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ESQUEMA ECONMICO GENERAL

El desarrollo histrico del pensamiento econmico ha sufrido, con frecuencia, los perjuicios ocasionados por una subvaloracin, explcita o implcita, de su significacin. La juventud de la ciencia econmica explica, por lo menos, la propensin a descuidar el pasado e incluso a ignorarlo. Esto no es nuevo ya que desde los primeros clsicos se advierten manifestaciones ingenuas ante la aparicin de doctrinas y teoras nuevas. La ciencia econmica naci y ha crecido a impulsos de la urgencia y de la necesidad; la actitud estrictamente cientfica que aspira a saber por el saber mismo, se ha desarrollado muchas veces a precario de las presiones irresistibles de cada momento. Los conocimientos econmicos han sido utilizados, antes y ahora, para sostener posiciones en pugna dentro del amplio cauce de la vida social; son conceptos que deben unir la especulacin terica y la aplicacin prctica, muchas veces han sido construidos hipotticamente y a marchas forzadas, sin respetar las reglas de conducta que han conseguido imponer otras ciencias experimentales. El problema no debe su origen a quienes viven extramuros de la Ciencia Econmica. El economista ha querido afirmar su posicin como protagonista de la ordenacin de la sociedad; para ello no ha vacilado en suprimir la presentacin vacilante que en la mayora de los casos viene obligada por el estado de los conocimientos positivos. Las escuelas econmicas constituyen una excelente ejemplificacin del problema de la economa, manifestndose en una lucha continua por la hegemona en el campo de la ciencia, casi siempre seguida en el rea de las decisiones econmico-sociales. Las escuelas econmicas se han presentado como depositarias de los conocimientos de la economa a travs del tiempo y el espacio, surgiendo del pasado las distintas corrientes que prevalecen hasta nuestros das, con la intencin de que los conocimientos existentes nos conduzcan a solidificar las bases econmicas. ESCUELA GRIEGA ARISTTELES Y PLATN.- La corriente del pensamiento griego ms importante para la economa emana de Aristteles, de Platn, de los Estoicos y de los Epicreos. La contribucin de Aristteles en el campo econmico es grande, fue el primero que reconoci que haba en la actividad econmica del hombre un problema interesante en s mismo; defini a la economa como la ciencia de la riqueza, estableci las bases de una teora del valor y del precio, reconoci lo importante que era distinguir entre valor de uso y valor de cambio; la Crematstica la funda sobre el hecho de la necesidad y llega, con ello, a una teora subjetiva del valor econmico y del precio, aunque la subordina a exigencias morales. Ello lo condujo a sus proposiciones clsicas referente a la esencia y al papel del dinero como medio de cambio y medida del valor; distingui con precisin el dinero de la riqueza, tena una idea primitiva de la produccin; dio origen a las discusiones referentes a las instituciones sociales: propiedad privada y esclavitud, por ltimo puso los cimientos de la Sociologa. PLATN.- En la obra de este escritor no hay ni concepto preciso de naturaleza econmica ni anlisis terico seguido. Su finalidad no es explicar los problemas planteados por la Economa, sino elaborar una constitucin econmica, conforme a sus principios ticos y las relaciones que rigen su estado ideal. Sus explicaciones referentes a la divisin del trabajo, a las que siempre hace referencia, no demuestran en modo alguno que tuviera una visin penetrante de los fenmenos econmicos. EDAD MEDIA En la Escolstica encontramos la continuacin del pensamiento econmico especulativo, oponindose este trmino a las ideas populares. Este pensamiento aparece tan estrechamente vinculado a Aristteles como a Marx y a Ricardo. Si bien la casustica moral es la finalidad que se persigue, hay que comprender que los casos discutidos y los mandamientos religiosos no son, a menudo, ms que la forma exterior de investigaciones objetivas. Las investigaciones econmicas con frecuencia son escasas, sobre todo cuando se trata de cuestiones econmicas y el

valor de las discusiones escolsticas no parece muy grande en este campo. Relacionadas con la cuestin moral del justo precio, se encuentran en ellas las premisas de una teora de los precios de cierta importancia, ante todo en Alberto Magno. Este autor intent precisar el pensamiento de Aristteles sobre el precio, afirmando que las cantidades de labores si fueran iguales en los bienes a intercambiar, seran un ndice ideal de las relaciones de intercambio. Entre los pensadores de la Edad Media se encuentra Santo Toms de Aquino; aportando pocos conocimientos al terreno econmico, determinando que la escolstica es la filosofa que trata de conciliar la fe con la razn. Buridan, en la primera mitad del siglo XIV condujo a una teora monetaria que, desarrollada por Nicols de Oresme, constituye una primera aportacin econmica. Su idea base era fundar el valor del dinero en el valor de uso del metal, no desapareci ya de nuestra ciencia. Esta tendencia alcanz su punto culminante con Gabriel Biel a finales del XV, al que se considera como punto final del perodo escolstico. Un caso especial de la teora escolstica del precio fue la del inters; al buscar una base terica sobre los prstamos en dinero. Esta teora se mantuvo hasta el siglo XVIII, por lo que no es posible hablar de los dems trabajos de esta escuela. El conjunto del pensamiento escolstico, se desprende de una concepcin generalmente econmica. CORRIENTE MERCANTILISTA La doctrina del mercantilismo, sent las bases para las polticas proteccionistas de los estados nacientes, y as se fue levantando una muralla arancelaria que obstruye el comercio libre entre las naciones. El mercantilismo tiene que interpretarse a la luz de los fines que se perseguan. Las doctrinas mercantilistas no fueron un sistema econmico propiamente dicho, sino un conjunto de normas econmicas inarticuladas de la actividad econmica; el fin del mercantilismo era la consolidacin del poder poltico sobre bases econmicas, el medio para lograr el fin era la promocin del ms alto nivel de riqueza nacional. Para los mercantilistas la riqueza nacional consisti en la cantidad de metales preciosos que poseyera la nacin. Por esto, las medidas mercantiles iban dirigidas a promover toda actividad comercial que produjera una entrada de metales preciosos a la nacin y limitar toda actividad que condujera a la salida. La poltica intervencionista del Estado en lo que respecta al comercio con las dems naciones, tena como base terica el principio de una balanza comercial favorable; ya que toda exportacin conduca a una entrada de metales preciosos y toda importacin a una salida, la riqueza nacional se incrementaba cuando se exportaba ms de lo que se importaba. Cuando el valor de las exportaciones de mercaderas y servicios exceda el valor de las importaciones, el pas tena una balanza comercial favorable. La siguiente fase del desarrollo mercantilista se refiere al fomento de las empresas industriales nacionales existentes que no tenan carcter monoplico. Forman parte de la corriente mercantilista los pensadores: J. Bodino, G. Malynes, E. Misselden, A. Serra y T. Mun.

