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Antonio Cavanillas de Blas

Harald el vikingo

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Antonio Cavanillas de Blas

Harald el vikingo

ANTONIO CAVANILLAS DE BLAS

HARALD
EL VIKINGO

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Antonio Cavanillas de Blas

Harald el vikingo

NDICE

Resumen................................................................................................................. Captulo 1............................................................................................................... Captulo 2............................................................................................................. Captulo 3........................................................................................................... Captulo 4........................................................................................................... Eplogo................................................................................................................ Nota del autor....................................................................................................

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Harald el vikingo

Para Pedro Bdenas de la Pea, director del Instituto Cervantes de Atenas, como modesta retribucin a sus mltiples atenciones durante mi ltima estancia griega.

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Harald el vikingo

RESUMEN

Harald el Vikingo novela la vida del varego ms famoso que pas por Bizancio, Harald Sigurdarson, despus rey de Noruega ( !"#$ !%%&' Hi(o )as*ardo de rey y +ermanas*ro de ,lav Haraldsson, el fu*uro San ,lav, pa*rono de Noruega, su e-*raordinaria *rayec*oria es el e(emplo ms )rillan*e de la +uella que de(aron los vikingos en Bizancio' .ncon*ramos a Harald peleando con su +ermanas*ro ,lav para reconquis*ar el reino de Noruega/ lo vemos prisionero en Nvgorod y al fren*e de los e(rci*os del pr0ncipe 1aroslav de 2iev/ surge en 3ons*an*inopla al mando de una *ropa varega para servir en la guardia imperial y defender Bizancio' Vacan*e el *rono noruego *ras la muer*e de ,lav y de su +i(o 4agnus, y luego de una fuga novelesca, regresa a 2iev, y en !"#, se +ace con la corona de Noruega' Harald se em)arca en la e-pedicin de 5ngla*erra (un*o a 6uillermo el Bas*ardo, duque de Normand0a' .n el verano de !%% desem)arca en las cos*as inglesas y aplas*a a los )ri*nicos en 7ulfor* 6a*e, pero muere en la )a*alla de S*amford Bridge a primeros de oc*u)re' 8na novela pica y apasionan*e que *e sumerge en la vida del vikingo ms famoso de la +is*oria cuya vida slo se puede comparar a las de 9le(andro 4agno, :ra(ano o Napolen' Ba*allas, conspiraciones, via(es; un re*ra*o emocionan*e en la .uropa de los siglos X y XI, en lo ms profundo de la .dad 4edia'

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Captulo 1

La forma del destino cuando nace un nio, giros de las estrellas y el viento en una noche oscura de febrero, en las islas.
YORGOS SEFER S

Fiordo de !rondheim, "rimavera del ao del Seor de ##$


a i!n dis urra en silen io sobre las aguas "uietas. #e "uilla plana$ su %ni o m&stil envergaba una vela uadrada apenas 'in 'ada por la brisa. En ubierta$ omo inmensas u ara 'as a(aba 'es$ brillaba el orrea)e de los guerreros n!rdi os. Amane a. *a laridad del alba se abra paso en la negrura dando una lu( le 'osa$ opales ente$ "ue mati(aba los ontornos sin "uerer desvelarlos$ omo el hijab el rostro de una +avorita del sult&n. El ambiente era g,lido - la tierra ola al %ltimo agua ero. El topeta(o sa ! 'ispas en el embar adero - reson! en la orilla del +iordo$ en la otra parte. #o e os uras siluetas$ omo inse tos siniestros saliendo del letargo$ saltaron de la nave - as endieron el in linado talud de ar illa amarillenta. .e armaban on espadas - pi as pare iendo saber lo "ue bus aban. Rodearon la 'o(a de madera en ompleto silen io$ entre visa)es !mpli es. #e la asu 'a emerga el pavor "ue preludia la muerte/ sus desprevenidos o upantes dorman o so0aban on los o)os abiertos. Regueros de 'umo gris es apaban por rendi)as del te 'o - as endan verti ales$ omo llamas de irio$ per+orando despa io el aire 'elado. .e es u '! entre los &rboles el ga0ido de un perro. #espu,s$ todo o urri! en segundos/ el )e+e de la tropa se apost! ante la puerta -$ sin palabras$ la derrib! de un re io patad!n. Revestido 'asta el uello de negra piel rema 'ada de lavos$ era alto$ +ornido$ on un

La embar

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ostur!n ru(&ndole la de oraban sus bra(os.

ara - la testa rapada. .iete anillas de bru0ido a ero

123odos +uera4 1aull!. 3ras un breve silen io se entreme( laron lamentos$ llantos - alaridos. 5or +in$ apare i! en el "ui io de la puerta un ma i(o 'ombret!n de unos in uenta a0os +lan"ueado por dos (agalones espigados - es u&lidos. *levaba en la mano dere 'a una 'o( - en la otra un l&tigo. 126alditos4 1di)o1. No 'a- nada a"u para vosotros$ mala peste... 1a0adi!$ largando un reben a(o "ue rasg! el aire - lo llen! de e os reverberantes. 1No te "ueremos a ti$ vie)o inde ente$ sino a tus 'i)os. .abemos "ue es ondes tambi,n a dos pre iosas )oven itas. Es una orden del re-. #&noslas... 17o so- mi %ni o re-. Antes tendr&s "ue matarme. 1Eso es +& il 1asegur! el esbirro -$ sin m&s$ ensart! al desgra iado on su pi a igual "ue a una o a ebada antes de asarla. 12Amarrad a los 'i os4 1 'ill! luego mientras ,l entraba en la aba0a. 3ard! po o en salir. *o 'i(o on dos 'i"uillas des al(as ogidas de los pelos$ desgre0adas$ pataleando lo mismo "ue polluelos ante un gallo de ra(a "ue muestra el espol!n. *a madre iba detr&s ba0ada en l&grimas$ mes&ndose los abellos$ ontemplando !mo en adenaban a sus 'i)os -$ "ui(& por %ltima ve($ viendo a sus pe"ue0as ale)arse en la nave. 8na de a"uellas ni0as se llamaba .olve).

Harald el 9ikingo na i! en Nidaros el primer a0o del siglo :;. .u padre +ue el re- Harald ;; de Noruega - su madre .olve)$ la mo(uela raptada de a"uel +iordo$ "ue serva a la reina ;ngeberg. En los albores del segundo milenio el < idente se debata entre la anar"ua$ la miseria - el os urantismo m&s erril. No se 'aban apagado todava los on+usos 'irridos "ue el a0o 1=== 'aba produ ido en las gentes sin distin i!n de lases. .oliviantados por una o'orte de espiritistas$ tru 'imanes$ iluminados - +alsos pro+etas$ los re-entes esperaron el ambio de era temiendo inmensos ata lismos$ terremotos - at&stro+es sin uento. El resto aguard! simple llanamente el +in del mundo o la llegada del Anti risto. 6ientras monasterios enobios a ogan a entenas de +ieles para es u 'ar en ora i!n las trompetas del Apo alipsis$ en Roma$ 5ars$ Atenas o Constantinopla resonaron los e os de las orgas "ue elebraban enlo"ue idas turbas 'er,ti as$ gn!sti as o ateas. Hombres mu)eres$ mo(os - ni0as$ )!venes - vie)os en s!rdido a"uelarre$ al son de los tambores

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- las +lautas de 5an$ opularon sin esar durante nueve no 'es es eni+i ando aberra iones -a ono idas desde el 5leisto eno o inventando otras. .!lo al ver "ue no o urra nada$ "ue pasaban los das - la miseria era la misma o peor$ "ue el sol sala por el lugar de siempre$ "ue el 'ambre no s!lo no eda$ sino "ue arre iaba$ - "ue el +ro in luso era ma-or$ se envolvieron en sus su ios 'arapos - retornaron a sus uevas o asu 'as de barro. En Noruega la situa i!n era a%n peor. A la in uria$ desnutri i!n$ in+ortunio desesperan(a se a0ada el +ro atro( "ue$ de o tubre a )unio$ mataba a m&s gente "ue el 'ambre. *a semilla ristiana "ue Ans ario$ el benedi tino +ran ,s ono ido omo Ap!stol del Norte$ 'aba plantado en Es andinavia siglo - medio antes germinaba despa io. .in vestigios ulturales$ on mis,rrimas tierras de ultivo - una limatologa adversa$ las in ipientes monar"uas n!rdi as$ +eudales - desp!ti as$ imponan la le- del m&s +uerte. *a m&s potente de ellas$ la danesa$ tras on"uistar ;nglaterra$ imperaba en Noruega. .u re-$ Harald$ tras ven er - destronar al monar a noruego de igual nombre$ se asentaba en a"uel reino a tran as - barran as. 7 era as$ pues s!lo ontrolaba iertas iudades del sur - las orillas de los +iordos prin ipales$ pero no el interior del pas ni sus altas monta0as - gla iares. *os guerreros daneses$ los m&s +ero es de entre los vikingos$ asolaban las ostas - poblados martimos 'a iendo ra(ias entre sus 'abitantes para robar ganado "ue omer$ 'ombres para la guerra - mu)eres para la es lavitud$ pero no solan aventurarse m&s arriba del gran +iordo del norte$ el Nord+)ord$ donde se 'allaban las avan(adillas del e),r ito noruego de su ven ido re-$ Harald ;;. El re- noruego muri! uando apenas umpla un a0o su bastardo. *o 'i(o en los bra(os de su amante$ .olve)$ a la "ue veneraba$ - en presen ia del obispo de Nidaros$ pero no de su esposa legtima "ue se 'allaba en laustrada. El religioso$ un obeso agustino$ teut!n para m&s se0as$ "ue edi+i aba su atedral en la iudad on la a-uda real$ no "uiso enemistarse on la orona - asisti! al moribundo on los sa ramentos de la nueva +e$ pero la reina +ue in apa( de aprobar desde su en ierro el +lagrante adulterio. 8n adulterio "ue ella 'aba propi iado al tomar a su servi io a tan bella mu 'a 'a. 3ras su aptura$ .olve) - su 'ermana menor +ueron llevadas a pala io entregadas a la gobernanta. All pasaron varios a0os traba)ando on las dem&s sirvientas en lo "ue se o+re iera/ mondaban 'ortali(as o +regaban peroles$ pelaban aves de orral tras es aldarlas$ baldeaban los patios para 'a er ir ular las inmundi ias$ lavaban$ plan 'aban$ limpiaban orinales o re ogan detritus del real retrete. .us 'ermanos 6ad - Rulav pasaron a engrosar las +ilas de guerreros rumiando un a+&n de vengan(a "ue iba dilu-,ndose a medida "ue el tiempo

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i atri(aba agravios$ se a+i ionaban a sus atres 'abitados de 'in 'es pero alientes$ al aroma del nabo - la ol agria$ al asado de erdo - a la dul e embriague( "ue provo an el 'idromiel - la erve(a. 3odo normal - tan esperado omo su alistamiento. *a re luta +or(osa de 'ombres )!venes era esen ial para mantener viva la savia de guerreros "ue pre isaban el e),r ito - la armada reales. 8na ve( en los uarteles de pala io$ tras ser uni+ormados$ eran ado trinados antes de pasar a +ormar parte de las temibles +orma iones vikingas. 5eleaban por la omida - una msera paga "ue apenas al an(aba para satis+a er su ardor libidinoso on ual"uiera de las in+ames prostitutas "ue$ omo los t&banos$ pululaban alrededor del ampamento. Era in+re uente "ue alguno se negara a ombatir. En ese aso$ se le en adenaba por los tobillos destin&ndolo a traba)os +or(ados en el ampo o omo galeote en naves de la +lota. Cuando o urra alguna deser i!n se bus aba al +ugitivo emple&ndose la dela i!n o la )aura de perros. 8na ve( apresado$ lo "ue o urra pr& ti amente siempre$ era a)usti iado en medio de la pla(a - ante sus +amiliares m&s dire tos$ u-a presen ia se onsideraba obligatoria. *a +orma m&s normal de e)e u i!n de un desertor era el des uarti(amiento. Cuatro urtidos per 'erones$ on las olas amarradas a los miembros del desdi 'ado$ eran a(u(ados a latiga(os - en au(ados siguiendo la rosa de los vientos/ norte$ sur$ este - oeste$ 'asta el desmembramiento. 5erros asilvestrados on 'ambre de die( das devoraban los despo)os sanguinolentos - palpitantes de los e)e utados. *as piltra+as eran para los uervos. *os delitos menores ono an penas di+erentes$ pero 'aba un solo )ue(/ el re-. Al +urtivo se le a'or aba desnudo$ al ladr!n se lo de apitaba$ al +ullero se le egaba on tarugos ardientes$ al des uidero le amputaban ambos bra(os - al violador 1'ablamos de lases in+eriores1 se le empalaba tras emas ularlo on tena(as al ro)o - untar su trasero on sebo de arnero. Con tan e>peditivos m,todos$ omunes a Es o ia$ ;nglaterra - toda Es andinavia$ la pa( - la tran"uilidad en los reinos vikingos eran de limbo. *as mu)eres se destinaban a tareas dom,sti as en el pala io real - en las mansiones nobles o$ las m&s bellas - )!venes$ a servir a la reina - al pla er del monar a - de la aristo ra ia. A las levantis as las a(otaban 'asta desollarlas. .i en+er? maban o uando enve)e an$ vendan sus uerpos en ual"uiera de las de enas de prostbulos "ue medraban en las iudades - a uartelamientos de guerreros. 5o o aport! el ristianismo$ en asi siglo - medio$ a la dul i+i a i!n de tan b&rbaros modos. 5or %ni o onsuelo$ al e>'alar sus %ltimos alientos los ondenados eran asistidos por +railes on la promesa del paraso o de un mundo me)or en la otra vida. En uanto a las mu)eres$ nada ambi! 'asta el reinado de <lav Haraldsson$ en 1=1@. 7 en realidad$ el par,ntesis se i0! a su orta estada/ si .an <lav +ue el primer re- asto de Noruega +uera de matrimonio$ el %ni o en )usti ia$ su padre Harald ;;

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mantuvo a varias on ubinas - a una deli iosa +avorita$ .olve). El tema del serrallo era el pre+erido del se0or obispo ada ve( "ue oin ida on el re-$ normalmente a la mesa en +e 'as se0aladas - on menos +re uen ia en las sa ristas$ despu,s de los servi ios religiosos. 1Con todos los respetos$ ma)estad$ 'e de re ordaros "ue viviendo aman ebado est&is en pe ado mortal 1de a el religioso$ apurando el vino de la vina)era$ un venerable - dul e mosto "ue se 'a a traer del 6edioda de Aran ia. 15atra0as$ "uerido Bustus 1 ontestaba Harald. Era el monar a un 'ombre +uerte - grande$ de 'irsuta abellera 'asta los 'ombros$ pobladas e)as en visera - piel &spera$ lo mismo "ue li)a de desbastar madera. 8n roset!n vinoso eri(ado de erdas omo de )abal le de oraba un p!mulo dando a su aspe to un to"ue primitivo$ (ool!gi o. #e vo( ma i(a - ron a$ sus dedos argados de sorti)as volaban por el aire a ompa0ando al 'abla$ al modo de los mer aderes italianos "ue tra+i aban on espe ias - a eite por las d&rsenas. 15e ado mortal sera de)ar de amar a una mu)er tan bella - deseable omo .olve)... C< no lo veis asD 1a0adi! el re-. El +raile$ un obeso germano "ue temblaba de emo i!n delante de tres libras de asado$ dud! antes de ontestar mientras$ on la bo amanga de la sotana$ se se aba el sudor "ue le perlaba el rostro. Era de o)os saltones - pe"ue0os$ de batra io. 1Hermosa es$ ma)estad$ -$ si me lo permits$ apetitosa$ pero no es vuestra esposa legtima. 3ambi,n es bella la reina - la de)&is en mal lugar pre+iriendo a otra. 1;ngeberg no tiene "ue)a ma - es la madre de <lav$ mi primog,nito. #e)adla en pa(. A ella la "uiero de una manera di+erente. Adem&s$ no le 'ago da0o a nadie amando a dos mu)eres... - 'asta a seis. .eg%n os 'e es u 'ado en vuestras 'omilas$ los patriar as del Antiguo 3estamento mantenan verdaderos 'arenes - no pasaba nada. 8na laridad glau a$ omo +iltrada por un +ino endal$ penetraba por el a ristalado ventanu o emplomado$ se re+le)aba en un espe)o vene iano - tintaba los rostros d&ndoles alidad +antasmag!ri a. 1Eran otros tiempos$ ma)estad 1sostuvo el religioso doblando el amito$ bes&ndolo - olo &ndolo en el enorme a)!n de una !moda$ entre ramitas de lavanda1. Adem&s$ a"uellos patriar as no +or(aban a ninguna mu)er 1asegur!1. CEu, pasa on .olve)D 3endr& sus sentimientos... C<s 'a di 'o "ue os amaD

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1C.olve)D 9a-a uesti!n... Como es l!gi o$ vistiendo ropas talares no sab,is de 'embras o eso espero. C#!nde se 'a visto "ue alguien pregunte por sus gustos o apeten ias a una mu)erD .u +eli idad se lee en los o)os. No era +eli idad$ pero tampo o pesadumbre. Era ese on+ormismo silen ioso "ue 'a sido patrimonio +emenino desde "ue el mundo es mundo. .olve) se adapt! pronto - on +a ilidad a su nueva situa i!n. #esde "ue se omprob! su a+i i!n al traba)o - su inusual belle(a +ue reservada para el servi io de la reina. Al apre iarse el brillo na arado de su utis de)! de lavar orinales. No limpi! m&s retretes desde "ue se apre i! el aroma de su piel$ a 'ongo silvestre. 7a no +reg! m&s suelos uando le despuntaron los pe(ones de le 'e - se eri(aron en sus t%ni as omo ba-as de abril. No desplum! m&s a(a en el instante en "ue se divulg! el +ulgor de su mirada (ar a$ ni lastim! sus manos pelando ber(a o ol a partir de obrar magia sus aderas maternas - sus nalgas$ dos planetas sim,tri os. 3ena tre e a0os - una uriosidad interminable por todo - 'a ia todo. *levaba grabada en la mente la muerte de su padre$ pero posea un innato sentimiento de bondad "ue le impela a olvidar perdonar. .u ometido pas! a ser plan 'ar ropa de 'ilo$ bordar de real e$ mantener limpias - aldeadas las 'abita iones reales - a ompa0ar - distraer a la reina ;ngeberg uando era re"uerida. 7 lo era on +re uen ia/ nadie me)or "ue la 'ermosa mu 'a 'a para de orar las u0as de la reina$ limarle las aspere(as de los pies o almo'a(arle el abello on epillos de morsa - peines de mar+il a+ri ano. 3odo lo 'a a on el me)or talante$ anturreando las an iones "ue desde mu- pe"ue0a es u 'ara en su aldea del +iordo. *a reina$ a+i ionada a la le tura$ pasaba mu 'os ratos o)eando manus ritos alemanes "ue le +a ilitaba Bustus$ el obispo de 3rond'eim$ la antigua Nidaros. 8na tarde$ intrigada$ .olve) revolote! alrededor del +a istol omo los petirro)os sobre las miga)as uando aen de la mesa. ;ngeberg ontemplaba la es ena +as inada. Haba algo sugestivo en a"uella don ella/ el tur"u de sus o)os$ la transparen ia de ristal de uar(o de su dermis$ el brillo de su pelo olor &mbar$ la suavidad et,rea de su andar$ sus modos de ga ela... A .olve) le atraan a"uellos des ono idos grabados - palabras$ verdaderas obras de arte$ - los artsti os dibu)os en olores brillantes de es enas bbli as o 'e 'os de santos - patriar as. Haba visto traba)ar en pala io a varios amanuenses sobre el pergamino - al ulaba "ue para es ribir uno de a"uellos libros se pre isaba media vida. 1C3e gustara aprender a leerD 16e en antara$ ma)estad. ;ngeberg se la "ued! mirando. En verdad "ue no 'aba otra m&s 'ermosa en todo el reino/ alta - el&sti a omo los aler es )!venes$ tan blonda omo el 'ilo de oro

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"ue traan los mer aderes del <riente$ on los o)os a(ules engalanados de estrellas asustados de su propia grande(a$ el rostro "ue era la per+e i!n - un uerpo "ue no termin! de a+inarse 'asta un a0o despu,s. .in umplir "uin e +ue una lo ura de urvas atra-entes$ sugestivas veladuras - per? tiles griegos. En esa o asi!n se en ontraba des al(a sobre el suelo tapi(ado de al+ombras$ temblorosa$ on el abello suelto - la lu( mar &ndole el per+il ba)o las vestiduras. 1<rdenar, "ue te ense0en. 3e asignar, un maestro 1di)o la reina. El erebro virgen de .olve) sorbi! on rapide( las ense0an(as. Aprendi! a leer es ribir el idioma alem&n - el 'abla n!rdi a$ la "ue se usaba en toda Es andinavia. *a primera ve( "ue el re- la vio bordaba ante el gran ventanal "ue daba al +iordo. *a lu($ sin mati(ar$ nimbaba su +igura - mar aba siluetas ba)o el lino blan o. Harald ;; iba a umplir uarenta a0os. Eued! tan 'e 'i(ado "ue no +ue apa( de arti ular palabra$ omo si una gola de a ero toledano lo a+errara la nue(. Ella$ sinti,ndose observada$ not! un rubor abrasador subi,ndole del pe 'o - un latido ag!ni o en las sienes "ue la desvel! - la mantuvo insomne 'asta la madrugada. El monar a la rond! varias ve es antes de poseerla$ una no 'e sin luna. .olve) era tan deli ada$ tan d% til$ tan pre iada$ "ue pre is! varias )ornadas para perder su integridad. Harald$ un onsumado amante$ la des+lor! on tanto arte "ue onsigui! ompartir el deleite desde el segundo envite. A"uel pla er intenso - doble trastorn! al monar a 'asta el punto de olvidarse de la pa( - la guerra$ del peligro dan,s$ de todo lo "ue no +uese ella - su aroma$ de no volver a ver sino a trav,s de los o)os de la bella aldeana$ respirando su aliento - bebiendo del n, tar "ue manaba su bo a. 3odo pala io on la reina a la abe(a se 'i(o e o del enamoramiento del monar a. Era igual "ue si .olve) o su sombra le 'ubiesen dado un bebedi(o/ desde "ue la go(! no +ue apa( de apartarla de su pensamiento ni un segundo. ;ngeberg trat! de "uitar a la mo(a de las garras de su marido$ pero -a era tarde. Euiso devolverla a su madre$ intent! a'erro)arla en las ma(morras$ onsult! a una 'e 'i era para provo arle mal de o)o$ pretendi! envenenarla on la a-uda de una vie)a sirviente. 5uesto al orriente de la on)ura por una on+iden ia$ Harald orden! en errar a la reina en un torre!n e instal! a la +avorita en sus 'abita iones. All se amaban on absoluta in onse uen ia$ a plena lu( del da$ sin uidarse de o ultar ante la servidumbre sus desnude es ni de amenguar bramidos o alaridos. No ontento on ello$ el monar a suba al torre!n alguna ve( a ompa0ado de la +avorita para e>'ibirla all$ semidesnuda$ ante su esposa. No perdonaba a la reina "ue 'ubiese "uerido asesinarla. Cuando estuvo 'arto de es u 'ar el on ierto de aullidos de su esposa$ orden! re luirla en un onvento. 6u- pronto "ued! pre0ada .olve) - dio a lu( a un pre ioso var!n "ue enlo"ue i! de +eli idad al re-. Harald tena -a media

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do ena de bastardos diseminados por el reino$ pero esta ve( el aso era distinto. Entregando los asuntos del gobierno a un onse)ero a la espera de "ue madurase <lav$ el 'eredero$ se dedi ! en uerpo a .olve) - en alma al +ruto de su amor/ Harald .igurdarson.

Apenas tena un a0o Harald el 9ikingo uando muri! su padre. Nun a se a lar! por ompleto a"uella muerte$ pero se sospe 'aba "ue no +ue +ortuita. El monar a$ gran a(ador$ +ue 'erido en una a era de renos - al es. 8na +le 'a perdida traspas! la ora(a de malla - per+or! su pe 'o$ mal'iri,ndolo. 3rasladado a pala io$ lleg! on vida a%n. Ello "ui(& salv! la del pe"ue0o - la de su madre$ pues no dio tiempo a los onspiradores para a tuar. El iru)ano barbero traba)! bien - on eleridad/ adorme i! al pa iente on un vaso olmado de isge beatha, un li or "ue la tribu de los pi tos elabora en las monta0as es o esas +ermentando trigo - malta$ lav! la 'erida on vinagre diluido$ e>tirp! la punta de la +le 'a on el es alpelo$ la auteri(! on 'ierro al ro)o vivo - la tapon! on un emplasto de 'ierbas arom&ti as. Al da siguiente$ vista la pl,tora "ue lo a"ue)aba$ sangr! al 'erido - olo ! sobre su blan a espalda do e sangui)uelas. El regio pa iente pare i! evolu ionar bien las primeras )ornadas. ;n luso se levant!$ dedi ando a .olve) sus sonrisas dolientes - a su gateante rorro m&s de un arruma o. .eme)aba "ue se impona la re iedumbre real. 5ero$ al uarto da$ se instaur! violenta alentura on supura i!n densa - +,tida por la lesi!n "ue apare a tume+a ta$ viol& ea. Al "uinto debutaron unos es alo+ros "ue empaparon al monar a de)&ndolo e>'austo$ nauseoso$ perdida su mollera en una niebla densa "ue le impeda pensar. *a +iebre era tan intensa "ue el le 'o real amane a 'orreando de transpira i!n & ida - maloliente. Harald ;;$ sinti,ndose morir$ 'i(o testamento - pidi! on+esi!n. Al tiempo$ orden! traer a su presen ia a Rulav$ el 'ermano ma-or de .olve)$ uno de los guerreros m&s solventes de su e),r ito$ "ue lu 'aba en la +rontera sur ontra los enemigos daneses. 1Rulav... 1di)o on un 'ilo de vo(. 16a)estad. 16e muero$ Rulav... Esto- en pa( on todos. Euiero pedirte perd!n por ser el ausante indire to de la muerte de tu padre. 7a lo 'i e on .olve). Ella - su 'i)o son la lu( de mis o)os. 3e 'ago responsable de su seguridad. 3e dedi ar&s a ella - al pe"ue0o el resto de tu vida. 1*o 'ar,$ se0or. 1B%ralo ante los .antos Evangelios.

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1*o 'ar, me)or por nuestros vie)os dioses$ se0or 1respondi! Rulav1. Eue N)ord el Ae undo$ <dn el Frande - su 'i)o 3or$ el Fuerrero$ me ondenen a aminar por el gla iar desnudo - des al(o$ eternamente$ si +alto a mi palabra. Es u 'ar tan serio )uramento pare i! sosegar al monar a "ue muri! dul emente. A"uella misma no 'e$ bien provisto de alimentos - vituallas$ parti! Rulav 'a ia la monta0a en un arrua)e en el "ue se a omodaban su 'ermana - su sobrino. *a in+an ia de Harald el 9ikingo trans urri! entre verdes monta0as$ +iordos brumosos - gla iares 'elados. Rulav onstru-! en pleno bos"ue una aba0a de madera de 'a-a "ue tapi(! de suelo a te 'o on doble apa de piel de al e. Auera$ a oplada a ella$ +abri ! una espe ie de alpendre para el arrua)e - el aballo. En la %ni a 'abita i!n se a omodaban los tres on amplitud. En un rin !n se 'allaba el 'ogar$ "ue nun a se apagaba$ donde .olve) o inaba - "ue era al tiempo +uente de alor. *os 'umos salan al e>terior por un 'ue o en la te 'umbre re ubierto por una piedra plana$ para evitar "ue penetrara nieve durante las ventis as o agua de lluvia en las largas veladas invernales. En la es"uina +rente a la 'imenea$ en un le 'o de madera de aler e a ol 'ado on pieles de marta$ dorman .olve) - su pe"ue0o. 8na delgada ortinilla la apartaba de ser vista ada ve( "ue amamantaba al ni0o. En el entro de la estan ia 'aba una mesa de roble - uatro taburetes. El +iel guerrero dorma a los pies de la ama de su 'ermana$ sobre una piel de oso. En realidad$ des ansaba s!lo medio uerpo pues los odos permane an atentos. 5or sus ore)as se de antaban los sonidos del bos"ue "ue ono a me)or "ue los andares de su vie)o )amelgo. El menor ruido "ue produ)esen +auna o +lora en tres leguas era +iltrado anali(ado por sus +inos tmpanos/ el gor)eo de los p&)aros$ la berrea de los al es$ el otilar del lobo$ el anto del urogallo$ el titear de la nvea perdi($ el silbo del o+idio$ el ladrido de los perros selv&ti os$ el u o del b%'o - el u lillo$ el +r,mito del oso$ el rebudio del )abal$ el rotorar de la igGe0a en los das largos$ el mugido del uro o los distintos rumores del aire al me er las opas de los &rboles$ desde el arrullo del remusgo estival 'asta el +ragor de batalla del viento 'ura anado. En el alpendre$ )unto a la pila de to ones de le0a$ Rulav +abri aba erve(a tostando la ebada +erment&ndola. Rulav era el ora(!n de la +amilia - .olve) el alma. El 'ombre ba)aba a las aldeas en pos de aren"ue a'umado$ amarones de +iordo$ trigo en polvo$ opos de lana$ ebada - sal. 6ientras ella antaba$ atenda al ni0o$ 'ilaba on la rue a$ osa pieles on las "ue 'a a vestidos$ o inaba o arreglaba la r%sti a vivienda$ ,l provea de ca!a. En un barre0o de madera$ usando &s aras se as de avellana - nue($ .olve) se 'a a sus propios tintes. En los ortos veranos$ ba)o la atenta vigilan ia del guerrero$ madre e 'i)o se ba0aban desnudos en el +iordo viendo al aire levantar en la orilla marullos de ola 'i a. *uego )ugaban en la arena 'asta se arse. *os e os de los

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gritos - risas golpeaban las aristas ro osas - se amortiguaban en los tron os musgosos de los robles - 'a-as. En o asiones ba)aban a la aldea los tres para matar el tedio$ saludar a alg%n pariente o darse el gusto de +isgar - bru)ulear bus ando barati)as. Aormaban un buen tro. Adoraban sobre todo las )ornadas de +eria/ los saltimban"uis$ la m%si a de tambores$ p+anos$ aramillos - +lautas en la pla(a$ el teatrillo ambulante$ el mer adillo - el gui0ol de a"uel orondo lituano "ue$ a0o tras a0o$ representaba la tragi omedia de la bella - la bestia. .olve) dedi aba las tardes a ense0ar a leer a la pare)a a la lu( de la lumbre. *os dos aprendan r&pido$ pero m&s el pe"ue0o. Rulav sudaba tinta tratando de onseguir palotes re tos - r ulos on ,ntri os. .e le atraves! la aritm,ti a/ le ostaba sumar o restar$ - )am&s +ue apa( de multipli ar o dividir. *o su-o$ am,n del arte de la guerra$ era toda osa 'a edera on las manos. En el ter er invierno prepar! en el alpendre$ de tron os de madera de abeto$ un ba0o de vapor a la manera n!rdi a. 6ientras .olve) - el pe"ue0o se lavaban on nieve - ella a(otaba su uerpo on ramas de abedul$ ,l alentaba el interior on ardientes - 'umeantes piedras vol &ni as puestas al +uego desde tres 'oras antes. #espu,s$ desnudos$ se sola(aban all durante largos ratos. Harald se ini i! en la a(a antes de andar. A la grupa del aballo a ompa0aba a Rulav en sus in ursiones venatorias por los inmensos bos"ues - lagunas adentr&ndose en territorio de los svear$ salva)es tribus sue as del septentri!n$ o de los gautas$ algo m&s apa ibles iudadanos sure0os$ 'a ia . ania. Eran enormes e>tensiones bos osas desiertas$ 'eladas - ubiertas de nieve en los largos inviernos verdes - rientes en los breves estos$ salpi adas de lagos de agua lmpida. Haba una lnea imaginaria entre ambas (onas "ue ual"uier perspi a( a(ador identi+i aba on +a ilidad/ la parte en la "ue abundaban las ardillas ro)as$ el urogallo$ los or(os iervos de grandes ornamentas orresponda al surH la otra$ en la "ue se vean grandes manadas de al es$ renos - +amilias de osos pardos$ pertene a al norte. Al prin ipio no se ale)aban mu 'o de la aba0a$ pero desde "ue Harald umpli! o 'o a0os sus batidas eran de treinta verstas. Cuando no iba de a(a$ el rapa( se e)er itaba en las artes mar iales. Aprendi! de su maestro la ien ia de mane)ar el ar o$ de alan ear on la pi a un +ardo de trapo "ue le osi! su madre -$ desde "ue +ue apa( de mantenerlas$ golpear on el 'a 'a$ usar la espada$ utili(ar la rodela para parar mandobles - disparar on la ballesta. .e preparaba sus propias +le 'as agu(ando on pa ien ia agarena +res as ramas de +resno o abedul. *uego las pula$ re ortaba$ en eraba - guardaba en un ar a) de piel de nutria "ue Rulav +abri ! para ,l. Rulav era un 'ombret!n de mediana estatura$ an 'o - ompa to$ de melena larga - enmara0ada de puer oespn albino. #e rasgos varoniles$ lo me)or de su rostro

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era la e>presi!n "ue le surga al sonrer$ beatitud "ue dul i+i aba en parte su aspe to r%sti o$ de gnomo de averna o duende illo montara(. E>perto en toda lase de armas - un reputado espe ialista en la naturale(a$ saba por el tono de la orona lunar uando era llena si 'abra meteoro - de "u, lase. Cono a por el vuelo de grullas - ormoranes si vena tormenta o temporal del norte. Adivinaba on s!lo ver las nubes si ,stas eran de agua$ nieve o pedris o. A+irmaba "ue senta en los tendones la tirante( "ue anun iaba ual"uier ambio de tiempo$ la s%bita apari i!n de la ventis a o el temido vendaval de levante$ el Iviento rusoJ. 5oda anti ipar on uatro das$ viendo despla(arse a las 'ormigas$ si llegaba la tempestad del mar - si lo 'a a sola o a ompa0ada de borras a - de aparato el, tri o. 9ati inaba las grandes nevadas on antela i!n olis"ueando el ambiente lo mismo "ue el 'ur!n al ga(apo. .u 'abilidad ineg,ti a no admita parang!n. Era diestro en matar on la +le 'a al urogallo en pleno vuelo o ensartar on la pi a a un )abal "ue ata aba de +rente$ bu+ando$ on la +uer(a - la velo idad del toro. .e apro>imaba a la pie(a siempre en ontra del viento$ on astu ia de (orro$ alma de prestamista 'ebreo - silen io de p&ramo. 6arraba po as ve es. Ca(aba por ne esidad$ nun a por ambi i!n o darse gusto. .i apturaba un al e preparaba su arne limpi&ndola$ sal&ndola$ ma er&ndola$ engras&ndola on sebo de va a - onserv&ndola en vasi)as de barro. *a arne de oso$ m&s dura - onsistente$ la oreaba - a'umaba de)&ndola se ar olgada en uartos dentro del oberti(o. .!lo uando la onserva o el tasa)o empe(aban a es asear$ organi(aba una nueva in ursi!n ineg,ti a. Fuardaba ual"uier osa met&li a/ tro(os de alambre$ limaduras de 'ierro$ 'erraduras o vie)as ollas de obre$ pues ono a el arte de la +undi i!n - era apa( de +abri ar sus propias armas. Atesoraba toda lase de piel$ "ue urta on nieve - te0a on olorantes propios o llegados del sur - "ue$ tras o+ertar a .olve) para "ue es ogiera las m&s apete ibles$ venda en las aldeas de los +iordos. Reservaba los me)ores visones$ armi0os - martas ibelinas para la +eria anual de 3rond'eim. 3ambi,n go(aba el pe"ue0o Harald re orriendo el bos"ue on su madre. .olve) era una e>perta ono edora de &rboles$ a los "ue amaba tanto omo a los seres ra ionales. #e 'e 'o$ pensaba "ue los grandes robles - gigantes as 'a-as tienen alma. #e otra +orma no entenda "ue se 'ablaran on su tierno susurro$ "ue palpitaran$ se movieran$ sangraran al ser 'eridos o vivieran m&s tiempo "ue los 'ombres. #e su mano$ el (agal aprendi! a distinguir todo tipo de arbustos - de plantas. A ve es$ durante las interminables )ornadas estivales$ uando el sol despere(a temprano - se o ulta -a de madrugada$ re orran arboledas inmensas. Ella apre iaba sobre todo las 'a-as. 3ena sus 'a-edos dile tos -$ dentro de ellos$ su rin !n +avorito en el "ue des ansar - trasmitir a su 'i)o sus ono imientos. .entada

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en una ro a "ue sobresala del 'umus entenario le e>pli aba la ausa de las osas$ el origen de los meteoros$ la ra(!n de la nieve - la lluvia$ +uente del agua dul e$ prin ipio de la vida. Harald aprendi! a distinguir las +ases de la primavera - el +inal del verano on tan s!lo apre iar el olor de las 'o)as del 'a-a$ el m&s ma)estuoso de los &rboles despu,s del legendario baobab$ "ue e>iste en las praderas a+ri anas donde 'abitan los 'ombres de piel negra. Nadie "ue no 'a-a visto +lore er - enve)e er un 'a-a puede 'ablar on propiedad del olor verde. .us mil distintos tonos van del glau o esperan(ado de los tallos de abril al deli ado del primer solsti io$ el animoso del aliente )ulio - el solemne de agosto - de sus +inas lluvias. .olve) mostr! a su 'i)o los tron os del gran &rbol$ el tono blan o gris de su orte(a$ el na imiento en la "ue mira al norte del musgo suave - de los 'ongos pardos$ su altura e>traordinaria. *a sensa i!n de estar en un 'a-edo es pare ida 1le e>pli aba1 a la sentida en una atedral. 7o 'e visto de la mano de tu padre 1le de a1 - guiados por el se0or obispo$ el re imiento de la "ue se levanta en 3rond'eim$ una iudad tan grande omo ual"uiera en Alemania. *as ramas ir ulares abiertas en la opa del &rbol 1 se0alaba1 'an debido inspirar al ar"uite to "ue dibu)a las %pulas nervudas de a"uella seo impar. El 'ombre 1a0ada .olve)1 no pre isa de un lugar espe ial para orar al Creador 'abiendo bos"ues. 1CEui,n es el Creador$ madreD 1#ios nuestro .e0or es ual"uiera "ue ame a la mu)er - al 'ombre. Euien"uiera "ue no 'aga da0o a un seme)ante$ pr!)imo para los ristianos. Kl envi! al mundo a su 'i)o primog,nito$ seg%n rea tu padre - a+irma Bustus$ el se0or obispo. 1C3% no lo reesD .olve) dud! un segundo antes de ontestar. 8na ardilla salt! en a"uel momento desde una rama alta a otra m&s ba)a. Al 'a erlo$ despleg! la ro)a ola$ plane! lo mismo "ue las gar(as - aterri(! on la deli ade(a de las musas - el primor de las 'adas. Haba ontemplado el espe t& ulo in+inidad de ve es$ pero siempre le pare a +as inante$ me)or "ue el e+e tuado por la m&s '&bil de las e"uilibristas. 17a no s, en lo "ue reo... 3al ve( en 6ara$ en Bes%s - en sus primos 'ermanos$ los dem&s dioses. 17a s,. 3or$ <dn... C9iven en la monta0aD 1Ellos est&n all donde los ne esitan. .olve) ense0! al ni0o sus mitos an estrales antes de 'a erlo on el musgo$ los l"uenes$ los inse tos$ la ina abable variedad de +lores - de arbustos$ las setas omestibles. 8na ve( por semana$ tras las lluvias de esto$ las re ole taban. Era tal su

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antidad "ue a ve es re ogan tres u,vanos. *as onsuman en +res o o las se aban al sol. #ese 'aba las venenosas de +orma in+alible. Adem&s de su aspe to ine"uvo o$ las delataba el olor - el sabor. Bam&s se e"uivo aba. 1*a seta "ue puede onsumirse tiene "ue oler bien - saber dul e 1le ale ionaba1. Es mu- sen illo/ despu,s de pasarla delante de la nari( - apre iar su aroma a bos"ue$ 'a- "ue arran ar alguna de sus l&minas o una mnima parte de su aperu(a - degustarla. Harald el 9ikingo re a prometiendo al an(ar la altura de su padre - aun sobrepasarla. A los nueve a0os +ue presentado a .igrid$ una ,lebre maga en las monta0as entrales de Noruega$ er a de los grandes gla iares. *a 'e 'i era tena +ama de adivina - sus 'or!s opos de in ontestables. .e de a de ella "ue era 'i)a del m&s +iero troll "ue 'abitara nun a el interior de la monta0a$ la m&s alta - 'ue a de toda Es andinavia. Hi ieron el via)e en tres )ornadas$ a lomos del aballo. *a nigromante viva en una ueva "ue omparta on los mur i,lagos$ una antigua osera "ue a%n ola a los e> rementos del plantgrado. No era la bru)a "ue uno espera en ontrar uando se adentra en ual"uier antro en bus a de un or& ulo/ rota$ desastrada$ on ropa)es in+e tos$ pelambrera revuelta - un solo - puntiagudo diente. Ni si"uiera era vie)a. .igrid no aparentaba m&s de treinta a0os$ vesta una espe ie de toga 'e 'a de pieles de astra &n -$ oliendo a lavanda - 'eno +res o$ pare a aseada. El %ni o desdoro "ue un purista podra a 'a ar a su limpie(a eran los pies$ negros de ro0a veterana$ sobresaliendo por +uera de la t%ni a lo mismo "ue e toplasmas. .us plantas$ endure idas omo el "ueso de abra m&s a0e)o$ pare an ser de or 'o. 3aladr! on sus o)os mu- a(ules al in+ante desde "ue se sent! sobre las rodillas de su madre$ +rente a ella. 13% eres .olve) 1di)o1. Eres mu 'o m&s bella de lo "ue se omenta. CEu, te trae por a"uD 1No vengo por m$ sino por mi 'i)o. Euiero "ue me des i+res su destino - "ue inter edas ante nuestros dioses para "ue lo prote)an. 15ero t% eres ristiana... 1*o es el ni0o. 7o no esto- bauti(ada$ aun"ue reo en Bes%s - en la .e0ora. 13ampo o -o tengo impedimento ontra la nueva +e. Are-r$ Nert'us - N)ord nada tienen ontra Besu risto$ el m&s grande de todos los pro+etas. E igual abe de ir de 3or$ <dn$ su esposa Arigg o su 'i)a Are-a. *a adivina ogi! al ni0o en sus bra(os$ lo desnud! -$ tras a ostarlo sobre un altar de piedra tapi(ado de l"uenes$ lo oli! de arriba aba)o$ indag! en su bo a$ le palp! la

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abe(a - el abdomen$ le numer! las v,rtebras tras darle la vuelta e investig! en su glande tras des apullarlo. El ambiente era &lido por el +uego de un 'ogar "ue repitaba a un lado de la gruta. .igrid tom! de entre las as uas la m&s ardiente - la deposit! en un uen o de barro. Cortando un po o de abello de la nu a del ni0o lo e '! all )unto on un 'a( de 'ierbas olorosas$ polvos "ue tom! de una redoma - un peda(o de ro a negru( a "ue sa ! de un talego. *as brasas revivieron al onta to on la piedra oleosa emitiendo una llama a(ulada$ amarilla despu,s$ ro)a enseguida$ "ue gan! onsisten ia - altura inundando la estan ia de un aroma a re - penetrante "ue irritaba los o)os. #esde atr&s$ surgiendo de lo pro+undo de una grieta "ue seme)aba adentrarse en la monta0a$ llegaba un rumor on+uso - apagado de vo es guturales "ue no pare an 'umanas. Eran los bisbiseos de los uervos sagrados$ los mismos "ue$ apuntando en el odo de <dn$ indi an al dios la bonan(a en la pa( o la ansiedad en la guerra. *a maga se a er ! a la )aula de 'ierro "ue los ontena - entorn! su puerta liber&ndolos. *os p&)aros volaron por la ueva$ omo re ono i,ndola$ antes de planear sobre la llama del on)uro ardiente para a abar pos&ndose ada ual en un 'ombro de .olve). Ella$ Rulav - el ni0o estaban on las bo as abiertas. 1CCu&l es su nombreD 1pregunt! la espiritista a una de las aves. 1IKsta es .olve)$ la 'ermosa$ 'i)a ma-or de .vend .vendssonJ 1respondi! on laridad uno de los uervos. 1IEra la amante del re- nuestro se0or$ Harald ;;$ 'i)o de HaraldJ 1di)o el otro. 1C7 el pe"ue0oD 1torn! a in"uirir .igrid. 1IEl ni0o es 'i)o su-o - del monar aJ 1a+irm! un !rvido$ el "ue seme)aba m&s listo - desenvuelto. 1I.e trata de Harald .igurdarson$ 'i)o de re- - 'ermano de re-J 1 on+irm! on vo( lara la otra ave. .olve)$ Rulav - el ni0o ontemplaban la es ena en silen io$ estupe+a tos. A"uella nigromante a ertara o no en sus predi iones$ pero saba !mo impresionarles. *os ma-ores miraban a los vol&tiles tratando de averiguar si realmente 'ablaban o era la taumaturga "uien lo 'a a por ellos. .aban "ue e>istan personas apa itadas para 'ablar on el est!mago$ on la bo a entreabierta$ e intentaban sorprenderla en un renun io. No era el aso. *os uervos$ negros por ompleto$ on el pi o naran)a$ se e>presaban omo 'umanos de +orma milagrosa o "ui(& mer ed a alg%n entrenamiento o raro sortilegio. 3erminada la pes"uisa verbal$ .igrid los aptur! sin 'allar resisten ia$ a ari i! sus lomos$ introdu)o en sus pi os miga de pan mo)ada en

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miel silvestre$ les susurr! algo - en err! en su ubil antes de apagar la llama -a menguante del 'e 'i(o. 1*os uervos on+irman "ue el ni0o es tu-o - del re- Harald$ "ue -a duerme en el 9al'ala 1di)o$ dirigi,ndose a .olve). 1No 'emos venido 'asta a"u para es u 'ar osas "ue -a sabamos 1intervino Rulav1. #anos su 'or!s opo. 1Eueremos tambi,n para ,l la prote i!n de 3or 1di)o la madre. .igrid$ allada$ trituraba las eni(as del uen o on la mano en un mortero de bron e. Cuando -a eran un polvo eni iento las verti! en una redoma "ue ontena una p! ima turbia de olor verdoso. 5or +in$ agit! la vasi)a - e>tra)o de ella una por i!n on una u 'ara de madera "ue o+re i! al pe"ue0o Harald. 1Es una o i!n de 'ierbas medi inales "ue ultivo -o misma. No sabe del todo bien... 1a0adi!$ ante el gesto de repulsi!n del ni0o - para intentar tran"uili(ar a la madre. Harald$ desde luego$ se negaba a abrir la bo a. C'ill! - patale! antes de "ue .olve) lo su)etara por los bra(os$ Rulav le taponara las ventanas nasales - .igrid depositara el breba)e en la bo a err&ndola despu,s. El pe"ue0o no tena m&s op iones "ue as+i>iarse o ingerirlo. 3ras tragarlo$ pas! m&s de un minuto durante el ual se puso ian!ti o$ verde$ gris - amarillo. *uego pare i! serenarse. 6ir! a su madre on o)os supli antes - por +in sonri!. *a maga medit! unos segundos antes de 'ablar. 13u 'i)o 'ar& un largo via)e adonde na e el sol$ en los on+ines de Asia 1 asegur!1. All no e>isten +iordos ni gla iares - los mares son &lidos. .er& prisionero$ guerrero$ guardi&n$ prn ipe -$ a su vuelta$ dentro de mu 'os a0os$ monar a de Noruega. 1CC!mo podr& ser esoD1pregunt! Rulav1. <lav es el 'i)o legtimo del re-$ el "ue reinar& uando e>pulsemos al invasor dan,s. 1<lav morir& tras un largo reinado - ser& de larado santo por Bustus$ el obispo ristiano. 3ras ,l vendr& su 'i)o 6agnus$ de reinado breve. 1CC!mo sabr& Bustus "ue mi 'i)o es 'ermanastro de <lav$ 'i)o natural del reHaraldD 1"uiso saber .olve). 15or los tatua)es "ue a'ora le grabar, detr&s de las ore)as - "ue t% le mostrar&s a su regreso. .on los uervos sagrados "ue$ lo mismo "ue a onse)aron a 3or desde su na imiento$ le indi ar&n el amino a seguir en las en ru i)adas "ue 'allar& a su paso.

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3ras lograr la a"uies en ia de su madre$ .igrid adorme i! al pe"ue0o apli &ndole en la nari( una espon)a marina empapada en misterioso l"uido. *uego$ utili(ando una +ina agu)a de asta de al e$ le grab! tras el pabell!n de las ore)as sendos uervos negros on el pi o amarillo.

Harald nun a pudo olvidar la )ornada en "ue subi! al gla iar. Aue en el solsti io de verano$ en el da m&s largo del alendario n!rdi o$ )usto al umplir do e a0os. #e)aron al aballo en la media libertad de una soga mu- larga$ amarrado a un abeto$ - treparon por la lengua del gla iar 'asta la umbre. El aire$ argado de 'umedad$ era mu- transparente - la laridad tan deslumbrante "ue produ a eguera. 3ras a omodar la vista$ 'ubieron de sortear las es arpadas restas de 'ielo a(ul bus ando sendas planas o de suave pendiente. Ambos vestan de uero$ al(ando (ue os de madera en u-as suelas 'aban lavado estras de 'ierro. 5araban a des ansar - ada ve( "ue Harald preguntaba o "uera saber algo. 1C5or "u, si la nieve es blan a el 'ielo es a(ul en mu 'as partes D 1No lo s, 1di)o Rulav1. 3ambi,n puede tener un tono verde - 'asta negro en las grietas m&s pro+undas del entro del gla iar. Eui(& el re+le)o de la lu( tenga algo "ue ver on su olor. *legaron a la parte m&s alta. #esde all$ en lontanan(a - siendo un da laro$ se vea un gran +iordo - al +ondo el mar a(ul. Caminaban on di+i ultad por el suelo rugoso$ abollonado$ a ve es satinado - a ratos transparente omo n& ar. El aire segua 'elado$ pero el sol alentaba de +irme. 8na +amilia de palomas blan as levant! el vuelo uando -a la pisaban$ tan per+e to era su amu+la)e. 1Es la primera ve( "ue veo p&)aros ompletamente blan os 1di)o el (agal. 1.on palomas. No siempre son as. Es su pela)e de invierno. Cuando llega el verano mudan el pluma)e. 5asa igual on los +aisanes$ las perdi es$ los (orros - los lobos del norte. 1., por mi madre "ue tambi,n e>isten osos blan os. 17o nun a los 'e visto. 9iven m&s a septentri!n$ en el mar ongelado. .on siempre blan os. 1C3ambi,n en el veranoD 1.iempre. Ellos no duermen en los largos inviernos omo sus 'ermanos pardos "ue 'abitan en los bos"ues.

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Harald "uiso saber de la +auna del 'ielo - Rulav le nombr! a la marsopa$ la ballena$ la morsa$ el lobo marino$ las +o as$ el pe( mu)er - el le!n de mar. 9adearon una (ona de piso irregular - llegaron ante una enorme grieta u-a pro+undidad era tal "ue no se vea el +ondo. 1CC!mo te orientas en el 'ielo$ to RulavD 15or la posi i!n del sol. 1C7 si no 'a- solD 1Es peligroso subir al gla iar uando no 'a- sol. En esos das se ono e la situa i!n del norte por la dire i!n de la brisa. .u soplo de)a su impronta en las agu)as de 'ielo$ "ue desgasta en el lugar donde las erosiona. 1.upongo "ue ono er&s bien este gla iar. 1*o 'e re orrido - atravesado mu 'as ve es$ pero no lo ono( o. Nun a es el mismo. Esta grieta ambia de posi i!n - de tama0o lentamente - todo el gla iar amina - se mueve on mu 'a lentitud. 1CC!mo puede aminar un gla iarD 1*o mismo "ue el agua de los ros$ s!lo "ue on m&s alma. Nubes arrosariadas$ negras - sospe 'osas$ iban a umul&ndose a poniente. Arre iaba la brisa. *lovera. Rulav ini i! el regreso sin de)ar de sa iar la ina abable sed de ono imientos del mu 'a 'o. 1CEu, pro+undidad tendr& esta grietaD 1Es insondable. El "ue aiga dentro morir& en el a to$ ongelado$ - su uerpo se mantendr& tal ual durante siglos. Al +inal ser& regurgitado al e>terior por una de las lenguas del gla iar. .olve) les 'aba preparado tasa)o de oso - "ueso de abra "ue omieron sentados en el 'ielo$ o+us ados de lu(. 8na bandada de patos de pantano volaba sobre sus abe(as dibu)ando en el ndigo eleste una delta griega de lados desiguales. 9olaban 'a ia el norte. .e ini iaba el verano. Era tanto el silen io "ue es u 'aban sus propios pensamientos. 13engo sed 1di)o Harald. Rulav parti! un tro(o de 'ielo - lo olo ! al sol sobre su aperu(a de uero de al e vuelto. Enseguida omen(! a derretirse - a +ormar un transparente 'ar o "ue o+re i! al 'i o. Kste bebi! del agua 'elada - deli iosa 'asta sa iarse - despu,s lo 'i(o ,l. 5rosiguieron la mar 'a 'asta llegar a un valle en la masa de 'ielo "ue

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+ormaba entrantes - salientes$ lomos - vaguadas$ igual "ue las uadernas de una nave vikinga gigantes a - "uim,ri a. 1El 'ielo se arruga - se omprime$ levant&ndose o 'undi,ndose. C3e gustaD 1Es bonito 1di)o el mu 'a 'o1. 5ero tengo +ro - miedo a resbalar - aer en una de las grietas. 19olvamos$ pues. .i est&s ansado te subir, a mis 'ombros. A eleraron el regreso uando el sol empe(aba a de linar 'a ia el oeste. #esde los 'ombros de Rulav se vea el mundo ba)o otra perspe tiva. El guerrero aminaba despa io$ on uidado$ a+irmando los pies en ada paso. 1CNo 'a- +lores en el 'ielo$ to RulavD 13an s!lo la rosa de la nieve$ "ue brota en mar(o - es e+mera. 1CEu, es e+meraD 1Algo rela ionado on el tiempo$ si es orto. 5reg%ntale a tu madre. A ella se lo es u ',. 1C5or "u, ella sabe m&s "ue t%$ siendo mu)erD 15or"ue 'a estudiado. 1C#!ndeD 1En los libros. En los libros se aprende. A'ora ella nos ado trina$ pero uando ba)emos a la iudad podr&s dibu)ar sobre el pergamino$ leer un libro - ono er los se retos "ue en ierra. Harald 'aba 'eredado de su madre la uriosidad interminable - el a+&n de aprender. Bam&s se ansaba de interrogar$ de bus ar la ausa de las osas. 1C3odo el mundo vive en los bos"ues$ to RulavD 1.!lo sus verdaderos 'abitantes/ los osos$ )abales$ ulebras$ renos - 'ormigas. CNo te agradaD 16e en anta ual"uier tipo de bi 'oH es s!lo "ue "uisiera tener alg%n amigo. 17a tienes al puer oespn$ a la serpiente$ al lobo - a los al es$ amigos siempre +ieles. *a iudad es peligrosa. Espe ialmente para tu madre - para ti. 1C5or "u,D 1Ha- gente interesada en 'a eros da0o. 5ero no reo "ue tardemos mu 'o en ba)ar a la aldea. Al pare er$ la reina ;ngeberg agoni(a en pala io.

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A"uella no 'e la pas! Harald es u 'ando de labios de su madre su 'istoria. Aue el %ltimo verano en la "uietud del bos"ue. .u in+an ia se a ababa on do e a0os. No volvera a dis+rutar on ino en ia de la tran"uilidad de la arboleda amiga$ de su lu( matinal$ del alba par elada por el verdor de las 'o)as del 'a-a$ del silbo de los p&)aros en el amane er$ del rumor del arro-o$ la aurora boreal en las interminables veladas de los das largos - a"uel sol insumiso "ue pare a levitar en el aire las eternas )ornadas del solsti io. Alboreaba septiembre uando un 'eraldo real se a er ! a la aba0a/ la reina 'aba muerto - el prn ipe <lav re lamaba a su 'ermanastro. #ie isiete a0os tena <lav Haraldsson uando muri! su madre. Era un prn ipe aut,nti o$ on el empa"ue "ue debe suponerse en un miembro de la reale(a/ rubio trigue0o$ de elevada estatura$ sedosa - la ia abellera "ue re oga en una larga tren(a$ rasgos agradables - poderosa osamenta "ue sonaba al abalgar o si andaba entre piedras$ lo mismo "ue los al es. #esprenda el aura magn,ti a "ue da la sangre a(ul. En torno a ,l se agrupaba la noble(a vikinga para intentar llevarlo al trono de sus antepasados tras e>pulsar a sus primos daneses$ malos in"uilinos. A tal empe0o dedi aba todas sus 'oras el )oven <lav. 3ratando de aunar mentes - ora(ones al pro-e to$ reuni! a sus apitanes$ los me)ores guerreros noruegos$ en su al &(ar de 3rond'eim. 8no de los m&s +ieles$ Rulav .vendson$ estaba en la monta0a por mor de la promesa 'e 'a al re-$ en su le 'o de muerte$ de guardar - uidar a .olve)$ el amor de su vida$ - a su 'i)o Harald$ +ruto de tal pasi!n. 6uerta la reina ;ngeberg - al no e>istir impedimento para su regreso$ el bravo guerrero +ue llamado a pala io re ibido on entusiasmo por <lav - por la soldades a$ "ue apre iaba su valor demostrado en pasadas ontiendas. En el oto0o del a0o del .e0or de 1=14 se ongregaron ante las murallas de la iudad m&s de on e mil guerreros llegados de todos los on+ines del reino$ desde 6agerL-a$ en la ro a situada en la punta del norte$ +rente al mar ongelado$ 'asta 9ik$ en un re odo del .ogne+)orden$ o desde las islas atl&nti as de *o+oten 'asta el gran lago "ue separaba Noruega de las tierras "ue poblaban los svear. 3oda la iudad - sus alrededores +ueron a"uellos meses un pandem!nium de tropas adiestr&ndose/ 'umeantes +undi iones de 'ierro$ obre plomoH 'er %leos +or)adores martelando espadas$ arneses - ora(as envueltos en el 'umo de sus +raguasH +errallistasH 'erradores de a ,milasH urtidores poniendo a punto arreos - orrea)esH bataneros en urtiendo pielesH tintoreros d&ndoles olorH arpinteros de ribera reparando a martilla(os navesH ala+ateadores resta0ando sus as osH vie)as pes adoras remendando velas - reponiendo )ar iasH tru 'imanes$ re eptadores$ sanadoras$ des uideros - bru)as "uirom&nti as. En medio del tu+o pestilente de las teneras - del 'edor a esti,r ol de aballo$ se es u 'aba la algaraba del mer ado$ los gritos en la pla(a de las vendedoras de +rutas - 'ortali(as$ las

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destempladas vo es de prostitutas - pro>enetas publi ando urbi et orbi sus g,neros o+ertando pre ios - reba)as. Harald +ue re ibido por su 'ermanastro on ari0o no +ingido. .e o up! de alo)arlo on arreglo a su al urnia$ al lado de los aposentos pala iegos "ue destin! a .olve). *e puso un pre eptor venido desde Normanda 1)unto on Al?Andalus - el .a ro ;mperio el estado m&s poderoso de Europa1 para "ue ono iese el idioma de Aran ia - puliese los rudimentarios saberes "ue traa del bos"ue. El mu 'a 'o "ued! deslumbrado ante a"uellos inmensos salones de orados on tapi es - al sentir la tibie(a "ue las enormes 'imeneas de es"uina pro uraban a las estan ias prin ipales. Nun a 'aba visto un verdadero mueble. .e e>tasi! ante las mesas de madera de nogal tallado on ubiertas de por elana de 5omerania$ las sillas alemanas de respaldo$ tapi(adas$ los armarios de roble labrado in rustados de pla as de er&mi a$ los bargue0os +ran eses - las !modas pan(udas "ue venan del du ado dan,s de . 'lesMig?Holstein. 7 el derro 'e de lu(... En a"uellas des omunales l&mparas olgantes "ue podan as ender - ba)ar$ "ue giraban espont&neas omo impulsadas por un duende ben,+i o$ verdaderas ara0as luminosas de ristal de ien patas$ lu an entenares de irios. Eran tan grandes "ue ada una tena su propio servidor "uien$ provisto de velas de repuesto - de -es a$ repona sin esar las "ue se iban gastando. Ba)o ellas poda verse on ma-or laridad "ue al aire libre de un soleado da de verano. #es ubri! un nuevo olor/ el de la era derretida - "uemada. Al tiempo "ue los soldados se preparaban para la guerra$ el 9ikingo empe(! a ultivar m%s ulo - mente. Antes de umplir ator e a0os ono a el +ran ,s - el latn adem&s de su lengua materna. A los "uin e es riba on soltura en tres idiomas tena la altura de un 'ombre 'e 'o. No aba en sus ropa)es - deba aga 'arse al ru(ar las puertas de respeto. 5asaba las ma0anas e)er itando su uerpo al aire libre$ en la orilla del +iordo$ on independen ia del tiempo meteorol!gi o. As lloviese$ nevase$ grani(ase$ lu iese el sol de esto o reinase la grisalla invernal$ 'i iese +ro o alor$ soplase el viento de levante o la brisa de poniente$ Harald orra siete verstas$ atravesaba a nado el +iordo por sus partes estre 'as$ trepaba 'asta la opa del abeto m&s alto$ ortaba tron os de &rbol - lan(aba pesadas bolas de ro a en la arena a distan ias re ientes. 6ientras los vikingos noruegos e>tendan sus a iones b,li as al sur$ re uperando un +iordo tras otro$ nuestro ',roe se ultivaba - ganaba +uer(a onsisten ia. 8na ve( urtido en el es+uer(o +si o$ su propio 'ermanastro se o up! de bus arle el me)or instru tor para +ormarle en el arte de la guerra. .u espada de doble +ilo +ue aumentando de peso - longitud a medida "ue sus bra(os engrosaban obraban poten ia. .e instru-! en la esgrima - en las ma0as del desa+o - el duelo. Con su pulso de or+ebre - vista prodigiosa$ apa( de divisar un 'a-u o en la rama de

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un 'a-a a o 'enta pasos$ poda poner la punta de su +le 'a en el entro de ual"uier diana - a distan ias ma-ores "ue los dem&s guerreros. 8na os ura ma0ana de invierno su madre lo llev! ante Bustus$ el obispo de 3rond'eim. 9iva el agustino en un onvento$ del "ue tambi,n era abad$ on otros +railes. El +ro era tal "ue se 'aban 'elado las m&rgenes del +iordo - tiritaban pe es$ gaviotas - ormoranes. Caa del +irmamento esa +ina - persistente lluvia "ue ameni(a mu 'os amane eres n!rdi os - "ue 'a e re(umar de 'umedad 'asta las piedras. *a onstru i!n$ llena de re ove os - rin ones siniestros$ de +&bri a de ro a "ue la p&tina del tiempo - los 'umos de la olindante +a tora ballenera 'aban vuelto negra$ se al(aba t,tri a - ma)estuosa +rente a las asu 'as de barro de la gleba. Harald se asust! uando un mon)e$ el 'ermano portero$ les abri! un portal!n u-os go(nes 'irriaron de manera ominosa. Era un tipe)o +%nebre$ de tan delgado asi transparente$ on un pegote granu)iento por nari($ bo a sin dientes$ negra sotana "ue o ultaba sus pies en las sandalias - aperu(a "ue apenas si mostraba de su rostro sin lu( los o)illos de 'ivo. En la portera$ os ura - l!brega$ 'a a m&s +ro "ue en la alle. El mon)e los llev! por ramales de un tenebroso laustro - pasadi(os serpenteantes a la antesala del obispo. En todas partes ola a momia egip ia$ a antigGedad medieval solemne - resentida. .entado en un ban o de obra$ petri+i ado de abulia$ +ro - sue0o$ estaba un +raile grueso omo las o as listas para la matan(a antes de 5as ua. Era la anttesis del +la o de la puerta. 5are a meditar en pla eres in iertos o lo 'abran dormido la "uietud - el posprandio. *evant! la abe(a al or pasos - mir! a .olve) omo a una apari i!n eleste. Abri! la bo a lo mismo "ue una alme)a su on 'a de)! resbalar por su abultado bel+o un reguero de saliva espesa - maloliente. .e la oma on sus o)os de rata libidinosa uando se abri! una puerta - apare i! el obispo. A un 'as"uido de dedos del prelado$ omo al grito de 2+uego4$ el gordin+l!n se levant! de golpe$ el en)uto dio un violento respingo - ambos se evaporaron al galope$ omo un mal viento. 15asad$ pasad... Cu&nto bueno... 1.!lo un segundo$ Bustus 1di)o .olve). 15ara ti$ padre Bustus. .olve) mir! al religioso antes de responder. Era turbio de rostro$ mu- lu ido de arnes$ desprendiendo de s un in"uietante aspe to de abandono. El al(a uello estaba ladeado. .e +i)! en la sotana/ pre isaba un repaso de plan 'a$ tal ve( la mano amiga de una +,mina. *e pare i! dete tar en el aliento un de)e a vino ran io. 1No sois mi padre 1di)o al +in sin alterar el tono de su vo(1. 7 no estobauti(ada. <s respeto aun"ue no me 'alle ba)o ninguna +,rula. ., "ue nun a me

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distinguisteis on vuestra amistadH "ue para vos siempre estuve en pe adoH "ue siempre me onsiderasteis la indigna amante del re-$ "ue en gloria est,. 1Eres in)usta$ .olve). En mi ristiano pe 'o$ de pe ador$ no abe el odio. 7o siempre respet, a la reina ;ngeberg. *o tu-o era un on ubinato por mu 'o "ue al di+unto re- le importunase orlo. #i 'o esto$ )am&s te despre i,. 7 si tuve 'a ia ti la m&s pe"ue0a in"uina o res"uemor$ te supli o el perd!n m&s 'umilde delante de tu 'i)o. 15or Harald vengo. Antes o despu,s partir& 'a ia el <riente. Kl s es ristiano omo sab,is$ pues vos lo bauti(asteis$ - "uiero para ,l vuestra bendi i!n. 16e das una gran alegra pero$ C !mo sabes "ue tu 'i)o partir& del reinoD 1He onsultado a .igrid. 1*a adivina... #eb suponerlo... No es mala mu)er. 1No lo es. 1C3e +as de ellaD Es tan s!lo una nigromante$ una bus avidas "ue obrara por su augurio. 1No lo 'i(o. *e pagu, su traba)o. 1C*lamas traba)o a una serie de embustes "ue imenta en la buena +e de gentes ignorantesD 16e onsidero desde luego ignorante$ pero si su predi i!n es un embuste s!lo el tiempo lo dir&. No "uiso oroH le abon, on una piel de marta los tatua)es "ue 'i(o a mi 'i)o detr&s de las ore)as - "ue "uiero ontempl,is on vuestros o)os. El obispo$ des on ertado por la laridad de la mu)er - por su verbo +& il$ se apro>im! al mu 'a 'o - vio los uervos dibu)ados sobre el saliente !seo "ue se 'a-a detr&s del pabell!n de los odos. No sala de su asombro. 1.e trata de un buen traba)o. No saba "ue .igrid +uese una e>perta tatuadora. C7 bienD 1<s ruego "ue tom,is nota de lo "ue 'ab,is visto. Anotadlo en vuestro libro de 'oras o en el de gastos. Alg%n da$ vos o vuestro su esor deber,is dar +e de ello - de "ue los tatua)es$ los uervos sagrados$ son de mi 'i)o Harald. 1;gnoro lo "ue te traes entre manos$ pero des uida "ue lo 'ar, si el .e0or me da vida. #ar, onstan ia de "ue estos uervos$ desde luego pro+anos$ est&n grabados en la piel del mu 'a 'o. 7 al 'a erlo s!lo dir, la verdad - sin obrar por ello. CEs todo

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lo "ue deseasD CNo "uieres merendar on este pobre +raileD 5uedo ense0arte on detalle las obras de mi atedral$ -a mu- avan(adas... 1Fra ias$ Bustus. 7o tambi,n "uiero pediros perd!n si os 'e o+endido o 'ab,is interpretado "ue os detesto. No tengo nada ontra Bes%s o 6ara - menos ontra vos. 5or ello no 'e inter+erido ni pienso 'a erlo en las reen ias del ni0o. Kl es ompletamente libre. 13odos somos libres. El ristianismo se basa pre isamente en esa libertad. .alieron del onvento omo almas "ue lleva el diablo. Harald no 'aba entendido nada o asi nada. .u madre le e>pli ! "ue a"uella ;glesia "ue en el nombre de Cristo e>plotaba a los pobres aldeanos$ on+is aba sus tierras on el benepl& ito del re- - la noble(a o los 'a a traba)ar de sol a sol en las obras de la atedral por un plato de ga 'as no poda ser la verdadera ;glesia "ue pregonaba el Evangelio$ la "ue representaba al galileo "ue muri! en la ru(. *as osas tendran "ue ser as$ "ui(&. 5ero 'asta "ue ambiasen$ 'asta "ue los +railes de)asen de ser las ivos omilones los 'ombres es lavos$ pre+era a sus dioses.

5o o despu,s de umplir "uin e a0os$ Harald se embar ! por ve( primera en un bar o de guerra. Era una tpi a nave vikinga de "uilla plana - una sola ubierta$ on las bordas levantadas - agu)ereadas para dar paso a los pesados remos$ uarenta remeros prestos para las maniobras de aborda)e$ la enorme - levantada proa para embestir a naves enemigas - una sola vela trape(oidal envergada en un m&stil de ien odos de altura "ue se desplegaba para la navega i!n en mar abierto. *as proas - popas$ desprovistas de espol!n$ se enros aban 'a ia dentro en volutas omo de ara ol para por +in al(arse al ielo e>'ibiendo en su %spide mas arones representando &guilas$ osos$ dragones$ serpientes o monstruos. *os mas arones eran desmontables igual "ue el m&stil. 3odo el ostado del bu"ue se 'allaba revestido por es udos - rodelas de olores brillantes$ una por tripulante. *os guerreros$ sesenta por embar a i!n$ se apelotonaban en el entro del bu"ue sobre una plata+orma +i)a$ prestos al desembar o o a saltar sobre las naves enemigas en los aborda)es. Era un bar o "ue poda dis urrir entre los +iordos muellemente$ pero "ue dan(aba m&s "ue una ramera de uartel la no 'e de los s&bados en sus singladuras por el o ,ano. 5o o tard! Harald en 'a erse a la vida de a bordo - ono er el bu"ue$ pero pre is! tiempo para a ostumbrase al v,rtigo de mar. En su primer mareo devolvi! toda la bilis "ue ontena su uerpo$ vomit! la le 'e "ue mam! desde la una - pens! +ini"uitar sin on+esi!nH en el segundo anduvo a gatas por ubierta da - medio antes de e 'ar una mas ada por la borda "ue ti0! el mar de negro p%tridoH en el ter ero se

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trag! las bas as - las n&useas derrumbado ator e 'oras en su atre maldi iendo al destino -$ en el uarto$ tras tirarse al 'elado +iordo de abe(a$ se bebi! de un tir!n media pinta de uisge beatha - +ue la solu i!n. Nadie le 'aba di 'o "ue el aguardiente es el me)or remedio ontra el mal de mar - tuvo "ue aprenderlo por su uenta. Bam&s se arrepinti!. #esde enton es$ antes de embar ar para la m&s nimia travesa$ pasaba primero por la taberna para ponerse a tono - en arar la menor ontingen ia o el ma-or albur o e&ni o on se os lingota(os de a"ua ardens. A"uellas singladuras eran )ornadas de puro entrenamiento - puesta a punto de naves - apare)os$ on tripula iones de marineros )!venes$ algo ma-ores "ue Harald$ pero de pare ida e>perien ia. Al ser de un s!lo da$ nun a salan a mar abierto. Re orran entre brumas - llovi(nas el +iordo de 3rond'eim$ o los ve inos$ turn&ndose en el remo$ simulando aborda)es$ adiestr&ndose on la espada o el 'a 'a$ tirando on la ballesta - tesando las )ar ias o el velamen. 8na parte importante de la prepara i!n era el mane)o del I+uego griegoJ$ una me( la de al"uitr&n$ resina arb!rea$ petr!leo$ a(u+re - al viva "ue$ envuelta en lona embreada - prendida on pedernal - -es a$ se utili(aba para abrasar las naves enemigas lan(&ndola en los aborda)es a mano o on una gran 'onda. .u bautismo guerrero +ue po o antes de umplir los die is,is. *as opera iones b,li as se empantanaban en el +iordo de Bergen$ por lo "ue el prn ipe <lav 'ubo de e 'ar mano a todos sus re ursos. Bergen$ pla(a +uerte en poder del enemigo$ se en ontraba sitiada desde 'a a siete meses por los noruegos. *os daneses$ "ue resistan el asedio sin agobios$ se aprestaban a re ibir re+uer(os de una +lota de tres ientos navos "ue suba -a desde .tavanger tras asolar las ostas en las "ue repostaban. .e presuma "ue en la ontienda naval iba a dirimirse el urso de una guerra "ue -a se prolongaba durante do e a0os. Harald se senta +uerte - preparado. En la nave donde mareaba$ la #uriosa$ era uno m&s. Haba amolado despa io - on gran mimo los +ilos de su espada - suspiraba -a por en arar de +rente a los daneses/ la %ni a +orma de ombate para un guerrero n!rdi o. *e 'aban ense0ado "ue en la lu 'a siempre 'a- "ue dar el pe 'o$ no la espalda$ - "ue el "ue 'iere por detr&s no va al 9al'ala. .o0aba on entrar en ombate$ suspiraba por es u 'ar el +ragor de los a eros al 'o ar o el silbido de las saetas per+orando el aire$ por notar el olor de la sangre$ la sensa i!n de sentirse vivo - pleno. 5or ello se resisti! a a atar la orden "ue$ po o antes de empe(ar la batalla$ re ibi! del apit&n del bar o. 5or de isi!n superior del propio re- - almirante$ <lav Haraldsson$ le estara vedado parti ipar dire tamente en las 'ostilidades. #e nada valieron sus protestas. 12No es )usto$ apit&n4 2Esto- presto a la lu 'a4 1 'ill! en el rin !n de la tendilla "ue 'a a las ve es de amareta.

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1No tienes la edad "ue se pre isa para entrar en ombate. 12Nadie lo sabr& si vos no lo de s41grit! ro)o de +uria?1. 6e +altan uatro meses para umplir die is,is a0os. 1He de a atar las !rdenes del prn ipe <lav. 5ermane er&s en la bodega de la #uriosa atendiendo a los 'eridos$ aprestando bolsas de I+uego griegoJ - prove-endo de +le 'as - de dardos a los ombatientes. 15ero... 1Es mi %ltima palabra. Ba)a a la sentina - obede e o 'ar, "ue te amarren a(oten. *a batalla +ue ,pi a$ gloriosa. Bam&s$ ni en los tiempos de las guerras entre el redan,s Form el 9ie)o - Harald Hermosa Cabellera$ su olega noruego$ o Harald #iente A(ul - su 'om!nimo n!rdi o el .anguinario$ se vio osa seme)ante en los reinos del norte. 8n mar de ense0as ro)as partidas por una inmensa ru( de olor blan o$ el +amoso danebrog, la m&s antigua de las ense0as na ionales europeas$ maniobraba al +uerte viento de poniente para penetrar en el +iordo de Bergen$ desde el sur$ tratando de opar a la armada enemiga en su interior. Harald$ desde una es otilla$ sinti! un 'ervor de sangre nueva "uemando sus entra0as. En+rente$ on los a antilados de <sterL-a guardando sus espaldas$ la +lota danesa se en ontr! on las ro)as - a(ules banderas - gallardetes noruegos enarbolados en entenas de m&stiles. El espe t& ulo era apasionante - po o visto/ sobre un 'irviente o ,ano de espumas$ ba)o el en apotado ielo gris ulebra$ sobrenadando una bruma le 'osa$ maniobraban dos grandes es uadras a punto de embestirse. Ambas intentaban olo arse a so aire del viento para guardarse de ,l - me)or o+ender al adversario. *os noruegos$ me)ores ono edores de a"uel +iordo$ +ueron m&s r&pidos o tuvieron m&s suerte. Con sus navos aproados al viento +lotando en aguas "uietas esperaron on tran"uilidad al enemigo. *as naves apitanas$ on arreglo a las normas nun a es ritas del mar$ se situaban al +rente de sus es uadras para tratar de dirimir a su +avor el onten ioso en lu 'a personal. El +iordo$ aborregado$ presentaba su me)or olor a(ul obalto. 5o o +altaba para "ue se ti0era en ro)o sangre. .e ini i! una lluvia 'elada - pega)osaH en las laderas altas$ por en ima de la ostra verdosa "ue +ormaban los &rboles$ asomaba la nieve. .!lo +altaba el sol en la o asi!n/ tal ve( se es abulla entre nubes plomi(as para no presen iar la triste e+usi!n de sangre entre ristianos. El invasor dan,s progresaba on sus bar os llenando a"uel bra(o de mar - a orralando a los noruegos ontra los arre i+es de la osta. Cuando los bar os se en ontraban a tiro de ballesta$ se es u '! el bramido de los )e+es guerreros e> itando al ombate respondido por miles de gargantas. 8na nube de

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+le 'as os ure iendo el ielo preludi! el brutal en ontrona(o de ientos de navos empotr&ndose. *os se os estampidos de le0o ontra le0o rebotaron en las monta0as mu 'o tiempo$ omo un redoble de tambor ale)&ndose batido por un troll. *a nota de olor la pona el I+uego griegoJ al estallar - arder en los as os de bu"ues$ arboladuras - vel&menes. *a #uriosa no tuvo mu 'a suerte/ re ibi! la visita de dos naves danesas a la ve(. Harald es u 'aba desde la sentina el sonido batiente del a ero$ el rumor sibilante de los dardos$ las blas+emias de los soldados al morir o resultar 'eridos - el mate 'as"uido del 'a 'a al penetrar las arnes o "uebrar los 'uesos. No pudo aguantar mu 'o. 8na angustia in+inita se adue0! de su &nima$ sinti! "ue su vista se te0a en bermell!n$ "ue las sienes reventaban de sangre impetuosa - el ora(!n le o eaba en el pe 'o. Al ter er 'erido "ue)umbroso "ue ba)! la es alera se apret! la in 'a "ue le e0a el pe 'o$ tens! sus bor egues$ se abro '! la gola de uero "ue protega su garganta$ tom! la espada - salt! a la ubierta. No pudo 'a erlo en me)or o asi!n pues los daneses apretaban de +irme - rendan -a la nave$ tras abordarla. En d, imas de segundo evalu! la situa i!n$ "ue no era buena. *os vikingos del sur$ revestidos de uero guarne ido de 'ierro - entonando an iones guerreras$ 'aban saltado a la #uriosa siguiendo la estela de su )e+e$ un lu 'ador alto - re io$ tratando de emularlo. .in pens&rselo dos ve es$ tras ensartar on su a ero a dos ontrarios$ Harald se dirigi! 'a ia ,l. *os noruegos$ al ver a su )oven adalid en a i!n$ pare ieron reanimarse. .in duda$ la presen ia de un guerrero tan tierno$ un 'ermano del prn ipe "ue adem&s no debera estar all para lu 'ar$ debi! de enarde erlos. Algunos lo rodearon protegiendo sus +lan os mientras llegaba a la altura del paladn dan,s. Kste$ tras despa 'ar a varios ontrin antes de erteros mandobles$ mir! a Harald - esbo(! una media sonrisa. Cierto 1pensara1 "ue se trataba de un buen mo(o$ pero no aparentaba die io 'o a0os - pare a una perita en dul e. El aso de nuestro ',roe era distinto. Cuando se vio +rente a su enemigo$ alto ual torre de 'omena)e - an 'o omo las arretelas "ue a arreaban piedra en las obras de la atedral$ le pare i! un gigante - tembl! de babor a estribor. 7 m&s al ontar los mu 'os bra(aletes de plata - 'ierro martelado "ue de oraban sus bra(os en ontraste on los su-os desnudos. Antes de darse uenta lo tena -a en ima. 5udo oler su tu+o des arado$ a grasa de aballo - sudor ran io. .e (a+! de su primera embestida on la espada a'ue ando la pan(a - lade&ndose$ es"uiv! la segunda agarrado a una )ar ia$ la ter era aga '&ndose - la uarta saltando m&s "ue un iervo en bus a de su amada en su elo aliente. Como r,pli a$ aunando genio - +uer(a$ el 9ikingo lan(! a su enemigo un via)e on la espada "ue s!lo le aus! molestias leves$ pues le dio on lo plano en un +lan o. Aun as$ lo es u '! re(ongar en su lengua - ello le llen! de

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orgullo vanidoso. Es laro "ue pretenda er enarlo por el medio igual "ue a un mel!n de uelga$ - lo 'ubiera logrado de a ertar on el +ilo$ pero una osa es la teora de sal!n - otra la pr& ti a guerrera en la palestra. El gigant!n a"u,l$ adem&s de in ansable$ deba ser ren oroso$ pues a ra( de sentir en sus arnes la pu-a arre i! en sus ata"ues. *uego de un molinete on ambas manos del "ue Harald sali! indemne de milagro$ le dirigi! una esto ada "ue no lo atraves! de parte a parte por el +ilo de una u0a - otra "ue le 'ubiera rebanado la abe(a de no ser por el as o. A medida "ue el dan,s +allaba en sus intentos iba en+ure i,ndose. No entenda "ue a"uel rapa( imberbe le 'i iese +rente - resistiese in !lume$ sin muestras de ansan io. .obre todo no soportaba a"uella sonrisa su+i iente$ insu+rible$ "ue lo des)arretaba. Con el rostro ongestionado - la rabia des+igurando sus +a iones de oso$ redobl! su o+ensiva e>'ibiendo su me)or repertorio de mandobles - esto adas on pobres resultados. Harald las evitaba sin es+uer(o aparente$ de)ando a su uerpo os ilar omo los +resnos )!venes$ parando los via)es on su espada$ aga 'ando la abe(a o saltando &gilmente. Cuando vio a su enemigo sudar sangre - es u '! su barrito de ele+ante a+ri ano$ omprendi! "ue a"uel +uror - !lera venan en su a-uda. Entendi! al tiempo "ue el aso era$ m&s "ue de +uer(a$ de pa ien ia$ destre(a - sangre +ra. En onse uen ia$ aso iando 'abilidad e industria$ asi! on ambas manos su espad!n$ en ar! a su ontrario$ amag! por un lado - le envi! por el otro una esto ada tan ertera "ue lo degoll! en se o omo a un pavo de engorde. 8na avenida de sangre le tint! las manos - empap! su rostro/ el amargor de la peste berme)a le ense0! el amino del triun+o en el ombate$ su primera vi toria. 3ras terminar de segar la abe(a del guerrero dan,s$ la ensart! en una pi a pase&ndola en triun+o por la ubierta de la #uriosa en medio del lamor de los marinos. 8n brutal alarido de )%bilo re orri! los navos noruegos - +ue el preludio de la gloria. 5o o a po o$ la resisten ia del enemigo +ue ediendo - rindi,ndose sus naves. Antes de las tres 'oras de ini iarse el ombate s!lo ondeaban al viento las banderas de <lav. .e ini iaba el prin ipio del +in de la domina i!n danesa en el reino noruego - Harald era due0o de su primer bra(alete$ en este aso de oro$ "ue el propio <lav le impuso das m&s tarde en el patio de armas del astillo en presen ia de una .olve) llorosa. En los meses siguientes +ueron re uper&ndose los +iordos$ uno a uno$ 'asta llegar al de Nristiansand$ en la punta meridional de la pennsula es andinava. *os daneses retro edieron a sus islas$ a su propia pennsula - a . ania$ la tierra de los gautas$ al sur del territorio svear. A +inales de 1=1O la re on"uista de la patria noruega era un 'e 'o. En +ebrero de 1=1P$ en la +lamante atedral de 3rond'eim al +in ulminada$ <lav de Noruega +ue investido re- por el obispo. 3ena el )oven monar a veinti%n a0os. El templo$ abarrotado de guerreros e iluminado por de enas de 'a 'ones$ era

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un as ua de lu(. .olve)$ a "uien el nuevo monar a daba el trato de madre$ presida la eremonia desde un estrado )unto al evangelio. Harald el 9ikingo no tena todava die io 'o a0os. A0o - medio pas! nuestro ',roe en la orte. *o dedi ! a terminar de pulir su +orma +si a - a a+inar sus ono imientos de 'istoria - geogra+a. *e apasionaba el estudio de la tierra$ su +orma i!n$ la disposi i!n de las monta0as$ ros - mares. A edi! al %ni o libro "ue 'ablaba sobre el tema en la bibliote a de pala io$ un manus rito latino de los tiempos del re- Harald. 5as! m&s de seis meses estudi&ndolo$ e>aminando sus grabados$ deleit&ndose on sus e> itantes mapas de olores. #es ubri! "ue +ueron los +eni ios$ antes de la era ristiana$ los primeros "ue llegaron al estre 'o "ue separaba Hispania de Q+ri a - pasaron al Atl&nti o tras atravesar las olumnas de H,r ules. Aundaron all Fades$ punto de apo-o para el omer io on 3artessos$ a orillas del ro Fuadal"uivir. #e Fades sali!$ en el 4@R antes de Cristo$ una e>pedi i!n "ue re orri! las ostas de Q+ri a e 'i(o anota iones de sus entrantes - salientes$ se0al! la presen ia de gentes de te( negra$ de puertos poblados on miras omer iales. Aueron tambi,n a las Hesp,rides$ un grupo de siete islas +lotando sobre el mar$ una de ellas alta - nevada omo los gla iares - otra on perros blan os ladrando desde sus negras pla-as. .upo de las des rip iones geogr&+i as "ue Homero$ un griego antiguo$ 'a a en $a %disea, su obra dile ta. Aprendi! "ue los +il!so+os )onios +ueron los pioneros en la ien ia geogr&+i a$ los "ue des ribieron on detalle la entera uen a mediterr&nea - aseguraron "ue la tierra era un dis o "ue +lotaba sobre las aguas. Ana>imandro$ uno de ellos$ +ue el primero en tra(ar un mapamundi$ "ue no era sino el dibu)o de las tierras - mares "ue omponen nuestro globo terr&"ueo. Cono i! a He ateo de 6ileto$ un griego del Asia 6enor$ "ue a+irmaba "ue el mundo era redondo e in luso daba datos sobre su dimensi!n. 7 a Herodoto$ otro 'eleno "ue via)! por Asia$ Egipto e ;talia$ "uien 'i(o des rip iones en sus obras 'ist!ri as$ pues era 'istoriador am,n de ge!gra+o. Nombraba en ellas a las pir&mides "ue onstru-eran los antiguos egip ios - a las propias edi+i a iones griegas en Atenas$ 3ebas - Corinto. Harald$ en un re iente ,>tasis del "ue s!lo a su madre 'a a part ipe$ sigui! pro+undi(ando en el saber geogr&+i o. Hi(o trasladar libros$ mapas$ pergaminos re ado de es ribir a un torre!n para aislarse del mundo - all pasaba el da estudiando$ pensando - viendo el mar. .e enter! de "ue 5iteas de 6arsella +ue el primer navegante "ue publi ! sus via)es$ -a en el siglo ;9 antes de Cristo$ siguiendo - dibu)ando las ostas de Hispania$ la Falia$ la ma-or de las islas Britanas - la desembo adura del ro Elba$ en la Fermania. Aue tambi,n el primero "ue midi! la altura del polo - estudi! las mareas. *e admiraba tanta - tan temprana sapien ia$ le

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so+o aba - llenaba de pasmo$ no entenda "ue los vikingos anduvieran 'ambrientos - dirimiendo sus di+eren ias a esta a(os$ uando en Fre ia - en el 6editerr&neo 'a a siglos "ue se estudiaba - ra(onaba$ se es riban libros$ se levantaban monumentos - se 'a an obras de arte. Alu in! al tener noti ias de Ale)andro 6agno$ de las ampa0as del general ma edonio por todo el mundo ono ido$ - de Erat!stenes$ el autor del primer tratado geogr&+i o -a en la ter era enturia antes de nuestra era. En la segunda +ue 5olibio$ el 'istoriador griego$ "uien introdu)o su teora de "ue nuestro planeta era redondo - +lotaba en un magma sideral. 5ero +ueron Estrab!n$ "uien publi ! po o despu,s su imponente &eogra'(a, ien ia "ue separ! de la +si a - de la astrologa$ - 5tolomeo$ en el siglo ;;$ los griegos "ue dieron el impulso de+initivo a di 'a ien ia. *argas )ornadas anduvo Harald admirando los mapas "ue ompusieran en el siglo ; el 'ispano 5omponio 6ela - el romano 5linio$ apodado el 9ie)o. Espe ialmente 6ela lo deslumbr!. Era un prodigio de erudi i!n - ante sus des rip iones topogr&+i as se sinti! pe"ue0o. .e itaba en el libro su opera prima/ )e situ %rbis. Al estar en latn no entendi! mu 'o$ pero era tal la belle(a - ri"ue(a des riptiva de la l&mina "ue lo representaba "ue se propuso bus ar el libro original por medio mundo. Al avan(ar en el tratado$ se en ontr! on la pol,mi a "ue algunos 5adres de la ;glesia$ omo <rgenes - Cosmas$ en los siglos ;;; - ;9$ mantuvieron on los +il!so+os aristot,li os para no ontrade ir las tesis bbli as "ue e>pli aban el origen - aspe to de la tierra. 5ara ellos la tierra tena +orma plana$ re tangular$ - era el entro del osmos. No opinaban as otros religiosos posteriores$ ardenales obispos$ omo 5aulo <rosio e ;sidoro de .evilla$ ambos espa0oles$ "uienes en el siglo 9;; volvan a las tesis de 5tolomeo - Arist!teles. Harald se embeles! ante una l&mina sa ada de un libro$ )e Astronom(a$ del obispo sevillano$ en la "ue e>pli aba los +en!menos terr&"ueos omo mareas$ terremotos - vol anes. .evilla... *a &lida m&gi a iudad )unto al Fuadal"uivir... 3emblaba tan s!lo de pensarla. Estaba tan impresionado de lo visto - aprendido en el libro "ue$ nada m&s terminarlo$ lo empe(! de nuevo. Kl )am&s se 'aba preguntado !mo era la tierra ni 'aba 'ablado on nadie interesado en el tema. #aba por 'e 'o "ue era plana. .u madre se en ogi! de 'ombros uando nombr! el aso - Rulav lo mir! omo a un e>tra0o. 8na ve( trat! de sa ar el tema a relu ir en la taberna - no le entendieron o lo tomaron por lo o. #e idi! "ue el %ni o en todo el reino "ue poda sa arle de dudas era el obispo$ - a la atedral se dirigi! un domingo despu,s de la misa ma-or. Bustus$ en la sa rista$ se despo)aba del alba - la asulla uando lo re ibi! on muestras de alegra.

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1Eu, agradable sorpresa$ Harald$ aro te vendes... 3ampo o veo mu 'o a tu madre por la atedral$ a'ora "ue viene al aso. 1A pesar de no +re uentar la iglesia sigo en gra ia de #ios$ padre Bustus. Sltimamente me dedi o al estudio. He venido para 'a erle una pregunta. 9os$ "ue 'ab,is via)ado - os entend,is en latn$ C"u, opin&is de la tierraD 1A l&rate$ mu 'a 'o. CA "u, te re+ieresD 1A su +orma$ a su tama0o... He ledo en un manus rito tradu ido de pala io "ue para unos es redonda - plana para otros. *os "ue a+irman una u otra osa son gente tenida por sabia - ultivada. Alguien tiene "ue estar en el error. 15ues no s, "u, de irte... En el seminario no nos ense0an eso o lo 'a en de pasada. *a l!gi a nos indi a "ue debe de ser plana e inmensa. #e ser redonda aeran al abismo los 'abitantes de la parte opuesta en la "ue estamos. 5ero$ por otro lado$ si miras a la luna ver&s on laridad "ue es es+,ri a. 7 lo mismo su ede on el sol - los dem&s planetas "ue tambi,n nos ir unvalan/ todos ellos se ven en el +irmamento omo dis os rotundos. Ha- algo "ue no uadra - "ue no s, e>pli arte$ osas "ue no entendemos... Harald sali! de all on m&s dudas "ue tena uando entr!$ pero +irmemente de idido a resolverlas. Haba umplido die io 'o a0os - empe(aba a ansarse de la mon!tona vida de la orte. .u prepara i!n en las artes mar iales era inme)orable$ el reino estaba en pa( -$ sobre todo$ no se vislumbraba ning%n evento b,li o. El aburrimiento se instalaba en un &nimo "ue s!lo alegraba la visi!n de una )oven beldad "ue su madre le 'aba destinado - on la "ue pretenda$ en onniven ia on el se0or obispo - on su 'ermanastro el re- <lav$ desposarlo. *a mu 'a 'a era 'i)a del onde Roald Fudmundsson$ un pariente er ano de la di+unta reina ;ngeberg. 5retenda <lav limar aspere(as on la +amilia de la e>tinta - 'a er olvidar vie)os agravios. *a orte del )oven monar a era mu- austera. *a %ni a li en ia permitida era la m%si a sa ra de alg%n autor +lamen o$ misas antadas$ "ue se interpretaban los domingos - +iestas de guardar. 5o o re ordaba a la del re- dan,s Harald #iente A(ul$ uando reinaba en Noruega$ o a la del vie)o Harald ;;$ su padre. Harald #iente A(ul era +amoso por sus +ran a 'elas$ sus partidas de a(a de die( das - sus interminables borra 'eras rodeado de mu)eres 'ermosas. Harald$ m&s omedido$ pre+era las +iestas pala iegas a la usan(a normanda o de la orte inglesa/ m%si a$ dan(a - amor an!nimo o bende ido por la ;glesia$ por este orden.

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No era mu- e>tensa la n!mina de aspirantes a la mano de Harald el 9ikingo$ ello por"ue eran po as las )!venes asaderas al ser pe"ue0a la so iedad opulenta. Apenas uatro do enas de +amilias de nobles$ terratenientes$ propietarios de bos"ues$ grandes omer iantes - due0os de importantes reba0os de renos$ abras - ove)as pasaban por pala io en las dos o asiones en "ue 'aba +iesta entendida omo tal$ on vino - dan(a/ la no 'e del solsti io de verano - la )ornada del 1R de agosto. *a primera$ "ue se 'a a oin idir on la no 'e de .an Buan$ era +iesta mundana$ de e>alta i!n del buen tiempo - la lu($ de los dioses vitales del norte. *a segunda era una onmemora i!n religiosa impuesta por el obispo$ igual "ue en otras partes de la ristiandad$ - estaba dedi ada a la 9irgen 6ara. En la no 'e m&s orta del a0o las gentes "uemaban en 'ogueras rituales todo lo "ue pudiese arder$ ual"uier tipo de armatoste$ ob)etos de dese 'o "ue 'aban perdido el uso - mobiliario in%til o pasto de ar oma$ dan(ando alrededor del +uego 'asta el amane er al amor de tambores$ +lautas - taras. Bunto a los trastos deberan arder tambi,n los malos pensamientos$ los sinsabores del a0o trans urrido$ los disgustos - pasadas desgra ias. Era +amosa en todo el reino$ por su magnitud$ la 'oguera del patio de armas del al &(ar de 3rond'eim. 3al sera$ "ue un a0o llovi! a &ntaros durante uatro 'oras - las brasas resistieron el diluvio sin apagarse. *a +iesta de agosto era ompletamente di+erente/ luego de una misa ante el port!n prin ipal del astillo$ a la "ue asista el pueblo$ se asaban para la gente de enas de bue-es$ orderos - gansos en parrillas port&tiles. *os invitados de ma-or al urnia pasaban a pala io - all eran agasa)ados por el re- - el obispo. .e beba on modera i!n - se brindaba al +inal on aguardiente$ dese&ndose salud los unos a los otros. 5or la tarde )am&s +altaba un on ierto on )uglares llegados desde Aran ia - m%si os de ;talia. Harald ono i! a Fre-a en el solsti io de verano$ el de sus die io 'o a0os$ uando ella iba a umplir ator e. *a mu 'a 'a era tan espigada omo los &lamos del 'eliotropo$ m&s deli ada "ue el polvillo "ue dora los estambres - tan bella omo las a(aleas. Aue .olve) en persona "uien la llev! a su lado$ la arrastr! asi$ ogida de una mano. Re it! en alta vo( sus nombres - desapare i!. 6edia 'ora tard! Fre-a en arti ular palabra. .us en endidas me)illas$ en ardiente arrebol$ tardaron en apagarse asi ese tiempo. 6iraba a Harald onsumida de amor$ siendo in apa( de de ir otra osa "ue no +uese ja o nej. 7 es "ue nun a 'aba visto a un 'ombre tan apuesto. El 9ikingo$ per+iladas -a las lneas de su rostro$ tena el peso - la estatura de un var!n umplido. #e larga - dorada abellera$ una barba ro)i(a le erraba las "ui)adas +orm&ndole perillaH en su rostro desta aban sus grandes o)os (ar os$ so0adores$ - la bo a pe"ue0a de dientes blan os$ alienados$ sim,tri osH los p!mulos agresivos$ de lu 'ador armenio$ le daban un aspe to de belle(a viril$ asi igual "ue la nue($ "ue

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dan(aba en su uello on aires +ieros "ue emulaban a los guerreros de iertas tribus t&rtaras. El resto de su +isonoma era abal as omo su uerpo$ esbelto desembara(ado$ - sus miembros de propor iones l&si as. No es de e>tra0ar "ue una mo(a tan tierna laudi ara de amor a la vista de a"uel impar don el. A"uella no 'e giraron alrededor del +uego ogidos del bra(o$ saltaron des al(os sobre sus ro)as as uas$ antaron 'asta enron"ue er$ dan(aron en 'onor de los dioses antiguos - se besaron largo rato en la bo a$ ,l sintiendo su verga insu+larse omo la es andalosa de un navo "ue en ara el vendaval. .!lo al amane er$ uando el arro de 3or tirado por dos abras de enrevesada ornamenta ru(! el ielo ausando tal estruendo "ue los ensorde i!$ se retiraron al bos"ue en medio de la lluvia. Fre-a$ empapada$ mos? trando a trav,s de la '%meda t%ni a per+iles nun a 'ollados$ temblaba de ansiedad$ pero Harald pre+iri! di+erir el pla er. .in mali ia$ a-uno en el go(o ven,reo$ no ono a de las mu)eres apenas nada. Haba visto a su madre desnuda mu 'as ve es$ pero siempre de +orma apresurada$ on po a lu( o a trav,s de tami(adas sombras. .i era en la orilla del +iordo a pleno sol$ en los veranos$ ella se tapaba su se>o on las manos$ de +orma matem&ti a. .i el aso era en la sauna de su asa del bos"ue$ la "ue Rulav +abri ara para ellos$ el propio vapor de agua - su tibia 'umareda di+i ultaba unas observa iones "ue le in"uietaban mu 'o. .!lo poda a+irmar !mo eran los senos de una 'embra$ pero arda en deseos de ono er la +orma$ los ompli ados entresi)os "ue ontornan - envuelven el meollo +emenino$ la gruta singular en la "ue reside el n% leo del pla er$ lo "ue estimula la pasi!n de los 'ombres - mueve la tie ? rra. .in de rselo nadie$ estaba seguro de "ue una visi!n tan grata - estimulante mere a go(arse despa io - a plena lu( del da. No era uesti!n desde luego de prisas$ ni de andar a la arrera en un amane er lluvioso. A"uel mismo da re ogi! a Fre-a uando el sol remontaba las monta0as del este$ galoparon sobre el mismo aballo - +ueron 'asta el +iordo desierto. .intiendo sobre la espalda la dure(a de sus senos de n%bil$ Harald espoleaba la montura on ansiedad +ebril. *a ma0ana era aliente$ el agua mansa - lara$ la soledad ompleta - las 'o)as de los &rboles mu- verdes. En los o)os de ella se on)ugaban el miedo$ la aprensi!n$ la pasi!n - aluviones de estrellas delirantes. .e ba0aron desnudos$ inundando de risas - de e os las ro osas paredes. Cuando no pudo m&s la ogi! en bra(os - la llev! a la arena. .e se aron tumbados en la orilla$ ,l on su abe(a apo-ada en el rega(o de ella - los ra-os del sol en las miradas de ambos. #espu,s$ asidos de la mano$ des al(os$ subieron mu- despa io la vereda "ue los llev! deba)o del gran &rbol. Era "ui(& la ma-or de las 'a-as del +iordo$ la de tron o m&s re to - opa m&s poblada. 8na ierva salt! de detr&s de un a ebal de ba-as ro)as - se perdi! velo( en lo m&s intrin ado del bos"ue. Apartando )un os - 'ele 'os +abri aron un 'ue o sobre el musgo - anidaron

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all. Harald se 'art! de ella/ de sus o)os$ de su bo a$ de su pelo. *os pe olos de sus senos destilaban un n, tar seme)ante al sirope. .u se>o$ "ue no termin! de des i+rar on laridad pues ella lo impidi!$ era un misterio. Aue tanto el go(o "ue de idieron repetirlo a diario. El 9ikingo debi! 'eredar de su padre la maestra en el arte de amar. .in otro pro+esor "ue la propia intui i!n onsigui! "ue a la semana el pla er +uese mutuo. Fre-a$ on la +atiga del es+uer(o dilatando sus aletas nasales$ se abra(! al uerpo de ,l on la premoni i!n de "ue en la ntima e+usi!n$ en a"uel ensambla)e per+e to de uerpo ontra uerpo$ prendera la semilla$ se 'allaba el +undamento de la vida.

Harald segua in"uieto. Ni si"uiera lo tran"uili(aba el 'e 'o de apla ar sus instintos viriles. 6ataba su impa ien ia abalgando on Fre-a por el bos"ue. 8na tarde de +inales de agosto$ en una taberna del puerto de la iudad$ es u '! a un via)ero 'ablar del ;mperio de Bi(an io. 3om! su )arra de erve(a - a er ! el taburete a a"uella mesa. El via)ero$ un edu ado 'ombre de unos setenta a0os$ de luenga blan a abellera$ dialogaba on unos marineros "ue lo es u 'aban absortos. 1Es imposible 1de a uno de ellos1. No puede e>istir una iudad de ien mil 'abitantes. 16al ontados 1sostuvo el 'ombre1. Constantinopla "ui(& tenga algunos miles m&s. Hablaba on un a ento e>tra0o. .in duda era e>tran)ero. 6oreno$ on deli adas manos de damisela adornadas de anillos$ era de estatura mediana - o)os negros$ pe"ue0os$ de urra a o 'al !n peregrino. 9esta de real e/ al(as de uero ordob,s repu)ado$ al(ones de an a de potro on )ub!n de lo mismo$ amisa de 'ilo 'oland,s on botones de (a+iro - pu0os vueltos - oleto amarillo de piel de anta. 8na mediana ru( de oro penda de su uello. Harald )am&s 'aba visto a nadie vestido de esa +orma. .obre la mesa$ a un lado de la )arra de uisge beatha "ue se 'aba 'e 'o servir$ estaba su sombrero$ un apu( en nada pare ido a los del norte. A"u,l era de ala an 'a$ on opete adornado on plumas de olores de alg%n p&)aro e>!ti o. 6ostraba sin ortarse la imp%di a desnude( de su r&neo tan mondo omo un 'uevo de grulla. 1En ual"uier aso$ mal puede e>istir una iglesia del tama0o "ue su se0ora di e 1intervino otro 'ombre de mar$ un pes ador a "uien ono a Harald. 15ues a' no a+lo)o ni medio adarme 1asegur! el +orastero1. #entro de .anta .o+a aben 'olgadas tres atedrales omo la triste$ - on te 'os de apolillada madera$ "ue gast&is en 3rond'eim.

