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Mdulo 1: El anlisis econmico y el funcionamiento de los mercados

Introduccin
El primer Mdulo es de carcter introductorio. Los primeros aspectos que se tratan, se relacionan con el mtodo cientfico en la economa, inicialmente de una manera ms general y abstracta, que se comenzar a ilustrar con los primeros modelos econmicos especficos. Se presentan en primer lugar dos modelos importantes para entender las restricciones de la economa y las interrelaciones en las decisiones de los agentes econmicos: el Modelo de las posibilidades de la Produccin y el Modelo del Flujo Circular de la Economa. Un punto importante en esta instancia es la diferencia entre la teora o anlisis positivo y poltica econmica o anlisis normativo. Como punto inicial de aproximacin a la teora econmica, presentaremos uno de los Modelos ms importantes de la economa: el modelo de la Oferta y la Demanda. Luego estudiaremos cules son los determinantes de estas dos fuerzas y cmo se comporta la Demanda (Teora de la conducta del Consumidor) y la oferta de un Mercado, partiendo de las demandas y ofertas de cada individuo. Una vez obtenidas las fuerzas del mercado, analizaremos cmo interactan entre ellas para determinar dos importantes variables, el precio y la cantidad de equilibrio en un Mercado competitivo. Como ltimo paso se estudiar la Elasticidad de la Oferta y Demanda, concepto importante para comprender el comportamiento del Mercado. Reconocer los fundamentos de la disciplina como ciencia al momento de abordar el estudio de los fenmenos econmicos, permite darse cuenta de las potencialidades y las limitaciones de los resultados. Es importante, asimismo, diferenciar enunciados econmicos surgidos a travs del anlisis terico sobre los fenmenos tal como parecen ocurrir, denominados positivos, de aquellos derivados de la prctica de la poltica econmica, designados a su vez como normativos, que indican una situacin deseable o deber ser.

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Un primer conjunto de conceptos y elementos tericos orientados a explicar el funcionamiento del mercado como mbito donde interactan las partes de las transacciones, son tiles a los fines de la identificacin de las condiciones de contexto econmico que permiten ms bienestar relativo. Complementariamente, en esta unidad se introducen herramientas matemticas y grficas de gran utilidad para sistematizar problemticas y poner en funcionamiento modelos de operacin de los mercados y comportamientos de los consumidores.

1-El anlisis econmico y el funcionamiento de los mercados


1.1-El mtodo cientfico en la economa. La teora y la poltica econmica. Bibliografa bsica: Mankiw, G. (1998), Principios de economa. Cap. 1. (pp. 311).

1.1.1. Los primeros conceptos Hay algunas definiciones elementales que se consideran en todos los abordajes de fenmenos de ndole econmica. Un primer concepto es el que le da sentido a la economa: la escasez. La escasez est determinada por el carcter limitado de los recursos frente a las necesidades ilimitadas. Al respecto, el economista argentino Juan Carlos De Pablo enuncia: Odio pocas cosas. Una de ellas es la escasez. Odio la escasez como el mdico odia la muerte y el psiclogo el inconciente. Pero como ellos, desplazo mi bronca humana desde la bsqueda de culpables () hacia la bsqueda de soluciones. S que, en la Tierra, es imposible que la escasez y la muerte desaparezcan (); por eso me concentro en la bsqueda de aquellas condiciones bajo las cuales la escasez al menos se minimiza.1). Los autores Miller y Meiners, tambin los presentan una reflexin al respecto: Escasez es algo que nos afecta a todos. No le gustara a Ud. estar en capacidad de estudiar ms, disponiendo simultneamente de ms tiempo para ver televisin o escuchar msica? Por qu no podemos tener ms de todas las cosas?2
1

Ver en EL MS GRANDE DE MIS ODIOS: LA ESCASEZ. De Pablo, J.C.: Escritos seleccionados, 19891999, http://www.depabloconsult.com.ar, 2000. 2 Ver en Microeconoma, R. Miller y R. Meinerd, Mc Graw Hill, 1993.

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Otro de los conceptos bsicos que nos ocupa es la eficiencia. Este principio que orienta la mejor asignacin de recursos, tiene que ver con dos visiones bsicas: lograr los mximos resultados posibles con la menor cantidad de recursos o alternativamente, lograr cierto resultado determinado con el mnimo de recursos (siempre escasos). El tercer concepto con el que iniciamos la materia es el de equidad. Cuntas veces hemos escuchado este trmino en los discursos polticos? (y cuntas hemos pensado que no tienen tal propiedad las polticas y programas implementados?). Llamaremos equidad a la distribucin justa de los indicadores de prosperidad econmica entre los miembros de la sociedad. Cabe destacar la cualidad de justicia exigida, pero, hay consenso sobre lo que es justo? Precisamente el principio de equidad abri grandes debates en la sociedad y la economa. Los estudios actuales diferencian matices de este concepto (como la igualdad y desigualdad, la justicia, la sostenibilidad, etc.). Por ejemplo, Karen Mokate3 revisa diferentes acepciones del trmino, que evidencian particularidades en trminos prximos como igualdad de acceso, igualdad de insumos, igualdad de efectos o impactos, igualdad de capacidades, entre otros. El cuarto concepto corresponde al de costo de oportunidad. Entendemos por tal al valor de todo aquello a lo que debe renunciarse para obtener algo en particular. Ante cada eleccin que realizamos nos enfrentamos a disyuntivas que dan evidencia de tales costos (elegir una opcin implica como costo no aprovechar las ventajas que derivan de la opcin no elegida).