FUNDADORES DE LA ECONOMA POLTICA Los escritores que desarrollan sus ideas en este perodo reciben el nombre de fundadores de la economa poltica y representan la transicin entre el mercantilismo y la economa clsica. Corresponden a este perodo: William Petty, John Locke, Dudley North, John Law, David Hume, Ricardo Cantilln, Tomas Hobbes y James Stuart. El economista ms importante del siglo XVII es William Petty; su obra ms importante se llama Aritmtica Poltica y se le considera el fundador de la Economa Poltica, afirma que una cosa vale igual a otra si se ha producido en igual nmero de das. Petty dio importancia fundamental al trabajo. La concepcin grandiosa del conjunto comercial que forman todas las naciones; la idea clara que no existen ramas del comercio perjudiciales, en el sentido antiguo; que las fijaciones de precios, por va de autoridad, son ineficaces, perjudiciales para todos los interesados, que la circulacin monetaria se regula por s misma cuando hay libertad de acuacin; todo esto se encuentra en la obra de Dudley North.

David Hume prosigui ms tarde esta gran obra al lado de otros como B. Massie en su trabajo La Tasa Natural del Inters. Las investigaciones que sobresalen por su importancia fueron realizadas por R. Cantilln en su escrito Ensayo sobre la Naturaleza del Comercio en General, el cual debe ser considerado como el primer estudio profundo y sistemtico de la Economa Poltica en su conjunto. Al terminar el siglo XVII y durante el siglo XVIII se desarrolla el capitalismo industrial, que es la base del capitalismo que vivimos. El avance del capitalismo industrial trae consigo la evolucin de las ideas econmicas, como sucede con John Law al afirmar que nada tena un valor si no es por el uso que uno le da, por lo que se le considera fundador de una teora subjetiva del valor, con especial referencia al valor del dinero. James Stuart analiza el desarrollo del capitalismo y determina con claridad la diferencia entre valor de uso y valor de cambio. Los trabajos de Tomas Hobbes tienen pocas repercusiones en las doctrinas econmicas, pero s se le reconoce ser el principal terico del absolutismo monrquico. Los conocimientos de los dems representantes de esta etapa econmica no guardan la importancia requerida, pero incursionan en otros aspectos muy interesantes, particularmente Graunt, Davenant y Gregory King. Este ltimo formul la ley King, en la cual intent determinar la relacin entre el precio y la cantidad ofrecida del bien.

ESCUELA FISICRATA Nuestra ciencia tiene su origen, a semejanza de todas las dems, en investigaciones particulares de fenmenos dignos de atencin que plantean problemas, incluso para los profanos. Fueron los Fisicratas, quienes abrieron la brecha decisiva por la que haba de pasar todo el proceso terico, ello gracias a su descubrimiento del ciclo econmico que ofrecieron un esquema conceptual. La institucin fisicrata surge en el siglo XVIII; es a juicio de algunos autores la precursora de la economa moderna. Esta escuela considera a la agricultura como la nica actividad productiva que genera la riqueza de una nacin, se dice que es productiva porque da un producto neto, y a la industria, al comercio, a los servicios, no les considera importancia alguna por carecer de capacidad productiva, esto en base a su concepcin materialista de la riqueza. Los fisicratas fueron los primeros en dirigir su atencin sobre el aspecto interior de la corriente de bienes y su autorenovacin contina en el seno de la sociedad. Al mismo tiempo, formaron la primera escuela econmica, ya que para ello deba de partirse de una visin de conjunto. Con Francois Quesnay se encuentran todas las ideas esenciales y, al mismo tiempo, toda la energa del jefe, estas ideas las obtuvo de s mismo en una medida mayor que cualquier otro economista; fue uno de los pensadores ms originales entre los grandes economistas; en su obra La Tabla Econmica, deja la exposicin sistemtica de sus concepciones fundamentales. Los discpulos de Quesnay trataron de explicar el profundo contenido de la Tabla Econmica, sobresaliendo entre ellos Le Trosne, Baudeau, Mercier de la Riviera, Dupont de Nemours. Mirabeau el viejo, a la muerte de Quesnay se convierte en el jefe del grupo. La reflexin sobre la forma de la Distribucin de la Riqueza, es el tratado econmico donde Turgot expone las ideas que prevalecen en los Fisicratas. Entre los conocimientos ms importantes de los Fisicratas destacan: la creacin de un excedente llamado producto neto, la divisin del trabajo en dos categoras: trabajo productivo e improductivo y la elaboracin de una teora del precio basada en el costo de produccin. En Inglaterra hubo tambin un pequeo grupo de escritores fisicratas, pero existe algo mucho ms importante, la influencia que los Fisicratas ejercieron sobre A. Smith y sobre una serie de autores posteriores entre los que se cuenta a Carlos Marx. ESCUELA CLSICA