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19olved a des ribrnosla 1pidi! un ter er marino$ despa 'ando de un trago su vaso de aguardiente. 1.u %pula es redonda$ tan alta "ue dentro abe un mediano otero. *a +&bri a es toda de mortero de piedra$ on olumnas de m&rmol a entenas tradas desde la isla de 5aros$ en el mar Egeo$ piso del mismo material - bellas ristaleras vene ianas de olores$ emplomadas. En su interior$ dedi ado a la 9irgen ba)o la advo a i!n de .o+a$ una santa ristiana mu- amada de Bustiniano$ el emperador "ue edi+i ! la atedral 'a e "uinientos a0os$ 'e visto on estos o)os ongregadas a m&s de dos mil personas. .e produ)o un silen io pro+undo$ respetuoso. El tipo a"u,l se vea serio - pare a saber lo "ue de a. Harald se a er ! un po o m&s 'asta ro(ar a ;var$ su ono ido$ luego 'a erle un gesto. 1.e0or Candis 1di)o ;var1$ es para m un pla er presentaros a Harald .igurdarson$ 'ermanastro de <lav$ el re-$ nuestro se0or. 1.te+anos Caridis$ omer iante - griego de na i!n 1di)o el +or&neo$ estre 'ando la mano "ue le tendan$ sonriendo de ore)a a ore)a1. Es para m un pla er. Eres mu- )oven - puedo ser tu abuelo 1a0adi!1$ por ello me permitir&s "ue te tutee. 1*o 'ar, on gusto$ se0or. 7 tambi,n$ si me lo permits$ me dar,is el pla er de de)ar "ue os es u 'e. 1No tengo demasiadas osas "ue de ir. #e 'e 'o$ pro uro 'ablar s!lo si me preguntan - seg%n "ui,n. #i en "ue la %ni a +orma de no errar es permane er mudo. 1CEn esa pre iosa iglesia "ue de s se adora a nuestro mismo #iosD 1.olamente 'a- un #ios. C5or "u, lo di esD 16i to Rulav 'a es u 'ado "ue en el <riente veneran a nuestra misma 9irgen$ pero a un #ios di+erente "ue el de Roma. 1No 'a- tal. *a %ni a di+eren ia entre la ;glesia de Roma$ - ello desde el patriar a Ao io$ es "ue nosotros$ los ortodo>os$ tenemos nuestro propio pont+i e otras pe"ue0as osas/ los popes$ por e)emplo$ se asan. 1CEu, es un popeD 1El sa erdote en argado de uidar de la gre-. *o mismo "ue uno de vuestros uras o +railes.

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Harald el vikingo

Hubo otro momento de silen io "ue los ontertulios aprove 'aron para va iar sus vasos. .e mas aba en el aire la e>pe ta i!n. Era po o +re uente ontar en la iudad on un peregrino llegado de tan le)os. 16e permitir,is se0or otra uesti!n$ - perdonad$ C"u, opin&is de la tierraD 1 pregunt! otra ve( Harald. 1E>pl ate me)or. 16e re+iero a su +orma/ Ces uadrada$ plana$ redondaD 1No so- ge!gra+o - s, po o de ien ias. *o mo son las sedas$ las pieles$ las espe ias - el a eite de oliva. 3ambi,n reo entender de mu)eres. 3odos so+o aron sus risas. Harald es u 'aba absorto$ orientando el pabell!n de sus ore)as omo el lobo 'ambriento. 19olviendo a tu pregunta sobre nuestro planeta$ te dir, "ue 'e es u 'ado de todo. *o ierto es "ue no me atrevo a pronun iarme. 15ues lo 'ar, -o$ se0ores 1intervino B)orn$ otro ontertulio$ un pes ador tenido por sensato1. *a tierra "ue pisamos es redonda omo sabe ual"uier marino on dos dedos de +rente. 6a0ana mismo podemos 'a er la prueba$ "ue es sen illa/ se pre isan dos naves. .i una va delante 'a ia poniente - navega m&s r&pido$ pronto de)ar& atr&s a su ompa0era. Al po o el bar o posterior de)ar& de verse$ pero no de golpe. 5rimero se o ultar& de nuestra vista el as o$ luego la ubierta$ el palo ma-or por +in la o+a del viga. .i el mundo +uese plano no o urrira tal.

#urante nueve das$ el tiempo "ue estuvo .te+anos Candis en la iudad$ se las arregl! Harald para no despegarse de su lado. El griego 'aba desembar ado -a sus mer an as - estibaba en su bar o pieles$ maderas - piedras de &mbar "ue trasladaba a distintos puertos del 6editerr&neo. Aue a verle a su nave del puerto$ lo a ompa0! a sus gestiones en los alma enes reales - se sent! )unto a ,l en la taberna$ al aer la no 'e. Hablaron - 'ablaron. .e enter! de "ue e>istan lugares donde luda un sol sin medida - la lluvia era e> ep i!n. .upo "ue 'aba iudades &lidas$ no 'es estrelladas$ das largos para vivir sin restri iones$ aromas de +lores de mil lases pla-as luminosas. 3odo ello era en el sur$ tras veinte das de navega i!n por aguas mansas o algo m&s si en ontraban borras as$ despu,s de atravesar mares - estre 'os. 1CHa- noruegos en el 6editerr&neoD 1pregunt! Harald al 'eleno una no 'e sin lu eros.

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Estaban solos. 8na gol+a borra 'a les o+ert! sus a)ados en antos -$ tras obtener silen io$ sali! al sereno emitiendo di terios )unto a bas as 'ediondas. Caridis$ gran bebedor$ se en+rentaba a una pinta olmada de erve(a - a una botella de uisge beatha es o ,s$ "ue -a mediaba. 1#esde luego 1asegur! tras 'as ar la lengua1. 7 espe ialmente en Bi(an io$ donde son mu- apre iados por su lealtad$ pundonor - ora)e empu0ando las armas. A de ir verdad$ el emperador posee para su prote i!n una Fuardia 9arega$ integrada e> lusivamente por varegos o rus$ es de ir por guerreros es andinavos pro edentes de Rusia. 1C#!nde est& RusiaD 1Cru(ando el mar$ en la otra orilla de la tierra "ue pueblan los svear. Es una ina abable e>tensi!n de tierras +,rtiles$ tundras est,riles$ bos"ues inmensos$ lagos$ pantanos$ largos - audalosos ros - elevadas monta0as "ue terminan en los on+ines de Asia$ a mil das de mar 'a$ +rente al 5as de Amaterasu$ donde viven unos 'ombres de olor amarillo - o)os rasgados "ue adoran al sol$ "ue na e por all. Harald es u 'aba la pr,di a del 'eleno on la mirada abismada en el vado - la bo a rese a - mu- abierta. .enta el ora(!n batiendo sus ostillas omo un ma(o en el alma la ansiedad de partir$ respirar - vivir plenamente. 1C7 d!nde est& Bi(an ioD 1En el e>tremo oriental del 6are Nostrum$ o upando la e>tensi!n de la Fre ia antigua on mu 'as de sus islas. Es un imperio "ue domina gran parte del mar Negro$ toda el Asia 6enor$ C'ipre$ Creta$ la parte oriental de .i ilia$ la punta de la bota italiana$ Bulgaria$ 3ra ia$ 6a edonia - #alma ia$ teniendo varios puntos de apo-o en el norte de Q+ri a. *a apital$ Constantinopla$ se asienta a aballo entre Europa - Asia. En realidad$ el ;mperio de Bi(an io es una ontinua i!n del ;mperio Romano s!lo "ue sin romanos. Harald pare i! meditar unos segundos$ sumida a'ora la vista en sus mana(as. .e arm! de valor - pregunt!/ 1C6e llevaras a Bi(an io en tu bar oD #espu,s de varias 'arlas$ Candis le 'aba autori(ado a tutearlo. 15or supuesto. 5ero no sin ontar on la autori(a i!n de tu madre - del re<lav. #eseo seguir ontando on la amistad de ambos. 1No reo "ue .olve) me diera su permiso. Ella "uiere asarme para "ue le d, nietos. En uanto a mi 'ermanastro$ uenta onmigo para ser apit&n de su e),r ito.

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13al ve( el a0o pr!>imo. 1No puedo esperar tanto. 6e on+ormo on "ue al menos me e>pli"ues !mo llegar all. 1No pensar&s ir solo... .era peligroso. 15odra 'a erme a ompa0ar por algunos guerreros. 3engo amigos. #ime u&l es el itinerario m&s r&pido - seguro. 1*a va m&s r&pida es la martima$ - tambi,n la m&s insegura para un bar o noruego. 8na nave on ese pabell!n )am&s podra atravesar el Canal de la 6an 'a$ un bra(o de mar "ue dominan los normandos - sus primos 'ermanos$ los vikingos daneses$ "ue imperan en ;nglaterra - son vuestros enemigos )urados desde siempre. Rodear las ;slas Britanas es peligroso - po os lo 'an onseguido$ tal es la +uer(a de la marea - tantas las tormentas "ue menudean por la (ona. Nos "uedara el amino "ue atraviesa Rusia$ re orrido -a por noruegos - sue os desde 'a e tiempo. Habra para ello "ue llegar al +ondo del gol+o de Ainlandia - progresar por ros$ lagos - anales 'asta Niev - desde all al mar Negro. 8na ve( en el 5onto$ llegar a Constantinopla es un paseo. 1CEu, es el 5ontoD 1*os griegos l&si os llamaban 5onto Eu>ino al a tual mar Negro. Harald on entr! su mirada en las llamas "ue desprenda el 'ogar repitante. Era tan ardiente su mirar "ue ompeta +avorablemente on el +uego. 8na pavesa salt! de entre las as uas -$ tras des ribir una enigm&ti a par&bola$ "ued! sobre la mesa$ ro)a - 'umeante. *a apag! on la base del vaso. Ensimismado$ pare a ausente$ omo atravesando -a ros$ mares$ lagos - a"uel mti o 5onto. 1Haran +alta enton es aballos - una nave... 1di)o omo 'ablando onsigo. 17 algo m&s 1asegur! Caridis1. Esa nave no podra rodear Es andinavia. 3endra "ue salir de alg%n lugar en la osta de los svear - ru(ar desde all el mar B&lti o 'asta el ontinente. Hubo un momento de re+le>i!n allada. El griego sa ! de una bolsa re ado de es ribir - un pergamino "ue olo ! sobre la mesa. 6o)! el &lamo de una pluma de ganso en un pe"ue0o re ipiente de ristal "ue ontena tinta rubra - dibu)! sobre la satinada piel$ on rara maestra$ el ontorno de la pennsula es andinava - los pases limtro+es. *uego$ ambiando de pluma - on otro tintero$ mar ! on un r ulo negro el lugar donde se 'allaba 3rond'eim$ tra(! un itinerario "ue lo una a la osta

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sue a$ donde vivan los svear$ - lo ontinu! sobre el mar 'asta el +ondo del gol+o de Ainlandia. 1Kste es el amino "ue te re omiendo 1di)o$ apurando de un golpe su erve(a. 1C7 por "u, no rodear navegando la pennsula es andinavaD .era m&s r&pido... 15or"ue sera una lo ura imposible. *os daneses ontrolan los estre 'os "ue separan Aionia de .elandia - esta isla de . ania. *a vigilan ia es mu- severa sobre todo en el Tresund$ pues se trata de obrar a los "ue lo atraviesen un +ielato en oro o en espe ie$ un uarto de la mer an a "ue transporten las naves. 7$ on erniente al metal amarillo$ los daneses no se asan on nadie. .eg%n tengo entendido on los noruegos al an(an un a uerdo espe ial/ primero los desuellan$ luego salan sus restos$ los e 'an de omer a los perros - re"uisan 'asta la %ltima bri(na de mer an a. #espu,s 'ablan. Harald no se volvi! a sosegar desde "ue o-! e>pli arse al omer iante griego. 5ara empe(ar se "ued! on el mapa$ "ue le 'i(o ompletar ampli&ndolo al territorio ruso donde le rog! "ue mar ara iudades importantes - a"uel ro notable "ue desaguaba en el mar Negro/ el #ni,per. #espu,s tante! on uidado a su 'ermanastro. 16i se0or... 1le di)o una velada en su despa 'o del al &(ar. 16alo ser& verte por a"u$ "uerido Harald 1 ontest! <lav1. No te de)as ver nun a. Ni si"uiera a la 'ora de almor(ar. 3e en ierras 'oras - 'oras en tu es ondri)o del torre!n$ vas de +aldas o andas por la taberna on ese omer iante griego. 1.te+anos Candis. 1No me interrumpas. Cono( o bien su nombre. 6e tienes aburrido. Cuando te de ides a apare er$ lo 'a es para pedirme armas on las "ue guerrear. CEu, te in"uietaD 1Nada grave o preo upante$ mi se0or. Culminada +eli(mente la re on"uista del solar noruego 'e de idido partir para Bi(an io. .i me dais varios 'ombres$ monturas - una nave$ podra ser vuestro me)or emba)ador. Aomentara tambi,n el inter ambio de mer an as - la amistad entre ambos reinos$ on lo "ue todos ganaramos/ Noruega - vuestra orona podero - -o 'onor - ri"ue(a. .in ontar on iertas ansias via)eras "ue me surgen desde alg%n lugar de mis entra0as - "ue trato de dome0ar sin onseguirlo. #eseo navegar - ver mundo$ paisa)es$ otras aras... <lav es u '! atentamente tan sensata pr,di a. *o "ue de a el pe"ue0o Harald era )ui ioso - m&s "ue sugerente. El pe"ue0o Harald... El adorado de su pobre padre.

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Amaba a a"uel mu 'a 'o. No poda de)ar de sentir un ari0o +raterno por el +ruto del amor de su progenitor on .olve)$ la 'ermosa ampesina a la "ue "uera omo a una nueva madre. 5or otra parte$ saba de la liste(a del bastardo$ de su tes!n - valor demostrado en las lides guerreras$ - 'aba odo rumores "ue lo onsideraban omo el per+e to andidato al trono si ,l +altase alg%n da. No tena miedo ni se apegaba en e> eso a la orona$ pero saba "ue en todo reino e>isten nobles ambi iosos$ ortesanos intrigantes - lo os regi idas. Airmemente re-ente$ entenda "ue su reino era un pr,stamo$ un talento "ue debera multipli ar engrande i,ndolo para sus su esores. No aspiraba a eterni(arse en el poder$ pero tampo o deseaba "ue durase tres das. Eui(& +uese un a ierto permitir tal via)e. 3an s!lo le in"uietaban los se reteos sobre la rela i!n entre Harald - Fre-a$ la 'i)a del ambi ioso onde Fudmundsson. .aba del res"uemor del noble por la muerte de la reina ;ngeberg$ "ue a 'a aba indire tamente a .olve). Kl mismo pens! en su da en la 'umilde - bella aldeana omo ausante de la muerte de su madre$ pero dese '! enseguida tal presun i!n por absurda - nada ristiana. .i 'ubo alg%n ulpable de a"uella muerte +ue el re- su propio padre. Consultara a .olve)$ a "uien todos adoraban. *o 'i(o llam&ndola una tarde. Ella puso mil impedimentos a tal mar 'a$ resisti! - al +inal adu)o omo traba insalvable el embara(o de Fre-a$ "ue todos ignoraban. Ainalmente <lav$ inde iso$ no tom! partido - de)! el asunto en las manos maternas. Harald$ "ue segua viendo - amando a diario a la mu 'a 'a$ +ue llamado a aptulo por su madre. 1CC!mo puedes ser tan ingrato onmigo - on Fre-aD Ella te "uiere - lleva un 'i)o tu-o en sus entra0as. 7 t% pensando en desapare er... 1No podr, seguir viviendo si no parto de inmediato$ madre. 6e onsumo por dentro de (o(obra. Euiero ver otras tierras antes de en adenarme. Cuento on el +avor del re- o on su indi+eren ia. .i no me de)as ir 'abr, de 'a erlo ontra tu voluntad$ osa "ue no "uisiera. 5or el ontrario$ deseara ontar on tu bendi i!n el da de mi mar 'a. En uanto a Fre-a$ la deseo$ siento por ella un ari0o espe ial... "ue no es amor. El amor tal ve( sur)a en la distan ia. .i as +uese$ prometo desposarme on ella a mi regreso$ "ue a elerara. Nuestro 'i)o "uedara omo prenda de mi promesa - a tu entero uidado. .olve)$ vista la irredu tible de isi!n de su 'i)o - antes de provo ar una ruptura$ de idi! transigir. 3an s!lo puso una ondi i!n/ su 'ermano Rulav ira on ,l para umplir el )uramento 'e 'o al re- en su le 'o de muerte. 6&s di+ il de onsolar +ue Fre-a$ en el uarto mes de su embara(o. *a ni0a llor! - gimi! 'asta "ue se onven i! de "ue la de isi!n de Harald era irrevo able. .!lo se on+orm! uando supo la promesa de volver de su amante si e 'aba de menos a su amor. 5or ello$ on mil

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ma0as$ trat! de di+erir su partida 'asta "ue diese a lu(. .aba "ue el +ruto del amor es lo %ni o "ue puede atar a un 'ombreH Harald por el ontrario$ temi,ndolo$ a eler! su mar 'a. Hubo un %ltimo obst& ulo. 8na ma0ana se presentaron en pala io dos mensa)eros del onde Roald. ;ban en pos de Harald. #e 'e 'o$ lo llevaron al er ano astillo del noble asi a viva +uer(a. Fudmundsson esperaba al 9ikingo sentado en su sitial$ en el gran sal!n de respeto$ entre largos tapi es alemanes barriendo el suelo e in"uietos perros de a(a$ una )aura 'ambrienta. *e 'abl! sin proleg!menos - sin o+re erle asiento. 1En ontra de mi mu)er e 'i)a nun a aprob, los amoros "ue os tra,is t% - mi Fre-a. He sabido de tus planes ini uos$ .igurdarson. 3e desollar, on mis manos si 'a es da0o a mi pe"ue0a. Roald Fudmundsson lo ontemplaba desde una altura "ue le pare i! enorme$ on sus o)illos de rapa( arro0era a trav,s del t%nel "ue +ormaban los mo+letes arnosos de sus !rbitas - las pobladas e)as en meseta. *o ierto es "ue impona respeto - ma)estad. Harald trag! saliva antes de ontestar. 1Nadie puede dudar de mi ari0o por Fre-a 1di)o1. Ambos sentimos una atra i!n "ue es mutua$ pura$ opuesta a ual"uier perversi!n. En nuestra espont&nea rela i!n no 'ubo ataduras ni promesas previas. 5or ello$ antes de 'ablar de matrimonio$ reo tener dere 'o a ono er algo de mundo. 1Has man illado el 'onor de mi 'i)a - el mo propio. No puedo impedir tu via)e$ ma)adero$ pero no saldr&s de a"u sin el )uramento de regresar para asarte. Busto enton es entraron en la estan ia B)Lrn - .vend$ los 'ermanos gemelos de Fre-a$ de una edad seme)ante a la de Harald. ;ban armados. 5are an es u 'ar el parlamento de su padre detr&s de alg%n dosel o puerta +alsa. En silen io$ se situaron a ambos lados del sill!n paterno en a titud beligerante$ re+or(ando al patriar a. 1Nadie va a imponerme por la +uer(a )uramento alguno 1di)o Harald resuelto 1. El re- - mi madre saben de mi inten i!n de regresar a Noruega tan pronto omo pueda. Ello - mi palabra bastar&n. 1No nombres a .olve). Ella +ue la ausa de la muerte de una reina ino ente 1 di)o .vend. 1No dis utir, sobre el pasado ni sobre lo "ue ignoro. 6e rea+irmo en lo di 'o. 9olver, lo antes posible. Abridme paso.

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El 9ikingo ru(! on de isi!n entre los anes bus ando la salida sin 'allar oposi i!n alguna. 3ema la rea i!n de los Fudmundsson$ pero no se produ)o. .in nuevas trabas$ se dedi ! on a+&n al logro de su pro-e to. Casi un mes llevaron los preparativos. El 9ikingo bus ! - en ontr! los me)ores guerreros a onse)ado por Rulav. #e entre ellos desta aba <leg Hansen$ un lu 'ador in+atigable de aparien ia tran"uila$ "ue ono a la ruta m&s orta "ue llevaba al mar B&lti o$ pues la 'aba re orrido varias ve es. <n e guerreros - aventureros m&s$ todos de probada e>perien ia - +idelidad$ se ongregaron para ultimar los planes de la mar 'a. *a ma-ora era gente brava$ desarraigada$ sin o+i io ni bene+i io o desenga0ados de la pa( - la guerra. 3odos ,libes$ se enrolaban por la omida$ 'u-endo del 'ambre$ pero albergaban la se reta esperan(a de medrar. Hi ieron a opio de uatro probadas monturas - de vveres. Rulav mer ! en el puerto una nave mediana$ de nueva onstru i!n$ del me)or abeto n!rdi o - de m&stil desmontable. *a bauti(aron la Bi!ancio. 3ena la "uilla plana - una bodega donde aban bien in o aballos. Contaba on seis remos por banda$ una amareta para dormir los 'ombres - un espa io donde estibar la arga/ pieles$ sal gruesa$ 'arina de trigo$ levadura$ tasa)o de arne - las barri as de aguardiente. Al tim!n de la Bi!ancio ira ;gor$ un vikingo on amplia e>perien ia de mar$ "ue se en arg! de omprar un uadrante$ impres indible para navegar en mar abierto. A abando septiembre del a0o del .e0or de 1=1U sali! la e>pedi i!n desde el puerto de 3rond'eim.

6arearon +iordo arriba 'asta dar on el ro "ue desembo a en la aldea de *evanger$ remont&ndolo. 8n verano alegre - so0ador$ de da menguante$ lo se0oreaba todo de silbos sin opados - laridades glau as. Era en la parte media de Noruega$ una (ona de tierras onduladas tapi(adas de bos"ues - ru(adas por orrientes de agua$ lagos - lagunas omuni adas entre s. Navegaron a"uel ro$ an 'uroso - sin r&pidos$ turn&ndose en el remo 'asta dar on un lago de aguas "uietas$ tan verdes omo la +rondosa vegeta i!n de aler es - de abetos "ue lo ir undaba. *o atravesaron tras ebar dos do enas de an(uelos "ue de)aron pender tras las amuras. Al atra ar en la otra parte obraron in o grandes salmones - siete 'ermosas tru 'as irisadas. Hi ieron +uego utili(ando omo -es a estopa se a enaron pes ado a la parrilla. .alaron lo sobrante - las 'uevas$ prens&ndolo todo para onservarlo en una barri a de madera. El aire todava no era +ro - la alma invitaba a la onversa i!n.

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16a0ana deberemos arrastrar el bar o varias verstas 1di)o <leg1. .er& la %ni a ve( "ue lo 'agamos en Noruega. Hallaremos un lago$ -a en territorio svear$ desde all 'asta el mar navegaremos por orrientes de agua inter omuni adas on s!lo un tre 'o orto donde tendremos "ue arrastrar a la Bi!ancio por %ltima ve(. 1C*o 'as 'e 'o antesD 1pregunt! Harald. 1CArrastrar bar osD 6&s de una o asi!n$ aun"ue no on naves tan grandes pesadas omo ,sta. Claro "ue nun a 'aba ontado on aballos. .iendo una parte llana$ los e"uinos - el al+ombrado suelo de 'o)aras a lo 'ar&n +& il. Aue omo di)o <leg. 6&s ompli ado "ue desli(ar el bar o era 'allar una senda ade uada$ lo su+i ientemente lisa o po o empinada$ libre de &rboles - arbustos. 5or ello tardaron da - medio en re orrer una distan ia "ue$ andando$ no llevara m&s de una 'ora. 3odos$ aballos - 'ombres$ tiraban de la embar a i!n a+ian(&ndose en sogas amarradas a su as o. 5araban para des ansar de ve( en ve( o a omer uando el 'ambre apretaba. .e asustaron uando a la nave le ru)ieron las uadernas al "uedar apo-ada sobre un lomo de tierra - "ued! bailando omo una dan(arina$ pero los tran"uili(! su resisten ia. #e verdad "ue la bar a era re ia$ onstruida on made? ra uradaH sus uadernas se a)ustaban on pre isi!n de or+ebre$ el m&stil se montaba desmontaba r&pido - estaba ala+ateada on arreglo a las normas del arte de la navega i!n. Respiraron uando vieron el lago sue o de Nalls)Ln$ del "ue -a <leg les 'aba omentado su uriosa +orma de alargado gar+io. Botaron el bar o aprove 'ando una ensenada ba)a$ embar aron a los aballos utili(ando una rampa de madera$ enaron -$ tras montar la guardia$ se +ueron a dormir a sus petates. No 'aban visto guerreros svear - adem&s Noruega se 'allaba en pa( on .ue ia$ pero toda pre au i!n era po a en territorio e>tra0o. Al da siguiente navegaron primero a"uel inmenso lago - enseguida un audaloso ro "ue los llev! a otro lago m&s grande. Hubo varios r&pidos "ue la Bi!ancio sorte! on galanura. Aue una )ornada venturosa de on+raternidad$ velas desplegadas$ sol deslumbrante - buena pes a. 3ras la ena en ubierta$ ba)o un ielo estrellado$ se entabl! una en endida 'arla. 1He es u 'ado de ir "ue en la olonia "ue integran los rus$ en Novgorod$ 'atraba)o para ual"uiera on dos bra(os 1di)o 6orten$ el m&s )oven de la e>pedi i!n despu,s de Harald. 17 "ue pagan en buena plata labrada de la e a de Niev 1asegur! Anker$ un urtido 'ombret!n on el rostro ru(ado por un gran verdug!n de este a oeste.

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19eremos 1di)o Harald1. ., por .te+anos Caridis$ un griego "ue ono en 3rond'eim$ "ue en Novgorod suelen re ibir bien a los varegos. No en vano la iudad +ue +undada por Rurik$ uno de los nuestros$ 'a e m&s de ien a0os. ., tambi,n "ue a"uel asentamiento 'a perdido importan ia a +avor de Niev$ gran apital de los rus$ mu 'o m&s al sur. 6i inten i!n es llegar a Niev uanto antes$ pero me temo "ue 'abremos de invernar en Novgorod o sus pro>imidades. 6e oment! el 'eleno "ue son tales el +ro - las ventis as invernales "ue se 'ielan ros - anales - es imposible progresar 'asta por tierra. 7$ para vuestro gusto$ os dir, "ue el prn ipe de Niev suele pagar en oro. .e produ)o un silen io estuporoso$ omo despu,s de ingerir uatro es udillas olmadas de pota)e de ber(as. 1Nadie puede pagar en oro 1intervino Narl$ un gigante pelirro)o semi alvo$ on las dos ore)as agu)ereadas - ornadas por aretes de obre. Como suele o urrir$ a pesar de la +iere(a de su aspe to era de ar& ter manso$ mane)able. .e trataba de un bendito tan sin mali ia "ue 'asta un ni0o podra onven erlo de "ue un 'ino era verde. 1Es la moneda de uso orriente en Constantinopla$ nuestro punto +inal de destino 1di)o Harald1. All las transa iones de ierta tras enden ia se pagan tambi,n en metal amarillo. 1*o reer, uando lo vea 1ter i! Aarlo$ el m&s vie)o del grupo$ un 'ombret!n de sonrisa agradable - uello tan an 'o omo el de un bue- de arga. *o distingua una man 'a vinosa en la me)illa i("uierda$ +lore ida omo de erdas de ele+ante$ "ue le prestaba laro mati( silvestre1. < 'ablamos de otro mundo 1a0adi!1$ o seguro "ue el oro s!lo lo palpar&n los poderosos. 1No es ,sa la in+orma i!n "ue tengo 1insisti! Harald1. Cual"uier tra+i ante en sedas 'inas o al+ombras de 5ersia$ los omer iantes de (o os - mer ados$ los espe ieros "ue llegan de Bagdad on lavo$ anela$ omino$ ardamomo - pimienta negra$ los navieros vene ianos "ue atraviesan el 5onto on vidrios de m,rito o on m&rmoles$ los rus "ue +orman la guardia del emperador - viven en .an 6amas$ un barrio propio$ - 'asta las prostitutas "ue omer ian on sus uerpos en las man ebas$ todos mane)an monedas de oro bi(antinas o sirias$ similares a las "ue utili(an los mamelu os del Egipto. 1.abrosas deber&n ser las ortesanas para obrar en oro... 1di)o Arelav$ el m&s +uerte - allado$ "ui(&$ de la partida. Era alto$ gallardo$ on enormes pies de oso sobre los "ue poda dormir sin apo-arse$ manos omo paletas de las "ue usan en las

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teneras para tundir el uero$ piel tan rugosa omo un rino eronte - o)os pe"ue0os mu- verdes. 1*as rameras de Bi(an io$ seg%n ont! Caridis - deba ser verdad pues al 'a erlo los o)os le viraban en se o - el tono de su vo( se 'a a a e(ante$ no tienen nada "ue ver on las gol+as "ue pululan por nuestros arrabales - uarteles 1asegur! el 9ikingo1. A"u,llas$ a su lado$ son diosas del amor$ algo pare ido a las 'ures "ue di en esperan en el paraso a los re-entes en 6a'oma$ el pro+eta "ue veneran los islamitas. .e produ)o un mutismo a'ora argado de agradables presagios. El "ue m&s - el "ue menos se vea -a en bra(os de una de a"uellas deli iosas 'etairas$ nin+as bende idas por Eros - A+rodita para agradar - 'a er levitar de pla er al a+ortunado mortal "ue las go(ase. Era -a madrugada. *a Bi!ancio se desli(aba por el agua omo una n&-ade por un espe)o de &mbar. En el ielo lu an enigm&ti as miles de estrellas. Algunos ba)aron a la amareta - otros se arrebu)aron sobre la ubierta en sus pieles de oso. A pesar de la es ar 'a no 'a a +ro. ;gor vel! - timone! mientras todos dorman. Al da siguiente un audaloso ro los ondu)o a otro lago menor$ "ue ru(aron on lu(. 3ena pe"ue0as islas de verdor lu)urioso pobladas de iervos$ &nades de den lases - p&)aros antores. <leg eligi! de entre tres bra(os el m&s estre 'o$ "ue los ondu)o 'asta un embudo de agua sin salida. Cuando llegaron ano 'e a -a. 1C7 a'oraD 1pregunt! Harald. 13endremos "ue 'a er no 'e a"u. 6a0ana a arrearemos la nave por %ltima ve( 'asta llegar al mar. Aue menos traba)oso "ue la primera ve($ pues el terreno era ompletamente llano$ una espe ie de tundra on mato)os ralos - grandes super+i ies re ubiertas de musgo blan"ue ino. A mitad de amino pasaron ante una aldea donde un grupo de abotargados ampesinos svear los mir! igual "ue si +uesen espe tros. A pesar de su aspe to su io - desastrado$ pare an pa +i os. 9arios ni0os +am,li os - de o)os lega0osos orretearon semidesnudos tras la nave s!lo por diversi!n$ sin muestras de sorpresa$ - es "ue -a 'aban visto a otras naves desli(&ndose en tierra. 3odos eran altos - rubios$ de o)os laros$ presentaban en sus abelleras alvas alop, i as pare an igual de 'ambrientos. *os interpelaron en lengua n!rdi a - les entendieron. .upieron "ue en la aldea +abri aban una espe ie de erve(a - pararon a des ansar - a degustarla. Era un mal remedo de la bebida "ue elaboraban en 3rond'eim +ermentando la malta$ pero no saba mal. 3ambi,n tenan un 'orno "ue espar a por el ambiente olor a pan aliente$ de enteno. *es ambiaron medio talego de sal por

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seis 'oga(as - do e pintas de erve(a "ue bebieron on un tasa)o de arne. Cuando empe(! a llovi(nar reanudaron la mar 'a. Harald advirti! en los o)os de dos 'ermosas )!venes miradas supli antes. 3al ve( ansiaban a ompa0arlos - de)ar atr&s uanto antes su s!rdida miseria. Antes de ponerse el sol a ertaron on el ro *)ung$ "ue en una )ornada los ondu)o al B&lti o a la altura del +iordo de Aino.

3res das estuvieron en la pe"ue0a .undsvall$ msero puerto pes"uero de es aso movimiento. Aprove 'aron para avituallarse de agua +res a -$ los m&s osados$ visitar un in+ame burdel de una sola mu)er. Harald$ sin ninguna e>perien ia on rameras on el re uerdo en la piel del aroma de Fre-a$ pre+iri! pasear por la orilla del +iordo 'a iendo planes. 3iempo 'abra$ pensaba$ para 'allar algo m&s onvin ente. Adem&s$ amar a la misma mu)er "ue los dem&s$ depositar en la misma 'endidura su semilla$ le repugnaba. Haba "ue estar mu- borra 'o o pade er una abstinen ia de a0os para aer en a"uella ba)e(a$ meditaba viendo el mar apa ible. Caminaba por la orilla del agua$ des al(o$ avistando on 'as de rust& eos - peda(os de &mbar "ue el mar regurgitaba. En ontr! uriosos apara(ones blan os - varios ara oles amarillos "ue guard!. *os pe es$ mu- er a de la orilla$ 'oradaban la super+i ie l"uida on sus bo as bus ando el espritu intangible "ue mora en el aire$ el "ue anima a los seres 'umanos - tal ve( a las plantas. <tro misterio. 5&)aros pes adores merodeaban por la pla-a volando al sesgo. 5laneaban en in ursiones mar adentro$ elegan la presa - se abatan sobre ella de)&ndose aer. .urgan otra ve( sobre la super+i ie on el pi o o upado$ levantaban el vuelo - bus aban un lugar tran"uilo donde merendar. .e +i)! en varias aves posa? das sobre la te 'umbre de un tinglado del puerto. Haba t!rtolas$ pollas de agua$ sisones$ golondrinas$ patos salva)es - una +amilia de igGe0as negras. *os vol&tiles$ bien avenidos$ pare an in"uietos/ reme an entre s$ desplegaban las alas en se o o emitan sus silbos omo tratando de darse &nimos. 9olvi! a preguntarse por uestiones "ue desde mu- pe"ue0o lo 'aban in"uietado - "ue su madre no supo responder/ C#!nde van las igGe0as en inviernoD CEn "u, lugar se es onden las golondrinas - las gar(as durante las ventis asD *as igGe0as sobre todo seme)aban in !modas - asta0eteaban on las medias a0as de sus pi os omo los palillos del tambor uando to a a rebato$ antes de la batalla. Era evidente "ue se 'aban re(agado o "ui(& des ansaban antes de proseguir su via)e al sur. Era su mismo aso$ s!lo "ue ellas llevaban una dire i!n di+erente. 7 es "ue el oto0o se adelantaba - no tenan tiempo "ue perder. 5or las no 'es$ a ompa0ado por <leg - Rulav$ Harald beba uisge beatha en la %ni a taberna. Hi ieron amistad on un vie)o pes ador +in,s "ue se

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'allaba de paso. Al saber "ue ru(aban el mar 'a ia el gol+o de Ainlandia se mostr! interesado. 1.i ten,is o asi!n$ llevad &mbar$ "ue a"u se en uentra en abundan ia - en la tierra de los rus valoran mu 'o 1les indi !1. #eb,is tener espe ial uidado on los salteadores de aminos - piratas +luviales. ;magino "ue ser,is ristianos... 1*a ma-ora 1respondi! Harald1. Algunos reen en nuestros dioses$ otros en ambas osas - dos o tres no reen ni en su sombra. 1En Novgorod son ristianos ortodo>os. .i os preguntan$ 'a eos pasad por tales. Ale ionados por los popes$ detestan a los at!li os. 1CCu&l es la di+eren ia entre unos - otrosD1"uiso saber Rulav1. 7o parti ularmente s!lo reo en <dn. 7 a ratos. 1No lo s, on erte(a 1di)o el +inland,s1 pero es mu- pe"ue0a. *os popes se asan. El resto es pare ido. ;gnoro la ausa de un odio "ue no esa. #e un ren or "ue el tiempo agrava en lugar de amenguar. *os e lesi&sti os$ al tener po o "ue'a er - la pitan(a asegurada$ bus an la manera de morti+i arse. 3al ve( se trate de ren illas antiguas o soberbias en"uistadas entre l,rigos... 1CC!mo es a"uella iudadD 1pregunt! <leg. 1CNovgorodD .eme)a por el tama0o a 3urku$ "ue es mi patria. Est& ompletamente amurallada - tiene in o puertas. 5ero es po a osa al lado de Niev$ una +ant&sti a pobla i!n )unto al ro #ni,per. Niev no tiene nada "ue envidiar a Roma o Atenas. 1;magino "ue Novgorod ser& mu- +ro en invierno 1intervino Harald. 1Aro es po o. Ni en Ainlandia se al an(an 'eladas tan notables omo las "ue se ven en a"uella tierra. #esde noviembre se 'iela el agua de los ros$ la de las +uentes -$ si te des uidas$ 'asta la orina si meas al aire libre. 3odo se vuelve blan o inma ulado. Aparte de &mbar$ llevad buenos tabardos de piel de +o a. Atendieron sus sugeren ias. Contaban on ropa de abrigo su+i iente$ pero la tarde antes de levar an las mer aron en la pla(a una do ena de grandes pie(as de &mbar bruto$ seme)ante por su aspe to a terrones ar illosos sin brillo$ de un tono entre obri(o - gualda. 1CC!mo sabes "ue es &mbarD 1pregunt! Anker a Rulav$ "ue +ue el en argado del nego io.

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15or"ue el &mbar no pesa - por la sensa i!n "ue se tiene en los dientes al morderlo. ;gnoro u&l sea su naturale(a$ pero puede pulirse - onvertirse en adorno mu- apre iado por los )o-eros - las +,minas. 3uvieron suerte$ pues 'i ieron la travesa on bonan(a$ la ma-or parte a vela. 5or si el mareo de mar$ Harald se 'aba dado antes de embar ar sus buenos lingota(os de aguardiente. Costearon la tierra de los svear 'a ia el sur$ doblaron a levante a partir de la isla de Vland$ siguieron 'a ia el este bordeando las islas +inlandesas - llegaron a la bo a del ro *uga tras in o singladuras. No pudieron progresar en su estuario pues el tiempo vir! r&pido omo un dardo. *as nubes amarillas se apelotonaron desde el norte ambiando a gris eni(a$ se auparon amena(antes sobre s$ omo bullentes$ rugieron - des argaron el ontenido de sus vientres omo un llanto sin +in$ otra ve( el diluvio. Nun a 'aban visto llover de esa manera. El ortin!n de agua era tan denso "ue no de)aba ver a medio paso - sus goterones 'a an da0o en la piel. Atra aron la Bi!ancio en una orilla ba)a - bus aron re+ugio en la bodega. Amane i! 'elado - silen ioso$ pero limpio. El aire$ inodoro - ortante$ transmita los sonidos - los ampli+i aba omo on trompetilla. 5are a "ue el agua transparente$ plana - sin una onda$ 'ubiera muerto de su propia "uietud. *argaron amarras$ desplegaron la vela - de)aron a la Bi!ancio progresar agua arriba del espa ioso *uga. 5arvadas de gaviotas volando de ostado desli(aban sus pi os por la super+i ie del ro emitiendo su desa orde gall(, gall(. .e ola el mar 'asta mu- le)os de la osta. 8na ostra de bruma pegadi(a ubra las orillas tapi(adas de arbustos - de &rboles sin p&)aros. En ubierta iba solo el piloto. *os dem&s dormitaban en sus atres tras llenar las pan(as on el desa-uno/ gruesos mendrugos de pan empapados en aguardiente nabo asado. 12#os bar os a media versta por la proa4 1grit! ;gor. Cumpliendo rigurosas instru iones de Harald$ el timonel deba alertar sobre la pro>imidad de ual"uier osa +lotante sospe 'osa. .altaron armados a ubierta$ i0eron sus orrea)es - se situ! ada ual en su puesto. 5or el entro del ro$ silen iosos$ emergiendo de la neblina a(ul$ se apro>imaban dos lan 'ones de vela triangular. Eran bar os pe"ue0os$ "ue pare an maniobrables$ mu- velo es. En sus ubiertas se distinguan -a$ omo negras sabandi)as grandes - vora es$ las siniestras siluetas de sus tripulantes. Al menos +ueron nobles/ uando estaban a tiro de piedra enarbolaron sendas banderas negras. 125iratas4 1 lam! Rulav.

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#e irlo - su+rir la Bi!ancio una andanada de +le 'as +ue al tiempo. Al llegar a su altura$ los orsarios maniobraron on 'abilidad$ abord&ndolos por ambos ostados on endiablada rapide(. Cuando se dieron uenta 'aban saltado por la borda omo +urias$ emitiendo a la ve( estent!reos berridos on los "ue pretendan intimidarlos. El "ue pare a llevar la vo( antante$ un albino - malen arado gigant!n asi uadrado$ agarrado a una )ar ia en la proa$ se dirigi! a ellos en su misma lengua. 1Entregadnos el &mbar - la nave - onservar,is la vida. En otro aso$ disponeos a morir... Aue visto - no visto. Harald$ sin de ir nada$ desen+und! su daga - la lan(! desde la popa$ donde se re+ugiaban$ al uerpo del intruso. Ni un &spid es m&s r&pido. El u 'illo se lav! en el entro del uello del +a ineroso "ue a-! sobre la ubierta omo un +ardo sangriento. Ni tiempo tuvo de e>'alar un suspiro. 3odos$ vikingos piratas$ pare an perple)os. .obre todo los mal'e 'ores$ "ue no rea ionaban. Bam&s 'aban visto algo tan ertero - +ulminante. A pesar de ello o+re ieron resisten ia/ desenvainaron sus espadas - ata aron a los n!rdi os repuestos -a de la sorpresa. El en uentro dur! po o. Rulav despa '! a dos ontrarios a golpe de 'a 'a - los dem&s dieron uenta ada ual de su oponente asi sin despeinarse. #esde los lan 'ones trataban de o+enderlos on +le 'as in endiarias. Apagaron los +uegos antes de "ue medraran -$ tras oger los ad&veres por las manos - pies$ los lan(aron omo pesadas armas arro)adi(as. El sonido de los uerpos al rebotar en las gabarras$ destrip&ndose$ era espelu(nante - onsigui! un e+e to disuasorio. *os +ora)idos re onsideraron la situa i!n - iaron 'a ia las m&rgenes del ro. Contribu-! al des&nimo la visi!n de la testa del albino "ue <leg seg! de ra( - plant! en una pi a. 8n rugido de )%bilo se0ore! la Bi!ancio - su e o se divulg! tan velo( omo 'u-eron los piratas agua aba)o. A"uella misma no 'e$ todos supieron en el urso del ro "ue e>ista una nave vikinga re i,n llegada "ue mere a respeto. Ano 'e a uando Harald - sus +ieles +ondeaban su nave +rente a ;vangorod$ pe"ue0o poblado a mitad de amino 'a ia *uga$ a uatro das de Novgorod. No ba)aron a tierra. 5re+irieron esperar a ver la laridad del da. 3odos durmieron on s!lo medio uerpo$ pero no o urri! nada. A"uella no 'e 'el!. 5ara desa-unar tuvieron "ue limpiar la parrilla de a bordo de ar&mbanos.

#esembar aron a media ma0ana por darse el gusto de beber aguardiente sin gastar sus reservas. 8n gran globo solar amarillento trataba de dar tibie(a al mundo abri,ndose paso entre nubes plomi(as. ;vangorod era un lugar in+ame$ m&s miserable "ue ual"uier miserable aldea noruega elegida de entre las miserables. *o

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on+ormaban treinta 'o(as de adobe desperdigadas al albur entre alles "ue eran un loda(al in+e to si llova$ osa 'abitual$ o un muladar rese o - polvoriento en los das largos. Am,n del polvo - los mos"uitos$ grandes omo t&banos$ en el esto ola a esti,r ol de aballo - el resto del a0o a bo0iga de va a$ as lloviese o no. .e )untaban en la trasera de las asu 'as los s!lidos e> rementos de 'ombres$ mu)eres - ni0os on el detritus de gatos$ perros$ palomas$ erdos$ gansos - gallinas omponentes de la +auna dom,sti a. .us moradores$ uatro do enas de asombrados miembros de la gleba$ los vieron ba)ar de la Bi!ancio on una me( la de admira i!n - pasmo. Era raro "ue nadie asomase la )eta por ;vangorod no siendo el re audador de impuestos 1 ustodiado por 'ombres armados1 a primeros de a0o. Cono an sin duda "ue los e>tran)eros 'aban masa rado al pirata <rlo++ - a parte de sus desarrapados se ua es en el ro$ po o antes. *os piratas eran mal"uistos por todo el "ue alentara$ on la sola e> ep i!n de sus madres. Fente rastrera$ si arios - uatreros "ue mataban des uarti(aban por un par de aren"ues o un a(o de mal trigo$ "uien"uiera "ue les 'i iese +rente era apre iado - 'asta bien re ibido en todas partes. ;n luso a"uellos des ono idos - barbudos varegos 'ediendo a ma 'o abro a media versta. .alvo uatro "ue "uedaron de guardia$ el resto$ on Harald a la abe(a$ sent! sus reales en la %ni a - solitaria taberna del poblado. Bebieron 'asta 'artarse mientras Aarlo 'arlaba on la due0a$ una mu)er de unos treinta a0os$ bien pare ida$ "ue atenda el mostrador. *a pare)a se a-! bien desde el prin ipio. Es uriosa la a+inidad de ara teres/ gentes "ue no se 'an visto nun a sintoni(an a la primera mientras otras no llegan a entenderse tras onvivir mil a0os. Ella era generosa de 'e 'uras$ rubia desvada de melena$ olorada de utis$ on las pupilas ontradas de una alondra pe as 'asta en la mu osa del ielo de la bo a. 5osea buenos pe 'os - los mostraba sin pudor por el amplio des ote de su peto de uero$ pues no gastaba enagua. Ni si"uiera la apari i!n del "ue aparentaba ser su esposo$ un esp, imen grotes o$ tuerto - re 'on 'o$ 'i(o menguar la 'arla de ambos en una )erga mi>ta es andinava - rus. El tabernero$ antes de saludar on un gru0ido se o$ se peg! un lingota(o de aguardiente de asi media pinta. Euiso saber "ui,n era el )e+e. 3ras +eli itar a Harald por su re iente triun+o trat! de tirarle de la lengua. 5are a interesado en saber de su ruta$ del lugar al "ue se diriga. En endido del li or "ue trasegaba sin des anso$ on una vena a(ul del grueso de un pulgar mar &ndose en su uello$ se olo aba mostrando el o)o sano a los guerreros - el averiado a su mu)er o amante$ "ui(& para no ver sus devaneos. .vetlana$ "ue era el nombre de la alegre sota$ serva sin esar rondas de li or de vodka$ el poderoso espritu +amoso en toda Rusia$ mientras se timaba de +orma ada ve( m&s des arada on el n!rdi o. En su sala( libertina)e le palpaba el eri(ado bulto del al(!n mientras se abra el oleto para mostrar la albura

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del resto de sus senos$ iertamente de m,rito. #esde luego no pare a estrenarse en esas lides. #e s%bito$ tras pasar un bra(o por su uello$ le di)o algo al odo "ue a ari i! on la punta de la lengua. Aarlo mir! a Harald$ "ue se en ogi! de 'ombros. El tabernero pare i! elebrar a"uel entendimiento. 17o invitar, a esta ronda 1di)o$ levantando su opa1. 25or <rlo++4 25or"ue se pudra en los in+iernos4 Con la lengua de trapo narr! la +orma en "ue el pirata le va iara el o)o de un nava)a(o por e>igirle el pago de un servi io "ue se negaba a abonar. Cuando .vetlana ogi! de la mano a Aarlo - subi! on ,l es aleras arriba omprendieron la lase de servi io. 1CEui,n manda en NovgorodD 1pregunt! Harald al tabernero. 1El onde 9asilievi '$ un bisnieto de Rurik$ el primer rus "ue gobern! la iudad$ su +undador en realidad. 1C*o 'a e bienD 1;magino "ue s... para su gusto. 5ara el nuestro es un tirano m&s$ un in+ame orreveidile de su se0or$ el prn ipe 7aroslav de Niev. 5ero nos on+ormamos$ padre itoH su ante esor era peor - lo mismo pasar& on el "ue venga. No 'a- amo bueno. 1CHa- posibilidades de en ontrar traba)o en la iudadD 13al ve( en las obras de la atedral "ue se levanta. 7 ,sa es otra. El pueblo muerto de 'ambre - el amo dispensando en m&rmol italiano dra mas de plata estateras de oro griego para dar gusto al lero. 1C7 en uanto al amino 'a ia NievD 1;mposible 'asta el +inal de la primavera. 5or tierra los bos"ues lo 'a en impra ti able - los ros se 'elar&n de a"u a po as semanas. En el pe 'o del 'ombre$ sobre el in+e to oleto de badana de abra$ brillaba una ru( de oro u-o travesa0o$ igual de largo "ue el madero, cortaba a *ste por la mitad. +ra de iguales tra!as "ue la "ue portaba en su uello Caridis$ el omer iante 'eleno. 1CEu, insignia es ,saD 1pregunt! Harald. 1Es la ru( griega. *a "ue usan en Bi(an io los bende ida por un pope. ristianos. Ksta 'a sido

#e arriba llegaba la es andalera propia del trasteo "ue ante ede a un orgasmo ompleto e ilustrado$ de libro. Hasta un ni0o de pe 'o sabra "ue a"uel ompendio

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de alaridos a medio so+o ar$ audibles pataletas$ aullidos onminatorios$ topeta(os ontra la pared$ presuntos manota(os des ontrolados$ suspiros ag!ni os - sillas adas orresponda a la antesala del pla er de A+rodita. A'ora el aire divulgaba una espe ie de +r,mito salva)e$ gemidos pare idos a los de una ternera al ser montada por el ma 'o$ )uramentos... *a taberna entera se mova omo en un terremoto. .e es u '! un 'illido de leona 'erida al "ue sigui! un barrito seme)ante al "ue se gastan los ele+antes de la ;ndia$ si damos r,dito al $ibro de viajes "ue es ribi! 6ar o 5olo po os a0os m&s tarde. 13e la ambio por esta piedra de &mbar 1di)o el 9ikingo$ se0alando la ru( mostrando al tabernero un peda(o de &mbar bruto del tama0o de una nue( opulenta. 1C7 "u, 'ago -o on ese a 'o de &mbarD 1Cual"uier )o-ero de Novgorod te dar& dinero su+i iente para omprar una ru( m&s grande "ue ,sa... 1C.eguroD .i es as$ Cpor "u, no lo 'a es t%D 1No ono( o a ning%n )o-ero en la iudad - "uiero "ue me supongan buen ristiano ortodo>o desde mi llegada. .in ontar on "ue te vendr& bien tenerme omo amigo. Este %ltimo argumento pare i! onven erlo. El tabernero se sa ! por la abe(a la adena$ bes! la ru( -$ en silen io$ la olg! del uello de Harald. 1Eu,date on la ru( - el peda(o de &mbar. 7 no me debes nada. 3engo el presentimiento de "ue esa amistad "ue me o+re es puede valer m&s "ue el oro. A u,rdate de m uando seas poderoso.

El as enso del *uga 'asta el poblado de su nombre les llev! un da. Aue una )ornada anodina$ eni ienta. El +ro '%medo empe(aba a apretar - alaba los 'uesos. El ro$ de orriente mu- alma$ era an 'o - venturoso en todo su tra-e to$ de buen +ondo. 3ena orillas ba)as pobladas de )un ales - espada0as de enea 'abitadas de somormu)os$ negretas - patos salva)es de olores brillantes. *os &nades - p&)aros m&s grandes$ grullas oronadas$ gar(as reales$ ma)estuosos isnes blan os - negros$ se orte)aban en el otro margen$ distantes$ mar ando di+eren ias. Algunas pare)as se amaban sin pudor ni ata)os$ on aspavientos. *a Bi!ancio se desli(aba por el agua verdosa en ompleto silen io$ de)ando una estela de espumas alborotadas - tmidas burbu)as. Apenas se ru(aron on tres o uatro bar as de pes adores "ue agitaban las manos a su paso - les mostraban pes a/ tru 'as irisadas$ per as$ lu ios - anguilas.

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#es on+iando de 'allar nuevos orsarios omieron en ubierta$ on las armas a mano. 5asaron el da en torno a Aarlo$ es u 'ando su aventura amorosa "ue 'ubo de repetir dos o tres ve es. 1CCu&ntos polvos le e 'asteD 1pregunt! Arelav. 1Cuatro 1 ontest! el aludido$ serio. 1CCuatro en apenas 'ora - mediaD No te reo. 3% no gritaste tanto... 7 en uanto a ella$ se es u 'aron sus gemidos dos ve es. 15ues +ue omo te digo. 7o intent, re atarme$ pues me daba orte llamar la aten i!n demasiado. 7 en uanto a ella$ va-a usted a saber si go(! o pade i!. 1C5or "u, lo di esD 1.i no puedes +iarte de una mu)er 'ilvanando en la rue a$ en la ama puedes estrellarte. 3ratando de engatusarte$ te enga0ar&n +ingiendo arruma os$ simular&n pla er - 'asta )adear&n uando llegue tu orgasmo. 1C3e obr! mu 'oD 16al se puede obrar al "ue no tiene. Es ierto "ue me 'abl! de dineros... 17 t% C"u, le di)isteD 1CEu, 'abra de de irleD Eue dineros no gasto. Eue #ios proveera. 13ena buenas tetas... 1sostuvo Ander1. < al menos lo pare an. 1Al prin ipio no pude ver on laridad su uerpo$ pues 'aba la po a lu( "ue se +iltraba desde aba)o por la puerta entreabierta$ pero$ po o a po o$ a omod, vista ol+ato. 3ena mu- buena en arnadura - ola bien. 12Ba'4... <lera a ebollino$ a sudor desabrido - a ro0a veterana$ omo ual"uier 'embra. 13e e"uivo as. .u piel era suave omo la de una ni0aH desprenda de s aroma a espliego$ a limpie(a$ tal "ue si 'ubiese tomado un ba0o de vapor o lavado en el ro po o antes. 1.ue0as... 9eo "ue sigues borra 'o. Euisieron indagar sobre in ursiones auda es de uno - otra en (onas omprometidas o a otadas de sus uerpos$ pero Aarlo se err! en banda - no solt! prenda. Asegur! ser tmido. Bur! "ue .vetlana "uiso partir on ,l - abandonar a su marido$ pues di)o ser su esposa. 3ambi,n "ue estuvo apunto de a eder - subirla a la Bi!ancio.

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1Comprendo "ue no 'a-a mu)er "ue soporte a un 'ombre omo ,se$ tuerto$ temulento - maloliente. 5ero en ual"uier aso$ me alegro de "ue no la tra)eras 1di)o Harald1. A ninguno del grupo nos est& permitido subir mu)eres a bordo - menos a prostitutas. 1.vetlana no es una prostituta 1la de+endi! Aarlo1. .!lo est& mal asada. 1No esto- seguro 1di)o el 9ikingo1. A"uel 'ombre dio a entender "ue era su pro>eneta. 7 adem&s es lo mismo 1a0adi! on autoridad1. Esta no es una e> ursi!n de re reo. *as in ursiones ven,reas son de dominio privado - en la Bi!ancio todo debe ser p%bli o. Nadie re(ong!. 7 es "ue nadie dis uta el imperio de Harald. *e 'aban visto pelear - lo saban 'i)o del re- del mismo nombre. .entan por ,l admira i!n - un ari0o "ue variaba on la edad$ del paterno de Rulav al +raterno de Arelav. Cuando llegaron a la altura de *uga ano 'e a. 8n 'a '!n impregnado de olorosa brea$ en un muelle +lotante$ se0alaba el lugar donde amarrar la nave. *as %ltimas lu es se desvane an a poniente uando Harald se de idi! a largar el an la en pleno ro$ asi a tiro de piedra del embar adero. 8n muro de niebla di+uminaba la lnea de la orilla. 1No me +o 1di)o a Rulav1. En uentro todo demasiado idli o. 3al ve( nos anden aguardando los amigos de <rlo++. 6a0ana$ on buena lu($ ba)aremos a tierra. 3ras montar la guardia$ esperaron al lento amane er sin novedad. *uga era un pobla 'o algo ma-or "ue ;vangorod$ pero de iguales tra(as/ una apestosa alle entral +lan"ueada por uatro enagosas alle)as laterales. .us 'abitantes$ +am,li os astrosos$ ontemplaron su paso alelados$ on e>presi!n in r,dula. Hubieron de ale)ar a pedradas a una )aura de perros asilvestrados$ 'ambrientos$ "ue los ata ! al poner pie en tierra. 8no de ellos$ un lobo siberiano on los o)os a(ules "ue trat! de ata arlos$ +ue destripado de un re io patad!n por 6orten. 7a ale)&ndose$ vieron a varios ni0os abalan(arse sobre sus restos palpitantes para repartrselos. ;ntentando reeditar el ,>ito de Aarlo$ se a omodaron en la primera taberna "ue en ontraron. 5ero no 'aba mu)eres. No al menos mu)eres deseables. *a posadera era una vie)a bru)a sesentona$ desdentada - de +,tido aliento$ on los pe 'os arrugados omo pasas del 5eloponeso. A opiaron tres garra+as de vodka$ las aves de orral "ue en ontraron una esta on 'uevos "ue les vendieron omo +res osH preguntaron por la ruta 'asta Novgorod - tornaron a la nave para levar an las de inmediato. Con las postreras lu es del da avistaron las murallas de la iudad surgiendo entre la bruma ba)a.

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Ha a asi dos ientos a0os "ue el vikingo Hroerkr$ onde Rurik despu,s$ 'aba +undado la iudad de Novgorod$ Nuevo Castillo. El asentamiento +ue rival de Niev durante mu 'os a0os$ pero -a 'a a m&s de ien "ue <leg$ el su esor de Rurik$ 'aba uni+i ado la regi!n - +i)ado la apital del nuevo prin ipado en Niev. En Novgorod onvivan sin problemas eslavos - es andinavos on la minora 'ebrea. *os )e+es de la administra i!n$ la poli a - el e),r ito eran rus de origen varego. No de)a de ser urioso el 'e 'o de "ue los eslavos se de)asen gobernar por los vikingos. < urra en Niev$ en Novgorod - en otros puntos a lo largo del #ni,per - del 9olga. 5ero era pre eptivo "ue el rus de turno adoptara nombre eslavo. Era el aso del onde 9asil9asilievi '$ el mandam&s en la iudad uando lleg! a ella Harald el 9ikingo. .e trataba de un burgo amurallado$ on in o puertas de bron e - un astillo en alto "ue serva de alo)amiento al onde. .ituada a la orilla de un ria 'uelo$ un a+luente del *uga "ue desaguaba en un gran lago$ la iudad se 'allaba rodeada de e>tensos bos"ues de abetos - abedules$ tupidas arboledas de robles$ ampos de ereales barbe 'os de terrones 'elados. *a a(a +orestal - la pes a en ros - lagunas pertene an al prn ipe de Niev. *a inmensa ma-ora de la madera de los bos"ues$ el grano - produ tos del ampo eran tambi,n propiedad del prin ipado. 8n r ulo sele to - mu- errado de nobles ontrolaba el resto. *os bra eros del ampo 1la gleba1 - los menestrales de la iudad malvivan del +ruto de su traba)o o$ me)or$ de lo po o "ue "uedaba en sus bolsas - +altri"ueras tras pagar los impuestos on los "ue les gravaba el d,spota de turno. *os ampesinos eran siempre eslavos$ due0os te!ri os de la tierra "ue regaban on su sudor de orto a o aso. 7 era as$ pues no podan ena)enarla ni arrendarla. Na an en su terru0o - all moran. En realidad$ pertene an a la tierra - no al ontrario. Entregaban al amo la mitad de la ose 'a la 'ubiera o no. En a0os malos$ al no tener 'arina de trigo o de ebada su+i iente$ ni 'eno o grano de ri(a para alimentar al ganado$ deban pagar en moneda ontante o$ no 'abi,ndola$ entregar al amo sus 'i)os e 'i)as. No posean la tierra 'asta despu,s de muertos. .!lo al llegar la par a$ asi siempre en plena )uventud$ eran in'umados en el rin !n m&s pedregoso de su predio deba)o de una ru( de madera. El amo$ en todos los ondados$ e)er a el dere 'o de pernada on las vrgenes asaderas "ue$ por su belle(a$ lo motivasen. *os menestrales eran tambi,n eslavos -$ sobre todo$ 'ebreos. .e repartan entre ellos el es aso traba)o de +orma par elada/ la alba0ilera$ los o+i ios l&si os - el menudeo eran uesti!n de rusosH el tr&+i o de pa0os$ la medi ina$ el omer io al ma-or - la usura "uedaba reservada a los )udos. *os semitas parti ipaban tambi,n en el gobierno$ llamados en ,po as de bonan(a por el prn ipe o omo prestamistas. ;gual "ue en todas partes$ se su edan periodos en los "ue los 'i)os de #avid eran

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perseguidos de manera impla able. .i tal o urra$ se libraban po os de la muerte. 3odos re ordaban la %ltima represi!n$ a prin ipios del segundo milenio$ uando$ a ra( de una epidemia de peste negra "ue las gentes a 'a aron a un envenenamiento del agua provo ado por ellos$ +ueron pasados a u 'illo - die(mados en dos terror+i as no 'es. Ni si"uiera se libr! .alom!n Horevit '$ onse)ero - prin ipal a reedor del onde$ u-o %ni o pe ado +ue enri"ue erse de manera mu- r&pida. El propio onde$ el padre del a tual$ se vio obligado a a'or arlo para apla ar a la +uriosa turba "ue e>iga su abe(a. *o olg! del torre!n m&s alto del astillo$ el "ue daba a la pla(a$ - lo de)! balan earse t,tri amente durante do e das$ 'asta "ue su uello putre+a to se "uebr! de)ando al uerpo omido de gusanos - de aves arro0eras pre ipitarse sobre el barro. Aue un verdadero espanto. 9arios perros salva)es terminaron de devorar su uerpo 'ediondo. A"uella madrugada una enlutada mu)er disput! la osamenta a los anes$ la re ogi! en un sa o - desapare i! omo aventada por el p&ni o. *os varegos$ m&s o menos eslavi(ados$ +ormaban la poli a del reino - poblaban las +ilas del e),r ito. *os poli as$ +an&ti os vigilantes armados responsables de la seguridad del onde$ eran odiados por eslavos - 'ebreos. Componan una te)ida urdimbre "ue ompletaba una red de soplones$ se ua es - si arios "ue mataban por un plato de sobras. Nadie es apaba a los es rutadores o)os de su )e+e$ un siniestro rus de origen +inland,s llamado 5ar o. El "ue osaba desmandarse$ por e)emplo un tendero "ue esta+ase en el peso a la mu)er de un rus$ saba "ue a abara molido a golpes o a'ogado en el ro 9ol)ov$ +rente a la siniestra ueva "ue 'a a las ve es de o+i ina de 5ar o. .i un +urtivo era pillado on un msero +ais&n o una paloma a(ada para dar de omer a su prole desnutrida - ani)a$ era a)usti iado en medio de la pla(a ante los o)os in lementes del mat!n. *a +orma 'abitual de suplido de ual"uier in+eli($ siempre ante la +amilia$ era el des uarti(amiento tras ser des o-untado a golpe de ma(a en 'ombros - aderas. Con tales e>peditivos modos reinaba en Novgorod - en su (ona de in+luen ia una pa( "ue no era de este mundo. *as gentes se llenaban la pan(a en a0os buenos on 'abas duras$ ber(as$ mendrugos de pan pintas de aguardiente$ o$ si venan mal dadas$ se apli aban a olvidarse del 'ambre a guanta(os o omi,ndose los pu0os. En uanto al e),r ito$ lo integraban asi por ompleto rus de di+erentes ataduras. Bunto a ru+ianes o gentu(a de n+ima e>tra i!n$ "ue on+ormaban la tropa$ podan verse 'i)os de nobles - arist! ratas "ue onstituan la o+i ialidad - las lases sele tas. El e),r ito representaba la salvaguarda de los intereses del onde - por ende del prn ipe de Niev. *a amena(a de las tribus asi&ti as "ue ba)aban de los 8rales$ desde Asia$ - las re urrentes in ursiones t&rtaras o 'e 'enas del C&u aso$ eran los peligros

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perennes. #e .iberia llegaban a0o tras a0o +uriosas oleadas de mongoles$ a(a os o u(be os$ - de las monta0as au &si as t&rtaros$ armenios - 'e 'enos. .e dedi aban al asesinato - al pilla)e$ va iando graneros$ in endiando asas - propiedades$ llev&ndose el ganado$ talando bos"ues - arras&ndolo todo. 3ras violar a mu)eres ni0as desde "ue aminaban$ arrapi0aban on las m&s 'ermosas para darse pla er o venderlas en los mer ados de es lavos de Astra &n$ 3i+lis$ Bak% o 3as'kent. *a +ama de buenos lu 'adores "ue traan los vikingos era su me)or salvo ondu to. Cual"uier es andinavo "ue llegase a Novgorod era bien re ibido tras ser ontrolado por la poli a en ual"uiera de las puertas "ue daban a eso a la iudad. *os tripulantes de la Bi!ancio no las traspasaron de inmediato. Bus aron un lugar donde atra ar su nave antes de 'allarlo en los s!rdidos muelles de la puerta de 5skov$ e>tramuros. .e abarloaron a otra nave vikinga$ llegada unas semanas antes$ 'ablaron on sus tripulantes - pudieron 'a erse una idea de la +orma de vida en la iudad - de las posibilidades de medro - subsisten ia antes de proseguir via)e al sur. Cono an a la ma-or parte. Eran lu 'adores noruegos ompa0eros en la re iente guerra ontra los daneses$ svear del +iordo de Esto olmo$ vikingos +inlandeses guerreros de ;slandia al mando de Fudumsen$ un gigante de 3ors'avn$ en las islas Aeroes$ en total treinta 'ombres. Ellos tambi,n saban de Harald. En la primera no 'e$ +rente a una )arra de aguardiente$ Harald - Fudumsen 'arlaron 'asta el amane er. 19osotros os 'ab,is sa udido al +in el -ugo dan,s 1di)o Fudumsen1$ pero nosotros seguimos a%n ba)o su bota ruel. 7 di+ il ser& "ue alg%n da logremos eman iparnos. 1No es totalmente iertoH algunos +iordos noruegos permane en a%n en su poder. *os daneses son +ieros - malos in"uilinos 1asegur! Harald1. 5o os guerreros pueden 'a erles +rente. #i en "ue s!lo los tur os$ un pueblo "ue vive en el Asia 6enor$ seran apa es de ello. 16i abuelo$ "ue 'i(o varias in ursiones on vikingos pero no 'a ia levante$ sino al sur 1a+irm! Fudumsen1$ me 'abl! de los ib,ri os$ una ra(a "ue 'abita en la Hispania un da romana - 'o- ba)o dominio de los &rabes en su ma-or parte. All es u '! las 'a(a0as$ sin parang!n posible$ de a"uellos mti os lu 'adores. Al pare er$ se en+rentaban des al(os - a pe 'o des ubierto a las legiones de Roma$ eran apa es de aminar die( leguas 'ispanas$ el e"uivalente a sesenta verstas$ sin apenas omida - ompetir despu,s ontra el enemigo en la propor i!n de seis a uno. Cuentan sus sagas "ue$ en una o asi!n$ +ueron sitiados por el me)or de los generales romanos en su apital$ Numan ia. Es ipi!n el A+ri ano era su nombre$ pues vena de

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someter a las poderosas tribus de Cartago$ en la 3uni ia. 3ras un asedio de dos a0os$ luego de mil penalidades$ no onseguan ven erlos. 5or +in$ die(mados por las en+ermedades$ por el 'ambre - la sed$ - s!lo por la a i!n de un traidor "ue les abri! una puerta$ lograron entrar en la iudad. *os iberos pelearon omo +ieras de+endiendo sus lares. 5or ada uno "ue aa lo 'a an uatro romanos. *as mu)eres lu 'aban lo mismo "ue tigresas/ a pedradas$ a bo ados$ ara0ando$ mordiendo$ sa ando los o)os al legionario "ue aa en sus garras. *legaron re+uer(os de una legi!n ve ina. Cuando los ib,ri os se en ontraron perdidos "uemaron sus 'ogares on sus +amilias dentro$ se arro)aron por las almenas de su +ortale(a o se a u 'illaron entre s. No "ued! ni uno vivo. 3odo antes "ue aer en poder del enemigo - perder su libertad$ ver es lavos a sus 'i)os$ pisoteada su patria - violadas sus mu)eres. 6i abuelo siempre di)o "ue pre+era en+rentarse a uatro 'ienas 'ambrientas "ue a un 'isp&ni o. Hubo un silen io largo - estreme ido. *a no 'e era t,nebre$ desolada$ - el +ro intenso en el e>terior. #e all lleg! el rumor de una pelea. 5enden ia entre borra 'os$ "ui(&$ o dis usiones por el pago a un pro>eneta tras los servi ios prestados por una mala +ur ia. Es u 'aron el 'apoteo de un uerpo al aer sobre el ro omo un +ardo. 16ala 'ora para darse un ba0o 1di)o Harald. 18na bo a menos 1asegur! Fudumsen. 1.upongo "ue tu inten i!n ser& ba)ar a Niev 1di)o el 9ikingo. 13an pronto omo pueda. Eue no ser& 'asta la primavera pr!>ima$ uando empie e el des'ielo 1di)o el de 3ors'avn. 1;magino "ue 'abr,is bus ado o upa i!n en Novgorod... 1He onseguido enrolar a asi todos mis 'ombres en las mili ias del onde$ pues esperan la inmediata a ometida de salva)es asi&ti os. El resto 'a en ontrado traba)o en las obras de la atedral 1di)o Fudumsen. 1C*a paga es buenaD 1*os traba)adores de la atedral$ ebanistas$ arpinteros$ pi adores$ anteros es ultores$ lo 'a en por la omida - te 'oH 'an preparado un tinglado de madera )unto al templo "ue 'a e las ve es de 'ogar. *os "ue 'emos entrado en el e),r ito ontamos$ adem&s de manuten i!n - alo)amiento$ on un dra ma griego de plata ada dos semanas. No es mu 'o$ pero es m&s "ue nada. 7 mu 'o m&s "ue el 'ambre - la miseria "ue arrastr&bamos en nuestra patria. 3enemos "ue in orporarnos dentro de tres das. Al pare er$ est&n pr!>imos los b&rbaros 'e 'enos "ue -a 'an arrasado Nalinin.

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16a0ana pensaba a udir al astillo del onde para ser enrolado )unto on mi gente 1di)o Harald. 16e)or espera algunos das$ 'asta "ue los asi&ti os est,n pr!>imos. Enton es te 'allar&s en me)or posi i!n para e>igir soldada. El 9ikingo a ept! la sugeren ia$ pues era ra(onable. Kl - sus guerreros dedi aron varias )ornadas a re orrer la iudad. 5enetraban por la puerta de 5skov$ la m&s er ana al ro$ - all entregaban sus armas$ pues no estaba permitido a eder a la iudad on ellas. Re iban un vale "ue devolvan al re uperarlas a la vuelta. 7a 'aban ado las primeras nevadas - todo estaba nveo - resplande iente$ omo bron e bru0ido. Antes de nada an)earon a un ambista de la pla(a ma-or un gran peda(o de &mbar por una bolsa de moneda lo al$ pie(as de obre - plata por el e"uivalente a una estatera de oro griego. Aueron a visitar las obras de la atedral$ un templo de un estilo di+erente al "ue los gotari imponan en Es andinavia. .u torre era m&s ba)a$ dispona de una sola nave$ sin ru ero$ - estaba rodeado de pe"ue0as apillas laterales. Edi+i ado en piedra gris$ se 'aban levantado -a los muros de arga$ los arbotantes - el tras oro. 6&s de tres ientos 'ombres traba)aban all. *es llam! la aten i!n un grupo de al+areros laborando el mosai o$ pla as de un barro espe ial modelado en distintos tama0os "ue a ababan al 'orno$ endure i,ndolo. 8na ve( +raguadas$ las pla as eran de oradas por maestros pintores on motivos bbli os - despu,s a opladas para +ormar murales admirables. *es e>pli aron "ue eran para revestir oro$ &bside - atrio. Algunos 'ombres de Harald pare an interesados en un arte nuevo para ellos. Comieron en plena alle pan de enteno on ol agria - borra)a$ 'usmearon en un mer adillo$ bebieron aguardiente en tres tabernas - regresaron al bar o. El segundo da pasaron ante una espe ie de alma ,n donde$ )usto enton es$ subastaban al alim!n es lavos$ al+ombras orientales - sa os de espe ias. 8na gran multitud se ongregaba ante sus puertas. 7a 'aban subastado di+erentes partidas de pimienta negra$ lavo$ nue( mos ada$ estrag!n$ dragon illo - ale(na$ pro edentes de unas le)anas islas$ - pro edan a rematar diversos lotes de al+ombras a+ganas$ es lavos - es lavas. *os es lavos eran )!venes - de mediana edad$ de ual"uier ra(a. *os 'aba +uertes - d,biles$ de piel amarilla - o)os obli uos$ rubios$ morenos$ obri(os$ de dermis a eitunada - mirada mu- negra. *as mu)eres$ alguna ni0a a%n$ tenan aspe to desvalido - ausente. #es al(as - semidesnudas$ se vea "ue 'aban ompuesto a la arrera sus ropas - abellos$ oli,ndose los per+umes baratos on "ue 'aban sido embadurnadas para 'a erlas m&s apete ibles. 6u 'as eran rubias$ blan as de piel$ pero 'aba amarillas$ en distintos tonos de bron eado o terroso alguna mulata. En medio de su asombro$ los vikingos ontemplaron la pu)a por una

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belle(a de unos die isiete a0os$ alta$ pelirro)a$ de un uerpo "ue se adivinaba es ultural ba)o sus s!rdidos ropa)es. 5or +in +ue ad)udi ada por veinte dra mas de plata a un vie)o - pestilente eslavo del "ue supieron se dedi aba al omer io de aviar$ las 'uevas de un pes ado "ue pulula en los ros rusos. El a+ortunado due0o de la beldad$ tras amarrarla por los tobillos on deli ade(a para evitar "ue pudiese es apar - al tiempo no da0ar su piel sedosa$ la introdu)o en un arro$ la ubri! on una piel de +o a "ue destilaba grasa in+e ta - parti! on ella para darse gusto o$ m&s probable dada la edad "ue aparentaba$ a ontemplarla - evo ar en soledad sus buenos tiempos. En la alle de los ambistas se vean via)eros de todos los orgenes/ vene ianos$ mongoles$ griegos o 'inos se a+anaban en torno a los e>pertos numism&ti os "ue$ armados de sus balan(as espe iales$ raspaban un di0ar persa$ de #amas o o C!rdoba para omprobar su legitimidad$ olis"ueaban un dir'am de Bu)ara$ sopesaban un tanka de #el'i o mordan un nomisma de plata de Constantinopla. Haba peritos en alibrar la le- del oro en monedas - medallas. En el aire$ rumores de tomba s del oriente$ aramillos de pastores de ove)as$ p+anos o panderos de una +amilia de e"uilibristas$ prestaban al ambiente un to"ue e>!ti o. .iguieron al mer ado del pes ado - la arne$ paradigma del tu+o - ulmen de las mos as$ pero antes de re orrerlo entraron a un olmado para beber un vaso de buen vodka. 3odos tenan la bo a rese a del re iente espe t& ulo. El antro estaba lleno. Hombres embrute idos por el al o'ol - prostitutas de n+ima atadura beban )untos en el amplio lo al. < uparon una mesa del +ondo - pidieron die( )arras de aguardiente$ pues ;gor <leg se 'aban "uedado en la Bi!ancio. ;ban a al(ar las opas uando se a er aron tres rameras "ue se sentaron on ellos sin aguardar invita i!n. 5are an mu- )!venes. 3enan las me)illas ro)as de polvo de oral$ los labios de orados en rubro - los p&rpados tintos en a(ul lapisl&(uli. 9estan ropones de uero de aballo on el peto delantero abierto 'asta el ombligo - to"uilla de basto - pardo sa-al$ omo tela de sa o. .e sentaron al albur a-endo entre Harald$ Narl - Anker. < tal ve( no +ue as eligieron a los "ue en ontraron m&s )!venes - apuestos. Eran guapas las tres - apete? ibles. .e arrimaron a ellos -$ para des"ui iarlos$ voltearon la to"uilla de)ando el nudo a la altura del uello para de)arles ver sus senos tiesos$ albos omo suero de ove)a -a ua)ado. *o ierto es "ue lograron on re es su prop!sito. A"uellos 'ombres llevaban sin oler a una +,mina m&s de tres semanas. 1C#!nde podemos ver toda la mer an aD 1pregunt! Harald. 1Arriba disponemos ada una de un amastro 1asegur! la m&s desenvuelta$ una rubia on los o)os tan verdes omo el mar en las islas.

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1CCu&nto nos ostar&D 1pregunt! Anker. 1*os ostos del nego io los lleva 5rivalov$ "ue es nuestro due0o. 1C3en,is due0oD 1pregunt! Harald bo"uiabierto. 6ostraba una in redulidad "ue desapare i! en uanto re ord! la re iente subasta. 15rivalov nos ompr! - es nuestro amo. 1No lo puedo reer 1di)o el 9ikingo1. ;magino "ue ser& por un tiempo. Nada es eterno... 1*e pertene eremos mientras no devolvamos el doble de la plata "ue pag! por nosotras 1asegur! otra de las mu 'a 'as$ tambi,n rubia$ on los o)os a(ules omo un mar interior - la mirada triste - va ua. 3ena un ostur!n "ue le ru(aba parte del ment!n. 1CEnton es$ el dinero "ue gan&is on vuestro uerpo no es para vosotrasD 1 pregunt! Narl. 1.!lo una parte. El die( por iento. Adem&s 5rivalov nos da de omer - nos o+re e un te 'o. 15ero as pasar&n "uin e a0os$ deber,is dineros - a%n no ser,is libres 1di)o Harald. 1Es lo "ue 'a- 1di)o la %ltima gol+a$ endeble$ de mirada angustiada$ omo si ontemplase alg%n espe tro1. No lo 'a emos por gusto 1a0adi!1. Eso o morir de +ro - 'ambre... 7 menos 'arla$ guapos$ "ue el tiempo pasa - 'a- "ue dar al amo uenta de ,l. 15ues -o$ ni tengo prisa ni esto- de a uerdo on vuestro 5rivalov 1sostuvo Harald1. CCu&l es tu por enta)eD CEu, es lo "ue te da ada ve( "ue re ibes a un var!nD 1se dirigi! a la pi(pireta des o ada. 18na moneda de obre. 1C8n !bolo griego por dar pla er a un 'ombre$ uando el "ue te 'ulea gana die( ve es m&sD *o en uentro in)usto. 7o pagar, on gusto esos die( ,ntimos de dra ma$ "ue dedu( o es tu salario$ pero s!lo si es para ti. 7 mis 'ombres lo mismo. 1Repito "ue eso tendr,is "ue dis utirlo on 5rivalov. 1#e dis utir siempre 'abr& tiempo 1di)o Harald1. 9amos arriba. *as tres pare)as subieron por la angosta es alera a una 'abita i!n sembrada de su ios - estre 'os atres. Hubieron de a ostumbrar la vista a la semipenumbra.

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Hallaron un ambiente animal$ &lido - turbio del sudor de otras +ur ias - de su lientela$ pero pronto se integraron en ,l. A"uellas meretri es eran de buenos uerpos$ ono an su o+i io - pronto 'i ieron levitar de pla er a los guerreros. No les metieron prisas. 8na ve( satis+e 'os ba)aron a la taberna donde sus ompa0eros$ alegres$ ultimaban las )arras de li or. En la barra los aguardaban 5rivalov - sus matones$ media do ena de armados - malen arados pro>enetas. Aue 5rivalov "uien se dirigi! a Harald. 123%4 1le 'ill!. 1CEs a mD 1No veo a ning%n otro tan (a+io - arrogante. 6e 'a omentado una de mis mu)eres "ue pretendes organi(ar a tu modo mis +inan(as. CEui,n o)ones rees "ue eres$ varego de mierda$ para imponer tus normasD 5agar, a mis putas de la +orma "ue estime onveniente. 13e e"uivo as de medio a medio$ eslavo miserable$ 'i)o de mala madre 1 ontest! mu- tran"uilo el 9ikingo1. Abusar de ino entes mu)eres por la +uer(a no es de 'ombres sino de a ,milas$ "ue es lo "ue realmente eres. Ellas na ieron libres. 3% las 'i iste putas... *os noruegos$ s%bitamente despe)ados de los vapores del aguardiente$ se levantaron lo mismo "ue un resorte - se api0aron en torno a Harald. *os matones$ de manera re+le)a$ sa aron del into sus a+iladas dagas. No entendan "ue un varego desarmado se en+rentase a su )e+e a menos "ue 'ubiese enlo"ue ido de repente. 1Antes de despelle)aros a los die($ pon en ima de la mesa media dra ma de plata$ "ue es lo "ue me debes sin ontar on el vodka. #e ella des ontar, tres !bolos "ue son para las gol+as 1di)o 5rivalov. 16arras de nuevo$ in+ame mont!n de mierda 1di)o Harald$ sonriendo1. .eg%n mis uentas$ las mu)eres se mere en por su traba)o die( !bolos ada una - me pare e po o para su arte. El 9ikingo sa ! de la bolsa las monedas - las 'i(o sonar sobre la mesa. 1.e los dar&s en mi presen ia - adem&s )urar&s "ue a partir de 'o- a"u,l ser& su nuevo salario. #e no umplir tu palabra volver, para impartir )usti ia. 1CBusti iaD C#e d!nde sales$ muerto de 'ambreD1di)o 5rivalov e 'ando +uego por los o)os1. 6e)or$ dame la bolsa on todo lo "ue tiene - te matar, luego. .in terminar de 'ablar salt! sobre el noruego tir&ndole un terror+i o via)e on la daga "ue Harald es"uiv! sin mu 'o es+uer(o. 3odo su edi! omo un rel&mpago. El

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9ikingo se revolvi!$ ogi! una de las )arras por un asa$ la parti! ontra la pared - se en+rent! al +a ineroso amena(&ndolo on las a+iladas aristas de ristal del gollete. 3odos 'i ieron orro. 5rivalov$ un gigante albino de o)os tan a(ules omo un ielo de agosto$ pare a estar +uera de s. No era el aso de Harald$ "ue se vea tran"uilo sonriente. El eslavo lan(! una segunda taras ada on la punta del pu0al "ue +all! por mu- po o. Nuestro 'ombre$ 'a iendo un molinete$ lo 'iri! on las agu)as del vidrio en uno de los bra(os$ de lo "ue result! un reguero de sangre "ue tint! en ro)o su oleto de piel. El pro>eneta no daba r,dito a lo "ue estaba viviendo. Casta0ete&ndole los dientes$ se abalan(! sobre su enemigo pretendiendo destriparlo on la daga. .u +uria pre isamente lo perdi!. Harald se e '! on eleridad a un lado$ aprove '! la propia +uer(a del eslavo para estamparlo ontra la pared - lo degoll! on lo a+ilado del ristal. *os nueve$ armados on los taburetes en los "ue se sentaban$ ontemplaban la es ena$ listos para intervenir en de+ensa de su )e+e. Al derrumbarse 5rivalov en un 'ar o de sangre$ se 'i(o el silen io. El eslavo tuvo un v!mito ro)o - varias onvulsiones antes de e>pirar on un gemido ron o los o)os mu- abiertos. .us adl&teres en+undaron las dagas. Harald pag! al tabernero$ entreg! a ada prostituta die( !bolos - de)! el resto del dinero en ima de la mesa. 1Esto es para los gastos del entierro 1di)o. Al da siguiente$ )usto al alba$ se presentaron en la Bi!ancio 'ombres armados on 'a 'as - ballestas para prender a Harald. 8n )ue( 'aba ordenado su deten i!n por 'omi idio. El 9ikingo no opuso resisten ia. Aue )u(gado de una manera )usta$ permiti,ndose 'ablar a los testigos - es u '&ndose los alegatos del a usado "ue pudo de+enderseH in luso las rameras subieron al estrado. .u testimonio +ue de isivo para "ue el )ue( apre iase la atenuante de legtima de+ensa - +uese ondenado tan s!lo a seis a0os de &r el.

Apenas dos semanas estuvo Harald en prisi!n. El su-o +ue un en ierro llevadero am,n de orto. .us ar eleros odiaban a 5rivalov$ el m&s rastrero de los pro>enetas de Novgorod$ el m&s degenerado - sanguinario. .aban "ue$ adem&s de no pagar a sus mu)eres$ las a(otaba si no traba)aban a su gusto o no rendan lo su+i iente. Fustaba de en errarse on las m&s bellas oblig&ndolas a ual"uier tipo de aberra i!n$ en las "ue era un e>perto. 5or ello bus aron al noruego una ma(morra limpia$ a ondi ionaron para ,l un le 'o de pa)a re ental - le +a ilitaron abrigo su+i ienteH in luso le prepararon en la elda un buen +uego de le0a. A"uellos "uin e das oin idieron on la m&s brutal o+ensiva mongol de los %ltimos in uenta a0os. Hordas sin le-$ desarrapadas - 'ambrientas$ 'aban traspasado los 8rales -$ tras

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Harald el vikingo

asaltar Ria(an$ la aldea de 6oskva - Nalinin$ se abalan(aban sobre la iudad. ;nmunes al pare er al +ro - las ventis as$ a"uellos desalmados arrasaban ose 'as$ "uemaban pobla iones enteras$ violaban a desta)o a 'ombres - mu)eres - talaban bos"ues - arboledas. 8na ma0ana$ el propio al aide de la prisi!n +ue a despertar a Harald. 1Re oge tus osas$ 9ikingo. 3e vas. El onde "uiere verte. El onde 9asilievi ' lo re ibi! a media ma0ana en el astillo "ue dominaba la iudad. Antes de llegar al todopoderoso mandatario tuvo "ue atravesar el +oso de agua$ dos puentes levadi(os$ tupidas alambradas e in+inidad de salas - os uros pasadi(os. *os uatro guardianes "ue le a ompa0aban lo de)aron en la ante &mara$ una +ra estan ia alta de te 'o u-as troneras se abran al gran lago "ue rodeaba Novgorod. *as paredes de piedra$ des arnadas$ destilando 'umedad$ - la ausen ia de ristales en los respiraderos eran la ausa del ambiente 'elador. No esper! mu 'o. 8n riado le +ran"ue! la puerta "ue daba al despa 'o del onde$ de ambiente a ogedor$ &lido del +uego de una 'imenea de er&mi a$ algo nuevo para ,l. Admiraba la perspe tiva del par"ue pala iego uando son! una vo( a sus espaldas. 1Harald .igurdarson 1supongo. 1.e0or... 1., de ti - de tus 'ombres desde po os das despu,s de vuestra llegada 1di)o el onde 9asil-$ tras apare er por una puerta o ulta tras un dosel lo mismo "ue un +antasma. Era un 'ombre orpulento$ risue0o$ vestido sin a+e ta i!n al modo rus/ al(as de uero a media pierna$ blusa de uello alto abotonada a un lado bomba 'os de ter iopelo ro)o. Nada en su ompostura 'a a presumir la vesania "ue se le a 'a abaH al ontrario$ pare a un padre de +amilia bona '!n o un tendero enri"ue ido "ue se dispone a enar on sus 'i)os tras bende ir la mesa. Harald allaba. ;magin! "ue s!lo Fudumsen poda ser su in+ormador. 1#espu,s$ al enterarme on detalle 1sigui! el noble1 supe la +orma en "ue diste uenta de un peligroso pirata +luvial u-a abe(a tena pre io a"u. 5re io "ue$ por ierto$ nadie 'a re lamado. 1Kramos <rlo++ - sus orsarios o nosotros$ se0or. Cuando li"uid, a a"uella peste en +orma de serpiente no pensaba en dineros. 13ambi,n ono( o !mo te de+endiste$ desarmado$ de un depravado pro>eneta "ue -a arde en el in+ierno. ., "ue +uiste ondenado por a"uella a i!n en )ui io )usto. 5ero nada de ello es ausa de "ue te 'a-a liberado... de momento. H&blame de ti.

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1Ha- po o "ue de ir. 1No es eso lo "ue me aseguran. 8no de mis guerreros 'a 'ablado on Rulav$ el m&s leal de los tu-os$ "uien a+irma "ue llevas en tus venas sangre del re- Harald de Noruega$ "ue #ios 'a-a a ogido en su seno. 1Es ierto. .o- 'i)o de .olve)$ la m&s abnegada amante "ue tuviera el re- Harald - 'ermanastro de <lav$ el a tual monar a. 1;nteresante... C7 "u, se te 'a perdido en estas tierrasD 1*levo dentro tra(as del espritu aventurero "ue mi padre amara - su mismo a+&n de gloria - de on"uista. 5ero no es Novgorod ob)eto de mis ansias/ esto- a"u de paso. A la espera de la orona de Noruega$ "ue llegara si muriese sin su esi!n mi 'ermano$ pretendo +or)arme un nombre ilustre primero en Niev - despu,s en Bi(an io. #esde luego$ on la +uer(a de mi bra(o. 6i inten i!n es ba)ar en uanto sea posible$ - on tu benepl& ito$ a 6i kligaard - ombatir all al servido del emperador. 15odr&s ontar on ,l - on mi a-uda si antes t% me la prestas. 7a sabes "ue los b&rbaros asi&ti os invaden nuestras tierras a0o tras a0o. Ne esito por ello todos los apitanes on "ue pueda ontar$ me)or uanto m&s es+or(ados - valientes. 1CCapitanesD 1Kse ser& tu empleo ini ial. 7 si me lo demuestras ombatiendo$ medrar&s en mi e),r ito. 5retendo "uitarte de la abe(a la idea de trasladarte a Niev. 6e 'a en +alta 'ombres de tu vala$ noble(a - ora)e. 1C7 si no a eptoD 19olver&s a la &r el. Harald medit! unos instantes. El sol de oto0o se olaba por los ventanales de la &mara - en sus ra-os obli uos bailaban una dan(a +ant&sti a millares de part ulas de polvo "ue pare an tener vida propia. *a ele i!n o+re a po as dudas. 1No esto- solo... 1*o s,. Haba pensado en ontratar a tus 'ombres omo soldados mer enarios. 1No los en ontrar&s m&s +uertes - aguerridos$ se0or. Ni m&s aros de pre io. 1CA "u, te re+ieresD 17o no me pongo sueldo. #e)o mi salario a tu liberalidad - a la +uer(a de mi espada. 5ero ninguno de ellos pelear& por menos de una dra ma de plata por semana.

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15ero eso es m&s del doble del salario de los dem&s soldados... 13ambi,n dupli an a los otros en pundonor - valenta. Como ompensa i!n$ para no soliviantar al resto de la tropa$ me omprometo a "ue guarden silen io sobre sus ondi iones e on!mi as. 1En ese aso$ a epto. Adem&s$ deseo "ue vivas en el astillo. 6i padre - el tu-o tuvieron mu- buenas rela iones$ aun"ue no llegaran nun a a ono erse. .abiendo la altura de tu una "uiero "ue seas mi invitado. Cono er&s a mi mu)er - a mis 'i)os e 'i)as. Esta misma no 'e enar&s on nosotros. 1No lo tomes omo un desaire$ se0or$ pero no debo ni "uiero abandonar a mis 'ombres. .eguir, on ellos en la nave. 5or el ontrario$ a epto tu grata invita i!n para esta no 'e. 1.er& para mi +amilia - para m un 'onor ompartir ontigo nuestra mesa.

Cuando Harald lleg! a la Bi!ancio la alegra se desbord! entre su gente. 7 m&s uando supieron las agradables nuevas "ue traa. El 9ikingo se las vio - dese! para omponerse para a"uella ena. .e lan(! desnudo a las g,lidas aguas del ro para en)uagarse de los pies a la abe(a$ limpi! de barro - abrillant! sus botas de piel de an a de -egua$ se puso sus me)ores al(ones de uero de ternero$ una amisa de 'ilo regalo de su madre$ el oleto de piel de ante amarillo sobre a"u,lla -$ olgando del uello$ la ru( griega "ue nun a se "uitaba. *levaba a la intura la daga italiana "ue 'eredara de su padre$ un arma de +ilos vrgenes - mango de plata repu)ada. Al salir de la nave nevaba mansamente. El +ro era tan intenso "ue utili(! su apote de piel de oso - ubri! la abe(a on el apu( de marta$ de gruesas ore)eras. Al llegar a la +ortale(a lo esperaban. El )e+e de la guardia lo a ompa0! al ala donde vivan el onde - su +amilia. Al traspasar la puerta lo inund! una oleada de aire tibio "ue le re ord! al astillo de su segunda ni0e($ en la le)ana 3rond'eim. 8na sirvienta se 'i(o argo del apote - apu(. ;mperaba en el ambiente un grato olor a asado - la sensa i!n de pa( - omodidad "ue o+re e el lu)o. *o introdu)eron en un sal!n on paredes revestidas de tapi es persas$ de te 'o artesonado en edro$ un &rbol de monta0as del sur "ue se delata por su aroma. .entadas en una mesa ir ular$ en+rentadas a un +uego atra tivo - sonoro$ se 'allaban in o personas adem&s del onde 9asilievi '. <$ on m&s propiedad$ un 'ombre$ una mu)er - tres persona)illos$ pues 'ablamos de in+antes. 9asil- 9asilievi ' +risara a la sa(!n treinta a0os. #e lara as enden ia es andinava$ tan alto omo Harald$ era un palmo m&s an 'o. 3ena el pelo rubio

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deste0ido$ ensorti)ado$ la piel sangunea salpi ada de pe as - el utis ate(ado del sol - el aire libre$ pues su gran pasi!n era la etrera. 8n delgado ret ulo de a(uladas v,nulas en ambas me)illas delataba su a+i i!n al vino b%lgaro - al aguardiente ruso. 5osea los me)ores e)emplares de 'al ones leonados$ &guilas reales$ a(ores - nebles "ue se vean por el norte$ de Nursk arriba. 6imaba a su etrero m&s "ue a las mu 'as vrgenes "ue 1se omentaba1 go(aba a su riterio. Era var!n +avore ido por la naturale(a en uanto al +si o$ propor ionado de miembros$ de poderosa estru tura !sea. .u mu)er era de ra(a eslava sabiamente me( lada on etnias siberianas$ "ui(&$ pues posea rasgos orientales. 5are a una ni0a. #e no ser por su prole$ nadie le 'abra e 'ado m&s de veinte a0os$ pues la maternidad no le 'aba 'e 'o mella. 3ampo o era mu- alta omparativamente on su esposo. #e +ormas gr& iles$ levemente bron eada$ su piel se irisaba en tonos &rdenos. Harald se onmovi! al 'a er +rente a su mirada negra 'asta el punto de ba)ar los o)os. Bam&s 'aba visto unos tan negros ni tan grandes$ tan rasgados - poblados de estrellas$ dotados de tal poder de sugesti!n. Ba)o su t%ni a de endal verdoso se adivinaba un uerpo de rara per+e i!n. E>igua muestra de ,l eran las lomas de unos senos "ue$ on las inspira iones$ "ueran salir por el es ote arriba a on"uistar el mundo. .us pies pe"ue0os$ deli ados$ al(ados en es arpines de seda de 'e 'ura nun a vista$ asomaban por deba)o de las al+or(as doradas de su t%ni a. .u rostro era la per+e i!n/ bo a 'i a - risue0a$ nari( abal$ p!mulos t&rtaros$ +rente despe)ada - rosadas me)illas. E igual abe de ir del resto de su uerpo on magia/ lo "ue se supona de las aderas$ los tobillos la ve( "ue "uedaron a la vista$ su intura entallada$ el uello de ga ela - el undoso abello ubri,ndole los 'ombros. Ana 9asilieva permane i! sentada uando Harald entr!. El onde los present! ella elebr! su llegada o+re i,ndole una opa de vino$ a la manera griega. Era un vino ligero$ dul e$ "ue supo provena de la #obru)a$ una parte de Bulgaria a orillas del mar Negro. 3ras brindar ono i! a sus tres 'i)os$ dos ni0os - una ni0a. *os varon itos$ de siete - in o a0os$ eran opia +iel de la madre/ +inos$ tiernos$ on el pelo negro omo el ala del uervo$ sus mismos o)os e id,nti os tobillos de -egua orredora. *a 'embrita$ grande$ blonda$ risue0a$ era el e>a to al o de 9asil-. #e seis a0os$ era blan a de piel - de o)os (ar os. .onia$ "ue era su nombre$ lo sonri! de una +orma espe ial - +ue su pre+erida el tiempo "ue permane i! en Novgorod. 8na gruesa ni0era de aspe to mongol a udi! a la llamada de una ampanilla se +ue on los ni0os tras las presenta iones. 5asaron al omedor +amiliar$ una estan ia ane)a algo m&s re ogida e ntima. Estaba de orada de igual +orma$ pero el 'ogar no era tan grande. Arda en ,l un arom&ti o +uego "ue$ ada ve( "ue menguaba$ se en argaba de alimentar on tarugos de le0a un servidor uni+ormado. Cuando

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empe(! la ena era -a no 'e +ran a. 8n vel!n de iglesia$ en el entro del tablero de roble$ daba lu( a la mesa. Harald prob! por ve( primera borscht, una sopa 'irviente mu- espe iada de remola 'a$ un tub,r ulo "ue medra en los valles "ue rodean los 8rales. Hubo despu,s per a del lago$ aviar del Caspio - asado de bue-. A partir de la sopa - de media pinta de aguardiente ruso$ Harald entr! en alor. No pararon de 'ablar. Era e>tra0o. 9asil- 9asilievi ' sera un d,spota$ pero tambi,n la amabilidad ortesana en estado puro - primigenio. *os tres se tutearon desde el prin ipio -$ a los in o minutos$ pare an amaradas. 1#ime !mo es un +iordo 1di)o Ana 9asilieva tras la primera u 'arada de borscht1. 6i marido nun a supo e>pli &rmelo. 18n +iordo$ en realidad$ es un ro "ue serpentea entre monta0as ortadas a pi o - oronadas de gla iares. .us m&rgenes ro osos se tapi(an de bos"ues - male(a de verdor intenso. El a(ul de sus aguas es m&s vivo "ue el de un ro normal - su pro+undidad ma-or. 1C6&s pro+undo "ue el 9olgaD 1Nun a vi el 9olga$ pero imagino "ue s. Casi todos los +iordos son insondables. Algunos$ omo el .ogne+-orden$ tienen tanto alado omo los mares - un largo de dos ientas verstas. Cuentan on un au e prin ipal - multitud de bra(os "ue ulebrean entre ro as enormes. 1C.on mu- +ras sus aguasD 13anto omo los ros rusos. 5ero es raro "ue se 'ielen por ompleto en invierno$ - ello por ser saladas. .i a aso se +orman delgadas apas de 'ielo en los m&rgenes. 1C3e 'as ba0ado alguna ve( en ellasD 1;n+inidad de ve es. No 'a- nada omparable. 1., por un varego "ue serva en el astillo$ on el "ue 'abl, una ve($ "ue las orillas de los +iordos est&n talladas en ro a. 1.on p,treas$ es arpadas - tambi,n arboladas. .on +re uentes las as adas$ "ue se +orman de manera espont&nea. 7 es "ue en po as partes llueve m&s "ue en los +iordos. Es una lluvia mansa$ omo un llanto sin +in. 7o 'e navegado por ellos en ,po a de lluvias$ en oto0o - primavera. Bam&s podr, olvidar el espe t& ulo. #el ielo se pre ipita el meteoro en medio de la bruma$ el bar o orta el agua "uieta$ lisa brillante omo el sat,n persa$ mientras "ue de las monta0as resbalan blan as ataratas lo mismo "ue torrentes de en a)e$ sonoro$ burbu)eante$ atronando el ambiente. Es algo m&gi o.