1.1.2. Los 10 principios de la economa Los siguientes enunciados indican regularidades elementales que se observan en los fenmenos econmicos: 1. Los individuos se enfrentan a disyuntivas Para conseguir algo que tiene algn valor para nosotros, generalmente tenemos que renunciar a otra cosa que tambin nos proporciona
3

Ver en Karen Mokate EFICACIA, EFICIENCIA, EQUIDAD Y SOSTENIBILIDAD: QU QUEREMOS DECIR?. Banco Interamericano de Desarrollo, Instituto Interamericano para el Desarrollo Social (INDES) "Diseo y gerencia de polticas y programas sociales", junio 2000.

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satisfaccin (utilidad solemos decir los economistas). Tomar decisiones es elegir entre dos opciones. Incluso a nivel de sociedades se enfrentan diferentes tipos de disyuntivas. Por ejemplo, en muchas oportunidades la sociedad se enfrenta a una disyuntiva entre la eficiencia y la equidad. La eficiencia significa que la sociedad est sacando el mayor provecho posible a sus recursos escasos. La equidad significa que est distribuyendo equitativamente los beneficios de esos recursos entre sus miembros. El reconocimiento de que los individuos se enfrentan a disyuntivas no nos permite anticipar, por s solo, qu decisiones tomarn o deberan tomar.

2. El costo de un bien es aquello a lo que se renuncia para conseguirlo Como los individuos se enfrentan a disyuntivas, para tomar decisiones es necesario comparar los costos y los beneficios de los diferentes cursos de accin posibles. El problema es que, a diferencia de lo que podra suponerse preliminarmente, es difcil identificar correctamente todos los costos de una accin, es decir, los costos no son evidentes. El costo de oportunidad de una cosa es aquello a lo que renunciamos para conseguirla. En la toma de decisiones es fundamental tener en cuenta los costos de oportunidad que acompaan a cada una de las opciones posibles.

3. Las personas racionales piensan en trminos marginales Muchas decisiones que se toman en la vida obligan a realizar ajustes pequeos al plan de accin pre-determinado. Estos ajustes o

modificaciones se denominan cambios marginales. En muchas situaciones, los individuos toman las mejores decisiones posibles pensando en trminos marginales, como si fueran tratando de acomodar algo en la mejor posicin factible, revisndola a travs de ajustes mnimos en varias etapas.

4. Los individuos responden a incentivos Como regla general, se considera que una persona toma una decisin racional si y slo si el beneficio marginal es superior al costo marginal.

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Como los individuos toman las decisiones comparando los costos y los beneficios, su conducta puede cambiar cuando se alteran los costos o los beneficios que estn enfrentando. Esta observacin posibilita que quien quiera lograr determinado

comportamiento o que resulte ms conveniente para los decisores un determinado curso de accin, puedan, a travs de la influencia sobre los beneficios y/o los costos, aumentar la propensin a tomar ese curso de accin deseado. Cabe sealar que los incentivos pueden ser de carcter positivo, es decir, generando un aumento en los beneficios percibidos por los agentes o disminuyendo sus costos. Asimismo, los incentivos tambin pueden operar de manera de desincentivar determinada accin, aumentando sus costos o reduciendo sus beneficios. As, si el gobierno de cierto nivel (nacional, provincial o municipal) desea que los ciudadanos tengan una conducta de pago de los impuestos caracterizada por el buen cumplimiento a tiempo de sus obligaciones tributarias podran tratar de influir con diferentes herramientas de una u otra clase. Un ejemplo de incentivo positivo seran los descuentos, para los aos siguientes, por pago a tiempo (a travs de un aumento de los beneficios). Una medida, que en definitiva opera como un incentivo negativo, es el establecimiento de recargos por pago fuera de trmino. Para pensar: Cmo cree que opera, en trmino de diseo de incentivos, una amnista o una moratoria, en la que se perdonan a los morosos los intereses, con tal que paguen las deudas? (Ayuda: Cmo opera en relacin con los que pagan por el beneficio? Cmo opera frente a los que deciden no pagar esperando una moratoria?).

5. El comercio puede mejorar el bienestar de todos Los individuos solemos ganar mucho si nos especializamos, aprovechamos al mximo nuestra productividad en cierta actividad y a travs de la posibilidad de comerciar con otros, logramos realizar intercambios provechosos. Comerciando con otras personas, puede comprar una variedad mayor de bienes y servicios con un costo ms bajo.

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Tambin los pases, as como los individuos, se benefician con la posibilidad de comerciar entre s. El comercio permite a los pases especializarse en lo que hacen mejor y disfrutar de una mayor variedad de bienes y servicios.

6. Los mercados normalmente constituyen un buen mecanismo para organizar la actividad econmica Podemos pensar para simplificar, que existen dos manera bsicas de organizar una economa. Una primera consiste en desarrollar un gran mecanismo de planificacin social que indique qu producir, cmo, con qu recursos y establecer cierta regla de distribucin de lo producido. Decimos que este sistema es de planificacin central. Alternativamente, otra manera es dejar que por s solos los diferentes agentes tomen todas sus decisiones en la bsqueda de su propio beneficio, y del libre juego de la oferta y la demanda (si bien no las hemos presentado an quiz algunos tengan una idea intuitiva de ellas), se produzcan los bienes ms deseados por los consumidores, que por tanto son aquellos que ms permiten ganar a los productores y vendedores de tales bienes. Asimismo, expresando sus valoraciones a travs de la disponibilidad a pagar por determinado bien o servicio, se lleva a cabo el proceso de distribucin va mercado. Este sistema se denomina comnmente, de mercado. En una economa de mercado, las decisiones del planificador central son sustituidas por las decisiones de millones de empresas y de hogares. Las empresas deciden a quin van a contratar y qu van a producir. Los hogares deciden en qu empresas van a trabajar y qu van a comprar con su ingreso. Estas empresas y hogares interactan en el mercado, en el cual los precios y el inters personal orientan sus decisiones. Existen experiencias prcticas de ambos tipos de sistemas. Los primeros fueron adoptados por pases del Este d Europa, China, entre otros desde principios del siglo XX. La planificacin central se basaba en la teora de que el gobierno era el nico que poda organizar la actividad econmica de una forma que promoviera el bienestar econmico del pas en su conjunto. Actualmente la mayora de los pases que tenan economas basadas en un

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sistema de planificacin central han abandonado este sistema y estn tratando de desarrollar economas de mercado. En ausencia de ciertos inconvenientes que sealaremos a continuacin, el mercado permite una asignacin eficiente de recursos, de manera que se destinen al mejor uso posible.

