e Virgnia). Isso resultava numa populao de cerca de 22 milhes de habitantes
para a Unio e de cerca de nove milhes para a Confederao, sendo que 3,5 milhes eram
escravos. Mesmo que os brancos liberassem os escravos para o combate, a Unio poderia
usar um nmero maior de combatentes na guerra.
A indstria que forneceria produtos para guerra tambm se concentrava no Norte. "[...] 85%
da produo de cobertores, roupas, sapatos e 97% das armas, alm da maior parte dos
trabalhadores qualificados, dos bancos e do dinheiro em circulao. (EISENBERG, 1982,
p.65). Segundo Nevins e Commager (1986, p.248), "[...] somente Nova York produziu, em
1860, produtos manufaturados no valor de mais de duas vezes o de toda produo da
Confederao, e a Pensilvnia, quase isso.
O Norte tambm contava com a maior parte das ferrovias dos Estados Unidos com cerca de
35.000 Km, enquanto Sul contava com aproximadamente 14.500 Km. Alm disso, as
ferrovias do Norte corriam em todas as direes, enquanto as do Sul corriam principalmente
no sentido de ligar as reas produtoras de gneros agrcolas aos portos.
As vantagens do Sul
As vantagens numricas da Unio eram indiscutveis, mas a Confederao contava ou
pensava que contava com outras vantagens para guerra. O Sul no precisava adotar uma
ttica ofensiva. A guerra que os confederados fariam seria uma guerra defensiva, ou seja,
no precisariam conquistar e ocupar territrios. Travariam uma guerra, que poderia se
vencida quando a opinio pblica nortista se convencesse, que o melhor seria deixar o Sul
em paz.
O fato de poder esperar o inimigo em seu territrio, tambm traria um benfico apoio
psicolgico, pois os sulistas estariam defendendo suas prprias casas e famlias, ao contrrio
dos soldados do Norte, que lutariam pelo abstrato conceito de manter a Unio.
Os sulistas tambm acreditavam que o seu modo de vida, os favoreceria na guerra. Vivendo
em um mundo rural, acreditavam estar mais acostumados a cavalgar e atirar, e por isso,
teriam melhores soldados que os ianques. Se isso realmente era verdade, o fato que os
melhores oficiais do exrcito dos Estados Unidos eram sulistas e preferiram lutar no lado que
defendia sua terra natal, como foi o caso de Robert Lee.
Por ltimo, os confederados confiavam no poder econmico do "Rei Algodo. Como a
Inglaterra e a Frana eram dependentes da matria-prima sulista, os confederados
esperavam que a escassez do produto no mercado europeu foraria as duas naes a
entrarem na guerra ao lado deles, ou pelo menos, o reconhecimento diplomtico do novo
governo.
"Uma guerra de ricos, mas travada por pobres
Se cada lado tinha suas vantagens e desvantagens, os dois lados tambm tiveram que
enfrentar problemas semelhantes. Um desses problemas foi a formao dos exrcitos. Com o
incio da guerra, os dois lados contaram inicialmente com muitos voluntrios, mas a
promessa de uma guerra rpida foi desfeita e com ela, os voluntrios diminuram
drasticamente. Para resolver o problema, os confederados e os unionistas adotaram leis de
alistamento obrigatrio, respectivamente em 1862 e 1863, que provocaram resistncias e
crticas. A maior revolta contra o alistamento aconteceu em Nova York, em julho de 1863.
Um multido de trabalhadores atacou os escritrios de alistamento, casas de republicanos e
orfanatos para crianas negras matando cerca de 120 pessoas at a interferncia de tropas
federais.
Tanto no Norte como no Sul, as duas leis beneficiaram os mais ricos, produzindo uma frase
popular no Sul que dizia, que a Guerra de Secesso era "uma guerra de ricos, mas travada
por pobres. No Norte, a lei permitiu que os convocados pagassem 300 dlares para
contratar um substituto e no Sul, os feitores e proprietrios de 20 ou mais escravos foram
dispensados da conscrio.
Outro problema comum foi a produo de material blico. Como a produo era realizada
majoritariamente por indstrias privadas, os dois governos sofreram com as denncias de
corrupo na contratao dessas empresas e de produtos defeituosos.
A falta de recursos tambm foi um complicador para os governos. Sem querer aumentar os
impostos para financiar a guerra, os governos emitiriam muito dinheiro sem a respectiva
reserva em ouro e prata para financiar a guerra, gerando inflao, que seria muito maior no
Sul, do que no Norte.
Por ltimo, os dois governos enfrentaram a oposio poltica. No Sul, o presidente Jefferson
Davis enfrentou a resistncia de seu vice-presidente, Alexander Stephens, e de vrios
governadores estaduais, que estocavam equipamentos, enquanto os soldados confederados
passavam por dificuldades nos campos de batalha. Segundo eles, o governo confederado no
respeitava o direito dos estados, interferindo excessivamente nos assuntos estaduais.
No Norte, Lincoln tambm enfrentou problemas com a oposio. Um parte dos democratas,
conhecidos como "democratas pela paz" ou copperheads (nome de uma cobra venenosa)
atacaram as atitudes de Lincoln e defendiam o fim imediato das hostilidades.
No entanto, talvez o principal problema poltico enfrentado por Lincoln foi em seu prprio
partido, onde ele foi atacado pelo grupo de republicanos, chamados "radicais", que
defendiam uma cruzada antiescravista e um poltica punitiva contra os confederados. Alm
disso, criticavam as operaes militares da Unio.
O ataque ao Forte Sumter acabou com as esperanas de uma paz. Uma semana depois,
Lincoln decretou um bloqueio naval, inaugurando a primeira frente de batalha. A inteno
era sufocar o Sul, que dependia do comrcio exterior para se manter abastecido. Para
realizar a misso de bloquear os 5.600 Km de costa, a Unio usou todos os tipos de barcos
(baleeiros, escunas, reboques) para auxiliar seus 30 navios de guerra no bloqueio de quase
200 portos. Se a situao era difcil para a Unio, a Confederao no estava em melhores
condies com seus dois navios de guerra. Inicialmente, o bloqueio foi infrutfero, mas aos
poucos ele foi se apertando e ao final da guerra, 1149 navios confederados haviam sido
capturados pela Unio (THE CIVIL, 1997).