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1C3e ba0aste en a"uella o asi!nD *a 9asilieva se vea mu- interesada en la onversa i!n. .e oma on la mirada a su invitado. Con sus o)a(os negros omo a(aba 'e l"uido$ relu ientes$ - la barbilla apo-ada en una mano abierta$ no perda una oma de sus e>pli a iones. 1*as ve es "ue me ba0, en el +iordo +ueron siempre en verano. .!lo una ve( supe de la +rigide( invernal de a"uellas aguas$ pero +ue involuntario/ me arro)aron al +iordo guerreando. 1.i llegases a reinar en tu patria alguna ve( "uisiera visitarla 1di)o el onde1. #e esa +orma Ana vera un +iordo. 1Con+o en "ue mi 'ermano <lav viva mu 'os a0os. Adem&s$ para "ue -o reinara$ ,l tendra "ue morir sin de)ar 'i)os - -o sobrevivirle. 5ero$ si se diera ese aso$ pod,is ontar on ello. 3ras la ena obse"uiaron a Harald on aguardiente de Niev$ para mu 'os el me)or de toda Rusia. *o sirvieron en pe"ue0as opas de ristal de 6urano$ una islita vene iana en el Adri&ti o. Ainamente talladas$ de olor ro)o sangre$ el 9ikingo nun a 'aba visto nada m&s bello - deli ado en vidrio - no pensaba "ue pudiese e>istir. Eran m&s de las nueve - pens! en retirarse$ pero la an+itriona no de)aba de preguntarle osas$ de interesarse por su vida$ de insinuarse asi. 1Habr&s de)ado atr&s a una mu)er$ seguro... 1di)o$ mo)ando sus labios en su opa - lan(&ndole el dardo envenenado de sus o)os. 1No e>a tamente. Hubo una mu)er$ s... o me)or una ni0a. 1No podra ser mu 'o menor "ue t% 1intervino 9asil-1. CEu, edad tienesD 15ronto umplir, die inueve a0os. 1CC!mo era ellaD 1"uiso saber Ana. 15re+iero no 'ablar de mi pasado. 6e interesa el presente - el +uturo. ., "ue pronto entrar, en ombate - "uisiera saber el !mo - u&ndo. 3odos allaron. A"uella alusi!n a la guerra en+ri! los &nimos. Ana 9asilieva pare a ontrariada. .eme)aba "ue no esperaba la noti ia. 1<tra ve( las odiosas espadas... 1di)o1. *os 'ombres s!lo sois +eli es batallando. 1A' donde lo ves 1di)o el onde$ sirvi,ndose otra opa - dirigi,ndose a su mu)er1$ Harald es un guerrero nato. Colabor! en la e>pulsi!n de los daneses de su tierra - entre nosotros 'a dado muestras de valenta - de destre(a mane)ando la

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daga. No 'a mu 'o degoll! a un +a ineroso "ue abusaba de inde+ensas mu)eres. *o 'e nombrado apit&n de mi e),r ito. 5artir& en po os das a la lu 'a "ue "uiero 'aga a mi lado$ +ormando parte de mi guardia personal. 1No debiera 'aber guerras... 1di)o ella. A los uatro das partieron al teatro de opera iones$ una (ona esteparia a o 'enta verstas de Novgorod er a del na imiento del ro 6sta. Casi una semana tardaron en llegar$ "uemando etapas. .e trataba de una vasta llanura rodeada de bos"ues pantanos$ ubierta por dos odos de nieve$ "ue era la llave del a eso rebelde a la iudad - al *adoga$ un lago "ue era la puerta de Ainlandia. El despla(amiento de las tropas$ dos mil 'ombres a aballo - tres mil in+antes a pie - sobre trineos arrastrados por perros$ +ue penoso. *as bestias$ 'undidas sus patas en la nieve$ espuma)eaban lastimosamente - e 'aban va'o por los ollares - 'asta por las ore)as. *os in+antes$ mal a ondi ionados$ tiritaban dentro de sus ropa)es. *os soldados "ue iban en los trineos se de+endan del viento 'elado peg&ndose los unos a los otros - e>'alando sus alientos entre s. 3an s!lo por la no 'e$ dentro de a"uellas tiendas donde aban treinta 'ombres - se 'a inaban noventa$ obraba la tropa vigor entre el alor animal - el "ue propor ionaba el vodka. El onde - su plana ma-or iban algo m&s !modos$ pero no mu 'o m&s. Harald - sus noruegos +ormaban una pi0a entre los de a aballo. El 9ikingo re'us! dormir en la tienda "ue le o+re i! el onde - pre+iri! 'a erlo entre los su-os$ en un pabell!n aparte. *os ombates duraron nueve das. Aueron en realidad es aramu(as$ guerra de guerrillas antes "ue lu 'a abierta. *os asi&ti os$ entre seis - siete mil$ 'a an r&pidas in ursiones en el ampamento rus al aer la tarde lan(ando I+uego griegoJ - +le 'as in endiarias. *os m&s intr,pidos se apro>imaban mu 'o$ siempre en grupos pe"ue0os -$ a +avor de las sombras$ degollaban a alg%n ruso desprevenido - robaban aballos$ omida e impedimenta. .!lo 'ubo una batalla omo tal$ uando er a de uatro mil u(be os "uedaron rodeados en una bolsa$ atrapados entre el bos"ue - el ro. Aue una arni era. *os rus$ tras die(marlos a +le 'a(os$ entraron a sa o entre sus +ilas pi a en ristre - no de)aron ttere on abe(a en una orga de sangre. Espe ialmente sangrienta +ue la a i!n de Harald - sus +ieles. A golpe de 'a 'a$ penetraron 'asta lo m&s pro+undo del meollo enemigo en+rent&ndose a la rema de los guerreros asi&ti os. 3erminaron on las manos tintas de sangre ontraria$ sembrando el suelo de abe(as er enadas - vs eras sanguinolentas$ palpitantes. A"uello pare a una t,tri a es ena del in+ierno tras el Bui io Ainal. El 9ikingo li"uid! al adalid u(be o en parti ular duelo$ de apit&ndolo. Regres! al ampamento on su re(umante testa ensartada en una pi a$ omo tro+eo de a(a "ue o+re i! al onde. 7a on los orientales rendidos - en retirada$ una saeta perdida 'iri! en un muslo a

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9asil- 9asilievi '. 3rasladado a una arpa de lona$ a"uella misma no 'e$ ba)o los e+e tos de tres vasos de vodka$ el iru)ano? barbero e>tra)o la punta de la +le 'a on rara 'abilidad. No se es u '! un gemido. 5arte del e),r ito "ued! para invernar en la aldea de 9is'era. El resto$ on el grupo vikingo al ompleto$ regres! a Novgorod. El onde - general en )e+e$ asi repuesto$ abalg! al +rente de las tropas. .!lo al ter er da su+ri! una re ada/ re+era +uertes dolores en la 'erida$ "ue aumentaban on el vaiv,n de su montura al abalgar$ - arda en +iebre. El +si o revis! la lesi!n "ue se vea tume+a ta$ viol& ea$ e>udando grandes antidades de pus amarillo verdoso$ trabado - +,tido. Cuatro das tardaron en llegar a Novgorod on el 'erido transportado en pari'uelas. *leg! ema iado$ in ons iente$ on una tiritona +ebril "ue empapaba sus ropas "ue 'orreaban ada amane er$ omo re i,n lavadas en el arro-o. *a ondesa - el pope$ puestos sobre aviso por un orreo "ue se adelant!$ lo esperaban en el port!n de la +ortale(a. *a 9asilieva no se separ! en tres no 'es de la abe era de su esposoH pero +ue el religioso "uien le salv! la vida a osta de una onvale en ia de o 'o meses$ mil ompli a iones - mu 'os altiba)os. El pope era un 'ombre mu- ulto$ griego de ra(a$ "ue tena estudios m,di os. Casado - padre de siete 'i)os$ era el adelantado del patriar a de Atenas en Novgorod - su (ona de in+luen ia. .!lo el metropolita de Niev le superaba en ategora e lesi&sti a en toda Rusia. Haba estudiado el arte de Hip! rates en Epidauros$ en el 5eloponeso$ en la es uela m,di a "ue all reara el primero de los m,di os de < idente. 3ras re ono er al 'erido - e>plorar la lesi!n on una sonda$ mani+est! "ue 'aba "uedado en el +ondo tortuoso parte de la punta de la +le 'a. 5or el olor nauseabundo dedu)o "ue estaba empon(o0ada$ omo es norma en los dardos guerreros de tur os - asi&ti os. *uego de administrar al pa iente una buena dosis de aguardiente$ se de idi! a indagar on una pin(a entre los re ove os de la 'erida 'asta en ontrar el peda(o de 'ierro$ engan 'ado a sus an+ra tuosidades por sus dientes de sierra. Estaba tan pro+undo "ue se to aba el +,mur$ 'ueso propio del muslo seg%n la denomina i!n de Faleno$ un m,di o romano de +orma i!n 'elena. 3ras 'allar la met&li a es"uirla - desprenderla$ lav! on vinagre diluido la lesi!n "ue apenas sangraba - apare a lvida$ introdu)o en ella una me 'a de estopa empapada en la propia orina del en+ermo - la vend! on gasa. 1CHa- esperan(asD 1pregunt! Ana 9asilieva tras la interven i!n. 1Es pronto para saberlo 1di)o el pope1. *a lesi!n es mu- grave. Han pasado on e das desde "ue se produ)o - ello 'a dado tiempo a "ue la pon(o0a "ue llevaba la +le 'a se 'a-a diseminado. *a 'erida se ve lvida$ omo sin vida$ - apenas es

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sensible. El 'e 'o de "ue apenas 'a-a sangrado indi a "ue el uerpo no rea iona o el te)ido est& muerto. *a +iebre no 'a edido... 1<s esto- mu- agrade ida. C5uede 'a erse algo m&sD 1Administrar al onde este o imiento de 'ierbas "ue detendr& la +iebre$ en lo posible. Curarlo a diario$ omo pienso 'a er. Esperar - re(ar. *as osas +ueron mal. *a temperatura del pa iente era tan alta "ue su piel "uemaba. .e debata en un es alo+ro no turno "ue lo 'a a 'orrear de sudor +,tido - empapaba las s&banas al alba. 5asaba el da obnubilado$ in ons iente$ en un puro gemido. 5or la 'erida manaba un manantial de pus "ue e>'alaba un 'edor insoportable. Hubo "ue trasladar al en+ermo a una &mara aislada$ tal era la pestilen ia del e>udado purulento. A los seis das$ el pope des ubri! en la ura diaria un amplio er o negro rodeando la lesi!n. *a arne$ morte ina e insensible$ desprendiendo de s un tu+o impuro$ destilaba un l"uido sanioso. 3odo 'ablaba sin palabras de la ompli a i!n temida$ del vo ablo "ue nadie se atreva a pronun iar/ gangrena. 16alas noti ias 1di)o el pope a Ana 9asilieva$ "ue presen iaba las uras - no se separaba de su marido. 1CEu, o urreD 1Ha apare ido la gangrena '%meda. 1C7 ello$ "u, signi+i aD 1Es la ompli a i!n m&s grave de ual"uier 'erida - s!lo 'a- un remedio uando a+e ta a un miembro/ la amputa i!n. 122No44 1 'ill! la ondesa. 17 lo m&s alta - r&pida posible. 1E>pli aos... 1.i no amputamos de inmediato el onde morir&. *a gangrena se e>tender& a la ra( del miembro$ las miasmas p%tridas invadir&n su uerpo por la lin+a 'asta a+e tar el ora(!n. .u +inal ser& terrible$ en medio de un delirio estuporoso - espantosos dolores. En uanto al nivel de se i!n$ 'abr& "ue ortar alto$ por lo sano$ al menos in o dedos por en ima de la arne muerta. Habl! 9asil- 9asilievi '$ "ue lo es u 'aba todo/ 1Adelante$ buen pope. 5re+iero ver amane er ontemplar a la ondesa$ "ue s!lo ver la no 'e eterna. on una pierna menos -

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*a opera i!n se e+e tu! a"uella misma tarde. A-ud! al pope <leg el buen varego "ue a ompa0aba a Harald$ buen ortador en la arni era de su padreH Ana 9asilieva insisti! en presen iar la interven i!n. Administraron al onde ra i!n triple de vodka. 3odo +ue bien 'asta llegar al 'ueso. *a arne morte ina era asi insensible$ pero uando el serru 'o ini i! su vaiv,n - divulg! por el ambiente sus 'irridos de rat!n a osado$ un es alo+ro re orri! la m,dula de Ana - 9asil- 9asilievi ' omen(! a "ue)arse. .u mu)er$ "ue se port! omo una real 'embra$ le se aba el sudor de la +rente mientras lo su)etaba on las manos pe 'o - 'ombros. *os aullidos del onde atronaban la sala - eri(aban el alma - los abellos. 3an s!lo el pope$ 'abituado "ui(& a esos menesteres$ se mantena imp&vido. Haba ordenado "ue amarraran al pa iente a la mesa de roble para impedir "ue$ on sus movimientos$ di+i ultara o 'i iese imposible la interven i!n. 8n alarido - un 'as"uido se o$ omo un tron o al "uebrarse$ erti+i aron "ue el gran 'ueso 'aba sido se ionado por ompleto. El iru)ano auteri(! on un 'ierro andente el m%s ulo sangrante$ lav! la 'erida on agua salada - sutur! sus bordes on agu)a e 'ilo.

#esde la en+ermedad del onde$ Harald se onvirti! en el invitado indispensable. El pa iente e>iga su presen ia - Ana la agrade a. ;n+ormaba a 9asil- del urso de la guerra$ era lu( en sus o)os - en su mente. *a ondesa se senta m&s segura a su lado$ dialogando on ,l$ paseando si no estaba ante el le 'o de su esposo$ omiendo a ompa0ada. Harald 'i(o e> elentes migas on el pope. *o deslumbr! su sapien ia$ su religiosidad. *o a ompa0! una ve( a su asa$ una asa de +amilia normal$ - otra al monasterio de su orden$ mu 'o m&s luminoso "ue lo "ue viera en 3rond'eim. *os dem&s mon)es eran tambi,n de aspe to soportable$ m&s limpios - aseados "ue los agustinos ba)o la +,rula del obispo Bustus. En uanto a la ondesa$ se senta +as inado por ella. Era la mu)er m&s bella "ue 'aba visto. 7 la m&s re+inada$ tanto omo una reina. Ana amaba el per+ume - los a+eites$ algo des ono ido por las 'embras del +iordo. .u aroma - su simple presen ia lo alteraban 'asta el punto de tratar de evitarla. Al ontrario$ bus aba la pro>imidad del pope. 8na no 'e$ antes de regresar a la Bi!ancio, el 9ikingo 'abl! on el religioso. 16e gustara "ue me ense0aseis osas de vuestra tierra 1di)o1. ., tan po o... 3ambi,n "uisiera ono er vuestro idioma$ saber de la Fre ia antigua - del a tual ;mperio Bi(antino. 1C.ois ortodo>oD 16e 'ago pasar por tal$ pero a vos os dir, en on+ian(a "ue no lo so-. .oat!li o$ aun"ue no me disgustan los antiguos dioses es andinavos.

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13us dioses son tan legendarios omo los griegos o romanos. 5ura elu ubra i!n basada en mitos. Cristo e>isti!$ 'i(o milagros$ muri! en la ru( - resu it!. *os ap!stoles lo vieron$ lo es u 'aron$ omieron on ,l - le re-eron. Aueron testigos de su resurre i!n. Eran 'ombres sen illos$ lo mismo "ue los evangelistas$ sin ne esidad alguna de mentir - sin ganan ia en ello. 19i,ndoos obrar$ es u '&ndoos$ se 'a e +& il reer vuestra do trina. E>pli adme u&l es la di+eren ia entre Roma - Constantinopla. 1No es tan grande$ en realidad. #esde el patriar a Ao io$ 'a e m&s de ien a0os$ no obede emos al papa romano$ pero le respetamos. A%n estamos a la espera de ser es u 'ados - nuestra ruptura no es total. 3enemos nuestro propio papa$ "ue llamamos patriar a - est& en Constantinopla. 15ero algo debi! de o urrir para di 'a ruptura 1di)o Harald. 1Como suele su eder$ sobre todo entre +railes$ todo parte de una minu ia "ue +ue agrand&ndose. *os agravios e lesi&sti os$ reales o imaginarios$ suelen partir de nimiedades. *as di+eren ias entre 'ombres de iglesia son pe"ue0as$ salvables$ pero los odios teol!gi os son di+ iles de apla ar. ;gna io$ el patriar a de Constantinopla$ neg! la omuni!n a un primo del emperador "ue llevaba una vida disipada. El emperador lo desterr! - nombr! a Ao io en su lugar$ osa "ue Roma desaprob!. Hasta enton es la autoridad de Roma se 'aba a eptado siempre por el 'e 'o de ser sede apost!li a. 5ero Constantinopla no se onsideraba en una posi i!n in+erior/ era la sede del imperio$ la Nueva Roma. Cuando Constantino la onvirti! en su apital "uiso 'a er de ella la Roma ristiana$ pensando "ue la vie)a Roma era in urable pro+undamente pagana. .i Roma era la iudad de 5edro$ Bi(an io lo era de su 'ermano Andr,s$ "ue 'aba sido el primer ap!stol llamado por Cristo. En onse uen ia$ los emperadores$ dada la le)ana de Roma$ re lamaron para Constantinopla no s!lo la )erar"ua patriar al$ sino la preeminen ia sobre los patriar ados de Antio"ua - Berusal,n$ m&s antiguos "ue Roma. 15are e ra(onable... 1*a gota de agua "ue olm! el vaso la pusieron los b%lgaros 1sostuvo el pope 1. A pesar de su re iente onversi!n - de +ormar parte del &rea metropolitana de Constantinopla$ soli itaron del papa romano Ni ol&s onse)os - normas espirituales de ondu ta omo si +ormasen un patriar ado aut!nomo. El papa transigi!. A ra( de ello el emperador rompi! on el papado. 1C7 eso +ue todoD

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1Ha- osillas pe"ue0as... Ao io$ por e)emplo$ no estaba on+orme on la in lusi!n en el redo de la palabra #ilio"ue, "ue alude a la pro eden ia del Espritu .anto del 5adre - del Hi)o. 1No me entero de nada. CEs posible "ue por una palabra se organi e tal is oD 1El ren or - el a+&n de poder de tirios - tro-anos 'i(o el resto 1asegur! el pope. 1C7 en uanto a di+eren ias "ue los ristianos sen illos podamos omprenderD 15o as 1sostuvo el religioso1. *os sa erdotes ortodo>os$ tal omo se 'a a en la ;glesia primitiva$ pueden asarse - tener 'i)os. El resto es asi igual$ on mnimas di+eren ias en el ulto. .i os pare e podramos 'arlar todas las tardes$ tras la visita "ue sol,is 'a er al se0or onde. 1.i abra(o vuestra +e$ tendr,is "ue bauti(arme. 1No sera ne esario. Bautismo s!lo 'a- uno. .e reunan todas las tardes en el al &(ar$ en un &lido torre!n "ue Ana 9asilieva arregl! para ellos. #ispona de div&n$ a)!n port&til on re ado de es ribir - amplia mesa de estudio on tres sillas. Haba una 'imenea de +uego sempiterno - vitri na on pergaminos$ libros - manus ritos. #esde el ventanal se divisaba el lago - el ondulado mar "ue +ormaban las opas de los &rboles en los ve inos bos"ues. Era una visi!n idli a$ sedante$ taumat%rgi a/ las 'o)as de los robles tapi(ando el oto0o en tonos &rdenos$ el verde manto vegetal surgiendo en las ma0anas p&lidas$ la plateada laridad del medioda - la dorada lu( del sol en los ro)os rep%s ulos. 3ras el atarde er$ sin proleg!menos$ aa la no 'e rusa/ s%bita redu i!n de todo lo tangible a un magma sin lu( - sin relieve/ el sonido se +unda$ los olores perdan su mati( la tierra se adensaba omo un pur, de ber(as al "ue le sobra +uego - +alta agua. ;ni iaron las lases on el aprendi(a)e del al+abeto irli o$ la 'istoria de 6a edonia - Fre ia - la mitologa. El erebro virgen - tan sediento omo una espon)a de Harald$ absorba ual"uier e>pli a i!n. *a ondesa enviaba a la mitad de las lases un leve re+rigerio$ pues saba del gusto "ue 'allaba el pope en los vinos de Fre ia - en los pla eres del mantel. Al terminar$ sobre las siete - media$ uando sus 'i)os -a dorman$ pasaba en persona a re oger a Harald$ 'a an una %ltima visita al en+ermo - enaban )untos en sus aposentos$ en soledad ompleta. 1Cu,ntame 1le peda1. CEu, aprendiste 'o-D 1Ho- 'e sabido de las musas "ue presiden las artes. 1.igue...

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13odas son 'i)as de los dioses. .on Clo$ "ue entiende de la 'istoriaH Euterpe e>perta en m%si aH 3ala$ perita en la omediaH 6elp!mene$ en la tragediaH 3erps ore$ "ue sabe de la dan(aH Erato$ "ue es poetaH 5olimnia$ "ue es reina de los mimosH Calope$ versada en la elo uen iaH - 8rania$ la m&s bella$ "ue sobrevuela a todas desde el ielo$ en aramada a las estrellas. 1.on nueve. Eu, bonito... 1E in luso$ para el pope$ 'a- una d, ima$ .a+o$ una ,lebre poetisa "ue na i! vivi! en *esbos$ una isla griega. 13odo ello es nuevo para m. 7 mu- e> itante. CE>istieron las musas realmenteD 1.!lo .a+o. #el resto nadie sabe. El pope di e "ue pertene en a los mitos l&si os$ pero -o s, "ue son reales. Casi tanto omo los dioses en los "ue reemos los vikingos. 1Alg%n da tienes "ue 'ablarme de ellos. Enton es no Na(areno... rees en Bes%s$ el

1No s, bien lo "ue reo. 6i padre rea en Kl$ pero mi madre no$ aun"ue lo respeta. Bes%s es mu- le)ano. Creo en ti$ por e)emplo$ por"ue puedo so0arte. Ana le ontempl! on la mirada '%meda. *levaba tiempo esperando de Harald alguna muestra de emo i!n$ un gesto de ternura. .e senta atrada por ,l - re(aba para "ue se de idiese a dar el primer paso$ aun"ue +uese simb!li o. .aba del peligro "ue supondra para ambos una rela i!n ntima$ pero era in apa( de sosla-arla. Antes de enar daban largos paseos por el par"ue del al &(ar. Era un )ardn selv&ti o$ on regatos - estan"ues de agua lara$ misteriosos$ donde &rboles - arbustos poblados de ave illas medraban de manera a!ti a. .!lo 'aba +lores en la ,po a &lida$ pero abundaban aler es$ robles$ sau es - altos pinos a(ules. Caminando por los senderos tapi(ados de piedre illas blan as omentaban los lentos progresos de 9asil9asilievi ' o 'ablaban de ellos mismos. .iempre "ue surga la o asi!n 1- surga siempre1 ella se las ingeniaba para ro(arle las aderas al andar$ para a orralarlo ontra el tron o de un &rbol$ para "uedar ante ,l temblorosa$ e>'alando su per+umado aliento on la bo a entreabierta$ o+ertando sus labios. Ana 9asilieva se mostraba intrigada por la vida amorosa de Harald antes de su llegada a Novgorod. Kl allaba o responda on monoslabos. 1#i)iste "ue tuviste a una ni0a?mu)er. CC!mo eraD C*a amabasD #iste a entender "ue os ba0abais desnudos en el +iordo... 1Era una ni0a. 7 nuestro desnudo +ue ino ente.

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1Eso s "ue no puedo reerlo. *a desnude( de una mu)er es lo m&s opuesto a la ino en ia. Ana se apro>imaba 'asta 'a erle sentir su '&lito - el alor enervante "ue irradiaba su uerpo$ lo mismo "ue un term!+oro. Enton es el 9ikingo la es"uivaba ambiaba de tema. #esde "ue os ure a iban al omedor. .e sentaban en silen io en la mesa de roble - oman despa io$ ella on su erebro rumiando deli iosas las ivias - ,l al ulando el tiempo "ue "uedaba para aer en sus bra(os. CEui,n tomara la ini iativaD CHabra lu 'aD CC!mo sera la rendi i!nD A"uella no 'e$ Ana se 'aba des al(ado. *levaba varias no 'es 'a i,ndolo. 7 omponi,ndose para ,l on ropa)es ligeros$ de e> itantes veladuras$ para e> itarlo. Ronroneaba a su alrededor lo mismo "ue una gata mimosa en pleno elo. *e a ari iaba la pierna on la punta de un pie$ deba)o de la mesa$ mientras lo desnudaba on los o)os. 3emblaba on todas las par elas de su uerpo omo la urdimbre de las telas de ara0a a ari iadas por la brisa. *o a e 'aba$ lo mismo "ue el ar& nido$ para devorarlo si ba)aba la guardia. .u bo a destilaba deseo. Hubo una ve( en "ue no pudo m&s/ lo ogi! de una mano - la llev! a su seno. .e al(aba -a para besarlo$ para morder la pulpa arnosa de sus labios$ uando Harald se levant! de modo brus o. 1El pope no aprobara lo "ue estamos 'a iendo... 16e da igual lo "ue el pope apruebe o de)e de aprobar 1di)o la 9asilieva1. 7a no resisto m&s. 6e onsumo por dentro a +uego lento. 3e amo$ te adoro desde el primer momento en "ue te vi... 1#ebemos ontrolarnos. Eres una mu)er asada. 3u marido es mi amigo on+idente$ +a en m. Adem&s est& en+ermo... 1?Arder, en el purgatorio por mil a0os si es por amarte. No duermo$ ni respiro$ ni aliento$ ni puedo ver m&s all& de la pasi!n "ue siento. 6i pe"ue0o... 1*as pasiones se en+ran. 7o tambi,n me onsumo en un sentimiento "ue no s, de+inir$ pero no podr, 'a erlo. No 'o-$ ni ma0ana. Harald es ap! omo pudo del astillo. Hubiera dado un a0o de su vida por amar a a"uella deli iosa mu)er 'asta el delirio$ pero aguant! on una energa "ue le ba)! del ielo. 3uvo +iebre tres no 'es. Era una alentura "ue le morda al alma mientras la imaginaba desnuda entre sus bra(os. Amane a desorientado$ envuelto en un torpor +ebril$ ba0ado en semen 'elado - pega)oso. #e idi! no apare er por el al &(ar durante o 'o das. Al noveno vino a bus arlo a la Bi!ancio la don ella de Ana$ temerosa de "ue estuviese en+ermo. 3ambi,n preguntaban por ,l 9asil- 9asilievi ' -

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el pope. Al da siguiente$ tras visitar al pa iente en presen ia de su esposa$ reanud! las le iones. 1CC!mo es "ue de)asteis vuestra tierra para venir tan le)osD 1pregunt! al pope. 16i via)e es de misi!n 1respondi! el mon)e1. 5retendo evangeli(ar la tierra de los rus - alg%n da llegar a Es andinavia para propalar all la +e ortodo>a. 1., "ue los vikingos 'a e -a mu 'os a0os "ue llegaron a Fre ia atravesando Rusia 1di)o Harald1. CHa- mu 'os rus allD CC!mo nos tratanD 1*os varegos llegaron a Constantinopla 'a e dos ientos a0os. *as rela iones entre vosotros - los bi(antinos tuvieron distintas alternativas$ buenas - malas. En el a0o del .e0or de U41$ pronto 'ar& o 'enta a0os$ surgi! un on+li to "ue agri! las rela iones entre Niev - Bi(an io. Entr! una amarera on iertas viandas - una )arra de vino. 16i ama di e "ue desea ver al se0or apit&n. 3iene algo "ue de irle... 1#i a tu se0ora "ue esto- en plena laseH "ue pasar, a saludarla un segundo antes de irme. 17 dale las gra ias por el vino - la merienda 1a0adi! el pope. 1CEu, on+li to +ue a"u,lD 1pregunt! Harald. 1A onse uen ia de una in ursi!n vikinga se rompi! el tratado de pa( de U11. ;ngvar$ el prn ipe de Niev$ su esor de Helgi$ irrumpi! s%bita - violentamente en el B!s+oro on ien naves - arras! las orillas del Cuerno de <ro. .e li"uidaron en un soplo treinta a0os de pa(. 1CC!mo es el estre 'o del B!s+oroD 1Wig(aguea omo un o+idio entre Europa - Asia$ separ&ndolas. 3endr& unas uarenta verstas de largo por media de an 'o. 1CEs mu- pro+undoD 1No tanto omo un +iordo 1di)o el pope1. 8ne el 5onto on el 6editerr&neo a trav,s del mar de 6&rmara. 1C7 por "u, los vikingos rompieron a"uella pa(D 1El prete>to +ue "ue el emperador$ Romano ;$ 'aba de)ado de pagar a los mer enarios ruso?es andinavos seg%n lo estipulado en U11. 5ero para m$ ;ngvar$ aprove 'ando la ausen ia del grueso de la +lota bi(antina "ue guerreaba ontra los tur os$ reali(! el ata"ue por pura piratera$ por los sustan iosos +rutos del sa"ueo.

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1He es u 'ado de ir "ue los tur os representan el prin ipal peligro para los bi(antinos. 1Es ierto. #esde la apari i!n de 6a'oma$ los &rabes no de)an de e>pandirse. *o 'an 'e 'o por el norte de Q+ri a - la pennsula ;b,ri a - a'ora tratan de 'a erlo por Fre ia - el 6are Nostrum. Han asolado .i ilia - el sur de ;talia$ el 5eloponeso$ el Qti a - la 3esalia. .us guerras son odiosas. 5retenden imponer por la +uer(a de las armas el ;slam. En Fre ia$ tan s!lo los mon)es se les en+rentan on ierto ,>ito. 1C*os mon)esD No saba "ue e>istieran mon)es guerreros. 1No resisten lu 'ando$ sino enarde iendo a los ampesinos$ levantando iudades e instal&ndose en enobios ina esibles desde los "ue desa+an el poder otomano. 1CEu, es un enobioD C7 !mo puede ser ina esibleD 18n enobio es un lugar de ora i!n$ normalmente apartado$ donde se re%nen los mon)es de di+erentes !rdenes. Cuando va-as a Fre ia ono er&s At'os - 6eteora - sabr&s lo "ue signi+i a ina esible. 1Adelantadme algo. 19er&s en 6eteora enormes monolitos de piedra 'in ados en la llanura$ algunos de ien varas de altura. A lo largo de miles de a0os el agua de un ro$ el 6urikani$ 'a arrastrado la arena - de)ado a"uellos en'iestos - enormes blo"ues p,treos$ on grietas altas - 'endiduras donde viven mon)es - eremitas. No 'a- +le 'a tur a "ue al an e tanta altura. 1C7 !mo a eden a' arriba los mon)esD 13repando por anudadas sogas. 1Eso tengo "ue verlo. 5ero antes de idme "u, pas! on el pirata ;ngvar. 1*os bi(antinos de+endieron Constantinopla on valor - apenas de)aron indemnes die( naves vikingas. Ello signi+i !$ po os a0os m&s tarde$ la renova i!n del tratado de pa(. Con ella$ los n!rdi o?varegos pasaron a engrosar las +ilas griegas sirvieron on ,>ito en su +lota. Re uperaron iudades en la osta d&lmata - +ueron determinantes en la re on"uista de Creta. 1Creta... El otro da$ en la taberna$ es u ', tal nombre de labios de un omer iante importador de a eites. 1Es la m&s bella perla del 6editerr&neo$ "ue durante m&s de ien a0os 'aba ado en poder de los mulades espa0oles.

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;ba a proseguir re+iriendo la epope-a retense uando se de)! ver de nuevo la don ella. *a ondesa e>iga la presen ia de Harald. *o esperaba en el pabell!n de verano del par"ue pala iego$ )unto al estan"ue. El 9ikingo pidi! al pope "ue aguardara unos minutos - +ue a su en uentro. *a 'all! impa iente$ bella omo el amane er del +iordo$ deseable. <s ure a. *os %ltimos ra-os del sol poniente mati(aban las lneas de su rostro. El aire$ una grisalla tenue$ se impregnaba del aroma - la sustan ia de ella. 1#ime "u, es lo "ue 'e 'e 'o para "ue me re'%-as. 5re+ieres al pope antes "ue a m... 1di)o on determina i!n. 1.abes "ue no es as. 3e deseo tanto... Ana se abalan(! sobre ,l - lo bes! on la bo a mu- abierta$ devor&ndolo$ sin de)arle salidas. 3emblaban de ansiedad$ omo velas de bar o "ue tremolan al pairo. .e abra(aban tan +uerte$ empotr&ndose$ "ue asi se 'a an da0o. Ella lo su)etaba por la nu a$ tena($ omo para impedir "ue se es apase. Kl le aprisionaba ontra un murete alto$ per+or&ndola on su baupr,s de guerra. 1*l,vame arriba$ mi ielo 1di)o ella1. 6e morir, de angustia si no vamos al le 'o. 1.i 'ablas del torre!n$ a%n seguir& all el pope. *e di)e "ue esperara. .er& me)or enar primero. 5ero antes pasar, para despedirme del religioso. Cenaron on desa(!n visible$ tragando omo pavos$ sin de)ar de ontemplarse on odi ia. *a don ella$ sin duda impuesta en los desvaros de su ama$ los serva on los o)os perdidos en el artesonado. Al terminar$ Harald se levant!. 1CEst&s ompletamente de ididaD 1No pienso en otra osa. Euiero ser tu-a aun"ue sea lo %ltimo "ue 'aga despu,s se 'unda el mundo. 1.ea pues. #espdete de tu marido omo siempre. *uego lo 'ar, -o - simular, partir. Ale)a a la servidumbre$ sube al torre!n - esp,rame. Fuardemos al menos las +ormas. *o 'i ieron de esa manera$ a opiando pruden ia. #esde la en+ermedad del onde el matrimonio dorma en 'abita iones separadas$ por lo "ue el adulterio result! sen illo - e> itante. Con los pe"ue0os no 'aba problema$ pues dorman en un ala di+erente del astillo$ uidados por sus amas. 3ampo o debera de 'aberlos on la servidumbre$ +iel - sumisa$ omprada por la astellana. 3odos saban "ue una palabra mal di 'a poda ostar el puesto a la 'abladora - "ui(& la lengua. Al

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despedirse de su an+itri!n$ Harald de)! pasar un ierto tiempo antes de subir la es alera de ara ol "ue llevaba al torre!n. .e trataba de una estre 'a es alinata de piedra$ de di+ il a eso 'asta para alguien on dos piernas. Harald trep! por ella on el ora(!n bati,ndole en el pe 'o omo un p&)aro preso en su )aula de mimbre. Ana lo esperaba an'elante$ arrebolada$ 'e 'a un puro temblor. 1Has tardado... 5ens, "ue no vendras... Eue no me amabas... .i es as$ dmelo me arro)ar, por el a)ime(. 16i osita pe"ue0a... 6e atraes on la +uer(a de un oloso. 7o tampo o sosiego desde "ue te vi. .i 'asta a"u me re+ren, es por"ue s, "ue lo "ue 'a emos no es orre to$ "ue pagaremos por esto. 1No tendremos "ue pagar si somos dis retos. 3ampo o -o "uiero "ue 9asilsu+ra. He di+erido este momento 'asta verle me)or. 7a asi est& repuesto... *a estan ia$ ir ular$ era de paredes de ro a. *a revestan tapi es orientales - el suelo al+ombras persas. Crepitaba en el 'ogar un +uego "ue ola a bos"ue - aldeaba el ambiente. A un lado de la mesa donde el pope imparta sus le iones estaba el div&n$ un mueble de origen otomano mu- usado en los 'arenes. Ella$ des al(a$ se re ostaba en ,l. Con los bra(os levantados - las manos por detr&s de la nu a$ mostrando los soba os intonsos$ seme)aba una maga$ una 'e 'i era l%bri a lista para ser venerada. .e subi! el borde de la t%ni a 'asta medio muslo en un gesto sala( "ue 'i(o a Harald reventar de (o(obra. No 'ubo palabras. *a ontempl! otra ve( on un nudo en el alma/ pies sensuales$ arne tan blan a$ u0as de oradas on tintura violeta$ piel brillante de a eite de s,samo - tobillos de gama. El se "uit! el rop!n - ella$ endere(&ndose$ se sa ! por arriba la t%ni a. Con su e0ido talle$ el dorado del +uego re+le)ado en sus abellos - su porte$ Ana representaba la realidad - la magia$ la lu( plena. *o deslumbraron el resplandor de su dermis radiante$ la sa(onada erte(a de sus senos de pe(ones vibr&tiles$ sus largas - ri(adas pesta0as. El rin !n es ondido donde mora el deseo se enmara0aba ba)o la monta0a. Al amago de separar las piernas result! el sonoro (umbido en las sienes de Harald. Nun a$ ni si"uiera al entrar en ombate$ 'aba sentido pulsa i!n seme)ante. .u ora(!n$ o e&ndole en el pe 'o$ pugnaba por salir de su en ierro. .e a u lill! ante ella - le bes! los pies. *o 'i(o despa io$ dedo por dedo$ en las u0as - en las omisuras$ por el 'a( - el env,s. #espu,s subi! on alma prevenida$ a ari iando on la lengua sus rodillas$ lami,ndole los muslos on ma0as de ulebra de agua$ alargando el pla er. Al llegar a la gruta en ubierta$ al n% leo "ue ondensa los a+anes del 'ombre$ se detuvo un momento para 'a er inventario. *o pre isaba tambi,n para pensar$ para oger aliento. *o aneg! el per+ume sui generis, el re- de los aromas. Cuando degustaba el

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e> elso li or$ uando se perda en el a re sabor de la abertura estre 'a$ pens! "ue -a poda morir. #aba todo por bueno$ 'asta el supli io. Aue enton es uando ella ini i! el laboreo. 3ras tumbarlo sobre el ter iopelo a ari i! on mimo el borde de su glande - despu,s lo sabore! de arriba aba)o. 3ornaron a besarse un tiempo eterno sin de)ar res"ui ios por ar anos$ rutas vedadas$ tro 'as a(arosas$ alle)ones perdidos o es abrosos. 3odo en la 'abita i!n vibraba ro)o p%rpura$ estaba saturado de sudor varonil - ola a piel de +,mina. Ana empe(! su "ue)a$ un ronroneo +elino de pantera elosa. 1No puedo m&s$ mi amor. Entra dentro de m$ te lo supli o... 7a i! on ella sobre una al+ombra de seda de Nan$ olo ando ba)o sus aderas un o)n de plum!n de alg%n p&)aro e>tra0o. *a penetr! on la misma +uria on "ue asaltara un +ortn tur o$ tomando por asalto su bo a per+umada - su m&gi a ueva. No de)! "ue el +uror lo anulara. Antes$ a ompas! su ritmo on sus ansias$ se amold! a sus modos - aden ia. Cuando sinti! "ue llegaba el pla er$ al apre iar "ue enron"ue a su vo($ "ue rilaba - le lavaba las u0as en los +lan os$ al entender "ue el go(o se instalaba en su mente - no 'aba retro eso$ enton es apret!. 3uvo "ue taparle la bo a on la su-a para amortiguar los aullidos de go(o.

.e vieron a diario en el torre!n - se amaron de +orma in onse uente$ omo dos lun&ti os$ lo mismo "ue si resonasen las trompetas del Apo alipsis. 8na tarde de pasi!n vol &ni a$ despu,s de re orrer el mapa de su uerpo$ Ana des ubri! los tatua)es de Harald detr&s de las ore)as. *a lu($ a(ul$ se +iltraba por el suave tami( de los visillos blan os. 15are en p&)aros... 1.on los uervos sagrados. Fuan a 3or en la os uridad - le indi an el amino a seguir. Revelan a <dn los se retos del mundoH lo previenen de la on)ura de las bru)as en la no 'e de Xalpurgis. Ella medit! unos segundos. A ostada de lado )unto a ,l$ mostr&ndole los senos el 'ue o de una a>ila$ le miraba e>tasiada o besaba las mar as. 1CEu, no 'e es ,saD 1*a del 3= de abril$ uando las 'e 'i eras$ en libertad$ elebran sus a"uelarres on el diablo. 15retendes darme miedo. 7 lo est&s onsiguiendo...

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Harald intent! ver menos a su amante tratando de apagar a"uel vol &n o al menos sosegarlo$ pero no 'ubo lugar. Ella lo a osaba$ le bus aba lo mismo "ue la sedienta el manantial o las abe)as el n, tar de los &li es. Euiso partir )unto a sus guerreros en varias o asiones para lu 'ar ontra las 'ordas b&rbaras$ pero no lo logr!. *a orden del onde era ta)ante/ el 9ikingo deba permane er a su lado$ en el al &(ar. 9asil- me)oraba lentamente. Haba i atri(ado su mu0!n - volado la +iebre$ pero su+ra la erantes dolores. Re+era un latido de sangre en el pie "ue no tena$ de a pade er un da0o insoportable en el tobillo del amputado miembro$ un dolor terebrante en la rodilla "ue 'aba sido. #e no 'e$ un tenso duermevela lo mantena insomne on la sensa i!n de "ue miles de 'ormigas le as endan del tal!n a la orva por el miembro +antasma$ martiri(&ndolo en una sensa i!n desesperante de impoten ia. .enta$ palpaba$ poda oler la 'erida putre+a ta - 'edionda$ la vea. Haban dispuesto para ,l unas muletas - on ellas se mane)aba on soltura "ue aumentaba a diario. Antes del se>to mes -a daba largas aminatas por el par"ue volvi! a enar on la pare)a. .o0aba on volver a montar a aballo. 3ambi,n on as ender por las angostas - empinadas es aleras de ara ol del torre!n$ donde Harald prosegua re ibiendo sus le iones de 'istoria. 1CC!mo +ue la re on"uista de CretaD CEui,nes eran a"uellos mulades espa0olesD 1pregunt! una +ra tarde de enero al buen pope. 1*os mulades eran ristianos renegados. Al estar su patria invadida por los &rabes$ mu 'os peri litaron en sus reen ias - a-eron en el error abra(ando la +e isl&mi a. 3ras su e>pulsi!n de Al?Andalus por un malvado emir de C!rdoba$ 'a e a'ora dos ientos a0os$ peregrinaron por el norte de Q+ri a 'asta llegar a Ale)andra$ "ue on"uistaron. 1CCon"uistaron Ale)andraD C3antos eranD 1Casi uarenta mil$ de ellos seis mil guerreros. Estuvieron die( a0os en el delta del Nilo. *uego$ amena(ados por el sult&n de #amas o$ pasaron a Creta "ue nos arrebataron a los bi(antinos. All permane ieron m&s de ien a0os$ 'asta "ue el griego Ni ,+oro Ao as$ a-udado por guerreros n!rdi os$ re on"uist! la isla en U@1. Antes de a-er... 1Bravos deban de ser. He es u 'ado de ir "ue los ib,ri os son gente empe inada - valerosa. C.e ono e el nombre del )e+e de a"uellos muladesD 1.e ignora su nombre ristiano$ el de antes de aer en la 'ere)a. .u apelativo &rabe era Ab% Ha+s$ pero en todo el 6editerr&neo <riental se le ono a omo el 6ulad.

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1C7 "u, +ue de a"uellos renegadosD 1.us des endientes viven en Creta. Han onservado su 'abla roman e 'isp&ni a - la ma-ora 'a vuelto al ristianismo$ pero ortodo>o. 1C7 los vikingos "ue a-udaron a Ao asD CEuedaron en la islaD 1*os vikingos son n!madas. 5o os par&is la pata en parte alguna. *as pasiones de un es andinavo$ 'asta donde -o s,$ son el mar$ la monta0a$ el 'ielo - el +ondo de la tierra. *evantas una piedra - 'allas uno. Ni si"uiera una mu)er es apa( de dome0arlos. Harald "uiso ver segundas inten iones en sus palabras$ pero guard! silen io. 5ens! en Fre-a. Al re ordarla asi sinti! su aroma$ re ord! sus deli iosas +ormas un es alo+ro estreme i! sus m,dulas. 1Enton es$ los n!rdi os$ Cregresaron a NievD 1A ompa0aron a Ni ,+oro Ao as en la vi toriosa ampa0a de .iria$ en la "ue apturaron a los tur os en Aleppo. 7a en la bella iudad del desierto$ "ue disputa on Beri ! el 'onor de ser el m&s antiguo asentamiento 'umano$ los vikingos se entregaron a la moli ie. .e apoder! de ellos el demonio de la arne. 1CEu, pas!D 1;ngvar se instal! en la iudadela "ue domina la iudad ontagi&ndose de la indolen ia "ue +omenta el ;slam. .e rode! de e+ebos - de 'etairas las ivas$ se de)! embau ar por pro>enetas - a onse)ar por mu)eres de trato$ +und! un 'ar,n poblado de man ebas inmundas. #i en "ue$ tras amar a varias ada no 'e$ no poda dormir si no era abra(ado a la amisa de la +avorita$ una odalis a de una belle(a tan per+e ta "ue resultaba asi demona a. Fustaba despertarse rodeado de 'embras desnudas$ despatarradas$ sin pensar en otra osa "ue en beber de sus 'ediondos &li es o en +orni ar omo los simios. A+irman tambi,n "ue a-! en la aberra i!n de .odoma. En po os meses se +undieron sus entra0as - empe(! a destilar por el a0o de la verga pus te0ido en sangre. Estaba posedo de tal +iebre "ue s!lo dis+rutaba libando del se>o de ual"uier barragana sus +lu)os nauseabundos. *o mismo "ue de un vol &n en erup i!n$ le brotaron a de enas %l eras +,tidas$ bubones - p%stulas ne r!ti as. .urgieron por todas partes/ en el glande$ en el pene$ en los testes$ en el ano$ en la bo a... 3ras su+rir la amputa i!n espont&nea del +alo$ muri! lo o. 1.e perdera Aleppo... 1#esde luego. *a guerra$ el regalo - el a+eminamiento son osas tan ontrapuestas omo el 'ielo - el +uego. *os bi(antinos se retiraron para 'a er +rente a

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un nuevo on+li to uando el (ar b%lgaro invadi! Fre ia por el norte. Al tiempo$ Bardas Ao as se levant! en el Asia 6enor - mar '! ontra Constantinopla on la inten i!n de usurpar el trono imperial. El emperador Basilio$ ons iente del peligro$ despa '! una emba)ada urgente a Niev soli itando a-uda al prn ipe 9ladimir. Era en UP=$ 'a e uarenta a0os. 9ladimir envi! una +lota on seis mil varegos "ue ontribu-eron a la de isiva vi toria de Basilio ontra los b%lgaros. A"uella guerra 'a pasado a la 'istoria del mundo por ser la m&s sangrienta "ue registran sus anales. Aueron batallas de degGello$ de e>terminio$ omo en las primitivas edades del 'ombre. No 'ubo prisioneros. Al "ue aa en poder del enemigo se le emas ulaba de inmediato - luego lo va iaban los o)os$ a ve es on los dedos. .i alguno se "ue)aba le ortaban la lengua. A las mu)eres se las violaba en batera antes de empalarlas. Hubo asos de ni0os "ue +ueron 'ervidos en su propia sangre - luego devorados... 12Eu, 'orror...4 Es imposible tanta maldad. 13odo es posible para el 'ombre$ el ser m&s sanguinario de todas las espe ies$ uando se 'alla posedo por la sed de vengan(a - por la ira. Aun"ue algo bueno 'ubo detr&s de tal orga de sangre/ la pa( en la regi!n entre griegos - rus$ "ue a%n perdura$ - la on ordia entre Basilio - el su esor de 9ladimir$ 7aroslav$ el prn ipe de Niev "ue nos gobierna. 5ara sellar la pa( se a ord! el matrimonio entre Ana$ 'ermana de Basilio$ - 9ladimir$ on la ondi i!n de "ue el rus abra(ara el ristianismo. #i 'a onversi!n del prn ipe o urri! en UPP$ "uin e a0os antes de su muerte. Casi al tiempo se bauti(aron la inmensa ma-ora de los rus. 1C#e s "ue )unto al prn ipe se bauti(aron sus vasallosD 1As +ue. Es norma en mu 'as partes. Cuius regio, eius religio, los vasallos deben abra(ar la religi!n del prn ipe. *lamaron a la puerta. Era Ana 9asilieva "ue traa aldo 'irviente - buenas rebanadas de pan de 'oga(a tostadas al +uego. 9ena olorada tras subir los pelda0os$ on un so+o o deli ioso bambole&ndole el pe 'o. 16e ten,is se uestrado a Harald. #evolv,dmelo. #ebo re+erirle algo antes de enar on mi marido$ el onde 1di)o$ dirigi,ndose al pope. 17a me iba... 7 re ogiendo el libro sobre el "ue le e>pli aba$ el religioso se despidi! 'asta el da siguiente. #e)aron pasar unos minutos$ 'asta "ue los e os del ta oneo del religioso se dilu-eron en el aire. 1CEu, es eso "ue tienes "ue de irmeD

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1Nada importante/ esto- en inta. *o di)o de tal +orma "ue$ en e+e to$ el 'e 'o pare a intras endente. Al menos para ella. .e mani+estaba on la tran"uilidad de "uien se aprieta el intur!n un agu)ero$ sabe "ue el sue0o su ede a la vigilia o re+iere la ompra de una gallina en el mer ado. 1CEst&s seguraD 1Como 'a- #ios. En realidad$ lo esperaba$ lo deseaba. .ue0o on tener un 'i)o tu-o. Es el segundo mes "ue me +alta la regla - presento los sntomas de mis otros embara(os/ n&useas$ senos 'in 'ados... 1CEu, 'aremosD 1#e ti depende. .i me lo pides$ en este instante de)ar, a mi marido - a mis 'i)os - 'uir, ontigo. 1.abes "ue eso no es posible. 1Enton es tendr, a tu 'i)o$ lo bauti(ar, - lo uidar, )unto on los dem&s. *o adorar, vi,ndote en ,l. .er& tu re uerdo vivo el da "ue me mates on tu ausen ia. 19asil- ser& el "ue a abe onmigo. 7 -o me de)ar, matar a +e de 'ombre de 'onor... 1Nadie te to ar& un pelo. Esta misma no 'e dormir, on mi marido. .er& un inmenso sa ri+i io "ue 'ar, on los o)os errados - so0&ndote. .er& a ti a "uien ame uando est, en sus bra(os$ sin bus ar el pla er. No 'a- otra solu i!n. 1C5odr& 9asil- 'a erloD 1*leva -a dos semanas pidi,ndomelo. ;nsisti,ndome. 9en er, la repulsi!n "ue me ausa su mu0!n impuro. *uego me las arreglar, para "ue no vuelva a to arme. Nun a. #eseo ser s!lo tu-a - para siempre$ aun"ue sea en el re uerdo.

*os das se alargaron despa io a partir de abril. Haba omen(ado el des'ielo. *as primeras igGe0as se a+anaban en renovar sus nidos en las torres de Novgorod su dul e rotorar alegraba las almas. El +ruto del amor anidaba tambi,n en las entra0as de Ana$ pero en su ora(!n reinaban la ansiedad - la triste(a. Haba amado a su esposo varias ve es$ on desgana$ o ultando su pre0e($ antes de on+esarle su embara(o uando -a al an(aba die( semanas. 5ro uraba o ultar su gesta i!n usando muelles togas - )am&s se mostraba desnuda ante su marido. .u pasi!n por Harald$

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le)os de menguar$ se a re entaba ante la sospe 'a de "ue su amante se dispona a abandonarla. .e vean a diario$ pero el 9ikingo evitaba 'a erlo en soledad. 13e en uentro ada da m&s 'ura0o 1di)o ella un atarde er$ paseando por el par"ue1. No "uieres -a to arme... 1Nada me agradara m&s. Euisiera "ue +ueses libre para poder amarte. 5ero eres la mu)er del 'ombre "ue me 'a +avore ido$ al "ue apre io - a ato. 5udo m&s tu belle(a "ue la voluntad de respetarte. Nun a promet nada... Euedaron en silen io. Ella$ re+ugiada tras el tron o de un roble$ posea la sedu tora 'ermosura de la mu)er gestante. *as lneas de su ara se 'aban a+inado$ su pelo pare a brillar m&s$ la arnosa pulpa de sus labios prometa mil venturas. 3odo se on ertaba para lograr la atra i!n del var!n. Apro>im&ndose$ se estre '! ontra su uerpo 'a i,ndole sentir la dure(a de sus senos. 1Qmame una ve( m&s... 1CEst&s lo aD .era mu- peligroso. 9asil- est&$ gra ias a #ios$ re uperado. Creo "ue sospe 'a algo. He visto varias ve es en su rostro el re elo$ la sombra de la duda. En uanto al pope$ sabe "ue so- el padre del 'i)o "ue esperas. No es tonto - 'abr& ledo en nuestros o)os la pasi!n "ue nos devora. 19asil- est& en la inopia omo todos los 'ombres. Bam&s pens&is "ue pod,is ser enga0ados. 9uestro ego de ma 'o dominante os lo impide. 7 el pope no puede saber nada... 7 si lo sospe 'a$ su ondi i!n religiosa le impedir& desvelar el se reto. 1No est,s tan segura ni de uno ni de otro. A ve es no "ueremos ver lo "ue est& a un palmo de nuestras nari es 1di)o Harald1. En ual"uier aso no tentar, m&s al diablo. .iempre supiste "ue mi inten i!n era dirigirme al sur on mis 'ombres. *o 'ubiera 'e 'o de inmediato si el tiempo lo 'ubiese permitido. 1CCu&ndo te ir&sD 1En uanto re%na provisiones su+i ientes para llegar a Niev. Adem&s$ 'e de onseguir artas de tu marido para el prn ipe 7aroslav. No "uiero pensar "u, o urrira si des ubriese nuestra rela i!n. El in idente o urri! a +inales de abril. 8na no 'e$ volviendo del astillo a la Bi!ancio, Harald sinti! "ue lo seguan. 5or el rumor de pasos sus perseguidores eran dos. .e detuvo +rente a una taberna simulando mirar en su interior - los pasos edieron. Al reanudar la mar 'a bus ! la mala lu( de una linterna de petr!leo$ +rente al mer ado$ - le pare i! ver dos sombras re+le)adas en un 'ar o del suelo$ desli(&ndose. ;ba desarmado. .e serenaba pensando "ue seran vulgares rateros

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uando las pisadas aumentaron su aden ia. .e e '! a un lado )usto en el instante en "ue una espada tra(! en el aire su silbido de o+idio. 3uvo tiempo de "uitarse el apote$ 'a er un ovillo on ,l - en+rentar a los "ue tan obardemente lo asaltaban. Ante ,l$ dos espada 'ines le erraban el paso. 1#ate por muerto 1di)o uno de ellos en su idioma n!rdi o$ mientras le asestaba un espada(o del "ue se libr! por milagro$ dando un "uiebro. 8na larga esta a reposaba en un ubo para baldear la tierra. Harald se asi! a ella igual "ue un n&u+rago al abo "ue le lan(an de un bote en medio de la mar. Ha iendo un molinete logr! desarmar a uno de los si arios - apoderarse de su espada. El resto +ue mu+& il. Ensart! al inerme sin idea de matarlo - -a +uera de ombate$ 'i(o +rente al segundo. Kste$ on m&s e>perien ia$ le dio guerra. Al lamor de los a eros al 'o ar salieron de la taberna varios uriosos$ pero no intervinieron. *a pelea termin! on la muerte del asaltante de una esto ada "ue le atraves! el pe 'o. Nuestro ',roe se dirigi! al ado$ "ue sangraba de un ostado. 1CEui,nes soisD CEu, bus &isD El 'erido$ un 'ombre on aspe to laramente noruego$ allaba. El 9ikingo le puso la punta de la espada en la garganta. 1Habla o omo 'a- #ios "ue te orto el ga(nate. 1No me mat,is$ se0or... 3ened piedad. Nos envan los 'i)os del Fudumdsson. 1C.vend - B)LrnD C5or "u,D 1*o ignoramos on seguridad se0or$ es de ir$ lo ignoro. .e omenta "ue es por la muerte de su 'ermana Fre-a$ de la "ue os 'a en responsable. 1CHa muerto Fre-aD CCu&ndoD 1Al dar a lu($ se0or. 3uvo una 'i)a. 1C*a pe"ue0a est& bienD C7 el ondeD 1El onde Roald muri! al saber de la muerte de su 'i)a$ pero la pe"ue0a vive. 1Regresa a 3rond'eim 1le orden!1 - di a los "ue te ontrataron "ue no les temo. 7 'a(lo pronto. .i vuelvo a verte por a"u$ te matar,. El mal'e 'or se perdi! o)eando por las alle)as "ue ba)aban al puerto - Harald se "ued! meditando. *a pobre Fre-a muertaY 3ena una 'i)a - la enemistad de toda una poderosa +amilia. *o invadi! un sentimiento me( la de +rustra i!n - +atalismo. 3ambi,n de libertad$ omo un peso en el alma del "ue se 'ubiera redimido por un onde

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e>tra0o ensalmo. CHubiera ambiado algo su regreso a NoruegaD 5osiblemente nada. *as mu)eres pueden +alle er al dar a lu( tengan o no marido. No se senta ulpable. 5ero otros no opinaban lo mismo - on seguridad volveran a intentarlo. CCu&ndoD No antes de mes - medio$ tiempo "ue se tardaba en llegar desde Novgorod a su tierra - regresar. #e idi! ir siempre armado - a eler! su mar 'a al sur. *os vikingos 'i ieron omposturas en su nave - varias in ursiones ineg,ti as$ on permiso del onde 9asil-$ para onseguir a(a. *lenaron varias or(as de barro on sala(!n - tasa)o de iervo - urogallo. En la %ltima a era o urri! algo penoso/ un grupo de varegos a os! a una enorme osa parda. El animal$ a orralado$ de+enda a sus ose(nos on +uria de leona. En una de sus taras adas - terror+i os via)es on las garras abiertas$ mal'iri! a Rulav desgarr&ndolo un antebra(o$ "ue perdi!. 3rataba la +iera de devorar el miembro sangrante - desga)ado uando +ue muerta de un 'a 'a(o. El guerrero +ue operado por el pope$ "uien limpi! la 'erida$ auteri(! los m%s ulos - sutur! sus bordes. Ello retras! la salida de la e>pedi i!n$ "ue no pudo partir 'asta das despu,s del solsti io de verano$ el 2@ de )unio. El 9ikingo propuso a Rulav "ue se "uedara en Novgorod$ pero el +iel varego se neg! alegando 'aber )urado al re- Harald proteger a su v&stago. *a tarde antes de la mar 'a se presentaron los ondes de Novgorod en la Bi!ancio. Ana estaba bellsima$ sin o ultar su estado. 5are a on+ormada de &nimo$ resignada a su suerte. #emostraba on ello una gran entere(a$ el pragmatismo propio de una +,mina re ia. 9asil-$ al ontrario$ e>ultaba de go(o$ ons iente de la ri"ue(a "ue suponen los 'i)os para la noble(a. #aba la sensa i!n de verse libre$ omo el iervo "ue$ tras "uedar atrapado$ es apa de la trampa tendida en pleno bos"ue. .e mane)aba bien on sus muletas$ 'aba vuelto a montar a aballo - seme)aba 'aber re uperado la on+ian(a en s mismo. Al entregar a Harald una arta de en omienda para el prn ipe de Niev - un salvo ondu to por si tenan problemas durante el largo - di+ il via)e$ pare i! respirar. Como %ltima aten i!n +a ilit! a los n!rdi os un gua$ un e>perimentado rus "ue ono a al dedillo el itinerario "ue deberan seguir. Cuando el onde re orra la nave para despedirse de sus tripulantes$ los amantes aprove 'aron para despedirse on un +urtivo beso.

*a Bi!ancio se desli(aba ma)estuosa por las mansas aguas del lago limen$ al sur de Novgorod. 5are a un bar o nuevo$ un isne "ue estrenara pluma)e. Re i,n ala+ateado$ renovados sus orda)es - )ar ias$ en erados los remos$ barni(adas las tablas de ubierta - amuradas$ reparada la vela$ volaba empu)ado por la brisa del norte. Harald se a'or a)aba en el ban o delantero$ tras la levantada proa on +orma

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de mu)er. Haba sido una idea de ;gor. 8n artesano de Novgorod 'aba tallado una sirena de madera de grandes senos - ola de pes ado "ue 'a a las ve es de mas ar!n. 6ientras la brisa ondulaba su melena$ Harald pensaba en la dul e Fre-a$ muerta tras 'aberle dado una 'i)a. A'$ la maternidad... E> elsa +a ultad de las 'embras. *os 'i)os - las palabras provienen de los 'ombres$ pero na en de la mu)er$ se nutren de su sangre. .on igual "ue los aler es/ apuntan 'a ia el ielo bus ando onversar on las estrellas. CEu, sera de a"uel serD 3endra asi un a0o$ gateara -a... El re uerdo de los pe 'os de Ana vino a turbar su mente. Evo ! tambi,n su piel tan m!rbida$ la deli ia melosa de su bo a$ el aroma de su uerpo abierto para ,l$ el abismo de su '%meda rendi)a - su sabor. Ella tambi,n llevaba un 'i)o su-o en las entra0as. No senta nada. Es !modo ser padre... A"uella no 'e durmieron a bordo. No vieron por el lago alma viviente. Al da siguiente divisaron el delta "ue +ormaban el ro 5ola - el *ovat$ "ue deban as ender. Era una on)un i!n de arena - agua$ de marismas a(ules 'abitadas de p&)aros arenales +angosos - amarillos. *as riberas estaban tan pobladas de &rboles "ue no 'allaron un lugar para desembar ar$ por lo "ue asaron en la parrilla de popa tasa)o de oso$ del mismo arni ero plantgrado "ue asi los devora. Hubo bromas a uenta del antebra(o de Rulav. 1CEst&s seguro de "ue no se lo trag!D1pregunt! Nart1. Esta arne sabe a rata muerta... 1.er& tu propio 'edor$ erdo as"ueroso 1lo insult! Rulav1. 6i arne es dul e$ omo saben per+e tamente mos"uitos$ t&banos - mu)eres. 3ras elebrar a ar a)adas la o urren ia se relataron sus on"uistas amorosas en la iudad "ue a ababan de de)ar. Era el +inal de ual"uier onversa i!n/ las mu)eres$ sus uerpos$ sus aromas$ sus redondeadas +ormas$ la manera en "ue amaban. *a +ama de los n!rdi os tras la 'a(a0a de Harald on las prostitutas era tal$ "ue estaban en bo a de todas las 'etairas. Agrade idas$ les daban pre+eren ia 'a i,ndoles des uentos espe iales e in luso +i&ndoles si andaban mal de numerario. 3odos tenan algo "ue de ir$ un pla er "ue evo ar. .!lo Harald allaba. Aprove 'aron los interminables das de lu( plena para progresar lo m&>imo posible. El *ovat era m&s an 'o "ue ninguno de los ros "ue navegaran antes. #e orillas ba)as$ mu- pobladas de arbustos - male(a$ su orriente era sonora e impetuosa. #e ve( en uando se ru(aban on bar"uillas de pes a o on 'os os aldeanos en ensenadas de arena obri(a$ vigilantes a la puerta de sus asas de piedra. #os )ornadas gastaron antes de llegar a la aldea de 9eliki-e$ "ue ontaba on un mugriento embar adero de esta as lavadas en el lodo negru( o. Haba dos o tres bar a(as - un lan '!n "ue se

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dedi aba a ru(ar bestias - gentes a la otra orilla por un msero anon. El agua del ro$ remansada$ era mu- verde all. 3ras de)ar a bordo a tres 'ombres de guardia desembar aron. 8n tipo etrino de olor$ es u&lido$ les indi ! el amino "ue llevaba a la taberna del poblado$ en una pla(a desolada - pedregosa$ )unto a la iglesia. 5o o 'aba "ue 'a er en el tugurio/ el vodka era in+ame$ aguado - on mos as +lotando$ - las %ni as dientas dos gol+as adu adas "ue daba grima ver. C!mo seran$ "ue no 'ubo un varego dispuesto a ompla erlas ni de balde. Era tambi,n "ue a%n no e 'aban de menos el sabor de una 'embra. El tabernero les in+orm! sobre los r&pidos del ro$ -a er anos$ - les 'abl! de la me)or ruta terrestre para llegar al #vina$ datos "ue on+irm! el gua. Al da siguiente reanudaron la navega i!n llegando a los r&pidos al aer la tarde. .a aron la nave por un lugar id!neo - perno taron )unto al ro. #esa-unaron +uerte$ pues los esperaban duras )ornadas. Euin e tardaron en ubrir on la Bi!ancio las treinta verstas "ue la separaban del ro #vina. Hombres - aballos se emplearon a +ondo para arrastrar la nave por un suelo blando$ bituminoso$ ubierto a tro(os por l,gamo o male(a. Era una (ona -a utili(ada durante mu 'os a0os por de enas de navos es andinavos$ llana la ma-or parte$ on pe"ue0os repe 'os "ue suponan un obst& ulo a0adido en su progresi!n de por s lenta - traba)osa. *a ompensa i!n por el es+uer(o$ "ue 'a a sudar a 'ombres - espuma)ear de +atiga a los aballos$ era la suave ba)ada "ue segua a las pendientes. Enton es la Bi!ancio se desli(aba por la 'ierba o el musgo omo un patinador sobre el 'ielo de un lago ongelado. Re ordaron a los es"uiadores del lago de Novgorod$ en el pasado invierno. ;n rustaban en sus (ue os de madera una pla a de a ero - resbalaban por la 'elada super+i ie lo mismo "ue lib,lulas. A mediados de )ulio en ontraron el #vina$ el gran ro "ue desaguaba al B&lti o. .!lo lo navegaron da - medio$ 'asta llegar a 9itebsk. En la populosa pobla i!n des ansaron tres das.

*a iudad$ un ru e de aminos n&uti os - terrestres$ estaba amurallada - bien provista de tabernas - prostbulos$ lugares "ue los varegos demandaban de +orma pre+erente. 9isitaron el m&s reputado$ +amoso en la regi!n de 9itebskaia por la belle(a de sus oimas - lo arreglado de sus pre ios. Hubo "uien$ omo 6orten Aarlo$ se instalaron all - no salieron en los tres das. Harald no lo pis!. A%n senta en la piel las ari ias de Ana 9asilieva$ so0aba sus pies des al(os$ la suavidad de p,talos de mirto de sus senos - el aroma de su piel$ a arboleda oto0al tras la lluvia. #espu,s de avituallarse de aguardiente$ "ue empe(aba a es asear$ - sa ar del ro la nave para reparar on brea algunas ro(aduras de su as o$ reanudaron la mar 'a 'a ia el sur en bus a del ro #ni,per "ue los llevara a Niev. Era el %ltimo obst& ulo$ una por i!n de

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tierra ompletamente llana pero bos osa$ de unas uarenta - in o verstas de e>tensi!n. 3ena tro 'as -a ono idas - trilladas por otras naves n!rdi as "ue$ al arrastrar sus pan(as por el suelo de matas - de tierra ar illosa$ 'aban de)ado su impronta en +orma de arriles pro+undos - rese os. El olor de las 'o)as de los &rboles empe(aba a ambiar a un verde m&s intenso - se vean m&s p&)aros. .aban "ue 'abran de en+rentarse a bandas de +ora)idos$ uadrillas de bandidos - asesinos "ue trataban de desvali)ar a los vikingos al amor de los +rondosos bos"ues solitarios. Hablamos de 'usma sin le- ni orden$ a ve es evadida del penal$ on la abe(a puesta a pre io por el prn ipe 7aroslav$ analla "ue no obede a otro designio "ue no +uese el albur o su apri 'o. #os das antes de llegar al gran ro su+rieron el asalto. < urri! en una (ona abrupta$ a plena lu( del da$ uando la nave se atas aba trataban de en arrilarla olo ando deba)o tron os de &rboles para "ue progresara. *os mal'e 'ores se abalan(aron sobre la Bi!ancio rugiendo$ prorrumpiendo alaridos - disparando una nube de +le 'as "ue 'irieron levemente a alg%n varego. Eran al menos treinta$ todos desarrapados - 'ambrientos. *o ierto es "ue los vikingos estaban preparados -$ on rapide($ les 'i ieron +rente. Auertes$ buenos guerreros bien alimentados$ de antaron el ombate mu- pronto a su +avor. Cada ual se en+rent! on "uien pudo$ alguno on dos - 'asta on tres$ - a Harald le orrespondi! la peor suerte. Cuando pudo enterarse$ se vio +rente a un gigante pelirro)o$ grande omo un oso polar$ - su a-udante$ un eslavo malen arado - e)i)unto$ p&lido$ tan delgado omo el tallo de una a elga. El +la o apenas parti ipaba en el ombate. .e limitaba a animar a su )e+e$ a surtirle de dardos o de lan(as$ a poner en sus manos el al+an)e -$ alguna ve($ a ooperar en la lu 'a a su sombra. Re ordaba a la r,mora$ el pe e illo "ue a ompa0a al tibur!n$ lo limpia de impure(as - se alimenta de sus sobras. 6ane)ando el 'a 'a de guerra on una mano - on la otra la espada$ Harald los mantuvo a ra-a mientras los aburra. Era uesti!n de tiempo "ue el ansan io 'i iese mella en ellos. 7 es "ue$ por el olor er%leo del grandull!n - el aspe to apaisado de su adl&tere$ pare an a-unar desde 'a a tiempo. .e alentaban entre s en una lengua e>tra0a/ el diale to de Nursk. Cuando el 9ikingo omprendi! "ue el de e0o adusto estaba -a en sa(!n$ lo despa '! de un 'a 'a(o "ue le reban! el uello a nivel del ga0ote. El alto resista. *e lan(aba esto adas ba)as "ue Harald es"uivaba saltando - andanadas a la abe(a "ue el varego solventaba aga '&ndose. #esde luego$ el ru+i&n era valiente. En una de las embestidas la punta de su espada ro(! el pe 'o de Harald desgarrando el peto delantero e 'iri,ndolo. #e ver - oler la sangre result! el mpetu "ue multipli ! la +uer(a de sus bra(os. Asiendo la espada on ambas manos 'i(o tal molinete "ue su mandoble per+or! el vientre del +a ineroso puso a orear sus tripas. El +ora)ido tapon! la 'erida on las manos pretendiendo evitar "ue vida - asadura se saliesen por ella$ pero el 9ikingo aprove '! la

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distra i!n para ortarle la abe(a de un limpio ta)o - mandarlo al in+ierno. #espu,s mir! a su alrededor. El ampo de batalla$ tinto en sangre$ seme)aba una arni era en vsperas de +iesta. Haba varios bandidos muertos o desangr&ndose. *a es abe 'ina al an(aba a las ramas de los &rboles$ donde se vean piltra+as 'umanas olgando omo +rutos sangrientos. 9arios mutilados o 'eridos "ue)umbrosos ontemplaron la 'uida de los supervivientes$ in o o seis salteadores "ue$ arro)ando las armas$ se perdieron en la espesura arb!rea sin volver la abe(a. Hi ieron inventario/ a ambio de la p,rdida de 6orten$ uno de los m&s bravos varegos$ muerto de un +le 'a(o$ - de varios lesionados - 'eridos$ 'aban "uedado sobre el ampo in o eslavos muertos - tre e 'eridos$ alguno malamente. 5ara evitarles su+rimientos o ser devorados por las alima0as los remataron de apit&ndolos de erteros 'a 'a(os. Enterraron a 6orten bo a arriba on su espada sobre el pe 'o -$ tras olo ar una ru( de madera presidiendo el %mulo de piedras - en omendarlo a <dn$ prosiguieron la mar 'a. #e tener un aballo sobrante lo 'abran in'umado )unto al bravo guerrero para +a ilitar sus ombates arriba$ en el 9al'ala$ pero no podan pres indir de ninguno. Al de)ar el lugar se abata sobre los ad&veres una sonora turba de uervos arro0eros - de buitres. #os das despu,s llegaron a orillas del ro #ni,per. Contemplaron e>tasiados su gran inta de plata abrillear entre grandes 'a-edos - bos"ues de robles - on+eras. El paisa)e era ompletamente di+erente. El abeto del norte iba siendo suplantado por 'a-as - abedules a medida "ue se a er aban al sur. #ieron on una pla-a$ entre verdes )un ales$ - all botaron la Bi!ancio. 3odos tenan ganas de navegar$ pero antes se arro)aron al agua tan desnudos omo salieron del vientre de sus madres. #e)aron en el padre #ni,per la +atiga$ el sudor de a"uellas )ornadas de polvo - el olor de la sangre. 7a a bordo$ on la nave se0oreando el ro por su entro$ brindaron on aguardiente antes de retirarse a sus amastros para dormir a pierna suelta. Era no 'e de luna. .elene espe)eaba sobre el agua - 'a a so0ar +uturos venturosos. .eis ientas verstas de navega i!n los separaban de la mti a Niev$ on el postrer obst& ulo de los r&pidos$ po o antes de C'ern!bil. 5asaron por <rs'a$ 6oguiliov$ Bobruisk - Retis 'a. .iempre "ue podan perno taban en un puerto +luvial. Amaban la pro>imidad de la taberna -$ on e> ep i!n de Harald$ la posibilidad de +orni ar en los prostbulos. Ello era mubarato - sen illo$ m&s uanto ma-ores +uesen la iudad - su pobla i!n. Eran siempre lupanares de n+ima atadura$ s!rdidos$ on rameras por lo general su ias 'arapientas$ pero "ue a ellos les pare an templos del amor re ordando el pasado. 9en ido el impedimento de los r&pidos$ terminados en 'ermosas as adas u-o

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+ragor resonaba a die( leguas$ reintegraron la nave al an 'uroso ro - navegaron el lago Ni-eskoie. A +inales de agosto de 1=21 avistaron las murallas de Niev.

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Captulo 2

-elena, 7o nun a +ui a 3ro-aH s!lo estuvo mi sombra. .ensajero, CEu, di esD C.!lo por una sombra estuvimos degoll&ndonos die( a0osD
E8RZ5;#E.

il resaltar la onmo i!n de los vikingos al ontemplar desde su nave las murallas de Niev. 3ras ellas$ el sol del medioda se re+le)aba en las %pulas de sus iglesias en una iridis en ia entre rosada - &rdenaH la +uerte laridad de la )ornada$ asi meridional$ rebotaba en los mosai os de ientos de pala ios provo ando omo un deslumbramiento egadorH el aire pare a m&s sutil$ se respiraba me)or - on menos es+uer(o "ue en la n!rdi a Novgorod. 6iradas de palomas - t!rtolas se0oreaban el ielo en vuelos apri 'osos - e+meros. 5are an volar atendiendo a un o ulto designio/ tan pronto +ormaban una muralla gris 'a ia levante$ en pos del sol$ omo sesgaban su tra-e toria en diagonal o+re iendo un per+il invisible$ asi et,reo. *a Bi!ancio se desli(aba por el entro del #ni,per$ vasto en a"uella parte$ sorteando a de enas de embar a iones de guerra$ naves de arga - 'alupas "ue ru(aban el ro transportando 'ombres$ ganado - mer an as. *os varegos )am&s 'aban navegado un ro omo a"uel$ an 'o omo el m&s espa ioso de los +iordos. Cuando se a er aban al enorme puerto$ +rente a la iudad$ ante su puerta prin ipal de bron e patinado verdoso$ se les a er ! un lan '!n on su as o pintado de amarillo. 5ertene a a la autoridad portuaria. Harald se identi+i ! al o+i ial "ue lo gobernaba - le mostr! sus artas. A la vista de ellas$ +a ilitaron a la nave +ondeadero desde el "ue se a eda a la es alinata de piedra "ue ondu a dire to a la iudad. *os varegos desembar aron de inmediato. Era in+inita su uriosidad por ver uanto antes la apital de 8 rania$ la "uim,ri a una del arte - la ultura$ la m&s antigua pobla i!n de los pases rusos. Al traspasar la abierta puerta "uedaron

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e>tasiados. En nada re ordaban a"uellas alles - edi+i ios a lo visto 'asta enton es en ninguna parte. A"uel barrio era el m&s vie)o$ el 5odol$ donde se on entraba el omer io minorista. .us asas de ate(ada madera$ de tres - uatro pisos$ se arrimaban las unas a las otras omo tiernos amantes$ sosteni,ndose o por darse alor. 5or arriba se ro(aban los te)ados por su alar - aba)o sus paredes se abombaban omo abd!menes gr&vidos a punto de estallar. #aba la sensa i!n de "ue$ en un instante$ reventaran para alumbrar a una pl,-ade de rubios - +eli es 'abitantes de a"uella iudad m&gi a. En el d,dalo de sus alle)as retor idas omo punta de gar+io$ limpias - ado"uinadas$ poda ontemplarse ual"uier a tividad apa( de ser e+e tuada por el 'ombre/ ambistas on puestos desmontables tro aban por monedas rusas o bi(antinas ual"uier osaH espe ieros de todas las espe ias "ue produ e la tierra las anun iaban a vo( en gritoH eramistas$ la0a? dores$ apadores de erdos$ mer a 'i+les$ sa amuelas$ pro>enetas$ +ruteros$ e 'adores de artas$ amanuenses$ notarios$ gitanas "uirom&nti as$ antama0anas - ien distintos tipos de bus avidas ompetan on sus vo es 'asta onvertir el 5odol en un rompe abe(as$ un guiriga- sin nada "ue envidiar al m&s sonoro (o o de #amas o. *as gentes$ tra)eadas on vestidos de olores 'illones$ pare an seres de otra gala>ia$ ada ual inmerso en su propio tra)n$ omo mariposas "ue aletean en bus a de lu(. .alieron del se tor omer ial a otro m&s amplio$ de alles re tas$ algunas empedradas de +orma "ue el lodo no salpi ase a los viandantes al paso de aballeras - arrua)es. .upieron a"uel da lo "ue signi+i aba la palabra a era. .e e>tasiaron ante los edi+i ios de +a 'adas pintadas o de oradas on mosai os - te)ados de obre "ue la p&tina del tiempo 'aba vuelto verde mate$ on )ardines +rondosos de plantas nun a vistas - de &rboles e>tra0os. Cru(aron por delante del monasterio de las Criptas$ el Nievo?5e ',rskaia *avra$ entro espiritual e intele tual de Niev. .us altos muros$ "ue de)aban asomar por arriba el lu)urioso verdor del vergel interior$ albergaban 1seg%n supieron1 un gran edi+i io dotado de magna bibliote a - obras de arte. El pala io era sede de la m&>ima autoridad religiosa ortodo>a en toda Rusia/ el metropolita. Harald se propuso$ desde "ue pudiera$ visitar tan e>traordinario on)unto levantado en piedra dorada de Aastov$ anteras de un lugar no le)ano. El da era aliente - luminoso. 9ieron en una pla(a 'e>agonal la e>'ibi i!n de unos titiriteros$ de tragasables$ de tipos "ue se introdu an en la bo a antor 'as ardientes - 'umeantes$ un amaestrador de pavos$ otro "ue adivinaba el porvenir utili(ando p&)aros pe"ue0os - un domador de serpientes$ &rabe por su aspe to turbante. .e ale)aron bu+ando uando$ al to"ue de una +lauta de pi o$ surgi! del agu)ero de un anasto la abe(a de un &spid sibilante$ de lengua larga - b+ida. 6ullamativo +ue un +a"uir$ un 'ind% aut,nti o$ tan es urrido de arnes "ue visto desde

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ual"uier parte pare a de per+il. En taparrabos$ se le mar aban todas las ostillas podan numerarse las agu)as prominentes de sus v,rtebras. Coma sin esar vidrios rotos "ue tomaba de una esta a su lado$ mientras$ re ostado sobre un le 'o de lavos$ diriga la mirada al in+inito o a la al"uibla tal ve($ ese punto del 'ori(onte al "ue dirigen los o)os los islamitas uando re(an. 5ero lo m&s impresionante +ue un teatrillo ambulante$ en plena pla(a. 9arios tipos a(otaban a un 'ombre ubierto por una blan a s&bana. *a +lagela i!n se 'i(o m&s vigorosa$ a ompasada de un soplido de +ragua al "ue la gente 'a a e o. El astigado sangraba por la espalda$ si es "ue era sangre lo "ue man 'aba su sudario - el es enario de tablas. #espu,s$ todo +ue r&pido/ surgi! un a tor entre las bambalinas sable en mano$ se apro>im! al +lagelado por detr&s - enarbol! su arma. *a multitud rugi! de p&ni o mientras el matari+e lo de apitaba de un ertero ta)o. *o "ue pare a una abe(a ensangrentada rod! sobre la tarima en medio del 'orror de los varegos. Harald al ul! "ue se trataba de una +arsa. Nadie asesina a nadie sobre un es enario 'abiendo le-es. 8n vie)o eslavo "ue ontemplaba el espe t& ulo +umando su pipa de opio no se inmut!. El 9ikingo se apro>im!$ tratando de saber. 1C7 estoD 1pregunt! en rus$ una me( la de lenguas "ue -a asi dominaba. 1.e trata de un antiguo tru o persa 1di)o el an iano1$ "ue a"u 'a sido representado on maestra. 3raen a un ni0o o a un 'ombre de ba)a estatura$ le su)etan sobre la abe(a la testa ortada de un ordero olo ada de +orma "ue el uello sanguinolento est, 'a ia arriba - tapan todo on una s&bana agu)ereada en el sitio onveniente. Como 'a podido ver el e+e to es sobre ogedor. 1C7 la sangre de los latiga(osD 1No 'a- latiga(os. *a adena "ue pare e de 'ierro es de uero pintado - la espalda est& a ol 'ada. *a sangre es bermell!n obtenido de la sangre del m%ri e. El %ni o problema es mane)ar el sable on destre(a para evitar de apitar de verdad al a tor prin ipal. 3odava impresionados$ siguieron por una amplia alameda "ue desembo aba en una pla(a re tangular$ donde estaba el al &(ar del prn ipe. Harald se adelant! a una de las garitas "ue daba a eso al par"ue pala iego$ se identi+i ! al )e+e de la guardia le mostr! sus artas mientras soli itaba audien ia al mandatario. ;ban tan asombrados de lo "ue vean "ue se olvidaron 'asta de omer. 3an s!lo a media tarde$ uando el sol de linaba - sus ra-os moran tras besar la %pula de la atedral bi(antina de .anta .o+a en la "ue a%n se traba)aba - u-a magni+i en ia pretenda emular a su 'om!nima de Constantinopla$ re alaron en un +ig!n "ue prometa por su aroma. 5robaron un sabroso guiso 'e 'o de beren)enas - adere(ado

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on "ueso +undido de abra$ algo )am&s probado - de lo "ue no tenan noti ia. El vino$ de Crimea$ era oloroso - +uerte$ del olor del rub. 1Auerte - poderoso deber& ser el prn ipe "ue gobierne un pas omo ,ste 1di)o Rulav. 1El prn ipe 7aroslav lo es 1asegur! Harald1. .eg%n me di)o el pope en Novgorod$ es un rus verdadero$ des endiente de Rurik$ "ue lleg! a Niev siguiendo la misma ruta "ue nosotros 'ar& iento in uenta a0os. 13ambi,n llevar& por sus venas sangre eslava 1di)o Anker. 15or supuesto. Como 'abr,is omprobado$ las eslavas son amables$ bellas ari0osas 1respondi! Harald1. 3odos los vikingos terminan aman eb&ndose o as&ndose on ellas. Regresaron al bar o on las primeras sombras$ pues supieron "ue las puertas de la iudad se erraban uando la lepsidra de pala io mar aba las on e de la no 'e. A esa 'ora$ el relo) 'idr&uli o a tivaba un me anismo "ue 'ada sonar las ampanadas en la torre. Ca-eron derrumbados en sus atres - durmieron die( 'oras.

Harald so0! "ue se en+rentaba en un aballo blan o a las 'ordas mongolas$ las ven a$ era en umbrado a la )e+atura del e),r ito - premiado on la mano de una bella don ella$ blonda de abellera$ +r&gil$ tan deli ada "ue su piel ola a mu,rdago - la planta de sus pies era suave omo el polen "ue se ra en los &li es de las rosas silvestres. Cre-! "ue todava so0aba uando Rulav lo despert! tir&ndole de un pie. .e despere(! on lentitud. No saba si estaba en los bos"ues noruegos amando a Fre-a$ en el torre!n de Novgorod pose-endo a Ana 9asilieva o matando daneses en el +iordo de Bergen. 1Arriba$ peda(o de 'olga(&n. Han venido a bus arte. 1CA mD CEui,n puede bus arme a estas 'orasD 1CEu, 'ora rees "ue esD *a gente 'onrada traba)a desde el alba. El prn ipe 7aroslav "uiere verte. A' +uera est& su emisario$ el )e+e de la guardia de pala io. 1Eue espere. He de desa-unar. ;nvtalo. 6ientras$ date un ba0o en el ro ade ,ntate$ "ue 'iedes a media versta. 6e a ompa0ar&s. Ambos se (ambulleron desnudos en las aguas del #ni,perH Harald desa-un! on apetito$ se puso una amisa limpia - estren! al(ones. Haba omprado en 9itebsk un par de botas nuevas$ de uero de ternero$ "ue al(! on orgullo. A pesar de ello

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odiaba inaugurar al(ado. #e +orma inevitable le martiri(aba el pie en alguna parte. A"u,l no le apretaba. Era amarillo omo los girasoles$ tan suave omo la piel de la gardu0a$ de media a0a$ on las polainas vueltas - unos gra iosos peri+ollos olgantes "ue os ilaban on la mar 'a. Colg! de su uello la ru( griega$ puso al into su daga de eremonia - se arm! on la espada. .e mir! en el espe)o de las aguas del ro - se vio lo mismo "ue un nuevo 5rometeo. .us veinte a0os 'aban ua)ado en un 'ombre abal$ de buena planta$ larga - rubia melena desbordando sus 'ombros rostro ate(ado del sol - la brisa +luvial. 6ontando un aballo "ue traa para ,l el algua il$ on Rulav omo es udero$ re orri! el tra-e to 'asta pala io despa io$ en medio de la admira i!n - los suspiros de las 'embras a su paso. El prn ipe lo re ibi! de inmediato$ trat&ndolo de +orma +amiliar$ omo nun a 'aba imaginado. 1.i,ntate$ Harald 1?le orden! 7aroslav en la sala de audien ias$ un sal!n de amplios ventanales orientados al par"ue$ penetrados de lu(. El 9ikingo obede i! tras entregar su arta reden ial "ue el prn ipe o)e! on inter,s. Aprove '! para pasear su vista por el artesonado$ por los tapi es "ue olgaban del te 'o$ por el ma i(o mobiliario. *os suelos$ a)edre(ados$ eran de m&rmol blan o - gris. 3odo reverberaba de bru0ido - limpio. All se respiraba podero. 16i buen 9asil- 9asilievi '... 1di)o al +in 7aroslav omo 'ablando onsigo1. ., "ue est& me)orando de la +atal 'erida "ue le ost! una pierna. 3riste. Es el duro +ielato "ue los guerreros tenemos "ue abonar si "ueremos onservar lo "ue es nuestro. 5ero$ en lo "ue a t respe ta$ sobran reden iales. 3engo las me)ores re+eren ias tu-as - de tus 'ombres. 5or si ello +uera po o$ no 'a mu 'o lleg! de 3rond'eim un emba)ador de tu 'ermano el re- <lav$ "ue #ios guarde$ on una arta su-a manus rita. 18n emba)ador de Noruega$ se0or... 1di)o Harald on los o)os mu- abiertos1. CEu, nuevas tra)oD 1*as osas deben de andar bien por a"uel reino$ al +in en pa(. <lav se as! no 'a e tanto - el asorio sienta bien a los 'ombres. 1No tena noti ia$ se0orH "u, agradable sorpresa. CAue 'a e mu 'oD 1#ebi! matrimoniar nada m&s partir t%. .e trata de una prin esa sue a. .e tom! el asunto on tanto mpetu "ue anda -a embara(ada de siete meses - a punto de dar a lu(. 6e 'abl!$ aun"ue -a lo saba por 9asil-$ de "ue estabas en Rusia. El te supona en Novgorod. Ambos alaban tu gallarda - valor.

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16e abrum&is$ se0or. 5ens, "ue me olvidaron -a en mi patria. CC!mo lleg! 'asta a"u a"uella emba)adaD C*o 'i(o por tierraD 1Cru(! los mares desde 3rond'eim. #e esa +orma se a'orr! dos meses de via)e. 1No es posible$ se0or. *a +lota danesa impide el paso a los bar os noruegos en los estre 'os b&lti os - en el anal "ue separa Aran ia de ;nglaterra. 17a no. 3u 'ermano <lav$ "ue debe ser astuto - sosegado$ 'a +irmado un tratado de pa( on los daneses. 1Hermanastro$ se0or. 15ara m no e>isten bastardas. .!lo 'a- "ue mirarte para saber "ue la noble(a orre por tus venas. Eres 'i)o de re-... 1Fra ias$ se0or. C7 no os di)o nada de mi se0ora madreD 15ues lo ierto es "ue no. *o "ue "uiere de ir "ue estar& bien. 7a sabes "ue la me)or noti ia es su ausen ia. CC!mo te +ue en el via)e desde NovgorodD Harald relat! los pormenores de su despla(amiento in lu-endo el asalto en el bos"ue. Habl! tambi,n de la belle(a del #ni,per - de lo po o "ue 'aba visto de la iudad de Niev. El prn ipe le es u 'aba interesado$ agrandando las ore)as. 5or +in 'abl!/ 1.i 'e de 'a er aso a las alaban(as guerreras "ue de ti 'a e el onde$ ompade( o al bandido "ue pretenda asaltarte. 9asil- 'a perdido un valioso guerrero "ue 'e ganado -o. 3odo se "ueda en asa. 17o pretenda$ se0or$ on vuestra venia$ pasar a Constantinopla uanto antes. 1.iendo tan +iel vasallo omo a+irma 9asil- no tendr&s in onveniente en a-udarme$ por supuesto on tus 'ombres. En agrade imiento$ sabr, orresponder. .e 'a dete tado movimiento de tropas t&rtaras en Barkov$ en la lnea del #onest$ a do e o tre e das de mar 'a. .i ello es verdad$ - mi +uente de in+orma i!n es mu- +iable$ veremos a a"uellos salva)es ante nuestras murallas antes de terminar el verano. Eu,date$ te lo ruego. 5asar&s el invierno on nosotros. Cono er&s a mi +amilia. Euiero in orporarte a mi e),r ito on el empleo de oronel. 1Es un 'onor "ue no puedo re 'a(ar$ se0or. 1*l&mame Andrei$ por +avor. El 9ikingo$ sorprendido por el trato - la propuesta$ por su buena estrella$ mir! al prn ipe. Era un 'ombre rondando "ui(& la treintena$ agra iado de rostro$ de mirada lara - limpia$ nari( l&si a$ on el tpi o aspe to del rus$ sabia me( la de eslavo -

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es andinavo. 9esta on elegan ia ortesana$ de una +orma nueva para Harald. Cal(aba es arpines de seda ro)a "ue$ por lo elevado de ta ones - suelas$ pare an oturnos de es enario. *levaba bomba 'os blan os$ moda "ue luego supo tur a$ a u 'illados - on +orros a(ules. 8n an 'o into de damas o e0a su intura - daba paso a una amisa de 'ilo egip io bordada en +insimo en a)e. El oleto de piel$ sin mangas$ de)aba ver en su uello una ru( bi(antina. .e armaba on daga urva$ al estilo agareno$ on empu0adura de oro - pedrera. 8n ta'al de uero negro su)etaba su espada de eremonia a la inturaH era un arma de tal belle(a "ue atraa la mirada del 9ikingo. .u mango$ de plata repu)ada on tres gruesas esmeraldas engastadas un rub del grueso de una almendra$ deba de ser obra del m&s +ino or+ebre de toda 8 rania. 1Es la espada de Rurik 1di)o$ sa &ndola de su +unda1. 9eo "ue sus ita tu aten i!n... 1Nun a vi nada m&s 'ermoso$ se0or. 1Andrei$ te lo supli o. Es +a tura del me)or armero ordob,s$ en la Andalu a "ue gobiernan los &rabes. .u a ero es toledano$ templado en las aguas del 3a)o martelado por los me)ores artesanos "ue ontemplan el orbe ono ido. 3ras a"uella entrevista no estuvieron o iosos los n!rdi os. Harald +ue investido oronel del uartel de .an Buan Bautista$ en un alto(ano er ano a la iudad$ donde se instalaron sus varegos. El entrenamiento guerrero era intenso - diario. 7a un e>perto )inete$ Harald se apli ! a dominar su aballo$ un e)emplar &rabe de apa gris moteada$ regalo del prn ipe. En o 'o das )inete - montura pare an +ormar un blo"ue ompa to - monolti o. Ambos parti ipaban de las mismas abriolas$ iban al paso$ pia+aban$ trotaban$ galopaban - respiraban al unsono. El 9ikingo$ risue0o parti ipativo$ aa bien en todos los ambientes/ en la arpa de o+i iales durante los des ansos del servi io$ en las uadras on los pala+reneros - en la antina de tropa on los soldados m&s 'umildes. Cuando supieron$ a mediados de septiembre$ "ue los t&rtaros 'aban ru(ado el ro .ula$ un a+luente del #ni,per$ lleg! la orden del prn ipe de avan(ar sobre ellos para tratar de ontenerlos. 6&s de "uin e mil ombatientes pro edentes de distintos uarteles se on entraron en Borispol$ a un da de mar 'a de la iudad$ 'a ia el este. Cabalgando sin des anso$ llegaron en in o )ornadas a la vista del ampamento enemigo. Harald mandaba varios regimientos de aballera ligera en los "ue se integraban sus 'ombres. .i 'ubiera "ue bus ar una palabra para des ribir el estado de su &nimo sera e> ita i!n. Era la primera ve( "ue llevaba a sus espaldas tan dura arga/ m&s de

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uatro mil 'ombres. .aberse responsable de tantas vidas lo mantuvo insomne toda la no 'e. Cuando se 'art! de dar vueltas en la estre 'a litera se levant! - sali! de la tienda a la no 'e estrellada. 3odo dorma en un silen io almo$ '%medo del relente no turno. *os +uegos "ue limitaban el ampamento emitan una 'umareda densa "ue iba a(ul&ndose a medida "ue la laridad del nuevo da$ una albura delgada blan"ue ina$ di&+ana$ se aupaba entre los erros de levante. 5ase! in"uieto$ saludando a vie)os lu 'adores varegos "ue velaban omo ,l$ bebiendo a morro en sus pelle)os de vino$ on+raterni(ando$ in+undi,ndoles &nimo - dese&ndolos suerte. A"uel 1U de septiembre amane i! radiante. 8n gran dis o solar al(aba su p&lido amarillo sobre las llanuras 'umeantes$ omo alima +os a en el desierto. A la dere 'a$ surgiendo entre el verdor de 'opos - abedules$ espe)eaban las aguas de un gran lago. 3reinta - in o mil 'ombres de ambos bandos a+ilaban sus armas para la batalla. *os t&rtaros venan de someter 5oltaba - e>ultaban de moral - sed de triun+o. *os pre eda su +ama de guerreros rueles e in+atigables. .olan a udir a la guerra portando el +ruto de su rapi0a "ue trasladaban en galeras arrastradas por mulas. 5arte +undamental de su rapa era eran las +,minas$ bellas ni0as o mu)eres de entre do e - veinte a0os apturadas desde Armenia a Crimea. Al a abar el da$ tras repartirse el botn on+is ado en sus ra(ias$ opulaban on ellas antes o despu,s de emborra 'arse. Al ser mu 'o ma-or el n%mero de 'ombres$ era normal "ue una mu 'a 'a de "uin e a0os soportara su esivamente el peso - el 'edor de veinte +ornidos - beodos guerreros. No era raro "ue alguna muriese al ser violada tan repetidamente. ;n luso$ en ese aso$ no esaban de +orni ar on ella mientras su uerpo onservara el alor. Eran alima0as sin +e ni religi!n antes "ue seres 'umanos$ bestias sometidas a la tirana otomana o bi(antina$ pero no por ello menos sanguinarias o ulpables. *os t&rtaros$ sin de)ar de animarse on aullidos$ se agrupaban en tres n% leos/ ar"ueros$ lan eros de a pie - aballera ligera. *os ar"ueros on+ormaban la vanguardia. Eran +amosos por su puntera$ temidos por la agude(a de sus envenenadas +le 'as. No menos ,lebre era la aballera osa a aun"ue sus aballos proviniesen de 6ongolia$ en los on+ines de Asia. *os e"uinos mongoles no tendran la al(ada de los &rabes$ pero eran m&s robustos - mu 'o m&s resistentes. Coman ada tres das - podan atravesar desoladas regiones sin beber$ lo mismo "ue los amellos - dromedarios los desiertos libios. Eran asi salva)es$ no soportando la dure(a de la silla. 5or ello sus )inetes abalgaban a pelo o sobre uartos de va a$ para ablandar su arne al modo "ue implantara Fengis Nan. En uanto a los lan eros$ no e>ista uerpo de e),r ito m&s temible. Eran los 'erederos de las 'uestes de #aro$ el s&trapa persa$ ante u-a presen ia la %ni a salva i!n era la 'uida.

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*os u ranianos$ a ter ias varegos$ eslavos - rus$ eran no menos +ieros. Curtidos en an estral lu 'a ontra griegos - u(be os$ mongoles - +ineses$ tur os - 'e 'enos$ no teman a la muerte. No seran tan &giles - es urridi(os omo los t&rtaros$ pero$ me)or alimentados$ eran mu 'o m&s re ios. El prn ipe on+ormaba su e),r ito en dos alas - un entro. *a aballera$ a ora(ada$ iba en vanguardia. 3ras la in ursi!n de los aballeros seguan los in+antes. 6ientras$ por ambos lados$ los ar"ueros umplan su misi!n. El ala i("uierda$ la m&s pr!>ima al lago e integrada por varegos en sus tres uartas partes$ era la "ue mandaba Harald. En el entro$ al +rente de sus tropas$ desta aba la gallarda silueta del prn ipe 7aroslav. 3odos sus e+e tivos 1rus eslavos a la par1 lo idolatraban. Con ,l 'aba llegado a 8 rania la pa( - la prosperidad. Era un gobernante valiente$ ulto e inteligente. Haba trans+ormado Niev 'asta 'a erla la prin ipal iudad de Rusia - onvertido sus tierras negras$ produ toras de grano$ en las m&s +era es entre el #on - el #anubio. Amaba la ultura$ los libros - entenda el griego - el latn. *os ra-os del sol entelleaban en su ora(a - -elmo$ rodeado por su guardia$ onvirti,ndolo en el entro de todas las miradas. ;mperaba en el ala dere 'a el general Wi ov$ un militar eslavo tuerto de un o)o. Alto omo un +arall!n "ue sobresale del mar - +uerte omo un tigre$ su +igura desta aba entre sus 'ombres$ m&s eslavos "ue rusH tena +ama de ser un ardiente amador - el bebedor de vodka m&s onspi uo de 8 rania. Entre sus 'a(a0as arnales +iguraba el 'aber opulado on nueve mu)eres distintas en veinti uatro 'oras$ olm&ndolas a todas. Estando de servi io era la pul ritud$ el primer umplidor del reglamento$ pero uando se 'allaba on li en ia era un i l!n. A pesar de ser asado - mantener a dos amantes$ se en erraba on in o o seis 'etairas - un tonel de aguardiente en una dasha "ue posea en el ampo - no sala de all mientras durara el vodka. No 'a- testigos de lo "ue all o urra$ pero es vo( popular "ue las 'embras abandonaban la villa on los o)os brillantes - un suspiro en el alma. .u vigor +orni ando era tal$ tal su +uer(a - dota i!n ven,rea$ "ue no 'aba prostituta en veinte leguas "ue no an'elara ser llamada a una de a"uellas )uergas in luso sin obrar. En uanto a su valor - destre(a militar$ era tanta la pasi!n "ue pona en la guerra "ue 7aroslav lo adoraba. En la o asi!n en "ue una +le 'a u(be a lo va iara el o)o$ no se apart! de su ama en uatro no 'es. Cuando ra-aba el da se 'allaban listos ambos e),r itos para embestirse. *os soldados se reme)an en sus puestos$ impa ientes. Re ordaban a esos )abales montara es "ue pe(u0ean entre la 'o)aras a$ ante la 'embra en elo$ antes de a ometerse. El sol se o ult! tras un nubarr!n alto por no ver$ "ui(&$ la ontienda entre 'ombres de pare ida ra(a. *a nube$ gordin+lona$ no era una nube de agua/ se

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insu+laba por un lado - emita digita iones por el otro$ se a+ilaba en la punta engrosaba otra ve($ )ugando remolona$ intentando tal ve( re+res ar las ideas de los generales on su sombra. En los dos bandos se i(aron las ense0as "ue anun iaban "ue los e),r itos a eptaban el ombate. #e la parte t&rtara se es u 'aron )uramentos al ielo o al in+ierno. El "ue pare a )e+e de a"uella 'ueste$ un gigante sin pelo on el pe 'o ru(ado por tres aspas de uero$ armado 'asta los dientes$ lan(! una terrible impre a i!n$ desenvain! sus dos al+an)es - orden! a sus ar"ueros avan(ar. En la parte ristiana$ 7aroslav pare a orar o en omendarse a lo alto$ mudamente$ inmune a los berridos t&rtaros. Erguido en su aballo blan o$ +uerte omo las +urias mti as$ on su blonda melena surgiendo ba)o el -elmo$ no seme)aba menos impresionante. 5or +in$ bes! la ru( "ue penda de su uello$ desenvain! su espada de batalla - aull!/ 125or Cristo - por la santa ru(4 1228 rania44 1+ue la respuesta en millares de bo as rusas - es andinavas. 7 a esas vo es se ini i! la ontienda. El se0alero de 7aroslav onde! las banderas para "ue de)asen avan(ar al enemigo$ al tiempo "ue los ar"ueros se disponan en r ulo. Harald$ de manera re+le)a$ a)ust! al into el 'a 'a de batalla$ el arma letal distintiva de los guerreros n!rdi os. Nun a se las 'aba visto on tantos ontendientes$ pero estaba sereno. Era una pa( ante el peligro "ue le surga en la abe(a omo insu+lada por sus dioses Aesir, esas divinidades n!rdi as "ue )am&s enve)e en ni mueren$ "ue son buenas. *as lneas de ar"ueros estaban a menos de dos ientas verstas uando$ a un +lamear de banderas ro)as$ se produ)o la arga de ambas aballeras. *a olisi!n +ue terrible. *as erteras saetas se lavaban en los e"uinos$ derrib&ndolos$ o en las arnes de los )inetes$ mal'iri,ndolos. *os aballeros indemnes traspasaron las lneas enemigas er enando abe(asH entre ellos$ dando e)emplo$ se batan sus tres )e+es. Es verdad "ue el prn ipe se rodeaba de una nutrida - +ero( guardia "ue 'a a asi imposible a eder a su pro>imidad. 5ero no era el aso de Wi ov o de Harald$ "ue se batan omo energ%menos$ entre alaridos$ on dos o tres ontrarios a la ve(. .obre todo el 9ikingo era un prodigio de soltura on la espada$ de tino on el 'a 'a. 6ane)aba ambas armas de manera impe able e impla able$ sin lemen ia$ lo mismo "ue una +iera a osada o una alima0a. Como "ueriendo a'orrar en el es+uer(o$ ada ta)o$ ada mandoble o golpe de 'a 'a era una vida menos. Hubo un +ero( toma - da a entre los ontendientes "ue empeor! para los u ranianos uando los osa os del #on entraron en a i!n. ;gual "ue un mal viento del norte asolando los +iordos$ la aballera t&rtara$ al son de los dombacs, los pe"ue0os estruendosos atabales de pro eden ia persa$ se abalan(! sobre ellos. Wi ov trastabill! ante su empu)e - 7aroslav tambi,n se resinti!. El en uentro lo de idira$ omo siempre$ la in+antera. *os lan eros t&rtaros$ m&s numerosos$ produ an bre 'as entre

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los ristianos "ue no daban abasto a reparar desde la retaguardia. *as +ilas u ranianas se partan omo un di"ue de barro ante la avalan 'a de una avenida de agua. 5ronto se 'all! 7aroslav en situa i!n omprometida$ aislado de los +lan os de su e),r ito$ - era uesti!n de tiempo "ue se viese en un penoso tran e. Harald tuvo un destello de lu( en sus entendederas "ue se lo 'i(o ver laro/ tratara de solventar el onten ioso en lu 'a personal on el )e+e enemigo$ on a"uel gigant!n "ue despa 'aba )usto en a"uel momento a tres ontrarios. *o tena a menos de treinta varas. .e desembara(!$ de apit&ndolos$ de dos "ue lo a osaban - mir! de tal +orma a su enemigo "ue su in+lu)o magn,ti o pare i! onmoverlo. Ambos se desentendieron de sus ata antes -$ arropados en sus leales guerreros$ mar 'aron al en uentro. 7a +rente a +rente$ des abalgaron para a u 'illarse on m&s alma. A a"uel salva)e revestido de badana de ove)a daba miedo mirarlo/ alvo 'asta de pesta0as$ on el uerpo minado de erdas de ele+ante$ bra(os gruesos omo ramas de roble - una insu+rible sonrisa de maldad su+i iente en los labios$ su visi!n era una pesadilla. Al situarse ante Harald 'i(o una e>'ibi i!n de maestra tra(ando on su al+an)e en el aire un )erogl+i o on sonidos de o+idio$ tratando de asustarlo. 7 lo logr!. El 9ikingo estudi! sus posibilidades$ "ue eran po as. .alir vivo de all usando s!lo la +uer(a era imposible. Kl no era de al+e0i"ue pero$ entendiendo "ue el aso era de arte destre(a$ tom! la espada on la mano dere 'a - el 'a 'a on la i("uierda - esper! la primera a ometida. Es"uiv! un mandoble de al+an)e apa( de partir en dos a un le!n marino - par! en se o otro on el +ilo de su espada. 3an s!lo del retemble le doli! el bra(o el resto de a"uel a0o. El t&rtaro primero sonri! - luego agu(! la mirada tratando "ui(& de +ulminarlo. Aue uando le lan(! un via)e on la punta de su arma "ue no ensart! el pelle)o de Harald por el an 'o de un poro. #e la +uer(a del impulso$ - al no 'allar resisten ia$ result! un resbal!n "ue dio on la anatoma del oloso en tierra. El 9ikingo pudo 'aberlo muerto ensart&ndolo omo a una sabandi)a$ pero no era su estilo. 3an s!lo devolvi! la sonrisa aumentada. No era nada o+ensivo. *e 'a a gra ia ver morder el polvo a alguien tan orpulento. A"uel malen arado 'ere)e lo tom! por ultra)e - se levant! on la +uria brill&ndole en los o)os. *a rabia$ prima 'ermana de la ira$ mu- mala onse)era. 5erdidos los estribos$ lan(! un postrer ata"ue "ue Harald des'i(o on peri ia. En la ara del t&rtaro se re+le)aba el pasmo la impoten ia. Abri! mu 'o los o)os al sentir el agu(ado a ero penetrar en sus arnes. No terminaba de reer "ue estaba siendo ven ido - ultimado por un guerrero "ue poda ser su 'i)o. .u po a +e se 'undi! uando el 'a 'a del 9ikingo er en! su abe(a limpiamente - lo mand! on .atan&s. 8n torrente de sangre impura - negra tint! el rostro - las manos del lu 'ador noruego$ mientras un rugido de )%bilo sala de miles de gargantas ristianas. *os t&rtaros$ al ver de apitado a su adalid$ se sumieron en la desesperan(a e ini iaron un desordenado retro eso "ue empeor! las

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osas. Apretados por varegos - eslavos$ ogidos en la trampa mortal "ue el lago representaba a sus espaldas$ dieron la batalla por perdida -$ arro)ando las armas$ bus aron la salva i!n ada ual omo pudo. 6u- po os la lograron. *os soldados de 8 rania$ envalentonados$ los persiguieron mat&ndolos on sa0a omo a sapos$ alan e&ndolos o degoll&ndolos sin piedad. *a sangre era tanta - tan ro)a "ue te0a las m&rgenes del lago. En menos de una 'ora no "ued! enemigo vivo. 6&s de veinte mil ad&veres sangrientos$ la ma-ora t&rtaros$ de oraban el ampo de batalla. Harald +ue i(ado en triun+o - paseado entre las tropas. *o to aban$ pro lamaban su nombre$ besaban sus manos$ le arran aban )irones del ropa)e$ lo ensal(aban igual "ue a un nuevo H, tor.