7. El Estado puede mejorar a veces el resultado del mercado Aunque los mercados suelen ser un buen mecanismo para organizar la actividad econmica, esta regla tiene algunas excepciones importantes. Hay dos grandes razones por las que el Estado interviene en la economa: para mejorar la eficiencia con la que se usan los recursos y tender a una situacin de mayor equidad. El trmino fallo del mercado hace referirse a una situacin en la que el mercado no asigna los recursos eficientemente por s solo. Una externalidad es la influencia de las acciones de una persona en el bienestar de otra. El poder de mercado se refiere a la capacidad de una persona (o grupo de personas) para influir indebidamente en los precios de mercado. En estos tres tipos de situacin, la intervencin del Estado da la posibilidad de mejorar los resultados del mercado, hacindolos ms eficientes y/o ms equitativos. Decir que el Estado puede mejorar los resultados del mercado algunas veces no significa que los mejorar siempre. Las medidas no son tomadas por ngeles, sino por medio de un proceso poltico que dista de ser perfecto.

8. El nivel de vida de un pas depende de su capacidad para producir bienes y servicios El bienestar de un pas, que es la representacin de la calidad de vida que ste puede alcanzar, suele relacionarse inequvocamente con sus respectivas capacidades de produccin, medidas en unidades de recursos productivos aplicadas a su produccin. La relacin entre la produccin

lograda y la cantidad de recursos utilizadas se denomina productividad.

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9. Los precios suben cuando el gobierno imprime demasiado dinero La inflacin es el aumento generalizado, es decir, de todos los precios de la economa. Se ha observado que en general, cuando la inflacin es elevada o perdura en el tiempo, sta coincide con el crecimiento de la cantidad de dinero. Cuando un gobierno emite grandes cantidades de dinero, el valor del dinero disminuye.

10. La sociedad se enfrenta a una disyuntiva a corto plazo entre la inflacin y el desempleo A partir de lo observado en los hechos y la vinculacin entre nivel de actividad econmica y tasa de desempleo (negativa) y entre nivel de actividad econmica e inflacin (positiva) se suele afirmar que la reduccin de la inflacin provoca un aumento temporal del desempleo.

Los principios bsicos de la economa pueden agruparse de acuerdo al grado de agregacin de las variables analizadas. El primer grupo (principios 1 a 4) se refiere a la forma en que los individuos toman decisiones. El segundo grupo de principios (los correspondientes de 5 a 7) hace referencia a cmo se desarrolla la interaccin entre ellos en el marco del mercado. Ambos grupos constituyen inters de la rama de la economa denominada Microeconoma. Finalmente, los principios 8 a 10 se ocupan de grandes agregados de la economa, o lo que es equivalente, corresponden al campo de estudio de la Macroeconoma.

Preguntas para la reflexin: Es consciente de la necesidad de optar y que el costo de un curso de accin es la renuncia a la mejor alternativa a la que se renunci? Cul es el costo de oportunidad de estar leyendo este material en este momento? Desde su futura actividad profesional, cree que es un punto de vista til el considerar que todos los individuos responden a incentivos?

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Recuerde situaciones en las que Ud. respondi a incentivos positivos. Realice el mismo ejercicio con incentivos negativos. Cmo caracterizara cada tipo de incentivo en esos casos?

Recuerda alguna situacin en la que un incentivo que se propuso no dio resultado? Por qu cree que no oper como tal? Cree que se podran ofrecer incentivos de tal manera que los gobernantes realicen las acciones que les son encomendadas? Proponga dos incentivos que pudieran funcionar. Encuentre situaciones en las que los gobernantes podran no reaccionar a tales incentivos.

Por qu es importante la productividad?

1.1.3. Conceptos claves de la unidad Es importante comprender los siguientes conceptos vinculados con fenmenos econmicos especficos. Economa de mercado: La economa asigna los recursos por medio de las decisiones individuales de muchas empresas y hogares que interactan en los mercados de bienes y servicios. Fallo de mercado: Situacin en la que el mercado no asigna eficientemente los recursos. Externalidad: Consecuencias de las acciones de una persona sobre el bienestar de otra (pueden ser positivas o negativas, segn aumenten o disminuyan el bienestar de otros). Productividad: Cantidad de bienes o servicios producidos por unidad de factor utilizado. Por ejemplo, productividad del capital, productividad del trabajo. Inflacin: Aumento sostenido y generalizado de todos los precios de la economa. Nota: Quin fue Adam Smith? Economista y filsofo escocs considerado el fundador de la economa poltica e influencia fundamental para el liberalismo (1723-1790)

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Realiz sus estudios en la Universidad de Glasgow y en Oxford. Fue profesor de Filosofa Moral en la Universidad de Edimburgo y en la Universidad de Glasgow. Sus principales obras fueron La Teora de los Sentimientos Morales (1759) y Estudio de la Naturaleza y las Causas de la Riqueza de las Nacionales (1776). Esta ltima obra analiza detalladamente los mecanismos de creacin de riqueza, las ventajas de la especializacin, la conveniencia de la solucin de libre mercado (en tanto una mano invisible parece ser la que coordina las acciones individuales cada una de ellas motivadas por el propio beneficio, por lo tanto la bsqueda del beneficio personal implicaba tambin el beneficio de todos los integrantes de la sociedad). Desarrolla la idea, en total consonancia con su postura filosfica expuesta en La Teora de los Sentimientos Morales, de la libertad como motor del crecimiento de la riqueza de un pas. El delicado mecanismo de la "mano invisible" entraba en juego tambin en el mercado de los factores de produccin, asegurando la armona siempre que los factores buscaran las rentas mximas posibles. Se produciran los bienes adecuados a los precios adecuados y el conjunto de la comunidad obtendra la mxima riqueza posible mientras rigiera la libre competencia; sin embargo, si se restringiese la libre competencia, la "mano invisible" dejara de funcionar y la sociedad cargara con las consecuencias.