O primeiro grande problema com a captura de um navio ocorreu em maio de 1861, quando,
o Trent, um navio a vapor britnico, que levava James Mason e John Slidell, embaixadores
confederados para a Inglaterra e a Frana, foram capturados em alto mar. A captura gerou
um problema diplomtico entre a Inglaterra e os Estados Unidos que durou algumas
semanas, porm, o governo estadunidense sabiamente liberou os diplomatas que puderam ir
para Europa.
Para romper o bloqueio e tentar vender algodo e comprar armas, munio, alimentos e
outros produtos, os confederados usaram uma frota de "furadores de bloqueio, barcos
velozes e de baixo calado que atravessavam a barreira e iam comercializar com os europeus
nas ilhas do Caribe. Os confederados tambm encomendaram em estaleiros europeus, mais
de uma dzia de destrieres, que destruiriam 250 navios mercantes da Unio.
O litoral americano foi palco da primeira batalha entre encouraados da histria, quando em
maro de 1862, prximo a Hampton Roads, Virgnia, o encouraado confederado CSS
Virgnia se defrontou com o USS Monitor, um encouraado da Unio. A batalha durou quase
quatro horas, sendo assistida por milhares de pessoas que estavam na costa. A luta
terminou sem vencedores, mas marcou o incio do fim dos navios de guerra feitos de
madeira.
Outra incrvel batalha ocorreu a cerca de 10 Km da costa francesa, em Cherbourg, onde o
cruzador confederado de fabricao inglesa, CSS Alabama, aps afundar e/ou capturar 64
embarcaes, enfrentou em 19 de junho de 1862, o cruzador USS Kearsarge e aps quase
trs horas de combate foi afundado
Os confederados tambm foram responsveis por outras inovaes que marcariam as
guerras futuras. Os engenheiros confederados desenvolveram as primeiras minas aquticas,
que danificaram 40 navios do inimigo e o primeiro submarino. Batizado como o nome de seu
idealizador, Horace L. Hunley, que morreu dentro dele em um dos testes, o Hunley foi levado
para Charleston, na Carolina do Sul, por trem em 1863. Aps trs testes frustrados, em 17
de fevereiro de 1864, o Hunley partiu para sua primeira e nica misso afundando o USS
Housatonic. No confronto, o Hunley tambm afundou.
Mesmo com todo o desenvolvimento tecnolgico, a Marinha da Confederao nunca foi preo
para a Marinha da Unio. A fora industrial do Norte se fez sentir durante a guerra e no
ltimo ano dela, a fora naval da Confederao era de 150 navios de guerra, enquanto a
Unio tinha mais de 600 (THE CIVIL, 1997).
:ara @ichmond=!
Brado da populao em frente Casa Branca
pedindo uma ao contra os Confederados
Se a estratgia no mar foi bloquear os portos confederados, em terra, a Unio completou sua
estratgia abrindo duas frentes de combate. Essa deciso foi tomada porque os Montes
Apalaches dividiam o Sul em duas sees. Desta forma, a estratgia ianque adotou as
seguintes divises:
Frente leste: tropas concentradas da Virgnia e nos estados do leste.
Frente oeste: tropas no vale do rio Mississipi.
Os primeiros confrontos terrestres no tiveram o tamanho dos confrontos posteriores da
guerra. Ocorridos na regio oeste da Virgnia, entre maio e junho de 1861, eles se iniciaram
quando a parte ocidental desse estado no quis aceitar a deciso de se separar da Unio.
Para mant-la, o general George McClellan foi enviado e derrotou as tropas do inimigo com
facilidade, permitindo que essa regio se mantivesse na Unio e formasse um novo estado, a
Virgnia Ocidental, aceita em 1863 na Unio.
A primeira grande batalha ocorreu em 21 de julho de 1861, em Manassas, uma cidade da
Virgnia que era um entroncamento ferrovirio e distava um pouco mais de 40 Km ao sul de
Washington. As tropas da Unio com 30 a 35 mil homens foram comandadas pelo gen. Irvin
McDowell e as tropas da Confederao foram comandadas por Pierre Beauregard com um
nmero um pouco menor. Os observadores de ambos os exrcitos acreditavam, que a
batalha seria decisiva para o final da guerra, tanto que, dezenas de famlias de civis e
polticos se deslocaram de Washington para fazer um piquenique e assistir batalha.
O incio da Batalha de Bull Run (nome de um riacho perto de Manassas) deu a impresso que
a Unio venceria e em pouco tempo, as tropas confederadas recuavam, exceto as
comandadas por Thomas "Stonewall Jackson, que se mantinha firme como um "muro de
pedra. Porm, um reforo confederado enviado pela ferrovia chegou e reverteu a situao
colocando os unionistas para correr. Durante a fuga, a confuso foi intensa, com a estrada
para Washington ficando congestionada pelos soldados, armamentos abandonados e as
famlias dos que assistiam batalha.
Com relao a outras batalhas que ocorreriam na Guerra de Secesso, as perdas humanas
foram pequenas. Os confederados tiveram 1.982 pessoas feridas, mortas e/ou
desaparecidas, enquanto os unionistas tiveram 2.896 (THE CIVIL, 1997). No entanto, a
Batalha de Bull Run mostrou, que ao contrrio do que alguns imaginavam, que a guerra no
seria um piquenique, no seria curta e que soldados mal treinados no conseguiriam
combater.
Um homem que luta
No Oeste, os confrontos s ocorreram a partir de 1862. Em fevereiro, a Unio comeou a
fazer valer sua fora. Comandada pelo gen. Ulysses Grant, um militar dotado de grande
habilidade estratgica, as tropas conseguiram conquistar em uma ao conjunta com a
Marinha, dois importantes fortes: o Forte Henry, no rio Tennessee e o Forte Donelson, no rio
Cumberland. Continuando o avano, Grant se aproximou do norte do Mississipi e acampou
com suas tropas em Pittsburg Landing, no Tennessee, esperando reforos.