El regreso a Niev de los soldados +ue una e>plosi!n de )%bilo. 5or todas partes vtores$ aplausos$ pendones - estandartes de 8 rania. 3ardaron en la vuelta m&s de lo previsto pues$ ons ientes de "ue el peligro t&rtaro se 'aba prorrogado un a0o m&s$ los elebraban en aldeas - poblados. *a +ama de Harald el 9ikingo$ omo era ono ido urbi et orbi, no 'a a sino re er. *a entrada del e),r ito en la apital +ue inenarrable. *a iudad$ engalanada$ a ogi! a su nuevo ',roe omo Roma a .ervio .ulpi io Falba tras sus vi torias en Hispania. Hubo un solemne tedeum en a i!n de gra ias por la vi toria$ en el "ue Harald se situ! a la dere 'a del prn ipe. El 9ikingo$ inmune a los elogios - a pesar de la insisten ia de 7aroslav$ segua viviendo on sus ompa0eros de la primera 'ora en la Bi!ancio. Aue en un ban"uete "ue organi(! en su 'onor$ en pala io$ uando el prn ipe logr! onven erlo de trasladarse a su propia vivienda$ un aser!n on )ardn en el barrio elegante$ no le)os del al &(ar. *e pare i! una des ortesa negarse - a ept!. #esde luego gan! en el ambio. En su nuevo 'ogar$ amplio - on+ortable$ dispona de ma-ordomo$ riados$ aballeri(a - un +rondoso )ardn on &rboles - arbustos des ono idos para ,l. #edi ! parte de a"uel lluvioso oto0o a ono erlos e identi+i arlos. Nun a antes 'aba visto una rosa amarilla$ una amelia o una a(u ena. .e e>tasi! al ontemplar la gardenia$ un gladiolo$ el amarilis$ la a(alea$ el lirio - los olores puros. 7 enlo"ue i! al apre iar un verdadero aroma. Aprendi! a distinguir los del )a into$ violeta$ nardo e iris. En a"uel vergel 'aba enormes edros$ pinos a(ules de belle(a anun iada$ sau es l&nguidos$ rotundos albedros - madro0os$ a a ias de +lor blan a$ ipreses melan !li os$ olorosos magnolios$ deli ados pl&tanos silvestres$ nogales - un laurel gigantes o. El lima$ uando lleg! el invierno$ siendo +ro$ era me)or "ue en Novgorod. 3ambi,n la lu( era distinta$ omo dibu)ada por una transi i!n a medio paso entre el norte - el sur. Re ordando el mal tran e de Novgorod - en preven i!n

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de un nuevo - trai ionero ata"ue$ dud! si traer onsigo a Rulav$ pero dese '! la idea sin es+uer(o. #eseaba intimidad. Haba ono ido en el ban"uete a la mu)er del prn ipe$ 3atiana 7arosleva$ una belle(a eslava de o)os verdes - edad pare ida a la de su marido$ - vio en otra o asi!n$ en una omida ntima en pala io$ al resto de su +amilia$ Andrei 7aroslevi '$ un )oven ito de siete a0os$ - .onia 7aroslievna$ una prin esita de in o. *e 'o ! "ue antes de beber o de probar bo ado$ un servidor lo 'i iera por el prn ipe. .ituado dos pasos tras ,l$ tomaba en sus manos la opa$ daba un prudente sorbo$ limpiaba el reborde on un pa0o - se la pasaba. .i se trataba de un plato de omida$ lo ataba on u 'ara o tenedor de plata en un ompli ado eremonial "ue le pare i! absurdo. Entre atas - pruebas el amarero permane a en pie$ tan erguido - silente omo un poste$ 'ier&ti o. 3anto "ue le re ordaba a uno de los espantap&)aros "ue olo aban en las pomaradas de los +iordos$ al llegar el verano$ para tratar de ale)ar a estorninos$ tordos - alandrias. Harald )am&s 'aba degustado man)ares tan deli iosos ni me)or servidos. Nun a 'aba empleado para omer ning%n tipo de ubierto$ no siendo la u 'ara de madera de su tierra o el u 'illo de 'ierro "ue ono iera en Novgorod$ por lo "ue se amold! a ellos vi,ndolos utili(ar a sus an+itriones. .entados a la mesa$ 3atiana miraba a Harald omo a una apari i!n$ asombrada "ui(& de sus modales r%sti os. En uanto a .onia$ era una ni0a p&lida$ rubia omo los trigales de 6oldavia al tiempo de la siega$ on o)os a(ul tur"uesa - un pi"uito por bo a de gorrion illo pardo. Almor(aba a su lado mu- dere 'a$ on los odos pegados al ostado. Cono a el proto olo a pesar de su edad - se omportaba omo una mu)er ita. *a imit! uando$ on u 'ara de plata - mango de mar+il$ paladeaba despa io su es udilla de espe iado borscht, o al ortar on u 'illo dorado ta)adas de ordero$ a-udada on el tenedor portado en la mano i("uierda a pesar de ser diestra. Cual"uier movimiento de sus deditos pare a responder a un omple)o ritual des ono ido para ,l. 3odos oman - beban de manera silente. 6asti aban on la bo a errada - sonrean al tiempo. .e se aban los labios on +inas servilletas bordadas ada ve( "ue probaban el agua$ in luso mo)&ndolos tan s!lo. Harald$ a ostumbrado a 'a erlo en la bo amanga$ estaba un po o in !modo. *e pare a pueril ensu iar un pa0o tan +ino para algo inne esario. .orbi! de manera sonora$ sin darse uenta$ de su opa de ristal vene iano 1se trataba de un vino deli ioso1 - tan simple a i!n on it! la aten i!n general e in luso risas so+o adas del pe"ue0o Andrei$ "ue +ueron orregidas por su madre. 5ero lo "ue m&s le impresion! +ue la abundan ia de platos - vasos. 8tili(aban uno para ada vianda - una opa para ada distinta lase de vino o de li ores$ am,n de una ma-or "ue las dem&s para el agua. Al terminar los postres 1la e>"uisita

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repostera u raniana1 le pusieron delante un mediano bol de por elana 'ina lleno de agua. 3odos 'arlaban. E> usado es de ir "ue el 9ikingo$ es armentado$ no movi! un m%s ulo 'asta ver "u, 'a an los dem&s. Con+iaba no tener "ue beberse a"uella es lusa. Respir! aliviado uando vio "ue 7aroslav se lavaba los dedos e 'i(o lo propio. En la otra parte del inmenso omedor a tuaban varios m%si os. *o 'aban 'e 'o durante la omida ameni(&ndola on sones atra-entes$ una espe ie de dan(a "ui(& m&s apta para la sobremesa. Kl s!lo ono a m%si a de iglesia - la "ue antaban a las mo(as asaderas los mu 'a 'os$ en el +iordo. *e e>tra0!$ pero no 'i(o omentarios. Al +inal le entusiasm!. Era agradable$ in luso digestivo$ es u 'ar el sonido de instrumentos nun a vistos interpretando aires bailables. Al terminar la omida se despidieron la mu)er - los ni0os. 7aroslav ogi! de un bra(o a Harald - lo llev! a un pe"ue0o gabinete de orado en madera de ,bano. Contaba on terra(a a ristalada$ abierta al par"ue. No s!lo las paredes estaban re ubiertas de madera labrada$ tambi,n lo estaban el suelo$ de tarima de roble$ - el te 'o artesonado. Re ord! las des arnadas paredes de piedra del pala io de 3rond'eim$ siempre 'eladas. Haba un es ritorio - una ventruda !moda on los bordes de bron e patinado. 5or el ventanal entraban )untos el resol de la tarde - el (ureo de las t!rtolas. Era el momento de las on+iden ias. El prn ipe sa ! del mueble una artsti a )arra de vidrio - es an i! el aguardiente en dos mnimas opas. *uego de un arraspeo$ degustando el arom&ti o e in oloro li or "ue se 'a a traer de la #alma ia$ el mandatario le o+re i! la )e+atura del e),r ito. 1Es para m un 'onor - desde luego a epto 1di)o Harald1. 5ero no "uiero enga0arte$ amigo Andrei. .abes "ue mi inten i!n sigue siendo pasar a Bi(an io uanto antes - ver mundo. 1Con+o tenerte entre nosotros 'asta 'aber on)urado el peligro "ue representan las tribus asi&ti as 1di)o el prn ipe1. 5ara ello tendr&s plenos poderes - un despa 'o propio$ en mi pala io. 3ras es u 'ar de bo a de su an+itri!n distintos pormenores administrativos polti os "ue ata0an al gobierno - a las rela iones de 8 rania - de Bi(an io on 9ene ia - los tur os$ Harald se despidi!. 5idi! li en ia al prn ipe para re orrer el monasterio de las Criptas - re ibir las ense0an(as de los sabios "ue moraban e impartan sus lases en ,l$ para un sele to grupo. .u inter,s se entraba en ono er la 'istoria del mundo. 5asaba las ma0anas en su despa 'o de pala io resolviendo problemas astrenses$ atendiendo la logsti a militar o visitando las murallas de+ensivas - a uartelamientos. 5or las tardes re iba le iones en la bibliote a del monasterio a argo de los me)ores pro+esores del pas. Con *e!n .emionov$ el

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pro+esor de 'istoria$ le uni! enseguida una +uerte amistad. Era un eslavo pe"ue0o de estatura$ tran"uilo omo un o 'inillo atiborrado de tibia le 'e materna$ on despropor ionada testa de rasgos a usados - e)as tan pobladas "ue imponan$ d&ndole la aparien ia de un ogro. .u abe(!n era de tal alibre$ "ue daba la impresi!n de "ue un mal paso poda volverlo del rev,s - de)arlo on la )eta lavada en el suelo - las pierne illas agit&ndose al aire. A pesar de su aspe to in"uietante era m&s ino+ensivo "ue una mos a. 1CEs mu- antigua la dinasta reinante en la iudadD 1le pregunt! una tarde. 15ro ede de ;gor$ un audillo varego "ue se0oreaba Niev 'a e ien a0os. Alguien "ui(& on tus mismos orgenes. En el aso de 8 rania no puede 'ablarse de dinasta. 1C5or "u,D 15or"ue 'a en +alta siglos para poder 'ablar de ello. Es el aso de Amaterasu$ el pas de los 'ombres amarillos - las mu)eres de o)os rasgados. All los emperadores llevan su edi,ndose dos mil a0os. 1He es u 'ado de ir "ue es donde na e el sol. 1No es ierto. El sol na e en el lugar donde su dis o amarillento surge tras las monta0as$ pues la tierra es redonda. 1C*a "ue e>iste en Bi(an io$ es dinastaD 1.. 3iene "uinientos a0os. 5ero es 'i a al lado de la sumeria$ persa$ babil!ni a o egip ia$ "ue perduraron mu 'o m&s. 1C7 la romanaD 1No es dinasta en el sentido estri to. All 'ubo ,po as en las "ue los emperadores se su edan - otras en "ue eran ele tos$ igual "ue en la rep%bli a ateniense. 1CEui,n los elegaD 18n senado de patri ios o el propio emperador saliente entre los "ue supona m&s id!neos. 1*a ele i!n me pare e un sistema m&s propio 1asegur! Harald. 1.uele serlo. *a rep%bli a$ si es 'onesta$ elige a los me)ores. 5or el ontrario$ puede darse "ue el 'i)o de un buen re- sea un enutrio. *os me)ores emperadores romanos$ omo 3ra)ano o Adriano$ +ueron ele tos o$ me)or$ adoptados.

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1CAdoptadosD 1Nerva apost! por 3ra)ano - lo adopt!. 7 a ert! en este aso. 5ero todo ondu e al mismo desenla e/ el me)or gobernante ser& siempre el m&s )usto 'onorable$ el m&s sabio$ el m&s 'onrado. 1Entiendo. CEs ierto "ue los re-es son una emana i!n del propio #iosD 15or supuesto "ue no. #ios es eterno - las dinastas no lo son. Adem&s$ -o 'e visto na er prn ipes - te aseguro "ue nada 'a- m&s ale)ado de la divinidad "ue di 'o parto. 1E>pli aos. 1Espero "ue ser&s dis reto... 1di)o *e!n$ amortiguando el tono de su vo( mirando a un ventanal "ue daba al par"ue interior del monasterio1. 7o te tengo por tal 1a0adi!1. *as paredes o-en -$ trat&ndose de re-es o de prn ipes$ 'a- "ue ser mu- prudente. 1Conmigo no deber,is tener la menor preven i!n. *o "ue entre por mi odo no lo sabr& mi lengua. 1#i en "ue eres 'i)o de reHarald tard! en ontestar. Era un tema "ue terminaba saliendo en ual"uier onversa i!n - "ue -a le aburra. .e pensaba un ser normal$ tan re- omo ual"uiera. 6ir! a su interlo utor - luego a la opa de un &rbol del )ardn. A)enos a ual"uier ase 'an(a la poblaban los p&)aros antores. .altaban en las ramas$ pi oteaban on el pi o sus pluma)es$ a'ue aban el ala para a i alarse$ se amaban$ pare an +eli es... 9olvi! a es rutar el rostro de *e!n. 5or el brillo espe ial de su mirada supo "ue se dispona a relatarle algo "ue no se 'allaba es rito en los tratados de 'istoria$ algo "ue 'aba vivido. 1.o- de origen bastardo 1di)o al +in. Esta ve( +ue *e!n el "ue guard! silen io. *uego prosigui! en vo( ba)a$ asi en un susurro. 16i abuelo ono i! a ;gor$ un valiente varego surgido de alg%n lugar de Es andinavia. Era$ por otra parte$ un destripaterrones. Haba salido de la gleba$ omo todos$ pero posea un alma noble. *a +uer(a de su bra(o - el vigor de su mente lo 'i ieron du"ue mer ed a un )uego de amena(as - d&divas de los emperadores de Bi(an io. *a suerte tuvo po o

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"ue ver. En %ltimo t,rmino s!lo medra el onstante$ el m&s +uerte. ;gor leg! el du ado a 9ladimir$ mote)ado de santo$ - ,ste a su 'i)o 7aroslav. 1CEl .antoD 1*a ma-ora de los prn ipes tienen un sobrenombre. 9ladimir se lo gan! al abra(ar el ristianismo tras asarse on Ana$ una prin esa bi(antina. ;magino "ue su vida no sera en e> eso piadosa$ pero al menos no +ue ruel o sanguinario$ omo es norma. .uele ser tal la vesania en testas oronadas "ue a un re- "ue no sea un monstruo enseguida lo intitulan de po. 19eo "ue sois republi ano antes "ue mon&r"ui o. 1Cierto. 5ero espero "ue "uede entre nosotros. Hubo un mutismo "ue ortaba el silbo de los p&)aros. *os ra-os del sol$ a'ora obli uos$ aureolaban la abe(a de .emionov d&ndole el aspe to de un pensador de la Es uela de Atenas. Aeli( edad 1pens! Harald1 la "ue permita omulgar en el &gora on 5lat!n o on .! rates - dis repar en p%bli o del di tador de turno. 1.upongo "ue$ tras 'a erse ristiano 9ladimir$ se onvertira todo el pueblo a la nueva +e 1di)o el 9ikingo. 16u- in isivo... C5or "u, lo suponesD 16e lo e>pli ! Ale>ei$ el pope de Novgorod. En mi tierra pas! igual no 'a e tanto. 6i padre$ el re- Harald$ se onvirti! a la +e de Cristo - on ,l los noruegos. 1A"u o urri! lo mismo un po o antes. 5ero no de)a de ser absurdo "ue -o tenga "ue onvertirme a la +e de 6a'oma por"ue mi re- pro+ese el Al or&n. < "ue me 'aga budista o seguidor de Waratustra por de reto. 13an ierto omo "ue a'ora es de da 1di)o Harald1. .eguid... 1Al morir 9ladimir$ 'a e a'ora siete a0os$ se desen aden! una +ero( lu 'a por el poder 1prosigui! .emionov. .e estable i! otra mude($ a'ora espesa. *legaba del e>terior el rumor de las aves$ el del agua de alguna +uente dul e - el ga0ido de un perro. 6i in+ormador trag! saliva. 1En este instante deber&s apli arte a"uello sobre la dis re i!n "ue 'ablamos antes 1di)o *e!n. 1Adelante. 5od,is ontar on toda mi reserva.

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1*os 'erederos del du ado$ los primog,nitos de 9ladimir$ eran melli(os$ Boris - Flieb. #os detestables persona)es "ue se negaban a estudiar de ni0os$ respondones$ mal riados$ mana os$ mandones$ apri 'osos. 1C*os ono isteis ntimamenteD 16&s "ue eso/ los pade . 7o +ui su pre eptor - el de sus otros 'ermanos. Resultaba imposible intentar ra(onar on ellos$ pues eran peor "ue (otes. 3ratar de meterles en la mollera el on epto m&s simple era un supli io. .e pelearon a muerte por dilu idar "ui,n 'aba salido primero del seno de su madre$ pues ello signi+i aba la orona du al. 5ero no lograron arran ar de los labios de la prin esa su se reto$ si es "ue lo 'aba. CEu, madre "ue alumbra gemelos sabe tal osaD Como los dos no podan ser prn ipes$ se retaron a un duelo "ue no lleg! a elebrarse. 7 ello por"ue otro 'ermano en dis ordia$ .viatopolk$ vino a a larar las osas. Es sabido "ue$ de su propia mano o a trav,s de si arios nun a des ubiertos$ orden! envenenarlos. #e un pluma(o se +ueron al in+ierno dos diablos. .u+ri! su pobre madre$ pero 8 rania respir! al verse 8bre de tales espanta)os. .viatopolk mantuvo el prin ipado s!lo un a0o. 3ena die io 'o uando i0! la orona du al. Era tal su soberbia$ tanta su maldad irresponsable$ "ue el ambiente en pala io - en Niev se 'i(o irrespirable. 6andaba a(otar al primer la a-o "ue viese dormitando en un pasillo$ maltrataba a su madre de su mano$ gustaba de violar a toda don ella "ue se pusiese a la vista de sus o)os saltones. En 8 rania no se ono a el dere 'o de pernada$ tal omo e>iste en Aran ia$ ;nglaterra o en el norte de Rusia$ 'asta "ue lo implant! a"uel in+ame en sus ator e inolvidables meses de desgobierno. CEmanar de #ios a"uel engendroD .i a aso del averno$ de entre las m&s es ogidas +urias de .at&n. #esatendido el gobierno$ olvidada la iglesia$ preterida la )usti ia$ relegada la 'a ienda abandonadas las +ronteras$ +uimos invadidos por los pe 'enegos. Enton es +ue uando surgi!$ #ios sea loado$ el 'ermano m&s 'i o$ 7aroslav$ nuestro a tual prn ipe. 1CC!mo lleg! al poderD 1<s pido nuevamente ir unspe i!n... 1*a ten,is. <s lo )uro ante estos .antos Evangelios 1di)o Harald$ olo ando la mano sobre una santa Biblia. 1Es vo( popular "ue asesin! a su 'ermano$ al odioso .viatopolk. Algunos di en "ue ontrat! a un mat!n$ pero otros a+irman "ue lo 'i(o personalmente. 1CNo intervino la )usti iaD

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1CBusti iaD CEu, )usti ia poda 'aber on a"uel degenerado du"ue en la poltronaD .i e>ista alg%n resto .viatopolk se en arg! de anularlo$ de a'erro)ar a )ue es - +is ales$ de pervertirlo. C!mo sera la sensa i!n de alivio en toda 8 rania "ue ni si"uiera protest! su madre$ "ue muri! al po o envuelta en el ari0o del pueblo - de su 'i)o m&s 'i o. A"uel 'omi idio sera en todo aso mere edor de re ompensa$ de alg%n galard!n imperial. #e 'e 'o vino una lega i!n de Constantinopla a la orona i!n del prn ipe. Hubo +iestas$ dan(as alle)eras$ vino en toneles en la pla(a$ parrillas de o as - terneros ebados... 5ara nuestra +ortuna$ 7aroslav es un gobernante sensato$ ulto$ auto$ valiente - poderoso. Ha ordenado erigir la nueva atedral$ protege la religi!n$ las artes - las letras$ atiende a la )usti ia la respeta$ 'a repuesto a )ue es - +is ales - los 'a dado independen ia$ mira por los desvalidos 'asta donde es posible... Harald entendi! al es u 'ar a .emionov el por"u, del servidor dedi ado a atar - a probar las bebidas - alimentos del du"ue. *e oment! el aso. Era el en argado de Ila salvaJ$ sen illa opera i!n on la "ue se pretenda preservar al prn ipe de intentos de envenenamiento$ de los "ue ,l tal ve( tena pr& ti a. El 9ikingo aprendi! ba)o la +,rula de tan do to maestro lo m&s notable de la 'istoria. .upo de la e>isten ia de la C'ina de los mandarines$ de sus ri"ue(as - sapien ias antiguas$ de sus mu)eres silen iosas - de pies vendados$ de las ulturas sumeria - babil!ni a. Comprendi! "ue 'aba na ido en un rin !n in'!spito - marginal del mundo al enterarse de la realidad de na iones omo 5ersia o la ;ndia$ sitios de saberes ar ai os$ a dos ientos das de mar 'a$ donde e>ista el amor re+inado - la seda - el oro eran moneda orriente. Cono i! del Egipto - de sus milenarias dinastas$ de sus monumentos +unerarios$ de Ale)andro 6agno - de la Fre ia l&si a$ una de la ivili(a i!n de < idente. El entro de la tierra$ el lugar donde se de idan los destinos del 'ombre$ se es oraba del <riente 'a ia Europa - dentro de ella 'a ia el 6editerr&neo. Haba estado entre el 3igris - el Eu+rates$ re i! a la sombra de las pir&mides - el 5arten!n$ pas! despu,s a Roma - a'ora se en ontraba en Constantinopla. Al aer la tarde$ Harald visitaba a sus vie)os amaradas en la Bi!ancio - beba on ellos vino b%lgaro antes de regresar al 'ogar. All$ +rente al repitante +uego de le0a$ enaba +rugalmente antes de re opilar lo aprendido o de onsultar$ in ansable$ distintos tratados o manus ritos para aumentar sus ono imientos. *a popularidad del 9ikingo$ sobrenombre on el "ue empe(aba a ono ,rsele en toda la iudad$ aumentaba de da en da. 8na tarde$ uando re orra admirado las alle)as del 5odol$ llenas de vida$ o urri! un aso "ue vino a a re entarla. Al salir de una taberna$ -endo solo$ vio omo dos 'ombres malen arados$ eslavos por sus tra(as$ vapuleaban a un an iano. 8no lo su)etaba por los 'ombros mientras el otro$

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grande - on una i atri( "ue le parta en dos el rostro$ se entretena larg&ndole golpes - pu0adas a su anto)o. El vie)o se de+enda soltando es upita)os - tratando de ara0ar al "ue lo inmovili(aba de +orma tan artera. *a gente 'ada orro$ pero nadie 'ada nada por aliviarlo. Harald se vio en la obliga i!n de intervenir. 1Buenas tardes$ se0ores 1di)o sonriente1. CAlguien podra e>pli arme la ra(!n de esta pali(a a un inde+enso an ianoD El "ue daba los golpes par! en su a i!n al ser interpelado. 6ir! in r,dulo a Harald - prosigui! la tollina on el mismo mpetu mientras de a/ 15rosigue tu amino - uida de tus propios nego ios$ su io varego. 1CEu, me 'as llamadoD 13e llamo lo "ue eres/ varego in+ame$ entrometido$ s!rdido - apestoso 1di)o sin inmutarse a"uel ru+i&n. El 9ikingo no se alter!. 3an s!lo se "uit! el tabardo "ue dio a un espe tador )unto on el apu(. ;ba desarmado a"uella ve(. Habl! despa io. 1Antes de sentarte la mano - de 'a erte tragar tus palabras$ dime por "u, peg&is a este 'ombre. .i no lo 'a es$ el astigo "ue os propinar, ser& ma-or. Al verse metido en el a)o$ el "ue su)etaba al abuelo lo solt! - se en ar! on Harald puesto en )arras. Era un tipo di+uso$ malen arado$ tuerto del o)o i("uierdo. 15rimero e>pondr, las ausas de esta tunda - luego te daremos una pali(a "ue )am&s olvidar&s 1asegur!1. Este in+ame )udo nos debe la renta de a0o - medio -$ tras re lam&rsela en vano varias ve es$ 'emos de idido e>igrsela. 1Es orre to "ue intent,is re uperar lo "ue es vuestro 1di)o Harald1. 5ero no de esta +orma. #os 'ombres +ornidos ontra un vie)o desvalido. #ebera daros vergGen(a. 5egad a "uien "uer&is$ pero no en mi presen ia. A udid a la le-$ embargad al deudor$ proponed la subasta de sus bienes... 3odo menos astigar a un pobre o togenario de esta manera ruel - en p%bli o. 17 dirigi,ndose al vie)o omo Cristo a la ad%ltera$ le di)o1/ *ev&ntate. 5uedes irte. Harald dio media vuelta -$ tras tomar otra ve( su tabardo$ reanud! su amino. 12No te ir&s de rositas$ peda(o de abr!n4 1 'illaron los energ%menos$ abalan(&ndose sobre ,l por la espalda - derrib&ndolo. El noruego se levant! bus ando el modo de de+enderse de la doble a ometida. .us ontrarios$ sendas dagas en mano$ se disponan a rebanarlo a tro(os. Harald 'i(o un rebu0o on el tabardo - los en ar! gallardamente. #etuvo el ata"ue de uno

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mientras$ girando el uerpo$ propinaba al tuerto una patada en pleno es roto. 8na mu)eru a de las del orro murmuraba/ IEs el 9ikingo$ es el 9ikingo...J. Al ver "ue 'aba pelea se arremolin! un grupo de gente. El m&s grande de sus oponentes le larg! un terror+i o via)e on la daga "ue Harald evit! a'ue ando el abdomen. El tuerto se retor a de dolor$ su)etando sus testes on ambas manos$ momento "ue aprove '! nuestro ',roe para ati(arle una o( en la bo a "ue dio on ,l en tierra. 8no de los presentes$ un varego "ue pare a ir de ompras$ "uit! el pu0al de la mano del ado - se lo o+re i! a Harald$ pero ,ste lo re'us!. El del ostur!n$ lo o de +uria$ lan(! un postrer ata"ue pu0al en mano "ue 'ubiera per+orado a un bue- de trope(&rselo$ pero el n!rdi o$ &gilmente$ lo evit! ontone&ndose. El p%bli o$ de antado abiertamente por ,l$ lo animaba - vitoreaba. Ello$ - su impoten ia$ 'i(o re onsiderar la situa i!n al grandull!n "ue trat! de es apar arro)ando su arma. Harald lo impidi! golpe&ndole on el borde de una mano en la base del uello$ 'a i,ndolo rodar por el lodo aparentemente muerto. Era un golpe "ue le ense0ara en su momento Rulav - "ue$ en e+e to$ 'aba "ue mane)ar on ta to pues poda matar a un aballo de manera instant&nea. Harald ogi! a sus enemigos por los pies -$ arrastr&ndolos a la er ana po(a de unos tintoreros$ los arro)! dentro. .!lo all revivieron. Cuando re uperaron el sentido - salieron de la uba 'orreando$ te0idos de magenta$ lo 'i ieron mansamente. Cabi(ba)os$ mo'nos$ se ale)aron alle aba)o en medio de los abu 'eos de la gente. El 9ikingo no onsenta el menor abuso o prepoten ia. Era almoso$ noble$ a esible$ nada altanero. Adornaba su +uer(a on un ar& ter manso$ omo uno de esos grandes anes "ue bus an a los perdidos monta0eros en medio del gla iar. A ompa0aba ual"uier pr,di a on su me)or sonrisa. .!lo si era ata ado sa aba a relu ir su asta - una +e en la vi toria "ue lo 'a a inven ible. *o relatado - otros su esos$ omo la ve( "ue protegi! a una )oven viuda "ue un desalmado due0o pretenda e 'ar de su vivienda$ la o asi!n en "ue detuvo al ladr!n de una inde+ensa mu)er en plena pla(a o la oportunidad en "ue ma 'a ! a un pro>eneta "ue golpeaba a una de sus pupilas alegando "ue o ultaba parte de la re auda i!n$ le dieron un aura de grande(a "ue re a e iba a m&s. 8na ma0ana de domingo$ de regreso a su asa tras salir del servi io religioso en una iglesia$ ono i! a un vene iano$ un mer ader de sedas "ue posea el me)or alma ,n de la iudad$ pertene iente en realidad a su padre. *lam! la aten i!n del 9ikingo su ompostura$ el bello en)ae(ado de su abalgadura$ su porte aristo r&ti o. Harald$ dada su popularidad$ trataba de pasar desaper ibido - vesta on despreo upado desali0o. 5ero ni vistiendo 'arapos pasaba inadvertida su planta ma-est&ti a$ ese algo espe ial "ue distingue a los 'ombres ilustres - s!lo da la una.

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19os deb,is de ser Harald$ nuestro m&s bravo general 1di)o el de 9eneda$ un 'ombre )oven$ de una edad pareada a la del n!rdi o. 1Kse es mi nombre. A "ui,n tengo el 'onor... 16e llamo Alvise. .o- un mer ader vene iano de patria$ pero on m&s a0os en Niev "ue en la iudad "ue me viera na er. .e apearon de los aballos - estre 'aron sus manos. Harald le present! a su inseparable Rulav mientras admiraba los ropa)es del meridional/ botas de brillante piel negra on espuelas de plata$ al(ones a u 'illados - 'olgado )ub!n de seda ba)o una apa &rdena +orrada. .e ubra on sombrero de ala an 'a adornado on plumas de alg%n p&)aro e>tra0o. ;ba desarmado. Nun a 'aba visto unos o)os m&s negros pro+undos. El 9ikingo se sinti! desnudo on sus bastos ropa)es de uero - a"uellos (apatones. 9io la oportunidad de rela ionarse on un mer ader$ edu ado al pare er noble por su aspe to. 1;ba 'a ia mi 'ogar. <s invito a un vaso de aguardiente. 6e agradara ono eros$ saber de vuestra a tividad... Alvise a ept! - all na i! una amistad "ue perdur! en el tiempo 'asta la de+initiva vuelta del 9ikingo a Noruega$ mu 'os a0os despu,s. .u rela i!n se 'i(o +raterna. .e vean los +ines de semana. Aormaban una pare)a "ue ausaba e>pe ta i!n en todas partes/ Harald tan rubio$ +uerte$ de pelo largo - la io$ Alvise moreno on el abello negro alborotado$ des'e 'o en bu les$ de te( p&lida - onte>tura deli ada$ longuilneaH el n!rdi o on los o)os a(ules - el mediterr&neo on la mirada bruna envuelta en un 'alo viol& eoH uno albo de tegumentos$ rubi undo$ el otro de piel a anelada$ tan suave omo la de una nin+aH el 9ikingo on la belle(a agreste de sus +iordos - el vene iano on el rostro per+e to de los romanos del Ba)o ;mperio. Buntos re orrieron los re ove os del 5odol$ su )udera$ la iglesia bi(antina del #ie(mo - los mer ados. 3erminaron siendo inseparables. No solan +altar$ la tarde de los s&bados$ a los en+rentamientos pugilsti os$ donde se 'a an apuestas. 3enan lugar en la gran pla(a$ +rente a la ina abada atedral de .anta .o+a. El pugilismo$ vie)o deporte 'eleno$ lo e+e tuaban dos ontendientes on los pu0os desnudos o$ si el ombate se pa taba a m&s de tres asaltos$ li&ndose a las manos tiras de uero impregnadas en resina de pino. 3ena sus reglas/ no se poda golpear por deba)o de la intu ra ni al ontrin ante derribado en tierra. 8n &rbitro de ida el resultado$ al(ando la mano del ganador - en arg&ndose de obrar las apuestas. 3ras la pelea$ asi siempre in ruenta$ los dos amigos libaban vino en ual"uier taberna del 5odol - se ontaban sus vidas pro-e tos.

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Harald el vikingo

1Nada me)or "ue la mili ia para medrar - 'a erte un nombre 1asegur! una no 'e Harald ante una )arra de vino de Crimea. 9enan de ver ganar a #algesian$ un mastodonte armenio "ue 'aba derribado a #avido++$ un ruso blan o asi m&s grande "ue ,l$ al primer pu0eta(o. Auera$ era tal la ventis a "ue ni una osa se aventuraba por las alles desiertas. 17o opino "ue el omer io es la +orma m&s r&pida - segura para ganar dinero +ama 1sostuvo Alvise1. <dio la guerra 'asta en pintura. 15ero el militar re orre el mundo on"uistando iudades o na iones enteras... .u gloria$ la popularidad$ el uni+orme... No puede ompararse. 1.$ pero al pre io de de)arse mu 'as ve es la vida en la palestra o "uedar malparado. Euita... 5ara otros la +ama - el relumbre$ los entor 'ados - el +a)n$ la gloria militar. *os italianos$ tras siglos de imperio - de dominio$ estamos empa 'ados de guerra. Nos 'emos vuelto asi pa +i os$ partidarios del di&logo - las omponendas antes "ue de la espada. C.abes "u, signi+i a dietro'ront/ 1No... 1Es t,rmino puramente italiano. Alude a la posibilidad de desde irse en p%bli o$ de saber re ono er un error - dar mar 'a atr&s. 5o as ve es ver&s a un polti o 'a er tal en otras latitudes. 5or ello la ;talia a tual es m&s de omer iantes "ue de militares. 7$ adem&s$ Cd!nde est& es rito "ue el mer ader no via)eD ., de un tra+i ante de espe ias$ amigo de mi padre$ "ue 'a re orrido m&s mundo "ue Ale)andro en todas sus ampa0as. 1He visto en el mer ado )engibre$ pimienta negra$ lavo$ anela - ardamomo 1di)o Harald1. CEu, en uentra la gente de interesante en algo tan pedestre omo un +ras o de or,ganoD 1A medida "ue aumenta la pobla i!n del mundo surgen nuevos alimentos - se pre isan ondimentos para onservarlos o darles sabor 1sostuvo Alvise. 17 matar de paso los sabores genuinos. A m "ue no me engalanen on pimienta verde un asado de bue- ni me embau"uen el pes ado on anela en rama. No 'a mu 'o vi a un varego devorando un peda(o de arne putre+a ta adere(ada on guindilla - lavo. 5ua+... Cu,ntame de a"uel 'ombre$ el mer ader 1pidi! Harald. 16e re+iri! su %ltimo via)e$ de asi on e meses. Es largo de ontar. 13enemos toda la no 'e.

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Harald el vikingo

Rellenaron las opas. En la taberna s!lo "uedaban varios soldados temulentos alguna prostituta mustia - deso upada$ bus ando lientela. #e la alle llegaba el rumor in"uietante de la lluvia golpeando los ristales - el batir del postigo de una ventana mal errada. 1*a primera parte de su periplo +ue por tierra/ 9ene ia$ 3rieste$ 5lovdiv -a en la 3ra ia$ Constantinopla$ Aleppo - Erevan en el Asia 6enor$ 3abri( en el C&u aso 3e'er&n en 5ersia$ donde des ans! varias semanas. 6e ont! sus viven ias en a"uellas iudades/ los paisa)es$ vinos - omidas e>!ti as$ la +orma de vivir de los 'ombres - de amar sus mu)eres$ sus rastros del pasado mu 'os de ellos griegos o romanos. #e 5ersia pas! a la mti a .amar anda$ en el 3urkist&n$ - de all a Natmand%$ en las monta0as m&s altas de la tierra$ dis urriendo luego por 6as'aad$ Nabul$ RaMalpindi - *a'ore$ -a en los on+ines de la ;ndia. #e este sub ontinente re+iere maravillas. *os idiomas se uentan por miles$ omo las religiones$ las gentes son 'umildes - adoran a las va as. 1Anda -a... 1*o mismo pens, -o. 5ero 3omaso es 'ombre serio$ prudente$ sin ne esidad alguna de enga0arme. En la ;ndia el "ue molesta a una va a va a la &r el tras ser onvenientemente a(otado. #e Natmand% nuestro persona)e ru(! a .'angai parando en 6andala-$ Nunming$ Cant!n - Nan 'ang. Contaba - no a ababa de la altura de las monta0as "ue es al!$ la an 'ura - el audal de los ros por los "ue naveg!. #e uno de ellos$ el 7ang?3s,$ a+irmaba "ue no e>iste otro igual en longitud an 'ura en todo el orbe. En algunas (onas de su urso apenas se divisaba desde una orilla la opuesta. Casi un a0o tard! en re orrer las iudades - pases itados. 1CHi(o el via)e andandoD 1C#elirasD .e tardara media vida en 'a erlo - a%n +altara tiempo. *o 'i(o a lomos de aballo$ al +rente de una reata de mulas en donde transportaba a eite$ sal ueros. *a vuelta$ argado on bro ados - sedas$ la e+e tu! en dos meses$ asi siempre por mar. 1CHi(o el periplo soloD 1No se puede ir solo por el mundo. .i no "uieres "ue te destripen - salen tu asadura antes de desvali)arte$ debes 'a erte a ompa0ar por die( o do e servidores armados. Callaron. El vino$ ro)o - nuevo$ entraba bien - produ a la sensa i!n de bienestar "ue ra adeptos. ara tersti a

1CC!mo es el mar en C'inaD 1pregunt! Harald on los o)os mu- abiertos.

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Harald el vikingo

1C!mo 'a de ser... ;gual "ue en toda tierra de garban(os. Naveg! 'asta 3aiM&n$ una gran isla +rente a las ostas 'inas$ de all pas! a Borneo$ donde se 'i(o on una buena partida de espe ias$ sigui! a .umatra - a Ceil&n$ una isla donde medra el arbusto del t,. Harald es u 'aba la larga rela i!n on aut,nti o arrobo$ sin a abar de entender "ue 'ubiese tantas osas "ue ver. 1Cu,ntame "u, es el t,. 16e)or lo probar&s uando vengas a asa. 6i madre - mi 'ermana lo preparan omo nadie. 1Contin%a. 1#esde Ceil&n el via)ero borde! la ;ndia$ sigui! a .omalia$ en el Cuerno de Q+ri a$ re orri! el mar Ro)o 'asta un puerto egip io u-o nombre 'e olvidado$ bus ! el Nilo - lo naveg! 'asta El Cairo. En Egipto vio los templos de Narnak - las pir&mides. *a postrer etapa +ue un paseo/ de Ale)andra a 9ene ia re alando en Creta. 1., por mi maestro del monasterio de las Criptas "ue 'a- dos Nilos distintos. 1Cierto. 3omaso des endi! el Nilo A(ul. .olventaba sus as adas 'a iendo los tra-e tos por tierra. 1C Cas adas D ., algo de eso 1asegur! el 9ikingo$ pensando en las entenas de su tierra. 1.eis o siete. En medio del desierto. .u rumor es tan grande "ue atruena omo la ma-or de las tormentas. Harald se maravillaba de "ue el simple 'i)o de un omer iante supiese tantas osas. .e lo 'i(o saber. 17o estudi, desde ni0o$ omo los de mi lase$ en 9ene ia. Aprend a leer es ribir on los mon)es. ., latn$ geogra+a$ matem&ti as$ astronoma - 'asta +iloso+ar. El entro del ono imiento se en uentra )unto al 6editerr&neo 1sostuvo Alvise1. *os ristianos lo onservamos en los monasterios - los &rabes en sus medersas es uelas +ilos!+i as. 17o pensaba en los &rabes omo en unos salva)es. 1*o son en su aspe to guerrero$ uando pretenden imponer a los dem&s su religi!n$ pero ulturalmente est&n a la altura de Bi(an io - aun la sobrepasan. #ominan la ien ia matem&ti a$ la astrologa$ la medi ina - la +iloso+a. *a madrasa

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de El Cairo$ El A'(ar$ on in uenta a0os a sus espaldas$ irradia su saber al mun do isl&mi o$ lo mismo "ue las de C!rdoba$ Ae($ Bagdad o 3e'er&n. 3ienen pensadores omparables a 5lat!n o 5or+irio$ te!logos$ poetas$ matem&ti os similares a Eu lides m,di os reputados omo Ra(,s$ Abul asin o Avi ena$ "ue po o tienen "ue envidiar a Faleno o #ios !rides. Al terminar sus 'arlas$ de madrugada$ paseaban a la lu( de la luna - se despedan en la pla(a del mer ado$ dirigi,ndose ada ual a su 'ogar. En una o asi!n Harald a ompa0! a su amigo a la m&s a reditada man eba de Niev$ "ue Alvise visitaba alguna ve(. *a regentaba una antigua ortesana ateniense - pasaba por ser la de rameras m&s ardientes$ bellas - motivadas de 9ene ia a #amas o. .e en ontraba e>tramuros$ sobre un alto(ano rodeado de &rboles a la orilla del #ni,per$ - sus modos - maneras e>"uisitas$ todo un arte$ se a)ustaban a los de la iudad del 5arten!n. Rodeada de altos muros$ era una vie)a villa remo(ada - a ondi ionada a su nuevo uso. No era +& il a eder a su interior$ pues la "ue un da +uese 'ermosa oima e)er a de +iera an erbera. .e apostaba en una garita a la puerta del )ardn$ +lan"ueada por dos 'ombres +ornidos$ e impeda el ingreso a ual"uiera "ue no a reditara oro en la bolsa$ ropa)es ade uados - ompostura propia de un se0or. Borra 'os$ pordioseros - trotamundos eran ale)ados a patadas de sus pro>imidades. 3odo era de olor armes en el burdel/ muros$ puertas$ te 'os$ suelos$ paredes$ ortinas$ 'asta los velos en los "ue se envolvan las 'etairas se tintaban en di+erentes grada iones de ro)os - es arlatas. *a primera ve( "ue Harald a udi! a a"uel templo arnal "ued! patidi+uso. Era tambi,n su bautismo de +uego en un prostbulo omo #ios manda. *o impresion! el deli ado trato on .ari(a$ la due0a$ el aroma +loral "ue pare a impregnarlo todo$ el de los saumerios de s&ndalo - )a(mn en las 'abita iones$ el suave son de una (ampo0a o ulta soplada "ui(& por un dios mti o - la alma "ue se respiraba en el ambiente. Cual"uier seme)an(a on a"uel s!rdido lupanar "ue una ve( visitara era pura entele"uia. Alvise lo in+orm! de la e>isten ia de un e> elente plantel de ortesanas. *as 'aba eslavas$ t&rtaras$ armenias$ griegas$ egip ias$ nubias sudanesas. El olor de sus pieles transitaba del na arado del p,talo de rosa al dorado de la era de abe)a$ del bron eado del era)e silvestre al bru0ido asta0o del nogal$ del plomi(o de la a eituna del 5eloponeso al negro intenso del pe 'o de los mirlos. No se poda es oger. Haba "ue on+iar en el saber - la e>perien ia de a"uella sugestiva al a'ueta. 8na a+able p%ber envuelta en tules rubros$ asi una n&-ade$ te re oga en el sal!n de entrada para a ompa0arte al ba0o de vapor$ una &mara abovedada de ladrillo$ al modo tur o$ donde los lientes se de)aban entre '%medas +umaradas la su iedad - el polvo. 7a limpio$ remo(ado - iertamente ansioso$ el a+ortunado

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Harald el vikingo

usuario de la asa de trato$ la Casa Ro)a$ era ondu ido a uno de los ub ulos en donde lo aguardaba la 'etaira asignada. *a e>pe tativa ganada en la tibie(a del vapor$ la desnude($ la in !gnita$ el no saber ni el olor de la piel de la 'embra "ue iba a amarte$ a0ada a la espera un sentimiento l%bri o "ue levantaba el &nimo - eri(aba la verga lo mismo "ue el velamen de un )abe"ue del Nilo la brisa del desierto. Nun a olvid! Harald las sala es sesiones de pla er en el burdel de la ateniense. En su esivos - ardorosos !n laves ono i! a todas las gol+as sin de)ar una. #e 'aber tenido "ue 'a erlo$ no 'ubiese podido es oger la m&s so+isti ada - dul e. 3odas ompetan en belle(a$ en alardes sensuales - en saber 'a er. 6as no onviene desvelar los se retos ed,ni os ni re+erir al detalle lo "ue a onte i! dentro de a"uellos muros. .era de p,simo gusto. Casi lo mismo "ue mentar los pre ios. C3iene osto el amor re+inadoD C5uede pagarse por go(ar del pla er m&s sublimeD

Aue una sorpresa para Harald ver el 'ogar de Alvise - ono er a su +amilia. 9ivan en una de las primeras villas de la iudad levantadas en piedra$ pues la inmensa ma-ora de las onstru iones eran de madera. *a e>tensa posesi!n se en ontraba +uera de las murallas$ a la orilla del #ni,per. Aue re ibido on uriosidad no e>enta de inter,s. 3odos ono an las dotes guerreras del 9ikingo. El 'e 'o de su lo(ana )uventud a0ada a a"uella e>pe ta i!n un ali iente$ sobre todo en las +,minas. #os eran las mu)eres en la vida de Alvise$ pues no se le ono a rela i!n +i)a on 'embra alguna/ su madre$ una 'ermosa mu)er en la plenitud de sus treinta - siete a0os$ - su %ni a 'ermana$ "ue era melli(a. Era tambi,n la primog,nita$ pues 'aba salido del %tero materno unos minutos antes "ue su 'ermano. 7 e)er a de tal. 3ena tanta o m&s personalidad "ue ,l$ llevaba la vo( antante en los nego ios si el padre se en ontraba de via)e - era mu 'o m&s ulta. .aba de geometra$ ono a la 'istoria$ rimaba$ es riba en prosa - llevaba un diario. 6ane)aba el latn$ el griego$ el &rabe - el diale to de Nursk. .u pasi!n primigenia era el estudio de la naturale(a. *uego se o upaba de la mitologa/ los dioses$ las musas$ los ',roes de los mitos 'elenos romanos. *ea$ en manus ritos "ue se 'a a traer de 9ene ia - de Atenas$ las obras de Homero - de Eurpides$ de <vidio - Ci er!n$ de 5lat!n - de .!+o les. .u libro pre+erido era $as vidas paralelas de 5lutar o. 3odo esto se lo ont! a Harald durante la sobremesa la primera ve( "ue omieron )untos$ mir&ndolo a los o)os$ sub-ug&ndolo on su e>tra0o magnetismo. .iendo un domingo del +inal de la primavera 'aban dispuesto la mesa en un merendero sobre el ro$ un remanso entre &rboles +rondosos. El 9ikingo la es u 'aba e>tasiado$ omo si se tratase de un or& ulo. *o dem&s 1las viandas$ sus padres$ Alvise$ todo1 de)! de e>istir.

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Harald el vikingo

Bulia no era una belle(a deslumbrante$ pero dominaba el arte del a+eite - la ien ia de la sedu i!n on maestra de bru)a. Era o"ueta - +emenina 'asta la rendi i!n. 9esta sele tas sedas "ue ombinaba on uidado para "ue sus olores no desentonaran on su piel. 6&s ate(ada la de ella "ue la de su 'ermano$ on los o)os m&s negros si abe$ sa aba tanto partido a sus en antos "ue ual"uier var!n su umba al dardo envenenado de sus o)os. 7 si alguno sala indemne a la prueba$ lo remataba on el tono persuasivo de su verbo$ &lido - a e(ante. Aun as$ tampo o se de an de ella dimes o diretes en su trato on el se>o +uerte. All o urra algo e>tra0o. 8n var!n arism&ti o sin novia - una +,mina ardiente abandonada. Bulia tena$ eso s$ ientos de adoradores a e 'ando en la pla(a$ el par"ue o la alamedaH si a ompa0aba a su madre a misa los domingos$ un grupo de le 'uguinos la aguardaba en el atrio$ pues no era religiosa. *levando siempre los me)ores ropa)es$ su silueta ena)enante se adivinaba ba)o el alado endal de sus t%ni as o sedas sobrepuestas. Cuidaba espe ialmente su abello$ ri(ado$ negroa(ul$ "ue sola re oger en largas tren(as. Amaba utili(ar sandalias de uero "ue mostrasen sus pies asi al ompleto$ unos uidados pies "ue eran el meollo$ la substan ia i!n de lo sensual. *a primera ve( "ue los vio$ Harald enmude i! - sinti! en el ga0ote la sensa i!n de un ma(a ote &spero$ omo una trin a +,rrea "ue le impeda 'ablar - aun ra(onar. Adornaba sus per+iladas u0as on olores +uertes - agresivos/ rubro$ bermell!n o ro)o m%ri e. El ta to de su dermis prometa ser tan +ino omo los p,talos de las gli inias. El 9ikingo se senta tan atrado 'a ia Bulia "ue apenas sosegaba. 5asaba la semana pensando en ella$ al ulando la +orma m&s r&pida de enamorarla - poseerla. .us no 'es eran un +atigado duermevela en el "ue ella reinaba - del "ue s!lo se libraba al amane er$ e>tenuado - pringoso. #e)! de ir al prostbulo. *e pare a una pro+ana i!n depositar su semilla entre los muslos de a"uellas pelandus as$ bellas$ amables$ pero inspidas al lado de su diosa - ompartidas por legiones de 'ombres. Adem&s$ no 'aba en a"uellos en uentros otra onnota i!n "ue la animal$ sin rastro espiritual por pe"ue0o "ue +uese. .upli aba por"ue llegase el viernes para es u 'ar el to"ue de larn "ue anun iaba el alto en la tarea astrense. Enton es pasaba por su asa para ade entarse antes de orrer al alma ,n de sedas orientales - al+ombras para re oger a la pare)a. *os tres ru(aban a aballo la puerta de C'ernigov - ogan el sendero "ue los llevaba a la orilla del ro. .i el deseo por llegar era grande$ galopaban. En la asa del #ni,per los esperaban on las puertas abiertas. 8na &lida tarde de verano$ despu,s de almor(ar esturi!n asado a la parrilla$ Bulia lo tom! de la mano. 19en. 3e llevar, a mi rin !n +avorito 1lo invit!.

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Harald el vikingo

Alvise se 'aba retirado a des ansar$ lo mismo "ue los padres. Harald la sigui! 'asta su es ondri)o$ una ova 'a tapi(ada de musgo en la margen de un re odo de los mu 'os del ro$ dentro de la propiedad. Ha a alor. El aire$ limpio - "uieto$ era mu- transparente. 3odo invitaba al amor ponderado - a la 'olgan(a. *os ra-os del sol intentaban traspasar sin onseguirlo la mara0a vegetal de abedules - sau es donde anidaban los ven e)os$ pin(ones a(ules - mirlos de pi o amarillento. 3uvo la sensa i!n de +eli idad "ue invade a los 'umanos rara ve($ uando se on)ugan pa($ salud - belle(a. Ella se sent! sobre la -erba +rente al remanso$ des al(&ndose. 3oda la magia l"uida - tornasolada del ro se sustan i! en sus o)os. Ante ellos$ varado en el agua$ se vea lo "ue pare a el resto de un nau+ragio/ el gran tron o de un &lamo ven ido$ otro m&s 'i o puesto de trav,s$ una monta0a de 'o)aras a - ramas de todos los tama0os. 1<bserva 1di)o Bulia en un susurro. 1CEu, tengo "ue observarD 1El agua... En la base del tron o... .'''... 5as! un minuto antes de "ue una masa asta0a pare ida a una enorme rata bigotuda asomase su lomo relu iente sobre el agua$ tomase on la bo a unas ramitas +inas - las transportase a la otra orilla. El animal repiti! itinerario - arga varias ve es. #e)aba tras de s una estela de espumas insonoras - de olas asim,tri as. .e dio uenta de "ue era observado -$ on sus mane itas$ se atus! el bigote antes de retornar a la base del tron o on un mano)o de ramillas. 8na ve( all se sumergi! para volver a apare er detr&s de su guarida. Harald estaba perple)o. 1CEu, bi 'o es ,seD 1Es 0mulo, mi astor +avorito. 1CCastorD 1CNo 'abas visto ningunoD 1Nun a. 7 me pre io de ono er a todos los animales del bos"ue. 3e aseguro "ue en mi +iordo noruego no los 'a-. 1No puede 'aberlos. El astor es un ser de agua dul e. 5ara mu 'os el padre de los ros$ una espe ie de duende. .u piel es odi iadaH - eso es lo "ue los pierde... 1CC!mo vivenD CEu, omenD

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1Comen ten as - tru 'as - onstru-en presas$ pues ne esitan agua para poder edi+i ar sus viviendas - sa ar adelante a su arnada$ le)os de la nutria$ "ue es su depredador. 1C #epredador D 13odo animal lo tiene/ el rena ua)o la tru 'a$ la tru 'a el astor$ el astor la nutria$ la nutria el tigre$ el tigre la 'iena$ la 'iena el le!n$ el le!n el ele+ante... El 'ombre es el %ni o animal "ue se depreda a s mismo. 1C7 las 'embrasD 1En algunas espe ies devoran a los ma 'os tras la !pula. Es el aso del esturi!n. 1CC!mo lo sabesD 15or"ue lo 'e visto. *a 'embra del esturi!n es mu 'o m&s grande "ue el var!n. .e 'a e a ompa0ar de una orte de ma 'os para "ue la prote)an mientras desova ada una en su lugar de siempre$ donde na i!. 5ueden vivir ien a0os. 1Eso es imposible. 3e lo estas inventando... Euieres impresionarme - lo est&s onsiguiendo. 16itislav$ el riado m&s antiguo de mi asa$ ono e a una esturi!n "ue -a e>ista uando viva su abuelo. Es larga omo un uerpo de mu)er - tiene una se0al en uno de sus labios$ de un sedal "ue parti! una ve( "ue alguien "uiso pes arla. 7o la 'e visto$ pues gusta desovar en esta parte del ro. Es gris perlada$ on uatro barbas blan as. #esde este rin !n observo el ro en las uatro esta iones. El #ni,per es un animal vivo$ "ue se trans+orma$ siempre di+erente... .e es u '! el 'apoteo de alg%n astor in"uieto. Bulia se tumb! sobre el ,sped. 5or deba)o de su enagua de seda asomaban sus tobillos - sus desnudos pies. *levaba las u0as tintadas esta ve( en ro)o sangre$ omo savia de drago$ un &rbol "ue medra en las Hesp,rides. 1CCu&ndo es m&s bello el ro para tiD 1pregunt! Harald. 1No sabra de irte. En invierno tiene mu 'o en anto. .uelen ongelarse los m&rgenes - a ve es$ en inviernos mu- +ros$ 'asta asi su entro. 7o nun a lo 'e visto congelado del todo. *a vida se detiene alrededor - las plantas 'ibernan. *os p&)aros 'an volado 'a ia el sur - borrado sus rastros. Alguna gar(a re(agada o en+erma anida en los &lamos grises - es atendida por los somormu)os. En primavera$ uando vuelven las igGe0as - las golondrinas$ mi ro obra vida otra ve(. He es u 'ado el rotorar de la igGe0a ada ve( "ue viene a por rama)e para el nido - no e>iste

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sonido omparable. *a igGe0a es el ave m&s +iel$ en su vida no e>iste el adul terio. CHas ontemplado el vuelo inaugural de un igGe0atoD 1Nun a... 1#ebe de ser tan emotivo omo presen iar los primeros pasos de tu 'i)o primog,nito. En aramado a la espada0a de las torres - las 'a-as m&s altas$ el pe"ue0o vol&til blan"uinegro bate en se o sus alas. 5ap& igGe0a$ in"uieto$ sabedor de "ue se a er a el via)e de retorno al sur &lido$ apremia al alevn para "ue se de ida a lan(arse al va o. 6am& igGe0a$ materna$ on iliadora$ lo a ari ia on el plum!n del aler!n$ omo mim&ndolo$ mientras pare e animarlo$ darle la postrer re onven i!n o un %ltimo onse)o previo al bauti(o a,reo. 5or +in$ tras un nervioso asta0eteo on las medias a0as de su pi o$ el 'i"uitn ierra los o)os - se de)a aer en el abismo. *uego de un momento de p&ni o inde iso$ tras un +ren,ti o batir de sus alitas$ se eleva al ielo a(ul on ma-or +a ilidad de la prevista. 1CCu&ndo o urre esoD 1*os igGe0atos na en en )unio - tienen "ue estar listos para partir a +inales de agosto$ )usto uando el #ni,per se en uentra en su momento dul e. .$ enton es es uando el ro es m&s bello. Alore en en sus orillas los tallos de los &rboles$ na en las +lores - antan sin e> ep i!n las aves. 7 se pueblan de pe es - de nin+as sus aguas. Ha- "uien di e "ue pre isa ver el mar para poder vivir. 7o no podra alentar sin mi ro. 1CHas pes ado alguna ve(D 1<dio matar a un animal. ., "ue es ne esario$ "ue 'a- "ue 'a erlo para sobrevivir$ pero detesto la sola idea de presen iar algo tan ruel omo ver as+i>iarse al m&s pe"ue0o de los pe es. 15ues -o adoro la a(a. .eguir el rastro del oso$ el lobo o el )abal$ des ubrirlo$ a osarlo - matarlo en buena lid me transmite energa$ me 'a e respirar$ vivir de un modo pleno. 16i padre opina igual. 5ero onmigo no uentes para eso. 1.igue on tu ro... 1pidi! Harald. 1A'ora$ en el esto$ s!lo sugiere pa( e indolen ia. .us aguas est&n tibias - todo es ruido - a tividad. 1CRuidoD

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1CNo lo es u 'asD El trino de las aves$ el 'apoteo de los pe es al perseguirse o amarse$ la berrea de las iervas$ el murmullo de la brisa$ el p&)aro arpintero pi oteando los tron os para bus ar sus larvas... #e no 'e ni si"uiera des ansan las lu i,rnagas. 1C.ueles ba0arteD 1Adoro el ba0o$ sobre todo el no turno$ pero para ello e>i)o soledad. Amo ba0arme desnuda. 17o no ono( o otra lase de ba0o 1di)o Harald1. CEui,n se ba0a vestidoD 1*as mu)eres delante de los 'ombres. 1No en mi tierra 1sostuvo el 9ikingo. 1.er& "ui(& "ue vuestras mu)eres son m&s libres o menos ardientes. 5ara las meridionales el desnudo es in itante - desde luego pe aminoso. 1.igue... 1El oto0o es tal ve( el momento ulminante de un ro "ue se pre ie. *as 'o)as de los &rboles$ ro)as$ malvas o obri(as ubren su super+i ie. 8na bruma plateada se levanta del agua - pare e 'umear a media altura. 5arvadas de petirro)os - renda)os atronan el espa io on sus silbos. Es el momento de navegar por ,l$ de intentar orte)arlo. 7o lo 'ago siempre sola$ en mi pe"ue0a bar a$ sin ale)arme mu 'o de la orilla. Adoro enton es levantar la vista para ver las opas de los &rboles te0idas del olor de la +ruta madura$ para llenar mi alma de sus o res$ &rdenos$ ro)os$ sepias... 8n astor$ posiblemente 0mulo, se 'apu(! desde el tron o ven ido - nad! a ras de agua. #e ve( en ve( sa aba sus o)illos ratunos para observar a la pare)a. .e e>tra0ara sin duda de ver a su 'ada madrina a ompa0ada. 16e est&n entrando ganas de ba0arme 1di)o Harald1. Hag&moslo. Bulia se le "ued! mirando de 'ito en 'ito. 1.i piensas "ue vo- a ba0arme desnuda ontigo es "ue deliras. 1No pensaba mirar... 1No me lo reo. C3enerme desnuda a medio palmo - no mirarmeD HEn tan po o me estimasD Rieron de buen grado. *a tarde empe(aba a de linar$ pero el alor no eda. Al +ondo$ a trav,s de la arboleda lara$ por el entro del ro$ una nave vikinga transitaba

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Harald el vikingo

'a a el embar adero. Harald re ord! su odisea$ apenas 'a a un a0o. El tiempo 'aba trans urrido en un soplo. 15ues -o me ba0ar, 1di)o$ al(&ndose. 7 di iendo - 'a iendo se "uit! la amisa$ las al(as - al(ones - se arro)! al agua tal omo vino al mundo. Bulia ontempl! su mus ulado torso sin tiempo para rea ionar. Cuando "uiso darse uenta ,l la in itaba desde dentro. 1Eu, deli ia... C3u astor muerdeD 1*e dir, "ue lo 'aga si sigues port&ndote tan mal. C3e pare e bonito desnudarte delante de una don ellaD 1CEres don ellaD 1*o so-$ don indis reto. 7 "uiero seguir si,ndolo. 15ues por m no temas. .i te ba0as prometo mirarte s!lo de re+il!n - no to arte$ aun"ue me muero por 'a erlo... 1C*o )urasD 15or <dn. 7 tambi,n "ue ,ste es el me)or ba0o de mi vida. 9amos... 1#ate la vuelta. Harald obede i!. Bulia se sa ! la enagua - la bas"ui0a por arriba sintiendo os ilar sus senos$ se "uit! las bragas$ se meti! en el agua - nad! 'a ia el tron o. All "ued! apo-ada$ tr,mula$ ruborosa. Harald se olo ! detr&s$ a vara - media. Ella de repente gir! - lo mir! parpadeante$ on estrellas +uga es en sus iris a uosos. 3an s!lo le asomaba del agua la abe(a - el uelloH los ri(os de su pelo bailaban en las sienes alientes una dan(a 'e 'i eraH apenas se esbo(aban las deli iosas lomas de sus pe 'os "ue eri(aba el ro 'elado. 1No te asustes 1di)o ,l1. 9o- a a er arme. 1?2No4 2No lo 'agas por +avor4 Kse no era el trato... 1No pienso ro(arte. .!lo "uiero estar er a de ti para apresar el aroma "ue emana de tu uerpo 1asegur!$ dando 'a ia ella una bra(ada. .e situ! a su lado. No la to aba pero senta su p&lpito. Bulia sumergi! la abe(a en el ro. Nun a la 'aba visto m&s 'ermosa$ )adeante$ on una insospe 'ada vere undia ti0endo de rosa sus me)illas. El abello$ "ue aglutinaba el agua en ambas sienes$ +ormaba un ret ulo negro - goteante$ omo de miel destilada por &li es silvestres. #esa+iando al destino se apro>im! - apli ! su uerpo al de ella sin usar las

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manos$ "ue a+err! al tron o por detr&s. No se di)eron nada. 3an s!lo vivieron la deli ia del prolongado ro e. Harald notara la dure(a de a"uellas tetas tensas$ la suavidad de p,talos de mirto de la piel de a"uel vientre$ la realidad del a erado ar o ba)o el monte de 9enus ontra su +alo 'ambriento$ la demen ia de sus muslos de oral es urri,ndose omo asustadas or(as$ sus labios arnosos abiertos para ,l. Ella negaba on la abe(a lo "ue a+irmaban sus dedos temblorosos. El 9ikingo imprimi! +uer(a al abra(o 'asta 'a erle sentir la p,trea erte(a de su miembro impar. Cuando no pudo m&s$ Bulia se entreg! - le o+re i! la bo a. 7a se abra para ,l$ temblorosa$ uando se o-! la vo(. 12Bulia4 2Bulia4... .u madre la bus aba.

El resto del verano 'i ieron e> ursiones en bar a por el ro$ "ue atravesaron una ve(. Ha erlo era peligroso$ dada su an 'ura - la +uer(a "ue llevaba la orriente$ pero Harald era -a un e>perto navegante. Kl remaba - Bulia$ re ostada en la proa$ le ense0aba los des al(os pies - su sonrisa mareante mientras le 'ablaba de la naturale(a. Al regreso paseaban entre los tilos +lore idos del par"ue +amiliar o le mostraba de enas de plantas - +lores "ue ultivaba en su e>tenso )ardn$ la ma-ora nuevas para ,l. 8na tarde$ en la veranda "ue se asomaba al ro$ ante una 'irviente ta(a de t, verde "ue su padre importaba de la isla de Ceil&n$ le ini i! en la mitologa l&si a/ A+rodita$ Apolo$ 6arte - Ba o$ Buno$ 6er urio$ 5oseid!n - Weus. 16u 'os dioses 'elenos tienen sus orrespondientes romanos 1lo ilustr!. Harald absorba sus ense0an(as on la +a ilidad de un ni0o - ma-or avide( "ue un sediento. No entenda "ue pudiese e>istir una mu)er tan sabia. 15or e)emplo$ AresH el dios griego de la guerra tiene en 6arte su 'om!nimo romano. E igual su ede on Artemis - #iana$ Atenea - 6inerva$ #ioniso - Ba o$ Hades - 5lut!n$ 5oseid!n - Neptuno o Weus - B%piter. 1H&blame de los ',roes 1pidi! ,l. 1A"uiles es uno de ellos. Edu ado por un entauro?m,di o$ Euir!n$ +ue el ',roe ma-or de los "ue a udieron a la guerra de 3ro-a. 1Centauro... 1.e trata de un monstruo mti o mitad 'ombre - aballo. A"uiles es 'i)o de una nereida$ 3etis$ - de un mortal$ 5eleo. 9en i! a H, tor$ pero a pesar de su agilidad 1

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es ono ido omo Iel de los pies velo esJ1 +ue muerto por el obarde 5ars de un +le 'a(o "ue le al an(! en un tal!n$ %ni a parte vulnerable de su uerpo. 18na nereida... 1.on divinidades marinas. Hi)as del se0or de los mares$ Nereo. *a m&s +amosa es Falatea$ ompa0era del tos o 5oli+emo. <tro gran ',roe es 8lises$ el esposo de 5en,lope$ protagonista de $a %disea de Homero. 1;magino "ue tendr&s alg%n dios +avorito. 1Eros$ sin duda. 1CEs dios romano o griegoD 1Es 'eleno - tiene en Cupido su alter ego romano. Es el dios del amor. Hi)o de Ares - A+rodita$ representa la atra i!n +si a - se>ual entre los seres vivos. 9oluble apri 'oso$ siempre onsigue su ob)etivo. .i te 'as +i)ado en los mosai os del monasterio de las Criptas$ se le representa alado - iego$ armado on un ar o$ apuntando a alg%n mortal desprevenido para 'erirlo on su dardo. 1CNadie es inmune a ,lD 1Ning%n mortal$ sin distin i!n de ra(as o de se>os$ puede resistirse a su in+lu)o 1sostuvo ella. En septiembre - o tubre Harald tuvo "ue dirigir las opera iones b,li as "ue no +altaban nun a en el oto0o. Esta ve( los mongoles$ aliados on ka(aros - tribus pe 'enegas ru(aron los 8rales - se abalan(aron sobre el pueblo rus. Aueron +renados - perseguidos 'asta Astrak&n$ en la desembo adura del gran 9olga$ a orillas del mar Caspio. All +ueron ven idos - e>terminados sin piedad. El 9ikingo 'i(o la vuelta as endiendo el padre de los ros por 9olgograd$ Na(&n - Forkii. #esde Forkii$ asi siempre navegando$ ba)! a Ria(&n - Barkov. Cuando regres! a Niev$ a mediados de noviembre$ era -a pleno invierno. *o 'i(o en triun+o. .e su edieron los agasa)os por parte del prn ipe 7aroslav -$ sobre todo$ en asa de Bulia - Alvise$ donde -a era uno m&s. 8na no 'e de ventis a invernal$ blan a - 'elada$ regresando a su asa tras despa 'ar asuntos triviales on el prn ipe$ le pare i! distinguir entre las sombras la silueta de Alvise. ;ba on otro 'ombre. *lovi(naba aguanieve - el viento agitaba las opas de los &rboles. *os sau es del paseo se 'aban desnudado de 'o)aras a - el +ro era tal "ue se ongelaban los alientos. 5ens! en apro>imarse - saludar$ pero no lo 'i(o. Algo en la a titud de ambos lo disuadi!. 3al vislumbre era una osa !mpli e$ no ompartible$ ntima. ;n luso as$ va ilando$ los espi! indignamente es ud&ndose

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en la negrura 'elada - en la doble 'ilera de &rboles des'o)ados. .in duda era ,l$ la +orma de aminar$ la urva de la nu a$ su aire gr& il... Caminaban mu- )untos$ 'ablando ba)o$ susurr&ndose. Rean de uando en uando -$ al 'a erlo$ am,n del va'o gris& eo "ue sala de sus bo as$ el e o de sus risas rebotaba en las piedras de las +a 'adas - en el alero de las asas ba)as. Estuvo a punto de desapare er$ pero una espe ie de atra i!n malsana lo ompeli! a seguirlos. Entraron en un tugurio en lo m&s intrin ado del 5odol. Era un s!rdido mes!n en un perdido s!tano$ a trasmano. 8na es alera estre 'a en piedra desgastada del uso ondu a al sal!n en penumbra. .e embo(! antes de penetrar - se o ult! detr&s de una olumna$ lo mismo "ue un pros rito. El +uego arda en el 'ogar de ro)i(o ladrillo - su resplandor era la %ni a laridad en la taberna. Alvise pidi! vino$ los dos se despo)aron de sus pieles de marta - se instalaron en una de las mesas m&s es ondidas$ al +ondo del lo al semidesierto. .e +rotaban las manos para entrar en alor. El otro apenas era un 'ombre/ rubio$ ma ilento$ on o)eras viol& eas - un pro-e to de bo(o apuntando en el labio$ pare a un e+ebo. .i tena "uin e a0os eran mu 'os. Cuando se besaron on las bo as muabiertas$ devor&ndose$ Harald not! un alor terebrante abras&ndolo el pe 'o. *e temblaban las piernas - el sudor lo mo)aba la espalda. 3odava permane i! unos minutos m&s en su es ondite$ omo 'ipnoti(ado$ sin poder sosla-ar el degradante espiona)e$ 'asta "ue reanudaron las ari ias on m&s mpetu. Enton es se subi! a%n m&s el vuelto del tabardo$ se en as"uet! el apu( - 'u-!.

.e sinti! mal toda la no 'e. Era una sensa i!n de malestar inde+inible$ un os"uilleo importuno "ue le impeda dormir oblig&ndolo a dar vueltas ontravueltas en el le 'o. .aba "ue e>istan la 'omose>ualidad - los invertidos$ pero nun a se 'aba topado on un sodomita. 7 el aso era urioso$ pues ono a la a+i i!n de Alvise a las mu)eres. 5or lo menos a un determinado tipo de mu)er. Kl le 'aba llevado 'asta la Casa Ro)a$ 'ablado del pla er de 9enus - permitido es u 'ar sus gemidos de go(o. CC!mo desentra0ar a"uel misterioD 3odo tiene su e>pli a i!n - el aso sin duda la tena. Eui(& su amigo era ambiguo$ dis+rutando alternativamente de ambos se>os$ omo un 'erma+rodita. < tal ve( a"uel (agal imberbe +uese una mu)er. Cono a "ue las +,minas se dis+ra(an para evitar ser des ubiertas - eludir la vigilan ia de una madre puntillosa o un marido eloso. No tena ninguna preven i!n ontra el vi io ne+ando. .en illamente$ no lo entenda. #eba de tratarse de alguna aberra i!n "ue superaba la voluntad del in+ortunado "ue la pade a o ser un aso ing,nito$ lo mismo "ue el "ue na e enano$ sordo o tartamudo. Era imposible$ de no tratarse de algo antinatural$ "ue un 'ombre pre+iriese a un var!n antes "ue a una mu)er. 5ens! en Bulia$ en su aroma$ en sus senos turgentes$ en sus pe(ones

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devorables omo diminutas ba-as ro)as$ en su so0ada abertura$ '%meda$ impar bru)a. CEu, var!n en sus abales poda preterirla a otro var!n por mu- ar"uetpi o "ue +ueseD .!lo una suerte de des ono ida anomala neonatal poda e>pli arlo. 3uvo un es alo+ro al re ordar el triste - ruel +inal de un pederasta sorprendido una ve( en la aldea de su +iordo on un ni0o. Aue en los das largos$ uando el aro solar es pere(oso - tarda en es onderse o "ueda +lotando a ras del 'ori(onte omo una es+era ro)a. 7a a on el mu 'a 'o sobre un mont!n de 'eno en un pa)ar uando$ al es u 'ar los gritos "ue trataba de so+o ar tap&ndole la bo a$ entr! la madre. Al aullido de pavor de la mu)er a udieron los 'ermanos. Cogieron al in+eli($ lo arrastraron al medio de la pla(a - le es upieron en la ara su delito. Callaba el pervertido - otorgaba. Antes de empalarlo$ lo molieron a palos. Estaban sin e> ep i!n los moradores del poblado - 'asta gente de paso. .us e)e utores$ estri tamente +amiliares del ni0o$ saban d!nde golpeaban on sus pesados ma(os. Ninguno aporreaba la abe(a o el pe 'o$ (onas vitales$ llev&ndose los me)ores mamporros las e>tremidades. .e trataba de di+erir la muerte$ de alargar la agona$ de onseguir "ue a"uel desventurado maldi iese el momento en "ue na iera. 8no aplastaba una mano de un ma(a(o - otro le parta un 'ombro on un marr!n de +ragua. El batir de los martillos - el ru)ir de los 'uesos al "uebrarse daba un sonido mate$ deslu ido$ "ue rebotaba en las piedras - se perda +iordo aba)o omo un e o tr&gi o. 7 es "ue los alaridos - a-es no eran de este mundo. Cuando no "ued! 'ueso alguno por tundir$ el padre unt! on grasa de arnero una larga - a+ilada esta a - la plant! en el lodo. #esnudaron al miserable$ le olgaron por los 'ombros de una viga "ue instalaron entre dos maderos - +ueron des olg&ndolo tras apuntar en su ano la agu(ada punta. 8n Harald despavorido$ de nueve a0os$ err! los o)os. *e pare i! "ue un grupo de salva)es a)usti iaba a otro. 9omit! entre grandes ar adas uando la madre del violado$ desgre0ada omo las mismas +urias del averno$ se a er ! al moribundo on una 'o( - le reban! de un ta)o el pene - los test ulos. 3rat! de poner en su bo a las piltra+as sangrantes pero$ al no al an(ar ni puesta de puntillas$ lo 'i(o por ella el 'ermano m&s grande. El sodomita no muri! enseguida. 5are i! estable erse una sorda - siniestra pugna para prolongar su vida/ uno le re+res aba la abe(a on una espon)a mo)ada en agua +ra$ otro$ usando una pa)a$ le verta aguardiente por la omisura de la bo a... .!lo de madrugada$ tras seis 'oras de supli io lento - di+erido$ uando la punta de la esta a le apuntaba -a por el 'ue o "ue +orma la lav ula$ a"uel in+ortunado e '! la lengua +uera - e>pir! tras un largo bramido. Harald sigui! a udiendo a asa de su amigo - re ibi,ndolo en la su-a. Bam&s pregunt! ni dio a entender "ue saba su se reto. Al +inal dedu)o "ue 'a- 'ombres -

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mu)eres "ue bus an el pla er de +orma di+erente - se ongratul! de "ue 'ubiese lugares donde pudiese 'a erse de manera dis reta. *o "ue no onsigui! +ue seguir viendo a Alvise on el mismo talante. No poda evitar el sentir repugnan ia al re ordar el beso ni imaginar el orte)o siguiente$ su sala( desnude( vista - odi iada por otro 'ombre. 5or ello pro uraba no estar solo on ,l. 3rataba de evitar pasear a su lado por el 5odol uando iba al alma ,n$ a uda a su asa uando saba "ue se 'allaban sus padres - lo invitaba a la su-a )unto on Bulia. Kste era el aso m&s +re uente. Haban 'e 'o de la ena del s&bado en el aser!n una grata ostumbre. .ervidos omo prn ipes$ enaban pronto$ 'arlaban de arte$ de 'istoria o de polti a$ beban li ores griegos o aguardiente ruso - vean medrar las llamas de las dos grandes 'imeneas en+rentadas. .obre las nueve$ Alvise desapare a. Ni Bulia ni el 9ikingo preguntaban. Era un silen io t& ito$ una in !gnita "ui(& -a despe)ada por los dos. Ha ia las on e$ montando sus aballos$ on el +iel Rulav velando desde le)os por su seguridad$ Harald a ompa0aba a Bulia 'asta su asa. 8na no 'e$ la vene iana se present! en el aser!n omo una mu)er nueva. Era el solsti io de verano$ asi dos a0os despu,s de la llegada a Niev de Harald. 9esta de una +orma distinta$ e> itante. Cuando se mova ru)a el sat,n de su enagua vibraban en la tela sutil de la amisa ambos senos. .us pe iolos$ dos botones er, tiles "ue per+oraban el alma del 9ikingo$ se mostraban prodigiosos - desa+iantes mar ados en la seda. .e 'aba pintado los labios de un ro)o "ue re ordaba la sangre del animal re i,n sa ri+i ado. .us o)os$ "ue agrandaban la turba i!n - el ansia$ brillaban dentro de un 'alo a(ul sombreado en los p&rpados. 7a durante la ena no es! de insinuarse de mil +ormas/ sonriendo melosa$ agitando las pesta0as lo mismo "ue esos p&)aros 'i os "ue liban de las +lores$ susurrando propuestas in itantes o$ des al(a$ ro(&ndolo en las rodillas on la punta de su desnudo pie. 5o o antes de la 'ora 'abitual Alvise se despidi!. 1Ha(me un +avor$ 'ermano 1di)o ella1. #i a nuestra madre "ue no me espere levantada$ omo suele. *legar, tarde... Harald es u '! la peti i!n omo el m&s +eli( de los augurios. Hada tiempo "ue se mora por poseer a Bulia$ pero no "uera tomar la ini iativa. 3emblaba al pensar en su uerpo$ en el aroma - sabor de su negra gardenia. .aba "ue se a er aba el tiempo de su mar 'a de Niev - pretenda ser sin ero on ella. <diaba la sola idea de 'a erle da0o - sobre todo$ de me( lar el amor - la pasi!n. *a ve( "ue se ba0aron )untos en el remanso del ro estuvo re eptiva pero tensa. 7 a'ora asi se le o+re a... 2Bendito +uese <dn4 Haban terminado de enar - se sentaban uno al lado del otro$ )unto al +uego. Como es u 'ando a"uella muda invo a i!n al dios n!rdi o 'abl! Bulia/

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1#ime algo de tus dioses. 1CEu, "uieres saberD 1*o ignoro todo. C3en,is mu 'osD 1No tantos omo los griegos o los romanos$ pero s. Ella estaba tan en endida omo una tea resinosa al onta to del +uego. El vino le tintaba en rubro las me)illas$ el pe 'o le arda del so+o o - el deseo le sala por la bo a en +orma de dul e '&lito. .e apro>im! tanto a ,l "ue poda respirarlo. 13e es u 'o. 15ara los es andinavos el mundo est& onstituido por Aesir$ )[ttes - 'umanos. *os Aesir son los dioses "ue nun a enve)e en ni mueren. .on dioses buenos omprensivos$ de estatura normal. *os )[ttes son divinidades malas$ dioses gigantes "ue pueden ser mu- vie)os$ pero a aban muriendo. 1CC!mo de vie)osD 1Alguno$ omo vuestro 6atusal,n de las .agradas Es rituras$ puede vivir mil a0os. 1.igue. 1*os dioses viven en el entro de la tierra$ en una sima u-o +ondo lo +orma un altiplano llamado 7dasletten$ rodeado de altas monta0as entre valles verdes ria 'uelos de aguas alientes - agitadas. A eden a la super+i ie de la tierra$ donde viven los 'umanos$ asi,ndose al ar o iris. 1Rom&nti o s es$ pero el ar o iris est& en el ielo 1sostuvo Bulia ir!ni a1. CC!mo pueden asirse a ,lD C5ueden saltarD Harald se la "ued! mirando. .u bo a de orop,ndola peda ser besada - lo 'i(o largamente$ aleando las salivas "uemantes$ palp&ndole los pe 'os por en ima de la t%ni a. Hubo de re+renarse uando apre i! en ella un mediano rilar. 1#an saltos prodigiosos. Re uerda "ue son dioses. 5ero te veo algo morda(... C3e pregunt, -o uando me 'ablabas de las proe(as de H, torD 15erdona. 1*os )[ttes viven en la parte m&s in'!spita de la tierra$ una enorme tundra donde el +ro es atro($ no medran la -erba - los arbustos - nieva todo el tiempo. All no re en &rboles ni male(a - sus %ni os 'abitantes son unos lagartos "ue se omen a los )[ttes "ue agoni(an. *a misi!n primordial de los )[ttes es la guerra. .e entrenan$ se

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e)er itan on todo tipo de armas$ se agrupan en las +ronteras de su tundra des,rti a on la esperan(a de on"uistar la parte +,rtil a los 'umanos$ el 6idg[rd$ - "uedarse on ,l. 1.i los )[ttes son gigantes ganar&n siempre 1di)o Bulia nuevamente &usti a. 1No$ tontuela. 5or"ue a los 'umanos$ en este aso vikingos$ los a-udan los Aesir. 1CC!mo lo 'a enD 1Aa ilit&ndoles las me)ores naves - armamento$ buena omida$ mu)eres bellas apetitosas$ d&ndoles +uer(a - vigorosos uerpos. 1Claro. 7a 'e visto "ue un vikingo es m&s grande "ue un griego o un vene iano... Haba un espe ial puntillo (a'iriente en los peros de Bulia "ue Harald pasaba por alto. Era omo si nada pudiese para ella superar en magni+i en ia - esplendor a sus mitos - dioses. 1Aun"ue los Aesir no enve)e en ni mueren$ tienen distinta edad 1sigui! el 9ikingo sin poner reparos. <dn es el m&s vie)o. Es el dios superior. Re uerda todo lo "ue 'a pasado$ lo vivido por ,l - sus an estros - ono e el +uturo. Ha bebido del ro de la sabidura$ antes de "ue se se ara tras la erup i!n de un gran vol &n$ - dado gustoso un o)o para onseguirlo. 1C<dn es tuertoD 1#el o)o i("uierdo$ sustituido por una perla negra. 5ero on su %ni o o)o ve m&s "ue todos los mortales. Arriba$ desde su paraso en el 9al'alla$ sentado en su atala-a llamada *idsk)alv$ atisba - vigila a todo el mundo$ sobre todo a los )[ttes. *os ontrola - +ulmina si son e> esivamente rueles on los 'umanos. 1CAdmite pues ierta rueldadD 1#esde luego. *a vida en s lo es. 1No para todo el mundo... 1a+irm! ella. 13odos terminamos por pade er$ por aer en las garras de alg%n )[ttes. 7o divido a los 'umanos en dos ategoras/ los "ue su+ren - los "ue van a su+rir. Euedaron en silen io. *os o)os de Bulia eran dos 'emis+erios luminosos$ brillantes$ poblados de millones de estrellas delirantes$ pasa)eras. Nun a 'aba estado m&s bella "ue esa no 'e.

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17 a ese ielo$ el 9al'alla$ C !mo se a edeD 1pregunt!. 1.iendo un buen guerrero si eres 'ombre. El %ltimo via)e deber&s 'a erlo en ompa0a de tu aballo - de tu espada. ., por Ale>ei$ el pope "ue me instrua en Novgorod$ "ue en las tumbas de los +araones se en uentran los ob)etos "ue amaban )unto a vasi)as llenas de alimentos. 3ambi,n los antiguos griegos llevaban en la bo a una moneda... 1El !bolo. 1... para pagar a Caronte... 1El bar"uero del Hades. 1... el estipendio por ru(ar en su bar a la laguna Estigia. En las tumbas de los vikingos distinguidos$ normalmente en mont ulos sobre el terreno en medio de los prados$ 'allar&s siempre una espada de 'ierro - el es"ueleto de un aballo. 1C7 las mu)eresD 1pregunt! ella. 15remisa indispensable es 'onrar al marido. 3odas las mu)eres$ e> epto las mu- rueles$ van al 9al'alla. En las sagas n!rdi as la inmensa ma-ora de las 'embras son buenas. 1Eso me agrada. 5rosigue. 6e gusta lo "ue es u 'o - la +orma en "ue lo uentas. 1Fra ias. *as po as osas "ue es apan a la perspi a ia de <dn$ lo "ue no puede ver$ se lo uentan sus uervos sagrados$ -ugin - .unin, "ue se pasan el da sobrevolando el mundo. 1.on los uervos "ue adoro... 1di)o ella1. *os "ue llevas grabados detr&s de las ore)as$ CverdadD 1.. ;magino "ue s. 6i madre orden! "ue los tatuaran uando era ni0o "ui(& para ser in+ormado de todo lo "ue pasa. 1CNo lo 'i(o ellaD 1*os tatu! una adivina. 8na espe ie de bru)a nigromante. Hi(o una serie de presagios "ue 'asta a'ora van umpli,ndose. 1CEs verdad "ue eres 'i)o de un re-D 16i padre +ue el re- Harald de Noruega$ segundo de su nombre$ - mi madre su amante$ .olve)$ 'i)a de ampesinos. #e mi padre no tengo re uerdos. Amo m&s a mi madre$ "ue me ri! a sus pe 'os. 5or ello me siento antes guerrero - ampesino "ue

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'i)o de re-. Adem&s no reo en prerrogativas ni en realengos. Cada 'ombre - ada mu)er es 'i)o de sus obras. .!lo los dioses reinan... 1.igue pues on tu <dn. 1A ve es se ompade e del a+&n de los 'umanos - se a er a en persona a 6idg[rd$ desli(&ndose por el ar o de la lluvia en su aballo de o 'o patas llamado 1leipner, para onsolarnos. Al tener o 'o patas$ 1leipner es apa( de abalgar on ma-or rapide( "ue ning%n aballo &rabe. 1CEs un dios solitarioD 1No lo es en absoluto. Es un dios +amiliar. .u mu)er se llama Arigg - tiene in o 'i)os/ 3or$ 3-or$ Brage$ HLder - Balder de ma-or a menor. *os dos ma-ores son los dioses de la guerra. Al ser mu- guerreros se peleaban entre ellos por la osa m&s nimia$ de +orma "ue <dn nombr! a 3or dios de la guerra salva)e - a 3-or dios de la guerra organi(ada. 1Est&s de broma... CFuerra organi(adaD 1Es la "ue surge por ambi i!n$ la de un reino ontra otro para ganar poder o tierras. *a guerra salva)e es la "ue a onte e entre 'ermanos$ miembros de una misma na i!n. 3ambi,n se la ono e desde la AntigGedad omo guerra ivil. Es la peor de las ontiendas. En ellas los 'ombres se degGellan sin tregua ni uartel$ no se respeta se>o ni parentes o$ se retro ede a las primeras edades de la 'istoria. 1C7 los dem&s 'i)osD 1Brage es el dios de la m%si a - la poesaH HLder$ "ue es iego de na imiento$ no es dios de nada$ pero es el m&s sabio. Balder$ el m&s )oven de todos$ es el dios de la )usti ia - aprove 'a a su 'ermano amaur!ti o para pedirle onse)o en los asos di+ iles. 1No supona "ue tuvieseis tantas divinidades. 17 a%n 'a- m&s. Est& N)ord$ "ue es el dios de la +ertilidad$ - sus 'i)os Are) Are)a$ "ue son los dioses del amor. Are) es responsable del amor apasionado$ mientras "ue Are)a in+unde en los 'umanos el amor tierno - pro+undo$ m&s propio de las +,minas. 1C3en,is representa iones de vuestros diosesD 1No$ "ue -o sepa. .!lo lo "ue los troll transmiten en sus sagas a las bru)as. 1C*os trollD

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1.on los duendes "ue 'abitan las monta0as. Fenie illos a ve es diminutos "ue viven en galeras - se alimentan de aire. .eg%n ellos los Aesir son rubios on los o)os a(ules$ menos 3or$ pelirro)o - on la barba rubra$ - los )[ttes de pelo negro - o)os grises$ saltones. Are)a tiene grandes pe as doradas - sus l&grimas son de oro. 1;magino "ue tendr,is ielo e in+ierno. 1.eg%n <dn$ nadie es tan malo para ganarse el +uego eterno. .i aes en una guerra$ el dios te lleva al 9al'alla$ donde 'a- "uinientas uarenta puertas de bron e por las "ue entran a la ve( o 'o ientos 'ombres. En una enorme pla(a$ +uera de la iudad$ los guerreros muertos prosiguen peleando de la ma0ana a la no 'e 'asta "ue no "uede nadie vivo. Cuando tal o urre$ apare e el silen io$ un silen io de 'ielo$ omo si todo +uese un gigantes o laustro "ue 'abitasen mon)es mudos. Enton es entenares de valkirias desnudas preparan un ban"uete on arne de erdo$ 'idromiel$ aguardiente - erve(a. Es m&s valiente el guerrero "ue tarda m&s en emborra 'arse - es apa( de amar a m&s valkirias. 1He es u 'ado de ir "ue los agarenos go(an a las 'ures en su parti ular paraso si son buenos re-entes 1di)o Bulia. 1No los vikingos. <dn pre+iere "ue los 'umanos nos amemos en la tierraH "uiere a los guerreros para "ue le prote)an de los )[ttes$ mu 'o m&s numerosos "ue los Aesir. .i ven iesen los )[ttes ello supondra el +in de los dioses buenos$ el ragnarok. 3ambi,n deben mantenerse )!venes$ osa "ue onsiguen omiendo ada da una man(ana del )ardn "ue ustodia 7dun$ diosa de la salud - la )uventud eternas. 1.upongo "ue en sus lu 'as tus dioses emplear&n armas. 15or supuesto. Are) posee un sable llamado s2op, "ue se mane)a solo - es apa( de er enar a la ve( die( mil abe(asH 3or es due0o de un martillo de bron e llamado mj3lner, tan pesado "ue no pueden levantarlo tres 'ombres +ornidos$ "ue arro)a sobre el enemigo$ lo mata - regresa volando. 3or emplea tambi,n diversas a0aga(as. Cuando entra en a i!n 'a e sonar por arriba de la apa del ielo mil truenos rel&mpagos$ omo bolos gigantes os "ue rodaran sobre un entarimado$ ra-os entellas "ue a ompa0a de vientos - galernas. Es uando el mar se alborota - las olas se en respan - engullen los navos. Nadie tan +iero omo 3or. 1*o mismo "ue Weus$ ser& omnipresente... 1No e>a tamente. 5ero via)a on la velo idad del ra-o. 3iene un arro tirado por dos ma 'os abros llamados 4andgnost - 4andgrisner, "ue lo transportan por el +irmamento. 3ambi,n Are)a utili(a un arro para despla(arse$ impulsado esta ve( por

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dos gatos inmensos "ue$ al maullar$ produ en un sonido "ue intentan imitar mu 'as amantes on su ronroneo. Are) se traslada a lomos de un )abal dorado$ grande resplande iente$ u-as (an adas son tan largas "ue$ al pasar en las tardes de esto$ en las )ornadas largas de lu( - laridad "ue amamos en el norte$ pare e "ue es el sol "uien ru(a por los prados. 5uede "ue lo 'a-as visto. 1C Cu&ndoD 1Esa ve( "ue$ abstrada$ meditabas en la "uietud del bos"ue. El sol de repente ilumina las opas de los &rboles$ dibu)a en su suelo un mosai o de lu( - se va lo mismo "ue 'a venido. Es Are) "ue pasa abalgando sobre su )abal... A"uella no 'e Bulia no regres! a su asa. .e es u '! su ronroneo gatuno varias ve es. En realidad$ no regres! a su 'ogar en mu 'o tiempo. .e 'i(o un ovillo en la ama de Harald - a' permane i! 'asta "ue ambos se sa iaron de sus uerpos. .e amaron on total plenitud e in onse uen ia$ on +renes demente$ 'asta el agotamiento. 5araban para omer o asearse - proseguan am&ndose. A los in o das apare i! la madre. 9ena dispuesta a re0ir a su 'i)a$ a pedir unas e>pli a iones "ue re'us! es u 'ar uando vio la e>presi!n de sus o)os$ la radiante lu( "ue emita su rostro. .!lo a los tres meses$ uando el leve abombamiento de su vientre mos traba su pre0e( - sus rasgos se a+inaban 'asta perge0ar una belle(a m&gi a$ intervino .tavros$ el metropolita. 1Eueridos 'ermanos 1les di)o una ma0ana$ tras itarlos en su despa 'o del monasterio1$ un general ristiano$ a(ote de los b&rbaros$ debiera dar e)emplo al pueblo. *o mismo "ue una mu)er de ondu ta inta 'able 'asta a"u. 9osotros$ al ontrario$ os e>'ibs por toda la iudad on desvergGen(a propia de paganosH t%$ on des aro 1a+irm! se0alando al 9ikingo1$ - Bulia desa+iante$ embara(ada de asi uatro meses. 9ivs en pe ado$ en +ran o - es andaloso on ubinato. Era m&s "ue ierto. *a pare)a se arrullaba da - no 'e en el 5odol sin mirar por los otros$ paseaban abra(ados por la alameda o el par"ue. ;ban )untos a re ep iones +iestas$ in luso pala iegas. .e besaban en p%bli o. Eran la provo ativa - sensual omidilla en todo Niev. 3odos 'ablaban de matrimonio$ pero ellos 'aban de idido esperar. Bulia saba "ue su amante se dispona a partir para Constantinopla - no "uera urgirlo ni mediati(arlo. Era +eli( on el 'i)o "ue llevaba en sus entra0as. 1No pretendemos es andali(ar a nadie$ "uerido pope 1respondi! Harald1. Nos amamos - esperamos un 'i)o "ue es +ruto del amor. No obstante$ es u 'aremos 'umildemente tu onse)o.

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1No puede ser otro "ue el asorio. 3us padres 'an venido 'asta m 1di)o$ mirando a Bulia$ para supli ar mi interven i!n1. Han visto en tus o)os pa( +eli idad$ ierto$ pero no "uieren ser abuelos de un bastardo. *o mismo o urre on el prn ipe. 7aroslav me 'a dado a entender$ on sutile(a$ "ue vera bien una boda "ue +avore e al reino. 5ero no desea inter+erir. En su magni+i en ia$ no pretende oartar vuestra libertad. Kl sera vuestro padrino$ si me dieseis la alegra de bende ir vuestra uni!n. *os dos entendieron "ue era lo m&s sensato. *a boda$ en la apilla real del monasterio de las Criptas$ +ue un a onte imiento en toda 8 rania. El pesado tra)e de esponsales de Bulia apenas o ultaba un embara(o de uatro meses largos. A udieron a Niev los mandatarios de iudades le)anas omo <dessa$ Barkov - #onetsk. Hubo un representante de los ondes de Novgorod. 9asil- 9asilievi '$ "ue a pesar de su pata de palo tiraba on la espada on m&s tino "ue nun a$ enviaba a la novia una pre iosa -egua de apa blan a. Ana$ su bella esposa$ "ue 'aba dado a lu( una ni0a 'a a -a dos a0os$ 'i(o llegar a Harald un reli ario de oro - pedrera u-o ontenido s!lo vio la pare)a$ pues no tenan se retos. .e trataba de un min%s ulo ri(o de abello$ rubio omo el 'eno maduro. Bulia$ m&s lista "ue la menor de in o sordomudas 'u,r+anas$ pregunt! a su marido/ 1CC!mo es Ana 9asilievaD CEs m&s bella "ue -oD 1Es distinta. No os pare ,is ni en lo blan o del o)o. 1C*a amasteD 1.. 5ero no llegu, a "uererla omo te "uiero a ti. 1Es mu- rubia... 1El abello no es de ella. .u pelo es negro a(ul$ de un tono pare ido al a(aba 'e l"uido. 1Enton es... 1.upongo$ igual "ue t%$ "ue se trata del pelo de mi 'i)a.