1.2- Instrumentos de anlisis: modelos y variables Bibliografa bsica: Mankiw, G. (1998), Principios de economa. Cap. 2. (pp. 1529). Especial atencin al Apndice del Captulo 2.

1.2.1. El mtodo cientfico en la economa La economa es una ciencia social. Es importante entonces, definir una ciencia. Una ciencia es un sistema lgicamente conectado de premisas definicionales y empricas. La principal caracterstica de este tipo de sistema de ideas, es que la ciencia consiste en resultados (siempre provisorios) susceptibles de ser sometidas a prueba, es decir, refutables. La economa como ciencia presenta una dificultad inherente al tipo de fenmenos que estudia: no existe la posibilidad de experimentar. Los datos se obtienen a travs de observacin de la realidad y estudio de la historia. Como en otras ciencias, la herramienta analtica clave son los supuestos o hiptesis. Las hiptesis permiten abstraerse de algunos elementos complejos

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de la realidad, y concentrarse en aquellos aspectos de inters en cada situacin. Gran parte de las discusiones entre economistas se vinculan con los supuestos que cada uno considera vlidos. El soporte analtico elemental de la economa como disciplina son los modelos (simplificaciones de la realidad para poder abordarla analticamente).

1.2.2. El modelo de flujo circular Veamos un primer modelo que sirve para ilustrar de qu manera usamos en economa estos instrumentos, denominados modelos, que facilitan el anlisis de la realidad, concentrndonos en lo que consideramos lo ms relevante y dejando momentneamente de lado los detalles que no aportan elementos predictivos o permeables a las acciones y efectos relevantes. El modelo de flujo circular (Figura 1) representa de manera sinttica el

funcionamiento de una economa. El modelo se concentra en expresar a travs de un grfico las interacciones entre los actores de la economa. Es importante observar con atencin las simplificaciones de la realidad que implica: no se menciona que exista el Estado y sus interrelaciones, ni el sector externo de la economa (resto del mundo), ni el mercado de crditos. El modelo presentado hace referencia a la identidad, en este contexto simplificado, entre lo que se produce en el mercado real (o mercado de bienes y servicios) de una economa, y el valor de los medios de pago de tal sistema. El circuito real (denominamos mercado real al que se encarga de comercializar bienes y servicios) comienza cuando las familias, ya que son poseedoras de los factores productivos de una sociedad (tierra, trabajo y capital) ofrecen los servicios de tales factores a las empresas. Estas contratan los servicios para que combinados y aplicados mediante una tecnologa a los respectivos procesos productivos, les permitan generar bienes y servicios que ofrecern en el mercado a las familias. Las familias reciben como pago por el uso de los servicios de los factores que les pertenecen, remuneraciones (rentas, salarios e intereses, respectivamente). Con tales fondos monetarios, son capaces de sufragar sus gastos en los diferentes bienes y servicios que las empresas ofrecen en los distintos mercados.

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Es importante destacar el concepto de flujo presente en este modelo, donde todas las variables indicadas con flechas se corresponden con magnitudes mensurables por unidad de tiempo (tales como cantidad de dinero por mes, horas trabajadas por semana, cantidad de cierto bien comprado / vendido al ao, etc.). Decimos que se trata de flujos ya que son magnitudes permanentes que se miden por su circulacin en cierta unidad de tiempo. Este tipo de magnitudes se contraponen con otras que denominamos de stock en economa. Las variables de stock denotan algn proceso de acumulacin, cuya magnitud alcanza un cierto volumen fijo total.

Figura 1 Bienes y servicios Mercado de bienes y servicios I n g re s o s por ventas


EMPRESAS

Bienes y servicios

Gastos
HOGARES

Producen bienes y servicios Contratan servicios de los factores productivos

Servicios d e f a c t o re s productivos Flujos reales

Salarios, a l q u i l e re s y b e n e fi c i o s Mercado de factores de produccin


Renta

Compran bienes y servicios Venden servicios de los factores productivos

Servicios d e f a c t o re s productivos

Flujos monetarios

Fuente: Elaboracin propia

1.2.3. La frontera de posibilidades de produccin Este segundo modelo permite analizar las opciones de produccin de una economa. La representacin del modelo utiliza grficos de funciones en un eje de coordenadas cartesianas. El eje horizontal (absisas) seala la cantidad producida de un bien o conjunto de bienes (en este caso, bienes agrcolas) El eje vertical (ordenadas) indica la cantidad producida de otro bien (en este caso, bienes industriales).

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Los diferentes puntos indicados en la Figura 2 refieren combinaciones de produccin de ambos bienes. Por ejemplo, el punto A indica que el pas produce 500 unidades de bienes agrcolas y 200 de bienes industriales. La curva (denominada Frontera de posibilidades de produccin) indica la mxima cantidad combinada de ambos bienes que el pas puede producir. Justamente sobre la frontera de posibilidades de produccin se localizan los puntos eficientes para la economa: es la mxima cantidad que se puede producir de las diferentes combinaciones posibles de los bienes, utilizando diferentes combinaciones de recursos productivos a uno u otro sector de actividad econmica. Destacamos que se denominan puntos eficientes ya que sobre ellos no se produce ningn tipo de desperdicio o desaprovechamiento de recursos por parte de la sociedad: se est produciendo la mxima cantidad posible con la dotacin de recursos que el pas cuenta.