Na manh de 6 de abril de 1862, quando as tropas preparavam-se para tomar o caf da
manh foram surpreendidas por um ataque surpresa, que durou todo dia provocando
pesadas baixas nos dois lados, incluindo o gen. Albert Johnston, comandante dos
confederados. Ao anoitecer, os reforos de 25.000 homens da Unio chegaram sob o
comando do gen. Don Carlos Buell impedindo a derrota de Grant. Com a ajuda de Buell, o
exrcito de Grant conseguiu expulsar os confederados, comandados por Pierre Beauregard,
que assumiu o governo aps a morte de Johnston, que recuaram para Corinth, Mississipi.
A Batalha de Shiloh (nome de uma igreja perto do acampamento) terminou com um saldo de
cerca de 23.000 mortos (13.000 da Unio e 10.000 da Confederao) (COMPTON'S, 1994).
O nmero de mortes colocou Grant em uma situao delicada perante a opinio pblica do
Norte. Criticado e pressionado para retirar Grant, Lincoln se manteve firme e se recusou a
retir-lo, justificando-se: "No posso dispensar esse homem, ele luta (NEVINS; COMMAGER,
1986, p.252).
Algumas semanas aps a vitria na Batalha de Shiloh, a Marinha da Unio deu um passo
importante para o controle do rio Mississipi sob o comando do alm. David Farragut, ao
capturar em 26 de abril, o principal porto confederado, Nova Orleans.
Um homem excessivamente cauteloso
No leste, aps a Batalha de Bull Run, Lincoln retirou Mcdowell do comando do Exrcito do
Potomac e nomeou o gen. McClellan para o posto. timo militar e administrador competente,
mas excessivamente cauteloso no campo de batalha, McClellan levou quase um ano
treinando as tropas. A impacincia para devolver a derrota em Bull Run era grande entre o
presidente, os congressistas, os jornais e a populao. Essa ansiedade era justificada pela
proximidade das duas capitais, Washington e Richmond, que ficavam a uma distncia de 160
Km, transformando essa regio em um local muito disputado e de importantes valores
estratgico e simblico para ambos.
Em maro de 1862, aps a insistncia do presidente, o gen. McClellan, nomeado com
general-chefe dos Exrcitos da Unio em novembro de 1861, partiu por mar com seu
exrcito de 100.000 homens para Richmond, pretendendo atac-la pelo sudeste. Chegando
Virgnia, o avano das tropas foi cauteloso, j que o general, por desconhecer o tamanho das
tropas confederadas temia um confronto e ainda esperava por um reforo de 40.000 mil
comandados pelo gen. Irvin McDowell.
Sem estar muito contente com a estratgia adotada por McClellan, Lincoln ordenou que
McDowell permanecesse prximo a Washington temendo um ataque. A previso de Lincoln
se confirmou, quando Thomas "Stonewall Jackson realizou uma srie de aes no vale de
Shenandoah entre maro e junho de 1862, levando o pnico a Washington.
No final de maio, McClellan e seu exrcito estavam a 14 Km de Richmond, quando os
confederados os atacaram sob a liderana do general-chefe, Joseph Johnston. A Batalha de
Seven Pines impediu que a Unio se aproximasse da capital confederada, mas a
Confederao perdeu seu general-chefe, que foi seriamente ferido, sendo substitudo por
Robert Lee.
Sem conseguir derrotar um ao outro, Lee e McClellan iniciaram uma outra batalha no final de
junho e incio de julho, a Batalha dos Sete Dias. Durante esses dias, os dois exrcitos
lutaram sem conseguir vantagem decisiva, mas no final dos sete dias, McClellan resolveu
recuar.
O fracasso de McClellan deixou Lincoln preocupado. Em 11 de julho, ele nomeou um outro
general para general-chefe, Henry Halleck, que ordenou o retorno de McClellan e suas tropas
para se reunir com o gen. John Pope para um novo ataque a Richmond. Antes da chegada
dos reforos, Lee comandou um ataque a Pope, entre 29 de agosto e 1 de setembro, na 2
Batalha de Bull Run, derrotando-o e forando-o a recuar para Washington.
. homem tem a doen'a da lentido!
Lincoln ao se referir ao general McClellan
As seguidas derrotas das tropas da Unio no leste deram a impresso ao confederados, que
aquele era o melhor momento para uma ofensiva para capturar Washington. Lee planejou a
ofensiva contra Washington e incluiu uma outra, sob o comando do gen. Braxton Bragg, que
atacaria o Kentucky, abrindo caminho para a invaso do Norte por Illinois e Ohio.
Lee invadiu Maryland com seu exrcito rumando para a capital da Unio. A 80 Km de
Washington, os confederados encontraram no riacho Antietam, perto de Sharpsburg, as
tropas de McClellan, que por um acaso haviam interceptado os planos de Lee. A Batalha de
Antietam foi a mais sangrenta de todo a guerra. Em um nico dia, 17 de setembro de 1862,
cada exrcito perdeu cerca de 12.000 homens (MAY; SELLERS; McMILLEN, 1990, p.193).
Para no ser destrudo, Lee recuou para Virgnia levando o que restava de seus 40.000 mil
homens. Mais uma vez, o hesitante McClellan no perseguiu as tropas de Lee com a
velocidade necessria, deixando-as escapar.
A outra parte da ofensiva tambm fracassou. No mesmo ms da invaso de Maryland pelas
tropas de Lee, Bragg invadiu o Kentucky. No entanto, o general unionista Dom Buell preferiu
evitar o confronto, recuando vrias vezes at encontrar o local ideal para enfrentar Bragg.