El tiempo - la +eli idad no 'aban 'e 'o olvidar al 9ikingo la ase 'an(a "ue se erna sobre su abe(a. .ola verse a diario on Rulav$ "uien le re oga a la puerta de su pala ete al aer la tarde para dar una vuelta por las tabernas del 5odol. C'arlaban$ omentaban asos del e),r ito$ problemas de los ompa0eros de la primera 'ora o re ordaban )untos su esos - an, dotas de su tierra noruega. Al volver$ no m&s tarde de las on e$ Bulia lo esperaba le-endo en el gabinete on una opa de vino aliente o de li or del 9,neto antes de a ostarse. 8na no 'e sin luna$ saliendo de un mes!n en

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lo m&s intrin ado del gueto )udo$ o urri! el sobresalto. 3res si arios o ultos en un (agu&n os uro le salieron al paso r&pidos omo un viento del +iordo. 5or su aspe to eran es andinavos. Al menos +ueron nobles - ata aron de +rente. Rulav$ sabedor del en uentro de Novgorod$ portaba su espada de servi io al abo "ue Harald se armaba on la daga 'eredada de su padre - la espada de +aena. No 'ubo preguntas$ pues saban las respuestas. 3an s!lo se es u 'aron )uramentos. El tro mane)aba los a eros on soltura$ pero no tena la maestra e>perta en ien batallas de nuestros dos varegos. *a lid dur! po os minutos/ al pre io de un rasgu0o en la +rente de Rulav de una 'erida pun(ante$ tangen ial$ en un bra(o del 9ikingo$ mal'irieron - de)aron por muertos a los asaltantes. 5or no 'a er publi idad$ introdu)eron los uerpos dentro de a"uel portal - desapare ieron. Bulia ur! sus 'eridas tras re uperarse del so+o o al saber la noti ia. *a de Rulav$ apenas un ara0a(o$ se resolvi! on agua de la +uente - grappa de Bassano$ de la "ue siempre 'aba en la asa provisi!n. El punta(o de Harald pre is! una ura m&s elaborada. #irigida por su esposo - ven iendo la aprensi!n$ la vene iana lav! la 'erida on agua )abonosa - luego introdu)o en la estre 'a bo a una me 'a de gasa empapada en vinagre. Hi(o un ap!sito de gasa$ lo 'umede i! ligeramente on a eite de oliva$ lo apli ! sobre la lesi!n - la vend!. 1CEui,n puede "uererte mal en NievD 1pregunt! al terminar$ asombrada. Harald$ por no mentir$ le ont! la verdad on pelos - se0ales. Ella pens! on el e0o +run ido antes de 'ablar. 15ero 'a pasado mu 'o tiempo para un ren or tan largo 1aleg! al +in1. CNo me o ultas nadaD C.eguro "ue no in umpliste un )uramentoD 1Es tal omo lo uento 1di)o ,l1. Rulav puede orroborarlo. 1*os Fudumdsson tienen +ama de altaneros - vengativos 1di)o el varego1. 5ero tal ve( 'a-a algo m&s "ue ren or en la uesti!n. 1CEu, otra osa puede 'aberD 1pregunt! Bulia. 13al ve( alguien est, interesado en 'a er desapare er a Harald por problemas din&sti os. Harald allaba. *a sugeren ia de su +iel amigo$ pues lo era m&s "ue to$ poda ser ierta. #e ser as$ el peligro no vena de su 'ermanastro el re-. Harald pona la mano en el +uego por <lav. 5ero parte de la noble(a noruega a(u(ada por B)Lrn - .vend$ los nuevos ondes Fudumdsson$ podra estar preparando la su esi!n a la orona sin ontar on ,l. Agrade i! in mente 'allarse le)os del solar patrio. 5ara otros las intrigas

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ortesanas$ las salvas$ los operos - el dormir intran"uilo. .u leve 'erida ur! sin ompli a iones. Aue el primer ostur!n "ue de or! su uerpo$ pero no sera el %ltimo. *a boda ambi! los planes de Harald. *a dul(ura del t&lamo$ la novedad del matrimonio - su dul e deli ia le 'i ieron di+erir su mar 'a al sur. Era +eli( en Niev. Haba organi(ado a la per+e i!n las mili ias del prn ipe. Aorti+i ! la lnea del #on de 3ula a 9olgograd$ orden! levantar torres de vigilan ia a lo largo de las riberas del mar Caspio - re! regimientos +i)os en las (onas limtro+es de 8 rania$ en la (ona del C&u aso. Estando en pa( on 5olonia - 6oldavia$ distra)o +uer(as desde a"uellas regiones - las traslad! al este. Bulia e>ultaba de go(o. Haba onseguido sin palabras retener a su esposo$ d&ndole s!lo amor. .aba$ a pesar de ello$ "ue su +eli idad era pasa)era. Cono a a los 'ombres. Esperaba de un momento a otro la llegada del ata lismo "ue iba a separarla para siempre de su marido. A"u,l se di+era. ;n reblemente$ los tur os - las tribus asi&ti as pare an tomarse un respiro - s!lo amagaban en los suburbios del ;mperio Bi(antino sin ata ar su ora(!n$ Constantinopla. *a at&stro+e lleg! en el verano de 1=24 en +orma de emba)ada "ue$ desde Bi(an io$ enviaba el emperador Basilio ;;. En ella se soli itaba a 7aroslav la a-uda urgente de una tropa varega para intentar +renar el avan e otomano sobre el B!s+oro. *os tur os 'aban re uperado C'ipre$ o upado pla(as en Capado ia$ Cili ia - Anatolia - tomado la vie)a 3rebisonda romana$ a orillas del 5onto. 8na +lota agarena de tres ientos ba)eles se adentraba por los #ardanelos 'a ia el mar de 6&rmara arras&ndolo todo. Basilio o+re a buena paga a los rus mer enarios - la posibilidad de integrarse$ una ve( on)urado el peligro$ en su guardia personal$ la +amosa Fuardia 9arega$ on espl,ndidos sueldos - alo)amientos. Era la oportunidad "ue al tiempo esperaba - tema el 9ikingo. Comuni ! a sus 'ombres la noti ia en medio del entusiasmo general. 5or otra parte$ 7aroslav$ ogido entre la espada - la pared$ s!lo poda atender la peti i!n bi(antina. #e prosperar el ata"ue a Bi(an io$ el siguiente en aer sera ,l. En o tubre de a"uel a0o$ uando el aire se llevaba el per+ume del esto - los primeros ier(os 'a an temblar en la -erba las gotas del rodo matinal$ Harald$ al +rente de tres mil es+or(ados rus - en in uenta naves de "uilla plana$ (arp! de Niev 'a ia Constantinopla. El 9ikingo odiaba las despedidas. Haba prometido volver$ pero uando la Bi!ancio se despegaba de su atra"ue$ algo en el alma le di)o "ue nun a m&s vera a Bulia ni a su 'i)o #imitri$ "ue 'aba umplido -a un a0o. Ella lo despidi! on id,nti a premoni i!n$ so+o ando su llanto. .aba "ue iba a morir ale)ada de ,l. *o deseaba in luso. No "uera vivir sin su marido ni poda a ompa0arlo. .e lo 'aba propuesto sollo(ando$ pero ,l se 'aba negado. .e diriga a una guerra a(arosa - sangrienta 1 adu)o1$ - no "uera e>ponerla al peligro ni a las in omodidades del via)e. Adem&s

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alguien debera uidar del pe"ue0o. CEui,n me)or "ue su madreD 3endra "ue resignarse al papel de una nueva 5en,lope$ a te)er - deste)er su propio sudario esperando el regreso de Harald$ a ser abandonada omo Ariadna en Na>os. Con la Bi!ancio omo nao apitana$ la pe"ue0a es uadra en+il! el #ni,per aba)o de)&ndose llevar por la orriente. .us 'ombres 'aban traba)ado duro en la puesta a punto de la nave. Cin o a0os trans urran -a desde su botadura. Haban repasado sus uadernas$ ala+ateado el as o$ renovado orda)es$ repintado la borda - las amuras - puesto vela nueva. Hasta el retor ido mas ar!n de proa lu a su e> itante novedad/ una mu)er desnuda on los bra(os estirados sobre la abe(a - las manos apuntando al ielo. .us negros pe 'os in elados en ,bano 'endan el viento lo mismo "ue las &guilas. Era tal la an 'ura del ro "ue podan navegar in o o seis naves )untas$ sin estorbarse si 'aba "ue bogar. En su esivas singladuras atra aron en C'erkassi$ Nremen 'ug$ #nepropetrov$ Waporo('ie$ Nikopol - Berson$ asi en la desembo adura del ro en el mar Negro. 7a en mar abierto llegaron al puerto de <dessa$ el ma-or de 8 rania$ donde el gobernador a ogi! a Harald on entusiasmo. .upo a' "ue los tur os$ tras sitiar Esmirna$ 'aban rendido por 'ambre a la bella pobla i!n - se dirigan a Constantinopla a mar 'as +or(adas. *os su+ridos varegos ni tiempo tuvieron de visitar los a+amados burdeles de la 5erla del 5onto. Haba preparado el mandatario un ontingente de mer enarios n!rdi os - rus$ er a de nove ientos$ "ue +ueron admitidos en la +lota sin ma-or novedad. *os tres das "ue dur! la travesa 1a velas desplegadas1 del 5onto Eu>ino los gastaron los apitanes de los navos en preparar las armas - arengar a los bravos guerreros. 5o a arenga pre isaban las tripula iones$ u-os )e+es de +ila eran los varegos "ue salieran de Noruega on Harald. *o 'aban seguido desde enton es siempre$ por tierra - mar$ siendo testigos de sus mu 'as vi torias. .u admira i!n$ su in"uebrantable +e en el audillo$ se 'aba onvertido asi en ulto. 3odos estaban dispuestos a morir en el ombate sigui,ndolo. 7 ello literalmente$ pues el 9ikingo era siempre el primero en ual"uier lid. No era su estilo el del estratega "ue ontempla la evolu i!n de la batalla desde la retaguardia$ espe ulando on las lneas de ata"ue$ los puntos de menor resisten ia del enemigo o las vas de es ape si 'aba "ue retirarse. Harald amaba el peligro. Es u 'ar el silbido de las +le 'as ru(ando sobre el -elmo le pro uraba una emo i!n distinta - pe uliar. .u ora(!n lata +uerte uando se en+rentaba espada en mano on un ontrin ante de vala. Ni si"uiera amando a una bella mu)er$ sintiendo en la nari( sus e+luvios - abra(&ndola 'asta +undir sus uerpos$ se agitaba su &nimo omo en una arga de aballera. Antes de los ombates se estreme a de pavor$ pero -a en ellos no tema la muerte. 7 sus leales vikingos lo notaban. ;gual "ue el perro de presa sabe "ui,n tiene miedo$ lo mismo "ue una mu)er

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des ubre sin palabras al 'ombre "ue le enga0a$ sus n!rdi os avan(aban tras ,l sin temor - a pe 'o des ubierto. Al llegar a la embo adura del B!s+oro$ los ar"ueros de las +ortale(as de una otra orilla dispararon al aire salvas de saetas e 'i ieron +uegos de bienvenida$ a la manera griega. Atravesaron el sinuoso estre 'o e>tasiados$ asi sin respirar. #esde ambas riberas multitudes en+ervori(adas los a lamaban - agitaban gallardetes on los olores ro)os bi(antinos - el &guila rampante. *os astillos de ambas m&rgenes$ europea - asi&ti a$ ondeaban banderas - ense0as del imperio en sus m&stiles. El agua del estre 'o$ un ro de agua salada en realidad$ tena un olor - un olor di+erente/ la sal tal ve( - el re+le)o del ielo. 3ambi,n eran distintos el aire - la vegeta i!n. El ,+iro tena la trasparen ia mati(ada del &mbar - era tibio$ las nubes na aradas pare an +lotar en el espa io$ e>pandirse omo insu+ladas por un o ulto +uelle o en oger sin motivo aparente 'asta +undirse. 7 a"uellos &rboles altos$ erguidos$ abiertos en sus opas omo brevas maduras$ estili(ados omo una bailarina ngara... Era la primera ve( "ue los vikingos vean palmeras. No tuvieron mu 'o tiempo para dis+rutar del paisa)e$ pues$ de repente$ ante sus o)os at!nitos$ apare ieron las torres de Bi(an io.

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Captulo 3

5A cul de los dioses invocar el pueblo por el desmoronamiento del imperio/ 5Con "u* ruego 'atigarn las v(rgenes santas a 6esta, "ue 7a no o7e cnticos de splica/
E8;N3< H<RAC;< A*AC<$ %da II

ansiedad del emperador era tanta "ue$ paseando a"u - all&$ desalado$ aguardaba a la +lota en el +ondeadero del puente F&lata. El 9ikingo esperaba en ontrar a un mti o monar a$ alguien de +abuloso aspe to$ un persona)e legendario - arism&ti o. En lugar de ello +ue abra(ado en pleno muelle por un an iano valetudinario$ un prove to barbudo "ue bien poda pasar por un pastor de abras si no +uese por su larga e 'istoriada t%ni a 'asta el suelo$ la engalanada aperu(a de oro - el b& ulo del metal amarillo en el "ue se apo-aba$ on una ru( griega re amada de piedras pre iosas omo mango. *a t%ni a estaba dividida por una ru( dorada -$ en sus uarteles$ eran tantas las medallas$ insignias$ ru es$ di)es onde ora iones$ "ue era imposible "ue un 'ombre las allegase por sus m,ritos ni en ien vidas. 8na gran banda a(ul le parta en dos el pe 'o$ pendiendo de ella un largo al+an)e "ue arrastraba por el suelo - pare a pesar m&s "ue su due0o. .us ma i(os oturnos$ asomando ba)o las ro)as al+or(as de su toga$ apenas bastaban para disimular su modesta estatura. Era eni iento de te($ m&s ma ilento "ue una le 'uga se a$ de manos er%leas - arrugadas$ on un pegote por nari( "ue daba sentimiento bi("ueando de un o)o. #os 'ombres +ornidos$ a ambos lados$ pare an aguardar a re ogerlo del suelo desde "ue se desplomara$ posibilidad "ue +lotaba en el aire. Cuando le on+irmaron "ue a"uel 'om%n ulo era Basilio ;;$ emperador de Bi(an io$ entendi! de una ve( - para siempre "ue el '&bito no 'a e al mon)e. .in tiempo material ni para re+res arse$ el 9ikingo +ue llevado al despa 'o de Basilio en el al &(ar real$ una +ortale(a sobre un promontorio desde el "ue se divisaba

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una espl,ndida vista del B!s+oro - el Cuerno de <ro. All$ mediante un tradu tor$ pues ni el emperador entenda la lengua de los rus ni Harald griego$ +ue enterado de "ue los tur os se 'allaban pr& ti amente a la vista$ a un da es aso de mar 'a desde la parte asi&ti a. <teando el 'ori(onte$ los m&s 'ipo ondra os de sus generales aseguraban ver la 'umareda "ue levantaban al galopar los or eles islamitas es u 'ar los gritos de los )en(aros$ los m&s +ieros soldados de todo el an 'o mundo. .e 'ablaba de un e),r ito de treinta mil 'ombres on el sult&n de #amas o - sus lugartenientes a la abe(a. 9arios maris ales bi(antinos$ visiblemente +ren,ti os$ le e>pusieron la situa i!n del enemigo sobre un mapa "ue e>tendieron sobre una larga mesa$ en el entro de la estan ia. 3odos ludan sus me)ores galas - se 'adan a ompa0ar por sus a-udantes de ampo$ +loreada inven i!n de u-a e>isten ia el 9ikingo se enteraba a"uel da. CEu, ne esidad 'aba de ontar on a-udantes uando el problema era +a)arse en el ampo de batalla de+endiendo la vida en lu 'a personalD C;ba el Ia-udanteJ a perderla por sus )e+esD 5uestos a ello$ ,l tambi,n poda presumir del su-o$ su inseparable Rulav$ "ue$ tra)eado de piel de oso 'ediendo a sala(!n de arpa - esturi!n$ no se despegaba de su mentor. Basilio ;; es u '! en silen io la e>posi i!n "ue ada militar 'i(o de la situa i!n$ lneas de ata"ue$ puntos estrat,gi os o lugares presumiblemente d,biles de los otomanos. Al +inal$ present! el plan "ue le pare a m&s +a tible$ un po o el resumen de lo perge0ado por sus mandos. Harald allaba displi ente$ mordi,ndose los labios. 3ras serle tradu idas las palabras del emperador movi! la abe(a a un lado - otro en voluntarista gesto de nega i!n. 1A nuestro re i,n llegado varego no pare en gustarle nuestros planes t& ti os. 3al ve( tenga alguna idea "ue aportar 1di)o engolado - retor i,ndose el mosta 'o uno de los generales$ "ue 'ablaba ruso. Harald tard! algo en responder. 5rimero$ - tras pedir perd!n$ ambi! impresiones on Rulav en su lengua)e n!rdi o. *uego ini i! su entre ortado parlamento$ pues daba tiempo entre las +rases a "ue un tradu tor las vertiera al idioma de .!+o les. 1No s, si lo 'e entendido bien 1di)o despa io$ in lin&ndose sobre el pergamino provisto de una pluma de isne - mar ando los lugares seg%n iba it&ndolos1. *os tur os 1prosigui!1$ tras 'aber o upado Ni ea - Ni omedia avan(an sobre Cal edonia$ asi a tiro de piedra de Constantinopla. 9osotros os in lin&is por ru(ar el B!s+oro on el grueso de las +uer(as bi(antinas - en+rentarlos de golpe. 5ara m$ am,n de peligrosa - simple$ sera mu- mala t& ti a. 7 ello por"ue$ me da el p&lpito$ es la "ue esperan tambi,n nuestros enemigos. Nun a 'e lu 'ado ontra los tur os en

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Harald el vikingo

ampo abierto$ pero tengo de su e),r ito las me)ores re+eren ias. 6e 'e en+rentado m&s de una ve( a t&rtaros$ u(be os - mongoles$ tropas de +iere(a - entidad seme)ante$ - no deseara volver a 'a erlo en tales ir unstan ias. *os otomanos pelean mu- bien en llanuras despe)adas - abiertas. 1Enton es$ C"u, proponesD 1di)o otro alto )e+e$ tieso omo una p,rtiga$ "ue pare a 'aberse tragado un ba alao noruego entero on sus raspas e intentaba digerirlo. 1#ividirlos 1sostuvo Harald1. )ivide et impera es antigua divisa "ue ono ,is - no 'e inventado -o. <bligarlos a re+ugiarse en una iudadela - oparla mat&ndolos por 'ambre. < ata arlos en dos +rentes e>plotando la sorpresa$ "ue es lo "ue propongo. 7o me en argar,$ on mis uatro mil 'ombres - mis naves$ de desembar ar en Brusa 1Harald mar ! a"uel punto de la osta pr!>imo a Ni ea1$ ru(ando de improviso - en la os uridad el mar de 6&rmara. 5re iso tambi,n de bar os au>iliares "ue transporten aballos. 5artiendo esta misma no 'e podr, aer sobre su retaguardia ma0ana por la tarde. 6ientras$ el grueso de nuestras +uer(as ru(ar& el B!s+oro ma0ana mu- temprano$ omo estaba previsto. Cogeremos al enemigo en una pin(a - la apretaremos 'asta "ue reviente omo un erdo ebado$ lo mismo "ue un divieso en el trasero de una mula ds ola. Bugaremos on los +a tores sorpresa - on+usi!n. 7 a'ora$ on el permiso del emperador$ "uisiera omer algo dormir. Ruego al tiempo "ue mis varegos re i,n llegados 1'i(o mal,+i o 'in api, en las palabras1 sean atendidos omo se mere en. 5retendo (arpar antes de ano 'e er. Hubo un silen io de estepa siberiana. El 9ikingo aparentaba una seriedad - tal seguridad en sus palabras "ue no admita dudas. Basilio ;; dio por terminada la reuni!n - los generales +ueron despidi,ndose. Era evidente "ue todos a eptaban el plan de a"uel varego Ire i,n llegadoJ. All mismo les +ue servida una omida oppara -$ en sendas otomanas$ Harald - Rulav des abe(aron un pro+undo sue0o. Cuando el sol de linaba$ sin tiempo material de ontemplar la %pula de .anta .o+a o patear el Hip!dromo$ Harald el 9ikingo$ al +rente de uatro mil varegos &vidos de gloria$ se embar ! para ru(ar el mar de 6&rmara. *a sorpresa - el des on ierto +ueron$ en e+e to$ los elementos lave en la vi toria. 3ras pasar on sigilo +rente a Bu-ukada$ la ma-or de las islas 5rn ipes$ u-os +uegos mar aban los salientes notorios de su osta$ la +lota vikinga desembar ! en la rada de Brasa antes del alba. Nadie los esperaba. Aalt&ndoles aballos$ re"uisaron en las uadras todos los "ue pudieron - a media ma0ana estaban a la vista del albo asero de Ni ea. 7a all des'i ieron en breve es aramu(a a la sorprendida guarni i!n$ uatro ientos 'ombres lega0osos$ - abalgaron sobre la espalda del e),r ito tur o on

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Harald el vikingo

aballos de re+res o. Bam&s pens! el sult&n de #amas o en la a0aga(a. #iriga -a su aballera ontra la bi(antina "ue$ tras ru(ar el B!s+oro on arreglo al plan tra(ado$ presentaba batalla ondeando al viento los gallardetes de Basilio ;;. *os otomanos i(aban sus verdes insignias - sus medias lunas omo signo de a eptar el ombate$ uando se per ataron de "ue$ desde su retaguardia$ una vo i+erante tropa de aballeros on la "ue no ontaban se dispona a o+enderlos. En realidad lo 'adan -a. Harald - sus 'uestes re ubiertas de lorigas de 'ierro - negro uero$ enarbolando la santa ru( - lan(ando bramidos en su lengua natal para invo ar a <dn$ se aba? lan(aron sobre los in+ieles omo una mala peste. *os tur os - su o+i ialidad$ vi,ndose pillados en dos +rentes$ a-eron en el ma-or de los desastres/ el "ue provo a el p&ni o. 6&s de die is,is mil agarenos$ on su sult&n al +rente$ tintaron de sangre las +loridas praderas de Cal edonia en a"uella )ornada de gloria - bendi i!n para Bi(an io.

3an s!lo in o das de respiro se tom! el gladiador. Harald onven i! al emperador de "ue el me)or ,>ito de ual"uier vi toria es e>plotarla$ no dar respiro al ven ido enemigo$ rematarlo antes de "ue levante de nuevo la abe(a - amague on morder$ omo las vboras. En onse uen ia$ se embar ! otra ve($ a'ora on die( mil 'ombres$ - se dirigi! a C'ipre$ "ue re uper! para Bi(an io. All aument! su e),r ito on otros in o mil entusiastas 'ipriotas - desembar ! en Antio"ua$ "ue liber! tambi,n. No aportaba novedades al arte de la guerra. .u m,todo era el l&si o "ue empleaban #aro o Ale)andro/ o upaba un lugar$ de apitaba a los m&s levantis os$ onsolidaba su on"uista$ aumentaba sus mesnadas on tropas de re+res o - pasaba a otro. #e esa +orma su botn re a a medida "ue la moral - +uer(a del enemigo iba menguando. Ca-eron una detr&s de otra$ Aleppo$ Edesa$ .amosata$ 3arso$ Hera lea$ Non-a$ Atalia$ K+eso$ Esmirna$ 5,rgamo - Ab-dos. Cuando$ on e meses despu,s de su llegada$ Harald el 9ikingo retorn! a Constantinopla - entreg! al emperador las llaves de a"uellas iudades - pla(as +uertes$ se desen aden! en la apital del imperio la lo ura ole tiva. Basilio$ en eremonia p%bli a elebrada a los pies del obelis o egip io$ en el Hip!dromo$ le i0! las sienes on la orona aureolada del imperio$ lo invisti! general de su e),r ito$ almirante ma-or de la Armada - )e+e de la Fuardia 9arega. Harald )ur! sus argos delante de los .agrados Evangelios. .e de lar! en la iudad +iesta IobligatoriaJ durante siete das. .e instalaron +rente a la 3orre F&lata entenas de barriles de vino del 5eloponeso para el pueblo$ "ue se reponan a diario. 8na legi!n de bue-es - terneros ebados se doraba en parrillas olo adas no le)os de las +uentes del mosto$ mientras los matari+es sa ri+i aban nuevas reses sin esar ni dar abasto. No se re ordaba nada igual en Bi(an io. El nombre de Harald se oreaba

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por do"uier$ se vea es rito en las es"uinas en irli o - las )!venes madres lo ponan a sus re i,n na idos uando los ristianaban. Hubo misas en todas las iglesias -$ en .anta .o+a$ una espe ial$ solemne$ on asisten ia ineludible de las altas )erar"uas iviles - militares del imperio. Nuestro ',roe +ue durante a"uellas )ornadas agasa)ado sin esar$ vitoreado$ estru)ado$ asi devorado a besos - abra(os por unos por otros 'asta la e>tenua i!n. Cuando pudo (a+arse del desbordado entusiasmo se re+ugi!$ )unto a Rulav$ en la villa "ue el emperador 'aba dispuesto para ,l en la m&s bella loma de la iudad - all se en err! esperando "ue se almasen los &nimos. *a su-a era una asa tpi amente griega$ re i,n en)albegada$ on te)ados tambi,n blan os - %pulas a(ules$ rodeada de un +rondoso vergel de si omoros$ palmeras datileras - magnolios en +lor donde anidaban toda lase de p&)aros - en donde se es u 'aba el rumor de las +uentes. Contaba on numerosas - amplias estan ias$ varias para invitados. 3odo era espa ioso$ luminoso$ limpio$ sin re ove os. 3ena un pre ioso sal!n solado en m&rmol veteado. *a onstru i!n era +res a en verano &lida en invierno. #esde un mirador al +ondo del )ardn$ entre arriates de +lores$ buganvillas - surtidores de agua lara - sonora$ se divisaba la m&s in reble pano? r&mi a de Constantinopla "ue pueda ponderarse/ en primer plano las antiguas murallas$ luego .anta .o+a - su %pula re+ulgiendo al sol poniente$ m&s all& el Cuerno de <ro$ la inta plateada del B!s+oro -$ al +ondo$ en la orilla asi&ti a$ el poblado de 8skudar$ una espe ie de gueto on asas de madera en donde resida la olonia &rabe. 1CEu, te pare e$ RulavD CE 'as de menos algoD 1di)o Harald un bello atarde er$ desde a"uella atala-a. 1Es demasiado bonito para ser verdad. .i a aso a0oro a mi pe"ue0a 'ermana. .olve) sera +eli( a"u. 15odramos traerla. .e morira si supiese "ue 'a- lugares en los "ue brilla el sol de manera perenne$ se des ono e o es mu- rara la nieve - asi nun a 'a e +ro. Cuando al ularon "ue el +uror entusiasta 'abra remitido$ ba)aron a la iudad. *o primero "ue 'i(o Harald +ue de)arse ver entre su gente. *os rus 'aban pasado a +ormar parte del e),r ito$ - sus vikingos$ los tripulantes de la Bi!ancio, integraban la Fuardia 9arega. Cuando intentaba despa 'ar on Basilio ;;$ se enter! de "ue el monar a agoni(aba. .u estrella se apag! de repente$ sin un rumor$ omo una andela a la "ue +alta a eite. Hubo eremoniosas misas de r,"uiem "ue presidi! sobre un estrado pre+erente$ )unto a las dem&s autoridades del imperio. #esde ,l pudo +isgar$ entornando los o)os$ al su esor de Basilio$ su 'ermano Constantino$ "ue$ a los po os das$ +ue investido en .anta .o+a on la dignidad imperial.

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Constantino 9;;; era$ visto desde ual"uier &ngulo$ un mal remedo de 'ermano. 3an mal dotado en lo +si o omo ,l$ era peor gobernante. Como suele o urrir$ supla su ignoran ia on una petulan ia insu+rible. Aamoso por su ar& ter &spero$ insoportable$ "ue le 'a a despotri ar de todo - astigar in luso a sus sirvientes$ tena su mismo aspe to endeble$ aplastado ba)o el peso de tanta onde ora i!n inmere ida. #aba la sensa i!n de no poder on una espada "ue no 'aba mane)ado en su vida. 5o o tard! en entregarse a la deprava i!n$ al go e espurio on amantes - barraganas a pesar de su bella mu)er$ una prin esa 'elena. .e rode! de una orte de arribistas logreros "ue enseguida onvirtieron el pala io imperial en una i,naga. Comen(aron a apare er los signos de la disgrega i!n - el desgobierno. *a autoridad imperial se debilit!$ el partido de los grandes terratenientes levant! la abe(a - la on"uista de la privan(a real revisti! el aspe to de lu 'a en arni(ada entre la noble(a ivil de la iudad - la militar de las provin ias. A+ortunadamente el imperio segua en alma. Harald$ al margen de pol,mi as$ de idi! aprove 'arla para re orrer a +ondo la iudad - sus (onas limtro+es. .aba "ue la tran"uilidad no es posible teniendo de ve ino a un agareno - "ue la pa( entre tur os - griegos era pura entele"uia. 5or ello se dio prisa. A ompa0ado de su +iel Rulav ini i! la visita a Constantinopla por lo m&s importante/ .anta .o+a. *a magna iglesia$ I.abidura #ivinaJ signi+i a su nombre$ +ue onstruida por Constantino ; sobre las ruinas de otro templo$ levantado asi ien a0os antes$ "ue desapare i! tras un in endio. Era sin duda el entro religioso del ;mperio Bi(antino 'aba pasado por diversos tran es. 6u- deteriorada$ 3eodosio ;; la re onstru-! durante su reinadoH en R32$ - durante la revuelta de Nika$ un pavoroso in endio la volvi! a destruir. Bustiniano ; orden! levantarla nuevamente a los m&s +amosos ar"uite tos de la ,po a/ Antemio de 3ralles e ;sidoro de 6ileto. Ellos +ueron los art+i es de la gran %pula$ un prodigio ar"uite t!ni o demasiado bello para ser real. Cuando Bustiniano la inaugur!$ el a0o del .e0or de RRO$ entr! al templo lleno de alegra - di)o en alta vo(/ I7o pude terminarte$ .alom!nJ. Frandiosas palabras$ 'ueras omo a onte e. 9einte a0os m&s tarde la %pula se derrumb! - enterr! ba)o ella a ientos de desprevenidos penitentes on el obispo al +rente. A%n no se 'aba produ ido el isma de <riente. Bustiniano dedi ! los %ltimos a0os de su vida a re onstruir la basli a. Esta ve( eligi! omo ar"uite to al de 6ileto en soledad. ;sidoro 'i(o una %pula m&s pe"ue0a "ue la anterior$ pero m&s alta$ un portento de t, ni a "ue resisti! el paso del tiempo. Era la "ue ontemplaban maravillados nuestros varegos. Re orrieron el n&rte> - eson&rte>$ la gran nave entral$ las naves laterales$ las in o puertas de bron e - la galera. Admiraron los mosai os de paredes - te 'os - las pinturas murales de la 9irgen - .an Fabriel a ambos lados del trono.

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En el entro geom,tri o del templo$ )usto ba)o la enorme larabo-a de la %pula a setenta - dos varas de altitud$ se e>pres! Rulav/ 1CC!mo$ on los re ursos de la ,po a$ pudo levantarse algo tan bello$ tan et,reoD 15ara m es un misterio 1di)o Harald1. ., por el metropolita de Niev "ue no e>istan andamios olgantes por enton es. 3ambi,n me oment! "ue eran asi die( mil los operarios. Al pare er Bustiniano separ! a los obreros en dos grupos. A los "ue traba)aban m&s deprisa les o+re a pagas m&s su ulentas. #e esa +orma$ onsigui! "ue la onstru i!n +uese mu- r&pida - pudo verla a abada antes de morir. 1#esde luego +ue un a ierto de a"uel emperador primar a los obreros seg%n su vala 1asegur! Rulav1. El 'ombre rinde m&s uando se le estimula. Estuvieron asi una ma0ana ontemplando granti as olumnas tradas de K+eso$ ni 'os ir ulares venidos del templo de Apolo de Baale $ pilastras on apiteles bi(antinos de m&rmol de 5aros$ plan 'as de m&rmol revistiendo los +risos pro edentes de la isla de 6&rmara$ "ue es el origen de la palabra m&rmol. Aueron al sureste de la nave entral a admirar el pavimento de mosai o$ en el lugar en el "ue oronaban a los emperadores. 5o os das antes lo 'aban visto en toda su esplendorosa realidad. A'tos de belle(a salieron al )ardn. All$ entre &rboles e>!ti os$ meditaron sobre lo ontemplado. 1Auerte - poderoso debe de ser el #ios de los ristianos uando lo elebran on templos omo ,ste 1di)o Rulav. <tra ma0ana pasearon por el Hip!dromo. El emperador romano .eptimio .evero onstru-! a"uel lugar en 2=3 de nuestra era para su propio sola($ pues pasaba temporadas en la "ue luego sera Constantinopla. Era el entro real de la iudad$ donde tenan lugar las a tividades iviles$ las arreras de arros$ las lu 'as de gladiadores "ue$ al modo romano$ se elebraron all 'asta "ue Ao io re+orm! la ;glesia griega. Aue tambi,n el entro de ontiendas - sangrientas revueltas. Contempl! por e)emplo la rebeli!n$ en tiempos de Bustiniano$ de los dos partidos "ue se en+rentaban por el poder/ los verdes - los blan os. 5o o +alt! para "ue el emperador perdiera el trono. *o onserv! gra ias a su general +avorito$ Belisario$ "ue mand! e)e utar a uarenta mil rebeldes en el Hip!dromo. Rulav - Harald se ubi aron en un lugar de la grada urva$ la "ue apunta al norte$ - trataron de imaginar !mo seran los espe t& ulos en a"uel re into en el "ue se a omodaban sentados uarenta - in o mil espe tadores. 9ieron en el ala sur la es ultura de bron e dorado$ representando a una uadriga$ trada de Roma por Constantino el Frande. Aueron despu,s a ver los obelis os.

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El llamado Egip io$ de veinti in o varas de altura$ estaba montado sobre uatro pilastras de bron e reposando en un pedestal de m&rmol. Erigido por un +ara!n egip io$ 3utmosis ;;;$ +ue trado a Bi(an io por el emperador 3eodosio en 3U=. 9ieron los )erogl+i os es ulpidos en sus aras -$ en las del pedestal$ episodios de la vida de 3eodosio. 5asaron a admirar la olumna .erpentina o de las .erpientes$ el m&s antiguo monumento de la iudad$ ompuesto por tres serpientes enrolladas es ulpidas en bron e. .e erigi! omo 'omena)e a los ados en la batalla de 5latea en 'onor de las iudades ganadas por los bi(antinos a los persas. El obelis o$ de s!lo siete varas de altura$ ins ribe en su super+i ie el nombre de las iudades ganadas al enemigo - +ue +abri ado on los es udos de los guerreros persas muertos o apturados. 9ieron por +in el Coloso$ una olumna de blo"ues de piedra de antera re ubierta de bron e$ ordenada edi+i ar por Constantino 9;; 5or+irog,nito tan s!lo 'a a unos a0os$ en U4=. Era el obelis o m&s re iente - al onta to del aire presentaba un olor gris verdoso. #edi aron mu 'as tardes a re orrer la iudad$ a visitar las dem&s iglesias bi(antinas$ los mer ados$ el puerto$ las tabernas del barrio de .an 6amas - a navegar el B!s+oro de arriba aba)o para visitar las +ortale(as "ue se erigan en sus m&rgenes. Era tal la grande(a de la urbe$ al menos el triple "ue Niev$ tanta la belle(a de sus )ardines - la opulen ia de sus mu 'os pala ios "ue no se terminaba nun a de admirarla. 5or las tardes el 9ikingo estudiaba. *o 'a a de +orma ompulsiva$ igual "ue se devora uando se tiene 'ambre atrasada o se duerme despu,s de una larga vigilia. 9isit! la Bibliote a ;mperial$ el m&s importante entro del saber de la ,po a. 3odo lo es rito por el 'ombre en griego - en latn - mu 'os te>tos &rabes - arameos se 'allaba all. Haba 'e 'o a opio de los libros "ue m&s le interesaban sobre 'istoria geogra+a - los repasaba en su soleado gabinete de traba)o$ on la iudad a sus pies. Haba 'allado una opia de la obra del 'isp&ni o 5omponio 6ela$ )e situ orbis, de la "ue tuviera noti ia en 3rond'eim$ - no se ansaba de ontemplar$ e>tasiado$ sus grabados$ los planos de las iudades m&s notables del orbe. 9iendo la distribu i!n de sus alles - pla(as le pare a estar en ellas - respirar su ambiente/ C!rdoba$ .evilla$ Ale)andra$ Roma$ .ira usa - El Cairo le atraan de una +orma espe ial. 3ambi,n e 'aba en +alta a Bulia. #ud! si enviarla a bus ar$ pero la in ertidumbre de una inminente partida a ual"uier parte le 'i(o ambiar de idea. .e 'ablaba de revueltas en .i ilia - Crimea - de levantamientos en Edesa. Ha erla venir on el pe"ue0o para volver a abandonarla sera ruel. A +alta de su mu)er legtima la %ni a solu i!n pare a el lupanar. Haba pasado un a0o guerreando - a0oraba el olor de una +,mina si"uiera +uese espuria$ la dul(ura embalsamada de su aliento$ la tibie(a "ue se

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onsigue en su rega(o$ el palpitar de su uerpo ante el deseo$ pero no deseaba reeditar antiguas ligaduras amorosas. Esperaba simplemente satis+a er sus ansias varoniles separando sentimiento - pla er$ lograr satis+a i!n arnal sin "ue alara 'ondo$ sin "ue de)ase poso. 8na tarde$ uando el sol se pona en un rep%s ulo "ue tintaba en ro)os - violetas la olina de 8skudar$ se dirigi! al barrio &rabe. *e 'aban 'ablado mu 'o de la belle(a de sus alles - pla(as re oletas$ de sus an&r"ui as viviendas de madera$ del olorido de sus (o os. Cru(! el B!s+oro en una de las mu 'as bar as "ue lo 'a an de modo permanente$ armado on su daga$ vestido on ropa)es de uero al modo de los rus de la Fuardia 9arega. 9iva en 8skudar una importante olonia de kurdos otomanos$ gente pa +i a$ "ue s!lo se rebelaba ontra el emperador si suba demasiado el pre io del pan o la 'arina de s,mola. Era la primera ve( "ue el 9ikingo se aventuraba en un barrio moruno. 3ras desembar ar en el pe"ue0o puerto (as andile! entre los mostradores de pes ado/ sardinas de brillo mer urial$ rapes de abe(a rotunda - es urridi(os pulpos goteando )ugo de mar sobre la tierra negra entre mu)eru as des al(as "ue remendaban redes. <la a salitre$ a o ,ano - a pe( de ala+ate. Con el tu+o prendido en la nari($ se adentr! en el intrin ado laberinto de alle)as estre 'as$ os uras o mal iluminadas por 'a 'ones de brea. *as asas$ de dos plantas$ eran de le0o "ue ate(aba la p&tina del tiempo. 3odas tenan ventanas o bal ones on elosas$ esas tupidas e intrigantes mallas de madera o de a0a "ue protegen de miradas a su usuario - 'a en so0ar venturas. No se vea mu 'a gente por las alles$ pero se es u 'aba su rumor. Re orri! todo el barrio$ levantado sobre una suave loma. Ha a tiempo -a "ue el mue n 'aba llamado a la %ltima ora i!n a los +ieles muslimes - todo era "uietud. Atraves! un ba(ar serpenteando entre 'ombres - mu)eres "ue re ogan los puestos de +rutas - verduras$ sorteando balas de algod!n - mont ulos de espe ias. ;ba a iegas. *a gente se mova despa io$ on alma agarena$ salud&ndose en el nombre de Al&. Envueltos en sus t%ni as multi olores pare an a tores dis+ra(ados$ bailarines son&mbulos de alguna representa i!n so0ada o m&gi a. .%bitamente desembar ! en una pla(uela te0ida por la lu( del rep%s ulo$ los olores de Asia/ tur"uesa$ a(a+r&n$ amarillo atigrado siena p&lido. 8na vie)a desdentada - de r,pita$ on el a+t&n remangado 'asta mostrar las piernas re ubiertas de gruesos verdugones verdosos$ pelaba ebollas sentada en un portal. En el de al lado$ otra on aspe to de bru)a +rea en un 'ornillo port&til a)o - ber(as. 5ade a tambi,n de +legmasa. Es u '! el ta0er de un la%d &rabe - le pare i! ver el +uga( destello de unos o)os os uros tras una elosa. #esde un bal !n$ una mora morena asper)aba agua sobre un planto de romero - alba'a a on una regadera. Al pasar el noruego lo mir! de +orma so0adora. Ba)! por una r%a

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ado"uinada$ brillante de 'umedad$ es u 'ando el sonido del agua de una +uente rebotar en los ar os de piedra. El (o o prin ipal se 'allaba -a errado$ pero permane an abiertos tendu 'os - mnimos tabu os donde vendan pan & imo$ sal$ a eite$ omino$ dul es de almendra$ miel - d&tiles maduros. A la dere 'a$ en la primera angosta travesa$ la puerta de una taberna se mostraba entreabierta. Entr! tras empu)arla - la visi!n lo traslad! al pasado/ mesas o)as$ sillas desven i)adas$ te 'o ba)o$ suelo de tierra apelma(ada - un olor pare ido a los +igones de su tierra. #etr&s del mostrador 'aba una bella mu)er "ue$ sorprendida$ se ubri! el rostro on su hijab al ver "ue entraba un 'ombre e>tra0o. Harald se 'i(o entender en el idioma griego$ "ue empe(aba a mane)ar on soltura re iente. 16e 'an 'ablado del li or de palmera 1di)o a la 'ermosa1. C5uede probarlo un ristiano de enteD .u velo a(ul transparentaba en parte el utis - de)aba ver sus grandes o)os asustados$ tan negros omo mar en la no 'e sin luna e igual de 'ondos. .u t%ni a dibu)aba un ontorno ondulado - m&s "ue apete ible/ an 'as aderas$ uello de &nade - senos de ade uada aparien ia. Con el rubor subi,ndole a la +rente$ la islamita no tuvo lugar ni tiempo a ontestar. .urgi! por un estre 'o - os uro 'ue o en la pared un 'ombre$ "ui(& su esposo$ - lo 'i(o por ella. 1.!lo despa 'o ara2 a gente de on+ian(a 1di)o1. *o "ue s garanti(o es "ue no lo 'a- me)or en todo 8skudar. Hablaba on ierto de)e e>tra0o$ arrastrando las palabras. 5are a omo brotado de un ensalmo. Harald saba "ue los &rabes nun a beben en p%bli o$ de a' esa on+ian(a "ue se le e>iga. 17o so- gente de bien. 7 de palabra. No me meto on nadie "ue me respete. #,)amelo probar... El mesonero le sirvi! una opa rebosante del li or "ue se e>trae ma erando la ra( de la palma de oasis$ al tiempo "ue ordenaba a la mu)er "ue desapare iera. Harald lo sorbi! de manera sonora$ al modo tur o$ para me( lar on aire el l"uido poder apre iar me)or su onsisten ia. Era +uerte$ & ido$ sabroso - al tiempo ligeramente dul e. Nun a 'aba probado un li or m&s e> elso$ mu 'o m&s arom&ti o "ue ninguno de los atados 'asta enton es - de no tan alta gradua i!n al o'!li a. *o degust! on los o)os errados. .aba a d&tiles maduros - ola a anela. Euiso entablar onversa i!n on a"uel 'ombre$ pero era reservado. Regres! al lugar mu 'as ve es$ siempre al aer la tarde$ pero no volvi! a ver a la mu)er. .e sentaba en el olmado entre sa os de 'arina$ sogas - esparto$ beba li or de palma$ pi oteaba pista 'os pan & imo - dialogaba on el tur o$ 6usta+&$ on el "ue termin! por intimar.

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1CEu, puede 'a erse por a"uD 1le pregunt! una no 'e lluviosa$ tras invitarlo a varias rondas de ara2. El %ltimo liente terminaba de salir. Era tan tarde "ue 6usta+& 'aba errado -a la puerta del olmado. 1CA "u, os re+ers$ se0orD 1A "u, puedo re+erirme... CEu, es lo "ue le puede apete er a un 'ombreD 16u)eres. ;magino... 1CEu, m&s imagin&isD 15ueden apete erse tantas osas... 1<s ser, +ran o 1di)o el 9ikingo$ tratando de delinear a"uellas apeten ias1. Euisiera una mu)er para esta no 'e. No importa el pre io$ pero debe ser )oven bella. 1CCu&nto estara su se0ora dispuesto a pagarD 1#epende. .i el aso lo mere iera$ 'asta una estatera de plata. Al tur o le giraron los o)illos igual "ue dos planetas salidos de sus !rbitas. 1Estudiar, el aso. Esta no 'e no es posible$ pero ma0ana os dar, la solu i!n 1 di)o 6usta+&1. C3en,is alg%n tipo espe ial de mu)er "ue os en andileD 15odra pare erse a la "ue vi a"u en mi primera no 'e$ a"uella morena de o)os negros 1di)o Harald$ arriesg&ndose a su+rir un des alabro. 1A&tima... 1CEs vuestra esposaD 1No... Es tan s!lo mi 'ermana. 1CEs asadaD 1Es la ter era mu)er del due0o del nego io$ un ri o omer iante "ue se en uentra de via)e. Hablar, on ella. 5ero el asunto no es de solu i!n +& il$ pues su marido en ierra a sus mu)eres en el gine eo ada ve( "ue se ausenta. 1CFine eoD 1Es el lugar de la asa donde se sola(an las 'embras sin ser molestadas. All 'arlan$ se preparan$ se ba0an - a i alan esperando la llamada del marido. 1C3% no tienes mu)eresD 1No podra pagarlas. Aun"ue no me apete en...

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Harald el vikingo

Harald omprendi! al +in la ausa de la ambigGedad de modos - maneras de a"uel tur o. 3al ve( su aberra i!n estaba tan astigada entre agarenos omo a orillas de su +iordo natal - por ello trataba de o ultarla. 1.i me onsigues a A&tima$ tendr&s otra estatera para ti. 3odo ello si a t%as dentro de la m&s absoluta dis re i!n. 1*a misma "ue -o os e>i)o a vos... 1di)o desenvuelto1. .i el vie)o A'med se enterara del aso$ ordenara "ue salasen mi asadura despu,s de matarme omo a un erdo. 1CEs un vie)oD 1Casi tanto omo la puta de su madre. 5ero es mu- ri o. 7 el dinero es poderoso... 16e tienes sobre as uas. CC!mo 'aremosD 16a0ana dispondr,. No os garanti(o nada. Hablar, on A&tima - 'allaremos la me)or +orma de satis+a ed vuestro deseo. 9enid a la 'ora a ostumbrada.

El da trans urri! para el 9ikingo en un suspiro tenso. .e ba0! en el estan"ue del )ardn de agua de po(o$ se a i al! omo para una novia$ visti! al(!n de uero nuevo - amisa de 'ilo de .o'[g$ un villorrio en el urso del Nilo donde te)en un lino reputado omo el me)or del orbe. .u)et! los bordes de la amisa on +bula de pla ta al modo t&rtaro$ -$ -endo al barrio &rabe$ utili(! tarbusch de olor ro)o$ el m&s usado entre otomanos para ubrirse la abe(a. Cuando lleg! al olmado 6usta+& lo esperaba on la ansiedad re+le)ada en el rostro. No lo de)! 'ablar. 1.'''... Ella est& a"u... 1Alabado sea #ios. C#!nde se en uentraD 1En la trastienda. He logrado "ue saliera de su asa +ingiendo una indisposi i!n$ para "ue me a-udara en el nego io. 3en,is s!lo tres 'oras... #espu,s de ese tiempo vendr& a re ogerla su due0a. 1C.e 'alla dispuestaD 1Est& ate"ui(ada - onven ida. Es toda para vos... Harald se abalan(! sobre el 'ue o labrado en la pared. 7a iba a traspasarlo uando 6usta+& lo ogi! por un bra(o.

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Harald el vikingo

1Esperad 1di)o1. El pago es por adelantado. C5retend,is dar gusto al uerpo pagar al +iadoD El 9ikingo deposit! sobre el mostrador dos estateras de plata - pas! al interior on 6usta+&. .e adentraron por un estre 'o - sinuoso pasadi(o en tinieblas. Al +ondo se vea la tenue laridad "ue la luna derramaba en un patio moruno. No llegaron a ,l. Al ru(ar ante un 'ue o sin )ambas labrado en la pared$ el &rabe se detuvo. 1Es a"u. No demoraos. 9endr, a avisaros on tiempo su+i iente. 7 empu)&ndolo suavemente$ lo 'i(o entrar - desapare i!. Harald tuvo "ue a omodar la vista pues el 'abit& ulo apenas se iluminaba on la mala lu( de una bu)a de a eite u-a llama temblaba sobre el suelo$ en un rin !n. El silen io era 'iriente. <la al in ienso de )a(mn "ue se "uemaba en un uen o de barro$ )unto al andelero. Era un aroma suave on un to"ue so+o ante$ animal. 5o o a po o sus pupilas +ueron 'a i,ndose a la penumbra &lida. .u propia sombra se re+le)aba en el te 'o a +avor de la llama os ilante$ alarg&ndola$ estre '&ndola$ dando im&genes t,tri as. En la otra es"uina$ sobre un amastro ba)o$ se 'allaba tendida una mu)er ubierta on 'ilaba 'asta los tobillos. .e adornaba on (ar illos - ollares "ue pare an de plata$ on gruesas uentas de &mbar. 6ostraba por ompleto el pelo negro - la io$ suelto$ largo 'asta la intura$ pues des ubra su abe(a. A'ora la vea bien. Estaba des al(a$ on los pies de orados on al'e0a - una a)or a de bron e en un tobillo. Atisbo on ansiedad sus o)os. Brillaban dentro de la negrura omo as uas. Era ella/ la gr& il +orma de la nu a$ a"uella bo a 'i a "ue apenas entreviera la primera ve($ la nari( re ta$ la mirada ardiente - mansa al tiempo$ omo entregada. 1A&tima... Ella no ontest!. 5are a in"uieta$ rebull,ndose omo un o+idio sobre el ol '!n de borra. #e repente$ sonri! tmidamente$ se subi! el borde de la t%ni a 'asta des ubrir las rodillas - a'ue ! su uerpo omo invit&ndolo a tenderse )unto a ella. Harald obede i!. 3ras en+rentarla "uiso besar su bo a$ pero ella se dio la media vuelta$ de ara a la pared. .us arnes palpitaban +inamente. 5rimero oli! - a ari i! su pelo$ luego abra(! su uerpo$ peg! el pe 'o a su espalda - por +in le apli ! su reben"ue eri(ado - aliente$ duro omo la ro a. A&tima$ sin de ir nada$ volvi! a girarse - le to ! los labios on los dedos. *uego se puso en pie. #e)! aer al suelo la 'ilaba - se sa ! su enagua por los 'ombros. El resplandor del andil ilumin! su desnude( - pro-e t! 'a ia el te 'o una dan(a +ant&sti a de lu es apagadas - de sombras alegres. Era 'embra sa(onada$ llena de redonde es in itantes - de urvas rpti as. 5osea unos senos maduros de pe(ones ro)i(os omo +rutos del bos"ue$ aderas maternales - un nido del amor grande$ negro (aino$ de pelo enmara0ado$

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igual "ue un laberinto "ue invitara a perderse en sus revueltas. .us areolas mamarias$ levantadas$ estaban de oradas on o re de ar illa. 1.i no te importa apagar, la lu( 1di)o ella en griego$ temblando levemente. 15re+iero "ue no lo 'agas. 6e en anta verte. A&tima lo des al(! mientras ,l se "uitaba la amisa. Ella le a-ud! a desprenderse del resto de la ropa. 1CNo temes "ue alguien pueda vernos en esta 'abita i!n sin puertaD 1*a asa est& desierta - 6usta+& monta guardia en la an ela 1asegur! la 'embra1. CEui,n podra vernosD 9en... 7 ogi,ndolo de una mano se tendi! bo a arriba en el atre. #espatarrada$ on las )o-as re'iri,ndole sobre la piel obri(a$ seme)aba una maga. 8na bru)a 'e 'i era. $e dej a ari iar con la lengua pies - se>o antes de permitir "ue a'ondara en ella. Harald a tu! despa io$ tom&ndose su tiempo. A medida "ue progresaba en su a i!n lu)uriosa le inundaba su olor$ +uerte - di+eren iado$ a sudor de mu)er$ a era virgen$ a se re i!n pudenda$ a almendra amarga... Al sentir galopar el pla er omo las 'ordas t&rtaras$ su)et! a A&tima por las aderas$ le lav! las u0as - apret! para alar mu'ondo$ tratando "ui(& de per+orarla$ intentando on arte "ue el lma> +uese mutuo. Cuando el go(! lleg!$ e>a to$ matem&ti o$ se des'i ieron en alaridos "ue atronaron el mundo mu 'o tiempo. En su esivas - ardorosas sesiones +ueron ono i,ndose. A&tima$ una mu)er de veinti in o a0os on dos 'i)os$ 'aba sido asada ontra su voluntad uando era s!lo una ni0a de on e. #e una +orma "ue Harald no al an(aba a entender$ era una e>perta en las ma0as de 9enus. .e retos "ui(& de gine eos$ de 'arlas mu)eriles$ tru os de 'embra o 'a er de var!n sabio. No 'aba postura o modus operandi "ue no ono iese. <diaba a su marido$ un vie)o de sesenta a0os uando la tom! omo ter era esposa$ "ue a'ora terminaba de umplir setenta - uatro. Haba pagado a su padre por ella siete estateras de oro - uatro va as. #etestaba la ve($ ada nueve semanas$ "ue era llamada al le 'o on-ugal. A+ortunadamente$ las itas se espa iaban$ pues su se0or esposo apenas si serva -a en asuntos de ol 'a. 3oda su perspi a ia$ pues era listo omo los 'urones del desierto ar&bigo$ se le iba en los nego ios$ en atesorar me)or uantos m&s dineros$ )o-as - mer an as pudiese allegar. Haba pensado en envenenarlo de alguna +orma "ue no de)ara 'uella$ por e)emplo on a !nito$ un t!sigo elaborado on una planta de +lores a(ules "ue medra en el desiertoH o on p,talos de adel+a blan a "ue$ ingeridos triturados en una p! ima$ detienen el ora(!n sin previo avisoH o asesinarlo introdu iendo en su le 'o un &spid$ pero dese '! la

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idea ante la posibilidad de ser des ubierta - lapidada$ supli io reservado en su tribu para las parri idas. Adem&s$ respir! uando el ar &ngel .an Fabriel lo envi! a ,l. Al verlo$ pare i! "ue todas sus angustias se evaporaban$ "ue alentaba de nuevo. Re(! a Al& - a la 9irgen 6ara$ en la "ue rea$ para "ue 'ubiese reparado en ella. Cuando le tuvo delante$ di+iri! al(arse el velo unos segundos$ despu,s lo sonri! deba)o del hijab - le envi! on sus o)os el dardo on el "ue el Eros griego 'iere a los amantes. Cuando su 'ermano 6usta+& lleg! on la propuesta$ 'ill!$ brin !$ re-! volverse lo a. 1CEu, es lo "ue te propusoD 1in"uiri! Harald. 16e di)o "ue 'abas seguido -endo por el olmado. Eue estabas interesado en mi persona. Eue "ueras verme... 7o no me lo rea. Al& - la .e0ora 'aban odo mis ora iones - mis s%pli as. 1C7 eso +ue todoD 1CEu, m&s podra serD Estaba tan lo a por ti "ue a ed de inmediato. 6i amo se en ontraba de via)e. 6e ompuse on uidado$ para tratar de on"uistarte. No poda desaprove 'ar a"uella oportunidad. 5or eso me arregl, de una +orma espe ial$ me adorn, on mis me)ores )o-as$ me per+um, de un modo sabio - vest la 'ilaba de +iesta sin nada deba)o... Harald omprendi! "ue 6usta+& lo 'aba enga0ado$ pero no di)o nada. #aba por bueno el pre io. 5or primera ve( en su vida 'allaba a una mu)er e>perta en el amor$ alguien apa( de 'a erle levitar de pla er on sola su presen ia. Cuando -a se en+angaba en una aventura "ue empe(aba a ser omprometida$ surgi! un evento "ue lo sa ! de apuros. A&tima era insa iable. Como ual"uier mu)er enamorada - )oven "uera ada ve( m&s$ pretenda amarlo a diario$ - ello representaba un peligro para ambos. 5or ello respir! uando tuvo "ue embar ar a 3rebisonda al +rente de sus vikingos. El sult&n de 6osul se 'aba levantado - puesto sitio a la iudad. .e despidi! de ella sin darse a ono er$ pero prometiendo volver desde "ue regresara de un largo e insosla-able via)e.

#urante varios a0os se su edi! la guerra en todas las es"uinas del imperio. El sitio de 3rebisonda +ue levantado tras un asedio por tierra - mar "ue dur! uatro meses. *a iudad ribere0a a ogi! al 9ikingo omo a un ',roe al 'uir los islamitas. *a vie)a iudad del 5onto Eu>ino$ a orillas del 5s ites$ "ue on 3ra)ano +uera importante apital del imperio$ onservaba a%n restos romanos$ omo un bello teatro - algunas olumnas de un templo dedi ado a 9enus. #e all$ tras un paso +uga( por Constantinopla$ Harald naveg! a Creta$ en donde amagaban on desembar ar tropas

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del sultanato egip io. *a isla maravill! al 9ikingo. 3ras algunas es aramu(as en ;erapetra$ al sur$ - en .itia$ en su punto m&s o idental$ en las "ue los piratas a+ri anos tuvieron "ue reembar ar a toda prisa$ Harald se dedi ! a re orrerla. .iempre a ompa0ado por Rulav$ Arelav - Aarlo$ se ba0! en sus lmpidas aguas$ des ubri! la e>isten ia del verdadero vino$ mo)! pan en el singular a eite de sus olivos venerables - se 'art! de pes ado +res o sobre la misma pla-a. ;gnoraba "ue los +rutos del mar pudiesen al an(ar el sabor de los ro)os babounis o las sardinas asadas en espetones a la orilla del agua. A su lado$ los pe es de los mares noruegos le pare an inspidos. Bam&s 'aba visto una langosta. Cuando prob! una a la parrilla$ sobre la misma arena$ regada on vino de 6alvasa$ re-! enlo"ue er de di 'a gastron!mi a. 5ens! 'aber 'allado el paraso/ un lugar de bellas mu)eres ardientes morenas$ des endientes$ al pare er$ de a"uellos mulades espa0oles "ue llegaran a la isla dos ientos a0os antes$ de lima ameno - aguas &lidas$ donde el vino era abundante$ barato$ - s!lo se vea la nieve en la ima del 5siloritis$ su monta0a m&s alta. 7 no todos los a0os. Casi in o meses pas! en Creta nuestro ',roe tratado por el gobernador bi(antino a uerpo de ar(obispo. 9io los prin ipales vestigios griegos - romanos del pasado. *os m&s an ianos le 'ablaban de la e>isten ia de ruinas de una vie)a ultura reada antes de Cristo por un re- tir&ni o - brutal$ 6inos$ "ue$ al tiempo "ue apo-aba las artes$ segua una absurda religi!n "ue adoraba a un toro$ el 6inotauro$ al "ue sa ri+i aban peri!di amente siete bellas vrgenes tradas de Esparta$ en el 5eloponeso. 5ero$ por mu 'o "ue bus ! e indag!$ no logr! dar on la m&s pe"ue0a muestra de a"uel monar a d,spota e idiota. 2.a ri+i ar bellas )!venes a un toro4 Ha a +alta estar lo o o ser un mente ato. <tro an iano le sugiri! ante una )arra de vino nuevo "ue$ siendo Creta una isla vol &ni a - de re urrentes terremotos$ era posible "ue alg%n movimiento ssmi o 'ubiese sepultado los pala ios - +ortale(as de a"uel degenerado 6inos. El gobernador$ on gran sigilo - a espaldas del metropolita ortodo>o$ ontribua a su deleite - +omentaba su moli ie envi&ndole a su villa ostera er ana a .pinalonga$ a un paso de Canda$ bellas - es ogidas 'etairas. 7a 'aba de idido morir en Creta en bra(os de una de ellas$ tras una ena oppara de eri(os de mar - de rust& eos - un ba0o no turno en su ala desierta$ tan desnudo omo lo pariera su santa madre$ uando un orreo de Constantino 9;;; lo impeli! a embar arse nuevamente para so+o ar la invasi!n de .ira usa por los +atimes. .i ilia$ la ma-or de las islas mediterr&neas$ +ue odi iada desde la antigGedad tanto o m&s "ue Creta. 3ras artagineses$ romanos - bi(antinos$ los &rabes la 'aban o upado invadi,ndola en el siglo 9;;. 5rimero alauitas de Nairu&n - luego +atimes tune inos$ los 'i)os de la media luna impusieron su desp!ti a le-. *os +atimes$ "ue

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se de an des endientes de A&tima$ la %ni a 'i)a de 6a'oma$ esposa de Al$ dominaban todo su territorio e> epto una estre 'a - oriental +ran)a ostera$ en la "ue se en ontraban Catania - .ira usa. Cuando Harald lleg! a la isla la gobernaba un )e"ue des endiente de 6ui($ el gran guerrero pariente del pro+eta$ +undador de El Cairo$ la vie)a El Austat$ - autor de la e>pulsi!n bi(antina de .i ilia. El desembar o del n!rdi o - de sus 'uestes vikingas se produ)o en las desiertas pla-as de Augusta. #esde all avan(aron 'a ia .ira usa "ue liberaron tras arduos ombates - un sitio "ue dur! mes - medio. Arda el 9ikingo en deseos de pisar la patria de Ar"umedes$ 3e! rito$ el 'istoriador Anto o - otros 'ombres ilustres. Aundada siglos antes de Cristo por Ar"uas de Corinto$ +ue al prin ipio rep%bli a - luego reino mer ed a la alian(a on Roma. Re orri! ensimismado la iudad$ "ui(& la m&s 'ermosa de .i ilia$ - sus bellos vestigios del pasado/ las grandiosas ruinas del teatro griego$ el an+iteatro romano$ los restos del templo de 6inerva$ las olumnas del <l-mpeion$ las ata umbas - riptas de los primeros tiempos de la ;glesia de Roma$ los a uedu tos$ ba0os$ termas - restos de pala ios. .ira usa tena su propia - distintiva aura/ aire se o - brillante argado de misterio$ temperatura ed,ni a "ue invitaba al ropa)e liviano$ ambiente embalsamado "ue propi iaba el deseo de vivir - an iones dispersas en el ,+iro omo p,talos de una rosa "uim,ri a. 3odo era nuevo. 3odo lo an'elaba - vea on o)os odi iosos. 8na no 'e os ura - silen iosa$ ante un uen o de olivas - una pipa de uero rellena de buen vino de 6!di a$ a ompa0ado por sus +ieles amigos$ Harald es u 'aba la rela i!n de un an iano "ue 'aban ono ido en la taberna. .e trataba de un 'ombre do to$ par o por tanto en palabras. Aseguraba "ue la +uente de la salud la daban los alimentos onsumidos en po as antidades/ pan andeal$ a eite$ pes ado +ruta$ - el beber on mesura del virio "ue produ an las vi0as de .i ilia. El ne esario omplemento para una larga vida 1a+irmaba1 era la tran"uilidad del alma "ue onsigue el sosiego - el go(o "ue se siente al amar a una 'embra sa(onada$ 'ermosa - libre. *es 'abl! despu,s$ a instan ias del 9ikingo$ del sitio "ue su+riera la iudad tras su alian(a on Anbal$ el general artagin,s. 13engo entendido 1di)o Harald1 "ue Anbal +ue uno de los grandes estrategas de la AntigGedad. 1*o +ue 1sostuvo el vie)o1$ pero en .ira usa se estrell!. *a alian(a de .ira usa on Anbal$ dos siglos antes de Cristo$ determin! el er o a la iudad por los romanos - la p,rdida de su independen ia. 1#i en "ue el propio Ar"umedes ontribu-! a su de+ensa on su lu 'a.

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1No es totalmente ierto. Ar"umedes era un ient+i o. #e+endi! su iudad on las ideas$ no on las armas. Apli ando un sistema de espe)os de su inven i!n$ desde la osta on entraba los ra-os solares en un punto del velamen de los bar os enemigos - lograba "ue ardieran. 1Eso es imposible 1intervino Arelav1. CEuemar una tela a distan iaD 3endra "ue verlo para reerlo... 13iene mu- po a ien ia 1asegur! a"uel 'ombre1. Al on entrase los ra-os solares aumenta propor ionalmente su poten ia t,rmi a - el alor generado produ e el +uego. 5uedes 'a er la prueba ual"uier da soleado on una lente - un po o de pa)a. 1C7 en uanto a los e>perimentos "ue dieron +ama a Ar"umedesD 1pregunt! Harald. 1Ar"umedes +ue tal ve( el genio m&s brillante del pasado 1sostuvo el an iano 1. Era matem&ti o - +si o$ 'i)o de Aidias$ un notable astr!nomo. Estudi! en el 6useo de Ale)andra )unto a Con!n de .amos - Erat!stenes de Cirene. 5ero su pasi!n era la +abri a i!n de m&"uinas - arti+i ios de guerra. 5re isamente traba)ando en la resolu i!n de un problema geom,tri o rela ionado on la onstru i!n de una de ellas$ durante el sitio de .ira usa$ un ar"uero romano termin! on su vida. En el +studio sobre los cuerpos 'lotantes e>puso su ,lebre prin ipio "ue e>pli a el "ue las osas +loten. 1.er&n las osas de madera 1intervino Rulav. 13odo puede +lotar si se le da la +orma debida. ;n luso el 'ierro. 1Eso no me lo reo. E>pli aos. 13odo uerpo sumergido en un l"uido e>perimenta un empu)e 'a ia arriba "ue es propor ional a la antidad de l"uido "ue despla(a$ di e Ar"umedes. 1CEu, "uer,is de ir on despla(arD 1pregunt! Arelav. 1CNun a te 'as metido en el agua$ m&s "ue puer oD Cuanto m&s grande sea el uerpo introdu ido$ m&s l"uido$ agua en este aso$ se derramar& +uera de la ba0era. 3%$ est%pido obeso de mente plana$ despla(as m&s agua "ue tu amigo el +la o 1 se0al! el an iano on la barbilla a Aarlo$ "ue pare a un esp&rrago. 3odos rieron. 1Entiendo 1di)o Harald1$ pero de a' a "ue los metales +loten...

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15rueba on un uen o de bron e de altos bordes. ;ntenta sumergirlo en una tina. 9er&s "ue tienes "ue e+e tuar ierta +uer(a para lograrlo. .i onstru-es un bar o$ del tama0o "ue "uieras$ u-o as o de 'ierro no presente +isuras$ +lotar&. 1*o reo. 7 m&s si lo asegura un 'ombre tan sabio omo vos. 1No so- -o "uien lo a+irma. Es Ar"umedes. 1.er& verdad$ pero sigue siendo una utopa 1sostuvo Harald1. Ese bar o de 'ierro tendra grandes plan 'as "ue 'abra "ue soldar. .oldar la simple ru eta de una espada re"uiere medio da de labor. CEu, soldador podra 'a er traba)o tan ingente - en "u, +raguaD CEu, remero sera apa( de mover una mole de 'ierroD CEu, viento puede insu+lar las velas para "ue navegue un navo met&li o o "u, tama0o deberan tenerD 1El mundo se onstru-e golpe a golpe 1asegur! a"uel 'ombre1. Antes se arrastraban las osas - 'o- se usa la ruedaH anta0o las mu)eres iban al ro a bus ar agua - 'oga0o viene 'asta sus asas en ondu iones pl%mbeasH 'asta "ue se invent! el polipasto los 'ombres suban las piedras sobre el 'ombro...

E>pulsados los +atimes de la (ona bi(antina de .i ilia e in luso ampliada on la toma de 6ila((o$ un estrat,gi o puerto er ano a 6essina$ Harald re ibi! a un mensa)ero martimo on p,simas noti ias/ Constantino 9;;; agoni(aba en Constantinopla por lo "ue el .enado soli itaba su regreso. Corra el a0o del .e0or de 1=2P. Cuando supo la nueva se embar ! tras organi(ar la de+ensa de las pla(as re on"uistadas. Al llegar pensaba en ontrar a tirios - tro-anos en+rentados por el poder$ pero por suerte no +ue as. Wo,$ 'i)a de Constantino$ lo 'aba organi(ado todo on la astu ia proverbial de la mu)er. *as le-es bi(antinas impedan oronarse a las 'embras$ pero admitan "ue las primog,nitas gobernasen por intermedia i!n de sus maridos$ de ser asadas$ - este +ue el aso on reto. Wo,$ mediante un )uego de sobornos$ promesas$ gabelas - amena(as a los arist! ratas "ue +ormaban el .enado$ onsigui! "ue a eptaran omo emperador a su onsorte$ Romano ;;; Argiro. Constantino 9;;; +ue in'umado on gran pompa luego de un +uneral al "ue asistieron los gobernadores de todas las provin ias del imperio. .!lo tres semanas despu,s del !bito$ tras la %ltima misa de di+untos$ el 9ikingo se atrevi! a preguntar por la ausa de la s%bita muerte de Constantino$ un 'ombre sano de uarenta - un a0os$ pero nadie supo darle una e>pli a i!n l!gi a. .e 'ablaba de sn ope arda o$ de tabardillo repentino - 'asta de !li o miserere. Cuando pregunt! al senes al ma-or$ un buen amigo$ a"u,l dio media vuelta - desapare i!

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sin ontestarle. *o mismo o urri! on el metropolita. .!lo omprando la voluntad del amarero imperial$ un asustadi(o onde tesal!ni o on rostro de ave+ra$ pudo enterarse de "ue se 'aban dete tado en el ad&ver$ mientras lo amorta)aban$ man 'as viol& eas a manera de mapas lvidos - siniestros on e>tra0as +ormas$ tpi os del envenenamiento on polvo de ant&ridas$ un poderoso t!>i o "ue se e>trae de las ut ulas ma 'a adas de iertos es araba)os verdes del desierto lbi o$ seg%n le in+orm! uno de los +si os de pala io. #esde luego$ el 9ikingo no oment! a"uello ni on Rulav. 5ara medrar en ual"uier orte 'a- "ue saber es u 'ar on gesto indi+erente - no mover un m%s ulo ni o-endo de ir "ue vuela un ele+ante. Adem&s$ la desapari i!n de Constantino era una suerte de lotera elestial$ algo "ue s!lo podra aportar bene+i ios al imperio. Ni rebus ando en ien vidas por las siete revueltas del universo podra 'allarse un persona)e m&s in+ame en todos los aspe tos. Aun"ue las osas "ue andan mal pueden empeorar$ di)o alguien. CEui,n poda bene+i iarse de a"uella muerteD .in duda el buen Romano$ a'ora ;;;$ un medio re persona)illo$ - por supuesto la intrigante de su urtida - -a madura esposa. A+ortunadamente$ la rela i!n entre Wo, - Harald era e> elente. Ella era una mu)er pr!>ima a los in uenta "ue a%n mostraba tra(as de su antigua belle(a. #esde su llegada$ in luso en presen ia de su esposo$ Wo, se le 'aba insinuado$ pues era +ogosa - as"uivana. ;n luan su at&logo de ol 'a al menos tres amantes. El 9ikingo$ u-o olmillo empe(aba a retor erse$ se saba ompleta la lidia de ual"uier lase de +,mina. 5or ello$ le)os de re 'a(arla$ le dio largas de +orma (alamera$ sonriendo$ a eptando a 'u 'ones detr&s de un repostero en una +iesta pala iega$ de)&ndose abra(ar durante un baile ortesano o onsintiendo en un beso +urtivo tangen ial despu,s de un &gape re+ugiados tras la primera puerta de respeto. .!lo uando se vio demasiado a osado$ sali! on la peregrina e> usa de su asamiento el respeto debido a su mu)er$ en la le)ana Niev. A0o - medio anduvo Harald por Constantinopla tras la orona i!n de Romano ;;;. *as osas de la guerra iban almadas - sus vikingos medraban en la Fuardia 9arega. 5or tanto$ mientras Romano se dedi aba a dise0ar una polti a agraria "ue bene+i iaba de +orma imp%di a a los terratenientes - lati+undistas en detrimento de los ampesinos$ reanud! sus in ursiones a 8skudar. A&tima lo re ibi! en un puro ,>tasis$ levitando de go(o. .u marido via)aba ada ve( menos$ por lo "ue se vean una ve( por semana. 5ero eran en uentros "ue$ ba)o la vigilan ia del 'ermano barda)a - sin subir el pre io$ valan por die( sesiones de amor desen+renado. Aueron asi dos a0os de pasi!n en+ermi(a$ vol &ni a$ u-o l!gi o olo+!n +ue el embara(o. Ni si"uiera interrumpieron sus itas amorosas durante la gesta i!n. Ella se las arregl! on sus ma0as de 'embra para 'a er reer a su marido "ue a%n era 'ombre$ "ue

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a"uel en uentro "ue +or(! -a embara(ada 'aba sido el ausante de la pre0e(. 3an s!lo interrumpieron el devaneo sala( los uarenta das del puerperio$ estri tamente lo impres indible. Reanudaron los go(os enseguida. A&tima llevaba onsigo a su pe"ue0a de dos meses$ la amamantaba en la re !ndita guarida del olmado - se entregaba a su amante. Alguna ve( se sum! a la algaraba del doble orgasmo el llanto "uebrado de la ni0a en la una. En el verano de 1=31 se produ)o la invasi!n t&rtara del Euersoneso. El Euersoneso$ una +ran)a al sudeste de la pennsula de Crimea$ era mudisputado por bi(antinos$ u ranianos - t&rtaros por la bondad de sus vi0edos - la ri"ue(a de sus pes"ueras. En su apital$ 3eodosia$ se on entraban numerosas +a toras de pes a$ asi todas bi(antinas$ alguna u raniana - po as vene ianas. Harald - sus vikingos embar aron en la +lota del imperio "ue patrullaba el 5onto -$ tras el asalto no turno a 3eodosia - la ulterior mar 'a sobre los puntos "ue dominaban los t&rtaros$ en Bagerovo - Ner '$ e>pulsaron de Crimea a a"uellos v&ndalos. 3ras li en iar a las tropas - enviarlas de regreso a Bi(an io$ Harald - su +iel Rulav se dirigieron a <dessa donde pasaron el invierno. .e dispona a subir a Niev para ver a su mu)er e 'i)o uando se enter!$ por un omer iante "ue pasaba desde 8 rania a Atenas$ amigo de los padres de ella$ de "ue viva on un 'ombre. *o sa udi! un +astidio importuno$ un malestar pun(ante$ inde+inible$ pero lo super!$ pues entendi! "ue la a titud de Bulia era m&s "ue ra(onable. El omer iante la 'aba ono ido - 'asta omido on ella en una o asi!n$ en la villa de sus padres$ )unto al #ni,per. Haba 'ablado on a"uel 'ombre$ "ue pensaba su marido$ - le aus! una gran impresi!n/ era alto$ +uerte$ eslavo de ra(a - se dedi aba tambi,n al omer io. Harald le pregunt! distradamente por un ni0o. 3ras pensar un instante$ el via)ero re apitul! e 'i(o memoria mientras miraba al 9ikingo de +orma interrogante/ s$ por all orra un arrapie(o de unos seis a0os$ des al(o$ on el pelo asta0o ri(ado des'e 'o en bu les - los o)os mu- negros. *a noti ia$ aun esperada - l!gi a$ de)! a Harald sumido en una melan ola "ue 'a a in'abitable sus ma0anas nubladas s!lo onsenta en despe)ar a media tarde. Aue un invierno mu- +ro. #e regreso a Constantinopla se en ontr! de bru es on la peste negra. *as noti ias sobre la apari i!n de la terrible plaga en la iudad eran on+usas. 8nos la a 'a aban a la llegada de un bar o genov,s argado on madera de los bos"ues armeniosH 'aban visto ba)ar de la nave a varios marineros on tra(as de beodo$ tambaleantes$ lvidos$ es upiendo sangre. 3ras perderse en el barrio de las prostitutas$ omo era 'abitual en la gente de mar tras ual"uier desembar o$ se 'aban produ ido all en po os das de enas de asos de muertes pre edidas de v!mitos biliosos$ onvulsiones - diarreas negras e in oer ibles. <tros e 'aban la

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ulpa de la epidemia a la sordide( de a"uel lugar de leno inio$ donde se 'aban visto ratas omo one)os - se me( laban miseria$ de-e iones$ podredumbre - dese 'o de los lupanares$ in luidos +etos abortados a t,rmino. *os +si os$ siguiendo las teoras de su maestro Hip! rates$ opinaban "ue la Imuerte negraJ era debida al estado del aire - a los ambios en la atm!s+era$ mu- &lida a"uel a0o. Haba por +in "uien rea "ue los responsables de la peste eran los )udos - los leprosos. En ual"uier aso$ el mal se propag! on endiablada rapide(. Era normal en ontrarse por las alles on a+e tados de o)os enro)e idos$ su+usiones 'emorr&gi as en la piel de la garganta - en la lengua. Ksta apare a igual "ue una mor illa$ o upando la bo a por ompleto$ impidiendo el 'abla - originando un '&lito pestilente a treinta pasos. 3ambi,n era 'abitual ver aer en medio del arro-o a un desgra iado iudadano muerto$ tan ema iado omo un es"ueleto$ luego de 'orribles onvulsiones. El emperador orden! errar las puertas de la iudad - pro'ibi! entrar o salir de ella sin un salvo ondu to. El patriar a ortodo>o organi(! en .anta .o+a diversas misas de desagravio$ pues los popes pensaban "ue el mal era un astigo divino por los mu 'os pe ados de los 'ombres$ por la deprava i!n general - +alta de ora i!n. Como una +orma empri a de ombatir el morbo$ entenas de pebeteros situados por el templo espar an por su ambiente aromas de s&ndalo - )a(mn. Anker$ uno de los m&s +ieles vikingos del grupo$ en+erm! del mal. Harald +ue a visitarlo antes de "ue lo trasladaran al la(areto "ue 'aban improvisado a po as leguas de la iudad$ e>tramuros. *o en ontr! e>'austo$ dema rado$ vomitando un l"uido negru( o. Arda en +iebre. 1Euiero morirme a"u$ Harald 1le rog!1. 6e 'an di 'o "ue el "ue va al la(areto no regresa )am&s. Era ierto. Bunto a la iglesia de .anta 6ara in C'ora$ 'a ia el oeste de la urbe en el amino a Adrian!polis$ 'aban levantado a"uel 'ediondo lugar de 'umo$ llanto tiendas de lona donde se 'a inaban 'ombres - mu)eres en demona o ontubernio. Bunto a grupos de penitentes se vean manadas de varones - 'embras +orni ando on desen+reno$ apurando sus %ltimas 'oras on +renes demente. 5oda ontemplarse ual"uier aberra i!n por rara - e>travagante/ tiernas don ellas ebrias opulando omo perras on dos - tres 'ombres a la ve($ 'embras despatarradas de)&ndose penetrar por delante - detr&s al mismo tiempo$ varones dedi ados en adena a la aberra i!n de .odoma o mu)eres "ue pra ti aban la 'ellatio mientras el nauseabundo )ugo de su se>o era libado por alg%n libertino "ue se vea -a en la antesala del in+ierno.

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Harald onsigui! del ma-ordomo de pala io "ue a su amigo lo de)asen morir on arreglo a su gusto en una de las ma(morras de los s!tanos. 7 es "ue$ a ra( de darse varios asos del mal entre re lusos$ los 'aban soltado en omandita - se en ontraban va as. #e manera instintiva el 9ikingo se en err! en su mansi!n$ )unto on Rulav. Era omo si un se>to sentido le di)era "ue la soledad - el aire puro lo mantendran ale)ado del me+ti o morbo. Adem&s$ odiaba pasear por la iudad$ pues era inevitable topar on de enas de +lagelantes tipos "ue$ en pro esi!n - emitiendo l%gubres ora iones o onsignas religiosas$ se +ustigaban on l&tigos o varas en medio de la 'umareda "ue provo aban las antor 'as de petr!leo "ue portaban. En un uadro pat,ti o iban semidesnudos$ mu 'os llevando ru es$ la mirada e>traviada la ara pintada on barro o on eni(a. .e vean tambi,n bandadas de ni0os vagabundos$ 'arapientos$ +am,li os$ "ue ata aban a los viandantes$ los apu0alaban para desvali)arlos - sa"ueaban las tiendas - omer ios. #e un da para otro los po os iudadanos "ue se aventuraban por las alles lo 'a an armados$ on los rostros ubiertos por pa0os empapados en agua de rosas o tapados por m&s aras$ pues orra la vo( de "ue era el aire lo "ue transportaba las miasmas pest+eras. Harald sinti! la ne esidad de ver a A&tima - se traslad! a 8skudar. En la bar a pare i! revivir. El aire marino era m&s puro - el ielo se 'allaba despe)ado$ ausente de miasmas$ libre de la 'umareda de antor 'as - de 'ogueras "ue la plebe$ enlo"ue ida$ provo aba en las asas en las "ue se 'aba dado un aso pestilente. Al desembar ar en ontr! el barrio &rabe e>tra0amente mudo - solitario. .e 'aba evaporado el mer adillo de pes ado +res o. Crespones blan os de oraban la +a 'ada de las asas de le0o$ omo se0al de luto. *a pla(a de la me("uita se en ontraba desierta$ pero pudo es u 'ar la vo( del mue n llamando a la ora i!n del medioda. Enredado en sus e os ini i! el as enso a la empinada alle donde viva su amada. Hubo de interrumpirlo$ pues ba)aba por ella una turbia pro esi!n de dis iplinantes "ue entonaba an iones mientras se a(otaba. ;ban envueltos en 'arapos$ arrastr&ndose. E '&ndose a un lado$ se introdu)o en el "ui io de un portal para verla pasar. En las primeras +ilas de penitentes re ono i! a A&tima - a su 'ermano. 3uvo un pavoroso sobre ogimiento. Ella pare a 'aber enve)e ido treinta a0os. .u otrora bello utis era a'ora una ostra ul erada - purulenta$ sus o)os morte inos$ 'undidos en las simas abisales de sus uen as orbitarias$ re+le)aban la muerte. No tena pelo. A trav,s de los )irones de su t%ni a$ su arne m!rbida$ la arne "ue adoraba$ era a'ora mate - gris$ a)ada omo la de una vie)a moribunda. 6usta+& se 'allaba a%n m&s a+e to. *o re ono i! por el negro lunar "ue le de oraba un p!mulo - por ir )unto a ella. Fruesos bubones le de+ormaban un rostro en el "ue la nari($ amputada por el mal$ era simplemente dos negros agu)eros de los "ue manaba un l"uido sanioso. *os

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dos iban des al(os$ ogidos de la mano$ on una enorme letra 5 dibu)ada on eni(a en sus +rentes. El 9ikingo sinti! un es alo+ro "ue lo indu)o a es onderse a%n m&s en el +ondo del "ui io. 3emblaba omo la llama de un irio +rente a un viento re io. No re ordaba 'aber sentido tanto p&ni o )am&s$ ni si"uiera ante una arga de la aballera u(be a. All "ued! 'asta "ue el %ltimo dis iplinante trans urri! - se apag! el rumor de &nti os - 'irimas. < ult&ndose del mundo$ omo si pretendiese 'uir de 3&natos$ dios griego de la muerte$ o es apar de s mismo$ regres! a Constantinopla en la primera bar a en "ue 'all! 'ue o$ pues iban atestadas. .egua despavorido$ sin parar de temblar$ omo a+iebrado. Al desembar ar$ sinti! ba)o sus pies un reme(!n$ omo si el mundo temblara en pleno terremoto. #e amino a su asa presen i! en el Hip!dromo el des uarti(amiento de un leproso. Es apado tal ve( de un la(areto$ on la angustia de la muerte grabada en las pupilas$ a"uel pobre diablo era a osado sin piedad por un grupo de +an&ti os mu 'a 'os de ambos se>os. *os mir! on in redulidad$ pues eran ni0os. *os s!rdidos 'arapos del leproso no o ultaban sus la ras/ la ara des+igurada por un an ro "ue 'aba devorado -a bo a - ore)as$ dos ollares siniestros por nari($ un putre+a to mu0!n donde antes estaba el antebra(o - o)eando de un pie de+orme - tume+a to. *o a(u(aban igual "ue al )abal a orralado/ on pi as$ palos$ garro 'as pun(ones. Aue al +in a(ado on un gar+io para ensartar o 'inos - arrastrado por el lodo 'asta el gran obelis o. *o desnudaron en medio de un ensorde edor gritero "ue atraa a m&s 'i"uillos - gentes de toda edad - la-a. Eran igual "ue 'ormigas guerreras depredando a un gusano atrapado. En sus rostros se re+le)aba el odio$ la impoten ia - la sed de vengan(a. <dio 'a ia el averno tras perder a sus 'i)os$ 'ermanos$ padres o esposas$ impoten ia ante el ielo "ue lo permita - sed de vengan(a ante el des ono ido ausante de sus males. El 9ikingo amag! on impedir la arni era$ pero omprendi! "ue ,l mismo se e>pona a ser masa rado por la masa. 8no apu0al! al miserable en+ermo on su daga mientras otro le va iaba un o)o on las u0as. *lovieron sobre el uerpo del desdi 'ado palos$ mandobles$ (urriaga(os$ patadas - es upita)os. Al +inal +ue desollado uando a%n palpitaba$ lo mismo "ue una bestia$ al tiempo "ue e>'alaba sus %ltimos suspiros. Horrori(ado de la maldad 'umana$ dio un rodeo para no presen iar el asalto a la )udera$ "ue una mu 'edumbre enlo"ue ida de bastardos sedientos de sangre e+e tuaba en a"uellos momentos. *as llamas - el olor de la arne "uemada as endieron al ielo - de)aron la impronta de su aroma en el aire$ un tu+o nauseabundo "ue tard! mu 'o tiempo en aventarse. 3ras meditarlo durante una no 'e de llanto por su amada - sobresalto de los aullidos "ue suban a la villa desde Constantinopla$ Harald soli it! permiso al emperador - se ausent! de la iudad a ompa0ado por Rulav.

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Cabalgaron el amino al monte At'os$ en la pennsula al di a. Cubrieron la distan ia en in o etapas silen iosas$ parando en Nesan$ 3esal!ni a - aldeas abandonadas - 'umeantes. *levaban es ulpidas en el alma las es enas vividas - en las al+or)as artas del patriar a para el abad del monasterio. Aueron re ibidos por los mon)es on muestras de alegra. *es impresion! la +orma de vida en a"uella rep%bli a teo r&ti a. En una lengua de tierra de m&s de uarenta verstas se api0aban de enas de monasterios no s!lo griegos$ sino rusos - b%lgaros. Al +ondo apare a el monte At'os$ una mole !ni a de altura inmensa. Casi en la ima$ lu iendo omo un diamante engar(ado en el verde esmeralda de sus 'uertos de 'igueras$ naran)os$ si omoros - limoneros$ se 'allaba el monasterio. *os onventos eran regidos por un abad elegido por tres a0os - la rep%bli a mon&sti a 1pues los enobios se 'allaban one tados entre s en uanto a su gobierno1 por un onse)o de uatro miembros una asamblea de veinte. A"uella santa rep%bli a era independiente de ual"uier poder - los emperadores tenan a gala respetarla. Harald - Rulav se a omodaron )untos en una elda umbra - silen iosa "ue daba al mar Egeo. 5are an 'aber llegado al +in del mundo. *a vista era +ant&sti a/ pe"ue0as alas - ensenadas a los pies del monte$ verdosas man 'as de pinos "ue llegaban a besar el agua$ abadas er anas de un blan o inma ulado - el a(ul inmenso del 6are Nostrum gobern&ndolo todo. En ma0anas laras - despe)adas podan divisar las alturas de las islas ve inas/ 3aso$ *emnos - .amotra ia. El 9ikingo 'i(o buena amistad on el abad$ un vie)o - edu ado pope de gran ultura. Haba e)er ido la medi ina en su primera )uventud - estudiado +iloso+a - teologa siendo -a mon)e. *os varegos$ a oplados al ritmo del monasterio$ 'a an la misma vida "ue los popes sin omitir los maitines de las tres de la madrugada. Harald lo amaba todo/ la lu( del alba$ blan a omo la nube de rai illas "ue brotan del bulbo del )a into$ la di+uminada levedad del aire en el pe"ue0o laustro$ puro )ade$ el alegre silen io "ue rodeaba las eldas$ bende ida mude($ - el aroma sutil de las +lores - plantas$ un nuevo paraso. 5asaba largas 'oras en la bibliote a entre !di es$ manus ritos antiguos te>tos griegos$ alguno tradu i!n de otros aldeos$ arameos$ optos o 'ebreos. Emborron! pergaminos - tablas en eradas 'asta sentir los dedos -ertos. A pesar de no tener labor determinada$ le +altaba un tiempo "ue sa aba priv&ndose del sue0o. #es ubri! on asombro "ue poda versar modestamente - 'asta rimar. *o 'a a al atarde er$ uando la laridad menguante se olaba por la ventana abierta - la brisa del mar traa pa(. .i oin ida on el abad$ aprove 'aba para intentar sa iar su uriosidad ina abable. 1CHab,is tenido alg%n aso de peste en la rep%bli a mona alD 1le pregunt! una ve(.

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1Nun a. 1C7 a "u, lo a 'a &isD CA la religiosidad de los +railesD 1No os 'an e,is... A vos puedo de iros "ue ignoramos la ausa de la peste. 3al ve( nuestro aislamiento se ular tenga algo "ue ver en el nego io$ pues el v!mito negro se da pre+erentemente en grandes aglomera iones. #e)amos "ue el pueblo rea "ue son nuestros pe ados los "ue o asionan el mal$ pero es evidente "ue no es as. 5e adores 'a- en todas partes -$ por supuesto$ en nuestras eldas. 5ara m$ on Faleno$ las en+ermedades - epidemias obede en a un motivo ra ional$ e>pli able/ ambios en el aire$ grandes alores$ 'ambrunas$ aglomera iones$ su iedad$ guerras... A onse uen ia de la propia miseria$ de ierto estado p%trido en la atm!s+era$ se produ en des omposi iones de la materia org&ni a. 3ienen "ue e>istir des ono idas miasmas en el ambiente "ue se ino ulan por la respira i!n$ pon(o0as ve'i uladas desde tierras le)anas por animales$ por inse tos. En las grandes epidemias "ue sa uden el mundo li amente$ en un a+&n "ue nivela las ra(as - termina on los seres m&s d,biles$ se ven por el aire millones de inse tos voladores - por tierra sabandi)as - ratas en grandes antidades. 3al di en "ue o urri! en la gran peste de Bustiniano. Enton es se registraron en Ale)andra die( mil muertos diarios$ "uinientos en Aleppo - veinte mil en Fa(a$ en s!lo seis semanas. *o de a'ora no es nada novedoso. 6&s de o 'o meses pasaron los varegos en el monte At'os$ Harald ultiv&ndose - Rulav 'a iendo in ursiones l%di as por los alrededores a lomos de su aballo ru io. Amaba des ubrir lugares donde degustar asados de ordero - libar buen vino de las vi0as lo ales. No 'abiendo man ebas en la (ona$ 'ubo de emplearse a +ondo 'asta dar on una rolli(a ampesina$ viuda de buen ver - me)ores 'e 'uras$ "ue lo a oga de ve( en ve( en su 'o(a de barro regal&ndole la arne de su uerpo - otras de gallina o de bue- "ue esto+aba para ,l. .upo "ue no era el %ni o en go(ar del +avor de la aldeana$ pues m&s de un mon)e soltero o asado travieso de los distintos laustros pasaba por all. En el invierno se despidieron -$ tras de)ar una buena limosna$ se en aminaron a 6eteora$ "ue ambos deseaban ver. *a impresi!n "ue aus! a los vikingos la visi!n de a"uellos megalitos 'in ados en la tierra$ +ue inenarrable. 3anta omo ontemplar los enobios - ermitas diseminados por sus pro>imidades. 5asaron meses en uevas - abadas de +railes$ todas griegas. Contemplaron absortos sus tesoros/ las bibliote as$ los mosai os$ las diminutas apillas$ eldas - re+e torios$ las pinturas murales... Alguna ve($ para salir de la rutina del onvento$ paseaban por las aldeas de Castraki - Calamba a$ beban vino de Eubea - se regalaban on abe(a de ordero a la parrilla$ un sublime man)ar$

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en ual"uiera de los mu 'os +igones de la (ona. Rulav$ imitando a los ampesi nos$ se oma los o)os del animal - 'as aba la lengua de pla er en medio de las n&useas de Harald. A0o - medio despu,s de la gran peste$ uando al ularon "ue la mortandad 'aba -a esado$ regresaron a Constantinopla.

3rans urra el a0o del se0or de 1=34. Constantinopla pare a otra. #espoblada$ silente$ 'asta las piedras de las asas - pala ios se vean mates - deslu idas. 3an s!lo el aire$ el mar - el ielo mantenan sus olores - olores inta tos/ -odo$ salitre$ mala"uita - tur"u. Harald se reuni! enseguida on el emperador. *o en ontr! desme)orado$ pero no 'asta el e>tremo de 'allarse en tran e de muerte$ aso "ue o urri! a las po as semanas. *a onmo i!n en la iudad +ue general. 5or no esperado$ a"uel !bito sumi! a las gentes en una e>tra0a desa(!n melan !li a. *a emperatri( Wo,$ por el ontrario$ se 'allaba indi+erente$ omo poseda por la abulia. .e mostr! uriosamente 'ermosa$ envuelta en sus sedosos ropa)es de duelo$ las tres semanas "ue duraron los a tos del sepelio. .e omentaba$ sotto voce, "ue Romano ;;; se 'aba apagado asi sin re,rselo$ pasando de la salud e>ultante "ue mostraba en sus +re uentes )ornadas de a(a$ a pade er un morbo ins!lito "ue se mani+estaba on v!mitos sanguinolentos$ pro+usas diarreas$ visibles retorti)ones de tripas "ue resonaban a distan ia$ dolores de abe(a insoportables - par&lisis de manos - pies. Harald tante! igual "ue la otra ve( entre los servidores de la &mara regia$ sin resultados. .e palpaba en el aire "ue el emperador 'aba sido envenenado on premedita i!n - alevosa. Hasta en las alles no se 'ablaba de otra osa. 5ero era una uesti!n "ue de)aba al popula 'o +ro e impasible$ omo si los asuntos de pala io no le on erniesen o +uesen inevitables las muertes sospe 'osas entre la reale(a. Nuestro ',roe onsult! en la bibliote a de pala io. 8n veneno$ el ars,ni o$ ausaba todos a"uellos sntomas. Habl! on su +si o amigo$ "uien no solt! prenda. *e o ult! sus sospe 'as$ pero le pregunt! sin m&s rodeos por el ars,ni o. 1Es un produ to "umi o di+ il de 'allar en estado puro. .e en uentra en buenas propor iones en el oropimente - en el re)algar 1asegur! el galeno. 1C<ropimenteD 1.e trata de un mineral terroso "ue se trae de #orilea$ en el Asia 6enor. *o emplean mu 'o los tintoreros - los pintores$ pues da un bello amarillo. 1C7 en uanto al re)algarD 1Es otro mineral. .u m&>imo e>ponente es la Irosa del re)algarJ$ una piedra ro)i(a - mu- lustrosa$ usada en )o-era$ "ue ontiene ars,ni o - a(u+re. No es mu-

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dura$ puede ra-arse on la u0a - disolverse en a eite de almendras. En pe"ue0as dosis es un en,rgi o estimulante$ pero una dosis su+i iente a aba on la vida de un toro. Con esos datos Harald no tard! en averiguar "ue$ en los %ltimos meses$ se 'aba pintado en amarillo el ala de pala io donde 'abitaban Wo, - Romano ;;;. No pudo probar nada$ pues intent! sin resultado lo ali(ar a los pintores$ pero le 'ubiera gustado omprobar si la emperatri( ono a los e+e tos del ars,ni o. .e "ued! on las ganas de saberlo en la primera oportunidad en "ue enaron )untos$ uatro meses despu,s de enviudar$ la no 'e en "ue anun i! su ompromiso on 6iguel Cirenario$ el +uturo - -a pr!>imo 6iguel ;9. Wo, estaba m&s bella "ue nun a$ on un es ote e>uberante - el utis de una ni0a. 5are a 'aber 'e 'o un pa to on .at&n o on la maga Cir e para no enve)e er. .e so0! a s mismo pregunt&ndole$ despu,s del besamanos o la ve( "ue oin idieron )untos en el baile/ I6i "uerida Wo,$ C ono es !mo mata el ars,ni oDJ. Nun a se arrepinti! de ser dis reto. Romano ;;; +ue un retino - 6iguel ;9 era un var!n abal$ buen militar - valiente soldado omo tuvo o asi!n de demostrar a0os despu,s. Agradable de trato$ simp&ti o on todos$ el nuevo emperador tena ante s un +uturo in"uietante. Wo,$ metida de lleno en la in uentena$ posea la rara 'abilidad de mantenerse +res a - la m&s om%n de gustar a los 'ombres. .e sospe 'aba "ue tena varios amantes +i)os - "ue se a ostaba on ellos a la ve( 'a iendo sensuales d%os$ tros lu)uriosos - las ivos uartetos. Hubo "uien la omparaba on 6esalina. <tros de an "ue estaba detr&s de la desapari i!n de iertos persona)es de la orte$ "ue 'aban volado sin de)ar rastro o apare ido muertos. Aue mu- omentada la vapori(a i!n de un apit&n de la Fuardia 9arega$ mu- ono ido de Rulav$ un )oven asado de treinta a0os. *o 'aban visto transitar omo una sombra por pala io m&s de una madrugada - en la antesala de la emperatri(. .e di+umin! de la ma0ana a la no 'e - no volvi! a v,rsele en su destino. 6agia negra. Al mes - medio$ su uerpo putre+a to - osido a pu0aladas apare i! +lotando en el Cuerno de <ro. 3ras su orona i!n en .anta .o+a$ el nuevo emperador llam! al 9ikingo$ a "uien no ono a. .e trataba de una entrevista rutinaria$ enmar ada en las "ue el mandatario "uera e+e tuar a las prin ipales personalidades del imperio. 1Euerido Harald 1lo tute! desde el prin ipio1$ te 'e llamado antes "ue a nadie pues "uiero 'a erlo on los 'ombres "ue mi ante esor intentaba preterir. 7 ello por"ue presumo son los m&s v&lidos. Romano$ omo todo persona)e insigni+i ante$ no soportaba a nadie "ue$ m&s v&lido "ue ,l$ pudiera poner de mani+iesto la

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medio ridad "ue lo a+liga. A pesar de tus ,>itos guerreros$ Romano ;;; no te tena gran apre io. 1Agrade( o vuestra on+ian(a$ ma)estad$ pero no es osa "ue no supiera ni "ue me preo upara. 15uede "ue te ne esite me)or pronto "ue tarde. 5are e "ue en ;talia los berberis os - los tur os$ oaligados$ ata an otra ve(. 7a te adelanto "ue$ si 'aproblemas$ ser&s el )e+e del e),r ito e>pedi ionario. 1.abed "ue$ omo siempre$ esto- a vuestra disposi i!n - a la del imperio. Hablaron de la situa i!n de Bi(an io - de sus enemigos. 3ras la pasada plaga$ luego de sus ombates ontra sus propias pestes$ las provin ias del Asia 6enor - las regiones limtro+es se en ontraban en alma. *os tur os$ "ue seg%n noti ias +idedignas 'aban su+rido la epidemia on espe ial intensidad$ estaban "uietos tras sus +ronteras. <tro tanto aba de ir de mongoles - t&rtaros. #e Novgorod no 'aba noti ias$ pero las "ue llegaban de Niev eran tristes/ Andrei$ el 'i)o ma-or - 'eredero del prn ipe$ 'aba muerto. El propio 7aroslav 'aba pade ido la peste$ pero$ in reblemente$ la 'aba superado. 3an s!lo in"uietaba a 6iguel ;9 ierto movimiento de tropas en la +rontera b%lgara - el asunto de ;talia. All las osas empeoraban lentamente ante la inde isi!n de los bi(antinos$ u-o e),r ito nau+ragaba sumido en la indolen ia. Aun as$ pasaron seis meses antes de re ibir la orden de partir para a"uella pennsula. En ellos Harald termin! de dise0ar las de+ensas de los astillos +ronteri(os en el Asia 6enor - en las islas mediterr&neas$ Rodas$ C'ipre - Creta. .iempre presto$ esperaba en ual"uier momento una nueva a ometida de sus enemigos desde Noruega$ pero se di+era. Empe(aba a sentir la a0oran(a de A&tima$ de Bulia$ de Niev$ de Ana 9asilieva$ de Fre-a - de sus +iordos$ pero sobre todo de re orrer - ono er el mundo. Era omo si una sed insa iable lo impeliera a partir sin rumbo +i)o. Haba tanto "ue ver... 3ena treinta - tres a0os - notaba "ue la vida omen(aba a es ap&rsele$ omo el agua de un laro manantial$ entre los dedos. A ve es se suma en penosas divaga iones u-o entro lo +ormaban las mu)eres "ue 'aba amado. Apare an en las ivo revolti)o la dul e Fre-a - la terne(a de sus l&grimas$ Ana - su uerpo es ultural "ue magni+i aba el adulterio$ Bulia$ el paradigma de la +emineidad$ - A&tima sensual$ provo ativa. En sus sue0os er!ti os vea a la tur a re ibirle en la penumbra "uieta de a"uella 'abita i!n on el a+t&n abierto. .u se>o era un vol &n de lu( "ue lo deslumbraba on sus gui0os. *uego la imaginaba en el 'orrible la(areto de .anta 6ara in C'ora$ poseda por un mont!n degenerado de diablos. #espertaba sudoroso - +ebril$ palp&ndose el uerpo en bus a de 'an ros apestosos. Era todo tan

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real "ue tardaba en omprender "ue s!lo se trataba de algo onri o. 5or ello re ibi! on alivio el mandato de embar ar al +rente de la +lota. Capitaneando dos ientas naves - ator e mil 'ombres$ en +ebrero de 1=3R$ se 'i(o a la mar on destino a 5es ara$ en el Adri&ti o$ pues todo el sur italiano 'aba ado en poder de los tur os de sus aliados los piratas berberis os. *a ;talia de +inales del primer milenio - omien(os del segundo omen(aba a surgir de sus propias eni(as. 8na serie de intestinas lu 'as entre los des endientes de Carlomagno 'aba dado paso al reino lombardo italiano "ue$ en U3@$ gobernara *otario. En Alemania$ desapare idos los restos arolingios$ la monar"ua se 'aba 'e 'o ele tiva aun"ue vin ulada a las +amilias du ales de Aran onia$ .a)onia .uabia. *a primera en al an(ar la dignidad imperial +ue .a)onia$ "ue en la persona de <t!n ; el Frande$ - mer ed a su matrimonio on Adelaida$ la viuda de *otario$ se i0! la orona de 'ierro de los lombardos. Nada el .a ro Romano ;mperio$ "ue el pont+i e onsagr! al oronar en Roma a <t!n$ d&ndole el privilegio de reinar por s o sus su esores en ;talia. El siglo :; tra)o para los italianos aires nuevos "ue provo aron una orriente de rea i!n ontra la in)eren ia germ&ni a$ u-a primera mani+esta i!n +ue la lu 'a de Arduino de ;vrea$ ven edor en 1==3$ en Campovitale$ del emperador alem&n Enri"ue ;;. A partir de enton es$ omen(! el despertar de las iudades. 6il&n se onvirti! en entro de este nuevo movimiento en el "ue la ;glesia - sus ar(obispos tenan mu 'o "ue de ir. Cuarenta a0os tardaron en sa udirse las omunas el poder e lesi&sti o. En Roma$ F,nova$ 6antua$ Aloren ia$ 5adua o .iena$ se instalaron en el poder +amilias olig&r"ui as. *os 5a((i$ <rsini$ #oria$ Aies"ue$ A "uaviva$ Cres en(i o 3%s ulo se 'i ieron on los mandos del e),r ito - la administra i!n en a"uella +orma de gobierno "ue resu itaba a Esparta o 3ebas/ las iudades?estado. Con el papa instalado en Roma - Bi(an io se0oreando el sur it&li o - parte de .i ilia$ grupos de aventureros normandos$ vene ianos o germ&ni os pululaban por la Emilia$ 3os ana$ 8mbra - *ombarda. Esa era$ sumariamente$ la ;talia en la "ue desembar ! Harald on sus ruso? varegos - vikingos en la primavera de 1=3R. 3ras una asamblea on los mandos bi(antinos en 5es ara$ en la "ue intervino alg%n representante de +amilias +lorentinas o romanas omo 5aolo <rsini$ se de idi! a ata ar a los &rabes por mar - tierra. A"uella ve($ todos es u 'aron on aten i!n las propuestas - el pare er del )e+e n!rdi o. .u +ama de arriesgado - es+or(ado paladn guerrero le pre eda -a por todas partes. .iguiendo en parte su opini!n$ se a ord! ini iar una o+ensiva ombinada$ martima - terrestre. *os islamitas se 'aban 'e 'o +uertes en Faeta$ N&poles 3arento. Harald intentara el desembar o en Fallipoli mientras los bi(antinos -

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<rsini$ "ue 'aba demostrado su bravura en la toma a los &rabes de Aoggia$ ata ara en la lnea "ue desde N&poles terminaba en Bari$ a orillas del Adri&ti o. *as opera iones +ueron una larga serie de ,>itos "ue ulminaron on la re upera i!n$ en s!lo siete meses$ de N&poles$ la Campania$ la Basili ata - el resto de la bota italiana. Harald se bati! en el sitio de 3arento on espe ial maestra. 5are a el resurgir de uno de a"uellos lu 'adores mti os de la AntigGedad$ un 9iriato$ el +amoso guerrero lusitano "ue de pastor 'aba 'e 'o +ulgurante arrera on las armas en lu 'a ontra Roma$ o un Anbal$ el terror de las legiones - de sus !nsules 5aulo 9arr!n en Cannas$ en la propia ;talia. 3ras tundir las murallas de la iudad on ingenios "ue arro)aban grandes piedras$ la tom! por asalto sin de)ar ttere on abe(a. .!lo se libraron de la masa re varias entenas de 'ere)es musulmanes "ue$ tras abonar un +uerte anon en moneda de oro$ se embar aron )unto on sus mu)eres rumbo a Argel. El 9ikingo esper! la llegada de bar a(as vene ianas on aballos antes de desen adenar una brillante o+ensiva sobre Brindisi - luego sobre *e e. *os &rabes se reagruparon en la Calabria para esperar all la embestida +inal de los aliados. Ksta se produ)o terminando el oto0o. En el sitio de Catan(aro se en ontraron 5aolo <rsini$ "ue vena de liberar N&poles$ - Harald. Buntos avasallaron a los islamitas "ue terminaron por pedir la pa(. En noviembre de 1=3R termin! la ontienda on la ompleta rendi i!n de tur os - a+ri anos$ la entrega de las armas el pago de una ingente suma en oro$ gemas - pedrera a los bi(antinos. 5retendi! A'med Baruli$ el audillo agareno$ "ue le +uese permitido pasar a .i ilia a reunirse on las tribus alauitas - +atimes "ue gobernaban parte de la isla$ pero el 9ikingo no lo onsinti!. *a uni!n del abe illa on sus 'om!nimos isle0os poda otra ve( prender la me 'a de la guerra. Cabi(ba)os$ derrotados - e>'austos$ partieron algunos rumbo a Argel$ otros a Ale)andra - po os a 5alestina - .iria. Harald se en ontr! de repente mano sobre mano - sin nada "ue 'a er. *a oportunidad de re orrer ;talia se le presentaba on la radiante lu( de un da de primavera - de idi! aprove 'arla. 6and! a Constantinopla de retorno a parte de sus 'uestes$ Rulav in luido$ di t! una rela i!n para el emperador de sus vi torias$ de)! bien pertre 'adas de 'ombres - de+ensas las pla(as re on"uistadas$ organi(! la de+ensa martima on naves "ue patrullaban los mares italianos - se dispuso a ontemplar lo "ue "uedaba de la antigua Roma - el Norte de ;talia. 1.i no lo 'a ,is as me indispondr, on vos tan gravemente "ue no lo olvidar,is 1le asegur! 5aolo <rsini tras un ban"uete en Catan(aro para elebrar la re upera i!n del solar patrio1. 7 so- ren oroso... 1a0adi!1. <s invito +ormalmente a pasar el tiempo "ue "uer&is en Roma$ on mi +amilia.