Se designa bajo el nombre economista clsico a los economistas ingleses, durante el perodo que va desde la Riqueza de las Naciones, publicada por A. Smith en 1776, a la de los Principios de J. S. Mill, en 1848. Los primeros veinte aos de esta poca no estn marcados por ningn progreso; es un tiempo de descanso. Despus se produce una ascensin vertiginosa que llega a su punto culminante con los Principios de Ricardo en 1817. Durante diez a quince aos la discusin se mantiene en la forma y en el fondo al nivel alcanzado, luego se hace ms evidente a falta de impulso creador; ms tarde se presenta una recuperacin temporal despus de la obra de J. S. Mill. En los ltimos aos del siglo XVIII se dieron unos cambios que llegaron a modificar las relaciones econmicas del mundo capitalista y consecuentemente las doctrinas econmicas fueron evolucionando en la bsqueda de explicaciones a los nuevos fenmenos que se desarrollaban, tales como: el avance de la Revolucin Industrial que modific radicalmente la forma de produccin con la invencin y desarrollo de la maquinaria; la Independencia de Estados Unidos de Amrica, que cambi las relaciones tradicionales del Colonialismo, y la Revolucin Francesa. Estos acontecimientos hicieron que el capitalismo comercial del mercantilismo, evolucionara hasta convertirse en un capitalismo industrial; esto dio lugar al surgimiento de economistas que desarrollaron una doctrina econmica basada en el anlisis econmico. Los protagonistas de este perodo son las teoras y no las personas. Slo para marcar un camino van a citarse los nombres de los economistas que por sus aportaciones a la economa sobresalieron en esta poca. ADAM SMITH.- Su principal contribucin fue el desarrollo del primer modelo de economa de mercado, que tena consistencia lgica, adems ofreca ciertas posibilidades de prediccin. Estos conocimientos se escribieron durante el mercantilismo, cuando las opiniones ms importantes de la economa, equiparaban la riqueza con el oro y sealaban la concesin por el gobierno central; estas opiniones eran radicales. Smith hizo hincapi en definir la riqueza, en lugar de equiparar la riqueza al oro, afirm que el dorado metal slo es valioso como medio de intercambio y depsito de valor, pero, en s mismo carece de l; llegando a concluir que las verdaderas fuentes de la riqueza son slo los bienes y los servicios. Despus seal que la riqueza debe ser para todos, no slo para los privilegiados, y mostr como debera funcionar ese sistema. La Riqueza de las Naciones es la obra principal de A. Smith, publicada en 1776, en este libro sobresalen los conocimientos: filosofa naturalista, dice que la ley natural es superior a la ley humana; afirma que la economa est regulada por una mano invisible y que el Estado no debe intervenir en los aspectos econmicos; recomienda que el Estado aplique la filosofa poltica del laissez faire y el laissez passer; el equilibrio natural se consigue en la sociedad porque cada individuo al buscar su beneficio, ayuda a los dems; encontr que los intereses personales coinciden con los generales, piensa que el sistema es armnico y que la divisin del trabajo conduce al aumento de la productividad; la teora del valor habla del valor de uso y del valor de cambio; formula la teora de la renta diferencial antes de Ricardo y desarrolla una teora del capital. Adam Smith debe mucho de estas ideas a Hume y a Harris. La Riqueza de las Naciones de Adam Smith tiene, como fundamento, una parte de sus cursos de filosofa moral, profesados en 1751 a 1764 en la Universidad de Glasgow; los de su profesor Hutcheson lo inspiraron hasta en su forma exterior. Smith fue a Francia en 1764 con un sistema casi terminado, ah entr en relacin con los Fisicratas y durante algunos aos logr integrar su propio sistema de ideas fisiocrticas esenciales, de tal manera que su marco se desbord y el equilibrio de su obra sufri con ello de forma lamentable. El sucesor ms importante de Smith, quien realmente le super en una direccin determinada, buena o mala, es David Ricardo; a su lado hay que citar a E. West con su libro Ensayo en la Aplicacin del Capital a la Tierra en 1815, y a otros contemporneos que estaban en la misma lnea de pensamiento. A. Smith, D. Ricardo y John Stuart Mill elaboraron la Teora Clsica del Comercio Internacional en 1776. DAVID RICARDO.- Ricardo hizo escuela, sin embargo, sus partidarios incondicionales no formaron corriente alguna, incluso en Inglaterra. En el continente y en Amrica su influencia fue siempre reducida. Dos hombres se consideraron sus discpulos, en la acepcin ms completa de la palabra: James Mill y su obra titulada Elementos de la Poltica Econmica, el otro Mc Culloch que escribi Principios de Poltica Econmica. Su trabajo de investigacin lo condujo a llevar ms adelante las aportaciones econmicas de Smith. Su principal obra es Principios de Economa Poltica y su Tributacin, donde desarrolla sus primeras ideas acerca de la teora del valor y la distribucin. David Ricardo fue amigo y crtico de R. Malthus, tambin realiz una contribucin al desarrollo de la doctrina econmica, enfrentndose al razonamiento de Adam Smith. Su posicin que condujo a defender la libertad de comercio entre las naciones, es la siguiente: en una economa capitalista existen tres clases econmicas bsicas, cuyos intereses no siempre coinciden, stas son: los propietarios terratenientes, los capitalistas y los trabajadores.