Em 8 de outubro, em Perryville, Buell derrotou Bragg forando-o a se retirar para o
Tennessee. Da mesma forma que McClellan, Dom Buell demorou a perseguir as tropas de
Bragg, deixando-as fugir.
Mesmo derrotando a ofensiva confederada, Lincoln no se sentiu satisfeito com os generais
McClellan e Buell, que em sua opinio desperdiaram uma chance valiosa para acabar com a
guerra ao demorarem em perseguir seus inimigos. Insatisfeito, substituiu o primeiro, por
Ambrose Burnside e o segundo, por William Rosecrans.
Burnside fracassou, logo em sua primeira batalha. Em 13 de dezembro de 1862, lutou-se a
Batalha de Fredericksburg. Burnside com cerca de 120.000 homens atacou sucessivamente
os 78.000 homens do general Lee que estavam entrincheirados prximos ao rio
Rappahannock, sem conseguir venc-los. No final, Burnside recuou com uma perda de
12.653 homens contra 5.309 dos confederados (COMPTON'S, 1994).
A derrota de Burnside lhe custou o comando, sendo substitudo por Joseph Hooker, que
planejou atacar Richmond com uma fora de 130.000 homens. No entanto, Lee e seu
general Thomas "Stonewall Jackson foram ao encontro dele em Chancellorsville com um
exrcito de 60.000 homens. Apesar da inferioridade numrica, o Exrcito Confederado foi
habilmente manobrado por Lee e entre 1 e 5 de maio de 1863, as florestas da Virgnia
assistiram a uma das batalhas mais violentas, onde Hooker perdeu 17.000 homens e Lee
perdeu 13.000. Derrotadas, as tropas da Unio recuaram. Mesmo assim, a vitria teve um
sabor amargo para Lee. Durante uma das noites, Jackson foi confundido por seus homens e
foi ferido, morrendo oito dias depois.
A...B eu de fato ordeno e declaro que todas as pessoas mantidas como escravas, dentro dos
0stados a%ora desi%nados, e das partes dos 0stados, daqui por diante devem ser livres A...B!
Declarao da Emancipao 1 de janeiro de 1863
Desde o incio da guerra, Lincoln tentou evitar o relacionamento da guerra com a escravido.
Para ele, a escravido deveria ser um dos objetivos finais do governo, mas no concordava
com uma abolio imediata. Durante os anos de 1861 e 1862, Lincoln desautorizou medidas
de seus generais que libertavam os escravos em reas ocupadas pelas tropas da Unio,
mostrando claramente, que se pudesse, no envolveria a escravido nos debates sobre a
guerra. Lincoln desejava que a guerra fosse apenas para manter a Unio.
Lincoln tinha uma srie de motivos para temer pela emancipao imediata dos escravos.
Primeiramente porque temia perder o apoio dos estados sulistas que haviam permanecido na
Unio. Em segundo lugar, porque sabia do preconceito que existia entre os brancos do Norte
e do Sul e temia a resistncia que uma medida como essa provocaria. E por ltimo
acreditava que a emancipao deveria ser gradual e com indenizaes para seus
proprietrios.
Mas se esse era o pensamento do presidente, o mesmo no podemos dizer dos republicanos
abolicionistas, chamados de radicais. Eles e os abolicionistas achavam que uma forma de
atingir os confederados era decretar a abolio da escravido e sem reparaes.
"Uma necessidade militar"
Aps a meia-vitria na Batalha de Antietam, em setembro de 1862, Lincoln se viu
pressionado para aproveitar o momento parcialmente favorvel da Unio e lanou uma
declarao preliminar de emancipao, dando cem dias para os confederados desistirem da
guerra sem perder seus escravos. Sem receber resposta dos confederados e pressionado
pelo Congresso e pela populao do Norte, Lincoln emitiu a Proclamao da Emancipao em
1 de janeiro de 1863, libertando os escravos das reas rebeladas por uma "necessidade
militar". A partir daquele momento, a manuteno da Unio estava ligada ao fim da
escravido.
Na verdade, a Proclamao da Emancipao no teve quase nenhum efeito prtico, j que os
estados rebeldes ignoravam o poder do presidente dos Estados Unidos e ela no se estendia
ao estados sulistas leais Unio. Mesmo assim, para os escravos dos estados confederados,
serviu como uma senha para liberdade, aumentando o nmero de fugas. Alm disso, a
Proclamao acabou tendo resultados externos, com a populao do pases europeus,
principalmente a Inglaterra, apoiando a ao do governo dos Estados Unidos.
A Proclamao da Emancipao tambm permitiu o alistamento de ex-escravos nas tropas
da Unio. At o final da guerra, 208.486 negros (EISENBERG, 1982, p.73), a maior parte
recm-libertada, se alistaram no Exrcito e na Marinha. Mas mesmo nas tropas da Unio, o
racismo esteve presente. Os negros foram alistados em batalhes exclusivos para eles, sob o
comando de oficiais brancos. Os negros de azul (black in blue) serviram por um tempo
maior, receberam um salrio menor do que os brancos, armas de qualidade inferior e o pior
tratamento mdico, resultando em uma taxa de mortalidade de 37%, trs vezes maior que a
taxa dos brancos (EISENBERG, 1982, p.73).
A morte de Jackson abalou o nimo dos confederados, mas no o suficiente para det-los.
Mesmo triste, Lee convenceu o presidente, Jefferson Davis, de que chegara o novo momento
de tentar obrigar o Norte a se render. Com 70.000 soldados, Lee invadiu a Pensilvnia, mas
foi barrado perto da cidadezinha de Gettysburg, pelos 90.000 homens da Unio comandados
por George Meade, que havia substitudo Hooker. Em 1 de julho de 1863, teve incio uma
batalha que duraria trs dias. No primeiro dia, as tropas unionistas recuaram e ocuparam
timas posies defensivas sobre algumas colinas. No segundo, Lee tentou desalojar os
unionistas com ataques pelos flancos, mas sem sucesso. No dia 3, Lee tomou uma deciso
fatal para o futuro confederado. Em vez de abandonar o campo de batalha, ele ordenou que
o gen. George Pickett e 15.000 homens atacassem a parte central e mais forte da linha
inimiga. O ataque foi um fracasso, onde 6.000 homens saram de combate. Derrotado Lee
recuou para Virgnia perdendo 28.000 combatentes, enquanto a Unio perdeu um pouco
menos (MAY; SELLERS; McMILLEN, 1990, p.193).