Figura 2

Fuente: Elaboracin propia

Todos aquellos puntos situados en la superficie limitada por los ejes y por la frontera de posibilidades de produccin son puntos ineficientes. Puntos como A (de la figura 2) son ineficientes, en el sentido de que con esa misma cantidad de recursos sera posible producir ms unidades de bienes agrcolas

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manteniendo constante la produccin de bienes industriales o viceversa, o an incrementar ambas producciones. Finalmente, los puntos como D, que estn ms all de la frontera de posibilidades de produccin, no alcanzables son para esta economa, dada su tecnologa y su dotacin de recursos.

Veamos qu utilidad tiene este modelo: Permite analizar las elecciones de asignacin entre puntos eficientes. Puede analizarse las consecuencias de los cambios tecnolgicos especficos a un sector o comunes a toda la economa; as como cambios (aumentos o disminuciones) en la dotacin de recursos. Da una idea clara del costo de oportunidad de la produccin de un bien.

Ejercicio de aplicacin
Graficar una frontera de posibilidades de produccin para un pas que slo produce automviles y soja. Analizar los cambios que se producen en las siguientes situaciones (partir de la situacin inicial en cada caso): a. Un desastre natural destruye el 50% de las reas cultivables. b. Se desarrolla una nueva tecnologa que permite producir soja con un 30% ms de rendimiento por hectrea. c. Egresan los primeros tcnicos en automovilismo de las escuelas tcnicas del pas. d. Se descubren nuevos yacimientos de petrleo que abaratan la produccin de todos los sectores. Anlisis: Situacin inicial del pas.

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Figura 3

Fuente: Elaboracin propia

a) Ocurrencia de un desastre natural que slo afecta a las reas cultivables (Figura 4). El pas ahora tiene menos potencial productivo, ya que se destruyeron parte de los recursos disponibles. Es importante ver cmo tambin en alguna medida se ven tambin afectados los niveles de produccin alcanzable del otro bien, no afectado directamente por el desastre natural. Para pensar: conoce algn desastre natural (nico o peridico que afecte su zona? Qu efectos suele traer o trajo sobre el aparato productivo de la zona? Figura 4

Fuente: Elaboracin propia

b) Se desarrolla una nueva tecnologa que permite producir soja con un 30% ms de rendimiento por hectrea.

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Figura 5

Fuente: Elaboracin propia

c) Egresan los primeros tcnicos en automovilismo de las escuelas tcnicas del pas. Vamos a entender que este cambio representa una mejora de productividad en el sector automovilstico de produccin de la economa. Por ello el traslado se evidencia slo en este sector (Figura 6), sin embargo, como un efecto de derrame, tambin son accesibles para esta economa, niveles de produccin de soja concomitantes ms elevados. Figura 6

Fuente: Elaboracin propia

d) Se descubren nuevos yacimientos de petrleo que abaratan la produccin de todos los sectores. La disponibilidad recursos que sern ahora aplicables a la produccin (aunque el pas contaba con esos recursos, como no los conoca, tampoco podran incorporarse a la produccin), es mayor, por lo tanto ahora se vuelven alcanzables (desplazamiento a la derecha de la funcin de posibilidades de

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produccin, como lo indica la Figura 7) combinaciones de produccin que anteriormente no estaban al alcance del pas. Figura 7

Fuente: Elaboracin propia

1.2.4. La teora y la poltica econmica Dos vertientes agrupan las ideas que se producen a partir del trabajo de los economistas. Por una parte el desarrollo y anlisis de la teora econmica, que se encarga de la observacin de la realidad, para a travs de modelos tratar de explicarla y predecir resultados. Siempre desde los preceptos de la metodologa de las ciencias aplicadas al campo de lo social. Esta rea de la economa se orienta a tratar de responder: cmo funciona la realidad econmica?, cules son sus interacciones?, qu consecuencias se derivan? La poltica econmica por otra parte se ocupa bsicamente de resolver los aspectos decisionales vinculados con la operatoria concreta de las acciones de los gobiernos y los Estados de cara a regular la actividad econmica en pos de los objetivos sociales y polticos que la sociedad tiene planteados en su agenda. Un ejemplo de teora econmica se podra mencionar a travs del anlisis de los determinantes del precio de un bien que se comercializa en cierto tipo de mercado. Un caso de poltica econmica corresponde a la modificacin del nivel de un cierto impuesto. Cabe destacar asimismo que generalmente tambin distinguimos entre economa positiva y economa normativa. La primera, economa positiva,

(asociable con la teora econmica) se orienta a explicar cmo funcionan los

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fenmenos y cmo es que las relaciones econmicas se producen. Por otra parte, la economa normativa tiene como propsito orientar a cmo deberan ser las cosas, qu se debera hacer y qu no. Estas ideas nos hacen pensar que quiz, an cuando todos los economistas coincidieran en el diagnstico de cierto fenmeno, podran recetar polticas correctivas, paliativas, etc., totalmente diferenciadas. Veamos cmo explica el economista Juan Carlos De Pablo, por qu no todos los economistas estn permanentemente de acuerdo en sus opiniones y recomendaciones:

Por que discrepan los economistas? Por Juan Carlos de Pablo Cada vez que me junto con 5 economistas recojo 6 opiniones, porque sobre cada cuestin John Maynard Keynes plantea 2, bien contrapuestas, que expone con igual fervor, afirm Winston Churchill. Quiero reunirme con economistas mancos, porque estoy cansado que cada vez que pido una opinin me digan que por un lado tal cosa, pero por el otro lado tal otra (traduccin de on the one hand, on the other hand), complet Harry Truman. En todas las profesiones ocurre lo mismo, lo que pasa es que las diferencias que existen entre los astrnomos o entre los fsicos nucleares tienen mucho menos inters para el pblico y los medios masivos de comunicacin, que las que existen entre los discpulos de Adam Smith. En los medios de comunicacin tales diferencias lucen exacerbadas, porque el acuerdo resta televidentes (quien enfrenta a 2 economistas que no se pueden ni ver no busca entender o consensuar, sino satisfacer la demanda de circo que lamentablemente siempre tiene la audiencia). Los economistas estamos de acuerdo en 98% de los casos, lo que ocurre es que siempre nos la pasamos hablando del 2% restante, dijo Milto n Friedman. Ms all de los porcentajes, tiene algo de razn. Porque eso de que los recursos son escasos tambin se aplica a los debates, y por consiguiente tiene sentido que nos concentremos en las discrepancias. De la misma manera que la reunin de directorio de una empresa que funciona satisfactoriamente no se concentra en lo que funciona, sino en lo que no funciona o en lo que podra funcionar mejor. Por qu discrepamos los economistas, cuando hablamos entre nosotros? Porque pensamos en objetivos diferentes de poltica econmica, por desacuerdos referidos a cmo funciona el sistema econmico o porque no tenemos la misma informacin. Hay economistas que privilegian el crecimiento a la distribucin y otros al contrario. Hay economistas ms obsesionados que otros con las tasas de inflacin y desocupacin de mano de obra. Es lgico que, en consecuencia, frente a la misma realidad formulen distintas propuestas de poltica econmica. Aunque estuviramos de acuerdo en los objetivos, sabemos bastante poco acerca de cmo funciona el sistema econmico. Quizs sepamos ms acerca de cmo funciona una empresa o una familia, pero los problemas de

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coordinacin y resolucin de conflictos que se plantean en un sistema econmico son mucho ms difciles de entender y sobre todo de calibrar desde el punto de vista cuantitativo. (El artculo es ms extenso, lo puedes leer completo en: http://www.revistafortuna.com.ar/ed_0273/col01.html) 1.3- Cmo funcionan los mercados: Demanda y oferta Bibliografa bsica: Mankiw, G. (1998), Principios de economa. Cap. 4. (pp. 4142; pp. 50-56).

1.3.1. El mercado Se define como mercado a un grupo de compradores y vendedores de un bien o servicio. Las partes identificadas corresponden a los compradores (demanda) y los vendedores (oferta), de su interaccin surgen como solucin el precio y la cantidad que se comercialicen efectivamente.

Figura 8: Distintos mercados

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Ley de la demanda: Se espera que a menor precio del bien o servicio los consumidores estn dispuestos (es decir, quieran y puedan) a comprar ms unidades. Ley de la oferta: A su vez, se espera que a menor precio del bien o servicio los productores de bienes o servicios estn dispuestos (es decir, quieran y puedan) a vender menos unidades. Ejercicio de aplicacin: Mostrar a travs de un grfico, cmo se vern afectados la cantidad y el precio de equilibrio, ante cada uno de los siguientes cambios. a. En el mercado de casas de veraneo en alquiler, aumenta la demanda en la poca de vacaciones. Primero observemos la pendiente de cada una de las funciones involucradas:

La Demanda tienen una relacin negativa con respecto al precio (a mayor precio la cantidad demandada ser menor), por lo que la forma grfica corresponde a una funcin decreciente o con pendiente negativa. La Oferta, que suponemos relacionada positivamente con el precio, tiene pendiente positiva, es decir, cuando el precio aumenta, la cantidad ofrecida por quienes comercializan el producto es mayor.

Los efectos de un cambio en la demanda por las vacaciones implicarn, tras el desplazamiento a la derecha de la funcin de demanda por ser ms elevada a cada precio posible, un aumento de la cantidad de equilibrio y un aumento del precio de equilibrio. b. Debido a un ao sin heladas ni granizos, aumenta la oferta de las frutas de estacin.

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En este caso, debemos destacar que la oferta es quien se desplaza: a cada precio posible la oferta estar dispuesta a llevar ms productos al mercado, debido a la mayor disponibilidad por la ausencia de malas condiciones climticas. Las consecuencias en el mercado corresponden a una disminucin en el precio y un aumento en la cantidad de equilibrio.

c. Aumenta la demanda de miel porque se descubrieron propiedades antienvejecimiento y aumenta la oferta por la interaccin positiva con los cultivos de cereales en las zonas melferas de la provincia.

Se producen dos cambios simultneamente. Por una parte, las propiedades descubiertas en la miel incentivan un aumento de la demanda a cualquier precio posible. Por otro lado, la mayor produccin disponible por el efecto externo, induce una oferta tambin ms elevada para todos los precios. Por ello, ambas funciones se desplazan a la derecha. La consecuencia sobre el equilibrio del mercado es un aumento de la cantidad de equilibrio (ya que tanto la oferta como la demanda aumentan). El efecto sobre el precio es indeterminado ya que podra aumentar, disminuir (como se grafic) o permanecer inalterado, segn sea la magnitud comparativa del cambio de la oferta y del cambio en la demanda.

1.4- La demanda del individuo y la demanda del mercado Bibliografa bsica: Mankiw, G. (1998), Principios de economa. Cap. 4. (pp. 4349).

1.4.1. Los determinantes de la demanda La cantidad demandada es la cantidad de un bien o servicio que los consumidores estn dispuestos a comprar. En particular, la cantidad que los consumidores estn dispuestos a comprar a cada precio se denomina demanda. La demanda de un cierto bien depende de:

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Ingreso de los consumidores: En algunos bienes, cuando el ingreso es mayor ms se demanda (normales); en tanto en otros se demanda menos (inferiores).

Precio de otros bienes: Si aumenta el precio de bienes complementarios a cierto bien, su demanda disminuir; y si aumenta el precio de bienes sustitutos, su demanda aumentar; y viceversa.

Gustos: Cambios en las preferencias hacia ciertos bienes pueden aumentar o disminuir su demanda.