Las ideas ms sobresalientes del trabajo econmico de D. Ricardo son: la teora de los costos comparativos, la teora cuantitativa del dinero, tena la idea de que la Economa Poltica debe determinar las leyes que rigen la distribucin de la riqueza entre las clases que contribuyen a formarlas, la teora Ricardiana considera el trabajo como mercanca y afirma que el trabajo es mercanca. Ricardo sirvi de inspiracin a Karl Marx y a Karl Rodbertus; a Marx se le considera un continuador de los trabajos de Ricardo al considerar que el precio de un bien lo da el tiempo que se lleva la elaboracin del propio bien. ROBERTO MALTHUS.- Estudi en la Universidad de Cambridge y en 1788 recibi las rdenes sacerdotales. Diez aos despus public en forma annima su libro titulado Ensayo sobre el Origen de la Poblacin y sus efectos en el Progreso Futuro de la Sociedad, con observaciones sobre las especulaciones de Mr. Godwin, M. Condorce, y otros autores, Malthus firm su obra en subsecuentes ediciones, Keynes al referirse a este libro lo llam una obra de genio juvenil. El Ensayo sobre el Principio de la Poblacin, contiene la afirmacin de que la poblacin creca geomtricamente y la produccin aritmticamente; concluyendo que estaba cerca el momento en que la poblacin morira por inanicin. Este pensamiento para su tiempo (1817) era aceptado, para el futuro la idea no tena validez debido al desarrollo de la Ciencia y la tecnologa. Su obra ms importante, fruto de su madurez, fue Principios de Economa Poltica. Del crecimiento de la poblacin y del crecimiento de la produccin se puede hacer la siguiente presentacin: Crece la poblacin geomtricamente Crece la produccin aritmticamente 1 2 4 8 16 1 2 3 4 5 32 6 64 7 128 8 256 9

El principio del crecimiento poblacional de Malthus ha ejercido gran influencia en la discusin de los problemas econmicos de los pases en vas de desarrollo, y ha promovido el resurgimiento de medidas encaminadas al control del crecimiento poblacional por medios artificiales. La consideracin del problema poblacional en nuestros das, especialmente con respecto a los pases de economas en vas de desarrollo, de economas del tercer y cuarto mundos, que giran en torno a una doctrina neomalthusiana. El neomalthusianismo postula la regulacin del crecimiento demogrfico mediante el control de la natalidad por medios artificiales. En 1805 Roberto Malthus fue nombrado profesor de Historia Moderna y de Economa Poltica del East India College. Malthus fue el primer profesor de Economa Poltica en Inglaterra; como dato complementario de cierto inters, cabe informar que en 1822 se estableci por vez primera en Mxico la ctedra de Economa Poltica y Derecho Constitucional en el Colegio San Ildefonso. Malthus fue uno de los fundadores del Club de Economa Poltica, que todava existe en Londres, as como tambin de la Real Sociedad de Estadstica. Malthus escriba en los momentos en que Inglaterra trataba de combatir la pobreza extrema de las clases trabajadoras mediante las famosas Leyes de los Pobres. Estas leyes iban dirigidas a lograr una distribucin ms equitativa de la riqueza.

JOHN STUART MILL.- Su padre, James Mill, lo sujet desde la primera infancia a un trabajo intelectual excesivo y en oposicin a los principios ms elementales de la Pedagoga moderna. A los catorce aos saba Economa Poltica y nociones de Filosofa; a los diecisis aos comenz a escribir en peridicos y revistas sobre temas econmicos, polticos, sociales y filosficos. En 1844 escribi Ensayo Sobre Alguna Cuestin Inestable de Economa Poltica y otras obras que le dieron prestigio hasta nuestros das. Sus actividades e investigaciones realizadas le dan el calificativo de reformador social. La obra de J. S. Mill se divide en cinco grandes libros: La Produccin , la distribucin, el cambio, Influencia del progreso de la sociedad sobre la produccin y la distribucin, y sobre la influencia del gobierno. A juicio de los escritores sobre temas econmicos, los Principios de Economa Poltica, fueron desde su publicacin y durante varios lustros el mejor tratado sobre la materia desde el punto de vista didctico. En las ideas de J. S. Mill se advierte la influencia de dos corrientes opuestas: la de Smith, Ricardo y Malthus por una parte y la de Saint-Simn y Fournier por la otra. Heric Roll escribe en su historia de las doctrinas econmicas: para muchas generaciones de estudiantes, sus Principios de Economa Poltica con algunas de sus aplicaciones a la Filosofa Social, fueron la Biblia indiscutida de la doctrina econmica. Representaba la sntesis final de la teora clsica y de los perfeccionamientos introducidos por los escritores postricardianos. La aparicin de la escuela marginal en el ltimo cuarto del siglo, desaloj a J. S. Mill. La economa de los clsicos, alcanz su importancia en el momento que sus conocimientos descubrieron el valor de uso y valor de cambio y adems demostrar que los bienes y los servicios tienen capacidad de satisfacer una necesidad. Determinndose que la economa clsica es objetiva. ESCUELA NEOCLSICA