A felicidade pela vitria em Gettysburg foi completada pela notcia da vitria de Grant, que
no mesmo dia em que os confederados recuavam, o 4 de julho, dia da Independncia dos
Estados Unidos, encerrou uma longa campanha para a tomada de Vicksburg. Essa cidade
ficava no rio Mississipi e tinha uma importncia estratgica para os confederados porque era
uma ponte para o transporte de materiais e homens do sudoeste para o leste. Mesmo
controlando a foz do Mississipi, a Unio no podia atravess-lo por causa de Vicksburg.
A vitria sobre Vicksburg fazia parte da estratgia da Unio para dividir a Confederao em
duas. Desde outubro de 1862, Grant planejava um ataque. Por duas vezes, em dezembro de
1862 e entre janeiro e maro de 1863, Grant tentou conquist-la, porm fracassando. Uma
nova ofensiva foi preparada com uma ao combinada do Exrcito e da Marinha e no final de
abril o plano foi iniciado. Antes de chegar cidade, Grant enfrentou por sete vezes os
confederados, forando-os sempre a recuar. Ao chegar em Vicksburg, Grant tentou
conquist-la, mas sem sucesso. Ento, os exrcitos da Unio iniciaram um cerco cidade em
22 de maio, que a levaria exausto por falta de comida e munio. No dia 4 de julho, o
gen. John Pemberton se rendeu com seus 30.000 homens.
Excetuando-se Richmond, Nova Orleans e Vicksburg, a cidade mais importante
estrategicamente era Chattanooga. Primeiro porque a cidade era um entroncamento
ferrovirio e dela partiam ferrovias para o sudoeste, sudeste e leste. Segundo porque ela
ficava em uma posio que barrava os exrcitos da Unio em seu caminho para o sudeste.
A disputa por Chattanooga comeou quando as tropas confederadas de Braxton Bragg foram
derrotadas da Batalha de Perryville, em 8 de outubro de 1862, pelas tropas de Dom Buell.
Bragg recuou para Chattanooga, mas Buell demorou a persegui-lo, o que lhe custou o
comando das tropas, sendo substitudo por William Rosecrans, que iniciou a perseguio um
pouco atrasado. No final do ano de 1862 e no incio do seguinte, Rosecrans travou contra
Bragg a Batalha de Stones River. Derrotado, Bragg optou por continuar sua rota at
Chattanooga.
Seis meses aps a Batalha de Stones River, Rosecrans entrou em Chattanooga sem disparar
um tiro. Os confederados haviam adotado uma estratgia para forar Rosecrans a persegui-
los at a Gergia. Atrado at l, os 66.000 homens de Rosecrans enfrentaram os 58.000 de
Bragg na Batalha de Chickamauga entre os dias 19 e 20 de setembro. As tropas da Unio
foram envolvidas pelas manobras confederadas e Rosecrans ordenou o recuo para
Chattanooga.
Em vez de partir para uma campanha decisiva, Bragg enviou partes de seu exrcito para
aes menores, permitindo que Rosecrans recebesse reforos enviados por Grant, que nesse
momento se tornara o comandante dos exrcitos do Oeste. Rosecrans foi substitudo por
George Thomas, que tambm foi substitudo pelo prprio Grant, que no final de novembro de
1863, derrotou os confederados na Batalha de Chattanooga. Com a vitria, o caminho para a
Gergia e os outros estados do Sul estavam abertos. Faltava o golpe decisivo
1 suficiente fazer todo mundo come'ar a ver a medonha quantidade de morte e destrui'o
que ora %rassa. Diariamente, nos ltimos dois meses, as a'9es pro%rediram e no vejo
sinais de remisso at que um ou am$os os exrcitos sejam destrudos. A...B ,ome'o a
considerar a morte e a mutila'o de dois mil homens como pouca coisa, uma espcie de
ataque matutino e $em pode ser que tenhamos endurecido. A...B . pior da %uerra ainda est)
por vir.!
Carta de William Sherman a seu irmo em 30 de junho de 1864
Nomeado general-comandante do Exrcito da Unio, em maro de 1864, Ulysses Grant
preparou a ofensiva que poderia finalizar a guerra contra os confederados. O plano consistiu
em atacar as tropas inimigas em duas frentes: no sudoeste, o gen. William Sherman e
100.000 homens partiriam de Chattanooga em direo a Atlanta, capital da Gergia,
enquanto do nordeste, o prprio Grant e outros 100.000 combatentes atacariam a Virgnia
com a inteno de capturar Richmond.
A ofensiva comeou simultaneamente em maio de 1864. Na Virgnia, Grant se confrontou
com Lee e seus 70.000 homens em uma srie de batalhas, chamada Campanha de
Wilderness, onde a Unio perdeu entre 50.000 e 60.000 homens (DIVINE et al., 1992,
p.351, ALLEN, 1968. p.147). Mesmo assim, Grant no recuou em nenhum momento e
manteve o ataque aos confederados. Na realidade, a ttica de Grant era atacar
incessantemente as tropas de Lee, pois mesmo com pesadas perdas, ele sabia que teria
como substitu-las, mas o mesmo no ocorreria com Lee, que no possua tropas de
reposio, tendo que recorrer do "bero cova", ou seja, usar homens de 17 aos 50 anos.