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1No tengo m&s remedio "ue a eptar tan grata invita i!n 1di)o Harald?1. .ue0o on ver Roma. Bi(an io agrade e vuestra interven i!n en esta guerra - mi a"uies en ia a visitar la iudad imperial es prueba de ello. 15ero vos no sois bi(antino... 1Ni vos. 7 sin embargo 'ab,is lu 'ado on +e por una tierra "ue es de otros. 1#e momento 1di)o el )oven patri io1. Consentimos a Bi(an io$ pero es laro "ue o upa nuestras iudades - la ;talia del sur. Es una arga l!gi a en parte$ pues el ;mperio Bi(antino es la ontinua i!n del romano. *a ele i!n entre Constantinopla #amas o omo due0os no tiene duda alguna. #i 'o esto$ est& laro "ue bus amos nuestra independen ia. 3iempos vendr&n$ - los espero pr!>imos$ en "ue re uperaremos lo "ue es nuestro e ;talia volver& a estar uni+i ada - a ser grande. 5aolo <rsini era un prn ipe aut,nti o/ alto$ de ompostura atl,ti a$ ate(ado de piel$ de 'ermoso rostro$ on melena asta0a re ogida en una larga tren(a - +a iones l&si as$ irradiaba vigor - alegra de vivir. .us o)os eran laros$ grandes$ dotados de +uerte magnetismo. 3ena treinta - un a0os$ estaba asado - padre de dos 'i)os pe"ue0os. Arist! rata in"uieto$ 'ablaba griego - +ran ,s adem&s del tos ano$ su lengua materna. Ba)o su do ta +,rula re orrieron N&poles$ la ba'a de las .irenas - la isla de ;s 'ia antes de via)ar a Roma en abril de 1=3@. Al pasar ba)o los ar os del a uedu to de Claudio$ en la ampi0a$ al este de la iudad$ Harald not! un es alo+ro - se sinti! pe"ue0o. *o ontemplaban desde a"uellas piedras mil a0os de 'istoria. #e repente$ galopando la va Apia$ apare i! ante sus dilatados o)os Roma$ la iudad de sus ansias. Conmovido$ detuvo su aballo - 5aolo 'i(o lo propio. *a primavera pintaba en blan o los vestigios del pasado imperial$ plata +undida deslumbr&ndolos$ lo mismo "ue la lu( di+erente - el olor de los pinos. Eran &rboles rientes$ antores$ distintos por ompleto a los abetos n!rdi os$ menos altivos pero m&s amables. 3ambi,n era dispar su verde - el rumor de la brisa a ari iando las agu)as de sus ramas. #e todos sala el gor)eo de p&)aros pe"ue0os - +eli es. 3odo pare a emitir una pa( - una serenidad "ue le 'i(o regresar a los bra(os de Bulia$ a a"uellas tardes de pasi!n en el bos"ue del #ni,per "ue tanto amaba ella. 1Est&s ensimismado... 1di)o 5aolo1. .eguro "ue una mu)er anda detr&s de tu abstra i!n. .iempre o urre. En Roma ono er&s mu)eres "ue te trastornar&n. Reanudaron la mar 'a. .u amistad se 'aba imentado on mu 'a rapide( - -a se tuteaban. Apenas 'aban abalgado media legua uando +ue <rsini el "ue detuvo en se o su abalgadura.

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16ira... All... #etr&s de la %pula de .an *oren(o$ la "ue tiene m&s brillo... A"uello es el mausoleo de Adriano$ donde vivo. 1C9ives en un sepul roD El 9ikingo pare a asombrado de "ue pudiera morarse en un pante!n mortuorio. 5or otra parte le mostraban un edi+i io ma)estuoso onstruido para los di+untos$ algo mu- italiano$ pero "ue no entenda. En su +iordo enterraban a los muertos mupro+undo$ en la tierra$ )unto a un &rbol. 16i bisabuelo lo ompr! al muni ipio 'a e m&s de ien a0os. Es un lugar "ue en nada re uerda a lo "ue +ue. 7 tiene mu- po o de sepul ro/ los restos del emperador "ue na iera en ;t&li a reposan en otra parte. Es un sitio ideal para vivir$ on an 'os muros p,treos "ue lo aislan del +ro - del alor. El "ue ser& tu alo)amiento tiene unas agradables vistas sobre el 3ber$ el ro romano. Reanudaron la mar 'a seguidos mu- de er a por la nutrida tropa de )inetes$ "ue$ desde "ue salieran de Catan(aro$ los protega de ual"uier eventualidad desagradable pues no eran raros los asaltos en ampo abierto por bandidos des ontrolados. Al aer la tarde$ uando la laridad del da mora -a - el susurro del aire al besar las opas de los pinos 1un sonido bals&mi o$ di+erente al del nor te1 embargaba el alma - los sentidos$ tras entregar los aballos a un pala+renero golpear on +uer(a el aldab!n$ entraron en la villa de los <rsini.

Qngela$ la mu)er de 5aolo$ salt! a los bra(os de su marido omo una abritilla. Apenas era una ni0a de die inueve a0os - -a tena dos 'i)os. *lor! en silen io. *uego$ aup&ndose en sus es arpines de seda$ lo bes! en la bo a sin reparar en nadie -$ al +in$ ro)a de ansia - de +eli idad$ se per at! de la e>isten ia de Harald. 1Kste es Harald 1di)o <rsini uando pudo (a+arse del abra(o1. 3iene un e>tra0o apellido "ue no me atrevo a pronun iar. 16i apelativo es Harald - mi apellido .igurdarson$ pero mis amigos me ono en omo el 9ikingo. 1.i eres amigo de 5aolo ser&s tambi,n mi amigo. #isp!n desde a'ora de nuestra asa - de mi a+e to 1di)o ella. 1#eber& ser as 1sostuvo 5aolo1$ pues 'ablamos de un noruego guerrero$ vengativo - errante. 3an s!lo s, de ,l "ue es bravo omo ning%n apit&n "ue 'a-a ono ido nun a$ el terror de los tur os en Bi(an io$ de los t&rtaros en Niev - en ;talia de ual"uiera "ue sea tan lo o de ponerse delante de su a ero. ., tambi,n por Rulav$

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su es udero$ un varego "ue regres! a Constantinopla$ "ue es 'i)o natural del di+unto re- Harald ;; de Noruega. El resto nos lo ontar& ,l. 1Eu, emo ionante ono er al 'i)o de un re- de verdad... 3e supli ar, de rodillas "ue me uentes tu 'istoria 1di)o Qngela1$ pero no me reo "ue seas vengativo. 1.!lo ante los agravios on la espada. *a tala era tan bella omo puedan serlo las de su ra(a$ on la deli ada 'ermosura de las nin+as. Espigada$ delgada$ vaporosa$ lo me)or de su rostro sin ta 'a era la risa. Cuando sonrea$ - lo 'a a sin tasa$ las mu)eres la envidiaban$ los 'ombres se perdan$ su marido se trastornaba de puro ,>tasis - todos enmude an de estupor. 16e)or as 1di)o1. Cual"uier otro tipo de vengan(a di e po o de un 'ombre. 5ero antes de ontarnos tu 'istoria$ Elvira te a ompa0ar& a tus 'abita iones para "ue te re+res"ues antes de la ena. Aue una velada distinta$ mu- agradable$ en nada pare ida a las de <riente. 3odo era di+erente/ la tibie(a del aire$ el aroma de las +lores "ue adornaban la estan ia$ las viandas - 'asta la simpata de sus an+itrionesH result! m&s natural$ sen illa$ menos alambi ada "ue en Bi(an io o Niev. 3ras saludar a los pe"ue0os$ una pre iosa ni0a de tres a0os - un beb, de on e meses$ enaron ensalada - rodaballo al 'orno$ un pes ado nuevo para Harald. *e 'o ! la +orma de omer de la pare)a. A0adan a asi todos los alimentos verde a eite de oliva de una al u(a de vidrio. Bebieron vino de Conegliano - on los postres 1un dul e elaborado on miel de los Abru((os$ la adena monta0osa "ue parte en dos ;talia1 un aguardiente in oloro$ la +amosa grappa. Qngela no par! de preguntar a Harald detalles de su vida "ue el n!rdi o re+era on naturalidad. 1;magino "ue "uerr&s ver la iudad 1sugiri! ella. 1No pienso en otra osa. 5ero ne esito un i erone. 15ensando en ello estaba 1asegur! 5aolo1. A mi esposa no pienso ed,rtela$ pues la enamorar&s. 5uedes elegir entre el 'ermano de Qngela - mi propia 'ermana$ Alavia. 1En prin ipio me de anto por la +,mina. 5or supuesto$ siempre "ue sea libre me a epte. 1Alavia es libre$ pero aun"ue no lo +uese$ se volver& lo a uando sepa "ue 'aun 'ombre soltero$ un apuesto gladiador n!rdi o "ue se interesa en someterse a su do en ia 1di)o Qngela.

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Harald iba a ontar a la pare)a su e>perien ia matrimonial en Niev$ sin omitir la e>isten ia de otro 'ombre en la vida de Bulia$ pero pre+iri! no 'a erlo. *e pare i! prematuro. 3an s!lo dio a entender "ue tena un ompromiso. 1Eres asi soltero enton es 1di)o 5aolo1. Alavia tambi,n tiene su 'istoria. No 'a- otra m&s e>perta "ue ella en la de Roma$ "ue se sabe al dedillo. Este s&bado la ono er&s en asa de <ra(io A "uaviva. Celebran una +iesta - a udir&s on nosotros. *os A "uaviva$ la +amilia de m&s ran io abolengo de N&poles$ se 'aban trasladado a Roma desde "ue los bi(antinos$ tres siglos atr&s$ implantaran su dominio en las +aldas del 9esubio. 7 es "ue no soportaban a los advenedi(os. En su asa$ +rente al Aoro romano$ se reuna uatro ve es al a0o$ oin idiendo on las esta iones$ la aristo ra ia m&s sele ta de la iudad "ue es lo mismo "ue de ir de toda ;talia. Resultaba irreal ontemplar la miseria en los s!rdidos barrios "ue la rodeaban - el desbordado lu)o - la +orma de vida de sus a+ortunados in"uilinos. A"uella no 'e oin idieron all <ra(io A "uaviva - su mu)er$ "ue eran los an+itriones$ .evero Colonna on la su-a$ los ondes de 3%s ulo$ el prn ipe .t,+ano 5or ari - su esposa$ Amedeo Aos aro on su segunda mu)er$ los 3ort!ni$ *u as Cellini$ un noble milan,s$ soltero$ de paso en la iudad$ los <rsini on su 'ermana Alavia - el propio Harald. *os die isiete omensales se a omodaban en una mesa ir ular bellamente dispuesta en la terra(a "ue daba al 3ber. Aue una ena e>"uisita$ mu 'o menos abundante "ue las n!rdi as en uanto a antidades$ pero mil ve es m&s sele ta. El ambiente aromado de )a(mines$ los 'a 'ones de a eite "ue iluminaban la terra(a$ la temperatura propia de un ed,n$ todo +avore a la o asi!n +estiva. *os ubiertos eran de plata martelada la ristalera de Bo'emia$ un lugar del .a ro ;mperio +amoso por sus traba)os en vidrio de insuperable alidad. Hubo omo aperitivo orpe(uelos de angre)o distintos molus os$ sabiamente e>trados de sus apara(ones - ali0ados on a eite de oliva - vinagre. .igui! un plato tpi o romano$ saltimbocca, +inas l&minas de ternera prosciutto, un produ to del erdo$ rellenas de 'o)as de salvia. 3ermin! el deli ado &gape on langostas tradas desde <stia rellenas de sus propias 'uevas. Harald$ al re ordar las enas de su tierra$ a"uellos sebosos peda(os de ove)a dura - vie)a - la arne de bue- omida on los dedos$ tuvo ganas de llorar. *e impresion! la +orma de vestir de los varones$ verdaderos petimetres$ - la elegan ia - sensualidad del tra)e de las 'embras. Ellos se per+umaban - dispensaban en su atavo m&s "ue un prn ipe de la ;glesia/ pieles aras$ sedas orientales$ botones de diamantes al uello - ostosas preseasH ellas lu an t%ni as transparentes o in itantes vestidos de gasa en veladuras "ue de)aban traslu ir el per+il de senos aderas$ arom&ndose on esen ias sele tas des ono idas para ,l. El m&s dis reto de la on urren ia$ en uanto a vestuario$ era$ desde luego$ el propio Harald. *o %ni o

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llamativo de su atuendo era su espada de arg,ntea empu0adura$ algo "ue brillaba por su ausen ia en los dem&s varones$ provistos simplemente de pe"ue0os pu0ales italianos o dagas bi(antinas. #el resto$ las al(as de uero "ue mer ara en 9itebsk urtidas de a0os de desbro(ar aminos$ los manidos al(ones de ante amarillo "ue 'aban re orrido medio mundo - la amisa de 'ilo egip io$ de e> elsa alidad$ pero plan 'ada -a mil ve es$ nada lo distingua de un modesto militar de paisano. #e +orma milagrosa +ue sentado al lado de Alavia <rsini en medio de la visible desesperan(a de Cellini$ el noble milan,s$ "ue se la oma on los o)os. Alavia estuvo toda la no 'e en antadora$ dis reta$ on el o+i io - el saber estar de la m&s edu ada ran ia noble(a de una. No era el aso de *u as Cellini$ el lombardo$ dolido tal ve( por 'aber sido preterido ante Alavia por a"uel 'ombret!n$ basto omo una li)a para limar pe(u0as de )abal - on modos de oso$ u-o nombre no 'aba entendido bien. 7 adem&s e>tran)ero. .ituado asi +rente a Alavia$ no de)! de soltar lo "ue dur! la ena subliminales pu-as "ue el 9ikingo$ po o 'e 'o a los modos mundanos o des ono iendo "ue tal pudiera darse en ambiente amistoso$ ignoraba o pasaba por alto. Kl se interesaba s!lo en Alavia$ una 'ermosa mu)er de veintisiete a0os$ viuda sin 'i)os$ - bende a al ielo "ue la 'aba dispuesto a su lado i("uierdo. 3rat! de averiguar sin onseguirlo la alidad de su deli ioso per+ume +loral$ ena)enante. CEra nardo$ a(u ena o nomeolvidesD *e ro(! inten ionadamente on el muslo - no en ontr! re 'a(o. Hablaban en una me( la del deplorable griego de ella$ el tos ano "ue Harald empe(aba a mane)ar on soltura - +rases 'elenas si no 'allaba su orrespondiente talo. 1Enton es sois noruego... 1di)o ella. 1Na en Nidaros$ la a tual 3rond'eim$ un es andinavo lugar +ro desapa ible$ malo para vivir. 1C5or "u,D 8na se adapta a todo. 1Eso es +& il de irlo )unto al 6editerr&neo. 1Enton es$ Cos "uedar,is )unto a nosotrosD 5or ;talia se ven$ omo sabr,is$ normandos - tedes os$ gente oriunda del norte omo vos. *e tremaban las aletas nasales uando pregunt! a"uello - el tono de su vo( era an'elante. *levaba una t%ni a de seda$ olor gris no 'e$ "ue modelaba las urvas aristas de su uerpo. Abierta por un ostado$ omo si la osturera se 'ubiese olvidado de 'ilvanar a"uella dul e parte$ mostraba la pierna 'asta la rodilla$ algo tan e> itante "ue en Bi(an io 'ubiera provo ado una revolu i!n$ pero "ue all pare a no alterar a nadie$ omo si estuviesen 'e 'os a ual"uier tipo de li en ia o pla er

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ed,ni o. Cal(aba deli adas sandalias$ en realidad una simple l&mina de uero tren(ado "ue serva de suela - se anudaba a las pantorrillas por +inas intas del mismo material. *as 'aba ontemplado uando se saludaron en las presenta iones$ po o antes de enar. A"uellas intas embelle an de tal modo sus tobillos "ue sinti! el palpitar de la sangre en las sienes - un so+o o "ue le ortaba el aire. *as envidi! por e0ir su per+umada piel - so0! "ue se las desataba on los dientes. 1#eber, volver a Constantinopla a no mu 'o tardar. 3odo lo m&s un a0o. 18na mu)er... 1No 'a- mu)eres en mi vida en este instante 1 ontest! sin mentir1. .oalmirante en )e+e de la Armada de Bi(an io - omandante de la Fuardia 9arega. 1C9aregaD 1As nos llaman a vikingos - es andinavos en el Cuerno de <ro. 1.eg%n 5aolo no 'a- nadie omo vos mane)ando la espada. 1Ni omo vos ono iendo vuestra iudad - mostr&ndosela a tristes - solitarios 'u,r+anos omo -o. C.erais mi i eroneD 1Qngela me pidi! "ue lo sea - lo ser, on gusto 1asegur! Alavia. En ese instante intervino Cellini on una de sus pu-as. No 'aba de)ado ni un segundo de prestar aten i!n a a"uella 'arla. 1Euerida Alavia 1di)o on el e0o +run ido1$ ono( o el griego de mis mu 'os via)es a Atenas omo diplom&ti o. .i "uieres podra 'a er de int,rprete - tradu irte el dis urso de Harald$ apenas entendible. 13e lo agrade( o$ *u as$ - es mu- amable de tu parte$ pero no es ne esario. Adem&s nos entendemos bien. 1;nsisto. #e esa +orma podra intervenir en la onversa i!n - dis+rutar de la de una mu)er ulta e interesante. 1Fra ias de nuevo. 3e aseguro "ue dis+ruto de mi 'arla on Harald. Eui(& en otra o asi!n... 15ues no entiendo$ - perdona$ lo "ue 'allas de notable en la onversa i!n on un simple guerrero tras'umante. .e produ)o un silen io oneroso$ pues todos es u 'aron perple)os la e>tempor&nea in onvenien ia. 3al ve( poda )usti+i arla la pro+usa ingesti!n de vino del lombardo$ pues no esaba de reponer su opa. Harald allaba. *levaba lo

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su+i iente en so iedad para saber "ue nada 'a- m&s bello "ue el silen io uando no tienes algo sugestivo "ue de ir. 1C7 "u, en uentras de malo en un guerreroD 1di)o Alavia$ agitando sus pesta0as omo las alas las mariposas blan as. *os omensales interrumpieron sus onversa iones - apli aron la ore)a. *a e>pe ta i!n era tanta "ue 'asta el aire de)! de ir ular. 1.o- diplom&ti o. 6i labor es tratar de evitar la guerra. <dio a los militares - lo "ue representan. El propio an+itri!n$ <ra(io A "uaviva$ se vio en la obliga i!n de intervenir para ortar una divaga i!n "ue empe(aba a resultar in omoda. Al(! su opa. 15or la pa( 1di)o1. Algo tan aro e in+re uente en toda ,po a. 5or los soldados - marinos "ue de+ienden nuestra libertad - por nuestro ilustre visitante$ Harald .igurdarson$ 'i)o de re-$ 'ermano de re-$ lu 'ador desinteresado en la de+ensa de nuestra tierra$ agrade iendo su presen ia en mi asa$ "ue es la su-a. 3odos bebieron. *u as Cellini$ despe 'ado$ verde de rabia$ en a)! a"uella respuesta$ toda una le i!n de diploma ia$ on po a lase. .e rebull! en su asiento. Endure i! las aristas de su rostro. 3rin ! los maseteros. No poda soportar ver a la mu)er "ue sin duda an'elaba absorta en la onversa i!n on el "ue pare a un pat&n. Al terminar la ena - la agradable sobremesa "ue ameni(! una or"uestilla ngara$ Alavia - Harald se asomaron a la veranda de la terra(a para dis+rutar de la no 'e romana. Al po o pas! por all Cellini$ a despedirse. 1Ha sido un pla er volver a oin idir ontigo$ Alavia. 6a0ana debo partir temprano. 5asar, por Roma dentro de tres semanas. Euisiera volver a verte. 13res semanas... *argo tiempo para plani+i ar. Enton es$ #ios dir& 1di)o ella del modo m&s displi ente "ue pudo aparentar$ mientras de)aba levitar en el aire su blan a - tierna mano. El milan,s$ tras besarla$ se perdi! sin dedi ar ni una mirada a Harald. Este "ued! abstrado$ omo si su abe(a no estuviese all. .e tutearon de repente. 1CEn "u, piensasD 1pregunt! ella. 1En la bondad$ en la inteligen ia$ en las di+erentes maneras de apre iar las osas por las mu)eres - los 'ombres. Nun a 'aba visto nada m&s dis reto "ue la a tua i!n de <ra(io A "uaviva. 9ives en un pas maravilloso. 1*o di es por la 'us a interven i!n del (a+io ese...

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Harald el vikingo

1C5or "u, 'aba de serD 5or la uarta parte de su su ia mani+esta i!n sobre los militares$ - de no 'aber mu)eres por medio$ le 'abra rebanado la abe(a on mi a ero. 7 'ago onstar "ue so- pa +i oH )am&s 'e 'e 'o mal a nadie sin provo a i!n previa. 1No trates de asustarme... #etesto la violen ia. En uanto a *u as Cellini$ )am&s 'ubiera supuesto "ue pudiera omportarse de +orma tan plebe-a. 1C*e ono es mu 'oD Est& lo o por ti. 1*o s,. Nuestras +amilias son amigas desde antiguo. No es mala persona. .in duda el vino lo 'a o+us ado. Es ulto$ edu ado a pesar de lo visto$ de brillante onversa i!n - buena una. 8no de los m&s onspi uos diplom&ti os del ;mperio Romano Ferm&ni o. Sltimamente me persigue. < urre "ue esta no 'e me interesas m&s t%. No tomes en uenta su est%pida rea i!nH est& provo ada por los elos. Cuando te d, e>pli a iones$ "ue lo 'ar&$ te ruego las a eptes. 1#esde luego$ los italianos sois admirables. 13an s!lo realistas. .abemos desde irnos - somos partidarios de la dis usi!n antes "ue del en+rentamiento. Es omo si$ tras enturias de guerras - on"uistas "ue a abaron en nada$ su+ri,semos un bendito 'arta(go de violen ia. CEu, "uieres ver ma0anaD 1C7aD C3an prontoD 1Ardo en deseos de mostrarte mi iudad.

*a Roma "ue vio Harald era un mal remedo de la Roma imperial. A pesar de algunas restaura iones en tiempos del ostrogodo 3eodori o el Frande$ la iudad$ u-a pobla i!n era n+ima omparada on Constantinopla$ 'aba ad"uirido el aspe to de un baratillo en ruinas. Kstas no eran +ruto de un da. *os muros de las onstru iones romanas$ templos$ monumentos - termas$ no a-eron de una ve(. *as termas$ por e)emplo$ resultaban in%tiles$ pues no tenan -a agua ni ba0istas. 3odo se derribaba sin esar para satis+a er las ne esidades del momento/ las estatuas servan de pro-e tiles durante los asedios$ los monumentos se onvirtieron en anteras$ los m&rmoles eran absorbidos por los 'ornos de al$ ual"uier osa met&li a +ue arran ada o +undida. *as es ulturas m&s bellas +ueron vendidas durante "uinientos a0os$ omo en un gigantes o ambala 'e$ - se dispersaron por toda ;talia. #urante siglos de +eudalismo turbulento la Ciudad Eterna +ue presa de la anar"ua "ue desembo ! en guerras iviles. *a .anta .ede +ue presa de la rivalidad de distintas

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+a iones "ue lu 'aban por dominar el solio de .an 5edro. Aamilias antagonistas entre s onstru-eron astillos - redu tos dentro de la iudad aprove 'ando la desidia muni ipal - el grosor de los muros de las vetustas edi+i a iones/ el Coliseo de 9espasiano era la +ortale(a de los Arangipani$ el mausoleo de Adriano de los <rsini$ el 5ante!n de Augusto de los Colonna$ las ruinas del .enado el re into de los Cres(en i... *a +ero( e inmortal barbarie del siglo : +ue de tal alibre "ue lo 'a 'e 'o pasar a la 'istoria romana omo el .iglo de Hierro. Ksta era la Roma "ue a"uella radiante ma0ana de )unio mostraba Alavia a su a ompa0ante. ;ban es oltados a prudente distan ia por servidores armados$ pre au i!n indispensable para poder moverse on seguridad por la iudad. No eran raros los asaltos a desprevenidos viandantes en pla(as - mer ados$ a plena lu( del da$ por el msero botn de una apa gastada o una bolsa +am,li a. 1A"uellas de la i("uierda son las olumnas del templo de .aturno 1di)o la <rsini. Estaban en el Aoro. *a romana$ deli iosa en una ligera t%ni a estival "ue +lameaba la brisa$ se mostraba tan bella omo la vestal en argada del mantenimiento del santuario en sus das de gloria. Caminaron on pre au i!n$ saltando entre las piedras$ bus ando en lo posible la sombra de los &rboles$ pues 'a a alor. 1.aturno... 8n dios romano$ supongo 1di)o Harald. 1Es la representa i!n latina del dios griego Cronos. 1., "uien es Cronos 1asegur! el 9ikingo. 1Adelante... 1di)o ella$ sent&ndose sobre una ven ida pilastra - mir&ndolo on el uello ladeado. *a lu( del sol$ obli ua sobre su +rente$ irisaba las lneas de su rostro. *e temblaba +inamente la pulpa arnosa de los labios. 8n lunar intrigante en el lado dere 'o$ sobre la omisura$ pare a alentar on vida propia. 1Es el segundo de los grandes dioses$ 'i)o de 8rano - Rea$ "ue devora a sus 'i)os al na er. 1CC!mo lo sabesD 1di)o perple)a1. Es raro en ontrar a e>tran)eros "ue ono( an nuestra mitologa. 13uve una pro+esora. Cronos es padre de los dioses del <limpo/ B%piter$ Neptuno$ Buno... 5ero es m&s 'umano - ama presidir la vida agr ola. 5or e)emplo$ es el dios de la siembra.

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Alavia lo miraba embobada. No pasaba a reer "ue un guerrero$ un guerrero bestial$ b&rbaro - n!rdi o$ alguien apa( de er enar una abe(a$ supiese a"uello - lo di)ese on tal deli ade(a. 16e de)as +ra. Buena debi! de ser tu pro+esora. .eguro "ue era guapa... 1Era vene iana. Es vene iana. .e llama Bulia - vive en Niev$ la apital de 8 rania. 1No me 'abl! de ella Qngela... 1di)o Alavia. 1;gnora su e>isten ia. 7 s$ es mu- guapa - ulta. Ella segua on los o)os mu- abiertos. 3enan el olor del topa io$ del albari o"ue maduro o de la suma de ambos. Algunos ri(os de su abello se arremolinaban en las sienes omo ara olillos$ por e+e to del alor - el sudor de su piel. 1Aalta de la belle(a de tu vene iana$ intentar, al menos ampliar su in+orma i!n on mis ono imientos 1di)o Alavia1. .aturno es dios romano. 5o a in iden ia tuvo su ulto +uera de la iudad. En el altar de este templo se le sa ri+i aba al dios$ graeco ritu, o sea on la abe(a des ubierta$ el produ to del ampo "ue se deseaba ultivar/ trigo$ avena$ ebada... Era un sa ri+i io desde luego in ruento/ se in ineraba el produ to en uesti!n dentro de un &n+ora. #e esa +orma se esperaba re oger una buena ose 'a. Adem&s$ en una o ulta 'abita i!n de su cella, se guardaban los estandartes de las legiones en tiempo de pa( - el erario del imperio. 1CErarioD 1*os aerarium 1aturni o dineros omunales de Roma. 5asearon ba)o la sombra de un bos"ue illo de pinos. All se senta el +res or de la umbra - un aroma +ragante. 8n mirlo aventurero e insolente$ de pi o anaran)ado$ pare a espiarlos desde una rama ba)a. 1H&blame de ella 1le pidi! Alavia$ sent&ndose otra ve(. Al 'a erlo le mostr! los pies - los tobillos. .e 'aba de orado las u0as de violeta brillante$ amatista o a(ul aguamarina$ un olor "ue variaba on la in iden ia de la lu(. Harald sinti! la ono ida pulsa i!n en las sienes - el ora(!n brin ar. 15re+iero no 'a erlo. 3al ve( m&s adelante. Cu,ntame de a"uel ar o "ue surge a la dere 'a$ entre los dos ipreses. 1Es la ar ada de .eptimio .evero. 1., "ue es un emperador. 5as! por Bi(an io - all lo onmemoran on un monumento.

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1Aue uno de los grandes 1sostuvo Alavia1. Era a+ri ano$ pues na i! en *eptis 6agna$ en la *ibia. 9ia)! seguramente m&s "ue t%/ someti! a los tra ios$ babilonios persas - on"uist! Bi(an io$ tu Constantinopla. 6uri! en ;nglaterra$ batallando. 1C7 a"uellas altas olumnas "ue pare en sostenerse por milagroD 1.on los restos del templo de los #ios uros. 1C<tro emperadorD 1*os #ios uros son dioses. 6e pare e "ue a"u +all! tu pro+esora... 1No re uerdo "ue me los nombrara. 7 no le guardes ren or$ te lo supli o... 3% eres m&s do ta "ue ella - "ui(& m&s bonita. 1No es ren orH es sana envidia al ver !mo la apre ias. 3al ve( lo 'i iera ba)o otra denomina i!n/ C&stor - 5!lu>. 15uede ser. A'ora lo evo o entre una bruma densa. Cu,ntame osas de ellos. 1#ios uros es vo( griega. 9iene de dios, IdivinidadJ - 2ouros, Iman eboJ. .on 'i)os de Weus - *eda. .e onsideran divinidades ben,+i as - salvadoras de los navegantes$ mu- veneradas en Esparta. El alor arre iaba al 'aber dimitido la brisa. 5rosiguieron la mar 'a 'asta un estan"ue on per as de olores. 8na larga 'ilera de ipreses intentaba on su menguada sombra re+res ar el ambiente. Alavia se des al(!$ de)! las sandalias en la -erba - meti! sus pies en el agua. 1CNo temes "ue te muerdanD 1Con+o en "ue no... 17o$ de ser pe($ lo 'ara. 7 puede "ue termine 'a i,ndolo siendo de arne 'ueso. Nun a vi unos pies tan 'ermosos... Ella se alter! mnimamente$ pero no ontest!. .e le subi! a las me)illas un rubor leve$ p&lido$ "ue 'ermose! a%n m&s su rostro. Harald miraba a"uellos pies desnudos - a su due0a alternativamente. .entada en el reborde del al)ibe de m&rmol$ on la t%ni a al(ada 'asta las rodillas para evitar "ue se mo)ara$ e>'iba on es aso pudor la parte ba)a de sus muslos. El 9ikingo pens! "ue iba a morirse. 1.i me permites te se ar, los pies - luego seguiremos 1di)o. Ella obede i! en silen io. .a ! los pies del agua$ sentada omo estaba gir! su uerpo$ - los pos! sobre las rodillas de Harald para "ue los en)ugara on un pa0uelo

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Harald el vikingo

blan o "ue se sa ! del pe 'o. 3odo el tiempo mantuvo la t%ni a +run ida entre los muslos - los bra(os rodeando sus rodillas$ re atada$ de +orma "ue no pudiese ontemplarse ni una pi( a de arne apetitosa. #espu,s de)! "ue le pusiese las sandalias. 1CContentoD 1di)o ella. 13e pare er& e>tra0o$ pero me onmuevo ante unos bellos pies. 15ues eres$ por tu aspe to$ lo m&s opuesto a un &rabe. 1CEu, onmemora a"uel pre ioso ar oD 1pregunt! nuestro 'ombre sin 'a er re+eren ia a la alusi!n. 1Es el ar o de 3ito$ uno de los emperadores romanos m&s onspi uos. .u nombre era Alavio 9espasiano. #urante su mandato o urrieron terribles at&stro+es$ entre ellas la erup i!n del 9esubio "ue sepult! 5ompe-a - Her ulano - una epidemia en Roma "ue mat! a miles de iudadanos. 1.eguro "ue no lo onmemoraron on el ar o por a"uello. 1Aue$ "ui(&$ el m&s benevolente de los emperadores. 6ostr! no solamente la soli itud de un soberano amante de su pueblo$ sino tambi,n el a+e to de un padre para on todos. ;n luso los ristianos. #urante su mandato no 'ubo matan(as de ristianos en el ir o. 6u 'os lo ono en omo el Clemente. 5or ello la le-enda "ue leer&s en la base del ar o - "ue te ense0ar,. Ba)aron por un terrapl,n pedregoso ogidos de la mano - llegaron al pie del monumento. 3emblaron de ansiedad al notar la aliente ompulsi!n en las omisuras de sus dedos +run idos. En el +uste de una de las olumnas )!ni as$ Alavia le se0al! lo es rito/ #lavius, amor ac deliciae generis humanis. 5asando la le-enda por su vista lo inund! el aroma de ella "ue a'ora s identi+i !/ lavan? da$ lim!n$ sudor de 'embra. #e all pasaron a otras ruinas "ue visitaron despa io. Caminando$ asi sin darse uenta$ 'aban llegado a los pies del Coliseo. 1CEs ierto "ue lo 'abitan los ArangipaniD 1.$ pero no por ompleto. 3an s!lo una pe"ue0a parte de la entrada prin ipal. El oliseo es enorme. 1#ebi! ser interesante verlo en +un iones$ en una de a"uellas demostra iones de gladiadores. 12Eu, 'orror41di)o Alavia1. #etesto ver a nadie maltrat&ndose. *as matan(as de ristianos tuvieron "ue ser espelu(nantes.

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15ues para ellos debi! ser un revulsivo. *a sangre de los m&rtires +ru ti+i a m&s "ue ninguna otra simiente. 13al ve(. *o "ue no entiendo es "ue 'ubiese mu)eres espe t& ulo. ontemplando el

1He es u 'ado de ir "ue una 'embra puede ser m&s sanguinaria "ue ien 'ombres 1'abl! Harald. 1*o s,. E>istieron 6esalina$ .alom, - Bereni e de Budea$ "ue por ierto +ue amante de 3ito$ pero son la e> ep i!n "ue on+irma la regla 1di)o Alavia. Rodearon el Coliseo - as endieron despa io la suave ladera del monte Celio. Haba vuelto la brisa - se estaba me)or. .e sentaron sobre el ,sped$ mu- tupido all$ - ontemplaron la pre iosa vista/ el 3ber a la i("uierda$ el Aoro romano )usto deba)o -$ a la dere 'a$ desta ando entre las %pulas de diversas iglesias$ la de .an 5ablo. Ella se las iba nombrando. 1CEres re-enteD 1pregunt! Harald. 1.. Aun"ue un po o a mi manera. Apenas +re uento los sa ramentos. 15ens, "ue viviendo en Roma sera m&s +& il para un ristiano pra ti ar su +e. 1Es )usto lo ontrario. Este es el me)or lugar del mundo para perder la +e en ual"uier osa. *a ;glesia romana est& tan pervertida "ue dan ganas de onvertirse a la religi!n de Waratustra. 1No saba... .iempre supuse "ue sera m&s santa "ue la ortodo>a. 1;gnoro !mo andar&n las osas por Bi(an io$ pero entiendo "ue le nieguen la obedien ia al papa. El a tual pont+i e$ Benedi to ;:$ es la perversi!n es eni+i ada$ pura putre+a i!n. #i en "ue tiene "uin e a0os$ pues +ue elegido on do e$ pero dudo mu 'o "ue as sea. 5rimero por su aspe to$ pues aparenta al menos veinte. 1C*e ono esD 1#esde luego. Asist a su orona i!n. Aun"ue no vamos a ning%n a to "ue elebre - )am&s lo 'emos invitado a nuestra asa. 1.igue. 1Es deprimente "ue se pueda elegir a un papa de do e a0os$ una edad en la "ue no se distingue el bien del mal. *a vida del pont+i e$ si es ierto todo lo "ue se uenta$ es un negro - 'ediondo poema. Es sobrino de Benedi to 9;;;$ "ue era tambi,n de armas tomar$ - de Buan :;:$ el anterior papa. 3odo "ueda en +amilia. Es

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ono ido en ;talia omo il Nip!te. A pesar de la tierna edad "ue a+irman "ue tiene$ se a uesta ada no 'e on una amante - a ve es on dos. 1Eu, barbaridad... 1Esto "ue te vo- a ontar no lo omentes 1sigui! Alavia$ ba)ando el tono de la vo(1. .u ele i!n en el !n lave +ue impuesta por el onde Alberi o de 3%s ulo$ el m&s poderoso persona)e de la iudad$ al "ue t% ono iste la otra no 'e en asa de los A "uaviva. 8na de sus amantes es ono ida ma. B%rame "ue allar&s lo "ue vo- a de irte. 1*o )uro por <dn - por Are-a$ su esposa. 1El pont+i e sabe m&s de se>o "ue de liturgia at!li a. #e 'e 'o$ apenas se ono e la misa ordinaria - el redo de Ni ea. *o su-o es la pr& ti a de ual"uier aberra i!n "ue se te o urra on la mu)er m&s ba)a$ in luso prostitutas. 15ues$ "u, "uieres "ue te diga/ po as aberra iones$ si 'a- alguna$ pueden ometerse amando a una mu)er. 5ara m el amor normal$ entre 'ombre - mu)er$ lo admite todo. <tra osa es el aspe to e lesi&sti o. Es lamentable "ue un papa d, tan mal e)emplo. .i al pont+i e le gustan las mu)eres$ osa "ue entiendo - aplaudo$ - no puede dis+rutarlas pues no se lo permiten sus onvi iones$ "ue se pase a la ortodo>ia o uelgue la sotana. 1*o grave es "ue el aso de Benedi to no es %ni o. 2A-4$ si tal +uese... *a uria las sa ristas son uevas donde pululan al a'uetas - pro>enetas$ se en ubren los embara(os de las barraganas de mu 'os e lesi&sti os$ se pra ti an abortos$ se venden p! imas para ba)ar la regla$ se al"uilan si arios para asesinar a m&s de un ornudo probo +un ionario$ se +abri an venenos o se re omponen los virgos de las don ellas violadas por sa erdotes - e !nomos. Raro es el da "ue no amane e +lotando en las turbias aguas del 3ber el ad&ver de uno "ue 'an li"uidado por en argo. 15ara$ para... *o entiendo todo menos lo de los virgos. CC!mo puede re omponerse la don elle( de una mu)erD 1"uiso saber Harald$ "ue tena los o)os omo platos. 1En las pla(as - mer ados romanos puedes 'allar de todo/ desde venenos de mil lases$ a matones "ue apali(an por medio du ado de plata$ novi ias "ue postulan su integridad por dos monedas de oro$ uras "ue +alsi+i an +e 'as de na imiento o venden anon)as$ uranderos "ue utili(an pomadas on las "ue disimular las roturas del 'imen - barberos "ue los re osen on agu)a e 'ilo.

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Nueve meses se 'osped! el 9ikingo en la villa del matrimonio <rsini. Era a"uella una pare)a ideal$ la envidia de ual"uiera en a"uella so iedad depravada agn!sti a. ;nteresados en la ultura$ gustaban de reunir en su sal!n a gente in"uieta ada )ueves al aer la tarde. Era el momento esperado por los diletantes del arte en la iudad$ "ue se peleaban por ser invitados. En medio de elegantes mu)eres - 'ombres ultos$ enando deli iosos man)ares - bebiendo vino o aut,nti a erve(a 1elaborada +ermentando el l%pulo1 se 'ablaba all de 'istoria$ de es ultura$ de ar"uite tura$ se de lamaba poesa - se lean opias de manus ritos griegos o romanos. Harald no se perdi! ninguna de las +ant&sti as tertulias. 3an s!lo por a"uellos momentos de pla er$ de u-a e>isten ia no tena noti ia$ mere a la pena vivir en Roma. .ola ver a Alavia a diario. ;ba on ella a re orrer ruinas interesantes o vestigios del pasado mantenidos en pie$ visitaban populares tabernas en el 3rastevere tras ru(ar el 3ber por el ponte 5alatino$ detr&s del Cir o 6&>imo$ o oin idan en asa de los <rsini o en la de ella. Alavia <rsini viva sola$ rodeada de sirvientes. 3ena una pre iosa villa amurallada mu- er a de las termas de Cara alla$ de amplsimo )ardn. Era un vergel luminoso - riente$ en nada pare ido al de su mansi!n de Niev. El &rbol dominante era el pino. #e enas de ellos$ eternamente verdes$ gr& iles$ odor+eros$ de opas redondeadas$ se agrupaban +ormando un bos"ue illo al lado del estan"ue. Eran todos sonoros - en todos 'abitaban los duendes - los p&)aros. 9arios regatos de agua ru(aban por el uidado ,sped sembrado de arriates de mil +lores - plantas. A la sombra de un sau e$ en un rom&nti o templete ir ular de m&rmol travertino$ gustaba Alavia de anidar - pasar en soledad ratos donde pensar$ es ribir o estudiar. 3ras enviudar$ luego de un +eli( matrimonio de siete a0os 1 as! on "uin e1$ no onsinti! en volver a asarse a pesar de las propuestas de de enas de adoradores "ue la orte)aban en silen io. Era 'ermosa$ )oven$ ri a - pertene iente a una de las grandes +amilias romanas$ pero guardaba a su di+unto esposo +idelidad onstante. .u divisa$ 9on montura, +iguraba grabada en un dosel de su sal!n$ sobre la 'imenea. Como on+irmando a"uel Ino morir&J$ gustaba de llevar prendida a un pliegue de su t%ni a la +lor del amaranto$ "ue nun a se mar 'ita. Es obvio "ue el 9ikingo se es+or(aba en ven er su resisten ia$ pero era ine>pugnable. Ella se de+enda on el mismo tes!n "ue una loba de+iende a sus a 'orros. 1Nun a me ontaste tus amores on tu maestra vene iana. 5or"ue tuvo "ue 'aberlos... 1di)o Alavia una tarde$ sentados sobre la 'ierba en una es"uina del )ardn$ rodeados de olorosos arbustos.

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Harald tom! una de sus manos. .e 'a an aranto0as$ in luso se besaban on la bo a entornada$ pero eran ari ias +raternales$ as,pti as$ "ue )am&s pasaban a ma-ores. 1*o 'ar, uando me 'ables de tu matrimonio. No puedo ro(arte sin "ue se eri en tus abellos$ sin "ue se ontraigan tus pupilas omo ante alg%n peligro. 5uedo )urarte "ue so- ino+ensivo. #ebieras saberlo -a despu,s de tanto tiempo. Ne esito ono er lo "ue pas!$ la ausa de tu onstante preven i!n$ de tu pavor irra ional$ de esa de+ensa numantina on la "ue me distingues. 9a para seis meses "ue nos ono emos - me tratas lo mismo "ue a un e>tra0o... Ella$ allada$ e>'ibi! su e0o m&s 'ura0o. 5are a omo si la sola men i!n de su pasado removiese en sus entra0as los peores re uerdos. < tal ve( los me)ores. 1A nadie 'e re+erido lo "ue vas a or 1di)o al +in$ atraves&ndolo on el dardo a+ilado de su mirada lara1. *a primera no i!n "ue re uerdo de Claudio es la lu( de sus o)os. Cierro los mos - los veo$ in luso en sue0os. Eran grandes$ tan a(ules omo una laguna de monta0a - tan inmensos. 3e prendan en la a uosa laridad de su mirar - te ganaban de inmediato$ te posean. Kramos primos arnales. Nos riamos )untos. 3an s!lo era tre e meses ma-or "ue -o. No 'a e>istido )am&s un ser m&s bello$ m&s atento$ m&s ort,s - m&s tierno. 6e enamor, de ,l on siete a0os - sigo enamorada. 1Entiendo. Enton es vuestro matrimonio +un ion!. 1Aue m&s "ue un matrimonio. Era un entendimiento espiritual - +si o$ la +usi!n de dos almas - dos uerpos. Sni amente +alt! la bendi i!n de un 'i)o. *o intentamos mil ve es$ en ual"uier momento - lugar. A pesar de mi in+ertilidad$ Claudio no s!lo no de)! de amarme o pens! en repudiarme$ sino "ue intensi+i ! su pasi!n por m. *a mani+estaba a diario$ sin e)ar$ de manera perruna. Al despertar lo en ontraba mir&ndome$ velaba onmigo si -o me espabilaba$ al poseerme pro uraba siempre mi pla er "ue antepona al su-o. Adoraba sele ionar las me)ores rosas del )ardn o+re ,rmelas antes de ada ena. *o amaba tanto... 1C5or "u, 'ablas de in+ertilidadD CNo poda ser ,l el est,rilD 1CClaudioD ;mposible. 6e posea omo un le!n$ de manera in ansable$ da no 'e. 1Contin%a... 1Aue uando pens, en permitirle "ue se a ostara on una on ubina de on+ian(a$ para "ue la pre0ara$ pues amaba a los ni0os. *a idea era adoptar lo "ue viniese - verlo re er omo si +uese nuestro. Cuando se lo propuse se en+ure i!.

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Antonio Cavanillas de Blas

Harald el vikingo

ICC!mo piensas "ue pueda to ar a otra mu)erD 1di)o1. 3e adoro... Antes me matara "ue onsentir en ello. 3e seguir, amando mientras viva aun"ue no seas +,rtilJ. Cuando es u ', a"uello$ mi pasi!n por ,l se desbord!. 9iva por - para mi marido. 7a me 'aba 'e 'o a la idea de enve)e er a su lado uando ontra)o a"uel morbo maligno. 1C#e "u, morbo 'ablasD 5ens, "ue su muerte +ue motivada guerreando o en alg%n a idente de a(a... 1Claudio odiaba la guerra. Aalle i! de un an ro pestilente en sus entra0as "ue lo devor! en menos de dos meses. Aue 'a e s!lo a0o - medio. 1Eu, desgra ia. *o siento tanto... 1di)o Harald1. 6i pobre pe"ue0a... 15ienso en ,l ada instante$ a'ora mismo lo siento a"u$ lo respiro$ lo sue0o... Alavia lloraba. No era un vulgar sollo(o. Eran l&grimas mansas omo la lluvia de los +iordos en ma-o$ un llorar silente - almo pero lleno de angustia$ "ue 'a a da0o ontemplar. El 9ikingo$ tras en)ugar sus l&grimas$ la abra(! por los 'ombros tiernamente$ estre '&ndola ontra su pe 'o. :Perdname por haber aorado tus peores re uerdos. 6ere( o una pali(a. 1No te preo upes 1di)o ella 'ipando1. 5asar&... 7a est& pasando. #e pronto se anim!. .e reme)i! en el ,sped$ en ogi! las rodillas "ue rode! on sus bra(os - apo-! en ellas la barbilla. 8na lu( enital le ilumin! la ara - un tr&+ago de estrellas rutilantes surgi! desde sus o)os. 17a no tienes prete>tos. Cu,ntame de tu maestra... Harald le ont! sus amores on Bulia sin omitir nada por sensual$ ntimo o es abroso. *e 'abl! tambi,n de su vida de matrimonio - de su 'i)o #imitri$ al "ue apenas ono a. Cit! a a"uel des ono ido 'ombre "ue 'aba apare ido en la vida de ella tras su mar 'a de Niev. *leg! a nombrar a 0mulo, el m&gi o astor del remanso del #ni,per. Alavia tena el rostro nublado. 1Enton es eres asado... C5or "u, le mentiste a QngelaD 1C6entir -o a QngelaD CCu&ndoD 1Ella me di)o "ue eras soltero. Eue tal 'abas di 'o uando te ono i! en a"uella ena$ en su asa. 1No +ue as. Bam&s a+irm, tal osa. Ella aludi! a un elibato "ue -o no desment. *e 'abl, de un ompromiso para "ue entendiera "ue no era libre. No pens, "ue +uera ne esaria ninguna a lara i!n.

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1C*lamas a lara i!n a mani+estar ante amigos tu estado ivilD 1Es +& il de entender. A"uella era una amistad "ue se ini iaba. 3% 'as tardado seis meses en abrirme el ora(!n$ Ciba -o a mostrar el mo en la primera no 'eD 19isto as... 1Adem&s ni Bulia ni -o dese&bamos asarnos. Nos am&bamos$ ,ramos +eli es sin ataduras. 5ero la so iedad de Niev$ estre 'a - en orsetada$ mu- de normas$ nos impuso otra osa uando ella "ued! en inta. *uego la vida nos separ!. Cuando mis mu 'as ligaduras al imperio me lo permitireron$ "uise volver$ - enton es -a era tarde. .i 'e de de irte la verdad$ nun a me 'e sentido atado a nadie. 1CNo uentan para ti la religi!n$ las ostumbres$ los respetos 'umanosD 1.o- sin ero al de irte "ue no. 3an s!lo me atengo a la naturale(a - a la verdad en mi trato on vosotras. .iempre 'e pro urado no 'a eros da0o$ no la erar vuestra intimidad ni vuestra alma on mentiras ni enga0os. 6is rela iones on las 'embras las preside el amor$ no siendo las po as o asiones en "ue 'e des+ogado mis ansias de var!n en una man eba. 6i divisa es no 'a er mal a nadie "ue no me lo 'aga a m. En uanto a religiones$ sigo siendo es ,pti o aun"ue "uisiera tener +e. *o "ue vi en Noruega me espant!$ me)or! algo en Novgorod - Niev$ pero Bi(an io me de ep ion!. 5or no 'ablar de lo "ue 'e visto a"u - t% me 'as ontado. Hubo un silen io lleno de interrogantes. *os dos abismaban sus miradas en sus propios osmos. 1CEu, te pas! en tu tierraD 19i la +orma de vida de los mon)es$ el apego a las osas terre nas del obispo. El a tual mona ato at!li o es una pro+esi!n asimilable a la del alba0il o arpintero. 8n monasterio$ por s!rdido "ue sea$ representa la seguridad$ la superviven ia. *os popes ortodo>os son me)ores$ pero no mu 'o m&s. 1., "ue se asan 1di)o Alavia. 15ara m es la me)or solu i!n 1sostuvo Harald1. #e esa +orma el +raile "ue 'abita en un enobio lo 'ar& de +orma voluntaria$ por su +e en sus reen ias - en el elibato$ - no para es apar del 'ambre. *a lu( +altaba -a. 8na olonia de p&)aros pe"ue0os piaba en la opa de un pino. Cumplan tal ve( sus ritos religiosos$ sus %ltimas ora iones del da. El rumor +ue ediendo lentamente. Era omo si el rep%s ulo errara los o)os e impusiera el sue0o a los vol&tiles. *a laridad eda$ pero el intenso aroma de los )a(mines impregnaba el

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ambiente. Ella se vea sosegada$ omo si el relato de sus vi isitudes amorosas pro urase a su &nimo el m&s poderoso de los lenitivos. 1Bulia te enga0aba uando a+irmaba "ue le era indi+erente asarse o no 1di)o al +in1. *as mu)eres de imos on la bo a pe"ue0a lo "ue allamos on el ora(!n grande. 1Es posible. 6as te )uro "ue en mi &nimo )am&s 'ubo voluntad de enga0ar. Ella saba "ue partira a la guerra - "ue tal ve( no regresara nun a. 1CNun a piensas 'a erloD Hablo de volver a Niev. 1No lo s,. No me gusta 'a er planes$ pues la ma-ora se "uedar&n in,ditos. .o'ombre del lugar donde se en uentra. 7 a"u - a'ora me 'allo bien. 1*o "ue no entiendo es "ue pueda de)arse un 'i)o atr&s... 1.er& "ue los 'ombres$ sobre todo uando somos guerreros$ tenemos distintas prioridades "ue vosotras.

9isitaron el pala io de *etr&n$ er ano al Aoro$ "ue Constantino el Frande 'aba donado al papado para residen ia del sumo pont+i e. Era una mole l&si a aburrida en piedra gris de los Abru((os$ patinada del tiempo. Re orrieron las prin ipales iglesias/ .an Buan de *etr&n 1la prin ipal basli a romana1$ .anta 6ara la 6a-or$ .an .ebasti&n$ .an *oren(o - .an 5ablo E>tramuros. Nada espe ial. .obre todo .an Buan resultaba medio re al lado de .anta .o+a. 8na tarde de a"uel templado invierno +ueron a visitar las ata umbas de la va Apia. 1C5or "u, de la va ApiaD 1"uiso saber Harald. 15or"ue 'a- mu 'as m&s. Est&n las de villa 5an+ili$ villa 5ortuensis$ .anta ;n,s$ .an Cali>to$ .anta 5ris ila - .an .ebasti&n. 7 puede "ue e>istan mu 'as otras o ultas e ine>ploradas. 1CA "u, es debido "ue 'a-a tantasD 3ras de)ar los aballos embridados a un &rbol$ 'aban entrado en la bo a de la ata umba semio ulta entre pinos - pro+undi(aban en su interior alumbrados por antor 'as portadas por in o servidores armados. All era ne esaria seguridad$ pues las galeras albergaban delin uentes - asesinos bus ados por la poli a de la omuna romana.

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1.abes "ue los ristianos se re+ugiaban en ellas para 'uir de las perse u iones 1di)o Alavia1. All enterraban a sus muertos - elebraban las eremonias del ulto. .an 5edro estuvo en ,sta. 1Has di 'o "ue los ristianos enterraban a sus muertos en las ata umbas. CEuieres de ir "ue estamos en una espe ie de ementerioD 1*as le-es del imperio pro'iban la in'uma i!n de ad&veres en el re into de la iudad. Como los patri ios$ go(ando de mu 'os privilegios$ enterraban a sus deudos en sepul ros situados en las vas "ue de Roma iban a todos los e>tremos de ;talia$ los plebe-os "ue deseaban una sepultura de orosa para sus +alle idos se agruparon en aso ia iones o collegia. A los a osados ristianos se les o urri! la idea de per+orar pasadi(os en la tierra ar illosa$ "ue en Roma llamamos Ipu(olanaJ$ de los terrenos margosos de los alrededores de la urbe. 5o o a po o labraron grandes t%neles subterr&neos$ a ve es superpuestos$ "ue les servan de re+ugio - al tiempo de cimitero o amposanto. En po os a0os per+oraron de enas de leguas de minas inter omuni adas en las "ue eran pr& ti amente ine>pugnables. 5asaron por delante de varios ni 'os e> avados en las paredes ar illosas$ verdaderas guaridas en las "ue vivan pordioseros - 'ampones. Aamilias enteras de mendigos - desa'u iados se 'a inaban en ellas a la lu( de mnimas bu)as de a eite. .e internaron por un l%gubre orredor "ue los ondu)o a una sala m&s amplia$ on sus muros de tierra en)albegada de orados on ru es$ panes - pe es$ los signos primigenios del ristianismo. 8no de los laterales$ un gran 'ue o labrado en la ro a$ era un osario. Estaba abarrotado de alaveras$ es"ueletos ompletos - 'uesos sueltos. 1Esto era una apilla 1a+irm! Alavia1. *a tradi i!n di e "ue .an 5edro elebr! a"u su %ltima misa antes de ser ru i+i ado. 1Es mu- interesante 1di)o Harald1$ pero me +alta el aire en este ambiente. 6e bebera un vaso de buen vino. 1A"u mismo$ )unto a las Aosas Ardeatinas$ 'a- una taberna donde o+re en buen mosto. 1CArdeatinasD El 9ikingo$ siempre on su insa iable sed de ono imientos$ lo preguntaba todo. 7 ual"uier osa por la "ue se interesara 'allaba respuesta en la bo a de Alavia. 1.e llaman as por Ardea 1di)o ella1$ una antigua iudad etrus a er ana a Roma$ u-o amino se ini iaba )usto en el lugar donde se en uentra la taberna.

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.alieron de las ata umbas por otro itinerario m&s orto. Re ogieron los aballos - on ellos su)etos por las riendas se dirigieron all. *a tarde se iba -a. Entre nubes plomi(as agoni(aban los ra-os del sol dibu)ando en el aire una grisalla turbia. El +ro era mu- intenso para Alavia$ "ue temblaba. Harald$ manteniendo las bridas de las aballeras$ la abra(! +uerte on la otra mano. 5or primera ve( sinti! "ue su ari ia era a ogida on entusiasmo$ una espe ie de apremio amable - &lido. Entraron en el mes!n de)ando los aballos al uidado de los sirvientes. Era una simple 'o(a de madera$ semidesierta$ on dos o tres arrieros de los alrededores omo toda lientela. Bus aron la mesa m&s re !ndita$ pidieron vino ro)o - lo libaron despa io$ mir&ndose por en ima de las opas. *os dos allaban. #e pronto$ sin previa de lara i!n de guerra$ Alavia ogi! del uello a Harald - lo bes! en los labios. Era una ari ia real$ la primera en la "ue$ despu,s de tanto tiempo$ abra su bo a para ,l sin ondi iones$ aleando las salivas$ bebi,ndolas$ pugnando por on"uistar par elas des ono idas on su lengua. Harald bus ! sus senos ba)o la t%ni a - ella los dispuso para ,l sin remilgos. 3ornaron a besarse dentro de un torbellino "ue iba ganando +uer(a - velo idad. 1C6e deseasD 1di)o ella. 13% "u, rees... .ue0o ontigo desde a"uella bendita ena en asa de los A "uaviva. 1Has resistido mu 'o... 1CEu, otra osa puede 'a er un aut,nti o var!n "ue insistir - aguantarD No 'a- nada m&s bello "ue amar a una mu)er on su onsentimiento. 15ero te ir&s... 6e matar&s de nuevo... 1#eber, 'a erlo. No matarte$ sino irme. 6e debo a mi arrera militar - a un )uramento. 6i puesto est& en Bi(an io. En ;talia no tengo e>pe tativas. 1CCu&ndo regresar&sD 1No tengo prisa. En die( meses tal ve(. 3ornaron a arrullarse on ansia. Alavia pare a 'aber tomado -a la de isi!n de ser amada. #e repente se levant!$ lo tom! de la mano - di)o en un susurro/ 1.ea. *l,vame a asa.

*a mansi!n de Alavia$ enorme - l&si a$ dispona de una 'abita i!n en la a(otea$ una espe ie de &lido palomar donde se re+ugiaron. No "uiso ella utili(ar el le 'o

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on-ugal$ "ue segua onsiderando un santuario. Era una asa similar a las romanas del Ba)o ;mperio/ el atrio$ un patio entral "ue se omuni aba on las 'abita iones el triclinium. *a o ina$ bodega$ alderas - dependen ias del servi io estaban en el s!tano. #ispona de letrina de agua orriente - un ba0o on ondu i!n de agua +ra - aliente por tuberas de plomo. En el )ardn e>ista un estan"ue de m&rmol$ on su +uente$ "ue ella utili(aba en los veranos o desde "ue 'a a alor para ba0arse. Haba de orado las paredes on +res os de motivos pastoriles o mti os - revestido los pavimentos on mosai o a la antigua. Alavia le sorprendi! por su so+isti ada +orma de amar. Nun a pens! el 9ikingo$ tras nueve meses de reer ono erla$ "ue dominase de esa +orma el siempre ompli ado arte de la sedu i!n$ el ars amandi. 7a el simple 'e 'o de vestirse de una +orma in itante$ des ono ida en el <riente$ de per+umarse lo mismo "ue una e>perta$ lo trastornaba. Casi tanto omo la espe ial +orma de desnudarse. Ba)o las t%ni as de seda utili(aba enaguas mu- sutiles - bragas de gasa. .e depilaba las a>ilas por ompleto$ pero no el se>o$ al modo de algunas tribus tur as$ "ue rasuraba s!lo en los m&rgenes. Conservaba sobre el pubis un me '!n de pelo en +orma !ni a$ undoso$ negro (aino$ "ue re ordaba al testu( del toro bravo. .e desvesta despa io$ prenda a prenda$ desvelando on alma las (onas a otadas de su uerpo de +orma "ue Harald se en enda 'asta 'illar. Era mu- lenta opulando - gustaba de llevar la ini iativa. 3ard! en onsentir$ pero uando lo 'i(o +ue un vol &n ardiente/ el 9esubio$ el Etna el Estr!mboli )untos. Harald se traslad! a su asa en+rent&ndose a Qngela - 5aolo$ "ue no onsentan "ue los abandonara. Al prin ipio dorma en el palomar$ pues Alavia "uiso dar ierta aparien ia de normalidad ante la servidumbre. #urante el da oman$ dialogaban$ dis utan$ estudiaban o se ba0aban )untosH desde "ue las sombras se adue0aban de la mansi!n - se apagaban las antor 'as$ desnuda - sinuosa$ silente omo una pantera de Bengala$ a la tenue laridad enital "ue se +iltraba por la larabo-a$ la se0ora de la asa suba a la a(otea - dorma on su invitado. A"uella situa i!n an!mala dur! apenas seis das. Al s,ptimo$ Alavia orden! "ue ba)aran sus osas - lo instal! )unto a ella. #esde enton es 'i ieron vida ntima$ "ue es un grado m&s pro+undo "ue la on-ugal. 5asaron a la 'abita i!n de matrimonio - no se separaron ni un instante$ ni de da ni de no 'e$ en asi tres semanas. Buntos desa-unaban$ se aseaban$ lean o abalgaban. *a servidumbre$ iega - muda$ ontemplaba intrigada a"uel amor per+e to$ sonoro en las interminables madrugadas de pla er$ go(oso en las largas veladas de estudio o 'arla$ visible uando se ba0aban desnudos en el estan"ue$ envidiable a toda 'ora. .eguan re ibiendo a sus amistades on naturalidad$ sin aspavientos. Eu, di+erente Roma en lo sensual al resto de < idente...

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3odos en la iudad imperial 1'ablo de los ambientes "ue +re uentaba la aristo ra ia1 saban "ue 'a an vida de asados sin otro omentario "ue la +eli idad de la pare)a. A udan )untos a enas - re ep iones$ donde Alavia resplande a otra ve( on su belle(a. 9olvi! a sentir la ne esidad de a i alarse - arreglarse. 8na tarde$ paseando por las estriba iones del Coliseo$ se trope(aron on *u as Cellini. El milan,s estuvo ort,s - natural$ mu- en su papel$ mundano e impert,rrito. 1Eu, agradable en uentro 1di)o1. He sabido por amigos omunes "ue 'ab,is sintoni(ado - vivs )untos. 5ara m es una alegra$ si lo es para Alavia. 7 veo "ue lo es mir&ndole a los o)os... 1A iertas 1di)o ella1. Harald me 'a e +eli(. 13e envidio$ Harald$ - al tiempo te debo una e>pli a i!n 1di)o el lombardo. 1No seas rid ulo. .iempre te onsider, mi amigo. 1Estuve impro edente en a"uella o asi!n. 6e port, omo un vulgar o 'ero. 1No te preo upes. Est& olvidado. 15odra a 'a ar a"uel bo 'orno al vino$ pero no sera toda la verdad. Aue una a tua i!n indigna$ doblemente inoportuna dada mi ondi i!n de diplom&ti o. Como siempre "ue se 'abla alo adamente$ marr,. Euise o+enderte$ pero no lo logr,. 3odo lo motiv! mi amor por Alavia. 8n amor al "ue no tena ning%n dere 'o - "ue a%n llena mi pe 'o. 5or ello te o+re( o mi m&s 'umilde e> usa. 1Eue a epto. 1En desagravio os invito a una opa. *a tomaron en una taberna de la orilla del ro. Antes de despedirse$ Cellini di)o al 9ikingo/ 13e do- la en'orabuena$ "uerido amigo. 3e llevas a la me)or mu)er del mundo. Cudala... 1#es uida "ue lo 'ar,. Regresaron paseando a la villa. *a lu( +altaba -a - servidores de la omuna en endan las antor 'as en las alles m&s an 'as. ;ban abra(ados$ ro(&ndose$ bus &ndose$ igual "ue enamorados primeri(os. 1C#e verdad "ue lo 'ar&sD C6e uidar&sD 1*o )uro. No s, por u&nto tiempo pero as ser&.

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8na no 'e$ enando en la villa on Qngela - 5aolo$ Harald propuso via)ar al norte para ono er 6il&n$ 6antua - 9ene ia. El entusiasmo +ue general. 1Haremos el via)e 9ene ia. on vosotros 1di)o <rsini1. 3engo ganas de volver a

15odramos pasar tambi,n por .iena 1propuso Qngela1. #e esa +orma podr, ver a mi madre. 1.aldremos uanto antes 1intervino Alavia1. 5odramos despla(arnos en uno de mis arrua)es. Resultara m&s !modo "ue a aballo - podramos 'arlar. 1CEu, m&s ten,is "ue de irosD1pregunt! 5aolo1. Est&is )untos las veinti uatro 'oras del da. 16e re+era a Qngela. *a veo tan po o %ltimamente... 16u)eres. <s ontar,is mil dimes - diretes$ 'ismorrear,is$ no de)ar,is ttere on abe(a 1sostuvo 5aolo. 15ero no 'aremos mal a nadie. Nosotras arreglamos los asuntos terrenos on la lengua - vosotros on la espada. Ksa es la di+eren ia. .alieron 'a ia .iena a +inales de )unio de 1=3O.

9ia)aron omo los grandes se0ores "ue eran$ en una arro(a de seis pla(as tirada por o 'os aballos. *as ruedas disponan de ubiertas de uero - el arrua)e ontaba on ballestas$ unos +le)es de madera en erada a oplados en +orma de ar o "ue$ )unto on el uero$ a-udaban a amortiguar los ba 'es del amino. .i ,ste era en e> eso irregular$ aso +re uente$ o mu- uesta arriba$ abalgaban ada ual en su montura. 8na galera de respeto on uatro 'ombres armados llevaba el e"uipa)e - erraba la mar 'a. Era una +orma mu- !moda - moderna de moverse$ des ono ida para Harald. #e esa +orma re orran treinta leguas diarias sin ansarse$ 'arlando amablemente mientras admiraban el paisa)e. As endiendo el urso del 3ber por su margen dere 'a entre ampos de vi0as - trigales en sa(!n$ - tras omer en una venta del amino a la altura de 9iterbo$ llegaron a <rvieto al aer la tarde. .e alo)aron en la me)or 'ospedera$ Alavia - Harald omo si +uesen matrimonio. Al da siguiente$ tras almor(ar en 6ontepul iano - libar sus vinos deli iosos$ po o antes de una in reble puesta de sol$ entraron en .iena. *a antigua iudad etrus a "ue on"uistara Carlomagno$ a la sa(!n ondado independiente gobernado por un podest, arda en +iestas pues elebraba la del 5alio. Consista ,sta en una arrera de aballos en la pla(a del Campo$ un re into en +orma

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de 'erradura$ - tena lugar el 2 de )ulio. Frupos de ve inos del mismo barrio$ o contradas, +ormaban las uadrillas de )inetes. A los ven edores se les entregaba el palio$ una valiosa pie(a de seda bordada por artesanas lo ales. #espu,s$ el pueblo ongregado en la pla(a beba espumosa erve(a$ oma sin tasa - on+raterni(aba durante tres das. Ellos permane ieron on e en asa de los padres de Qngela$ una villa ampestre a media legua de la iudad$ entre bos"ues de pinos$ arg,nteos olivares ua)ados de su +ruto$ sembrados - barbe 'os. All la pare)a se alo)! en 'abita iones separadas para evitar "ue .aula$ una devota mu)er de in uenta a0os$ se es andali(ara. Aueron unas )ornadas deli iosas$ en plena naturale(a e>uberante. 3odo era nuevo para Harald/ el olor berme)o de la tierra$ la lu( &tona$ el per+ume +loral - el sonido de grillos - igarras$ m&s lleno - re+inado "ue el "ue ausan on sus ,litros las igarras bi(antinas - tur as. El padre$ un arist! rata rural de poblados mosta 'os$ se dirigi! al 9ikingo en la primera no 'e$ enando en una galera "ue se abra a un ampo de trigales listos para la siega. 1Cono( o por Qngela tus ir unstan ias desde 'a e tiempo$ pues mantengo on ella una +luida rela i!n espistolar. CHas tenido %ltimamente noti ias de NoruegaD 1Ninguna desde "ue sal de Bi(an io. *o %ni o "ue 'ago es guerrear o via)ar. 13e lo dir, sin rodeos. .upe no 'a mu 'o en 6il&n "ue tu 'ermanastro el re<lav 'a muerto. 6e enter, por un diplom&ti o normando "ue pasaba a Roma para umplimentar al papa. .iento ser -o "uien te d, la mala nueva. Hubo un momento de silen io respetuoso. 1CC!mo +ue su !bitoD 1pregunt! el 9ikingo. 1.!lo s, "ue muri! 'a e tres meses. ;gnoro !mo$ pero imagino "ue sera ombatiendo. .u 'i)o 6agnus +ue oronado re- on "uin e a0os. 6i in+ormador de)! entrever "ue la orona i!n se 'i(o en ontra de la opini!n de determinada +a i!n de la noble(a "ue apostaba por ti en alidad de regente. Ha- tambi,n otro grupo par? tidario de ierto onde$ pariente de la "ue +uese reina ;ngeberg. Harald all!. En su abe(a iban desvel&ndose in !gnitas. 16agnus... 1di)o Alavia1. No es un nombre ristiano. 1Es apelativo sue o$ mu- +re uente entre las tribus de . ania$ al sur de nuestra pennsula 1asegur! el 9ikingo1. <lav se as! on una prin esa gauta nada m&s salir -o del pas. Hasta a' al an(aba mi in+orma i!n. .upe de su embara(o en Niev$ pero ignoraba "ue le 'ubiese dado un var!n. <s agrade( o mu 'o un dato "ue es bueno para m$ pues me libera de la terrible arga "ue supondra un reino.

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*a no 'e 'aba ado sobre los ampos. Haba una lu( viol& ea$ omo +iltrada por un eda(o a(ul. El silen io era pleno. *egiones de pardillos - gorriones volaban al sesgo para a(ar inse tos. 3odos meditaban sobre a"uellas palabras. 17o no lo veo as 1intervino 5aolo1. No en uentro "ue te 'a-as liberado de nada. 6agnus no es m&s "ue un ni0o. 5uede$ #ios no lo "uiera$ su+rir un a idente o ual"uier en+ermedad. .abemos "ue es algo mu- +re uente. En ese aso$ t% seguiras siendo el 'eredero de la orona. 1CNo te gustara ser re-D 1di)o Qngela. 1No lo s,. Amo el poder$ desde luego. 5ero es mi libertad lo "ue valoro - no "uiero perder. 7 no e>iste o+i io m&s es lavo "ue el de re-. 1Hasta donde -o s,$ Harald no es ambi ioso 1intervino Alavia1. *o "ue le gusta es la guerra 1asegur!1. .e morira dentro de un despa 'o en su al &(ar de 3rond'eim. 1Es ierto 1 orrobor! el 9ikingo1. 5ero no 'ablemos de utopas. Ba)emos a la realidad. Esto- dis+rutando de la "ue tal ve( sea mi %ltima etapa de tran"uilidad$ on mis amigos$ - "uiero 'a erlo en pa(. Brindemos al modo de mi tierra 1a0adi! puesto en pie - al(ando su opa. 3odos le imitaron. El noruego tard! algo en pronun iar su brindis. *e temblaba levemente el pulso mientras paseaba la vista en torno de la mesa. :12;l 1di)o on vo( re ia1. A la salud de mi 'ermanastro <lav$ "ue +ue un buen 'ombre. Kl on+i! en m - me ense0! a lu 'ar. 5or"ue Cristo lo 'a-a re ibido en su seno - <dn en el 9al'alla. 3ras 'o ar las opas bebieron$ Harald de un trago. *os 'ombres estaban serios las mu)eres tenan los o)os brillantes. Alavia$ espe ialmente$ estaba mu- a+e tada. 5as! asi un minuto antes de "ue 5aolo tomara la palabra. 1C3uviste mu 'a intimidad on ,lD 1*e ono on do e a0os$ uando ,l tena die is,is. 7o viva en el bos"ue. 1C9ivas en un bos"ueD 1Ciertos intrigantes ado trinados por la reina ;ngeberg "ueran des'a erse de mi madre - de m. 6e re lam! uando muri! la reina. Kl me edu ! a su lado$ me in ul ! el amor a la guerra - a mi patria. Nun a olvidar, la de+eren ia on "ue trat! a mi madre.

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Harald el vikingo

Hubo el silen io triste "ue produ e la evo a i!n de los di+untos. 3odos$ in"uietos$ )ugueteaban on sus opas. Harald 'abl! de nuevo. 13engo el presentimiento de "ue el emperador 6iguel no tardar& en llamarme. E in luso est& tardando mu 'o. 1A lo me)or no lo 'a e 1di)o <rsini1. 6is noti ias son "ue el tur o est& tran"uilo. 15ues las mas di en )usto lo ontrario 1asegur! Harald1. .eg%n mer aderes llegados re ientemente a Roma$ se 'an dete tado movimientos de tropas en el ondado de Edesa$ en el lmite del imperio$ )unto a .iria. 1C3e "uedaras on Alavia si no +ueses llamadoD 1pregunt! Qngela. 3odos allaron - alguno ontuvo la respira i!n. 15or +avor$ 'ermana 1di)o Alavia1. CC!mo puedes preguntar esas osasD 6e 'ar&s enro)e er... 1*o 'ago por"ue te "uiero - por ser mi u0ada. 5or"ue lo apre io a ,l. 5or"ue s, "ue os am&is. 5or"ue es la pregunta "ue nos 'a emos todos. Nuevo mutismo. Alavia estaba esa no 'e m&s bonita "ue nun a$ rubra por la indis re i!n de a"uella pes"uisa inoportuna$ brill&ndole los o)os de pasi!n - de ansiedad de la vida. *e temblaban +inamente los p&rpados. Harald$ entro de la aten i!n$ la miraba por en ima de su opa on espe ial arrobo. Habl! por +in. 1.!lo puedo de iros "ue$ tan ierto omo 'a- #ios$ amo a Alavia. < urre "ue 'a- una ir unstan ia "ue ella ono e$ pero vosotros ignor&is/ esto- asado - tengo un 'i)o. Esta ve( el silen io +ue de mausoleo de Hali arnaso antes de su derrumbe. Qngela se mostraba sorprendida. 6iraba a su u0ada on la de ep i!n grabada en el rostro. 1CEui,n es ellaD 1pregunt!. 1Bulia es vene iana$ pero vive en Niev$ la apital de 8 rania. 1Entiendo 1di)o tras un nuevo silen io1. Kse era el ompromiso al "ue 'i iste re+eren ia... 5odas 'aber sido m&s e>pl ito. 1Es ierto 1admiti! Harald1. 5ero tambi,n "ue a ab&bamos de ono ernos no imaginaba el derrotero "ue iba a tomar mi vida. No saba de Alavia - )am&s supuse "ue +uese a enamorarme...

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Harald ont! a sus an+itriones - al matrimonio <rsini lo "ue -a saba su amada. 5unto por punto. *o ierto es "ue no pare ieron sorprenderse. A todos les e>tra0aba "ue un 'ombre omo ,l no tuviese un pasado amoroso. A"uella a lara i!n pare i! rela)ar el ambiente. *os padres de Qngela se retiraron - los )!venes 'arlaron 'asta la madrugada sin ning%n res"uemor. Aueron )ornadas de sosiego pautado$ omo en el paraso. #ieron largos paseos por los ampos - alargaron las veladas a ve es 'asta el amane er$ dialogando$ bebiendo vino - grappa 'asta "ue iban al le 'o. Harald$ desde "ue se apagaba por ompleto ual"uier rumor$ se trasladaba por el pasillo a tientas 'asta el uarto de ella. Alavia lo esperaba desnuda - saltaba sobre ,l omo una gata en elo. .e amaban on un deleite ada ve( m&s re+inado$ sin urgen ias$ on pausas pensadas$ omo le gustaba a ella. .e bus aban el pla er$ in ansables$ des ubriendo des ono idas par elas de sus uerpos$ tra-e tos no e>plorados$ lunares estrat,gi os$ m& ulas en la piel o ut&neos estigmas de na imiento in,ditos. Alavia tena una man 'a anela en uno de sus muslos$ er a de su ra($ - Harald pasaba largos ratos ador&ndola. Nun a se 'artaba de besar sus pies o a ari iar su rostro. Cuando ella vio sus tatua)es$ se intrig!. El 9ikingo le narr! su por"u, - la instru-! en la mitologa es andinava. .iguieron a Aloren ia$ un villorrio a la orilla del Arno "ue re a al amor de sus opimos ampos. .alvo los restos de la muralla etrus a$ on una 'ermosa olumnata d!ri a en la puerta de 5rato$ po o 'aba "ue ver en a"uella iudad destartalada polvorienta. .aludaron al onde *otario$ "ue los alo)! en su pala io de la pla(a 6agna. *es 'abl! de los traba)os preparatorios para la onstru i!n de una atedral er ana al ro$ a u-o e+e to se ini iaba la e>plana i!n de los terrenos. #espu,s de visitar la %ni a iglesia rese0able$ .an 6iniato al 6onte$ - de asistir a un par de re ep iones pala iegas$ a la semana partieron para 5arma. 5arma$ tambi,n de origen etrus o$ era otra osa. Antiguo obispado$ posea bellas iglesias - un 'ermoso baptisterio tardorromano en m&rmol de Carrara$ una pobla i!n no mu- ale)ada u-as anteras tenan +ama -a en ,po a de Augusto. *a autoridad epis opal$ representando al partido gGel+o 1partidario del papado1 se impona a los gibelinos$ "ue apostaban por el emperador Conrado ;;. *as +eli es pare)as se a omodaron en el pala io de los Rossi$ la +amilia dominante en la iudad$ mu- amiga de los <rsini - on a+ines intereses. Amoldo Rossi viva omo un se0or +eudal - en realidad lo era. 5osea una mansi!n prin ipes a en los lmites de 5arma$ )unto al ro de su nombre. El par"ue era tan grande "ue deba re orrerse a aballo. 7 tan bello omo un bos"ue del norte. Ri o en robledales$ sau(ales - +resnedas$ lo re orra en toda su e>tensi!n un a+luente del 5arma. .u 'i)o 9in en(o$ de la misma edad "ue 5aolo <rsini$ asado on una bella parmesana$ los a ogi! on una

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'ospitalidad tan e>"uisita "ue pare a ar&biga$ edi,ndoles un ala del magno aser!n "ue 'abitaba. *as dos semanas "ue pasaron all trans urrieron en una pa( "ue no era de este mundo$ atendidos por de enas de servidores$ abalgando$ ba0&ndose en un remanso "ue el ria 'uelo 'a a al ru(ar la posesi!n. Aueron das de evasi!n$ alor so+o ante - bandadas de mos"uitos 'ambrientos. Hubieron de ven er la insisten ia del vie)o Rossi$ "ue pretenda seriamente "ue siguieran all todo el verano$ -$ terminando )ulio$ siguieron a 6il&n por 5ia en(a - 5ava. A Harald le impresion! la apital de la *ombarda. Ciudad de origen elta$ pronto romani(ada$ al(aba la silueta de sus vie)as murallas al pie de la llanura abierta en los primeros ontra+uertes alpinos. Era iudad eminentemente ar(obispal$ si bien el poder pasaba lentamente a los du"ues lombardos "ue$ apo-ados por el emperador$ residan en 5ava. *a iudad era dominada por dos grandes +amilias/ los 3orriani - los 9is onti. 5aolo <rsini$ mu- amigo de ambas$ pre+iri! a los 9is onti a la 'ora de alo)arse. 9ivan estos en un pala io en el entro de la pobla i!n$ +rente a la basli a de .an *oren(o. ;sabel - *u io 9is onti eran algo ma-ores$ pero onservaban el buen 'umor - la viva idad de la )uventud. 5are an dis+rutar de la vida ada segundo - lo vivan omo si +uese el %ltimo. Ambos amaban la buena mesa - adoraban la grappa, "ue se 'a an traer de Bassano$ en los #olomitas. En las largas sobremesas$ lib&ndola en plan eremonioso$ les e>pli aron la estru tura i!n de la so iedad milanesa. El ar(obispo permita a la pe"ue0a noble(a ongregarse en parro"uias$ los pievi. Al +rente del es ala+!n estaban las vie)as +amilias +eudales$ de las "ue salan los obispos - abadesH seguan los pe"ue0os aballeros$ rurales o urbanos$ promovidos a capitanei por la ;glesia$ "ue los in+eudaba on die(mos - pea)esH ontinuaban los ambistas$ monederos$ legalistas$ )ue es$ +si os$ notarios - abogados$ )unto a los omer iantes artesanos "ue arrendaban las ortes de las institu iones e lesi&sti as - les prestaban dineroH en el %ltimo pelda0o de la es ala so ial medraban los contadini, mseros omponentes de la gleba de un )ae( pare ido a la de Novgorod$ pero +avore idos por un lima m&s amable. *os 'ebreos$ omo en todas partes$ tenan su gueto$ 'a an vida independiente - se me( laban po o. Bunto a los 9is onti 'allaron un lu)o - un pla er elitista$ omo en ning%n otro lugar a"uella gira. Zntimo amigo de Ariberto de ;ntimiano$ el ar(obispo$ - tambi,n de Conrado ;;$ el emperador del .a ro ;mperio Romano a la sa(!n$ *u io 9is onti era un onsumado a tor versado en el arte de la adula i!n - el disimulo$ industrias por lo dem&s mu- trasalpinas. Ante un p%bli o modesto alababa a los gGel+os$ pero si la on urren ia era sele ta ponderaba a los gibelinosH delante del ar(obispo e>e raba del imperioH en presen ia de Conrado ;; se de laraba agn!sti o - en privado emita

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impubli ables di terios ontra el papado - su representante milan,s - no menos +ero es ontra ual"uier emperador o poder +& ti o. Como buen oligar a s!lo era partidario de s mismo. 3ras la polti a$ "ue dominaba omo la daga un e>perto )en(aro$ su segunda pasi!n eran las 'embras. No mantendra un 'ar,n al modo &rabe$ pero IposeaJ a una legi!n de amantes diseminadas por toda la iudad. 7 digo posea no en su a ep i!n arnal$ sino en la de apoderamiento material e in luso espiritual$ pues era su due0o en puridad. Era espe ialista en asadas insatis+e 'as. Fustaba des+lorar a ual"uier don ella sa(onada "ue oliese a in o leguas - a todas las "ue penetraban por el portal!n de su palado para servir omo riadas. #eba ser diestro en el nego io$ adem&s de bien"uisto$ pues 'aba po as "ue)as. 7 es "ue era generoso. Bam&s despeda a una amante sin re ompensarla on arreglo a su al urnia/ asas$ -eguas$ ropas$ dineros$ )o-as... 5or lo dem&s$ era un noble sensato$ de onversa i!n amena - alma$ interesado en el arte - las letras. 6antena una pe"ue0a or"uesta$ pues la m%si a era su uarta gran a+i i!n tras polti a$ mu)eres - aballos. 3o aba a eptablemente el la%d - la tara$ posea un salterio - un !rgano 'idr&uli o era due0o de una agradable vo( de ba)o. Kl en persona$ tras devorar on la mirada a Alavia - Qngela$ a ompa0! a las pare)as a visitar las ,lebres olumnas romanas del templo de .an *oren(o - sus bellos mosai os. Aueron tambi,n a admirar la basli a de .an Ambrosio - el +amoso sar !+ago del santo$ una e> ep ional pie(a de m&rmol$ bron e - oro del siglo ;9. .e e>tasiaron ante el atrio de la basli a$ algo mu- po o visto/ labradas olumnatas ar adas de estilo romano?lombardo "ue pare an et,reas o es ulpidas por &ngeles. Re orrieron la abada de .an Eustorgio$ e>tramuros$ u-o &bside - nave prin ipal po o tenan "ue envidiar a los me)ores templos de Bi(an io. 5ero nada omo el derro 'e de inismo "ue 9is onti mostr! ante el abad. .abedor ,ste de la visita del pr! er 1"ue mantena a la institu i!n on sus aporta iones1$ organi(! para los visitantes un modesto &gape. Antes re orrieron el onvento de su mano/ vieron la apilla$ el re+e torio$ el lavadero$ las uadras$ el laustro - la bibliote a$ lo "ue les de)! verH se notaba a distan ia "ue 'aban ade entado todo a la arrera - en algunos lugares$ omo en la portera$ ola a pintura +res a. Cin o o seis mon)es$ abi(ba)os$ o ultos ba)o sus aperu(as de parda estame0a$ se ru(aron ante ellos omo 'ormigas sin rumbo$ de)ando un rastro sudoroso - maloliente. 7endo mu)eres no pudieron pasar a la (ona de lausura$ pero la es asa limpie(a$ el aroma apestoso - la desidia re ordaron a Harald el monasterio de 3rond'eim de su in+an ia. A la 'ora onventual almor(aron los siete en el omedor del abad$ dentro de sus dependen ias$ la %ni a (ona 'abitable de la abada. El religioso$ re i,n rapado$ on la tonsura relu iente - oliendo a agua de rosas$ bendi)o los alimentos elevando al ielo sus

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morte inos o)os - mostrando sus blan as on)untivas. Haban dispuesto las viandas en una mesa de roble pobremente vestida$ sin manteles para ma-or sensa i!n de austeridad. 9is onti$ "ue 'aba 'e 'o el re orrido on gesto r,probo$ aguard! al segundo plato para mostrar su en+ado. 1*as 'ortali(as estaban desabridas aun"ue pasables$ pero erti+i o "ue )am&s 'e probado un asado de iervo m&s duro$ &spero - detestable "ue ,ste 1di)o el noble$ retir&ndolo a un lado. Re ordadme "ue os enve en el oto0o un par de uartos de un animal a(ado por m mismo. 15erdonad$ se0or 1di)o el abad$ atragant&ndose1. 7a sab,is "ue la +rugalidad - la pobre(a son norma en nuestra orden... 15ues nadie lo dira a la vista de vuestros +railes$ tan orondos. 1.u grosura no es de arne$ se0or$ "ue ra pestilen ias - provo a dolores en las o-unturas$ sino de 'arina de enteno. El se0or ar(obispo... 1#e)adme en pa( al se0or ar(obispo - dedi aos a orar. Re(ad por m$ "ue buena +alta me 'a e. 3odos se miraron alelados. Bam&s 'aban visto tratar as a un miembro de la ;glesia. 7a de regreso al pala io$ 9is onti se e>pla-! on sus invitados. 1El abad es un in+ame orreveidile del du"ue de *ombarda$ la a-o a su ve( del imperio 1asegur!1. Est& aman ebado on una viuda de buen ver a la "ue di e amar$ aun"ue s, de buena tinta "ue bus a su dineroH se a uestan no s!lo en asa de ella$ a la "ue llega embo(ado por las no 'es$ sino en su propia ama de la abada. Aseguran "ue se entienden 'asta en la sa rista... No lo soporto. Abandonaron 6il&n a +inales de agosto en dire i!n a 9ene ia$ atravesando 6antua - 5adua.

Atravesaron la llanura padana en medio de la lluvia in esante$ omo un llanto sin +in. #e tarde en tarde apare a un tmido sol sobre la niebla ba)a o luda el ar o iris. 5redominaba el verde. 8n verde dome0ado$ menos agreste - variado "ue en los +iordos. 7a se 'aba re ogido el trigo - los labriegos se a+anaban en ole tar la pa)a anudarla en grandes +ardos "ue$ desperdigados por los ampos$ seme)aban ad&veres de e>tra0as alima0as o seres de otro mundo. *as vi0as se en ontraban en plena madure($ on sus granados +rutos 'a iendo gui0os desde los ua)ados sarmientos. Entre ellas$ omo +antasmas )usti ieros$ se erguan de enas de

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espantap&)aros "ue intentaban evitar el desa-uno de alondras$ gorriones - ven e)os. <la a tierra '%meda. 1Aue un a ierto de Qngela utili(ar el arromato 1di)o Alavia1. #ebe ser desagradable abalgar soportando la lluvia. 1*o es -endo de paseo$ sobre todo para una mu)er$ pero guerreando apenas te das uenta 1di)o Harald. 1CEu, os pare i! 9is ontiD 1ter i! 5aolo. 18n malen arado mu)eriego - un d,spota 1 ontest! su 'ermana1. Entiendo "ue a un 'ombre le gusten las mu)eres$ pero lo de *u io es una en+ermedad. C9isteis !mo nos mirabaD 16e)or os desnudaba on los o)os - 'asta os posea 1sus? tuvo <rsini1. #e no 'aber sido sus invitados... 1CEu, 'abras 'e 'oD1pregunt! Qngela1. C3e batiras por mD 1No reo "ue deba orrer la sangre por un gesto$ pero le 'abra a+eado su ondu ta. Harald allaba. Contemplaba las tierras de labor por el ristal del arri o 'e "ue empa0aba la lluvia. .aba "ue el meteoro supona una bendi i!n para los ampos$ tras una se"ua de tres a0os. *as gotas de agua$ tras engrosar on la a+luen ia de otras m&s pe"ue0as$ re an 'asta pre ipitarse por su peso tra(ando en el vidrio regueros (ig(agueantes +ormando un )erogl+i o. Era algo tan 'ipn!ti o omo mirar el mar. 1C7 t%$ Harald$ lo 'aras por mD 1in"uiri! esta ve( Alavia. El noruego dilat! la respuesta. 5are a mu- pensativo a"uella ma0ana. No a+irm! ni neg!. 1Es di+ il de)ar de mirar a una 'embra 'ermosaH una mu)er bonita puede ser onsiderada$ en iertos aspe tos$ una obra de arte. #esde luego no es orre to +isgarla si se en uentra a ompa0ada por un 'ombre. 5ero no reo "ue tal a i!n mere( a ning%n tipo de astigo o re rimina i!n. 7 menos uando la mu)er se adorna embelle e para ser deseada. Hubo un orto silen io. 8n arrua)e se ru(! en el amino. 1C;nsin%as "ue nos omponemos para ser deseadasD 1di)o Alavia. 1Nada de insinua iones/ lo sostengo. 3odos somos vanidosos$ pero la aut,nti a mu)er es tambi,n sedu tora. 5obre de una mu)er "ue no es o"ueta. El arte de

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+as inar - sedu ir es onnatural en la mu)er$ asi una obliga i!n. C< a aso os arreglabais en el sal!n de los 9is onti para vosotrasD 1Harald tiene ra(!n 1di)o <rsini1. No 'a- ma-or espe t& ulo "ue una bella mu)er. 7 no e>iste un var!n verdadero "ue no apre ie a una +,mina sedu tora presumida. 3odas lo negar,is$ pero en el +ondo trat&is de autivar a los 'ombres. 17 vosotros de on"uistar a ual"uier 'embra$ sin ninguna e> ep i!n. Callaron. El silen io templ! una dis usi!n de las "ue llaman bi(antinas$ nun a supe por "u,$ balda$ "ue nun a llega a puerto. Haban omido en una venta del amino - se 'allaban en las a+ueras de Cremona$ una dis reta pobla i!n er ana al 5o. 5asaron de largo pues no o+re a nada rese0able -$ tras dormir en una 'ospedera del amino$ al da siguiente al atarde er avistaron las %pulas de 6antua. *a pe"ue0a iudad etrus a$ a orillas del ro 6in io$ tampo o tena nada desta able +uera de un templo dedi ado a la divinidad griega 6anto$ 'i)a del 'om,ri o 3iresias$ "ue on el ristianismo se 'aba onsagrado a .an *oren(o. 3an s!lo esta vetusta iglesia mere a el via)e/ redonda$ de %pula 'emis+,ri a - ro)i(o ladrillo$ on el baptisterio ad'erido a su ir un+eren ia omo lapa a una ro a - la nave ilndri a$ on die( olumnas m&gi as. Cenaron en una posada de la pla(a delle Erbe$ donde perno taron. Amane ieron pesados - alguno des ompuesto/ demasiada erve(a$ "ui(&. .iguieron a la er ana 5adua. 3ampo o tena la pobla i!n osas espe iales "ue ver. Ciudad obispal$ de ri a produ i!n agr ola$ lo m&s interesante era el mer ado a la orilla del ro$ un a+luente del Brenta "ue desaguaba en la laguna vene iana. Aue enando en la me)or 'ospedera uando Alavia se sinti! indispuesta. .in terminar el primer plato palide i!$ pidi! perd!n - orri! a la o ina donde vomit!. Regres! on aspe to ansado$ la te( er%lea - un er o lvido de or&ndole los o)os. 1C3e o urre algo$ ari0oD 1pregunt! Harald sol ito. 1No es nada. .e pasar&. *levo -a tiempo as... 1No nos 'as di 'o nada 1di)o Qngela1. 6e asustas... CEu, tienesD 1Fanas onstantes de llorar - un malestar inde+inible "ue me "uita la alegra me desasosiega. 6e siento mareada$ +atigada... 1CHas vomitado otras ve esD 1"uiso saber Qngela. 19omito tres o uatro ve es al da. .obre todo al levantarme. <s lo 'e o ultado para no preo uparos ni amargaros el via)e. #e no saber de mi esterilidad$ )urara "ue esto- embara(ada.

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1Eso te iba a de ir 1asegur! Qngela1. ;magino "ue tendr&s tu periodo. C3e 'a re ido el pe 'oD 7 perdona lo indis reto de mis preguntas delante de varones... 1No te in"uietes. Ha e dos meses "ue no veo mi regla. 3engo los senos mu 'o m&s grandes - onsistentes desde "ue llegamos a 6il&n. Harald debe saberlo... El 9ikingo le asi! una mano$ "ue bes!$ - on la otra la estre '! ontra su 'ombro. Ella "ued! on la abe(a re linada en su pe 'o - su arita dema rada$ de &ngel ado - medroso. 1*o ierto es "ue$ mir&ndote despa io$ presentas un leve abombamiento del abdomen 1di)o 5aolo1. Est&s embara(ada. 15ero... No puede ser... 1di)o ella1. *os tres sab,is !mo me am! mi marido en siete largos a0os de matrimonio... 1#el uerpo ignoramos m&s osas "ue sabemos 1sostuvo Harald1. ., por Bulia "ue en 9ene ia 'a- grandes +si os. Eui(& sera interesante onsultar a uno de ellos. *o 'i ieron. 3ras ru(ar en bar a la laguna - a omodarse en una bella 'ostera "ue daba al anal de la Fiude a$ indagaron en bus a del m&s reputado galeno de la iudad. Era un )udo vene iano de aspe to venerable$ por nombre ;saa Faldoni. *os re ibi! enseguida. *uego de una larga serie de preguntas a Alavia on los tres delante$ - tras anotar en su libreta mu 'as notas$ 'i(o pasar a las mu)eres tras un biombo. *os 'ombres es u 'aban per+e tamente la onversa i!n. 1#esn%dese por ompleto 1pidi! el +si o a la <rsini1$ - t%mbese en la amilla. Alavia obede i!. Faldoni la re ono i! de arriba aba)o/ observ! sus pupilas$ la bo a - los odos$ mir! sus pies - manos$ aus ult! on su odo en el pe 'o - la espalda$ palp! on uidado su vientre e indag! on su ore)a en la piel del abdomen -$ tras lavarse las manos on uidado$ introdu)o la punta del dedo ndi e en el antro vaginal. 1<rine en este +ras o 1le orden! despu,s. Alavia 'i(o lo "ue le pedan envuelta en un rubor "ue no le abandonaba desde "ue el 'ebreo ini iara el interrogatorio. 15uede vestirse - regresar on su marido 1di)o el semita$ tras dar por supuesto "ue lo era uno de los 'ombres.

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#edi ! unos minutos a garrapatear sobre un pergamino los datos "ue 'aba e>trado del re ono imiento - la anamnesis. *uego a er ! a sus labios el re ipiente on la orina - le dio un sorbo. *o palade! omo si +uese vino de una a0ada e> elente/ on regodeo$ +alt&ndole s!lo 'as ar la lengua. 1En'orabuena 1di)o$ despu,s de meditar unos segundos1. *a se0ora est& embara(ada. *a gesta i!n$ "ue va para tres meses$ avan(a normalmente. .u organismo +un iona a las mil maravillas/ ora(!n$ est!mago$ ri0ones - pulmones. .u aparato genital es per+e to$ sin se re iones odor+eras ni +lu)os. 13engo "ue ser +ran a va ila i!n. on usted 1di)o Alavia$ tras unos segundos de

1Eso espero 1asegur! el galeno1. 3enga el onven imiento de "ue nada de lo "ue diga saldr& de a"u. 1.o- viuda. Estuve asada siete a0os -$ a pesar de "ue mi marido me amaba a diario$ nun a "ued, pre0ada. .iempre pens, "ue era est,ril. 3odos lo pens&bamos... 1No sabemos demasiado sobre esterilidad 1asegur! a"uel 'ombre1$ pero algo 'emos avan(ado. Ha e uarenta a0os "ue Abul asim en C!rdoba - Avi ena$ su dis pulo$ en 3e'er&n$ des ubrieron "ue el 'ombre puede ser$ adem&s de impotente$ in+e undo. El semen del var!n$ aun"ue est, bien dotado - umpla sobradamente on el oito$ puede estar a+e to de una no tan rara a+e i!n "ue lo 'a e est,ril. Hablamos enton es de impoten ia generandi por oposi i!n a la coeundi. 1Enton es mis v!mitos$ mis mareos... 1di)o Alavia. 17 tambi,n el aumento de los senos - la triste(a. Es usted una mu)er gestante presenta los sntomas de toda gesta i!n. 7$ repito$ el +ruto del embara(o viene bien. Hasta se es u 'a el leve rumor del ora(!n al palpitar dentro del %tero... 7 aun"ue no est, asada le repito mi m&s ordial en'orabuena. 8n 'i)o es la ma-or +eli idad para ual"uier mu)er on independen ia de su estado ivil. .er madre mar a$ llena la vida de una +,mina. #urante los tres primeros meses de gesta i!n son +re uentes los mareos - los v!mitos. *e propor ionar, un o imiento de 'ierbas "ue ultivo -o mismo. No es nada m&gi o. .e trata de prin ipios naturales "ue toni+i an el ora(!n$ alman la angustia - sedan el espritu. 3!melo ada ma0ana al levantarse. Ello le 'ar& m&s llevadero estos primeros meses. Alavia$ abra(ada a Harald$ on Qngela almo'a(&ndole el pelo - su 'ermano se &ndole la +rente del sudor$ lloraba mansamente. .u rostro 'aba ambiado. *a e>presi!n de +eli idad era tal$ tan radiantes sus o)os$ "ue pare a otra mu)er. Harald abon! al +si o el triple de sus 'onorarios - salieron a la radiante lu( del anal de la

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Fiude a. 3omaron una bar a. *os tres se abalan(aron sobre Alavia para evitarle el menor trope(!n. .alt! a la lan 'a al(ada al alim!n$ omo si +uese m&s valiosa "ue la prometida del (ar b%lgaro. .ali! de ella su)eta por las a>ilas$ tal "ue una inv&lida. 7a en una taberna pidieron de omer - dieron rienda suelta a sus emo iones. 3an s!lo el 9ikingo estaba serio. 16a0ana mismo volveremos a Roma 1propuso Qngela1. 3odo pasa a un segundo plano ante tu embara(o. 1Ante la lo ura de una gesta i!n insospe 'ada$ tantas ve es so0ada 1di)o Alavia1. 5ero no es ne esario. 9eamos 9ene ia. Harald "uera verla. 1No te preo upes por m$ amor mo. 3% - tu embara(o sois lo %ni o "ue uenta 1di)o ,ste. 1CEu, te o urreD1pregunt! 5aolo a Harald1. Est&s m&s p&lido "ue ella. CEn "u, piensasD 15ienso en mi triste sino. Amo tiernamente a Alavia - tendr, "ue abandonarla. .i al menos no +uese un 'ombre asado... :.io tesoro, Ctendr, "ue ser -o la "ue te d, &nimosD1di)o Alavia1. 6e 'as di 'o mil ve es "ue te iras. .aba "ue eras asado uando me amabas. Ni puedes repro 'arte nada ni -o te lo repro 'o. Adem&s me de)ar&s un 'i)o. No abe ma-or +eli idad. .e alo)aron en el astillete de los <rseolo$ una de las prin ipales +amilias vene ianas$ mu- rela ionada on los <rsini. 8bi ado en la punta de la isla de la Budera$ desde sus torreones se ontemplaba la laguna de aguas "uietas - grises -$ al +ondo$ la silueta de 6alamo o$ en el *ido$ +ran)a arenosa "ue la separaba del Adri&ti o. Aabri io <rseolo$ "ue 'aba 'e 'o su +ortuna tra+i ando on es lavos sedas del <riente$ era un buen ono edor de su iudad. Fustaba de relatar$ in luso sin preguntas$ la 'istoria de 9ene ia - lo 'ada en ada sobremesa. 1C5or "u, una iudad la ustreD 1pregunt! Harald. 1Hu-endo de v&ndalos - lombardos$ los 'abitantes de 6estre - tierra +irme se trasladaron a iertos islotes arenosos en medio de la laguna mediando el siglo 9;. All vivan mer aderes de pieles - otros g,neros$ pes adores - salineros. 1Bravos deban de ser para medrar tan r&pido 1di)o Alavia. 1*o eran. ;ntensi+i aron el omer io on las iudades +riulanas 1;son(o$ 5iave Hera lea1 - la ribera d&lmata. A los ien a0os tenan -a el primer du>/ 5aolu io Ana+esto.

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13odava no sera poderoso 1di)o 5aolo. 1Estaba mediati(ado por los bi(antinos. 7 as +ue 'asta un siglo despu,s$ uando Carlomagno estabili(! en los on+ines de 9ene ia las +ronteras entre <riente - < idente. 15erd!n 1intervino Harald1. Como almirante en )e+e de la +lota del emperador 6iguel ;9 - responsable de su Fuardia 9arega$ tengo "ue re ordaros "ue esa mediati(a i!n ontin%a en parte. 1Cierto 1 orrobor! Aabri io1. 5ero es m&s nominal "ue e+e tiva. Nuestras naves navegan on el pabell!n de la .erensima Rep%bli a$ pero admiten ser es oltadas por navos bi(antinos en mares peligrosos. Adem&s os pagamos un anon. 7 pre+erimos pag&roslo a vosotros "ue a los tur os. 15roseguid. 1No "uisiera aburrir... #esde 6alamo o$ - sobre todo on Qngelo 5arte ipa(io$ se e>pandi! la iudad - se poblaron 3or ello - 6urano. Empe(aron a onstruirse puentes - pala ios. .e sanearon las (onas en enagadas$ se dragaron los anales de desagGe - se desviaron$ en traba)os multise ulares$ los ros "ue amena(aban on sumergir la laguna. Alrededor de la iglesia de .an 5edro$ en la (ona de Rialto$ 5arte ipa(io erigi! el pala io "ue ontiene los restos de .an 6ar os "ue esta ma0ana visteis. 17o s!lo vi una urna on un mont!n de 'uesos - piltra+as ad'eridas de piel se a$ apergaminada... C.e ono e on erte(a "ue son los restos del evangelistaD 1 pregunt! Qngela. 1CEui,n sabe nadaD *a 'istoria es algo "ue nun a o urri! relatado por uno "ue no estaba all 1di en1. 7o no a+irmara ni "ue respiro a'ora 1a0adi! <rseolo1. *os vene ianos reemos +irmemente "ue a"uellos restos son los del dis pulo de Cris? to. Aueron trados desde Ale)andra por dos omer iantes de 3or ello$ en P2P. Con Aabri io omo gua re orrieron el pala io du al$ re ientemente terminado. 9ieron los apartamentos del du>$ los salones "ue albergaban las magistraturas vene ianas omo el Colegio - el .enado$ el pala io de Busti ia$ las prisiones$ la armera$ la bibliote a - la amplsima sala del Conse)o 6a-or. Navegaron en g!ndola 1una tpi a bar a vene iana1 los anales prin ipales - ulminaron la visita a la iudad viendo el arsenal. .e 'ablaba de ini iar los traba)os de una olosal seo. Ainali(ando septiembre regresaron a Roma despa io$ sin 'a er m&s de "uin e leguas diarias por no ansar a Alavia$ "ue 'aba superado sus molestias - estaba ada da m&s 'ermosa. El U de o tubre entraban en la Ciudad .anta por la puerta de 3ibur. 8n

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emisario llegado de Bi(an io llevaba esperando al 9ikingo tres semanas/ el emperador re lamaba su presen ia.