Mientras las grandes corrientes del pensamiento econmico giraban alrededor de los conocimientos de los clsicos, del mtodo histrico y de la crtica socialista, el anlisis econmico de mitad del siglo XIX, se enriqueca con el avance de la teora marginalista. La historia del pensamiento econmico afirma que el iniciador de la corriente neoclsica es Herman H. Gossen, quien estudiaba las leyes de la conducta humana, apoyado en el utilitarismo, el consumo del individuo, con una base de conocimientos matemticos. Los escritores neoclsicos fueron presentndose casi al mismo tiempo, como son: William Stanley Jevons, C. Menger, Leon Walras, E. Von Bohm-Bawerk, fundadores de las principales escuelas de la utilidad marginal. En el perodo neoclsico destacan por sus estudios las escuelas: Austraca, representada por C. Menger, F. Von Wieser y E. Von Bohm-Bawerk; la Inglesa, sostenida por W. Stanley y Alfred Marshall; la escuela matemtica (conocida como de Lausana) donde Len Walras y Wilfredo Pareto, dedicaron sus trabajos de investigacin a la demostracin del valor subjetivo de las cosas que satisfacen la necesidad. Carl Menger, F. Von Wieser y E. Von Bohm-Bawerk, causaron una revolucin en medio de la solemnidad del anlisis econmico, al considerar que la economa debera partir del estudio de las necesidades humanas y de las leyes que determinan la utilizacin de los recursos disponibles para satisfacerlas. La revolucin marginalista trat de analizar las caractersticas subjetivas de la escala de preferencias individuales, de las necesidades humanas y de la actividad econmica desarrollada para cubrirlas. En el estudio del valor, los que profesaban las ideas marginalistas fueron revolucionarios. El valor de los bienes econmicos adquiri nueva dimensin en la escuela Austriaca. Contrariando a Marx, Jevons consideraba que el valor del trabajo deba ser determinado por el valor del producto y no el valor del producto por el valor del trabajo. En su Teora de Economa Poltica Jevons escribi que el trabajo una vez hecho, no tiene influencia alguna sobre el valor futuro de cualquier artculo, es decir, est hecho y olvidado para siempre. La escuela Austriaca (1840-1926) volvi a tomar el camino de la investigacin y reconstruccin del anlisis de la actividad econmica, estudiando las escalas de las preferencias de un individuo por diferentes bienes, el encuentro de tales escalas con limitaciones que la naturaleza impone a las necesidades y la confrontacin mutua de las escalas de preferencias de los agentes del movimiento de la economa. F. Von Wieser y C. Menger, desarrollaron nuevas ideas acerca de la corriente de produccin y de la participacin del Estado en el movimiento econmico. Bohm-Bawerk tambin dedic tiempo al estudio de la teora del inters dentro del rea marginalista, incorpor definitivamente la variable tiempo a la teora econmica. Los forjadores de la escuela marginalista, se propusieron revisar casi todo el anlisis econmico con base en los nuevos modelos tericos, a partir de concepciones revolucionarias acerca del valor, de la utilidad, del trabajo, de la produccin, de la escasez, de la formacin de los costos y de los precios. Las contribuciones tericas ms sobresalientes de la escuela neoclsica son: el desarrollo de la teora subjetiva del valor, el desarrollo del anlisis del equilibrio parcial, el desarrollo de la teora del bienestar, la que demuestra que al aumentarse la utilidad, cada individuo logra mayor bienestar; el desarrollo de una teora de la produccin fundamentada en la maximizacin de ganancias y en la maximizacin de los costos; crearon la teora Psicolgica de la utilidad marginal, determinan la diferencia entre economa pura y economa aplicada; lograron el concepto de elasticidad; hablan de la competencia perfecta y sus caractersticas; introdujeron la teora de la competencia imperfecta; introducen el anlisis matemtico en los procesos econmicos y manejan las curvas de indiferencia y de preferencia. Los avances tericos de los escritores de la escuela marginalista, analizados a la luz de la tradicin clsica, fueron tomados de nuevo al final del siglo XIX y las primeras dcadas del actual, por Alfred Marshall, destacado profesor de la Universidad de Cambridge; la base fundamental del pensamiento de Marshall est contenido en su obra Principios de Economa. En este trabajo desarroll la llamada Sntesis Neoclsica cuyo mrito principal fue el de consolidar todo el pensamiento liberal de los siglos XVIII y XIX, con el objeto de demostrar con los recursos tericos del clasicismo y del marginalismo, en qu forma el libre funcionamiento de las economas de mercado garantizara la ptima utilizacin de los recursos de la produccin disponibles. JOHN MAYNARD KEYNES.- El economista ms importante de la primera mitad del siglo XX fue John Maynard Keynes, escritor ingls educado en Eton y en Kings College de Cambridge; naci en 1883, exactamente en el ao que muri Karl Marx, el economista ms importante del siglo XIX. Keynes fue alumno de Alfred Marshall en la Universidad de Cambridge, su primera obra La moneda corriente de Amrica y sus recursos financieros trataba de problemas monetarios, se public en 1913. Marx fue el profeta intelectual del capitalismo como un sistema autodestructivo; J. M. Keynes fue ingeniero del capitalismo restaurado. Para algunos pensadores las doctrinas de Keynes son peligrosas y subversivas como las de Marx, la diferencia se marca al encontrarse que Keynes se opona por completo al pensamiento Marxista y estaba de acuerdo en apoyar y mejorar al capitalismo.

La fundamentacin de la desconfianza hacia Keynes es porque ningn otro economista es el dueo de la idea de la existencia de una economa mixta, en la cual el gobierno juega un papel determinante. Para muchos pensadores de la poca, todas las actividades del gobierno se consideran sospechosas cuando menos y en el peor de los casos, dainas. Por eso para algunos el nombre de Keynes est desacreditado, pero a pesar de todo sigue siendo uno de los grandes innovadores del pensamiento econmico, un economista que debe ser clasificado junto con Smith y Marx como uno de los ms influyentes que ha producido la economa. La personalidad de Keynes como el economista ms sobresaliente, se debe al impacto que tuvo su teora al intentar demostrar a los economistas y al pblico en general, que el sistema econmico poda encontrarse en equilibrio con un gran volumen de recursos no utilizados. Las corrientes de economistas anteriores tendieron a especializarse en la distribucin del producto nacional y no en los determinantes de su tamao, en gran parte, debido al supuesto implcito de que el desempleo creara las mismas fuerzas que la destruiran. El resultado fue que los estudios de las fluctuaciones econmicas resultaron estar separados de la corriente principal del pensamiento econmico. Los grandes economistas fueron producto de su poca: Smith, la voz del capitalismo optimista e incipiente; Marx, el vocero de las vctimas de su ms sombro perodo industrial; Keynes, el producto de un tiempo an posterior a la gran depresin. La depresin golpe muy fuerte a Estados Unidos. La mitad del valor de la produccin desapareci; una cuarta parte de la fuerza laboral perdi su trabajo; ms de un milln de familias de las ciudades se encontraron con sus hipotecas vencidas y perdieron sus casas y se perdieron nueve millones de cuentas de ahorros cuando cerraron los bancos. En este ambiente de consternacin la obra de Keynes Teora General del Empleo, el Inters y el Dinero. Un libro ms tcnico que La Riqueza de las Naciones o El Capital, pero contena un mensaje central que era fcil de comprender. Afirmaba Keynes que el nivel global de la actividad econmica en un sistema capitalista, dependa del deseo de sus empresarios de realizar inversiones de capital. Pero este deseo se obstrua a veces y haca difcil o imposible la acumulacin de capital; en el modelo de Smith se manifiesta la posibilidad de que los salarios aumenten demasiado rpido y la Teora de Marx seala dificultades en cada etapa del proceso general. En el planteamiento de Smith la creciente oferta de jvenes trabajadores mantendra controlados los salarios. Segn la concepcin de Marx cada crisis presentara a los empresarios sobrevivientes nuevas oportunidades de resumir su bsqueda de utilidades. Para Keynes el diagnstico era ms severo: mostr que un sistema de mercado podra llegar a su posicin de equilibrio con desempleo, una especie de estado de estanflacin permanente, a pesar de la presencia de desempleados y equipo industrial ocioso. La importancia revolucionaria de la teora de Keynes era que, segn l, no exista la propiedad de autoconservacin en el sistema de mercado que mantuviera el crecimiento del capitalismo. Roy Harrod es el discpulo ms importante de Keynes y el bigrafo que escribi su vida y defendi su obra.