Em junho, Grant mudou de ttica, levando suas tropas para Petersburg, 40 Km ao sul da
capital confederada e importante entroncamento ferrovirio. Por algumas vezes, tentou
tomar a cidade, mas Pierre Beauregard resistiu bravamente, enquanto esperava as tropas de
Lee, que haviam se deslocado para Richmond, imaginando que Grant fosse atac-la. Sem
conseguir tomar Petersburg, Grant organizou, em 20 de julho, um cerco contra os mais de
32 Km de trincheiras abertas pelos confederados. Tentando diminuir a fora das tropas da
Unio, Lee, que havia chagado de Richmond, mandou o gen. Jubal Early atacar o vale do
Shenandoah, o que provocaria pnico em Washington devido a sua proximidade, com fez
"Stonewall" em 1862. Sem abandonar o cerco, Grant mandou no encalo de Early, o general
de cavalaria, Philip Sheridan, que alm de derrot-lo, promoveu entre 19 de setembro e 19
de outubro uma destruio sistemtica de tudo o que havia no vale, que "um corvo que
voasse sobre ele teria de levar sua prpria rao NEVINS; COMMAGER, 1986, p.256).
Fazendo a Gergia uivar
No sudoeste, Sherman iniciou sua marcha para Atlanta contra os 60.000 homens de Joseph
Johnston, que sabendo de suas limitaes efetuou variadas manobras de ataque e defesa,
evitando um confronto decisivo com as tropas unionistas. No comeo de julho, Johnston
recuou at Atlanta, o que lhe custou o comando, sendo substitudo pelo gen. John Hood, por
ordem do presidente, Jefferson Davis. A substituio foi um fracasso. Sem conseguir oferecer
resistncia, Hood foi obrigado a abandonar Atlanta, que foi incendiada em 2 de setembro de
1864.
Percebendo a fragilidade do Exrcito confederado, Sherman continuou sua marcha para o
mar, rumo a Savannah, abandonando suas linhas de abastecimento em sua retaguarda.
Nessa marcha, iniciada em novembro, Sherman prometeu que faria a "Gergia uivar
(EISENBERG, 1982, p.77) e repetiu a ttica de "guerra total realizada no vale do
Shenandoah por Sheridan, mas com muito mais violncia, destruindo plantaes, animais,
pontes, represas, casas, celeiros, mquinas, estadas de ferro e tudo o que encontrou pela
frente num corredor de 450 km de comprimento por 100 Km de largura, chegando a
Savannah em 22 de dezembro.
Nesse meio tempo, Hood tentou desviar a ateno de Sherman e invadiu o Tennessee, em
23 de novembro, mas encontrou as tropas de George Thomas e em duas batalhas, Franklin
(30/11) e Nashville (15 e 16/12) sendo derrotado.
Em Petersburg o cerco iniciado em julho de 1864 durou mais de sete meses. Em 2 de abril
de 1865, sem alimentos e quase sem munio e armas, Lee evacuou Petersburg e depois
Richmond, fugindo para oeste, mas acabou por se render em 9 de abril, em Appomattox
Court House com seus 20.000 homens, mas com apenas 9.000 armados. Em 18 de abril,
Johnston, que havia reassumido o comando aps a queda de Savannah, se rendeu a
Sherman. A guerra terminara.
Mesmo com a derrota confederada, os unionistas no puderam festejar. Em 14 de abril,
enquanto Abraham Lincoln assistia um espetculo teatral no Teatro Ford, em Washington,
um ator e simpatizante dos confederados, John William Booth disparou sua arma contra
Lincoln, matando-o.
-em rancor para com pessoas al%uma& com caridade para todos&
com firmeza no direito, assim como Deus nos d) a faculdade de ver o que direito, tratemos
de esfor'ar(nos, para concluir o tra$alho em que estamos empenhados& para pensar os
ferimentos da na'o& para cuidar daquele que tiver com$atido na $atalha, e de sua viva, e
do seu /rfo 3 para fazer tudo o que possa conse%uir e acarinhar uma paz justa e
duradoura, entre n/s mesmos, e com todas as na'9es.!
Lincoln em seu 2 discurso de posse (04/03/1865)
Antes mesmo do trmino da guerra, os unionistas se indagavam sobre como seria a
reintegrao dos estados rebeldes e sobre o relacionamento entre os brancos e os negros.
Essas questes provocaram debates que defendiam duas linhas de ao:
- Uma defendia a reconstruo rpida e conciliatria, que evitasse novos conflitos, desde que
os sulistas abandonassem a causa rebelde e aceitassem o fim da escravido. Essa linha
tambm defendia, que o problema do relacionamento entre brancos e negros deveria ser
resolvido pelos prprios estados sem a interferncia federal.
- A outra defendia uma interveno que modificasse o Sul para uma nova realidade surgida
com a guerra e que garantisse para os negros um novo papel social.
A primeira linha de ao foi inicialmente colocada em prtica pelo prprio Lincoln. Em 8 de
dezembro de 1863, ele props que a Reconstruo fosse feita da seguinte maneira: quando
10% da populao de um estado rebelde, excluindo-se os altos funcionrios civis e militares
rebeldes, jurassem lealdade Unio e ratificassem a emancipao dos escravos, eles
estariam liberados para constiturem um novo governo e voltarem Unio. Nesses termos,
dois estados, Louisiana e Arkansas foram readmitidos, antes mesmo do final da guerra, em
1864.
No entanto, o "Plano de 10% no foi bem aceito no Congresso. Muitos republicanos viram
no plano de Lincoln vrios problemas. Os radicais acharam muito brandas as condies para
a readmisso dos estados rebeldes. Para eles, s o fato de reconhecer a emancipao no
dava nenhuma garantia para os ex-escravos e por isso, queriam que a garantia dos direitos
civis e do voto para os libertos fosse uma condio sine qua non para a readmisso de
qualquer estado rebelde. Os radicais, juntamente com os moderados tambm no confiavam
nos "confederados arrependidos, acreditando, que a qualquer momento poderiam ser
trados. Com esses argumentos, os republicanos radicais e moderados no deram posse aos
representantes da Louisiana e Arkansas eleitos com base no "Plano de 10% de Lincoln,
iniciando uma disputa poltica que terminaria somente em 1868.