Expectativas: Si se espera que el precio de un bien sea ms alto en el futuro, la demanda actual crecer.

1.4.2. Representacin de la demanda de un bien Como hemos anticipado cuando presentamos el equilibrio de un mercado, la demanda suele representarse a travs de la vinculacin con su determinante ms relevante: el precio del bien o servicio. Dado que opera la ley de la demanda, esta relacin es negativa, lo cual significa que a medida que ms elevado es el precio, menor ser la cantidad demandada. Esta relacin se puede ilustrar con una tabla donde presentamos las respectivas cantidades que los consumidores estn dispuestos a consumir a cada precio posible. Esta tabla indica una serie de puntos concretos de la relacin entre precio y cantidad demandada, la cual se destaca por constituir un listado discreto de valores. De manera ms general (Figura 8) podemos expresar la relacin entre precio y cantidad demandada a travs de la explicitacin de una funcin matemtica que nos permita calcular el valor de la cantidad demandada para cualquier nivel de precios que nos interese.

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Figura 8

Figura 9

Finalmente, podemos representar esta vinculacin apelando a un grfico en ejes de coordenadas cartesianas (Figura 9), donde por convencin ilustramos en el eje horizontal (absisas) a las cantidades del bien y en el eje vertical (ordenadas) al precio por unidad. Como puede apreciarse, la relacin negativa queda reflejada en la curva, ya que si el consumidor estaba dispuesto a comprar Q0 unidades al precio P0, cuando se produce una disminucin en tal precio, reacciona con un aumento de la cantidad

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demandada (ahora al nivel Q1). Siempre estas modificaciones (variacin de precios y de cantidades) tendrn signo contrario. Diferenciemos ahora dos trminos importantes: demanda y cantidad demandada. La demanda hace referencia a toda la relacin (es decir, el conjunto de cantidades demandadas a cada nivel de precios posibles). La cantidad demandada es una cantidad en particular asociado con uno de los niveles de precios posibles. Cuando mencionamos que se produjo un cambio en la cantidad demandada, estamos haciendo mencin de un cambio como el ilustrado en la Figura 9, donde la decisin de compra se traslada del punto A al punto B, debido al cambio de precio. Por el contrario cuando indicamos que ocurri un cambio en la demanda, quiere decir que para todos los niveles de precios, ahora la cantidad demandada es diferente (un desplazamiento como el indicado en la Figura 10). Figura 10

Hasta el momento nos hemos referido a la demanda de uno de los individuos. Sin embargo en el mercado interactan miles de demandantes de cada producto. Ya que el comportamiento de cada uno de los demandantes ser negativo con respecto al nivel de precios, se puede generalizar que la demanda de todos ellos tambin reaccionar en sentido opuesto al cambio en los precios. La demanda de mercado es la suma horizontal de las demandas de los individuos que lo integran.

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1.5- La elasticidad de la demanda y su aplicacin Bibliografa bsica: Mankiw, G. (1998), Principios de economa. Cap. 5. (pp. 5772).

La elasticidad de demanda es la medida de la sensibilidad de la cantidad demandada de un bien ante cambios en sus determinantes. En el caso de la elasticidad con respecto al precio, si la elasticidad resulta (en valor absoluto) mayor que 1, decimos que la demanda es elstica, es decir, reacciona ms que el cambio porcentual en el determinante; si es igual a uno decimos que tiene elasticidad unitaria, en tanto, si resulta menor que 1, decimos que es inelstica. Clculo de la elasticidad En primer lugar indicaremos cmo se obtiene el coeficiente de la elasticidad precio. La elasticidad con respecto al precio mide la reaccin o respuesta porcentual de la cantidad demandada ante cierto cambio porcentual en el precio del bien. Siempre su resultado es un nmero negativo (ya que opera la ley de la demanda). Para analizar si la demanda es elstica, unitaria o inelstica, consideraremos el valor absoluto del resultado, es decir, tomaremos el nmero, prescindiendo de su signo. La frmula que se emplea es la siguiente. Elasticidad con respecto al precio:

Cambio en cantidad demandada Cambio porcentual en cantidad demandada Cantidad demandada p Cambio en precio Cambio porcentual en el precio Precio

Una pregunta que nos podramos hacer observando la frmula es cul cantidad demandada (la inicial o la que surge como reaccin al cambio de condiciones) y qu precio utilizar para el clculo (el inicial o el que sufri la modificacin). Debido a que es mejor disponer de una medida en los valores intermedios de tales magnitudes, se opta, tanto en el caso de los

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precios como con las cantidades, por calcular la cantidad promedio y el precio promedio. Realicemos el clculo para un ejemplo. Suponga que cuando el precio del kilogramo de azcar es $2, la cantidad demandada por da es de 200 kilogramos, mientras que si el precio se duplica, la cantidad que los consumidores estn dispuestos a comprar de ese bien es de 60 kilogramos en igual perodo de tiempo. Se pide: a) Completar la siguiente Tabla. Precio por kg de azcar $2 $4 Kgs de azcar demandados por da 200 60

b) Calcular la elasticidad precio ARCO PROMEDIO de la demanda de dicho bien y explicar su significado.

60 200 Cambio en cantidad demandada 140 1,07 ( 200 60 ) / 2 Cantidad demandada p 130 1,61 Cambio en precio 42 2 0,67 Precio (2 4) / 2 3
Si dejamos de lado el signo negativo, vemos que en valor absoluto la elasticidad es superior a 1, por lo tanto la demanda es elstica con respecto al precio, lo cual quiere decir que cuando el precio aumenta en cierta proporcin, el cambio en la cantidad demandada ser mayor proporcionalmente. Con ms precisin, el valor del coeficiente de la elasticidad seala en este ejemplo que cuando el precio aumenta en un 10%, entonces, la cantidad demandada caer en un 16,1%.