ESCUELA MONETARISTA La figura ms representativa de la Escuela Neoclsica de Chicago es Milton Friedman, Premio Nobel en 1976, quien se hizo mundialmente famoso por su documental de televisin Libre para escoger y la adopcin de muchos gobiernos de su doctrina monetarista. Adems ha influido profundamente en los medios acadmicos con numerosos libros y artculos originales sobre el tema. Opositor decidido de la economa Keynesiana, conmovi a los economistas con la Teora de la Gran Depresin de los aos 30, la cual se debi a polticas monetarias equivocadas del Sistema Federal de Reserva. Milton Friedman plantea que para impedir la inflacin, debe sostenerse un nivel mnimo de desocupacin. La inflacin en los precios es para Friedman el resultado de la inflacin en los salarios. Asegura que una vez que los obreros comienzan, cualquier intento del gobierno por reducir la desocupacin mediante polticas fiscales expansionistas slo produce aumentos en los salarios nominales, sin afectar el nivel de desocupacin. Afirma Friedman, representante de los Chicago Boys, que el gobierno debe mantenerse fuera de los asuntos econmicos; porque aun con las intervenciones mejor intencionadas del gobierno en la economa, suelen producir efectos desastrosos. Sostiene que el sistema de mercado tiene el poder de elevar los niveles de vida ms aprisa que cualquier otro, que slo el laissez faire promueve, a la vez, la libertad de decisin, la diversidad y el bienestar de los desfavorecidos, as como una serie de valores humanos no econmicos que forman parte de la felicidad y el bienestar. Esto, considera Friedman es un hecho emprico, no una teora. El mercado permite satisfacer muchos intereses diferentes, sin que sea necesario llegar al consenso poltico, y por eso tiende a disolver la discriminacin arbitraria por motivos de raza,

nacionalidad, sexo y religin, imponiendo la cooperacin entre gente que puede odiarse entre s. Para el escritor el gobierno debe restringir su intervencin estrictamente a la proteccin de los individuos de la coercin que proviene del exterior o de sus conciudadanos; a la fijacin de las reglas que deben gobernar las relaciones mercantiles entre los individuos; al abastecimiento de los bienes que el sistema de mercado es incapaz de producir y a la proteccin de las personas que no son responsables de sus actos, como los nios y los enfermos mentales. Todo lo dems debe dejarse a la accin libre del mercado. Basado en estos principios, el representante de la corriente monetarista ha atacado el crecimiento del gobierno en los ltimos 50 aos, tanto en los pases desarrollados, en los en vas en desarrollo como en los pases clasificados del tercer mundo. El economista que viene a sustituir a Friedman en la atencin de los problemas econmicos es Robert Merton Solow, Premio Nobel en Ciencias Econmicas en 1987. ESCUELA INSTITUCIONALISTA Los institucionalistas modernos intentan corregir a los modernos economistas tericos, introduciendo un papel para la estructura y organizacin poltica y social en la determinacin de los acontecimientos econmicos. La corriente institucionalista es una forma de anlisis econmico basado en el estudio de la estructura, reglas y comportamiento de las organizaciones, como las empresas, carteles, sindicatos y el Estado. El enfoque institucionalista puede contrastarse con el anlisis de mercado, que subraya la oferta-demanda y los ajustes automticos en los movimientos de los precios y los beneficios. El representante y el fundador de la escuela institucionalista fue Thorstein Veblen (1857-1929), cuyos trabajos llenaron el espacio transcurrido desde el auge de los grandes monopolios, esto a fines del siglo XIX hasta la prosperidad de la dcada de 1920. ESCUELA ESTRUCTURALISTA La corriente estructuralista se dedic a explicar la falta de desarrollo en Amrica Latina y a formular normas para acelerar dicho avance en el futuro. Segn esta escuela, la escasez de desarrollo en Amrica Latina se debe a deficiencias en la estructura del sistema capitalista, tal y como evolucion en esa regin del mundo. Es decir, del modo en que Amrica Latina se desarroll, pasando del sistema tribal a colonia poltica y econmica de Espaa, para despus convertirse en proveedor de materias primas del mundo avanzado, la economa no funcion ni equitativa ni eficientemente. Los economistas ms importantes de la corriente Estructuralista son: Celso Furtado, Leopoldo Sols, Vctor L. Urquidi, Ral Prebisch, Anbal Pinto y Aldo Sunkel. Estos pensadores se interesan por el sistema econmico en su conjunto; el desarrollo de esta escuela es despus de la segunda guerra mundial. Afirman que por lo menos existen cuatro reas en las que la economa necesita un cambio estructural: A.- La distribucin de las tierras y las condiciones de tendencia en el sector agrcola son deficientes. Se busca la desaparicin del minifundio y latifundio. B.- La produccin y comercializacin de productos agrcolas, que conduzca a eliminar los monocultivos y las monoexportaciones con la finalidad de llegar a la diversificacin de la produccin y del comercio con otros pases. C.- El anlisis de la distribucin del ingreso que beneficie a toda la poblacin, buscando terminar con la concentracin y con su injusta distribucin. D.- Buscar la modificacin de la estructura de la economa internacional, especialmente en el comercio y las finanzas, para que el beneficio que llega de los pases avanzados se extienda a pases de Amrica Latina. ESCUELA MARXISTA A mediados del siglo XIX apareci un escritor que con sus teoras iba a influir en todo el mundo; su nombre Karl Marx (1810-1883). Su postulado esencial fue que el capitalismo contiene ciertas contribuciones bsicas inherentes que inevitablemente conduciran a su fin. Sus conclusiones se basan en dos supuestos fundamentales de la economa clsica: que la fuente de todo valor es el trabajo y que la fuerza impulsora del sistema capitalista es la inversin del capital que hace que la economa siga creciendo. Marx utiliz tambin un anlisis de clases, que redujo el concepto de tres clases de economa, utilizado por Ricardo, a dos clases principales: los capitalistas y los trabajadores. Deca que era el conflicto bsico entre estas dos clases y que las conducira a la destruccin del sistema. Para Marx y Friedrich Engels, los padres del pensamiento socialista, la