Procurando uma maior rigidez para a readmisso dos estados rebeldes, os republicanos
aprovaram uma lei que substituiria o plano de Lincoln. No mesmo ano de 1864, a Lei Wade-
Davis foi aprovada determinando a readmisso de estados onde 50% da populao jurassem
lealdade. Lincoln no aceitou a lei, deixando-a morrer por meio do pocket voto (voto de
bolso), quando o presidente se recusa a sancionar ou vetar uma lei at o encerramento da
sesso do Congresso.
Com a morte de Lincoln, os republicanos que desejavam mudar os rumos da Reconstruo
pensaram que os problemas estavam resolvidos com a posse de vice-presidente, Andrew
Johnson. nico senador sulista a permanecer leal Unio, Johnson era conhecido como o
inimigo da aristocracia sulista e o defensor dos pequenos lavrados brancos. Suas idias sobre
a Reconstruo aparentemente iriam ao encontro das idias dos radicais, mas se Johnson
no odiava os aristocratas, por sua vez no amava os negros e por isso, seguiu a linha de
ao de seu antecessor, promovendo uma Reconstruo rpida e conciliatria. Segundo seu
plano, lanado em 29 de maio de 1865, os estados seriam readmitidos quando os anistiados,
exceto os servidores civis e militares mais importantes, jurassem lealdade Unio. Eles
votariam para a criao de uma conveno estadual, que deveria revogar as decises da
Confederao, ratificar a emenda constitucional n13 e repudiar qualquer dvida assumida
pela Confederao. Logo que isso fosse feito, o estado poderia escolher um novo
governador, deputados e senadores. No final de 1865, todos os estados, exceto o Texas,
haviam passado pelos planos de Lincoln ou Johnson, elegendo seus representantes para o
Congresso.
A Reconstruo Presidencial assustou os radicais. Para eles os sulistas no podiam voltar
como se nada tivesse ocorrido. Na opinio de alguns, os sulistas voltavam at com mais
fora, j que na maior parte dos estados aprovou os "Cdigos Negros com o intuito de
manter "os negros em seu lugar e com o fim da escravido, os libertos no eram mais
contados na proporo de 3/5 de um homem livre, mas como um homem livre, aumentando
automaticamente o nmero de deputados sulistas na Cmara dos Representantes.
A primeira reao do Congresso aconteceu no mesmo ano, quando os representantes
sulistas foram tomar posse em dezembro. Os deputados e senadores se recusaram a dar
posse aos eleitos. No incio do ano seguinte, o Congresso atacou o presidente ao ampliar o
prazo de existncia da Agncia dos Emancipados, que ajudava o ex-escravo na procura de
casa, trabalho, comida, roupa e de servios de educao, sade e advocacia, e aprovando a
Lei dos Direitos Civis, que revogava as decises do Caso Dred Scott e garantia a condio de
cidado aos negros.
Indignado com as decises, Johnson entrou em rota de coliso com o Congresso revogando
as duas leias, alegando que a deciso era inconstitucional, pois os assuntos eram da alada
dos estados e que os negros no estavam preparados para exercer a cidadania. Sem se dar
por vencidos, os radicais aprovaram em julho a 14 emenda constitucional, que deu ao
governo federal a incumbncia de garantir direitos iguais, dentro da lei, a todos os
americanos. A emenda foi enviada aos estados para ratificao ao mesmo tempo em que
ocorreram as eleies para o Congresso. Com exceo do Tennessee, os outros dez estados
sulistas rejeitaram a emenda, mostrando a fora de Johnson e dos sulistas, mas isso no foi
suficiente para impedir que o Partido Republicano conseguisse 2/3 das cadeiras do Senado e
da Cmara.
A Reconstruo dos radicais
Vitoriosos nas eleies, os republicanos se encarregaram de implantar seu projeto.
Conhecida como a Reconstruo Radical, o projeto dos radicais foi aprovado em 2 de maro
de 1867, determinando o fim dos governos estaduais, a diviso do Sul em cinco distritos
militares sob as ordens de generais-de-brigada. Os estados elegeriam suas respectivas
convenes constitucionais entre toda a populao masculina, incluindo os ex-escravos e
excluindo importantes confederados. As constituies deveriam ser ratificadas pela maioria
do eleitorado e enviadas ao Congresso para ratificao. Quando os estados ratificassem a
14 Emenda, os representantes seriam enviados ao Congresso. Aproveitando sua fora no
Congresso, os radicais ainda conseguiram derrubar os vetos presidenciais sobre a Lei da
Agncia dos Emancipados e a Lei dos Direitos Civis.
No mesmo dia da aprovao da Lei da Reconstruo, o Congresso aprovou a Lei do Mandato
no Cargo, que proibia o presidente de exonerar membros de seu gabinete sem a permisso
do Senado. Johnson acusou o Congresso de interferir na separao dos poderes e desafiou o
Congresso ao demitir o secretrio de Guerra, Edwin Stanton, o nico republicano radical em
seu governo. Aproveitando a oportunidade, os republicanos iniciaram o processo de
impeachment contra Johnson, que foi votado no final de maio de 1867 e que por apenas um
voto no atingiu a maioria de 2/3 para retirar o presidente.
O fim dos conflitos entre o presidente e o Congresso veio com a eleio do republicano e
heri de guerra Ulysses Grant, que por dois mandatos consecutivos governaria os Estados
Unidos e enfrentaria os desafios da Reconstruo Radical.
Novas formas de trabalho
No que diz respeito s condies econmicas dos ex-escravos, a Reconstruo Radical no
foi to radical como deveria ser e no props nenhum tipo de doao de terras para eles.
Dessa maneira, sem os sonhados "40 acres e uma mula, os negros buscaram outras formas
para sobreviver. Tentou-se inicialmente o assalariamento, que falhou pelos baixos salrios
oferecidos, pela resistncia dos libertos em trabalhar para seus antigos senhores e pelos
castigos fsicos, que os feitores insistiam em aplicar nos empregados.