Elasticidad con respecto al ingreso: Tambin es posible calcular la sensibilidad de la demanda ante cambios en el ingreso de los consumidores. En este caso, pueden ocurrir dos resultados habituales, segn el tipo de bienes que estemos analizando. Hay bienes como por ejemplo, los alimentos bsicos, especialmente algunos de los cuales no tienen un valor nutricional importante, cuya demanda disminuye si el consumidor mejora sus condiciones de ingreso. Siendo relativamente ms rico que antes, tiende a no consumirlos, pudiendo ahora reemplazarlos por otros mejores. Este tipo de bienes se denomina bienes

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inferiores. Por el contrario, hay otros bienes, cuyas demandas aumentan cuando el ingreso de los consumidores crece: la demanda por vacaciones, por mejores automviles, por vestimenta de mejor calidad o marca, etc. Este tipo de bienes se denomina bienes normales. Para resumir, los bienes inferiores son aquellos cuya demanda es ms reducida cuando el ingreso de los consumidores crece, y viceversa. Los bienes normales son aquellos cuya demanda es ms elevada conforme aumenta el ingreso (y viceversa). Veamos cmo el clculo de la elasticidad de la demanda con respecto al ingreso (tambin le llamamos renta en economa) nos brinda informacin para poder clasificar a los bienes en normales e inferiores. A continuacin indicamos la frmula que debemos emplear. En este caso observaremos el signo de elasticidad (nos indica el tipo de bien) y el valor (nos indica el grado de reaccin ante la modificacin en el ingreso: elstica, unitaria o inelstica).

Cambio en cantidad demandada Cambio porcentual en cantidad demandada Cantidad demandada I Cambio en ingreso Cambio porcentual en el ingreso Ingreso

Teniendo en cuenta la clasificacin anterior, tendremos que si la elasticidad ingreso resulta positiva, el bien es un bien normal. Y si resulta negativa, el bien es un bien inferior. Elasticidad cruzada (con respecto al precio de otros bienes): Finalmente, consideraremos la elasticidad cruzada de la demanda, es decir, la sensibilidad de la demanda ante cambios en el precio de ciertos bienes relacionados.

X :Y

Cambioen cantidaddemandada del bien X Cambio porcentualen cantidaddemandada de X Cantidaddemandada del bien X Cambioen precio del bien Y Cambio porcentualen el precio de Y Precio del bien Y

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Si la elasticidad cruzada resulta positiva, los bienes son sustitutos. Y si resulta negativa, los bienes son complementarios.

Aplicacin a casos La siguiente noticia se public en un blog especializado en Economa. Prestar atencin a los conceptos relacionados con la demanda aprendidos en este mdulo.
xk en arg se envi + sms k en usa? Me cuentan de Personal que, en Argentina, sus usuarios envan ms de 80 mensajes de texto por cabeza por mes mientras que en Estados Unidos, el usuario tpico enva alrededor de 55 SMS por mes. Por qu? La respuesta inmediata, y en parte correcta, es que el ingreso promedio es menor en Argentina que en Estados Unidos y, dado que el mensaje de texto es ms barato que la comunicacin por voz, es un sustituto apropiado para una capacidad de consumo menor. Hay que refinar el argumento por varias razones. Primero, porque sera ms apropiado comparar el ingreso disponible de un estadounidense promedio con el costo para l de la comunicacin por voz y por texto con la misma informacin para un argentino. As (nmeros muy aproximados) un estadounidense promedio "gana" unos 44,000 dlares al ao mientras que un argentino promedio gana unos 5,500 dlares al ao, es decir, 8 veces menos. Es ms difcil la comparacin del costo de hablar por celular para uno y otro pero un chequeo simple sugiere que hablar por celular cuesta ms o menos lo mismo en ambos pases (o incluso menos en EE.UU.). Entonces, cmo ahorran los argentinos si ganan mucho menos y la comunicacin por voz sale ms o menos lo mismo? Utilizando ms mensajes de texto y menos voz. An si hablar por telfono celular fuera ms barato en Argentina, ya que, a niveles de ingreso ms alto, la participacin del ingreso que se gasta en alimentos es menor. A esto lo llamamos la ley de Engel, por su descubridor. Y lo resumimos, en jerga, diciendo que "la elasticidad-ingreso de la demanda de alimentos es menor que 1"... sin duda una lnea poco atractiva para invitar a alguien a bailar. Por lo tanto, la parte de ingreso disponible para gastar en otros bienes es menor y el incentivo a ahorrar en comunicacin de voz sustituyndola por comunicacin de texto igual estara presente. Y esta no es toda la historia. Robert Frank, en su libro El Naturalista Econmico, se pregunta igualmente porqu la mensajera de texto es ms comn en Asia que en Estados Unidos... todava hoy que el ingreso de los asiticos aument tanto. En el comienzo fue el menor desarrollo relativo de las redes de telefona convencional cuando lleg el celular pero y ahora? por qu siguen utilizando el SMS? A lo que responde: "Como cualquiera puede constatar, enviar mensajes de texto en el teclado de un telfono celular es una habilidad que toma tiempo desarrollar (...) as que los asiticos que la adquirieron continan explotando esta habilidad an cuando ahora pueden pagar la comunicacin por voz." Esta idea de que una habilidad que toma tiempo desarrollar no se abandona fcilmente es muy poderosa. Otra nota para economistas. Estirando el razonamiento, es posible rastrearla en algunas crticas a la divisin del trabajo smithiana que hicieran algunos economistas socialistas, especialmente Braverman y su tesis de la desaparicin de las habilidades en el trabajo y sus consecuencias en trminos de alienacin. Y, tambin, en las crticas a la flexibilizacin de las funciones en el mercado de trabajo. Publicado por Javier Finkman en http://weblogs.clarin.com/economica-mente/ (Sbado 14 de Julio de 2007)

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