divisin bsica se produce entre los utopistas y los socialistas cientficos. Estas manifestaciones se remontan al siglo XVI con la publicacin de la Utopa de Toms Moro, canciller ingls que vivi entre las tres ltimas dcadas del siglo XV y las tres primeras del siglo XVI. Moro no acept la institucionalizacin de la propiedad privada convencido de que en ella se concentraban las races de la ociosidad, del desperdicio y en general, de los principales problemas sociales y econmicos de su poca. La Utopa que ide Moro era fantstica, pero tena en mente reformas sociales y econmicas que podran ser adoptadas con el correr del tiempo. La pretensin de Toms Moro consista en la construccin de un Estado ideal. En los siglos XVII y XVIII, los escritores socialistas los formaban los utopistas franceses y los asociativistas ingleses. Las ideas de esos dos grupos de reformadores sociales no iban ms all de las presentadas en los trabajos utpicos de Toms Moro. Entre los utopistas franceses destacan: F. Noel Babeuf, Cabet, Saint-Simn, Fourier y Proudhon, que fue el ms importante de todos ellos, ya que pregon la eliminacin de la propiedad privada y rechaz las instituciones sociales y polticas de su tiempo. Roberto Owen es el elemento de transicin entre los utopistas franceses y los asociativistas ingleses. Su proyecto principal fue la constitucin de sistemas cooperativistas, que puso en prctica en Escocia y en los Estados Unidos de Amrica, donde realiz experiencias comunales para demostrar la factibilidad de su sistema. Luch por la desaparicin de la competencia, por la subordinacin de los intereses empresariales al lucro y por la acumulacin del capital. En la corriente de los asociativistas ingleses se destacan: William Thompson, John Gray, Thomas Hodgskin y Charles Hall; de pensamiento ms realista que el de los utopistas franceses, los ingleses fundamentan sus doctrinas sobre bases ms slidas. Estos se identifican como socialistas Ricardianos, al afirmar que el trabajo sera el principal elemento determinante del valor. La mayora de estos planes, segn Marx y Engels, eran utpicos, por oposicin a cientficos. Proponan en la segunda mitad del siglo XIX, que al vivir en una sociedad capitalista, debemos desarrollar una estrategia viable para pasar del capitalismo a un sistema socialista, con base en las fuerzas de cambio ya existentes en la sociedad capitalista. Determinando que los planes no basados en este tipo de anlisis son utpicos y por lo tanto no factibles, mientras que las teoras analticamente correctas se consideran cientficas. Los estudios de Marx dieron nivel de madurez al pensamiento socialista del siglo XIX, la estructura terica se present mejor desarrollada, porque segn Bohm Bawerk conoca el resultado que deseaba obtener. Por tal intuicin que posea, logr construir un modelo donde se trata de demostrar que las sociedades estn sujetas a una constante transformacin histrica y que los clsicos se equivocaron al admitir que el orden natural del sistema capitalista, una vez establecido, conducira a la estabilizacin y al crecimiento econmico, ya que las fuerzas que crearon ese ordenamiento procuran estabilizarlo, impiden el crecimiento de nuevas formas que lo amenazan hasta que, al fin, ellos se afirmen y realicen sus deseos. Los principales representantes de la escuela Marxista son: Karl Marx, F. Engels y V. I. Lenin; aunque otros pensadores contemporneos han seguido la escuela Marxista, entre ellos Maurice Dobb, Paul Sweesy, Paul A. Baran, Ernest Mandel, Teodoro Dos Santos. La obra de Marx fue la ms penetrante que la de todos los precursores del socialismo. Adems del Manifiesto Comunista escrito por l y Engels, publicado en 1848, Marx public en 1847 Miseres de la Filosofa, pero su libro principal El Capital, sali a la luz pblica en 1867. La escuela Marxista no es slo una doctrina econmica, sino que se considera una concepcin del mundo que implica conocimientos filosficos, sociales, econmicos y polticos. Sobresaliendo por su importancia: la filosofa materialista dialctica; analizan crticamente a la Sociedad capitalista; desarrollan la teora valor-trabajo; determinan que la fuerza del trabajo es una mercanca; estudian la teora de la plusvala y afirman que el rgimen econmico es la base de la sociedad. VLADIMIR ILICH LENIN.- Lenin no slo se convirti en un terico de primer orden, sino tambin en un revolucionario de mucho xito. Su pensamiento y su direccin fueron extremadamente importantes para que los bolcheviques tomaran el poder en Rusia en 1917. Gran parte de sus ideas estaban dedicadas a la estrategia revolucionaria y aun as seal numerosas relaciones econmicas de importancia duraderas para los socialistas en zonas atrasadas del mundo, que sirven de gua a los movimientos de liberacin que quedan en el orbe. La teora de Lenin sobre economa poltica principia con la observacin de que las naciones capitalistas maduras han entrado ya a la etapa de monopolio, considerada fase final y fase ms elevada del desarrollo capitalista. El capital monopolista es la etapa en que aparece el imperialismo, ya que el sistema capitalista mundial no puede sostenerse sin l. Por lo que para adquirir nuevos mercados, los capitalistas monopolistas deben exportar, a los pases menos avanzados, capital y artculos de consumo. Encontrndose que la necesidad que tienen las potencias capitalistas de adquirir nuevos mercados, los conduce a crear conflictos entre ellas y el resultado es una guerra que nunca termina. El mundo menos desarrollado se reparte entre los vendedores y con ello se realiza la explotacin en el mercado