*a despedida +ue dolorosa$ sobre todo para Harald. Alavia se vea tran"uila uando su amado parti! a aballo para <stia$ pero ,l sinti! un desgarro en el alma "ue lo mantuvo insomne in o no 'es. <tra ve( de)aba atr&s un amor verdadero arne de su arne. Haban 'ablado despa io del +uturo. Ella trat! de retenerlo. 9iviran )untos$ pasando a engrosar la n!mina de pare)as romanas respetables. C6ere a la pena ambiar su porvenir on las armas - tal ve( la orona por una vida pl& idaD 1se pregunt!. #e a eptar la propuesta de Alavia se onvertira en un <rsini onsorte$ siempre a la sombra de su esposa$ dependiendo de ella - de su ri"ue(a. No dud! mu 'o. *a mili ia era su medio de vida$ lo "ue le 'aba dado dinero - +ama. Adem&s$ 'abiendo omprometido su palabra on Bi(an io$ no tena op iones. 7 estaba Bulia. 7a en la nave "ue le llevaba a Constantinopla de idi! regresar a Niev tan pronto omo pudiera. *e asolaba la nostalgia de su mu)er - de su 'i)o. Era su esposa e iba a intentar re uperarla. Nada m&s llegar a Bi(an io se present! a 6iguel ;9 "ue lo esperaba in"uieto. *o 'aba mandado llamar pues se dete taban movimientos de tropas en la +rontera b%lgara. En e+e to$ sin apenas resentirse de la mort+era epidemia de a0os atr&s$ el (ar .amuel ;; 'a a retumbar otra ve( los tambores de guerra. Hubo una onsulta on la plana ma-or del e),r ito. El 9ikingo +ue es u 'ado on aten i!n por los generales almirantes "ue rodeaban al emperador. *uego 6iguel dibu)! en un mapa la posi i!n del e),r ito b%lgaro. *os )e+es bi(antinos e>pusieron ada ual sus opiniones - lneas de a tua i!n. 3odos eran partidarios del ata"ue inmediato para$ de esa +orma$ e>plotar la sorpresa. Cuando intervino el n!rdi o se 'i(o el silen io. 3odos apre iaban sus dotes estrat,gi as - su valor durante la pelea$ "uedando -a mu- atr&s las reti en ias o a"uella indi+eren ia de la primera ve(. 1#e lo e>puesto$ oli)o "ue no 'a- pruebas de un inminente ata"ue 1asegur! 1. 3odo son suposi iones sobre movimientos de e+e tivos b%lgaros en la +rontera "ue$ simplemente$ pueden serlo s!lo de distra i!n. No 'a e tanto "ue salimos de una terrible epidemia de peste "ue die(m! nuestras +uer(as. .o- por tanto partidario de armarnos - esperar. 9igilaremos las +ronteras. Re+or(aremos nuestra +lota$ se repondr&n nuestros 'ombres$ a+ilaremos las espadas - al+an)es$ tensaremos la uerda en nuestros ar os - ballestas. #e produ irse una agresi!n b%lgara tengo mis propios planes. 16u 'o agrade er, "ue los e>pongas 1di)o el emperador.

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1.on mu- simples/ mientras nuestro e),r ito repele la agresi!n por la +rontera noroeste$ si llega a darse$ los varegos - rus desembar aremos en Burgas - ata aremos a los b%lgaros por la retaguardia. Caeremos sobre ellos de improviso donde menos lo esperen. 5are i! a todos bien la propuesta del )e+e de la Fuardia 9arega - en ello se "ued!. Corra el a0o 1=3P. Harald se dedi ! otra ve( al estudio en su villa$ pero sin des uidar su entrenamiento on interminables abalgadas - largas sesiones de esgrima on Rulav "uien$ a pesar de sus in uenta a0os - su man"uedad$ segua on el vigor de un ele+ante. 8na lluviosa tarde de oto0o el ma-ordomo vino a avisarle de la presen ia de dos e>tran)eros "ue soli itaban verle. 1CEui,nes sonD .abes "ue no me gusta "ue me importunen uando estudio. 18no pare e rus$ se0or$ pero no el otro. #i e llamarse Alvise. 1Ha(los entrar. Harald distingui! on laridad los pasos de su vie)o amigo subir las es aleras. Era un andar in ierto$ va ilante$ de alguien "ue teme - amina sin rumbo. Entr! primero ,l$ despa io$ 'a iendo 'irriar on levedad los go(nes de la puerta. #espu,s introdu)o a su a ompa0ante "ue entr! silente$ lade&ndose omo para evitar ro(ar las )ambas. El 9ikingo lo re ono i! de inmediato. Era el mu 'a 'o on el "ue le sorprendiera a0os atr&s en el 5odol$ en a"uel en uentro "ue tanto le a(orara. A'ora era un 'ombre. #eba tener er a de treinta a0os. Haba madurado - re ido. *e sorprendi! su e>trema delgade( "ue ontrastaba on la an 'ura de 'ombros. .u te( segua p&lida$ pero sus rasgos se 'aban a+inado d&ndole un aire +emenino o sutilmente ambiguo. 8n leve bo(o le sombreaba el rostro de +a iones per+e tas. 3ena unas pesta0as insultantemente largas - ri(adas$ por las "ue ual"uier mu)er 'abra pagado gustosa in o estateras de oro. .u pelo asta0o laro$ peinado en dos sim,tri as mitades$ re ordaba a la rin de una -egua tras ser almo'a(ada por el pala+renero en las aballeri(as. 5oda pasar por t&rtaro. Alvise segua igual. Con su enigm&ti a belle(a$ el porte aristo r&ti o$ id,nti os o)os tiernos - es rutadores - el aire de iervo a orralado. .u mirada era triste. 1Cu&nto bueno... 1di)o Harald. Alvise pase! la vista por la estan ia. Era un mirar ansino$ as,pti o$ omo si en realidad le resultase indi+erente ver un paisa)e marino o una monta0a. 16e ompla e "ue apre ies mi visita - verte bien instalado 1di)o al +in1. Est&s lo mismo "ue siempre.

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1Han pasado asi ator e a0os... 3% tampo o 'as ambiado. CEu, te trae por a"uD 19amos de paso. *o primero ser& presentarte a mi amigo. .viatoslav$ ,ste es Harald .igurdarson$ el 9ikingo$ del "ue tanto te 'e 'ablado 1di)o$ 'a iendo adem&n on la mano. .e besaron eremoniosamente por tres ve es$ al modo rus$ mientras Harald aptaba un deli ado aroma +loral "ue no supo de+inir. *uego pare ieron estudiarse unos segundos. 13% a m no me re uerdas$ pero -o te vi un da. < me)or una no 'e 1 oment! Harald1. ;bas on Alvise... Aue en el 5odol. .viatoslav guard! silen io. Enro)e i! ligeramente - se turb! omo un in+ante. 1., "ue nos viste 1intervino el vene iano1. 7o tambi,n lo 'i e uando entrabas en a"uella taberna. Comprend tu on+usi!n al sorprendernos - no "uise darme por enterado. 3u omportamiento +ue magn+i o enton es - despu,s. 1No so- "uien para )u(gar a nadie 1repli ! Harald1. Re ono( o "ue mi sorpresa +ue tremenda. *a misma "ue tendra tu +amilia... CEu, es de Bulia - #imitriD 13u esposa - tu 'i)o 'an muerto. 122No44 1*o mismo "ue mis padres. .e los llev! la peste negra. *a mortandad en Niev +ue terrible. Han desapare ido +amilias enteras. Ni si"uiera respet! a la del prn ipe/ el mal se llev! al pe"ue0o Andrei$ el 'eredero. .e produ)o un silen io pro+undo. #e la ventana abierta$ desde el )ardn +lorido laro$ se +iltraban la lu( - el trino de los p&)aros. Era una laridad "ue amengu! de repente$ omo si las nubes al o ultar el sol parti ipasen del dolor de Harald. 3ambi,n las aves ba)aron el tono de sus silbos 'asta de)arlo en t,nebre sordina pesarosa. El 9ikingo estaba onmovido$ omo si le +altase el aire o una gola de 'ierro le atena(ara el ga0ote sin de)arlo alentar. *e brillaban los o)os "ue lloraban sin l&grimas. 3rastabill! un momento - tuvo "ue sentarse. Nun a supo si a"uel sentimiento era dolor o tan s!lo triste(a. Bulia$ su amada Bulia... *a p,rdida de #imitri lo a+e t! menos. Apenas le 'aba visto - es el ro e lo "ue ausa el a+e to. 1No +uiste in'uma i!n... apa( de avisarme... 6e 'ubiese a er ado para presen iar su

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13e e"uivo as. 5o o despu,s de su muerte te envi, a un mensa)ero$ pero no te en ontr!. Fuerreabas por alguna parte. 1Haba tambi,n un 'ombre. CEu, +ue de ,lD 15avel 9agalkian era georgiano. 6uri! on ella. 1Eu, 'orror. Eu, tragedia espantosa... 1di)o Harald. 1A+ortunadamente mis padres no la vivieron$ pues murieron unos das antes. 1Coin idiras on la pare)a mu 'as ve es. CBulia era +eli(D 1No al prin ipio. 3e esper! uatro a0os. Cuatro largos e interminables a0os. Aue un tiempo de silen ios no impuestos$ de supli ios larvados - de llanto +& il. *a observ, mu 'as ve es - no se onsolaba. Nun a. 5ermane a allada sobre la barandilla de nuestra terra(a sobre el #ni,per$ evit&ndonos$ o en el remanso del ro "ue adoraba$ so0&ndote. Adelga(! mu 'o$ pues apenas oma - dorma mal. 5or +in apare i! 5avel$ loado sea el .e0or. Bulia lu '! on su bestia interior pero logr! ven erla. 5o o a po o el ari0o de 5avel$ sus aten iones$ +ueron gan&ndola. .$ sus %ltimos a0os +ueron +eli es. 17o la amaba. 6e maldigo por 'aberle ausado a"uel dolor. 6e envolvi! el +renes de la e>isten ia - su a)etreo$ la maldita guerra$ mis ansias via)eras$ - no di on la senda orre ta. 5ero no supones lo di 'oso "ue me 'a es al saber "ue al +in 'all! la pa( - un 'ombre digno de ella. Aun"ue no lo entiendas$ adoraba a tu 'ermana. Es todo tan di+ il... 1.omos nosotros los "ue 'a emos di+ iles las osas$ los "ue las ompli amos. Euedaron mudos otra ve($ omo anali(ando la verdad "ue en erraba la senten ia de Alvise$ pensando en la dure(a de la batalla "ue supone la vida$ en el in on+ormismo de ual"uiera - el enorme valor de lo amable - las osas pe"ue0as. .viatoslav$ un tanto al margen de la onversa i!n$ admiraba la vista de la iudad - el Cuerno de <ro. 5or +in$ Alvise sa ! del pe 'o lo "ue pare a un uaderno de notas se lo entreg! a Harald. 1C7 estoD 1Es el diario de Bulia. ;magino "ue sabas "ue es riba sus viven ias ada no 'e. .uperando ierta inven ible angustia$ lo 'e ledo. Como puedes suponer$ te nombra. ., "ue te 'ar& da0o$ pero pienso "ue debes ser su due0o. Al +in - al abo$ tienes en ,l un papel estelar. 13e lo agrade( o. CC!mo est& 7aroslavD

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1.o0ando on tu vuelta$ omo todos en Niev. *e a+e t! mu 'o la muerte de su 'i)o primog,nito$ pero se onsol! on los nuevos diablillos "ue a'ora pueblan su al &(ar. 1C3atiana 7arosleva le 'a dado nuevos 'i)osD 1Antes me e>pres, mal. .e trata de uatro diablesas a ual m&s adorable. Nada m&s irte t% na i! Ellisi+ - luego las dem&s u-os nombres no retengo. 8na por a0o. 1No re uerdo 'aberla visto embara(ada. 15ues lo estaba. A las mu)eres les gusta o ultar su pre0e(. .on tan o"uetas "ue a ve es la es onden a su propio marido. 3endras "ue ver a Ellisi+. Es una mu)er ita pre iosa. 17 t%$ C !mo tuviste la suerte de librarte del malD 1Cuando se desen aden! la epidemia via)aba por 6oldavia on .viatoslav. 6i amigo pade a ierto mal de piel - a udimos a un balneario para tomar las aguas. .upimos del desastre - pre+erimos "uedarnos en .ilistra$ a orillas del #anubio. All 'ubo po os asos. *uego$ uando se alm! la tormenta$ retornamos - nos en on? tramos la at&stro+e. 3odos en la villa$ e> epto tres sirvientas$ murieron de la peste. 1CEu, +ue de sus ad&veresD 1Aueron al inados - enterrados en la +osa om%n. Ni si"uiera pude enterarme en u&l de ellas$ pues 'a- varias entenas. 1Eu, espanto... Eu, +inal m&s t,tri o... C7 el nego io +amiliarD 1.e +ue al traste. 3odo se 'a malvendido para pagar a los usureros. 6i padre dispona en lugar seguro de ierta antidad de oro - piedras pre iosas. Fra ias a ello puedo re'a er mi vida le)os de Niev. No soporto los ingratos re uerdos "ue me sus ita la iudad - adem&s el ambiente se 'a enrare ido. 1CEn "u, sentidoD 1Ha- un nuevo metropolita. .e persigue a los )udos - a los sodomitas. 1Entiendo. 3ampo o reas "ue por a"u son vistos unos - otros on mu 'as simpatas. 1No pretendo "uedarme en Constantinopla. Nos dirigimos a 6-konos$ una islita del Egeo donde la 'omose>ualidad no se persigue. All pensamos abrir alg%n nego io. 7 a ti$ C !mo te vaD 9eo "ue vives bien.

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Harald resumi! a su amigo sus peripe ias desde la partida de Niev sin entrar en detalles. *uego a+irm!/ 16e)or pronto "ue tarde$ tena pensado regresar a mi patria. 1CA NoruegaD 16i idea era re oger a Bulia - a mi 'i)o tras re on iliarnos. A'ora no podr& ser. Aun"ue supongo "ue terminar, 'a i,ndolo aun"ue sea en soledad. 1#eberas 'a erlo mientras "uede all un rastro de tu sangre. No imaginas el dolor de perder a una madre. Hubo un nuevo silen io argado de nostalgias. .viatoslav$ "ue se 'aba sentado$ se removi! en su asiento. 13endramos "ue partir 1di)o Alvise1. 5ens&bamos tomar el bar o "ue sale para Atenas esta tarde. 1Ha- naves a diario. Euedaos una no 'e. .ois mis invitados. Cenaremos brindaremos por vuestro +uturo - en re uerdo de nuestros buenos tiempos. *a pare)a a ept! de buen grado. Cenaron en la terra(a "ue daba a la iudad iluminada on antor 'as. Bebieron vino vie)o de Creta - li ores ardientes. Alvise Harald relataron sus aventuras de prostbulo en la a+amada Casa Ro)a$ uando se inter ambiaban las mu)eres tras go(arlas. .viatoslav$ on un rubor de p%ber ti0en? do sus me)illas$ es u 'aba absorto. #e ve( en uando tomaba entre sus manos la de Alvise - la besaba. .e retiraron a des ansar mu- tarde$ a'tos de vino$ tras admirar las luminarias de Constantinopla re+le)adas en la no 'e estrellada. Harald$ de pensar "ue dos 'ombres se amaban ba)o su mismo te 'o$ tuvo un sue0o alterado. .e imagin! "ue Alvise - su bello e+ebo le a ari iaban por todas partes en medio de un malestar inde+inible. *e ru)an los dientes. Al +inal durmi! pro+undamente. CEu, mal 'aba en "ue ada ual e>presara su se>ualidad de un modo libre sin molestar a nadieD

*a guerra entre Bi(an io - el ;mperio B%lgaro se arrastraba desde 'a a treinta a0os. Alternando vi torias - derrotas$ +ases de terrible ardor b,li o al lado de otras de relativa alma e in luso pa( ompleta$ las 'ostilidades se su edan desde los tiempos del (ar b%lgaro 5edro ; - el emperador bi(antino Buan ; Wimis ,s. Bulgaria$ 'eredera de la antigua 3rada romana$ e>tenda su dominio en territorios "ue 'aban sido bi(antinos$ en uadrando un espa io "ue englobaba desde .irmiun$ Aulona Ni !polis al oeste$ 'asta 9arna - Constan(a en el mar Negro. El #anubio on+ormaba

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su +rontera norte$ donde estaban los '%ngaros$ rumanos - rusos blan os. 8na lnea obli ua "ue$ partiendo de Ni !polis en el Adri&ti o segua 'asta *arisa$ 3esal!ni a 6esembria en el 5onto$ onstitua su +rontera sur. *as rela iones entre 6iguel ;9 .amuel ;;$ legatario del (ar 5edro$ siempre 'aban sido malas. Ni si"uiera tenan emba)adores a reditados en 3rnovo o Constantinopla. *os 'ubo una ve($ pero a ra( del asesinato de un diplom&ti o b%lgaro en Bi(an io$ al "ue sigui! la "uema de la emba)ada bi(antina en la apital b%lgara$ se rompieron las rela iones entre ambos reinos. A'ora$ tras una e>igua pa( de nueve a0os$ nun a ompleta$ pues se su edan las es aramu(as +ronteri(as$ los b%lgaros$ sin de larar la guerra$ armaron un poderoso e),r ito e invadieron Bi(an io por la +rontera sur. El ini io de las 'ostilidades asi oin idi! on el paso de Alvise por la iudad - la terrible noti ia de la muerte de Bulia. Harald estuvo varios das onmo ionado$ omo ausente$ sin pulsos$ 'astiado de vivir. Consider! la posibilidad de volver a ;talia arro)arse en los bra(os de Alavia$ tras de)arlo todo$ pero no 'ubo lugar. Enseguida lo envolvi! el torbellino de la guerra. Aue una guerra terrible$ sin uartel$ de degGello$ omo en la ,po a de las avernas. Hubo miles de muertos en ambos bandos$ asi tantos omo en la pasada gran peste. En parte +ue el remate$ la guinda a la desola i!n "ue provo ! la Imuerte negraJ. El primer a0o las 'uestes de .amuel arrasaron 3esal!ni a - H,lade llegaron 'asta el 5eloponeso. 5or el este tomaron 6a edonia - llegaron a las puertas de Constantinopla. Casi desde el ini io de la on+lagra i!n$ Harald - sus vikingos$ apo-ados por marinos varegos$ desembar aron en Burgas$ un puerto del mar Negro. .in 'allar apenas resisten ia$ avan(aron por la #obru)a 'a ia el norte "uemando asas$ ampos - ose 'as$ talando bos"ues$ re"uisando todo tipo de ganado$ sobre todo aballos$ - violando a mu)eres - a ni0as. A los po os meses$ entre los e"uinos in autados - los "ue iban llegando de Bi(an io por envos martimos$ el 9ikingo ontaba on una importante +uer(a de aballera de asi seis mil 'ombres. 7 es "ue la guerra iba de ant&ndose por a"uella antigua modalidad b,li a. 5o o a po o$ on la llegada de re+uer(os de Bi(an io e in luso de Niev$ "ue enviaba 7aroslav$ su prn ipe$ Harald pudo +ormar un uerpo de e),r ito de veinte mil )inetes. Bam&s pas! por su abe(a "ue pudiese mandar a tanta gente. 3ras tomar una pobla i!n desvali)arla$ de)aba en ella una pe"ue0a guarni i!n - prosegua su avan e. Avist! el #anubio a la altura de .ilistra$ bello lugar +amoso por la pure(a urativa de sus aguas$ el mismo del "ue le 'ablara Alvise$ - se detuvo all varias )ornadas. A"uel era sin duda el padre de los ros/ m&s an 'o "ue el 9olga$ m&s manso "ue el #ni,per - m&s a(ul "ue el #on. El ndigo del ielo se on+unda en el 'ori(onte on el tur"uesa de sus aguas mientras miles de p&)aros$ volando al sesgo$ llenaban el aire

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Harald el vikingo

on sus silbos. .u rumor era tal$ mientras 'ubiera lu($ "ue impeda el reposo. 5or el ontrario$ su piar en los le 'osos despertares resultaba bals&mi o. .i e>ista un paraso de las aves era a"u,lH 'aba ual"uier lase de &nades/ patos$ o as$ isnes somormu)os am,n de abe)aru os$ a(ule)os$ &guilas pes adoras$ al atra es$ petreles$ +lamen os$ gavias - ti)eretas. 9ivan en los )un ales de las dos orillas$ ba)as arenosas$ no omo los 'umanos/ sin ren illas. Harald "uiso evadirse de la realidad dedi &ndose a pensar - a pes ar$ a dar largos paseos )unto a Rulav en la margen del ro$ a planear su +uturo. En treinta - siete a0os no 'aba 'e 'o otra osa "ue via)ar guerrear. 3al ve( era su sino. Haba ono ido el amor - sido padre varias ve es$ "uereres - paternidades "ue no lo 'aban mar ado 'asta el punto de an larlo. 1CEu, opinas del amor$ RulavD 1Eue es lo m&s grande. *o %ni o por lo "ue un 'ombre puede dar la vida. *o dem&s es mentira. 1C3% lo 'as ono idoD 15ensaba "ue era amor lo "ue senta por mi madre o mi 'ermana .olve)$ lo "ue siento por ti. 5ero no$ no lo era ni lo es... 1CC!mo lo sabesD 1Cono a una mu)er en Bi(an io. 1No me 'as ontado nada$ malandrn. Aun"ue$ alla... Esas salidas ine>pli ables "ue 'adas desde el atarde er... *a nueva +orma de omponerte per+umarte... 3us llegadas al alba... 5ens, "ue volvas del prostbulo. 1.iempre 'e odiado el lupanar. .!lo lo 'e utili(ado$ si no 'aba m&s remedio$ para satis+a er mis ansias de var!n. En realidad +orni ar on una meretri( es igual "ue violarla. No lo 'ar&s por la +uer(a$ pero s ontra su voluntad. Ninguna 'etaira +orni a por pla er$ aun"ue lo simule. 1Es ierto eso "ue di es. 7o tengo un sentimiento pare ido. Adem&s$ es repugnante usar el re ipiente de otros para darte pla er. 7 luego est& el su io dinero. 15or eso detesto ual"uier +uer(a "ue se 'aga a la mu)er 1di)o Rulav1. .on indignas las viola iones aun"ue sea en la guerra. El amor$ si es onsentido$ se embelle e. Al 'ablar pona mu 'o ,n+asis. .u rostro enro)e a - una vena a(ulada se insu+laba en su uello. .i dialogaban entre ellos lo 'a a siempre en lengua n!rdi a$ la "ue usaban a la orilla del +iordo$ pero se e>presaba on la mmi a - la movilidad de los meridionales$ agitando la mano sana - el mu0!n de su bra(o amputado.

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Harald el vikingo

15or eso nun a te 'e visto parti ipar$ on los dem&s$ en las orgas de se>o "ue siguen a la on"uista de una pla(a. 13olero la viola i!n de la mu)er del enemigo$ un 'e 'o normal tras la batalla en todos los e),r itos$ pero la detesto - )am&s la pra ti"u,. Abusar de una 'embra ontra su arbitrio es villana "ue des'onra a su autor - lo reba)a a un estado primitivo$ animal. Harald es u 'aba perple)o a su mentor. .iempre le 'aba respetado$ pero a'ora lo admiraba. El 'abitar en tierras l&si as pare a dar a su dis urso un aire +ilos!+i o$ pensamientos so r&ti os o plat!ni os "ue transmitira el aire$ pues )am&s lo 'aba visto leer un libro. Haba enve)e ido. .u ardor ombativo era ono ido - temido entre rus - varegos$ "ue )am&s lo provo aban pues ono an su genio. A pesar de pelear on una sola mano$ mane)aba la m&s pesada espada omo nadie - era un ampe!n on el 'a 'a de guerra. .u +uror en la ontienda$ su entrega$ la ansiedad "ue pona en ual"uier osa "ue emprenda$ 'aban onvertido sus sienes en una grisalla despoblada$ plata l"uida "ue$ le)os de a+earle$ deba suponer un ali iente en m&s de una mu)er. El 9ikingo intent! tirarle de la lengua. 1C7 esa enigm&ti a 'embra "ue te trastornaD 1Es una )oven viuda. 8na 'ermosa - bella madre de dos 'i)os. 1C#!nde la ono isteD 1En el Hip!dromo. 5aseaba on su prole. 1CEs bi(antinaD 1.. Friega de na i!n. Na i! en Corinto$ en el 5eloponeso. 5erdi! a su marido$ al "ue amaba de una +orma entra0able$ en la guerra de .i ilia$ a tus !rdenes. 1CHa e mu 'o "ue le 'ablasD 1No 'ar& un a0o. 6e ost! progresar en su on"uista$ ardua - tan ompli ada de ven er omo un al &(ar tur o$ pero al +in lo logr,. 1C*a 'as amadoD 1A pesar de mil tretas - estratagemas no 'e podido lograrlo. #e+iende su tesoro on +uria tro-ana - a+irma "ue s!lo lograr, rendirla tras pasar por el altar. 17 t%$ C"u, 'ar&sD 1CEu, puedo 'a erD Avasallarla por +uer(a o mediante el enga0o no es mi estilo. *e 'e dado -a promesa de asorio. *o primero "ue 'ar, uando termine esta maldita guerra es llevarla ante el pope para "ue nos bendiga.

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1C3e 'i iste al +in ristianoD 1CCristiano -oD Ni ristiano$ ni moro$ ni +iel a Waratustra o seguidor de Buda$ "ue es lo "ue reen en la le)ana C'ina. 7o sigo +iel a <dn - a sus dioses menores$ pero si para lograr la mano de 5elagia tengo "ue on+esarme 'ind%$ lo 'ar,. 15elagia... CC!mo esD 1Bella omo el amane er del Cuerno de <ro$ tierna omo el brote del aler e$ igual de per+umada "ue el nar iso$ sen illa omo el tra)e de las amapolas. Es tan s!lo una ni0a de veinte a0os. *o "ue no puedo es des ribrtela/ me +altan las palabras. 3an s!lo te dir, "ue la adoro$ "ue me muero por ella. 1.i lo deseas os apadrinar,. 15ensaba pedrtelo. 7a 'e apalabrado una 'abitaremos tras asarnos. 1.er& un regalo mo. 1No 'ar& +alta. 3engo mis a'orros de media vida. 3endras "ue verla. 3iene tres plantas ontando la terra(a - est& en el me)or lugar del barrio de .an 6amas$ +rente al B!s+oro. #ispone de )ardn. Harald mir! on ternura al vie)o Rulav. .e notaba a ien leguas "ue estaba enamorado$ se palpaba$ se senta en su '&lito la ansiedad - su pe 'o despeda ese +uror urente "ue un da no le)ano dedi ara a su )oven esposa. 8n a0o m&s debi! esperar para satis+a er sus ansias. 8n a0o de lo ura +ren,ti a$ un tiempo en "ue la guerra$ ual tr&gi o )inete del Apo alipsis$ se ense0ore! en los Bal anes. Cuando el 9ikingo estaba a punto de entrar en 3rnovo$ la apital de .amuel ;;$ los b%lgaros rea ionaron - le 'i ieron retro eder. *os eslavos 'aban sido parti ularmente +ero es en sus batallas en territorio griego. Asolaban las aldeas$ "uemando asas - a sus 'abitantes dentro. .e 'i(o +amosa la o asi!n de Ailpolis$ una ri a pobla i!n de la .truma$ la vie)a .tr-mon griega$ a orillas del ro 6&ri a. 3ras ven er la resisten ia de sus 'abitantes$ luego de un armisti io en el "ue se prometi! respetar sus vidas$ los soldados b%lgaros$ a(u(ados por sus apitanes$ violaron a toda +,mina "ue se sostuviese sobre las piernas en presen ia de sus padres o maridos$ sa aron los o)os a ,stos - despu,s los empalaron. 3ras sa"uear la iudad e in endiar sus asas antes de retirarse$ de)aron a los bi(antinos insepultos para "ue los buitres se alimentaran on sus restos. Cuando estas noti ias se di+undieron entre los ombatientes de 6iguel ;9$ - lo 'i ieron on la rapide( de un viento 'ura anado$ 'irvi! la sangre en sus entra0as. *a m&>ima bbli a de Io)o por o)oJ se apli ! on rigor. A partir de enton es -a no 'ubo prisioneros. Cual"uier b%lgaro sorprendido en un amino$ al volver de su asa para nosotros en la "ue

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'uerto$ al bus ar agua en el er ano po(o para apagar la sed$ era asaeteado sin piedad. .i era un soldado "ue trataba de es apar de la batalla$ era apresado torturado lentamente. .i se trataba de un desertor$ se le 'a a omer lodo 'asta "ue reventase. 3ras la o+ensiva de .errai$ en territorio b%lgaro$ se de apit! a todos los soldados agoni(antes en el ampo de batalla$ m&s de uatro mil. No es apaba nadie. 5ara evitar errores se er enaban todos los uellos$ in luso a los ad&veres. *os ombatientes llegaron e>'austos al +inal de la guerra. *a batalla de isiva tuvo lugar a las puertas de .erdi a$ la +utura .o+a. Aue una batalla ,pi a$ antigua$ en la "ue la aballera de idi! la vi toria. 5or parte bi(antina$ el emperador mandaba un uerpo de e),r ito - Harald .igurdarson el otro. En+rente$ al mando de sus tropas$ se ergua sobre un aballo &rdeno el (ar b%lgaro. *as bru0idas armaduras de los ora eros$ los es udos de los in+antes$ los arneses de los aballos - las pi as de a ero resplande an al tibio sol de a"uel amane er de mar(o. #e ambos bandos se elevaban plegarias al ielo pidiendo su +avor$ sin saber "ue el Altsimo e>e raba del odio - de la guerra - "ue era en el averno donde se nego iaba ual"uier asunto b,li o. 3odos$ 'ombres - e"uinos$ despedan de s blan as 'umaradas de vapor animal "ue el +ro resaltaba. Al estent!reo grito de los o+i iales animando al ombate$ se produ)o una arga de ambas aballeras "ue se a ometieron en el postrer es+uer(o.

*a ontienda se de idi! por +in para las armas bi(antinas. Aue una batalla +ero( sin uartel$ "ue llev! todo el da. .!lo al atarde er$ ven ido - desarmado el e),r ito b%lgaro$ se +ueron apagando los rumores del ombate. En la vi toria tuvieron mu 'o "ue ver Harald el 9ikingo - sus lu 'adores varegos. #e ,l +ue la de isi!n de ata ar por el +lan o dere 'o$ en el "ue ondeaban las insignias de .ime!n$ 'i)o de .amuel ;; 'eredero del trono. Cuando .ime!n se rindi! ante el empu)e varego$ los b%lgaros dieron la batalla por perdida - entregaron las armas. 8n mar de sangre te0a la pradera. Casi o 'o mil ad&veres$ la ma-or parte b%lgaros$ sembraban los ampos en una orga ruenta omo no se re ordaba en los Bal anes. Entre gemidos$ llantos alaridos de los 'eridos "ue se debatan por onservar la vida$ podan verse uerpos sin abe(a$ miembros amputados$ pe 'os abiertos - tripas ore&ndose. *a lluvia$ "ue al +in apare i!$ apagaba los +uegos - resbalaba por las bo as abiertas de los guerreros muertos. 6iguel$ desde un otero er ano$ orden! "ue +uese degollado sin piedad ual"uier superviviente b%lgaro. Euera sin duda 'a er 'onor a la +ama de su prede esor$ Basilio ;;$ ono ido por todos omo Bulgar! tono$ es de ir$ matador de b%lgaros. Harald$ "ue se 'aba reunido on el emperador tras la batalla$ le pidi! ort,s pero +irmemente un gesto de piedad.

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16a)estad$ "ui(& sea el momento de demostrar vuestra grande(a on una prueba de generosidad. #emostrad "ue sois +uerte perdonando. 6iguel$ perple)o$ mir! a su general. No era normal tal peti i!n ni un emperador estaba a ostumbrado a es u 'arla. 1CEu, ganaremos on elloD 19uestra a i!n se propagar& por los uatro puntos ardinales - ser& el preludio de una on ordia duradera. 5or ve( primera en mu 'os a0os$ b%lgaros bi(antinos ser&n buenos ve inos - vivir&n en pa(. 5od,is pasar a la 'istoria on el sobrenombre de 6agn&nimo. <s lo supli o... El monar a$ rodeado por su estado ma-or$ omprendi! "ue el )e+e de su Fuardia 9arega tena ra(!n. 6iguel ;9 +ue un ser insigni+i ante "ue en sus a0os de reinado$ 'asta su s%bita muerte nun a e>pli ada$ s!lo ometi! ligere(as. *o %ni o anotable en su 'aber era su ardor guerrero. 5ero$ omo todos los tipos anodinos$ tema a ual"uiera "ue$ m&s l% ido - v&lido "ue ,l$ pretendiese apuntarse alg%n triun+o. Hi(o aso a su lugarteniente$ pero le guard! mientras vivi! un resentimiento "ue -a vena de atr&s - "ue se a re ent! en a"uel momento. #e vuelta en Constantinopla$ Harald 'i(o re uento. #e los do e 'ombres "ue salieran on ,l del +iordo de 3rond'eim s!lo "uedaban tres/ Rulav$ Arelav e ;gor. Casi todos 'aban ido de)&ndose la piel en di+erentes ampos de batalla naval o terrestre. Alguno 'aba sido +inado por los piratas o la peste. *os %ltimos en aer/ Carl - Aarlo$ regaban on su sangre tierra b%lgara. ;gor$ el buen piloto de la Bi!ancio, - Arelav$ el +iel Arelav$ +ueron testigos en la boda de Rulav en la "ue Harald a tu! omo padrino. Eligieron una ermita pe"ue0a$ de esas bi(antinas diminutas "ue tanto amaba el 9ikingo/ .an Ni ol&s. 3ena una nave entral "ue pare a de )uguete$ dos apillas de oradas on mosai o en el ru ero$ el tabern& ulo - el sagrario es ondido tras ,l$ omo es 'abitual en templos ortodo>os. *a iglesia se 'allaba adornada on +lores blan as$ iluminada por 'a 'ones de estopa - por las de enas de delgadas velas "ue portaban los asistentes$ al modo griego. 8n oro de ni0os enton! vie)os antos lit%r? gi os. .i el templo no +ue atedrali io siguiendo el deseo de la novia$ Harald se o up! de "ue el propio metropolita o+i iara la boda. Habra "ue 'aber visto la ara de 5elagia 1- la de sus padres$ dos ampesinos llegados de Corinto1 uando vio "ue era asada por la primera autoridad religiosa del imperio. Ella estaba pre iosa. 6e)or/ era pre iosa. Como mediterr&nea$ no era mu- alta$ pero supla su pe"ue0a estatura on la esbelte( - distin i!n nativa de los )un os del nardo. .u te( era morena$ omo la a0a de la anela de Ceil&n antes de ser molidaH posea unos o)os inmensos de olor negroa(ul$ nari( e u&nime$ bo a pe"ue0a de labios armeses - arnales - pelo

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asta0o os uro alborotado "ue$ en nu a - sienes$ se des'a a en guede)as ri(adas a ara oladas$ todo un sue0o. .u uerpo$ o lo "ue se adivinaba de ,l$ era gr& il$ propor ionado de miembros$ on matantes urvas mar adas en la t%ni a apa es de trastornar a un eremita. Rulav$ desde luego$ andaba desalado - sin pulsos. *a miraba estupe+a to$ on la bo a entreabierta$ omo sin terminar de entender "ue a"uella maga lubri a del 5eloponeso +uera a ser su-a - para siempre. 5elagia$ por su parte$ asida a su mano durante toda la eremonia$ lo ontemplaba on arrobo. Era esa +orma de mirar inimitable$ "ue s!lo una mu)er enamorada es apa( de rear. Harald la 'aba visto varias ve es - saba de "u, iba. < no entenda de la naturale(a 'umana o a"uella mu0e"uita morena estaba lo a de amor por a"uel 'ombre man o$ por a"uel ser impar$ por su buen - -a maduro Rulav. *os ontempl! una ve( m&s on la mirada '%meda. Cu&nto dara .olve) por ver a"uello... Aun"ue s!lo +uera por ont&rselo tendra "ue volver. *o 'ara. *e dira "ue tena una bella u0ada - ,l una ta griega "ue asi poda ser su 'i)a. El ban"uete nup ial se elebr! en el )ardn de la asa "ue la pare)a tena dispuesta en .an 6amas. Harald 'aba terminado por onven er a Rulav - pudo lograr pagarla. Eran dos ientas do e estateras de oro - al 9ikingo el oro le sobraba. Cono i! all a la +amilia entera de 5elagia$ un grupo de aldeanos tan ate(ados de piel omo ella - on id,nti a ternura negra en la mirada$ - sus dos 'i)os$ un par de traviesos mo osos de tres - dos a0os. Comieron ensalada al modo 'eleno$ pastel de beren)ena$ subla2ia, empanada de alaba n$ ordero le 'al asado sobre sarmientos de vid se os$ "uesos de abra de la 3esalia$ pastelillos de almendra - tarta nup ial "ue supuso el dul e olo+!n. Bebieron vino de retsina 'asta el ordero$ luego tinto de 6a edonia para los dul es -$ a partir de a'$ li ores - aguardientes. *a boda se ini i! a las die( de la ma0ana - el ban"uete +ue a las do e pasadasH el baile omen(! desde "ue pudieron moverse$ a media tarde$ - se prolong! 'asta el amane er. Eu, 'ermoso ver bailar la dan(a griega$ en orro$ uando despunta el sol en la orilla del B!s+oro... Al volver a su asa le aguardaba una sorpresa "ue no supo !mo atalogar$ algo agridul e. 8n emisario le aguardaba on orresponden ia llegada desde ;talia. Era un parte de boda/ Alavia <rsini - *u as Cellini le invitaban a sus esponsales. 9ena una posdata de pu0o - letra de Alavia/ tena una 'i)a rubia on los o)os a(ules. Cuando pudo desvelar el muro de sus l&grimas$ despa '! al mensa)ero entreg&ndole una arta para ambos esposos en la "ue les deseaba pa( - +eli idad. En el verano de 1=3U$ on el imperio en pa($ Harald ini .anta. Era un vie)o pro-e to "ue siempre a ari i!$ pero o asi!n de llevar a la pr& ti a. *as di+ iles rela iones distantes$ pre ipitaron el via)e. 3ambi,n la apari i!n en su i! su peregrina)e a 3ierra "ue nun a 'aba tenido on el emperador$ +ras$ interior de una suerte de

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des ono ida desa(!n$ un des on ierto ntimo$ un +uego en sus entra0as "ue lo desvelaba - le impela a partir para des ubrir - re orrer los aminos de Cristo$ los lugares de su pasi!n - muerte. Ha a -a tiempo "ue no se 'ablaba en Constantinopla de otra osa. 6il a0os 'aban pasado desde "ue el .e0or diese su vida por nosotros Berusal,n -a a olvidada. El polvo ubra los aminos de 5alestina - la in uria$ los .antos *ugares en manos de los islamitas del Egipto$ in+ames 'ere)es +atimes al servi io del sult&n de #amas o. *os +atimes omponan la +a i!n m&s intolerante del ;slam$ la m&s e>tremada. Cual"uier ristiano "ue se aventurase por las benditas sendas evang,li as se e>pona a ser muerto por ellos - sus restos devorados por las alima0as - los buitres. 5or otra parte$ las reen ias del noruego$ nun a onsolidadas$ tan pronto se tambaleaban 'asta peri litar omo se en respaban - al(aban on +uer(a de oloso. Cada da peda a Cristo - a sus dioses vikingos "ue le diesen la +e. Haba visto morir a miles de 'ombres lu 'ando por la ru($ por el 3almud$ por sus dioses paganos o por la media luna$ mientras a ,l se le negaba la virtud teologal. Algunas gentes 1pensaba a'ora en Bulia1 moriran tal ve( en nombre de sus mitos - sus dioses romanos mientras besaban la ru( olgada de sus pe 'os. Raro era el da en "ue no o)eaba su diario. Cada ve( "ue lo 'a a lo inundaba la pleamar de una triste(a indes riptible$ un atra !n de des onsuelo turbio "ue empa0aba su mirar 'asta anegarlo en l&grimas. .e enter! de su pensamiento m&s pe"ue0o$ de sus manas nimias uando ni0a$ de sus sue0os de adoles ente$ de !mo lo adoraba$ de su renun ia a todo por su amor. .upo de su +eli idad tras ono erle$ del deleite "ue oronaba ada una de sus +ibras en los en uentros amorosos$ del dolor "ue le traspas! el alma tras su mar 'a. 7 de la negra angustia de la espera$ (o(obra tensa al es u 'ar los as os de un aballo apro>im&ndose. Cono i! la tragedia "ue supuso en ella la ausen ia del amado$ la nostalgia "ue na e en la distan ia -$ por +in$ el ra-o de lu( de la apari i!n de una nueva "ueren ia. 3ambi,n a"uellas lneas +ueron un lenitivo al dolor de su p,rdida/ dis+rut! al saber de sus risas$ de su alegra en los das laros. No de)! de es ribir su diario por ausa de la peste. Apenas pade i! pues muri! pronto$ abra(ada a su 'i)o$ on su nombre en los labios. *a le tura de tan triste legado ontribu-! a a elerar el via)e a los .antos *ugares. Eran innumerables las e>pedi iones "ue$ pro edentes de ;nglaterra$ Normanda$ Borgo0a$ *ombarda o .a)onia$ pasaban por Constantinopla amino a 5alestina. 3odas se detenan en la iudad para pertre 'arse de vituallas$ reponer monturas o tomar guas antes de proseguir el in ierto via)e. *as omponan nobles - soldados en ellas no +altaban )am&s mon)es guerreros o +railes visionarios. .iempre 'ablaban de onstituir una gran e>pedi i!n guerrera$ una santa ru(ada "ue re uperara 3ierra .anta$ pero nadie se o upaba de organi(ara$ de allegar los dineros para pagar las

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tropas mer enarias - bus ar un paladn para a audillarla. Haban pasado por all$ s!lo en el %ltimo a0o$ Balduino de Boulogne$ el onde de Hainaut$ Hugo de .aint?5ol o Aran oise #\Armagnae. Raro era el via)ero de alidad "ue no se entrevistaba on Harald el 9ikingo antes de ru(ar el B!s+oro. .obre todo los normandos$ del mismo origen n!rdi o "ue ,l$ sabedores de su +ama de in ansable - vi torioso guerrero$ ansiaban ono erlo. 7 solan 'a erlo$ pues la ansiedad era re pro a. Adem&s$ el varego estudiaba -a la posibilidad de regresar a sus lares - "ui,n sabe si a"uellas amistades no vendran en su a-uda alguna ve(. 5or ello los atenda - agasa)aba en su villa omo a prn ipes. Con uno de a"uellos arist! ratas$ Roberto$ du"ue de Norman? da$ entabl! una buena amistad. El noble pasaba a 3ierra .anta en virtud de ierta promesa$ 'a i,ndose a ompa0ar de su lugarteniente - de una tropa de uarenta )inetes. 8na tarde$ durante una deli iosa sobremesa en su villa$ on la panor&mi a del B!s+oro - el Cuerno de <ro a sus pies$ 'ablaron de la situa i!n polti a en Normanda$ ;nglaterra - Es andinavia. 16uerto Canuto el Frande$ "ue era re- de #inamar a$ Es o ia$ ;nglaterra parte de Noruega$ se esperan ambios polti os en la (ona 1asegur! Roberto. 1Algo 'e odo 1intervino Harald1. Es u ', de ir tambi,n "ue pretend,is el trono de ;nglaterra. 1<s in+ormaron bien. No es por ansia de poder o de tierras/ tengo el me)or dere 'o - pienso e)er itarlo. El dan,s Canuto no de)! des enden ia - era pariente mo por lnea paterna. Harald medit! sobre a"uellas en,rgi as palabras$ sobre la soterrada amena(a b,li a "ue representaban. 5eligro tambi,n para Noruega. Cual"uiera de los reinos de Canuto el Frande poda reivindi arlo a"uel 'ombret!n de 'irsutas e)as - manos omo palas para amasar el pan. 5are a buena gente$ pero era poderoso - de idido amante de sus dere 'os. 7 el aso era urioso/ un noruego - un normando?dan,s$ enemigos )urados$ 'arlando omo buenos amigos - bebiendo del mismo aguardiente. As debiera ser por siempre$ pens!. Al mirarlo$ entendi! el sobrenombre on el "ue se ono a al du"ue en media Europa/ el #iablo. Era de pelo ro)o$ p!mulos salientes$ grandes napias ar"ueadas$ ore)as de mur i,lago - e)as a+iladas en +orma de )uguetona vrgula. #e pesada osamenta - rasgos n!rdi os$ tena la altura de un torre!n de 'omena)e. #esmintiendo su aspe to de ogro$ por todas partes le pre eda su +ama de mu)eriego a+ortunado e in ansable. .eguro "ue alg%n tema de +aldas estaba detr&s de la promesa "ue un da 'i iera$ a"uella "ue le llevaba a 5alestina. Harald llen! otra ve( su opa del me)or vodka de Niev de sus bodegas. Era la "uinta

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"ue el #iablo trasegaba omo si +uese agua. .e le vea a ostumbrado a los li ores +uertes de su tierra. Como si lo le-era el pensamiento 'abl! el normando/ 1.i alg%n da me i0ese la orona inglesa$ Noruega nada tiene "ue temer de Normanda. 9os sois noruego - 'ermano de mi buen <lav Haraldsson$ "ue #ios tenga en su gloria. 1.!lo 'ermano bastardo. 1*o s,. Cono( o vuestra bastarda. Algo$ por otra parte$ mu- normal en el siglo. CEui,n no tiene 'i)os +uera de matrimonio dentro de la noble(aD .er bastardo 'o- es una garanta$ asi una patente de liste(a/ el espurio suele superar al legtimo en dotes intele tuales o guerreras. Es vuestro aso - tambi,n el mo. Hubo un silen io denso$ apto para las on+iden ias. *as lu es de la tarde se iban -a - sobre 8skudar se dibu)aba el m&s bello rep%s ulo so0able. .obre el ielo en a(ules menguantes$ un mar de ardientes ro)os$ violetas$ gen ianas - ni una sola nube. El aire se 'aba esta ionado - tena la glau a alidad del elad!n. <la a )a(mn - a dama de no 'e. *os dos$ obede iendo al mismo impulso$ se e 'aron al ga(nate las opas de aguardiente - rellenaron otra ve( los re ipientes. 1<s lo ruego$ e>pli aos... 1Es obvio. <lav era timorato - vos sois altanero - valeroso$ ,l se pasaba la vida orando en su negru( a atedral - vos amando$ 'asta donde -o s,. .ois me)or guerrero$ aventurero$ navegante - 'ombre "ue lo +uera ,l -$ seg%n 'e visto en vuestra bibliote a$ m&s interesado en arte - manus ritos. 7o tambi,n tengo un bas? tardo$ Fuillermo$ "ue vale ien ve es m&s "ue mis 'i)os legtimos. Hubo otra pausa. Roberto pare i! meditar antes de proseguir. 1El "ue representa una in !gnita es 6agnus ;. 9uestro sobrino se de)a mane)ar - no go(a al pare er de una !ptima salud. Cre en en su orte las insidias e intrigas. .e 'abla de ierto onde Fudmundsson omo pretendiente a la orona$ pero el dere 'o es vuestro. Ello me 'a e pensar "ue pronto a eder,is al trono de Noruega. 7 os ser, +ran o/ ,sa es la ausa de mi visita. Ansiaba ono eros para sentar las bases de la on ordia entre nosotros. .i alguna ve( me de ido a tomar lo "ue es mo$ no deber,is temer/ si os apete e #inamar a merend&rosla$ mis ambi iones se ir uns riben a Normanda$ ;nglaterra - Es o ia. 1No temo a nada ni a nadie$ se0or 1asegur! Harald1. Agrade( o vuestra sin eridad - la mano tendida. .ois mi invitado - os debo +ran"ue(a - lealtad. 5or ello os aseguro "ue si alg%n da me sentara en el trono noruego tratara de arro)ar de mi

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tierra al invasor dan,s$ +uera "uien +uese su re-. 5ara ello 'ara lo %ni o "ue 'ago bien on ambas manos/ pelear. Callaron. *a indire ta no pare a a+e tar al normando. El aguardiente 'aba liberado las lenguas - re+res aba un ambiente +estivo - agradable. El du"ue$ ro)o tras la omida oppara$ el vino ma edonio - los li ores rusos - roatas$ se sin er! on Harald. 1Eui(& os preguntar,is por la promesa "ue me lleva a Berusal,n. 1#ios me libre de tal intimidad en vuestros asuntos$ se0or. 16i 'i)o bastardo$ al "ue adoro$ se a-! del aballo no 'a e mu 'o. Cumpla do e a0os en la o asi!n - visitaba a su madre. Ella se llama Arlette - es bella omo la lu( del alba en su tierra alsa iana. Este medall!n la representa$ aun"ue no le 'aga e> esiva )usti ia. 5romet "ue si sobreviva a sus lesiones 'ara este via)e. Harald -a 'aba reparado en el gran ama+eo de oro "ue olgaba del uello del normando. #ibu)aba en n& ar el et,reo per+il de una bella mu)er. El du"ue se despidi! pues parta temprano al da siguiente. 3an s!lo una semana m&s tarde ini i! el 9ikingo su propia peregrina i!n. Rulav insisti! en a ompa0arlo pero$ mure iente su boda$ le onven i! de "uedarse )unto a su )oven esposa. #espu,s de la Epi+ana de 1=3U$ )unto a veinte es ogidos guerreros varegos a aballo$ parti! para Berusal,n por la ruta terrestre.

El tra-e to por el Asia 6enor bi(antina +ue tran"uilo. 5asaron por Ni ea #orilea antes de rodear Nonia$ en lave musulm&n$ para dirigirse dire tamente a 3arso. #e la iudad "ue viera na er al ap!stol 5ablo siguieron a Edesa$ ondado bi(antino entre muslimes. *os das eran ortos - +res os$ buenos para via)ar. 3ras entregar artas la radas de 6iguel ;9 para su mandatario - luego de un silente des anso en un enobio de mon)es$ entre si omoros - altas palmeras datileras$ abalgaron a Aleppo - luego a Antio"ua. .alieron de tierras bi(antinas por *aodi ea - no 'allaron problemas 'asta avistar .id!n. #orma la bbli a iudad$ blan a amurallada$ al llegar ante sus puertas. .e enteraron all de la re+riega 'abida la no 'e anterior entre soldados mamelu os de su guarni i!n - una tropa normanda. Harald - sus varegos$ +uertemente armados ba)o sus t%ni as$ vestan al modo ampesino para no llamar demasiado la aten i!n. Era una pre au i!n "ue 'aban tomado por indi a i!n de Abdul$ el gua palestino "ue 'aban ontratado en Edesa. El olor de sus pieles - sus tra(as delataban a la legua sus orgenes n!rdi os$ pero no deseaban provo ar a la pobla i!n &rabe$ mu- sensibili(ada$ e>'ibiendo ru es$ espadones o

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uni+ormes guerreros. No 'aba sido el aso de los normandos ata ados$ "ue no eran otros "ue los 'ombres del du"ue Roberto. Al pare er$ tras enar 'asta 'artarse en la me)or posada de .id!n$ se emborra 'aron antes de dedi arse a o+ender.a ual"uier agareno$ 'ombre$ mu)er o ni0o$ "ue se pusiese al al an e de su bo a apestosa. 3rataron de violar a una mu)er "ue$ ubierta on su hijab, ba)aba a la +uente a oger agua. Apu0alaron a un algua il "ue intentaba poner orden - enton es el posadero avis! a los mamelu os. En la batalla ampal "ue su edi! a ontinua i!n 'ubo seis u o 'o muertos por ada bando$ uno de ellos el du"ue. Harald onsigui! autori(a i!n del ad para ver el ad&ver$ velado por sus 'ombres entre 'a 'ones ardientes - a punto de in'umarse. En el rostro de a+iladas aristas "ue la par a dibu)aba en el #iablo apare a al +in la pa(. No lu 'ara -a por ning%n reino ni pade era in ertidumbres. .e terminaron sus planes de +uturo - orreras de +aldas. 3al ve( des ansara tran"uila m&s de una don ella$ all& en su le)ana tierra +ran a. 3ras orar ante ,l e identi+i arse a su lugarteniente "ue 'aba ono ido en Constantinopla$ res at! de su pe 'o el medall!n de Arlette on la inten i!n de 'a ,rselo llegar de alguna +orma. Al da siguiente$ tras presidir la ristiana in'uma i!n del noble al pie de un ipr,s solitario$ partieron 'a ia 5alestina. #e .id!n$ por 3iro - .a+ed$ llegaron a Ca+arna%n el 12 de +ebrero. Falilea e>ultaba del verdor de un invierno lluvioso. *as pedregosas praderas se ubran de -erba$ las palmeras lu an su glau o de gran gala - el mar de 3iberades su me)or tono verde agua. Abdul los ondu)o a una posada mu- er ana a un onven to de agustinos des al(os. Eran mon)es de la misma orden del obispo de 3rond'eim. El abad re ibi! a Harald de buen grado - pase! on ,l$ dialogando por la orilla del gran lago$ 'a ia 6agdala. #espu,s le ense0! su mnimo onvento/ paredes re i,n en aladas$ po os - limpios mon)es$ re oleta apilla$ un blan o laustro - man)ares +rugales. Nada "ue ver on el l!brego monasterio de su in+an ia ni on los modos turbios de sus +railes. 5or la tarde le mostr! las ruinas de la asa de 5edro - la sinagoga. 5artieron al da siguiente 'a ia Na(aret. El &nimo del 9ikingo 'aba ambiando desde "ue pisara los .antos *ugares. 8n +ervor des ono ido le "uemaba las entra0as tan s!lo de pensar "ue aminaba las mismas sendas "ue un da re orriera el .alvador. Cabalgaron a la sombra del monte 3abor - ru(aron Can& a la vista -a de Na(aret$ el m&s bello lugar de 5alestina. En a"uella aldea de uarenta ve inos$ en alguna de sus uevas diseminadas a la orilla del arro-o$ tuvo lugar la Anun ia i!n de Nuestra .e0ora. All$ el &ngel del .e0or se apare i! a la 9irgen "uien on ibi! por obra - gra ia del Espritu. No e>ista ning%n onvento ristiano$ pero s vieron a varios enobitas en aramados a pe"ue0as o"uedades en la ladera de un mont ulo.

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Ala os$ renegridos$ omiendo saltamontes$ 'ierba)os - miel silvestre$ pare an espe ? tros. 6udos en sus ub ulos$ no 'adan proselitismo. .implemente se a(otaban on verga)os - de rodillas sobre la dura ro a$ oraban sin esar. Aupado en una plata+orma p,trea de die( varas de altura$ un estilita des olgado de arnes lamaba a grandes vo es mientras se +lagelaba on ili io. En un aduar ve ino les prepararon un po o de ordero pas ual "ue omieron on los dedos$ al modo &rabe. Antes$ uno de los varegos bendi)o la mesa. El misti ismo de Harald pare a 'aberse transmitido a toda la partida. Era tal su +ervor religioso "ue ni si"uiera repararon en la dure(a de a"uella arne se a - orreosa$ mu- espe iada. 5robaron tambi,n le 'e de amella$ a eitunas - d&tiles. 5erno taron en una mala 'aima antes de proseguir amino 'a ia Berusal,n pasando por Betulia. Entraron en la Ciudad .anta de las tres religiones por la puerta de #amas o$ o me)or di 'o por sus restos$ pues puertas - murallas se en ontraban semiderruidas en lamentable estado. E>istan en Berusal,n varios onventos ristianos$ pues los +atimes los onsentan mientras los mon)es no ganasen adeptos entre &rabes. Aueron dire tamente al ortodo>o$ para u-o abad llevaban una arta la rada del metropolita de Bi(an io. El +raile no onsinti! otra osa "ue no +uese alo)ar all a sus invitados. Nueve das estuvieron los guerreros varegos en sus eldas. 5ara Harald +ueron das mon&sti os$ de ora i!n - de re ogimiento. A +alta de libro de 'oras$ relea una - otra ve( el diario de Bulia. El propio abad se o+re i! para mostrarle la iudad. #e su mano re orri! la e>planada del 3emplo 1o de sus restos1$ el muro de las lamenta iones$ las me("uitas de El?Aksa - <rnar$ los vestigios de la 3orre Antonia$ el 5retorio - la 5is ina 5rob&ti a. <tro da re orrieron la va #olorosa$ el 9a Cru is "ue re orri! el .e0or desde el 5retorio al F!lgota$ apro>imadamente media versta. 8na emo i!n "uemante$ in,dita$ re orri! la espalda del guerrero vikingo al imaginar a Cristo argado on la ru( transitando por ella$ oronado de espinas$ al +igur&rselo a-endo una - otra ve( ba)o el peso del madero$ al re rear el en uentro on su madre$ on el ireneo$ on la 9er!ni a... Al llegar al F!lgota le pare i! ver !mo lo desnudaban ru i+i aban 'asta morir por nuestras ulpas. Hasta re-! es u 'ar el e o de los martilla(os on "ue lavaban al travesa0o sus astigadas arnes. 5as! media ma0ana )unto on sus guerreros visitando la basli a del .anto .epul ro$ tantas ve es levantada - tantas arrasada. *a primitiva$ e> avada en la ro a$ +ue destruida por el persa Cosroes. 3ras la derrota de los persas$ los bi(antinos sustitu-eron a"uel templo 'ipogeo por otro en +&bri a de piedra "ue +ue derribado por el ali+a Haken. *a iglesia "ue re orran 'aba sido erigida sobre sus ruinas por peregrinos - +railes durante asi un siglo. Coin idieron on otros peregrinos$ gentes

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de Aran ia$ ;nglaterra o de (onas espa0olas -a re on"uistadas al muslim. Custodiaban la entrada dos +amilias musulmanas "ue ostentaban di 'o privilegio desde antiguo. Abonaron el modesto anon "ue serva para onservar - ade entar el templo. #i 'o mantenimiento lo ompartan mon)es at!li os romanos - ristianos ortodo>os$ maronitas$ armenios$ sirios$ abisinios - optos. Ante la 'endidura en la ro a donde estuvo 'in ada la ru( del .alvador$ Harald - sus varegos se postraron sin eramente onmovidos pidiendo perd!n por sus pe ados. Harald$ emo ionado$ llor! por los su-os - rog! por sus muertos/ Fre-a$ Bulia - su 'i)o #imitri. 5idi! tambi,n por la +eli idad de Alavia <rsini - de su 'i)a$ por la ventura de su matrimonio. <raron despu,s ante el .anto .epul ro$ trasladado a la basli a por Constantino el Frande$ e impetraron la a-uda del .e0or ante un grueso segmento de la vera ru(. Antes de abandonar Berusal,n vieron el Cen& ulo$ bastante bien onservado en una anti"usima asa de dos plantas de estilo palestino$ -$ -a en las a+ueras$ saliendo por la puerta de Beri !$ el monte de los <livos - Fetseman. 5artieron de la Ciudad .anta 'a ia Bel,n para ver la 'ipot,ti a gruta del Na imiento - siguieron a Hebr!n donde est& enterrado el pro+eta Abra'am$ Avra'am o ;bra'im$ padre de las tres religiones monotestas - del *ibro. El 9ikingo saba "ue nada en 5alestina es lo "ue +ue. Adriano$ el itali ense$ orden! terraplenar Berusal,n para edi+i ar sobre sus ruinas$ en 13R$ una iudad pagana$ la Aelia Capitolina. 3ambi,n en Bel,n$ omo si desease borrar la memoria 'ist!ri a de Cristo$ 'aba edi+i ado sobre el lugar de la Natividad un templo dedi ado a Adonis$ el amante de 9enus. 5ero todo ello$ le)os de disminuir la na iente +e de Harald$ la a re entaba$ 'a a surgir en ,l un a+&n ompartido por miles de re-entes de volver a restaurar los aminos del Redentor$ de tornar a erigir los 'itos "ue mar aron su vida$ de liberar 3ierra .anta de las 'er,ti as garras del ;slam. 3ermin! su peregrina)e en 6asad&$ a orillas del mar 6uerto. As endi! on su gente la olina - vio los restos de la +ortale(a en la "ue Bar?Noseva se levantara ontra los romanos. Era el %ltimo redu to de la subleva i!n de los )udos ontra el invasor$ su postrera a i!n b,li a. 3ras ser ven idos por las legiones$ los 'ebreos ini iaron una di&spora "ue todava perdura. El 9ikingo - sus 'ombres tomaron un reparador ba0o en las &lidas - saladas aguas del mar 6uerto para de)ar all el polvo del amino - sus +altas. .e (ambulleron desnudos omo umpliendo un rito$ a la manera n!rdi a$ gritando$ 'apu(&ndose$ levantando una nube de burbu)as - sonoras espumas. *a sapide( del agua era mugrande - la on entra i!n de sal tan elevada "ue los mantena a +lote sin es+uer(o. #e paso 'a ia la osta$ en Beers'eva$ omieron un detestable abrito asado regado on mal vino. El mesonero$ al apre iar el brillo en la mirada de los 'ombres$ 'abl! a

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Harald de tres )!venes rameras egip ias "ue e)er an su o+i io on probidad - de oro no mu- le)os. El 9ikingo resisti! la sugestiva o+erta "ue traslad! a sus 'ombres. Casi todos la a eptaron para probar "ue el go(o "ue propor iona una mu)er es ompatible on la +e - las buenas ostumbres. A primeros de abril se embar aron en Fa(a en una nave bi(antina "ue iba a Constantinopla.

3eniendo el bar o "ue 'a er es ala en 6-konos para desembar ar a una +amilia de peregrinos$ Harald aprove '! para visitar a Alvise. 5reguntando en el puerto$ no +ue di+ il de lo ali(ar. Kl - su e+ebo se 'aban instalado en plena pla(a - eran -a populares. Regentaban un nego io "ue tra+i aba on ual"uier osa/ desde orda)es de navo - apare)os de pes a$ a era$ miel$ 'arina$ uero$ tasa)o de arne$ pes ado salado$ 'erra)es de aballo - amuletos a+ri anos para el mal de o)o. 3raba)aban en el omer io desde el amane er a media tarde. Cuando el sol de linaba - el +res o se adue0aba del aire se trasladaban a su vivienda r%sti a$ una asa en aramada sobre un ris o en A)ios .t,+anos$ a tiro de piedra de la pe"ue0a apital de la isla. Era la tpi a asa de las islas 'elenas/ de modesto ladrillo$ lu iendo omo re i,n en)albegada$ on las ventanas - sus mar os pintados en a(ul$ una %pula blan a - por todas partes buganvillas ro)as - moradas. En el p!rti o$ enredado a una re)a de arado$ un arbusto del )a(mn impregnaba on su aroma a"uel 'ogar desde "ue os ure a - a'u-entaba a los mos"uitos. 5or detr&s$ mirando a la monta0a$ el pe"ue0o )ardn/ una tabla de 'uerta$ la palmera de d&tiles maduros$ el limonero de +rutos omo +aros de lu( en la enramada - una 'iguera a 'aparrada de brevas tempraneras e 'igos dul es. 5are an +eli es. #espu,s de intensas 'oras de on+raternidad$ Harald se despidi! para siempre de su amigo on un sentimiento "ue era al tiempo de envidia - de triste(a. 3riste(a pues saba "ue era el postrer en uentro - envidia al ono er "ue Alvise 'aba 'allado su verdadera senda$ a"uella "ue tantos seres 'umanos intentan en ontrar sin lograrlo. Al re alar en Atenas$ donde la es ala +ue mu- larga$ los varegos admiraron la A r!polis - el Qgora. Con el ar o de Adriano - las olumnas del templo de Weus grabadas en su mente$ el 2= de di iembre de 1=3U Harald lleg! a Constantinopla. No lo esperaban all buenas noti ias/ el emperador 6iguel 'aba muerto -$ en su ausen ia$ su su esor Constantino ;:$ 6on!ma o$ 'aba desbaratado la Fuardia 9arega. 3ras li en iar a mu 'os de sus 'ombres$ la ma-ora rus$ posterg! a los mandos sele ionados por el 9ikingo - en umbr! a medio res persona)es designados por ,l. .!lo despu,s de soli itar audien ia tres ve es +ue re ibido por el emperador. *a entrevista +ue +ra. Hasta un iego aptara en el ambiente "ue Constantino ;: "uera pres indir de sus servi ios. Estando el imperio en pa($ vino a de irle$ le

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sobraban guerreros - le +altaba oro$ plata labrada - marina mer ante. 5or ello las li en ias - los ambios. 5retenda re ortar el presupuesto del e),r ito redu iendo unidades. En su idio ia amaur!ti a$ sin duda de origen +amiliar$ 'aba ontratado a un al"uimista persa on la insensata idea de onvertir el plomo en plata$ el bron e en oro - las piedras en diamantes. El 9ikingo observ! al advenedi(o on agu(ada alma. Con los o)os saltones$ la nari( ongestiva - a"uella sialorrea desbord&ndole el bel+o$ pare a un iluminado$ un mente ato. Harald su+ri! el varapalo - la verbal in ontinen ia tratando de dominar los nervios. .e pelli( ! para omprobar "ue a"uello era real. *e en enda el &nimo ser tratado de tal +orma por un mu 'a 'o imberbe. .e domin! por el re uerdo de su padre$ pero estuvo a punto de saltarle al uello - degollarlo apli ando los modos de su an estro Basilio$ el Bulgar! tono. .ali! de la estan ia de)ando on la palabra en la bo a a a"uel retino. 5or su va ila i!n al produ irse$ un de ir "uebrado - balbu iente$ por lo rubro de sus 'apetas malares de beodo en iernes$ seguro "ue 6on!ma o iba a soltarle "ue tambi,n lo pospona a ,l. 7 si no lo 'i(o en la o asi!n$ se dispondra a 'a erlo. No le dio tiempo. A"uella misma no 'e$ tras despedirse de Rulav$ llam! a Arelav e ;gor. 1Nos vamos. Retornamos a Niev - de all a nuestra patria. Es de ir$ si "uer,is a ompa0arme. 1.abes$ se0or$ "ue te seguiremos all& donde va-as 1respondi! Arelav por los dos. 1Enton es no tenemos tiempo "ue perder. Elegid a do ena - media de buenos rus - varegos "ue deseen seguirme - preparad la Bi!ancio. *evaremos an las antes del amane er. 1*a nave se 'alla dispuesta$ Harald 1di)o ;gor1. 5re isamente el mes pasado se ala+ate! - naveg! a toda vela por el mar de 6&rmara. 5ara m "ue se 'a asentado su arma(!n - marea me)or - m&s velo( "ue nun a. 1Allegad pues en ella todas las provisiones "ue pod&is. 7o 'ar, lo propio on las reservas de "ue dispone mi despensa. Re oged vuestras osas - esperadme en el navo antes del alba. 3odo se 'i(o on sigilo$ para no despertar entre la guarni i!n sospe 'a alguna de su mar 'a. #e su 'uida$ realmente. #e 'e 'o$ en Bi(an io se 'abl! despu,s o+i ialmente de evasi!n. El 9ikingo 'i(o a opio de sus ri"ue(as - osas personales en uatro grandes ar as. Haba ganado mu 'o oro en a"uellos a0osH los emperadores$ agrade idos$ se 'aban mostrado generosos regal&ndole )o-as$ piedras pre iosas valiosas preseas. Cuando la laridad del nuevo da se +iltraba por las torres de 8skudar$ antes de "ue el mue n de su me("uita llamara a los +ieles al ebed, la

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primera ora i!n$ la Bi!ancio solt! amarras. Era la %ltima ve( "ue vean la %pula de .anta .o+a. *a nave sur ! el B!s+oro 'asta salir a mar abierto. Con buen viento de popa$ en s!lo tres )ornadas de navega i!n avistaron <dessa. No "uiso Harald entretenerse en la iudad - bus ! la bo a del #ni,per adentr&ndose en ,l. El as enso de su urso +ue laborioso$ pues 'ubo das de intensa alma 'i 'a "ue oblig! a utili(ar los remos. No ba)aron a tierra ni una ve($ pues ansiaban llegar a la apital de 8 rania uanto antes. El primer da de enero de 1=4=$ al doblar un re odo del ro$ avistaron la altsima %pula de un templo/ era la atedral de .anta .o+a de Niev$ el gran sue0o del prn ipe 7aroslav -a ulminado. El re ibimiento "ue 'i(o la pobla i!n a Harald - sus varegos +ue inenarrable. Corri! por ella on endiablada rapide( la noti ia de "ue la Bi!ancio remontaba el ro. 8n ampesino "ue traba)aba en su 'uerto a la orilla del #ni,per$ a do e verstas de Niev$ ontempl! a la nave vikinga - a su tripula i!n bogando aguas arriba$ pues la brisa no era +avorable. .e trataba de un antiguo lu 'ador a las !rdenes del 9ikingo$ al "ue veneraba. .in m&s$ el labriego arro)! el a(ad!n$ salt! sobre su mula - trot! sin tregua a la iudad penetrando por la puerta de <dessa. 7a all omuni ! la nueva al )e+e de la guardia. 3odos en Niev$ iviles - militares$ amaban al 9ikingo. 8nos por su bondad - largue(a$ otros por su ompasi!n on los m&s pobres$ los dem&s por 'aberlos ondu ido al triun+o mu 'as ve es. Cuando la Bi!ancio embo ! la pe"ue0a rada +luvial$ on Harald - sus 'ombres en ubierta$ -a los esperaban en el muelle las +uer(as vivas/ el burgomaestre$ el de&n de la atedral - el )e+e de la guardia. *a multitud vitore! al guerrero noruego 'asta enron"ue er. #espu,s$ asi en volandas$ lo trasladaron a pala io donde$ en la puerta prin ipal$ lo esperaba el prn ipe. 7aroslav le abra(! lo mismo "ue a un 'ermano$ re ibi,ndole de inmediato en el sal!n dorado$ el de las grandes eremonias. Harald dobl! la rodilla ini iando el saludo debido$ pero el mandatario lo al(! - torn! a abra(arlo estre 'amente. 1He so0ado mu 'o on este momento. <tra ve( onmigo mi me)or apit&n. 1No te 'agas ilusiones$ 7aroslavH a%n no 'e 'e 'o planes de+initivos$ pero tal ve( parta pronto para mi tierra. 1<lvdate de eso. No te de)ar, partir. 3e en adenar, si +uera ne esario. 1;ntentas 'alagarme... 1.abes "ue no es verdad. 3e apre iamos omo no imaginas. 7 odiamos la idea de su+rir otra de ep i!n. 3u lugar est& a"u. Ne esitamos de tu ardor ombativo. Con tu sola presen ia se enarde an las tropas - surga siempre la vi toria.

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El 9ikingo mir! a su interlo utor. 7aroslav 'aba enve)e ido. .u antigua abellera dorada era e>igua - de plata. *o "ue no 'aba ambiado eran sus modos ni su ortesa. 5are a sin ero - sus palabras eran grati+i antes. ;mposible no espon)arse ante un re ibimiento omo a"u,l. All se le valoraba de verdad. 16e enter, no 'a e mu 'o de tu desgra ia$ 7aroslav. Re ibe mi ondolen ia m&s sin era. 7 en uanto a mi partida$ no te alarmes$ se0or. 6i mar 'a nun a sera inmediata. 17o tambi,n sent la muerte de tu esposa$ Harald$ pero no 'ablemos de osas tristes. 3enemos tantas osas "ue de irnos... Esta no 'e enar&s on nosotros. 3odos en mi +amilia$ desde 3atiana - .onia 'asta la m&s pe"ue0a$ arden en deseos de volver a verte o ono erte. .onia... Re ord! en medio de la bruma a a"uella ni0a p&lida - delgadu 'a de siete a0os - vino a su memoria la esplendide( de las mesas del prn ipe. 8na ena omo #ios manda al modo ruso... 1A epto gustoso tu invita i!n$ pero antes debera re+res arme - des ansar. 13ienes toda la tarde. 7a sabes "ue enamos a las o 'o. 7 en uanto al des anso$ sabr&s "ue tu asa sigue ual la de)aste. .e en uentra tan limpia - atendida omo uando la 'abitabas. 1Fra ias por ello$ se0or. Antes de despedirme "uisiera pedirte un gran +avor/ 'a( "ue en uadren a mis 'ombres en sus antiguos destinos militares. 1Cuenta on ello. Es de )usti ia. 7 re uerda$ te esperamos a las o 'o.

8n po o antes de la 'ora$ tras des ansar$ ba0arse - omponerse$ Harald amin! la media versta "ue separaba su asa de pala io. .iendo los das ortos$ la laridad menguaba. Aun as$ +ue re ono ido pero no molestado. 3odos lo saludaban - algunas mu)eres ma-ores se a er aron para besarle las manos en silen io. *a tarde$ +ra limpia$ le 'i(o go(ar de nuevo de un ambiente invernal/ aire se o - ortante "ue oloreaba el rostro$ ielo a(ul$ 9enus parpadeando en su lugar de siempre - a"uella lu( de Niev "ue -a e 'aba de menos/ p&lida$ verdosa$ omo tami(ada por un endal de gasa. *o "ue vea de la iudad 'aba me)orado/ )ardines uidados$ en la alameda una +uente de m&rmol )aspeado on seis a0os de bron e$ asas - edi+i ios re i,n pintados - por todas partes nuevas %pulas de mosai o o de obre. Al entrar en pala io - verse en un espe)o tuvo la sensa i!n de estar enmo'e ido. Bam&s 'aba sentido tal e+e to. .u paso era +irme$ su +igura erguida - terne el adem&n$ pero sus

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o)os tenan menos vida$ el pelo le lareaba -a en la +rente - en las sienes se dibu)aban los primeros regueros de plata. Adem&s le pare a "ue su +uer(a no era -a la misma. #entro de po o umplira treinta - nueve a0os... *e sa ! de su abstra i!n el propio 7aroslav "ue$ tom&ndolo de un bra(o$ lo arrastr! al omedor de gala donde se 'allaba la +amilia al ompleto/ su mu)er - las in o ni0as. 3odas se levantaron - a todas salud! on un beso a la rusa$ es de ir triple. Esperaba "ue$ al 'a erlo$ 7aroslav o su mu)er le presentaran a los nuevos miembros de la arnada$ pero no +ue as. 3al ve( en 8 rania no se a ostumbraba a presentar a las ni0as pe"ue0as. 3atiana estaba igual. .i a aso su belle(a se 'aba di+uminado levemente$ omo esos pergaminos lavados en el ro para terminar de urtir antes de usarlos. .us o)os verde mar re+le)aban temor$ ansiedad o$ simplemente$ la p,rdida de un 'i)o. 1No sabes$ mi "uerida 3atiana$ !mo su+r por ti al ono er la muerte del pe"ue0o Andrei. He re(ado por ,l ante el .anto .epul ro. 13e lo agrade( o$ Harald. Sni amente el .e0or podr& onsolarnos de a"uella muerte ruel. 3ena -a ator e a0os. Enton es estuviste en 3ierra .anta... 15eregrin, all por mis mu 'os pe ados. 1Al pare er tenemos entre nosotros a un pe ador arrepentido 1di)o 7aroslav$ 'as ando un dedo "ue +ue la se0al para empe(ar la ena1. Buenas noti ias para el metropolita 1a0adi! sonriente. Harald tuvo tiempo de observar a .onia - las pe"ue0as. 3enan mu 'o en om%n$ el sello de +amilia. Colo adas una al lado de otra omo en un besamanos$ +ormaban una deli iosa +ila de altura de re iente. Re ordaban a mam& perdi( - sus perdigones "ue tantas ve es viera en los ampos tos anos. 6antenan los o)os ba)os e id,nti a vere undia de n%bil sombre&ndole los rostros. .onia no era una ni0a -a. .e 'aba modelado - tendra "ui(& veintid!s a0os. #elgada - tan rubia omo sus 'ermanas$ tena sus mismos o)os laros - la bo a pe"ue0a$ pero on un e>tra0o ri tus de disgusto$ omo si le apretasen los es arpines de seda o estuviese in omoda. *a m&s alta de las pe"ue0as$ on el empa"ue -a de una mo ita$ deba ser Ellisi+. Aun"ue no era posible/ Ellisi+ no poda tener m&s de ator e a0os - a"uella belle(a deslumbrante seme)aba una 'embra -a 'e 'a. .e sentaron en la enorme mesa de eremonia. Adornada on )arrones de +lores grandes andelabros$ resultaba vistosa. Haban de)ado para ,l un 'ue o entre la prin esa 3atiana - .onia$ la ma-or$ - en ,l se sent! bendi iendo su suerte. 7 lo 'i(o por"ue$ )usto en+rente$ estaba la "ue pare a Ellisi+. #eba de ser ella. A pesar de sus

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mu 'os a0os de vida en so iedad no terminaba de a ostumbrase a una mesa elegante. Nun a supo d!nde poner sus largas piernas/ trope(aba ontra alguna pata$ lastimaba a un omensal de un pisot!n o se las enredaba en los +aldones del mantel. Re ord! la primera ve( "ue viera un tenedor$ en Novgorod. Hasta su salida de Noruega 'aba utili(ado la u 'ara$ el u 'illo - los dedos. *a mir! on disimulo - la vio enro)e er omo una p&rvula. 3ena "ue ser ella. Alvise -a le 'aba prevenido de su gran 'ermosura. *uego$ en Constantinopla$ se a ostumbr! a todo tipo de ubiertos$ de vasos - de opas$ de artilugios on los "ue en so iedad se ompli a una mesa. 5ero all 'aba un instrumento nun a visto por ,l. .e trataba de una espe ie de pun(!n de plata$ largo - terminado en una espe ie de diminuto gar+io. C.era alguna novedad en mondadientesD No se atrevi! a to arlo. 9olvi! a observarla$ esta ve( on des aro. Era desde luego la ma-or de las pe"ue0as -$ on mu 'o$ la m&s bella$ in+initamente m&s "ue .onia. .!lo poda ser ella. No al(aba la abe(a del plato e introdu a en su bo a de almendra mnimas por iones de alimento$ igual "ue la orop,ndola$ ada ve( "ue oma. .us dudas respe to al ubierto desapare ieron uando tra)eron un rust& eo "ue di)eron del mar de A(ov - todos se dedi aron a 'urgar en su interior on a"uel %til. Cuando degustaba un deli ioso tro(o de su blan a arne$ traba)osamente e>trado de una pata del e>tra0o animal$ su mirada volvi! a ru(arse on la de la mu 'a 'a. Ellisi+$ por"ue lo era por +uer(a$ se en endi! desde la ima de sus des otados senos 'asta las ore)as. 5arpade! - aument! el rubor en sus me)illas 'asta 'a erse del olor de la grana. 3anto se so+o ! "ue de)! de omer - 'ubo de abani arse on una servilleta. Harald tambi,n la utili(! para se arse los labios tras un sorbo de vino. Bam&s se a ostumbr! a las servilletas. Ni a los vasos$ opas - ubiertos. Ni a omer dere 'o$ en orsetado$ vigilado por varios pares de o)os. Ni a la eti"ueta - angostura "ue omportaba a"uella rigide( - la ustodia. 5or ello dis+rutaba uando$ en ampa0a$ oma on sus 'ombres a sus an 'as$ on los dedos$ beba a morro$ es upa en el suelo - se se aba on la bo amanga. 3odos 'ablaban on todos e> epto Ellisi+$ sonro)ada$ temblorosa$ tensa$ tan allada omo un 'a 'a de sle>. 1Ellisi+ 1di)o su madre$ dirigi,ndose a ella1$ Harald va a pensar "ue eres muda. Ni la sangre del be erro re i,n sa ri+i ado al an(a el e>plosivo ro)o "ue ubri! su utis. Respir! ansiosamente - sus senos as endieron 'asta asi mostrarse en sus dos ter ios. 9olvi! a parpadear$ abri! mu 'o los o)os - seme)! su+rir un desvane imiento. 7a no 'aba duda/ era Ellisi+. 7 si era ella$ iba a umplir "uin e a0os$ pues na i! al partir Harald de Niev. 16am&... 5adre... 5erdonad todos. Es "ue no tengo nada "ue de ir...

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1Ni tiene por "u, 'a erlo 1intervino el 9ikingo r&pido - resuelto1. Ellisi+$ por ierto un bello nombre$ seguro "ue utili(a la abe(a. .abr& enton es "ue es me)or allar "ue de ir algo vano o +uera de lugar. *o "ue o urri! enton es mar ! el resto de su vida para siempre. Ellisi+ lo mir! de 'ito en 'ito$ so+o ada$ pade iendo$ omo intentando es apar de alg%n supli io o una realidad 'iriente. 5or +in$ on gran es+uer(o$ igual "ue si e>purgara sus vas respiratorias de alg%n o ulto impedimento$ di)o/ 1Fra ias$ Harald. .!lo esas dos palabras. Ni una m&s. Aue la primera ve( "ue le nombr!$ pero lo 'i(o de una +orma "ue despe)aba in !gnitas$ resuma preguntas - respuestas a laraba in ertidumbres. El 9ikingo supo "ue se 'allaba +rente a la mu)er destinada por el 'ado para ,l$ la "ue iba a ser la madre del resto de sus 'i)os$ la %ni a a la "ue se en adenara para siempre. Bur! in mente por la mti a Are-a dedi arse a ella$ no de)arla por ninguna guerra ni mentirle )am&s. El resto de la ena trans urri! entre miradas in endiarias de ambos$ sentados +rente a +rente pero ausentes del mundo. Ellisi+ 'i(o amagos de llevarse a la bo a un po o de aviar trado de Bak% mientras$ liberada -a de ual"uier traba$ miraba sin re ato al noruego "ue apenas prob! bo ado a"uella no 'e. El$ por su parte$ es udri0! on alma a a"uella ni0a?mu)er de uento de 'adas aparentando m&s edad de la ierta. .u pelo tena el tono del 'eno agavillado del +inal del estoH sus o)os eran grandes$ rasgados$ tan verdes omo el mar en la ba'a de AtenasH posea una nari( antes larga "ue roma$ griega$ de tan bella irrealH su bo a era de n&-ade$ pe"ue0a$ de labios agrupados - de pulpa ro)a$ per+e ta lo mismo "ue la orona de sus dientes sim,tri os$ albos omo espuma de mar. *a te( era mu- lara$ la +rente despe)ada - los p!mulos suavemente a 'inados. 8na bandada de pe as revoltosas$ "ue Harald 'ubiera omprado on su vida$ pare a alentar en torno a su nari( on vida propia - ani0aba su rostro. Completaba su en anto un 'o-uelo bru)o 'oradando el ment!n. El 9ikingo$ perdida toda ompostura$ se dedi ! a observarla sin reparar en nada. Abstrado$ tardaba en ontestar si se le preguntaba o no lo 'a a. A+irman "ue se sinti! a Cupido planear por la estan ia/ el amor illo alado terminaba de mal'erirlo on su dardo. 1...seg%n pare e. 5or tanto 'abr& "ue esperar a me)or o asi!n 1o-! "ue de a 7aroslav en a"uellos momentos. .e trataba sin duda de la %ltima +rase de un largo e>ordio del "ue no es u '! nada1. C3% "u, opinas$ "ueridoD 1a0adi!$ dirigi,ndose a su invitado. 15erd!n 1di)o el 9ikingo1. Creo "ue me 'e perdido. Esto- algo on+uso$ ansado... CA "u, te re+ieresD

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1Creo "ue ser& me)or "ue de)emos a los 'ombres para "ue 'ablen a gusto de sus osas 1di)o la 7aroslova1. #e otra +orma$ me temo "ue Harald terminar& de perderse. 3odos entendieron la insinua i!n. *as +,minas se levantaron$ estamparon al invitado los tres besos de rigor - desapare ieron. 7aroslav - el 9ikingo 'ablaron 'asta la madrugada de la peste - las guerras$ de sus vidas$ de las viven ias de "uin e largos a0os. Bebieron 'asta asi agotar la botella de vodka. 7a asi alboreaba uando Harald se levant! para despedirse. 1Ha sido una velada mu- agradable$ 7aroslav. 1Es para m un 'onor tenerte en mi asa. #isp!n de ella. 1Antes de irme "uisiera dis ulparme. Eui(& 'e sido imprudente al no poder evitar go(ar de la belle(a de tu 'i)a de una manera inoportuna - ter a. 3e pido perd!n por mi des aro - al tiempo te supli o me permitas 'ablarle. 1.upongo "ue te re+ieres a Ellisi+... 1#esde luego. No me abo 'ornes$ vie)o amigo. 1.i ella a epta ser orte)ada$ ni -o ni su madre tenemos in onveniente. Al ontrario$ ser& un 'onor para nosotros. 1?No "uiero o ultar "ue me intereso vivamente por ella. Es algo des ono ido$ totalmente nuevo para m.

.e vieron a diario durante uatro meses$ siempre en pala io. Ellisi+ a uda por la ma0ana$ )unto on sus 'ermanas$ a re ibir le iones en el monasterio de las Criptas mientras Harald iba a sus ometidos militares. 5o o tard! el 9ikingo en ordenar de nuevo los asuntos astrenses/ reorgani(! los a uartelamientos$ puso al da las es alas de )e+es - o+i iales - renov! la impedimenta - el armamento de las tropas. No se avi(oraba ning%n peligro. 5are a "ue la gran peste de a0os atr&s 'aba templado los &nimos guerreros de las tribus au &si as. Al aer la tarde se trasladaba a pala io para 'a er la orte a su amada$ atrado 'a ia ella por una aspira i!n de tipo sideral. Era algo mu- espe ial$ in,dito$ aliente$ )am&s sentido on tal intensidad. Fre-a aumentaba el ritmo de sus pulsa iones$ Ana a eleraba tambi,n su ora(!n$ Bulia lo desvelaba$ A&tima le provo aba un latido doloroso en las sienes - Alavia una desa(!n morti+i ante "ue s!lo se apla aba pose-,ndola. Con Ellisi+ era distinto/ se trataba de una adora i!n de tipo msti o. *o

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sensual tena po o "ue ver. .e le representaba en el aletre lo mismo "ue una imagen sagrada$ una virgen de belle(a ar ang,li a pero 'e 'a de 'umo - ,ter. *e pare a una pro+ana i!n pensar en poseerla$ 'ollar sus veneradas (onas ntimas. No oma$ ra(onaba o dorma a gusto desde "ue la vio. Estaba siempre presente en su abe(a. 3ena "ue verla a diario pues de otra +orma le +altaba el aire. *as primeras tardes +ueron !mi as. .iempre en presen ia de .onia - las pe"ue0as$ nuestro 'ombre no saba "u, de ir o !mo a tuar. A"uel guerrero temido por las tribus asi&ti as$ urtido en mil ontiendas agarenas$ temblaba de ansiedad ante Ellisi+. .i la interpelaba$ la )oven enro)e a$ se trabu aba o responda on monoslabos. *as po as ve es "ue ella preguntaba algo$ ,l se turbaba lo mismo "ue un in+ante. .i$ tratando de ser o urrente$ de a alg%n 'as arrillo$ las ar a)adas eran universales. #esde "ue podan$ las ni0as 'adan orro$ se de an osas al odo o inter ambiaban visa)es !mpli es. .e reunan en una on+ortable sala on dos 'imeneas - una larga mesa de traba)o "ue ompartan todos. Harald termin! por sentarse al lado de Ellisi+ para repasar )untos las le iones "ue la mu 'a 'a 'aba re ibido durante la ma0ana - e>pli arle las osas "ue no entenda o ampli&rselas$ si +uese el aso. Result! un supli io. El simple onta to de piel on piel supona sudar sangre/ se nublaba su vista$ lo ntido se emborronaba sobre el pergamino - lo laro se onverta en rpti o. 6ientras$ las dem&s rean$ )ugaban o repasaban sus propias materias. *a estrategia de a"uel orte)o 'aba sido uidadosamente dise0ada por 3atiana 7aroslova *a pare)a se vera por las tardes en pala io para estudiar )untos$ en la primavera podran salir al par"ue para pasear )unto on las 'ermanas$ en el oto0o$ uando Ellisi+ umpliese "uin e a0os$ podran abalgar por los bos"ues ve inos aun"ue a ompa0ados por gente de on+ian(a -$ al a0o de a"uellas rela iones$ si ambos persistan en sus inten iones$ se publi ara el novia(go. 7aroslav era +eli(. *e agradaba Harald omo 'ombre$ omo general - omo -erno. Adem&s$ era la %ni a +orma de intentar un irlo al arro - "ue permane iese para siempre en 8 rania. Aueron meses de una rela i!n di+ il de e>pli ar. En los tmidos o)os de Ellisi+ se lea una di 'a "ue se guardaba mu 'o de e>presar. Harald$ tras saludarla omo a las dem&s on el triple !s ulo$ se sentaba a su lado para "ue le ense0ara sus progresos en 'istoria$ latn$ geogra+a o matem&ti as. .e 'aba propuesto no ro(arla. 5or ello no se apro>imaba demasiado la silla. Era ella la "ue$ de modo irre+le>ivo$ desa+iando un peligro "ue al tiempo des ono a - bus aba$ a er aba su asiento. Enton es el 9ikingo se agitaba omo ante una arga de la aballera t&rtara. Cuando ola su per+ume inmaduro$ al respirar su '&lito$ ada ve( "ue atisbaba la ima de sus senos turgentes por la mnima abertura de su t%ni a$ su ora(!n se desbo aba - le o eaba el pe 'o

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desde dentro$ igual "ue un dromedario. Amaba dibu)ar para ella los mapas de 8 rania - de Noruega - al 'a erlo tena "ue arrimarse. Enton es se en ontraban sus rodillas - era omo si un terremoto lo egara en ro)o/ las re tas "ue separaban 8 rania de 6oldavia se ar"ueaban$ las +ronteras "ue limitaban el pas se +ragmentaban$ los ros se desbordaban$ on+unda las umbres de los 8rales on las del Himala-a - los puntos "ue indi aban las iudades se dilataban omo insu+lados por un o ulto magma lo mismo "ue su verga. No poda seguir. 3ena "ue levantarse e interrumpir la lase para re+res arse on la visi!n del par"ue. Al llegar a su asa ordenaba "ue le preparasen un ba0o de agua tibia en la ba0era 'e 'a del tron o de un gran roble. 5ermane a all 'asta "ue se en+riaban el agua - sus enlo"ue idos genitales. 5asaron uatro meses en los "ue s!lo aspir! el aroma de Ellisi+$ una e> itante me( la de )a(mn$ lavanda +res a - el elestial de su sudor de ni0a$ pero mu- po o para un ardiente amador de treinta - nueve a0os. Cuando menguaron 'ielo - +ro$ ini iaron sus paseos por el par"ue. Nun a 'asta ese momento 'aban estado solos. Re orran el +rondoso vergel en pro esi!n$ primero la pare)a$ sin to arse$ luego .onia -$ errando la mar 'a de ma-or a menor$ omo las odorni es lombardas "ue 'abitan los barbe 'os$ las 'ermanas m&s 'i as. 8na ve( "ue se ogieron de la mano ante un tropie(o de ella$ .onia tosi! on +uer(a. Ellisi+ no se maleara en las ma0as de 9enus$ pero aprendi! naturale(a - entendi! de bot&ni a. Como las +lores$ estaba ada da m&s radiante - espon)ada$ m&s abierta. Haban olo ado en uno de los &rboles$ en el roble m&s grande$ un re+ugio r%sti o - a,reo 'e 'o de rama - a0a$ donde las 'ermanas )ugaban desde "ue eran mu- pe"ue0as. *as in o se en aramaban sobre ,l en medio de un es &ndalo de risas - de gritos -$ desde all$ lo animaban a subir. Harald su+ra sus bromas on resigna i!n -$ omo mal menor$ atisbaba los tobillos de su amada - el arran"ue de sus piernas. #espu,s$ uando terminaban de )ugar$ des endan del &rbol a eptando su a-uda. .e lan(aban desde una rama ba)a$ a tres odos de altura$ - aan en sus bra(os. Cuando llegaba el turno de Ellisi+ sus sienes reventaban de angustia$ de abrasivo delirio. *a re oga$ la abra(aba un segundo$ lo su+i iente para notar la dure(a de su uerpo$ de sus senos vibr&tiles$ de sus muslos 'uidi(os omo pe es asustados - 'elados$ - la soltaba en tierra. Cuando retornaba a su asa pasaba alguna ve( por el 5odol. Amaba deambular por sus alle)uelas umbras - re oletas$ tan "ueridas - de gratos re uerdos$ tantas ve es re orridas en soledad o a ompa0ado por Bulia o por Alvise. Al pensar en ambos le a ongo)aba un sentimiento ine>pli able$ mitad estupor - l&stima. Cabalg! una ve( a la villa de la orilla del #ni,per - s!lo 'all! desola i!n - ruina. *a puerta del )ardn estaba abierta. *a traspas! tras de)ar el aballo. El otrora uidado vergel era

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una selva$ una mara0a de arbustos des uidados "ue la 'umedad 'aba 'e 'o medrar de manera salva)e. *a asa$ abandonada$ 'aba sido sa"ueada por bandas de mal'e 'ores n!madas. Hall! in luso restos de una 'oguera en el sal!n "ue daba al ro - 'uellas de e> rementos$ omo si 'ubiesen a ampado all. Aue al remanso del ro - la triste(a lo invadi!. Al ver el tron o "ue nadaba en el agua$ sin astores ni 0mulos, sus o)os se poblaron de l&grimas. Cuando imagin! a Bulia desnuda entre sus bra(os en a"uella tarde aliente de verano$ re-! des+alle er. Eu, dura era la vida... .e pregunt! d!nde estara su alma - se propuso averiguarlo. Retorn! lentamente a la iudad pensando en Ellisi+. Eu, distintas eran... C5or "u, o urran las osasD CE>ista la )usti iaD <tra no 'e$ embo(ado lo mismo "ue un pros rito$ pas! por la Casa Ro)a. 3ema ser visto -$ por ello$ se al! 'asta los o)os el apu(. *e ost! tomar la de isi!n$ pero no en ontr! solu i!n m&s natural. <diaba masturbarse. *o 'a a de mu 'a 'o$ en el bos"ue$ pero no le pare a un a to propio de 'ombres maduros. El 'e 'o es "ue$ de la visi!n de Ellisi+$ de su pro>imidad$ de su espor&di o onta to$ de su aroma mareante - de pensar en poseerla$ resultaba a"uella onmo i!n pudenda "ue lo despabilaba por las no 'es - lo 'a a amane er en un 'ar o 'elado - su io de e-a ulado le 'oso. A%n dud! uando lleg! a la puerta$ pero entr!. 3odava lo regen? taba la matrona ateniense. 1Eu, gran alegra 1di)o1. 3e esper&bamos... 1C7 esoD 1pregunt! el 9ikingo. 1.abamos "ue 'abas regresado a la iudad - tambi,n "ue amas a Ellisi+. 5or ello$ por"ue l!gi amente no deber&s to arla$ est&bamos seguras de "ue apare eras. 5ero$ antes de nada$ "uiero trasmitirte mi gran pena por la p,rdida de Bulia - de tu 'i)o. Re ibe mi p,same m&s pro+undo - sin ero. 1Fra ias. No 'a e +alta "ue diga "ue absolutamente nadie debe saber "ue 'e estado a"u. 9engo por"ue no tengo m&s remedio. Con+o en ti plenamente. 16is ni0as son de absoluta on+ian(a - garanta. 6etera las dos manos en el +uego por ellas. Cuentas on mi ompleta dis re i!n. #ime "u, es lo "ue "uieres... 16e someto a tu buen gusto. El mo no uenta en este aso. #eseo reserva -$ simplemente$ satis+a er mis apetitos de var!n. 13engo lo "ue ne esitas/ una moldava de o)os malvas re i,n llegada de Nis'iniov. 3iene die isiete a0os$ pero no los aparenta. A pesar de ello$ ama omo una 'embra de e>perien ia.

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Harald sali! mu- satis+e 'o. Nun a lo de+raud! la Casa Ro)a. ;ba por all una ve( por semana$ uando su alentura era tal "ue estallaba. #e esa +orma lleg! el esperado oto0o - sus largas abalgadas por los bos"ues de 9asilkov. Ellisi+ pare a perder el miedo por momentos. Estaba ada da m&s bella - desenvuelta$ m&s dispuesta risue0a$ m&s mu)er. El amor 'aba terminado por dar seguridad a sus modos - a+inar su +igura$ ompa ta$ de urvas imposibles. A ompa0ados por un pelot!n de )inetes por .onia$ solan montar todas las tardes por las laras arboledas de pinos - de robles "ue bordean el ;rpien$ un a+luente del #ni,per. *as 'o)as adas al+ombraban en &rdeno los aminos del bos"ue. 6&s de una ve( se perdieron en la espesura 'a iendo aso omiso de los gritos de .onia$ "ue pare an +ingidos. 7 es "ue seme)aba al +in "ue las 'ermanas 'aban llegado a alg%n tipo de a uerdo. 5o os das despu,s de su umplea0os$ Ellisi+ abalg! delante de su amado un tre 'o largo. .onia se re(ag! - orden! a los )inetes de la guardia "ue los de)asen ir. *a mu 'a 'a se introdu)o por una estre 'a senda - lleg! 'asta un laro en lo m&s pro+undo de la selva. 8n grupo de a ebales de oraba la es ena on sus relu ientes ba-as ro)as. .e apearon. Ella$ vestida de ama(ona$ no pare a real. Ro)a de la larga abalgada$ )adeante del so+o o - el ansia$ )am&s la 'aba visto m&s 'ermosa. 13e 'e trado a mi lugar pre+erido del bos"ue. A mi templo privado 1di)o ella$ tembl&ndole la vo(. 1Es pre ioso... Casi tanto omo t% 1di)o Harald$ a er &ndose - tom&ndole una mano. Ellisi+ allaba on la mirada ba)a. *os latidos de su ora(!n eran tan +uertes "ue resonaban en la "uietud de la arboleda amiga. Ella +ue la "ue 'abl!/ 1C6e amas$ HaraldD 5ronun i! su nombre on id,nti a enso0a i!n "ue la primera ve(. 13anto "ue me 'a e da0o. 6&s "ue a ninguna otra mu)er. 6&s "ue a #ios - a los 'ombres$ mu 'o m&s "ue a mis dioses... 15ues -o te adoro 'asta morir desde mu 'o antes de ono erte. #esde "ue supe 'ablar... 3u nombre resonaba en todas las es"uinas de Niev$ en el aire$ en las +uentes$ en los &rboles$ en las estan ias de pala io - en las bo as de todos/ .onia$ mi madre$ 7aroslav... 1C7 "u, de anD 1*as gentes te veneran. 3% lo sabes. 6i padre de a siempre "ue eres el me)or 'ombre "ue 'a ono ido - el m&s +uerte$ su me)or guerrero. 3atiana$ si no estaba delante su marido$ te alababa$ aseguraba "ue ninguno te superaba en belle(a - en

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'ombra de bien. 7o$ sabiendo "ue eras asado$ me enamor, de ti lo mismo. #ios me perdone$ pero uando murieron de la peste Bulia - tu 'i)o$ no me dur! demasiado el su+rimiento. A'ora re(o por ellos - para "ue #ios perdone mi maldad. 17o no me enter,. Fuerreaba por enton es en alguna parte. 1C*a amabas mu 'oD 1.. Aue una mu)er e>traordinaria. No ser&s elosa... 17a no s, lo "ue so-. .!lo "ue matara por ti$ "ue me envenenara si te o urriese algo... 1No debes de ir eso$ mi pe"ue0a. Alg%n da morir,. Estamos en las manos de #ios. 1CCrees en KlD 18n po o m&s desde "ue vi la tierra en "ue na i! - sembr! on su pre iosa sangre. 6i +e se onsolida s!lo vi,ndote. 17o so- re-ente. 5or eso le re , a la 9irgen - a .anta .o+a para "ue te enviaran. 7 apare iste. A%n no reo ser mere edora de tu amor. .o- tan +eli(... Busto en a"uel momento apare i! .onia llevando de las bridas a su abalgadura. 1CEu, 'a en los tortolitosD 1di)o. 1Fra ias$ 'ermana 1di)o Ellisi+ on una risa !mpli e1. No 'a emos nada "ue no pueda ontarse. Hasta "ue el +ro insoportable de di iembre se instaur!$ abalgaron - navegaron por el ro varias ve es. .onia los a ompa0aba siempre$ pero mu- rela)ada$ permiti,ndoles ino+ensivos arruma os$ ari ias onsentidas - besos tangen iales. Celebraron la Navidad en asa de Harald$ "ue prepar! una ena prin ipes a para Ellisi+ - su +amilia. *a no 'e de la Epi+ana$ mu- signi+i ativa en el <riente ristiano$ tuvieron todos un &gape en pala io. Ha a )usto un a0o del regreso del 9ikingo a la iudad. 1Ha pasado el tiempo "ue pa t, on la pe"ue0a Ellisi+ 1di)o 7aroslav$ "ue e>ultaba de go(o1H todo pare e en aminarse de una +orma m&s "ue apropiada. Era de esperar$ por otra parte$ dada la aballerosidad de nuestro invitado. Ha llegado el momento de tomar de isiones. CEuer,is omprometeros en vuestra rela i!n onvertirla en un novia(goD 1#eseo 'a er de Ellisi+ mi esposa uanto antes. *a amo$ omo ella sabe. 5ero me someter, al riterio de sus padres 1di)o Harald.

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*os novios presidan la mesa manteniendo sus manos enla(adas. Ellisi+$ on la mirada brillante$ no probaba bo ado. 1.iempre 'e amado a Harald 1admiti! on vo( serena$ aun"ue apagada1H sue0o on desposarme - on ser su-a$ pero obede er, a mis ma-ores. 1.i es as$ 'aremos p%bli a vuestra de isi!n. #entro de un a0o se elebrar& la boda en la re i,n terminada atedral. Hasta enton es pod,is veros libremente pasear por la iudad$ pero nun a m&s tarde de la puesta del sol 1di)o 7aroslav. Ellisi+ adelantaba en sus estudios. .u dota i!n intele tual era notable. Adem&s del ruso dominaba el griego - el latn - era una e>perta ge!gra+a. Re iba de Harald lases en lengua n!rdi a. Amaba la le tura$ devoraba ual"uier manus rito "ue a-ese en sus manos - tena una libreta en la "ue$ omo Bulia$ anotaba sus e>perien ias diarias. 3ambi,n le gustaba vivir. Re orri! )unto a su amado el Niev des ono ido para ella$ el 5odol$ la )udera$ la (ona portuaria. .olan ir a aballo$ pero a ve es alle)eaban en medio de la gente. Era tal la pasi!n "ue desataba la pare)a "ue en o asiones les era imposible dar un paso. 8n guerrero apuesto - arism&ti o - una )oven prin esa de mti a 'ermosura ausaban e>pe ta i!n por todas partes. *as gentes los elebraban on aplausos$ gritos de admira i!n e intentos serios de levarlos en triun+o. Era el delirio. 8na ve( lo onsiguieron/ al(aron al 9ikingo - a Ellisi+ entre varios +ornidos estibadores del puerto - argaron on ellos sobre sus 'ombros 'asta la Bi!ancio, nave "ue se 'aba onvertido en la representa i!n de la vi toria. Harald present! a su novia a ;gor - Arelav$ "ue se 'aban instalado en el bar o$ pues lo pre+eran al dormitorio omunal uartelario. #espu,s le mostr! la embar a i!n - le narr!$ e>tra tada$ su odisea. 1C C!mo puede arrastrarse un bar o por tierra$ entre matas$ arbustos - piedrasD 1pregunt! ella on los o)os dilatados de e> ita i!n - pasmo. Estaba pre iosa$ on el so+o o propulsando sus senos "ue amena(aban desbordarse es ote arriba on"uistar 8 rania. El 9ikingo se pregunt! !mo podra resistir un a0o m&s sin poseerla. 1*os 'ombres nos las ingeniamos para lograr lo "ue "ueremos 1di)o1. 5o as osas es apan a la tena idad de un var!n "ue se pre ie. 1.eg%n mi madre$ 'a- algunas "ue deben esperar... 1repli ! ella. Estaban en la bodega de la nave. Haba all un e>tra0o olor a vino ran io$ tela de arpillera$ tasa)o de arne - sudor de 'ombre. Harald aprision! a Ellisi+ ontra un barril va o. No poda m&s. *a abra(! on ternura - la bes! en los labios. Ella olabor! asi desde el prin ipio. .!lo dud! un instante$ el "ue emple! en apre iar la

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sapide( de su saliva &lida. #espu,s abri! su bo a para ,l. Era su primer beso de mu)er. El primero en el "ue pugn! on la lengua - ale! su saliva on otra di+erente. .inti! "ue su ni0e( "uedaba atr&s al notar la e> ita i!n re iente - un +uego "ue le "uemaba las entra0as. H%meda por aba)o$ temblorosa$ s!lo atin! a de ir/ 1Ha( de m lo "ue tengas "ue 'a er... ., por .onia "ue es algo "ue enlo"ue e a los 'ombres. ;magino tambi,n "ue me 'ar&s da0o$ pero resistir, para mostrarte !mo te adoro... 16i tesoro... 1di)o ,l1$ el amor es igual de agradable en ambos se>os. *o dis+rutar&s uando llegue el momento. 7 no debes temer/ )am&s te 'ara da0o.