O fracasso do assalariamento provocou o aparecimento de outras duas alternativas: a
parceria e o arrendamento. A parceria foi o sistema de trabalho mais utilizado no sul, onde
em 1880, 72% das propriedades de algodo usavam o trabalho de parceiros em parcelas de
12 a 20 hectares (EISENBERG, 1982, p.95). Nesse sistema, o liberto e sua famlia recebiam
uma parcela de terra e no final da safra pagavam at 50% de sua produo. O proprietrio
tambm fornecia moradia, animais para o trabalho, ferramentas e sementes para o trabalho.
O arrendamento funcionava de modo diverso, com o arrendatrio recebendo uma parcela de
terra e moradia e pagava uma quantia fixa em dinheiro pelo direito de trabalhar a terra.
Para os negros, esses dois sistemas foram um passo adiante na busca por um lote de terra,
mas durante a Reconstruo eles se tornaram uma armadilha, quando os fazendeiros e
comerciantes passaram a vender roupas, sapatos e comida a prazo e com juros extorsivos.
Sem conseguir saldar as dvidas, os ex-escravos acabaram entrando em uma nova forma de
dependncia.
O fracasso da Reconstruo
A Reconstruo Radical tambm falhou em outros aspectos. Na viso dos radicais, eles s
conseguiriam mudar a sociedade sulista com o apoio macio dos negros nas urnas e no
princpio, o Partido Republicano no Sul conseguiu o poder por meio de uma aliana de trs
grupos: os ex-escravos, em sua maioria analfabetos, mas contando com alguns lderes
capazes; os nortistas civis, muitos procurando ajudar os negros e muitos aventureiros,
apelidados de carpetbaggers e uma minoria de sulistas, os scalawags, que apoiaram a
Reconstruo. No entanto, por mais que concordassem em manter os defensores da
"supremacia branca fora do poder, esses trs grupos nunca chegaram a um acordo sobre
papel de cada um dentro do partido, enfraquecendo-o com o decorrer do tempo e a reao
dos brancos sulistas.
Os governos radicais ficaram vistos por seus contemporneos como governos corruptos de
negros ignorantes, nortistas gananciosos e da "ral sulista, que aos poucos perderam seu
espao na poltica. Atualmente, historiadores norte-americanos mostram, que realmente a
corrupo existiu nos governos radicais, mas que ela no foi uma exclusividade deles e que
no foi maior do que a corrupo existente no Norte.
Paralelamente, os negros tambm sofreram todo o tipo de violncia direta e indireta dos
brancos para expuls-los da vida poltica e social. Uma srie de sociedades secretas, das
quais a mais famosa Ku Klux Klan, foram criadas com o intuito de aterrorizar os negros e
reimplantar a "supremacia branca. Os negros tambm se viram numa sociedade cada vez
mais segregada, onde eles eram obrigados a usar instalaes separadas, como hotis e
restaurantes, inclusive com decises favorveis da Corte Suprema, onde ela afirmava que a
manuteno de instalaes separadas era legal e no violava os direitos dos cidados. Os
sulistas tambm usaram de formas "legais para excluir os negros da participao poltica,
com testes de alfabetizao, impostos para votar e o voto condicionado propriedade.
Com o fracasso dos governos radicais e a readmisso gradual dos estados sulistas na Unio,
os negros foram abandonados prpria sorte e em 1877 a Reconstruo se completou,
mantendo a Unio intacta, mas deixando um rastro de dio entre brancos e negros, que
perdura na sociedade dos Estados Unidos.
A vitria da Unio, e por conseguinte do nortistas, no significou apenas uma vitria militar
sobre os rebeldes sulistas ou o impedimento da diviso dos Estados Unidos da Amrica em
dois pases. Para os nortistas, a vitria na Guerra de Secesso, apesar do custo material e
humano, significou o fim de uma disputa que se arrastou por dcadas entre dois projetos
polticos para os Estados Unidos, mas que terminou com um caminho amplo e livre para os
vitoriosos.
Ainda durante a guerra, os nortistas, representados pelo Partido Republicano,
implementaram seus objetivos, expressos claramente na proposta da campanha de Lincoln:
impedir a extenso da escravido aos territrios; aumentar as tarifas alfandegrias; facilitar
a aquisio de terras no Oeste; financiar com dinheiro federal os melhoramentos internos e
aperfeioar o sistema financeiro e bancrio.
Os nortistas no s impediram a expanso da escravido para outras reas dos Estados
Unidos, mas tambm aboliram a escravido com a Proclamao da Emancipao (1863) e a
aprovao da 13 Emenda (1865).
Aumentaram as tarifas alfandegrias com a aprovao da Tarifa Morrill (1861) iniciando um
longo perodo de protecionismo econmico, que propiciou o fortalecimento da indstria
estadunidense.
Continuando um processo de facilitao para a aquisio de terras no Oeste, o republicanos
aprovaram a Lei de Colonizao de Terras (1862), que concedia fazendas gratuitas de 160
acres aos colonos que efetivamente as ocupassem, e a Lei Morrill de Doao de Terras
(1862), que cedia terras para construo de colgios agrcolas e de engenharia mecnica.
Sem a oposio do Sul, os nortistas tambm iniciaram um longo perodo de melhoramentos
internos com financiamento pblico e grandes doaes de terras, que teve seu maior
exemplo na construo das ferrovias transcontinentais.
Por ltimo, aprovaram a Lei do Banco Nacional (1863) acabando com o caos existente nos
sistemas financeiro e bancrio, criando um sistema de bancos autorizados a emitir papel-
moeda uniforme e lastreado com ttulos federais.
Como se pode ver, o Norte realmente saiu vitorioso da guerra, exceto pela situao do Sul.
L uma nova ordem social, poltica e econmica teve que ser implementada para comportar
uma sociedade onde brancos e negros deveriam ser iguais. No entanto, apesar de alguns
avanos legais, os brancos conseguiram manter a segregao social e em pouco tempo
recuperaram o poder com a condescendncia dos vitoriosos do Norte, condenando a
populao negra a abusos de todo tipo.
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