internacional. Encontramos que las naciones pobres se convierten en colonias de los pases industrializados, los que aprovechan todos sus recursos, de tal manera que el crecimiento de los pases atrasados se hace mas difcil. Lenin lleg a la conclusin de que las revoluciones socialistas pueden producirse en las zonas atrasadas que cuenten con poco desarrollo capitalista. En los trabajos de investigacin que realiz, Lenin encontr que son tres las fuentes que sostienen la filosofa marxista: Materialismo Dialctico formado por los pensadores F. Hengel con su Dialctica y L. Feuerbach; la Economa Poltica , constituida por los estudios de los clsicos A. Smith y D. Ricardo con su teora valor trabajo y el Socialismo Cientfico, sostenido por R. Owen, Ch. Fourier y H. Saint.-Simn. CORRIENTE NEOMARXISTA La mayora de los marxistas estn convencidos de que los pases capitalistas avanzados, pasaron por la etapa capitalista de monopolio a fines del siglo XIX o principios del siglo XX, pero casi todos estn de acuerdo de que el anlisis Marxista tradicional es incapaz de explicar cmo y por qu persiste y funciona todava el capitalismo monopolista. Los neomarxistas han tratado de remediar esta situacin en los ltimos aos. Es posible que el mtodo ms ambicioso y acertado para resolver este problema haya sido el de dos marxistas famosos de Estados Unidos de Norteamrica: Paul A. Baran y Paul M. Sweezy. Su obra Capital y Monopolio, un Ensayo sobre la Economa Americana y el Orden Social, se ocupa del anlisis de la economa capitalista, en la que la unidad econmica tpica no es una empresa pequea que produzca una pequea parte de la produccin total en un mercado dado, sino una empresa en gran escala, que produce gran parte de la produccin total de una o varias industrias. Resultando que puede controlar sus precios, el volumen de su produccin, los tipos y cantidades de sus inversiones. Es decir, que la economa se compone principalmente de empresas que no obedecen a las leyes del mercado competitivo. Las empresas de tipo monopolista dominan los sectores ms importantes de la economa y el Estado proporciona el clima y la estructura econmica que conduce a hacer todo posible. El anlisis de Baran y Sweezy concluye con una nota sombra, cuando observan que aunque las posibilidades de que se produzca un cambio revolucionario en Estados Unidos de Norteamrica son pequeas, el sistema puede desmoronarse debido a su propio proceso de decadencia. Simultneamente, en las economas menos desarrolladas se estn efectuando con xito movimientos armados de cambio que buscan la democracia y la distribucin equitativa de la riqueza. La clase dominante de los Estados Unidos comprende esto y est decidida a oponerse a todo lo que pueda amenazarla, con todos los medios disponibles. C. Wright, escritor contemporneo sobre el pensamiento socialista, dice que entre los diversos caminos hacia el socialismo que exista en el siglo XIX, haba cuatro rutas principales: A.- Algunas personas se retiraron a comunidades utpicas, en las que pudieron practicar, o por lo menos poner a prueba sus principios. B.- Otros hicieron un llamamiento de los poderosos sobre la base de la razn y en trminos de ideales como el caso de la justicia. C.-Grupos de personas pensaron en hacer una revolucin socialista. Cuando a fines del siglo XIX se hizo ms universal el derecho a votar, y los sindicatos laborales llegaron a ser ms eficientes y seguros, surgi una cuarta ruta hacia el socialismo. D.- El de establecer por medio del trabajo de los sindicatos, los grupos de presin, las cooperativas y los partidos legales, con los que puede llegarse a obtener una serie de victorias en las elecciones que den como resultado una legislacin parlamentaria que conduzca a la implantacin del socialismo. Con el pensamiento de la ruta cuatro se ha logrado el establecimiento de gobiernos socialistas, as sucedi en Chile con Salvador Allende; aclarando que el mayor nmero de los pases socialistas que han llegado al poder fue por el movimiento revolucionario, destacando entre ellos Fidel Castro en Cuba, Daniel Ortega en Nicaragua. En Amrica Latina el marxista ms influyente por sus trabajos de investigacin es Jos Carlos Maritegui, de Per, quien hizo hincapi en la necesidad de preservar el ayllu comunal y eliminar el latifundio como estrategia para el desarrollo de Amrica Latina. Forman parte del grupo noemarxista: Mao Tse Tung, a l se debe la estructura de organizacin de la Repblica Popular China; Ernesto (Che) Guevara de la Serna , busc el cambio por medio de la revolucin en Amrica Latina. Los neomarxistas, aunque creen en la validez bsica de la metodologa de Marx, comienzan a buscar nuevas explicaciones de la realidad y nuevas directivas sobre el camino del socialismo. Existen otras escuelas y otros economistas importantes que no se mencionaron debido a la imposibilidad de hacerlo por el tiempo y los objetivos marcados en la

retcula de las carreras de: Ingeniera, Informtica y Administracin aclarndose adems de que en Economa est la historia de las doctrinas econmicas.

REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS
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