8n brutal ata"ue en varios +rentes se abati! sobre Niev en )unio de 1=41. Hordas 'e 'enas$ t&rtaras - u(be as avan(aron desde el Ca% aso - a-eron sobre el ro #on - las lneas de+ensivas del #onest. 7aroslav$ en+ermo de unas e>tra0as +iebres$ no pudo abalgar al +rente de sus tropas omo 'abra deseado$ pero el 9ikingo lo 'i(o por ,l. 3ras +renar al invasor en *ugansk$ Harald - sus ruso?varegos persiguieron al enemigo 'asta arro)arlo de 8 rania. Retornaban vi toriosos - on mu- po as ba)as uando un emisario tra)o nuevas de "ue los mongoles siberianos 'aban traspasado los 8rales - avan(aban por las llanuras de 8ralskaia 'a ia .aratov. El guerrero varego$ sin darse un momento de reposo - apo-ado por tropas de re+res o llegadas de Barkov$ present! batalla a los ata antes en ampo abierto. *a vi toria sonri! otra ve( a 8 rania$ aun"ue a'ora a osta de numerosas ba)as. El propio Harald result! 'erido de un sabla(o. *a ora(a prote tora lo salv! de la muerte. Aun as$ la lesi!n era grave - dolorosa$ pues a+e taba a un ostado. #e)ando en el terreno a la ma-or parte de su e),r ito al mando de su lugarteniente$ +ue urado por un iru)ano?barbero llegado de la iudad de Nursk antes de retornar a Niev a +inales de o tubre. 3ras una ampa0a de uatro meses volva ven edor$ aun"ue 'erido. Ellisi+ lo esperaba des ompuesta de p&ni o. .aba de su lesi!n por un )inete "ue tra)o nuevas de su %ltima vi toria$ pero ignoraba la gravedad de su 'erida - si su vida orra peligro. #esde "ue supo la noti ia se en err! en la apilla de pala io -$ ante los i onos de .an Buan Bautista - .anta 5elagia$ se dedi ! a re(ar a Cristo - a la 9irgen. Apenas prob! bo ado en a"uellos tres das. Cuando vio a su novio 'erido pero salvo$ se 'in ! de rodillas ante la santa ru( - en'ebr! ora iones on )a ulatorias toda una tarde. #espu,s se a+in ! en la abe era de su le 'o - no "uiso moverse de all 'asta "ue estuvo restable ido. No +ue una 'erida simple$ pero s limpia. *a 'o)a del arma resbal! por la ota de malla se ionando limpiamente la piel de una adera - el m%s ulo 'asta llegar al

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'ueso. El iru)ano?barbero$ un pro+esional on e>perien ia en lesiones de guerra$ sutur! los bordes de la 'erida tras lavarla on vinagre diluido. 5or suerte no 'ubo ontamina i!n por tierra o +ango. El 'erido$ "ue re'us! la opa de aguardiente$ aguant! la interven i!n apretando los dientes$ sin soltar una "ue)a. Numer! las puntadas "ue osan sus arnes pensando en su pe"ue0a Ellisi+. No apare i! la +iebre. Hubo durante un tiempo supura i!n ligera "ue edi! espont&neamente a las tres semanas. Al +inal "ued! una i atri( "ue no di+i ultaba su laboreo guerrero$ vala omo re ordatorio - serva omo indi ador de tormentas$ llovi(nas o ventis as de nieve. En e+e to$ desde enton es - de +orma invariable$ dos das antes de ual"uier ontingen ia meteorol!gi a se tensaba la i atri( omo el bord!n de un ar o de la%d - le dola. 3ambi,n$ mientras vivi!$ +ue el terror de Ellisi+. Fustaba de embromarla a uenta del mongol "ue lo 'iri!$ pint&ndolo omo un demonio "ue 'aba prometido volver para 'a erle una i atri( pare)a en la otra parte. Ella 'illaba$ pataleaba$ se tapaba los odos por no orlo -$ desnuda$ lloraba 'e 'a un rebu0o entre sus bra(os. #ebido al ontratiempo tuvo "ue retrasarse la boda mes - medio. Hubo una peti i!n +ormal de mano en la "ue 7aroslav o+re i! omo dote por su 'i)a el ondado de Nonotop$ una regi!n al norte de Niev ri a en bos"ues - labrantos +era es$ "ue rentaba al a0o seis mil tres ientas estateras de oro. *a eremonia$ en la atedral de .anta .o+a$ +ue o+i iada por .tavros$ el nuevo metropolita de 8 rania. El templo$ "ue abarrotaba el pueblo por e>preso deseo del 9ikingo$ era una blan a luminaria de a(u enas$ alas de airosos tallos - gladiolos. Harald estaba a punto de umplir uarenta - un a0os - Ellisi+ no tena a%n die isiete. #espu,s del ban"uete nup ial$ elebrado en el sal!n entral del pala io$ los novios partieron a un pabell!n de a(a propiedad del prn ipe a veinte verstas de Niev$ en pleno bos"ue. ;ban on ellos algunos servidores$ el ama de Ellisi+ "ue la uidara desde ni0a - dos do enas de soldados$ la ma-ora varegos$ la guardia personal del 9ikingo dispuesta a de)arse desollar por su )e+e. El pabell!n de a(a era amplio - luminoso. Contaba on un sal!n on ventanal "ue daba al #ni,per$ un dormitorio prin ipal - el de invitados. Ane)o al edi+i io 'aba otro$ pe"ue0o$ para el servi io. *os soldados se a omodaron en tiendas de ampa0a "ue levantaron rodeando ambas onstru iones. Cuando llegaron$ en la arro(a dorada de o 'o tiros "ue el prin ipado reservaba para los grandes +astos$ a%n 'aba laridad. Era la luminosidad de )unio en 8 rania/ una e> lusiva lu( de tonos puros$ brillante verde 'o)a$ plata labrada$ sangrantes bermellones - girasoles amarillos. Haban templado el sal!n 1lleno de tro+eos venatorios1 on 'ermosos +uegos en sendas 'imeneas de es"uina. El )e+e de la guardia$ tras dar la novedad$ se despidi!. El ama insisti! en "uedarse para Ipreparar a su pe"ue0aJ$ seg%n di)o$ pero

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Ellisi+ se des'i(o de ella tras abra(arla (alamera. Bailaba en sus o)illos una sonrisa pi ara - es "ue se mora por desentra0ar los misterios del se>o - saber de sus go(os. Euedaron al +in solos ante el gran ventanal$ abra(ados$ admirando en silen io la ma)estad del ro an 'o en a"uella parte. A la i("uierda$ on el +ondo del agua mansa - lara$ se dibu)aba la silueta de un guerrero de Harald. *as opas de los &rboles$ en+rente$ pare an arder por e+e to de la puesta de sol. 13anto tiempo esperando este momento - a'ora tiemblo 1di)o ella. Era verdad. Rilaba tenue$ omo las 'o)as de las 'a-as del +iordo ba)o el ,+iro. 1Eres mo por +in - esto- tan asustada omo uando$ de ni0a$ me es onda en el desv&n despu,s de una trastada 1a0adi!. Kl$ por toda respuesta$ arre i! en el abra(o - sell! su bo a on la su-a. .e maldi)o por 'aberse perdido esa ni0e( a la "ue 'a a re+eren ia. #ebi! ser una ni0a adorable. A%n lo era. .e tom! todo el tiempo del mundo en el largo orte)o. 3ras una es aramu(a preparatoria +rente al +uego$ de ari ias benignas$ ogi,ndola en sus bra(os la llev! al dormitorio. *a des al(! para besar sus dedos uno a uno$ mu 'o tiempo. .uaves omo barriga de gardu0a$ dul es omo era)e silvestre$ olan a pan aliente. #espu,s la desnud! on alma$ re re&ndose$ go(ando de promontorios no pensados o urvas -a estable idas de su uerpo$ on saberes de e>perto. Ellisi+$ sin de)ar de temblar$ tan pronto p&lida omo en endida del olor del granate$ se de)aba 'a er. #i+ il des ribir de modo ierto la per+e i!n de a"uel uerpo de mu)er en agra(/ la +inura de su piel$ omo el musgo piloso "ue se ra en el 'ue o donde na en las astas de los renos$ lo gr& il de su +igura evo adora de las ga elas del desierto$ sus movimientos +elinos$ de guepardo$ o la belle(a de sus senos de or(a. 3ras besar los pies por el 'a( - el env,s sigui! por los tobillos "ue a ari i! despa ioH lami! luego sus piernas$ rodillas - muslos$ ulminando en la %spide. Ella onsenta a todas sus propuestas en un silen io t& ito$ absorto$ tratando de des i+rar la ausa de la pasi!n "ue despertaba en ,l. *e atusaba el abello on la -ema de los dedos mientras senta surgir dentro de ella algo nuevo$ aliente$ e> itante$ "ue a eleraba el latir de sus pulsos - 'a a arder su sangre lo mismo "ue en sus +iebres de ni0a. .e asust! uando des ubri! la realidad viril de Harald. Bam&s 'aba visto un +alo 'umano$ ni si"uiera en un des uido de su padre ase&ndose$ - al omprobar su e>isten ia tembl! de arriba aba)o omo un &lamo ante una brisa re ia. No se atrevi! a to arlo pero$ a la in ierta lu( del vel!n de iglesia "ue es olt! a"uel en uentro$ lo vio medrar de +orma m&gi a$ re er sin levadura$ endure erse. A"uella +orma e>tra0a$ aliente - ate(ada$ era la +uente de la vida$ lo "ue provea la semilla "ue originaba el nuevo ser. .u madre le 'aba 'ablado de ello po as semanas antes. .aba "ue debera alo)arse dentro de ella$

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pero no lo entenda. .u !rgano genital$ a"uella estre 'a grieta - el na arado ori+i io punti+orme "ue un da viera re+le)ado en un espe)o$ era pe"ue0o$ dira "ue diminuto$ - albergaba la se reta esperan(a de "ue el prapo de Harald no +uese demasiado grandioso. CC!mo a"uello iba a aber dentro de ellaD *o 'aba so0ado sonrosado$ 'ermoso$ ligero$ mane)able$ - en lugar de ello apare a a"uella masa in+orme$ an 'a$ larga - puls&til$ ma i(a - negra$ un ma(a ote on la punta ro)a. En un alarde de valor del "ue se sorprendi!$ se de idi! a palparlo on uidado$ lo mismo "ue a un reptil. Era de onsisten ia asi p,trea$ 'irviente$ no de)aba de progresar en an 'o - largo tena una abe(a "ue le re ord! al rosado mu0!n del pordiosero "ue peda limosna a las puertas de la atedral$ los das de +iesta. E>pela adem&s un aroma in"uietante "ue no supo de+inir$ pues no le sugera nada ono ido. Reprimiendo ierta n&usea$ se abra(! al uerpo de su esposo$ onven ida de "ue %ni amente osas agradables podan brotar de un amor puro - limpio. *o ierto es "ue el deleite omen(aba a instalarse en su aletre. *os besos$ las ari ias$ el deli ado manoseo de sus senos$ el "ue Harald destinaba a su se>o$ el absurdo pero envolvente aroma "ue provena del +alo$ todo le provo aba un pla er "ue aumentaba a medida "ue adverta el "ue re a - dominaba a su pare)a. 7 es "ue el 9ikingo estaba -a instalado en el delirio. A pesar de la es asa olabora i!n "ue le o+re a la ine>perien ia de Ellisi+$ su ingenuidad$ su andor ar ang,li o$ senta magni+i arse dentro de ,l un go(o nuevo$ distinto al de otras ve es. 3orn! a a ari iar a su mu)er por todas partes arriesg&ndose a provo ar re 'a(o$ pero no pas! nada. Ellisi+$ entregada$ transiga en pro-e tos impensables o e>tra0as on)eturas. No omprenda nada ni "uera omprender$ presumir$ ono er el por"u, de a"uella liba i!n interminable por aba)o$ las ari ias al +inal de la espalda$ los besos sin medida$ tasa - nombre. 3an s!lo ooperaba sin 'a er preguntas. .eparaba sus muslos para ,l$ pues entendi! "ue a"uello le aumentaba el pla erH si estaba bo a aba)o$ se rela)aba para "ue las ari ias de su esposo llegaran a todas partes$ sin ning%n lmiteH uando la tena a mano$ se asa a a"uella verga "ue pare a 'ambrientaH lo besaba en la bo a on la su-a mu- abierta ada ve( "ue se pona a su al an eH le o+re a los senos - las ba-as inmaduras de sus pe(ones rgidos. Era -a media no 'e uando$ a'tos de go(o$ Harald se de idi! a a'ondar dentro de ella. *o 'i(o de un modo sabio$ aunando la e>perien ia a la pasi!n. Aue penetrando en la abertura angosta on mu 'a preven i!n$ mimosamente$ apretando$ a+lo)ando$ besando al tiempo los o)os - los pe 'os. 3orn! a pro+undi(ar en el e0ido anal donde mora el deleite mientras morda su bo a. Cuando al ul! por los gemidos - el ambio en el sabor de su aliento "ue estaba -a dispuesta$ enton es la penetr! on +uria. 3aladrar el epitelio blando$ per+orar la membrana sutil - na arada$ terminar de dilatar lo estre 'o$ transport! a los amantes al s,ptimo suspiro. #e sentir Ellisi+ el desgarro$ de omprobar Harald la erte(a de su sangre 'imeneal aliente - l"uida

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empapando las arnes - las s&banas$ result! a"uel estr,pito de aullidos - alaridos. #e )%bilo en bo a del 9ikingo$ de pla er doloroso$ animal$ +ran o - sumiso en los labios de ella. .e devoraron mientras duraron los espasmos li os - "uedaron abra(ados el resto de la no 'e. *a albura verdiblan a$ entrando obli ua por el ventanal "ue daba al ro$ vio amane er a los amantes desnudos sobre el le 'o. Cant! el gallo seguan ma 'i'embrados.

Aueron los uatro a0os m&s +eli es en la vida de Harald. En la iudad "ue amaba$ rodeado del +ervor popular - del a+e to de su +amilia adoptiva$ trans urrieron mur&pidos. Con e> ep i!n de las in ursiones b,li as de mongoles - t&rtaros$ "ue no +altaban ning%n oto0o$ nuestro ',roe ono i! al +in la pa(. 9iva en su pala ete rodeado de omodidades - de lu)os. Ellisi+ se 'aba a oplado a su ar& ter - era ada ve( me)or mu)er - esposa. .uperaron la p,rdida del primer 'i)o on naturalidad. A ella le ost! m&s a eptar a"uel aborto de siete meses$ una ni0a per+e tamente +ormada - asi a t,rmino. .aban por otra parte "ue en m&s de la mitad de las ges? tantes se malograba el +ruto del embara(o. 5or ello$ le)os de amilanarse$ se apli aron a lograr una nueva pre0e(. Ello era +& il. Ellisi+$ en su radiante )uventud - sana omo una ternera re i,n parida$ le 'aba ogido el gusto a la o-unda. Eued! en inta de nuevo - a"uella ve( la osa +un ion!. Cuando alumbr! a un var!n$ en el 44$ se desat! la lo ura ole tiva en la iudad. 7aroslav orden! tres das de +iesta en toda 8 rania reparti! omida - vino en la pla(a de las iudades - ru es de aminos. #e ret! un indulto general para ual"uier pros rito no ondenado a muerte por asesinato o viola i!n. 8n a0o despu,s vino un nuevo var!n "ue olm! de +eli idad a la pare)a. *os )!venes abuelos e>ultaban de go(o$ pues el alumbramiento oin idi! on la boda de .onia on un onde bi(antino$ Cosme Barderis. 3odo a ab! de golpe en +ebrero de 1=4O. 8n mensa)ero lleg! de la orte Noruega. .aba "ue Harald estaba en Niev - all se dirigi! pasando por Constantinopla. 6agnus ;$ ono ido en toda Es andinava omo el Bueno$ 'i)o %ni o de su 'ermanastro <lav ;;$ 'aba muerto omo resultado de una ada de aballo. El onse)o de nobles$ reunido en 3rond'eim ba)o la presiden ia de Bustus$ el an iano ar(obispo$ as endido por Roma a la m&>ima autoridad religiosa en Noruega$ re lamaba la presen ia de Harald para )urarlo omo re-. Alg%n arist! rata insumiso pretenda la orona alegando parentes o on la di+unta - le)ana reina ;ngeberg. No nombr! a los Fudumdsson$ pero no 'a a +alta. El aso era urgente$ pues el monar a dan,s$ aprove 'ando el des on ierto "ue provo aba una orona a ,+ala$ se aprestaba a dominar la parte norte del pas tras 'aber on"uistado todo el sur. El 9ikingo se reuni! de inmediato on 7aroslav.

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1*leg! el momento an'elado - al tiempo temido 1di)o Harald. 15ara m lo es de +eli idad - esperan(a 1di)o el prn ipe1. Aeli idad pues mi estirpe reinar& en Noruega a trav,s de la sangre de mi 'i)a$ "ue ser& reina$ esperan(a por"ue estable er, s!lidos la(os de on+raternidad on la monar"ua "ue -a representas. 1CEnton es me a onse)as partirD 1Cual"uier otra osa sera una obarda. #ebes partir - adem&s de inmediato. A+rontar&s tu destino on ora)e - sin mirar atr&s. No debes de+raudar a tu pueblo. Ellos no saben el regalo "ue les ba)a del ielo/ un re- prudente$ ultivado$ valeroso +iel. ., "ue pierdo a una 'i)a$ pero es el pea)e "ue tenemos "ue pagar los gober nantes probos en nuestro duro o+i io. 3omada -a la de isi!n de a eptar la orona$ Harald la omuni ! al mensa)ero$ "ue regres! por donde 'aba venido. Kl pre+era desandar el amino "ue emprendiera veintisiete a0os atr&s. Hubo una solemne +iesta de despedida en pala io on asisten ia de los prin ipales representantes iviles$ e lesi&sti os - una delega i!n del e),r ito a las !rdenes de Harald. En ella$ presidiendo la mesa$ el 9ikingo re ibi! el trato de re- - Ellisi+ el de reina. 7aroslav - 3atiana$ de rodillas ante la pare)a$ besaron sus manos. A +inales de abril$ uando -a no 'aba 'ielo - las 'o)as verdeaban en los &rboles$ se dirigieron a Novgorod en una gran omitiva "ue 'ada el via)e por tierra$ en arri o 'e$ o por ros navegables. ;gor - Arelav eran de la partida. #ie inueve das tardaron en re orrer las mil dos ientas verstas. Harald aprove '! para poner a su mu)er al orriente de sus amoros de )uventud on la pobre Fre-a - de la e>isten ia de una 'i)a "ue no ono a. 1.iempre supuse "ue 'as sido amado por multitud de mu)eres 1di)o Ellisi+1. No me importa tu pasado. .!lo aspiro a "ue seas para m en el +uturo. *e 'abl! tambi,n del a oso de los intrigantes 'ermanos Fudumdsson - de sus ambi iones din&sti as. 5or otra parte$ e>trem! sus pre au iones/ sus enemigos podan intentar a abar on su vida para 'a erse on el trono noruego. Al llegar a Novgorod se alo)aron en el astillo ondal$ donde los esperaban. 3odo +ueron aten iones en los uatro das "ue pararon all. 3anto 9asil- omo Ana 9asilieva se desvivieron por"ue estuviesen !modos - los trataron omo a re-es. 6a-o despuntaba el tallo de las +lores$ en los &rboles na an los primeros botonesH 'o)as tiernas - en las torres de la dudad 'aba -a igGe0as rotorando. Harald tuvo tiempo de 'ablar on sus dos an+itriones. Ana$ on su mirada triste$ se mantena esbelta a sus uarenta - o 'o a0os. *e alab! la belle(a de Ellisi+ on un temblor de

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vo(. #espu,s le present! a su 'i)a$ una linda mu)er de veintid!s a0os llamada Ra-a. Era la imagen repetida de su padre - el 9ikingo no pudo disimular un estreme imiento. Cuando "uedaron solos$ 'abl! la 9asilieva. 19asil- ono e por supuesto el origen de Ra-a. .!lo ella no lo sabe - espero "ue no lo sepa nun a. 1C5or "u, no o ultaste la verdad a 9asil-D 1;n+ravaloras a mi marido. .iempre estuvo al orriente de nuestro amor. Adem&s$ ella se te pare e tanto "ue 'ubiera sido in%til intentar o ultarlo. 1CC!mo rea ion! al saber "ue llevabas en el vientre un ser de otroD 15reg%ntaselo a ,l. #e ve( en uando surgen varones on verdadera 'ombra. 3an s!lo te dir, "ue re uper! mi amor on a"uel gesto. No es "ue 'a-a de)ado de "uererte$ pero un 'ue o en mi ora(!n es de 9asil-. 3ambi,n deseo "ue sepas "ue no te guarda el menor ren or. Ana - Ellisi+ 'ablaron mu 'o. Congeniaron$ entendi,ndose asi omo madre e 'i)a. .in palabras sobre la tormentosa rela i!n adulterina$ Ellisi+ se impuso en ella de modo misterioso. 8na tarde Harald bus ! a su mu)er - la en ontr! en el torre!n. 5are a meditar mientras ontemplaba el in endio dorado provo ado por el rep%s ulo en las opas de los &rboles. 1<s amabais a"u$ CverdadD *as mu)eres son sabias - leen el pasado en el brillo de un iris. 6entir le pare i! absurdo adem&s de in%til. 1A"uello termin! 'a e mu 'o tiempo. 1No te ulpo por ello. Ra-a se te pare e omo un opo de nieve a otro. Ana es 'ermosa - debi! de serlo mu 'o 'a e veinti uatro a0os. 1*o era. *os dos ,ramos )!venes - por tanto imprudentes. .!lo tienes "ue saber "ue no 'ubo mali ia en nuestra rela i!n$ "ue provo ! el amor. 7 tambi,n "ue de a"uel +uego no e>iste ni el res oldo. *a tarde anterior a su partida$ el 9ikingo tuvo o asi!n de 'ablar en soledad on 9asil-. <$ me)or$ de es u 'ar de los labios del onde su on+esi!n. 13e do- on gusto el trato de ma)estad. 3e lo mere es 1di)o. 1No seas bobo 1respondi! Harald1. .o- -o el "ue siempre te ser& deudor por el trato "ue me diste uando no era nadie.

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1., "ue 'as 'ablado on ella. 1Aun"ue tarde$ "uiero pedirte perd!n por 'aberla amado. 5odra de irte "ue +ue Ana la "ue propi i! a"uel amor$ por"ue +ue amor$ pero te mentira. Aue una pasi!n insosla-able - de los dos. *os dos +uimos ulpables. Ambos est&bamos 'orrori(ados por nuestro omportamiento "ue$ insisto$ o asion! el ari0o. Eui(& t% sepas de eso... 1Cono( o "ue +ue as - no te lo repro 'o. *os dos erais mu- )!venes. 3enais una edad en la "ue es imposible dome0ar las pasiones. Adem&s$ mi estado lamentable$ a"uel mu0!n 'ediondo "ue tanto me 'i(o su+rir$ +ue determinante. Ana me amaba... - a ti tambi,n. #istinto 'ubiera sido el aso si s!lo se tratase de lu)uria o pla er ma)adero. <s 'abra degollado a los dos. 5artieron 'a ia la osta ba)ando el ro *uga. No e 'aban de menos la Bi!ancio pues$ desde Niev$ 7aroslav velaba por el ,>ito de la e>pedi i!n - provea de naves arrua)es. A Harald le pare i! vivir de nuevo el ata"ue pirata$ su primera prueba en suelo rus. 5araron una 'ora en ;vangorod$ a re+res arse$ - pasaron por el vie)o olmado donde Aarlo amara a la mu)er del tabernero. 3odo segua igual a e> ep i!n del due0o del nego io$ muerto a0os atr&s. .vetlana$ at!nita ante la apari i!n de a"uella e>tra0a omitiva$ tard! en rela ionarla on su aventura de 'a a tanto tiempo. .e vea por sus tra(as$ - a pesar de la edad$ "ue segua en el nego io de la arne. 13u marido me atendi! mu- bien uando pas, por a"u$ 'a e un uarto de siglo 1di)o Harald1. 6e regal! esta ru( "ue siempre me 'a a ompa0ado desde enton es. El 9ikingo mostr! la ru( griega "ue olgaba de su pe 'o en medio de la estupe+a i!n de los presentes$ entre ellos Ellisi+. 15or ello 1 ontinu!1$ te ruego a eptes este modesto obse"uio. 7 sa ando una bolsa de uero la desat! - verti! sobre la mesa treinta estateras de oro. Al es u 'ar el sonido antarn de las monedas$ para mu 'os el me)or "ue pueda produ ir el m&s a+inado instrumento$ .vetlana palide i!. 1Es demasiado$ se0or... 16a)estad 1di)o uno de los varegos "ue iban on ellos1. 3e 'abla el onde de Notonop$ su ma)estad el re- de Noruega. .e disponan a embar ar de nuevo uando o urri! el su eso/ un ar"uero semio ulto tras unos +ardos$ en el pe"ue0o muelle$ asaete! a pla er a Harald. *a

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+le 'a resbal! en la loriga de malla - se in rust! en un 'ombro. El si ario sa aba del ar a) un nuevo dardo uando se abalan(aron sobre ,l uatro guerreros para de apitarlo. 12No lo mat,is41grit! el 9ikingo1. 3raedlo. *e amarraron las mu0e as por detr&s - lo a er aron. 5are a un pobre ampesino 'ambriento m&s "ue un guerrero. 3emblaba de terror. 1#ime "ui,n te paga - salvar&s la vida 1di)o Harald. .ilen io. 1.i no lo 'a es te des uarti(ar, - ordenar, "ue a aben on tu gente. Nuevo mutismo. 1#e aptalo$ ;gor 1mand! el 9ikingo. .!lo enton es$ uando el varego blandi! en el aire el a ero desnudo$ abri! la bo a el +a ineroso. 8n mu0!n tr&gi o$ negro - sanioso$ resuma lo "ue 'aba sido lengua. 1C.abes es ribirD 1pregunt! Harald. El 'ombre neg! on la abe(a. 13e 'ar, algunas preguntas. Cont,stalas moviendo la abe(a. .i me enga0as$ am,n de despeda(arte on mis manos$ "uemaremos tu asa on tu +amilia dentro. El autivo asinti! on los o)os dilatados de p&ni o. 1C3e envan los ondes FudumdssonD Hubo un en,rgi o movimiento a+irmativo de abe(a. 1C.vend - B)Lrn de onsunoD .e repiti! el movimiento varias ve es. 1CAueron ellos en personaD .e reprodu)o el gesto. 1A'erro)adlo en la sentina - vigiladlo da - no 'e 1orden! el 9ikingo1. .u on urso es importante para m - volver, a pre isarlo. El iru)ano?barbero "ue los a ompa0aba e>tra)o el dardo "ue no era mupro+undo. Eued! una 'erida "ue err! pronto - sin de)ar se uelas. Cru(aron el mar B&lti o desde el gol+o de Ainlandia al estre 'o del .und$ navegaron Nattegat -

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.kagerrak$ doblaron la punta de Cristiania - el 2= de ma-o de 1=4O embo aron el +iordo de 3rond'eim.

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Captulo 4

56es todas las estatuas "ue llenan el atrio de los c*sares/ 9o ha7 ninguna "ue no sea c*lebre por alguna desgracia 'amiliar. *u io ANNE< .KNECA$ Consolacin a Polibio

;ngrata +ue la llegada de Harald a su tierra. 6u- re iente la muerte del re6agnus$ universalmente a eptado omo el Bueno$ todos a0oraban al di+unto. Aue me)or a ogido entre la plebe - la mili ia "ue por la noble(a - el estamento e lesi&sti o. *os ampesinos - pes adores saban "ue era uno de ellos$ lo 'aban visto re er - pelear$ al abo "ue la noble(a des on+iaba. 6u 'os dudaban in luso "ue +uese el aut,nti o Harald .igurdarson$ el bastardo real. Haban pasado veintisiete a0os - a"uel rubio - anoso 'ombret!n po o se pare a al "ue de)! los +iordos on die inueve. Ni si"uiera las mani+esta iones de .olve)$ lo a de alegra al re uperar a su 'i)o$ 'a an mella en ellos. En uanto al lero$ re elaba de la ortodo>ia at!li a del re i,n llegado. 3antos a0os en tierras bi(antinas podan 'aberlo ontaminado de la pon(o0a del 'er,ti o Ao io. 5or eso$ uando el ar(obispo Bustus$ un an iano de asi o 'enta a0os a la sa(!n$ manis+est! "ue poda desvelar su verdadera personalidad$ 3rond'eim entero se onmo ion!. El a to del re ono imiento tuvo lugar en la atedral en presen ia de la noble(a de .olve). Aue +& il para el prelado des ubrir - asegurar "ue los uervos tatuados detr&s de las ore)as del andidato eran los mismos "ue un le)ano da le ense0ara .olve). Adem&s$ resultaba evidente el aire +amiliar del re i,n llegado on el reHarald ;;. En onse uen ia$ ante la asamblea de los nobles - de los ri os'ombres$ el obispo 'i(o a Harald dos preguntas en vo( alta/ 1C.ois Harald .igurdarsonD

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1Kse es mi nombre 1respondi! el 9ikingo on vo( +irme1. .o- 'i)o de .olve) del re- nuestro se0or Harald ;;$ "ue #ios 'a-a re ibido en su seno. 1CBur&is por estos .antos Evangelios pertene er a la .anta ;glesia apost!li a - romanaD at!li a

Era una respuesta de solu i!n sen illa$ para la "ue no tuvo ne esidad alguna de mentir. Harald 'aba sido bauti(ado en la ;glesia de RomaH pas! del agnosti ismo a reer en Cristo on una tibie(a on+ortableH aprobaba osas del atoli ismo - e>e raba de otras$ algo pare ido a lo "ue le o urra on la ortodo>ia "ue nadie le 'aba obligado a abra(ar. En onse uen ia$ su s reson! por el templo omo un aldabona(o. 1.!lo me "ueda una %ltima pregunta$ esta ve( para la noble asamblea "ue nos rodea 1di)o el ar(obispo1. CAlguien presenta trabas )urdi as o impedimentos legales para "ue Harald .igurdarson sea oronado re-D 3ras unos segundos de mutismo en las gradas se levantaron .vend - B)Lrn Fudumdsson. .e en ontraban en er anos sitiales pre+erentes. 1A uso a Harald de per)uro 1di)o .vend1. 1Embara(! a nuestra 'ermana Fre-a - 'u-! para no umplir su )uramento de matrimonio - la palabra dada 1a0adi! B)Lrn$ se0al&ndolo. Hubo un murmullo de admira i!n "ue iba en aumento. El a usado de per)urio al(! un bra(o para pedir silen io. 16ents 1respondi! el 9ikingo sin alterarse1. Bam&s enga0, a Fre-a. 5ara amenguar su su+rimiento ante mi partida le promet volver$ omo pensaba$ pero su muerte lo 'i(o inne esario. 6e negu, a )urar nada delante de vuestro padre$ el onde Roald$ "ue no me desmentir& desde su tumba. 5ero no es la muerte de la pobre Fre-a$ "ue des anse en pa($ ni ning%n )uramento la ausa de vuestra a usa i!n in+ame - +alsa. 1CNos ta 'as t%$ un bastardo$ de in+ames - de +alsosD 17 de asesinos on el +in de pro lamaros re-es de Noruega. 3ras un silen io de laustro se re rude i! el rumor de vo es - u 'i 'eos en de enas de gargantas. 1*enguara(... C!modo - +& il es 'ablar sin pruebas 1di)o esta ve( B)Lrn. Enton es Harald se "uit! la asa a - el )ub!n "ue arro)! al suelo$ "uedando desnudo de intura 'a ia arriba. .u moreno - mus uloso torso sembrado de i atri es se mostr! a los asistentes mudos de asombro.

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1Esta 'erida es t&rtara - esta otra mongola 1di)o se0al&ndolas1. 5ero ,sta 1se to ! el ostur!n del 'ombro1 es de origen noruego. 3odos los asistentes se 'aban levantado de sus asientos. *a e>pe ta i!n era m&>ima. 12Ha ed "ue pase el autivo4 1pidi! el 9ikingo$ al(ando la vo(. Cuatro soldados introdu)eron en la sala al ar"uero "ue atentara ontra su vida en el muelle del *uga. 9ena maniatado - des al(o. 1No puede 'ablar por"ue alguien le ort! la lengua para "ue no lo 'i iera$ pero tiene o)os - abe(a. 2Abre la bo a4 1le orden!. El prisionero obede i! para mostrar su mu0!n as"ueroso. 8n terrible silen io se adue0! del templo abarrotado. *as mu)eres asistentes on .olve) a la abe(a se tapaban la ara on las manos. 1CRe ono es esta 'eridaD 1pregunt! Harald$ mar ando la del 'ombro. El autivo asinti! on un gesto. 1C*a provo aste t%D Hubo otro signo a"uies ente on la abe(a. 1C3u inten i!n era matarmeD El preso a+irm! de igual modo. 1C.e en uentran en esta sala los "ue te ontrataronD .i es as$ dirgete a ellos se0&lalos. En medio de un silen io tan denso "ue poda ortarse$ el testigo pase! la vista por el estrado de los se0ores$ se dirigi! a los Fudumdsson - lleg! a to arlos. Kstos$ mu- p&lidos$ enmude ieron - se derrumbaron en sus asientos. 15or mi parte no 'a- nada "ue a0adir 1di)o el ar(obispo1. Eue se pronun ie la asamblea. 3odos$ puestos en pie$ lo 'i ieron por a lama i!n. *a ova i!n dur! varios minutos. Al eder los aplausos el onde de Bergen invisti! a Harald .igurdarson on la apa de armi0o$ lo arm! del etro - lo oron! re- de Noruega on el nombre de Harald ;;;. .entado en su trono$ on la reina Ellisi+ a su dere 'a$ des+il! ante ,l la noble(a de su patria$ "ue dobl! la rodilla imitando al prelado. Al a abarH el notario guardasellos real pidi! la venia al re- para prender a los traidores ondes - llevarlos a )ui io.

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1No 'ar& +alta 1di)o Harald ;;;1. No empe(ar, mi reinado on sangre. .e respetar&n las +amilias de los ondes - sus propiedades$ pero ellos tomar&n el amino del e>ilio de por vida en Novgorod. Ksa es mi real voluntad.

No se dio el monar a un minuto de reposo. *o primero arreglar los asuntos +amiliares. .olve)$ siempre dis reta - a%n bella a sus sesenta - dos a0os$ 'aba vivido en el al &(ar todo el tiempo$ en un ala apartada. Al morir Fre-a lo 'i(o a ompa0ada por su nieta$ una pre iosa ni0a "ue re ibi! al na er el nombre de su madre. .olve) la nueva Fre-a vivieron )untas 'asta "ue la mu 'a 'a se as! on un o+i ial de la guarni i!n de 3rond'eim$ al umplir die io 'o. El nuevo re- 'i(o llamar a su 'i)a$ "ue era la viva estampa de su madre$ la re ono i! omo tal - le dio su apellido. Nun a podra aspirar al trono noruego al ser bastarda$ pero le on edi! el ondado de Alesund e 'i(o "ue su marido +uese promo ionado en la mili ia. Habl! el 9ikingo a su madre del to Rulav$ de la p,rdida de su bra(o - de su matrimonio on a"uella misteriosa - bella griega. Relat! proli)os detalles sobre su asa$ la +orma de vida en el <riente - lo ameno del lima. ;ntent! des ribirle una palmera - un mer ado moruno mientras re ordaba 8skudar - sus veladas de )a(mn$ dama de no 'e - plata derretida. *e pare i! oler otra ve( el romero$ la alba'a a$ las +rituras on omino$ ebolla - piment!n$ los sa'umerios de s&ndalo - respirar los aromas de A&tima. Ellisi+ - .olve) one taron pronto. 3enan similares ara teres - eran igual de d! iles. *a u raniana lleg! a Noruega en su momento dul e/ los das largos$ uando amane e a las uatro del alba - no se pone el sol 'asta pasada media no 'e. Coin idi! "ue estuvo sin llover dos semanas e 'i(o alor. 5ensaba la in+eli( 'aber llegado al paraso. Al tiempo del solsti io de verano$ tras la no 'e de .an Buan de &nti os - 'ogueras$ Harald llev! a su mu)er al +iordo despu,s de amane er. 15ensaba en Noruega omo un pas mu- +ro 1di)o ella. 1Es tan 'elador "ue terminar&n doli,ndote los 'uesos 1sostuvo ,l. .e ba0aron desnudos en las g,lidas aguas. A Ellisi+ le ost!$ pero lo agrade i! uando$ ro)a la piel - 'umeante$ sali! del +iordo para se arse a la arrera$ al modo n!rdi o. .e amaron en la orilla$ olo ando una t%ni a sobre el mullido ,sped. 1Aprove 'emos nuestros %ltimos das tran"uilos en mu 'o tiempo 1di)o ,l. 1*o negaste$ pero s, "ue te ir&s... 1#ebo arro)ar a los daneses de mi patria.

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1#i)iste "ue )am&s me abandonaras. C5or "u, los 'ombres sois tan guerrerosD CEu, m&s os da un peda(o de tierra m&s o menosD 1*a tierra es lo %ni o real/ igual "ue la mu)er$ puede to arse$ sentirse su vibrar$ olerse. Euien la posea dominar& a sus ontrarios - tendr& el poder. 15oder$ dominio$ posesi!n... .on palabras "ue no me di en nada. 5ara m no 'a- nada sin amor. Harald reorgani(! on rapide( las mili ias noruegas. <rden! reparar astillos de+ensivos$ re omponer la +lota - botar nuevos bar os. 6ediante una leva de 'ombres onsigui! aumentar su e),r ito on "uin e mil nuevos e+e tivos u-o adiestramiento dirigi! personalmente. En el oto0o reuni! a su estado ma-or en el al &(ar. 3odo eran aras nuevas para ,l. 16i primer ob)etivo es la re on"uista de Noruega 1di)o1. Arro)aremos del solar patrio al invasor dan,s - le obligaremos a +irmar la pa(. #espu,s iremos po o a po o/ la +usi!n de los reinos es andinavos es esen ial para desviar al norte el entro de la polti a europea "ue 'o- se 'alla en Normanda. 9olveremos a adue0arnos de ;nglaterra$ - Noruega se onvertir& en el reino m&s poderoso de Europa. *uego$ mediante mis e> elentes rela iones on los rus de Novgorod$ on 8 rania - Bi(an io$ dominaremos el omer io - el tr&+i o de espe ias. 3odos es u 'aron a"uella prometedora arenga on aten i!n. 8no de los generales lan(! un estent!reo 2viva el re-4 "ue orearon todos. 1Agrade( o vuestra devo i!n$ pero "uiero gan&rmela on 'e 'os 1di)o Harald mu- serio1. No so- 'ombre pro live a la adula i!n ni a es u 'ar ompla idas lison)as. 6e tengo por austero e in+le>ible en asuntos "ue a+e ten al reino. He venido a lu 'ar - a es u 'ar. #e idme vuestras propuestas - las estudiar, si son sensatas. El general m&s antiguo 'abl! de la situa i!n geoestrat,gi a. En ;nglaterra$ tras la muerte de Canuto el Frande - de su su esor Eduardo el Con+esor$ lu 'aban por la orona diversos ondes anglos - sa)ones. 3ambi,n meta i(a0a Fuillermo el Bastardo$ du"ue de Normanda$ "uien$ muerto su padre$ Roberto el #iablo$ e>pona sus dere 'os de parentes o on Canuto. En #inamar a reinaba .ven ;;$ nieto de Canuto - tataranieto de .ven Barbapartida. El re- dan,s$ le)os de retirarse$ presionaba las +ronteras noruegas por el sur - 'a a valer sus prerrogativas sobre Es o ia. *as rela iones de Noruega on Normanda eran e> elentes$ lo mismo "ue on sus ve inos +inlandeses - sue os. <tro sesudo general e>puso sobre un plano la situa i!n de las +ronteras. *os daneses ontrolaban el +iordo de Hardange - el de <slo por el sur$ 'asta el

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Hallingdal$ la adena monta0osa - su gla iar de Eid+)ord. 3oda . ania era su-a$ on la isla de Born'olm - la 5omerania. *as +uer(as vikingas noruegas al an(aban los uarenta mil e+e tivos sin ontar la marina. El )e+e de la armada$ un engolado almirante de mosta 'o a la tur a$ des ribi! las +uer(as ba)o su mando/ uatro ientos navos en posi i!n de revista$ es de ir$ listos para ombatir$ - veintid!s mil urtidos marineros. Con di+erentes alternativas$ do e a0os llev! a Harald ;;; la libera i!n de Noruega. . ania - la isla de Born'olm permane ieron en manos danesas. En 1=RU$ se +irm! la pa( en *und$ la pe"ue0a apital sue a al borde del estre 'o del .und. Aue una pa( inestable$ omo todas las es andinavas. Antes del a0o$ .vend$ el re- dan,s$ amag! on desembar ar en Nristiansand. Harald ontraata ! en .elandia - se generali(! otra ve( la guerra. Ainalmente$ e>'austos los e),r itos$ va as las ar as de ambos reinos$ in apa( de in orporar #inamar a a un ut!pi o reino panes andinavo$ Harald el 9ikingo sell! una pa( "ue esta ve( perdur!. Entre batalla - batalla el guerrero des ansaba en los bra(os de Ellisi+. *a reina$ on su belle(a - simpata$ 'aba on"uistado el ora(!n del pueblo noruego. 3an s!lo e 'aba de menos una osa/ la lu(. No se "ue)aba del +ro$ menor "ue el de su tierra$ ni de las 'eladas o ventis as$ "ue al lado de las de Niev eran pe"ue0as$ pero a"uella negrura de los meses desde o tubre a ma-o le sa aba de "ui io. Era omo vivir eternamente dentro de un agu)ero$ omo morar en una ueva a la lu( de los irios. No soportaba los inviernos de 3rond'eim. .e 'aba a ostumbrado a la lluvia interminable - silen iosa$ a la bruma le 'osa "ue sobrenadaba el +iordo en ,po a invernal$ pero a la ausen ia de sol durante tanto tiempo$ a a"uella grisalla '%meda perenne no se amoldara nun a. No bastaba la deli ia del verano n!rdi o$ orto pero intenso$ ni el alor de los das largos "ue la 'a a revivir omo a los saurios. 5or ello$ desde "ue la osta sur estuvo -a segura$ pidi! a Harald el traslado de la orte a Nristiansand. 3enan un 'i)o por a0o. Bien es verdad "ue no todos vivieron. En ,po as de penuria - +re uentes 'ambrunas$ de mil en+ermedades$ la naturale(a$ sabia$ no permita "ue medrara toda la des enden ia en las pare)as. Ni si"uiera en las a omodadas. El matrimonio "ue lograba tres 'i)os vivos de die( embara(os se daba por ontento. Ellisi+ tuvo tres ni0os "ue na ieron muertos$ otros tres "ue +alle ieron a los po os meses - in o "ue lograron re er. 3antos embara(os no lograron empa0ar su belle(a. 6u 'o m&s )oven "ue su esposo$ siempre supo atraerle - on"uistarlo. Hasta el punto de "ue Harald ;;; no tuvo amantes ono idas. *as po as ve es "ue enga0! a su esposa$ nun a estando en Noruega$ +ue durante sus ampa0as +or&neas$

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de meses a ve es$ en las "ue su ardor varonil le impulsaba a des+ogarse ortesanas o damas de la noble(a "ue se le entregaban.

on

El a0o de 1=@3 +ue un a0o de visitas. En ma-o lleg! a Noruega una delega i!n del emperador para umplimentar al re- - 'a erle entrega del ttulo de 1pa2arocandidavth, omo premio a sus mu 'os a0os al servi io de Bi(an io. Aue emo ionante. Rulav - su mu)er$ "ue eran de la partida$ se abra(aron on Harald .olve) - no se separaron en las tres semanas "ue estuvieron en tierras n!rdi as. Buntos mostraron a 5elagia los bos"ues de 'a-as$ los inmensos gla iares$ los iervos al es en libertad - se ba0aron en las 'eladas aguas de sus +iordos. A pesar de su man"uedad - de su edad 1 umpli! en Noruega o 'enta - in o a0os1$ Rulav onservaba su +uer(a - era apa( de atravesar a nado un +iordo estre 'o. En )unio$ oin idiendo on el solsti io$ lleg! a Bergen la omitiva ondal desde Novgorod. *a integraban solamente Ana - 9asil-$ "ue respondan a la +ormal invita i!n tantas ve es di+erida de Harald. Cumpla as el 9ikingo su promesa de ense0ar a Ana 9asilieva los +iordos. Re orrieron el de .tavanger - el *-se+)orden$ on su alto mirador en +orma de pulpito/ el 5rekestolen. Navegaron ambos en toda su longitud$ visitando puerte illos$ bra(os - re ove os. Ana$ 'ermosa omo siempre$ estaba alu inada ante tanta belle(a. .ubieron 'asta uno de los pe"ue0os gla iares de la (ona. 3ras el amane er de un da &lido$ on el sol -a mu- alto$ se ba0aron desnudos en el +iordo. En Noruega nadie se es andali(a de un desnudo si es para el ba0o ritual - puri+i ador. 3ampo o lo 'i ieron a"uella ve( al ontemplar a tres vie)os$ uno de ellos o)o$ - una bella mu)er mu- er a de umplir los uarenta 'apoteando en el agua. 3ras una semana en el pala io de Nristiansand$ los ondes se despidieron. Ana$ on l&grimas en los o)os$ di)o adi!s para siempre al amor de su vida. A"uel invierno$ tal ve( por la emo i!n de la visita de su 'ermano o de verlo +eli($ muri! .olve). .e apag! dul emente$ sin un ruido$ sin dar pesar ni un mal traba)o a nadie. 8na os ura ma0ana amane i! muerta en la ama$ bo a arriba$ on los o)os abiertos - el abello re ogido en una tren(a$ omo si ella misma$ presintiendo la llegada de la par a$ se lo 'ubiese atusado para ru(ar ompuesta el port!n del 9al'alla. 3uvo los +unerales de una reina. 3res a0os despu,s$ en la primavera de 1=@@$ lleg! a Nristiansand una emba)ada de Fuillermo el Bastardo$ du"ue de Normanda.

Harald el 9ikingo se diriga 'a ia su %ltima batalla. 6ientras navegaba por el mar del Norte dis urra sobre los avatares de una vida "ue -a iba siendo larga. Habiendo sur ado tierras - mares$ ros - lagos$ selvas - p&ramos en los uatro

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puntos ardinales - ombatido a tur os - ristianos$ &rabes del desierto - b&rbaros au &si os$ a'ora le llamaba un poderoso prn ipe/ Fuillermo$ du"ue de Normanda. 9arias ve es le-! la propuesta "ue$ sellada - la rada$ le enviaba el 'i)o de Roberto el #iablo on su emisario de on+ian(a$ el onde de 5oitiers. Era una o+erta tentadora$ simple - venta)osa/ muerto el re- Eduardo el Con+esor sin su esi!n$ se 'aba pro lamado monar a de ;nglaterra Haraldo$ el )e+e del partido anglosa)!n. .eg%n el du"ue se trataba de una pro lama i!n nula de dere 'o$ por uanto sus ambi iones al trono ingl,s se basaban en la(os de onsanguinidad$ omo era notorio al ser primo 'ermano de Eduardo$ siendo m&s v&lidas "ue uales"uiera "ue ostentase Haraldo. .i el monar a noruego aunaba sus +uer(as a las su-as normandas$ le e>pli aba en la misiva$ aeran sobre el impostor para batirlo$ de apitarlo - 'a erse oronar$ Fuillermo re- de ;nglaterra - Fales - Harald ;;; monar a de Es o ia. Harald le-! a sus onse)eros$ en presen ia del emisario +ran ,s$ el pergamino. 3odos$ in luso el onde$ se sorprendieron de la o+erta$ pero la en ontraron ra(onable. *a respuesta +ue una poderosa +lota de tres ientos navos de "uilla plana$ per+e tamente armada - on veinte mil guerreros "ue se 'i(o a la mar desde .tavanger el primero de ma-o. Era tal la poten ia de la es uadra "ue$ pens! el 9ikingo$ podra asolar la propia Normanda si se trataba de alguna estratagema. En in o singladuras$ avituall&ndose en Amberes - Calais$ el @ de ma-o amarraba la +lota en la bo a del <rne. 3an s!lo la nave apitana - dos de es olta as endieron el ro 'a ia la er ana Caen$ la apital normanda. Fuillermo el Bastardo$ "ue esperaba en los muelles al re- Harald 1 ono ido -a en toda Europa omo el Busto1 se +undi! en un estre 'o abra(o on su invitado. A"uella no 'e 'ubo una gran ena en la +ortale(a del du"ue$ ameni(ada al modo galo on m%si as - dan(as. 1C9ive vuestra madreD 1pregunt! al du"ue Harald$ en arando un deli ioso asado de pe 'o de or(o. 1CArletteD .$ a #ios gra ias. 6ora en Aalaise$ un burgo a siete leguas. C5or "u,D 13engo algo para ella. 1*o s, 1a+irm! el noble1. A su regreso de 5alestina$ el lugarteniente de mi padre me in+orm! sobre el medall!n "ue el du"ue llevaba en su pe 'o al morir - "ue s, onserv&is. 1*a muerte del du"ue +ue una terrible desgra ia propi iada por la ine>perien ia 1asegur! Harald1. *e advert en Constantinopla de iertos peligros - de las

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ine> usables pre au iones para el tr&nsito por tierras &rabes "ue$ +iado "ui(& en su +ortale(a$ no umpli!. 1Bam&s podr, agrade eros el trato "ue le disteis en vuestra asa$ vuestra 'ospitalidad a orillas del B!s+oro. <bra en mi poder su %ltima epstola$ en la "ue pondera sobremanera vuestro e>"uisito trato. #ios os bendiga. 7 tambi,n por errarle los o)os. 16e ont! la ausa de su peregrina i!n a 3ierra .anta$ "ue tal ve( no sep&is ni vos mismo 1di)o Harald. 1)am&s me 'abl! de ello... 1Aue vuestra lesi!n$ a"uella "ue propi i! la ada de un aballo - "ue os tuvo al borde de la muerte. <s amaba 'asta el punto de "uerer agrade er a Cristo la re upera i!n. Fuillermo$ un prn ipe de treinta - nueve a0os a la sa(!n$ allaba mientras se 'umede an sus o)os. A"uella men i!n - el re uerdo debieron sus itar sus me)ores viven ias. Harald lo ontempl! on inter,s. Re ordaba a su padre por la agude(a de su ingenio - tambi,n por las aristas des arnadas de su rostro/ e)as salientes omo alares de establo$ p!mulos puntiagudos - un ment!n progn&ti o "ue$ ual mas ar!n de proa$ 'enda el viento d&ndole un aura mu- viril "ue deba on"uistar a ual"uier +,mina. 5or"ue el du"ue$ omo supo enseguida el 9ikingo$ era bien"uisto entre ellas. #e su +igura emanaba algo espe ial$ una 'eren ia magn,ti a "ui(&$ pues no umpla en absoluto el anon griego. 15ens, "ue se tratara de alguna promesa 'e 'a a mi madre 1di)o Fuillermo1. < tal ve( se reera ulpable de la en+ermedad de su mu)er legtima. En ual"uier aso$ un asunto de +aldas. .abr,is "ue era mu)eriego. 1Algo me di)o. *as mu)eres del du"ue 1su esposa - dos 'i)as de "uin e - tre e a0os1 se 'aban retirado tras los postres - era el momento de las on+iden ias. Fuillermo llen! las opas 'asta el borde on aguardiente bret!n$ se retrep! en su asiento$ ontra)o sus pupilas - asi murmur!/ 1No soportaba la visi!n de una 'embra 'ermosa... Era superior a ,l. Hasta "ue ono i! a mi madre$ enga0aba a su mu)er on ual"uier osa on enaguas "ue le 'i iera +rente. Fustaba poseer a todas las riadas de la asa - a las +or&neas$ as +uesen don ellas o asadas. 6&s de una ve($ lo re ono( o$ abus! de ellas. 5or ello re "ue di 'o desvaro +emenil era la ausa de su peregrina i!n a los .antos *ugares.

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1C#ebo olegir "ue al ono er a Arlette ambi!D 1Hasta donde -o s,$ radi almente. 1.!lo una mu)er inteligente - 'ermosa puede obrar tal trans+orma i!n en un var!n de asta 1sostuvo Harald$ pensando en s mismo. 1.u esposa ante la le- no era mu- bella. El su-o +ue un matrimonio impuesto$ de estado$ - suelen +ra asar. En uanto a la on"uista de mi madre$ me s, la 'istoria pues me la ont! la protagonista alguna ve(. 1No ten,is "ue re+erirme on+iden ias... El du"ue dio un largo trago de aguardiente - abism! su mirada en alg%n punto del tapi( de Bruselas "ue de oraba el pared!n de en+rente. .u rostro$ del vino - los li ores$ estaba ongestivoH sus aletas nasales vibraban omo los ollares de un )abal a osado pe(u0eando en la 'o)aras a$ pronto al ata"ue. 5are a 'a er tiempo para "ue sus re uerdos le en a)asen dentro del aletre - uadrase el rompe abe(as "ue on+orma ual"uier evo a i!n. .in responder a la observa i!n de Harald$ ontinu!/ 1Cuando la ono i!$ visitando un mer ado en Aalaise$ tena mi madre tre e a0os. *a ni0a ompraba algo o 'usmeaba entre los puestos de +rutas - verduras. .us miradas oin idieron varias ve es. El testimonio de los "ue la ono ieron por enton es oin ide al a+irmar "ue era de tal belle(a "ue "uitaba el aliento. .i vais a visitarla$ a%n 'allar,is rastros de ella. 6i padre "ued! tan preso en su 'ermosura omo una tru 'a al ebo - no pudo evitar perseguirla. #e)! su aballo al pala+renero - +ue tras Arlette por alle)as angostas 'asta su domi ilio$ en lo alto de un taller de urtidos. Era tan +uerte el 'edor a tanino - urtiembre "ue el du"ue no pudo soportarlo - desapare i!. No soseg! a"uella no 'e. *a pas! en blan o$ al ulando la manera de 'a er su-a a a"uella espe ie de &ngel. Bam&s 'aba ontemplado algo tan bello - deli ado$ de +ormas tan et,reas. No en ontr! me)or solu i!n "ue mandar a bus ar al urtidor - traerlo a su presen ia. Nada se sabe$ l!gi amente$ de a"uella 'arla en la "ue una ni0a se )ugaba su destino. .!lo s, lo "ue me ont! la propia Arlette/ su padre de+endi! on u0as - dientes la integridad de su pe"ue0a$ "ue era la ni0a de sus o)osH )ur! matarla - volver despu,s la daga ontra s si el du"ue abusaba de ella. 5ero a atara lo "ue la pe"ue0a$ libremente$ dispusiera. 7 a"uel +ue el trato "ue mi padre a ept!. 16e pare e una a titud en omiable e in+re uente por parte del du"ue 1di)o Harald1. Cual"uier otro en la situa i!n del noble$ 'abra 'e 'o a(otar al des arado - 'abra violado a la pe"ue0a - a su madre 'asta 'artarse.

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17 no des arto "ue tal +uese su primitiva idea. A de ir verdad$ -a la 'aba pra ti ado varias ve es. 5ero la o asi!n era distinta$ pues 'aba por medio amor aut,nti o/ uando la vio ante s$ ruborosa$ inde+ensa$ temblando de pavor$ bella omo las auroras boreales "ue di en go(&is en los estos del norte$ se derrumb! - no +ue apa( de to arle un abello. .u melena$ rubia omo la arena de las pla-as normandas$ desbordaba sus 'ombros - velaba las imas de sus senos. 3an s!lo +ue apa( de besarle las manos. *a llev! a pasear por el par"ue -$ dialogando$ logr! tran"uili(arla. El du"ue Roberto ontaba a la sa(!n treinta a0os - era un 'ombre gallardo. 9os lo ono isteis. 1No entiendo de 'ombres$ pero desde luego tena buena planta in luso a los uarenta - in o$ edad "ue le supuse uando +ue mi 'u,sped. 1Estos das umplira o 'enta - tres. 3ena in uenta al morir. ;maginadlo on veinte a0os menos. *o ierto es "ue Arlette se enamor! de ,l perdidamente. Harald all!. 6u- bien poda ser ierto lo "ue ontaba el du"ue. Kl tambi,n llevaba a Ellisi+ una monta0a de a0os - daba +e de "ue los sentimientos de su esposa eran de puro amor. 1Continuad. 1El resto es aburrido. El du"ue llev! a su )oven amada al astillo de #eauville$ )unto al mar$ - la instal! me)or "ue a una prin esa. #ispuso para ella un e),r ito de sirvientas$ amareras$ don ellas - 'asta un ama de llaves. Eran tales sus elos en+ermi(os$ "ue no onsenta la presen ia de 'ombre alguno en el astillo ni merodeando por sus er anas. *os )ardineros "ue traba)aban en el enorme par"ue eran vigilados por +ieles entinelas desde los torreones 'asta "ue$ terminado su traba)o$ regresaban a sus asas en el ve ino pueblo. *os pala+reneros$ "ue siempre 'aban vivido en las uadras al pie de las monturas$ +ueron trasladados a unos '%medos oberti(os por detr&s del astillo$ adosados al +oso. .i en verano$ Arlette ba)aba a la pla-a para tomar un ba0o$ la ensenada era opada por las sirvientas para impedir el o asional paso de alg%n e>tra0o. En una o asi!n apalearon a un pobre desprevenido ba0ista "ue pretenda sumergirse en las 'eladas aguas de la ba'a de la .eine. 1Cual"uier pre au i!n es po a Harald. uando una )oven se ba0a desnuda 1di)o

1C#esnuda de sD CEst&is lo oD En Normanda$ las uatro mu)eres "ue se ba0an durante la temporada lo 'a en on tantas enaguas$ ene+as - puntillas "ue apenas de)an ver un poro de su piel...

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15erdonad. 5ens, "ue$ lo mismo "ue en mi tierra$ las gentes se ba0aran in puribus. CEu, satis+a i!n puede 'allar uno meti,ndose en el agua vestido - 'asta el uello de en a)esD No 'ubo ontesta i!n a tan ins!lita pregunta. El du"ue se re ost! en su asiento. El 9ikingo tuvo la sospe 'a de "ue Fuillermo de Normanda no era partidario de los ba0os de mar. 5as! un minuto antes de "ue prosiguiera su relato. 1El aso es "ue Arlette "ued! mu- pronto en inta. 7o na en a"uel astillo$ en el verano de 1=2O. *os inviernos los pas&bamos en el pala io de Aalaise$ m&s on+ortable$ pero pronto tuvimos "ue abandonarlo - nos trasladamos a #auville para vivir all todo el a0o. 3an s!lo regres&bamos puntualmente a Aalaise/ en Navidad o por 5as ua +lorida. 1C5or "u, motivo de)asteis un 'ogar tan agradableD CHubo "ui(& re+ormasD 1No. *a verdadera esposa de mi padre +ue re luida en uno de los alabo(os del pala io de Aalaise al en+ermarH a"uella +ue la ausa. 1Alg%n mal ontagioso... 1No$ algo mu 'o peor "ue le a+e t! a la mente. 1C.e volvi! lo aD 1En e+e to. Al omprobar "ue su marido la enga0aba su+ri! varios ata"ues de demen ia agresiva. Era dos a0os ma-or "ue el du"ue. No 'aba umplido treinta uatro uando tuvo la primera risis. Aullaba omo una loba 'erida da - no 'e$ se mesaba los abellos - se golpeaba la +rente ontra los muros de su elda. 1CCeldaD 1Hubo "ue en errarla - ponerle epos en mu0e as - tobillos. .i persista en sus alaridos$ los guardianes tenan la autori(a i!n del du"ue para a(otarla 'asta la sumisi!n$ %ni a medi ina "ue la ien ia reputa omo m&s e+i a( para el tratamiento de los lo os +uriosos. 7 es "ue$ omo si estuviese poseda$ ata aba a ual"uiera "ue se le a er ara. 1Ha- ve es "ue es m&s aritativo terminar de una ve( - a'or ar a a"uellos in+eli es... 1sostuvo Harald. 1<pino igual$ pero no +ue el aso. 7o$ a espaldas de mi padre$ ba), a verla una ve( teniendo "uin e a0os. Euera observar a una lo a rabiosa de er a. Aue una mala e>perien ia. 1CEu, o urri!D

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1.upo "ui,n era sin mirarme. Estaba al +ondo de la ma(morra$ dentro de la penumbra. .us o)os$ desde la sima de unas uen as orbitarias abisales$ brillaban omo as uas$ lo mismo "ue las lobas. #esgre0ada$ su pelo olor eni(a le llegaba 'asta el suelo. .eme)aba una bru)a. *a piel +ormaba en unas (onas sur os rugosos en otras se a+ilaba modelando el ontorno de los 'uesos. 5are a un espe tro apaisado$ tal era su e>trema delgade(. A sus pies$ en una s!rdida es udilla de barro$ +lotaba sobre el agua un mendrugo de pan. .u %ni a ompa0a eran las ratas. Adivinando mi presen ia on dotes taumat%rgi as$ gir! sobre el taburete - trat! de estigmati(arme se0al&ndome on uno de sus dedos. El aso es "ue onsigui! asustarme. Es 'o-$ - a%n me desvela a"uel ap,ndi e digital$ +ili+orme$ puntiagudo$ a(ul - de u0a negra$ un des arnado 'ueso a usador levitando en el aire. .e levant! trat! de agarrarme$ pero la adena "ue la su)etaba por un tobillo lo impidi!. Bam&s olvidar, mi p&ni o irra ional - el respingo "ue di intentando 'uir. *uego$ on vo( avernosa "ue 'abitaba el ren or$ susurr! de enas de maldi iones$ di terios impubli ables ontra m$ ontra mi madre$ ontra ielo - averno. 5or +in$ mi padre el du"ue$ sobre todo por no orla$ pues sus bramidos destemplados se enredaban a los muros de piedra - suban 'asta la torre del 'omena)e$ 'abl! on la superiora de un onvento - +ue re luida all. 6uri! 'a e siete a0os. Al da siguiente Harald pas! al astillo de Aalaise para umplimentar a Arlette devolverle el medall!n "ue +uera de su amante. Rodeado de pendones normandos$ abalg! por aminos - tro 'as enlodadas 1'aba llovido mu 'o a"uella primavera 1$ re tas - estre 'as$ entre s!rdidas asu 'as de barro - pa)a on los asombrados labriegos a sus puertas. A"uello re ordaba m&s a las tierras danesas$ llanas - verdes aun"ue m&s bos osas$ "ue a las noruegas$ abruptas$ empinadas - de un verde m&s pleno. Aalaise m&s pare a un polvoriento pobla '!n "ue la antigua apital de los normandos. Al llegar al astillo lo introdu)eron sin dila i!n en la soleada 'abi ta i!n donde se 'allaba Arlette. Harald se sorprendi!. Con la piel vis osa de ungGentos pomadas$ +a ies ine>presiva - gesto g,lido$ a"uella vie)a m&s pare a un lagarto 'ibernando "ue un ser 'umano. Al es u 'ar el 'irriar de la puerta$ movi! despa io el uello$ lo mismo "ue un amale!n e igual de ine>presiva$ on los o)os saltones mu- +i)os. A sus sesenta - uatro a0os no re ordaba en nada a la bella mu)er "ue representaba el medall!n$ "ue le entreg! en silen io. En ontra de la opini!n de su 'i)o$ Harald no 'all! tra(a alguna por donde 'ilvanar la made)a de su primigenia 'ermosura. .eme)aba un vie)o olivo sin sanear$ se o - sin alma$ petri+i ado$ omo si su vida se 'ubiese detenido en el momento en "ue muri! su amante o es u 'ase subir de las ma(morras las vo es destempladas - los alaridos de vengan(a de su rival$ la aut,nti a - preterida esposa. Harald medit! un segundo sobre el a(ar$ la

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in onse uen ia - la maldad 'umana. A"uel ser vegetal$ asi una planta$ 'aba originado la lo ura - la perdi i!n de una mu)er 'onrada$ "ue era +eli(... 3entada por el du"ue 1entendi! de una ve( a"uel apelativo del #iablo1$ no tuvo piedad de ella. 3ras ru(ar apenas tres palabras$ Harald sali! de all abatido$ bus ando un po o de aire +res o. #e regreso a Caen prosigui! avilando sobre el misterio de la vida. Haba seres "ue umplan sesenta - in o a0os guerreando - otros "ue$ por alguna des ono ida ausa$ se en erraban en su on 'a - o luan el op,r ulo mu 'o antes. Arlette$ a"uella mu)er "ue +uera bella$ purgaba sus pe ados en vida. C.era a"uel el in+ierno "ue pregonaban los santones de desgarradas sa-as por las alles - pla(asD CEra su su+rimiento la ontrapartida del pla er "ue provo ara on las deli ias de su uerpoD A"uella no 'e 'ubo una ena ntima entre el du"ue - su regio invitado. Como siempre en las mesas de Aran ia$ +ue opiosa - deli ada al tiempo/ agneau al 'orno$ langouste de Breta0a - vinos de Borgo0a. A los postres probaron un e> elso li or +abri ado en los ampos de Cogna +ermentando la uva on su 'olle)o. El ambiente era el de las grandes o asiones. Coman en un enador sobre el <rne$ entre antor 'as 'umeantes$ viendo arder en o res - bermellones las opas de los &rboles mientras el sol se 'unda lentamente 'a ia poniente. #e una nube +uga( se desprendieron gruesos goterones "ue repi aron en las lonas embreadas - levantaron polvo. .e notaba "ue el du"ue "uera entrar en materia uanto antes. 1El tiempo se e 'a en ima 1di)o de pronto Fuillermo1. .i "ueremos a tuar ontra ;nglaterra$ deberemos 'a erlo antes de "ue se ini ien las lluvias del oto0o. ;magino "ue "uerr,is saber u&les son mis pro-e tos - ono er mis reden iales$ el por"u, de embar arme en un destino in ierto. 1#eseara saber ambas osas$ si no es mu 'o pedir 1di)o Harald$ tratando de imponer seriedad a sus palabras1. .i llegamos a un a uerdo$ -o tambi,n tengo planes. 1.abr,is "ue Eduardo el Con+esor$ el vie)o (orro anglo$ era mi primo 'ermano por lnea paterna. 3engo por tanto el dere 'o de la sangre a mi +avor. 7 el dere 'o lo es todo. Con la le- en la mano me orresponde el trono de ;nglaterra -$ model&ndola un po o$ tambi,n el de Es o ia$ donde reina el impostor 6al olm ;;;$ un beodo impenitente al "ue -a mu 'os ono en en a"uellas monta0as por tal apelativo. A'ora$ es udado en la on+usi!n surgida a la muerte de Eduardo$ Haroldo FodMinson se 'a aupado innoblemente a la poltrona despre iando a la le-. 7 pagar& por ello.

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1A ogi,ndonos a la legisla i!n romana las osas son omo de s 1sostuvo Harald1. 7o tambi,n reo en el dere 'o$ "ue debe ser el supremo argumento. <tra osa es "ue podamos o sepamos imponerlo. CC!mo es "ue en la orte de ;nglaterra el vuestro 'a sido relegadoD 1<s lo e>pli ar, de +orma breve - lara. 6i primo Eduardo$ "ue me a ogi! ordialmente en Nent en el R1$ me o+re i! la su esi!n a la orona inglesa en aso de morir sin des enden ia$ pues la reina Edit' era est,ril. El ar(obispo de Canterbur-$ el normando Roberto de Bumi,ges$ se 'allaba presente en la o asi!n. 5or ello no "uise obligarle a +irmar nada. 5o as semanas m&s tarde regres, a Aran ia. Euiso mi buena estrella "ue el ds olo Haroldo FodMinson$ el onde anglosa)!n "ue mantena sus pretensiones al reino$ pasara al ontinente a visitar a sus parientes de Alandes. El bar o en el "ue navegaba se 'undi! en la tempestad +rente a mis ostas - el n&u+rago +ue res atado de entre las pe0as de 5ont'ieu. El onde de a"uel pago me lo tra)o trin ado por el pelo$ igual de empapado - desabrido "ue un ba alao de altura sin salar. 3emblaba$ tiritando del susto$ uando se vio en mi presen ia. 5ensaba sin duda "ue iba a a'or arlo$ pero lo trat, on el esmero debido a las gentes de al urnia/ lo ur, sus 'eridas$ le brind, mi 'ospitalidad d&ndole mesa - ama limpia - des or ', para ,l mis me)ores reservas de Borgo0a. #e), "ue 'ablara e in luso orte)ara a mi pe"ue0a 6at'ilde$ de s!lo do e a0os. 8na no 'e$ es ierto "ue empapado en li or de Armagna $ le arran"u, la promesa de su +idelidad. Estaban delante varios ri os'ombres de su r ulo "ue nos 'aban a ompa0ado en la ena. 5or ello$ tampo o lo +or , a estampar su +irma en un lega)o. A%n lo veo postrado de 'ino)os$ )urando lealtad - prometiendo a atar mi voluntad en uanto al tema su esorio$ el da "ue +altase el re- Eduardo. 5o os das despu,s permit su regreso. ;magino "ue vos sabr,is lo "ue es umplir una promesa. 6i padre supo. A"uel 'i)o de mala madre no. .in "uitarse los duelos de la orte$ Haroldo se 'i(o oronar al da siguiente de +alle er el monar a$ on su uerpo a%n aliente. El @ de enero de este mismo a0o de 1=@@$ en la abada de Xestminster$ tras reunir a los pares del reino$ se i0! la orona de oro de los anglos - se arm! on el etro de Fales. #eb 'aberlo obligado a estampar su +irma en a"uel )uramento de +idelidad... 1Hubiera dado igual 1asegur! el 9ikingo1. Cuando alguien tiene menos palabra "ue un )a-&n$ da lo mismo 'a erle +irmar un tratado delante de un notario ien testigos "ue permitirle de+e ar - orinar sobre ,l. Ante un mentiroso desalmado +atuo$ es in%til presentarse on el guardasellos real para legali(ar ual"uier a uerdo/ uando des media vuelta te 'ar& la 'iga )uda - perder&s tu r,dito. 5or el mundo respira una legi!n de gentu(a ar elaria a pesar de sus insignias$ bandas$

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onde ora iones$ ru es de plata - anillos de amatista. A prop!sito$ C"u, +ue del ar(obispo de Canterbur-$ el "ue es u '! del re- Eduardo sus promesasD 1.e muestra sordo - iego. A pesar de sus ropas talares es el prin ipal valedor del re- espurio$ igual "ue a"uellos ri os'ombres "ue 'osped, en mi asa$ +alsos$ esta+adores$ babosos lame ulos del impostor. 1.i Haroldo es de a"uella ala0a no entender& otro lengua)e "ue el de las armas - 'abr& "ue sentarle la mano. As "ue pong&monos a la tarea uanto antes. 17a llevo tiempo en ella 1asegur! el du"ue Fuillermo1. He 'e 'o orrer por los reinos ristianos la verdad sobre el per)urio del earl brit&ni o. .aben de ,l en Asturias$ Castilla$ Arag!n - .i ilia. 3ambi,n est&n impuestos en su prevari a i!n el emperador alem&n - el bi(antino. *a ono e el re- dan,s. 3odos veran on buenos o)os una a i!n de astigo ontra el p,r+ido usurpador. 6e +altaba el apo-o del papa Ale)andro ;; - -a lo tengo. .!lo me "ueda el vuestro - es el m&s esen ial. 1C5or "u,D 6i reino es mu- pe"ue0o... 1., bien lo "ue me digo. *os reinos espa0oles$ aun"ue +uertes - amigos$ andan inmersos en la lu 'a ontra el in+iel muslm - s!lo pueden o+re erme a-uda moral$ lo mismo "ue el imperio o Bi(an io. .i los ingleses temen a alguien es a los guerreros n!rdi os$ %ni os "ue los 'an doblegado. Ni si"uiera los romanos llegaron tan le)os en sus on"uistas britanas omo los vikingos. 13al ve( teng&is ra(!n. Habladme on +ran"ue(a. CEu, me o+re ,isD 1<s lo 'ar, mu- sen illo para "ue lo entend&is. 5ara m ;nglaterra - Fales. El asunto irland,s "uedara para m&s adelante. 9os os on+ormarais on Es o ia. 16e o+re ,is menos "ue vuestro padre$ "ue en gloria est, 1asegur! el 9ikingo. 1No os omprendo... 1En mi asa de Constantinopla$ on la %pula de .anta .o+a por testigo$ me prometi! Es o ia - #inamar a si le a-udaba a oronarse monar a ingl,s$ muerto -a el re- Canuto$ si se de ida a la on"uista de ;nglaterra. 15ero vos no erais nadie por enton es... 1#eb serlo para el du"ue Roberto. Kl se mostraba seguro de mi andidatura al trono de Noruega. 7 a ert!. Ha e un instante 'ablabais de respetar promesas. .e produ)o un largo silen io. Re- - du"ue daban ortos sorbos a sus opas de li or ambarino. Ambos estaban ro)os$ ongestivos.

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1.in duda se trataba de tiempos di+erentes. 7o no tengo la larividen ia de mi padre. Ni puedo o+re eros #inamar a por"ue no est& en mi mano 1di)o el du"ue. 1*o entiendo. Hablemos pues de Es o ia. Es o ia es grande... 1*as prin ipales iudades$ Edimburgo - FlasgoM$ "uedaran ba)o vuestra +,rula. #e la lnea "ue las une$ 'a ia el norte$ todo sera vuestro. #esde a"uellas ostas podrais 'ostigar a los daneses para darles de su propia medi ina. ., por mi emba)ador en vuestra orte "ue a ari i&is desde 'a e tiempo tal idea. 18na iudad no es nada sin su hinterland 1sostuvo Harald$ obviando entrar en otros temas b,li os1. 5re iso m&s espa io. 6e atendra a onsiderar un tratado on vos si mi territorio llegara por el sur 'asta el muro de Adriano. El du"ue orden! "ue le tra)esen un mapa de la ma-or de las ;slas Britanas. 5are a e> itado. .us ongestivas papadas$ ro)i(as$ transparentes$ salpi adas de v,nulas a(uladas$ de re al itrante bebedor de +ondo$ vibraban omo la gelatina de pes ado. #io un largo trago a su aguardiente mientras paseaba por la 'abita i!n dando (an adas re ias. Eru t! de manera sonora. Apare i! por +in un a-udante on un gran pergamino "ue e>tendi! sobre la mesa tras apartar platos - ubiertos. 1.i no me e"uivo o$ ,sta es la lnea a la "ue os re+ers 1di)o$ tra(ando sobre el mapa la "ue iba de la ba'a de .olMa- Airt'$ en el mar de ;rlanda$ 'asta 3-nemout'$ en el mar del Norte. 1E>a to 1di)o Harald. 16e peds demasiado... 1sostuvo el du"ue. 1Es apenas un ter io del territorio "ue vos dominar,is. *o en uentro )usto. 5re isar, de tierras on las "ue premiar a mis guerreros. Esta ve( el silen io dur! po o. El rostro del normando pare i! distendirse - en sus labios se dibu)! una sonrisa +ran a. 1*a isla de 6an sera ma 1di)o1. 7 las H,bridas. No "uiero "ue os sint&is demasiado poderoso. 1.ea 1di)o el re- Harald$ estre 'ando la mano "ue le tenda su an+itri!n1. Euiero todo lo 'ablado puesto en un es rito 1a0adi!1. 6e +o de vos$ "ue llev&is sangre vikinga en las venas$ pero no estar& de m&s +irmar - sellar lo apitulado en presen ia de testigos +iables. 1*os "ue vos indi"u,is lo ser&n de manera ine"uvo a 1respondi! el Bastardo.

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Harald el vikingo

A"uella misma no 'e$ en presen ia de los guardasellos de ambos prn ipes$ se on ret! lo 'ablado en sendos es ritos "ue rubri aron$ sellaron on las armas de Noruega - Normanda - la raron.

Antes de los tres meses lo ultimaron todo. En medio de un sigilo inaudito dise0aron un plan de ata"ue on)unto. *as dos es uadras saldran de .aint?9&ler-? sur?.omme el 2P de septiembre. *a +lota vikinga$ pegada a la osta +ran esa$ as endera el Canal de la 6an 'a simulando regresar a Noruega. A la altura de 7ork viraran de s%bito on rumbo 'a ia la osta inglesa para intentar el desembar o en las arenosas ensenadas de la ba'a de Bridlington. 5or su parte el du"ue Fuillermo$ on sus dos ientas galeras de alto porte$ partira dire to a las pla-as de Hasting. El desembar o sera al da siguiente$ desde "ue lo permitiese la marea. #e esa +orma$ al ata ar en dos +rentes a la ve($ esperaban ven er la resisten ia anglosa)ona. 8na ve( derrotado el enemigo ambos e),r itos on+luiran en *ondres$ la vie)a - romana *ondinium. All$ en la re iente atedral de Xestminster$ sera oronado Fuillermo re- de ;nglaterra. 5osteriormente$ on tropas de re+res o$ la mar 'a sobre Edimburgo sera un paseo. 7a en la apital es o esa sera depuesto 6al olm - )urado re- Harald. *os vikingos desembar aron sin novedad en las desiertas pla-as de Hornsea$ ompletaron su aballera on la re"uisa de todos los e"uinos "ue pudieron avan(aron sobre 7ork$ la vie)a - danesa Borvik$ sin darse un segundo de reposo. En Aul+ort Fate aplastaron a los anglos "ue se les en+rentaron en ampo abierto. Aue una batalla ,pi a en la "ue Harald el 9ikingo$ a sus sesenta - in o a0os$ dio una le i!n de estrategia "ue nada envidiara el propio Amil ar Bar a. Amagando ata ar sobre el +lan o dere 'o del e),r ito enemigo$ veinte mil urtidos lu 'adores entre ar"ueros$ aballeros e in+antes$ 'i(o un despliege s%bito de su aballera al modo t&rtaro. *a mortandad +ue espantosa al de idir no tomar prisioneros. *a verde ampi0a inglesa se ti0! a"uel da de turbio bermell!n. El R de o tubre de 1=@@ Harald entr! en 7ork$ la iudad "ue se 'aba engalanado para ,l$ - mand! un emisario al du"ue Fuillermo ont&ndole la nueva. 8nos das despu,s supo "ue dos poderosos e),r itos$ por )unto treinta mil aballeros e in+antes a las !rdenes del propio re- Haroldo FodMinson$ on+luan ontra ,l de manera envolvente desde *eeds - Notting'am. .in apenas tiempo de reponerse de sus p,rdidas$ estudi! la situa i!n. 5ermane er en 7ork era sui ida. *a iudad sera opada - moriran por 'ambre. 6and! un orreo a Fuillermo pidiendo a-uda pero tal no lleg!. No pudo 'a erlo pues el )inete +ue apturado - e)e utado. .!lo el pobre animal regres! on la silla va a.

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Harald .igurdarson es ribi! a"uella misma ma0ana a su amada Ellisi+. *a arta de a as/ 1* "ue vo7 a morir. 4odos entregamos el alma alguna ve!, responders. Pero 7o hablo de mi muerte inmediata, dos, tres horas tal ve!. -e combatido en decenas de batallas 7 nunca sent( en mi pecho la certe!a 7 en mi esp(ritu el sentimiento trgico "ue ahora lo envuelve en su lbrego manto. Pero no esto7 triste. +leg( mi destino libremente. 1o7 guerrero, hijo 7 nieto de guerreros 7 padre de guerreros, 5ha de asustarme morir en campo abierto ejerciendo mi o'icio, luchando por mi patria/ +n realidad, me alegra saber "ue mu7 pronto estar* en el 6alhalla. < bendigo mi suerte, pues no ha7 'inal ms agradable ni ms rpido, en la palestra, al aire puro 7 libre de los campos, rodeado de guerreros, peleando noblemente. 9o sabr* del espanto de la e=trema veje!, esa lenta ago> n(a del anciano con el cuerpo llagado 7 la mente reseca. .e ir* con las ideas 'rescas, sabiendo apreciar las cosas bellas, 'uerte, animoso, sin dar trabajo ni pesar a nadie. )esde a"u( puedo casi escuchar el rumor del ej*rcito enemigo. 1on bravos luchadores britanos, in'antes, caballeros 7 ar"ueros "ue de'ienden su tierra. 1lo siento no tenerte a mi lado para escuchar tu vo! una ve! ms 7 contemplar tu risa, para con'ortarme en tu mirada clara. 9o "uiero "ue te apenes. Por si ello te consuela te dir* "ue morir* con tu nombre en mis labios. El 9ikingo tom! la de isi!n orre ta. *a "ue tomara siglos atr&s el emperador .eptimio .evero en ;nglaterra$ la del guerrero "ue pre+iere morir en el ampo del 'onor$ en+rentado gallardamente al adversario. Cuando a"uel U de o tubre de 1=@@ se diriga a .tam+ord Bridge 1en las a+ueras de 7ork1$ pensaba "ue -a 'aba vivido bastante. Como siempre en su larga tra-e toria de gladiador in+atigable$ abalgaba al +rente de su e),r ito. Al ambiar la rasante de a"uellos trigales - avenales divis! a las tropas anglas - sa)onas 1los +amosos ar"ueros$ sin igual en el mundo1 en posi i!n de ombate. *os doblaban en n%mero$ pero no por ello se en ogi! su &nimo. *u iendo en su bra(o dere 'o sus doradas anillas$ orden! al se0alero "ue to ara a rebato omo muestra de a epta i!n del duelo$ se at! los orrea)es del arn,s - ora(a$ se a)ust! la gola$ bes! la ru eta de la espada "ue 'eredara de su padre el re- Harald$ a"uel a ero "ue le 'aba dado +ama de inven ible$ imagin! a Ellisi+ entre sus bra(os or! mudamente al Creador. Eui(& se le ru(aran en la mente sus dioses - sus mitos on las mu)eres "ue 'aba amado$ los 'i)os legtimos - naturales$ los ros - mares "ue 'aba sur ado$ las tundras$ monta0as$ valles - desiertos "ue atravesara - la 'endidura en la ro a del F!lgota donde se 'in ara la santa ru(. .us bravos lu 'adores$ sabedores de su in+erioridad num,ri a$ estaban in"uietos. *os aballos

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pia+aban o espuma)eaban penosamente. #e repente se 'i(o el silen io. 3an s!lo se es u 'aba el rumor de p&)aros antores$ de esas aves pe"ue0as "ue medran en los setos de la ampi0a inglesa - de las orop,ndolas. Casi al tiempo$ los apitanes de ambos e),r itos al(aron al ielo sus estandartes - prorrumpieron en alaridos de &nimo/ 125or la santa ru(4 25or ;nglaterra4 1rugi! el paladn de los britanos. 122<dn44 1aull! Harald$ aup&ndose sobre los estribos del aballo. 7 a esa vo($ oreada por millares de gargantas ron as - en+ebre idas$ repetida en millones de e os reverberantes$ se desen aden! una +ero( arga de aballera.

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Eplogo

*a nave$ eri(ada de 'ierro$ as enda lentamente por el +iordo de Nristiansand. Era de "uilla plana$ on una sola vela uadrangular envergada en un %ni o m&stil. .obre la ubierta$ un +,retro envuelto en la ense0a noruega$ una espada - un 'a 'a de batalla. #entro del ata%d$ el uerpo embalsamado de un monar a. Era el postrer via)e de Harald .igurdarson$ su %ltima singladura. *lovi(naba. #e enas de 'ogueras testimoniaban el luto de los ampesinos por su re-. *entamente el navo atra ! en el embar adero donde lo esperaba la reina al +rente de su orte. Envuelta en negros duelos$ desgre0ada - llorosa$ Ellisi+ onservaba mu 'a de su belle(a a sus uarenta tres a0os. Rodeada de sus 'i)os$ todos 'ombres - mu)eres$ debi! evo ar al 'ombre "ue la enamor! en Niev siendo una ni0a - "ue a'ora le devolvan sin vida. Era algo "ue esperaba desde "ue +uera 'erido por a"uel guerrero mongol. Algo en lo "ue so0aba ada no 'e$ pero "ue$ al despertar$ on+iando en los milagros$ peda al .e0or no su ediera nun a. 5ens!$ in luso$ "ue su 'erida mortal sera en el otro +lan o$ para subir al 9al'alla on lesiones pare)as. A ompa0!$ ba0ada en l&grimas$ los despo)os de su marido las no 'es "ue lo vel! - en las misas de r,"uiem. .aba "ue en algunos pueblos del <riente in'uman a las mu)eres )unto on sus esposos. Hubiera deseado "ue apli asen on ella la misma dul e pr& ti a/ dormir on ,l por siempre$ )untos$ abra(ados$ - despertar ntimamente unidos en el m&s all&. En la llanura de Nodeland a 3ronstad$ )unto al lago$ mu- er a de Nristiansand$ se 'alla el t%mulo +unerario de Harald el 9ikingo$ ter er re- de su nombre en Noruega$ apodado por unos Hardradi o #espiadado - por otros el Busto. Nun a llueve a gusto de todos. El mont ulo +%nebre es id,nti o a tantos otros en Es andinavia/ un suave lomo tapi(ado de 'ierba de in o metros de alto$ veinte de largo - apenas seis de an 'o. El lugar es idli o. 3res grandes 'a-as on la opa redonda$ una 'ilera de &lamos antores - un regato. Ha- e"uinos pastando en libertad$ va as sueltas - un perro ladrador "ue responde por ellas. Re ubierto de +lores amarillas$ el t%mulo se 'alla varado en medio de un ampo de labran(a omo todos$ aun"ue ,ste es espe ial. 6u 'os a0os ontuvo una nave vikinga$ un aballo$ una espada - el uerpo de un monar a u-os restos reposan 'o- )unto a los dem&s

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miembros de la monar"ua noruega en el pante!n real de <slo. En ;nglaterra e>iste otro lugar rela ionado on Harald el 9ikingo. Est& en *ondres - es un re into deportivo. .e llama .tam+ord Bridge en re uerdo de la ,pi a batalla "ue dos re-es libraron pronto 'ar& mil a0os. 8no muri! en la lid - el otro po os das despu,s en el patbulo.

Fin

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Nota del autor

Al margen de eruditos$ la peripe ia vital del pueblo vikingo es po o ono ida en nuestro &mbito. .e sabe "ue e>traordinarios navegantes - guerreros on"uistaron Normanda$ Es o ia e ;nglaterra a partir del siglo 9;;;. .e ono e tambi,n "ue en +e 'as impre isas llegaron a Froenlandia - la pennsula del *abrador por lo "ue$ en puridad$ +ueron los des ubridores de Am,ri a aun"ue no de)aran 'uellas de su pasoH en la pennsula ;b,ri a ata aron las ostas gallegas - ant&bri as$ remontaron el Fuadal"uivir asaltando .evilla en la ,po a de Al'a"uem ; - as endieron Ebro arriba a0os despu,s. *o "ue mu 'os ignoran es "ue en el siglo 9il$ ien a0os antes de a"uellas ra(ias$ se produ)o la e>pansi!n vikinga desde Es andinavia 'a ia el este llegando al ora(!n de Rusia -$ a trav,s de la inmensa red la ustre - +luvial de a"uel pas$ al mar Caspio por un lado - por otro al prin ipado de Niev - a Constantinopla$ la apital del ;mperio de Bi(an io. A +inales del siglo 9;;; e>iste -a onstan ia de a tividad omer ial &rabe$ on ir ula i!n monetaria de oro$ plata - piedras pre iosas$ en el urso del 9olga. Este 'e 'o impuls! a los vikingos a proseguir sus in ursiones m&s 'a ia el sureste para des ubrir la pro eden ia de tales ri"ue(as. A los es andinavos "ue abrieron esas rutas se les ono e on dos t,rminos/ el paleoeslavo rus, "ue pro ede del +in,s ruotsi, ruso en espa0ol$ - el sue o voeringer, "ue en espa0ol da varego o varanga. *as vas +luviales "ue utili(aban los rus para unir norte - sur se ono en en +uentes bi(antinas omo el I amino de los varegos a los griegosJ. .era la versi!n n!rdi a del I amino de los espa0olesJ "ue$ en la ,po a de nuestro dominio europeo$ una 6il&n - Alandes. A"uellos derroteros eran en esen ia el lago *adoga - los ros *obat$ #vina - #ni,per$ "ue desembo a en el mar Negro mu- er a de <dessa$ o el 9olga "ue desagua dire tamente al Caspio. Con e> ep i!n de los tramos en "ue el paso de un sistema +luvial a otro e>iga el Ia arreo de las embar a iones por tierraJ$ los bar os vikingos$ de as o ligero - "uilla plana$ remontaban a"uellas orrientes - navegaban del B&lti o al mar Negro 1el 5onto Eu>ino de los griegos l&si os1 - de all al estre 'o del B!s+oro - al Cuerno de <ro. *a b%s"ueda de la ri"ue(a mediante el botn - el omer io +ue el motor impulsor de la e>pansi!n vikinga 'a ia el Asia 6enor. .eg%n la antigua Crnica de 9*stor,

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primer dietario ruso on rigor 'ist!ri o$ las pobla iones eslavas pagaban tributo a los guerreros rus -a en el siglo 9;;;. A mediados del ;: en ontramos un asentamiento es andinavo en Novgorod ]Nueva Aortale(a^ mandado por el vikingo Rurik. 5o o despu,s$ los n!rdi os estable en su base prin ipal en Niev$ a orillas del #ni,per$ donde <leg$ su esor de Rurik$ uni+i a su dominio. El papel "ue desempe0an los es andinavos en la +unda i!n del primitivo estado ruso 'a sido ob)eto de grandes debates entre las 'istoriogra+as normalista - rusista$ ontroversia "ue en+renta a los espe ialistas desde 1P==. El 'e 'o de "ue el 'istoriador andalus Al?7a\Nubi$ en el siglo ;:$ identi+i"ue a los rus on los mismos piratas vikingos "ue ata aron .evilla durante el emirato$ re+uer(a el origen es andinavo de los rus. *a presen ia es andinava en Rusia est& ampliamente do umentada on mu 'os m&s vestigios "ue en Europa < idental. *os rastros vikingos 1bro 'es$ +bulas$ ne r!polis$ armas$ runas$ +orti+i a iones - material dom,sti o1 indi an "ue sus pobla iones$ aun"ue din&mi as$ eran minoritarias. Esta minora guerrera - omer ial +ue eslavi(&ndose al ritmo de las alian(as lo ales - de la e>ogamia "ue estas impli aban. *os n!rdi os 1altos$ +uertes$ rubios$ laros de piel1 eran a eptados de inmediato$ odi iados in luso$ por las mu)eres eslavas. En U4R reina el primer rus de nombre eslavo/ .viatoslav$ 'i)o de ;gor ];ngvar^. El 'i)o de .viatoslav$ 9ladimir$ toma el bautismo )unto on su pueblo$ cuius regio, eius religio, de manos de los misioneros bi(antinos$ -a ortodo>os. *a asimila i!n total del elemento es andinavo por parte de la pobla i!n eslava dur! asi dos siglos$ lo mismo "ue o urri! on los vikingos asentados en ;nglaterra por anglos - pi tos. *a re+eren ia m&s antigua de los rus on Bi(an io se remonta al siglo ;:. *os Anales Bertinianos, una r!ni a +ran a de P3U$ re+ieren "ue el emperador 3e!+ilo pidi! a *udovi o 5o$ emperador de < idente$ prote i!n para un grupo de rus "ue pretenda regresar a su pas dando un rodeo por Aran ia para evitar peligros. *udovi o$ intrigado$ interrog! a los rus - des ubri! "ue eran sue os - noruegos. Horrori(ado$ pues ono a por e>perien ia lo brutal de sus in ursiones por las ostas galas del Canal de la 6an 'a$ orden! su arresto. No sabemos el +inal de a"uellos desdi 'ados vikingos$ a buen seguro pa +i os omer iantes$ pero la an, dota pone de mani+iesto la e>isten ia de rus "ue se identi+i aban omo es andinavos$ "ue pro edan de Constantinopla - "ue ontaban on el apo-o de su emperador. #esde enton es$ Bi(an io alude a los vikingos ba)o una triple perspe tiva/ omo depredadores - piratas$ omo omer iantes - omo soldados mer enarios. *os n!rdi os apare en omo aristo ra ia militar en el reino de Niev$ al servi io de los primeros prn ipes ruso?eslavosH luego omo aventureros en bus a de la +abulosa .i2ligaard de sus sagas$ Constantinopla$ la mti a iudad del Cuerno de <ro ri a en

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sedas$ espe ias$ metales pre iosos - mu)eres ardientes$ una migra i!n 'a ia el sur en pos de botn$ lu)o - +amaH por +in$ omo lu 'adores mer enarios de+endiendo al ;mperio de <riente ontra el tur o - prote tores pagados de su emperador/ la Fuardia 9arega. El 1P de )unio de P@= una +lota de dos ientas naves vikingas pro edentes de Niev ba)! por el #ni,per al mar Negro$ pas! el B!s+oro - ata ! Constantinopla. *a situa i!n lleg! a ser mu- deli ada/ la +lota bi(antina lu 'aba en el 6editerr&neo oriental ontra los &rabes$ - el emperador 6iguel ;;; se 'allaba de ampa0a on el e),r ito en el Asia 6enor. El patriar a Ao io$ autor del primer gran isma entre ristianos$ urgi! al pueblo a pro lamar su +e - a arrepentirse de sus pe ados Ipor u-a ulpa el .e0or les enviaba a a"uella 'orda de b&rbaros des ono idos sangrientosJ. *as s!lidas murallas salvaron a Constantinopla del desastre. El simple anun io del regreso del emperador 'i(o "ue los vikingos levantaran el sitio. .e onservan las 'omilas de Ao io$ de un valor inestimable$ en realidad verdaderas arengas. Aueron pronun iadas durante el asedio en .anta .o+a$ el ma-or templo ristiano por enton es. En ellas el patriar a ortodo>o se re+iere a los rus omo a Ib&rbarosJ$ Ipueblo del norteJ$ Isalva)e - b&rbara tribu es itaJ. ;denti+i a a los ata antes omo Irus "ue atravesaron mu 'as tierras - reinos por ros navegables por mares sin puertosJ$ Igentes des ono idas 'asta "ue 'i ieron la in ursi!n ontra nosotrosJ$ Iun pueblo del norte "ue nos 'a ata ado omo si de otra Berusal,n se tratara$ una aterva ruel - despiadada u-a vo( es omo el rugido del mar$ "ue vive del sa"ueo de iudades - suburbios$ de destruirlo - arrasarlo todo/ asas$ ose 'as$ ganado$ a ,milas$ mu)eres$ ni0os$ vie)os$ )!venes$ de matar por el 'a 'a sin usar la piedadJ. 7 terminaba/ I2<'$ iudad santa$ "ue reinas sobre el orbe - 'as pade ido "ue una 'ueste sanguinaria - an&r"ui a te 'a-a 'umillado lo mismo "ue a una es lava4J. El trauma "ue supuso esta in ursi!n +ue tal "ue$ seis ientos a0os despu,s$ uando en 14R3 los tur os ini ian el asedio +inal ontra Constantinopla$ un obispo se dirigi! a los +ieles on las mismas palabras. 3ras el asalto de la ,po a de Ao io$ una serie de su esivos ata"ues a la iudad 'a e "ue los emperadores bi(antinos se de idan a +irmar un tratado de pa($ en U11$ entre Bi(an io - el estado de Rus. El tratado$ adem&s de tener la importan ia 'ist!ri a de ser el primero entre "uienes luego seran los pilares de la Common ealth ortodo=a, en +eli( terminologa a u0ada por #imitri <bolensk-$ sirvi! para ordenar las rela iones - el omer io entre las partes. #esde el norte se e>portaban produ tos mu- pre iados/ es lavos rubiosH pieles +inas omo el astor$ armi0o$ vis!n o marta ibelinaH maderasH aviarH trigoH miel - &mbar$ al tiempo "ue Bi(an io venda siervos de ate(ada piel$ seda$ oro$ plata$ +rutas$ a eites$ m&rmoles$ sal$ vino$ espe ias - todo

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tipo de manu+a turas de lu)o. *a alian(a ontemplaba tambi,n la salvaguarda de los intereses mutuos$ en espe ial la presen ia de omer iantes ruso?n!rdi os en Constantinopla/ e>en i!n de tasas aduaneras$ on esi!n de un barrio propio ]el de .an 6amas$ 'o- Besiktas^$ permisos de residen ia$ detalles 'igi,ni os omo la onstru i!n de ba0os$ e>igen ia impuesta por los rus de Novgorod$ tan a+i ionados a los ba0os de vapor omo m&s tarde los tur os. <tra l&usula estipulaba la presen ia de una guardia permanente al servi io del emperador$ la Fuardia 9arega. -arald el 6i2ingo novela la vida del varego m&s +amoso "ue pas! por Bi(an io$ Harald .igurdarson$ ono ido luego entre griegos por Hardradi$ el #espiadado$ el ;mpo o el .evero$ despu,s re- de Noruega ]1=4O?1=@@^$ "ue 'a pasado a la 'istoria omo el Busto. Hi)o bastardo de re- - 'ermanastro de <lav Haraldsson$ el +uturo .an <lav$ patrono de Noruega$ su e>traordinaria tra-e toria es el e)emplo m&s brillante de la 'uella "ue de)aron los vikingos en Bi(an io. .us vi isitudes$ toda una epope-a$ re+le)an los aminos del omer io$ la diploma ia$ la mili ia - la guerra "ue durante tres siglos vin ularon oeste$ norte - este de Europa on el 6editerr&neo en la vasta red de omuni a iones te)idas por los vikingos. El impresionante periplo "ue en su +ulgurante a tividad umpli! Harald de)a orto a Ale)andro 6agno - asi a Adriano o 3ra)ano. Abar ! unas longitudes - latitudes asombrosas/ desde 7ork 1la Borvik vikinga1 'asta Berusal,n - desde 3rond'eim a .i ilia - Creta. .u itinerario onstitu-e el testimonio del in+lu)o ultural bi(antino en el norte de Europa. .us 'uellas se de)aron ver en la numism&ti a 1presen ia de rasgos bi(antinos en las a u0a iones danesas del siglo :;1 - en la presen ia de misioneros griegos para tratar de eman ipar a Es andinavia$ re i,n ristiani(ada$ del in+lu)o de Roma. *as 'a(a0as de Harald el 9ikingo tuvieron amplio e o en las ran ias sagas n!rdi as. En ontramos a Harald peleando por su 'ermanastro <lav para re on"uistar el reino de NoruegaH lo vemos prisionero en Novgorod - al +rente de los e),r itos del prn ipe 7aroslav de NievH surge en Constantinopla al mando de una tropa varega para servir en la guardia imperial 1a uatro emperadores1 - de+ender Bi(an io$ en el 5onto$ Asia 6enor$ Creta$ .i ilia$ ;talia - Bulgaria. 9a ante el trono noruego tras la muerte de <lav - de su 'i)o 6agnus$ - luego de una +uga noveles a$ regresa a Niev$ se desposa on la prin esa Ellisi+$ la 'i)a de 7aroslav -$ en 1=4O$ se 'a e on la orona de Noruega. 3ras e>pulsar a los daneses del sur de su patria$ la de ep i!n por no 'aber podido in orporar al etro #inamar a impuls! a Harald a embar arse en la e>pedi i!n de ;nglaterra )unto a Fuillermo el Bastardo$ du"ue de Normanda. En el verano de 1=@@$ Harald el 9ikingo desembar a on tres ientos navos en las ostas inglesas$ aplasta a los brit&ni os en Aul+ort Fate - se apodera de 7ork$ la vie)a iudad vikinga$ pero muere en la batalla de .tam+ord Bridge a primeros

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de o tubre. .u uerpo +ue res atado del ampo de batalla - trasladado a Canterbur-$ donde lo re ibi! el du"ue de Normanda on 'onores reales. 5o os das despu,s$ el 14 de o tubre$ Fuillermo el Con"uistador ven e en la batalla de Hastings o de las #unas a Haroldo ;;$ el %ltimo re- anglosa)!n$ - los normandos 1'ombres del norte 1 se adue0an de ;nglaterra para ambiar el urso de la 'istoria. Haroldo FodMinson$ onde de Xesse>$ +ue a)usti iado. .e ini iaba una nueva dinasta en ;nglaterra/ la normanda. *a in+luen ia normanda es andinava era sustituida por la normanda +ran esa. *a nueva dinasta se agot! en los dos 'i)os de Fuillermo/ Fuillermo ;; - Enri"ue ; Beau ler . *uego vendran los 5lantagenet. No "uisiera terminar estas notas sin agrade er a mis editoras 6ara Borr&s Bereni e Fala( su allada - an!nima labor en la publi a i!n de -arald el 6i2ingo. 9a-an desde estas lneas mi admira i!n - re ono imiento a un traba)o tena( deli ado u-a ulmina i!n$ distinguido le tor$ tienes a'ora en las manos/ un libro "ue respira$ vive - siente. *as 5almas de Fran Canaria

5rimera edi i!n/ enero de 2=11


B=U<=2.11. v 1.1

_ Antonio Cavanillas de Blas$ 2=11 _ *a Es+era de los *ibros$ .. *.$ 2=11 Avenida de Al+onso :;;;$ 1$ ba)os 2P==2 6adrid 3el./ U1 2U@ =2 == ` Aa>/ U1 2U@ =2 =@ ;.BN/ UOP?P4?UO34?RR4?R #ep!sito legal/ 6. 4R.44R?2=1= Aoto omposi i!n/ B. A. #ise0o Editorial$ .. *. Aotome &ni a/ 8nidad Editorial

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;mposi i!n - +ilma i!n/ An(os ;mpresi!n/ An(os En uadema i!n/ 6,nde( ;mpreso en Espa0a>Printed in 1pain

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