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Society for American Archaeology

Precolumbian Gold: Technology, Style, and Iconography by Colin McEwan Review by: Clemencia Plazas Latin American Antiquity, Vol. 13, No. 1 (Mar., 2002), pp. 120-121 Published by: Society for American Archaeology Stable URL: http://www.jstor.org/stable/971745 . Accessed: 08/05/2012 15:22
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LATINAMERICAN ANTIQUITY

[Vol. 13, No. 1, 2002]

Without a glossary,one does not,forexample,understand why the word Cimarron, used by KristenJones for feral cattle in her essay "On the Southern Margin ( 1573-1882)," is definedin the following essay by Anne C. Taylor as "escaped encomienda Indians,"and then used again by Miguel Glave in his essay "Republicof Indians in Revolt (c.1680-1790)" to designate "outlaw runaway Africa-Andean men."None is incorrect.In fact, the multiplicityof meaningpoints to the ambiguityand contextualnatureof colonial terms,termsthatareall too often used by scholarsas if they had fixed universalreferences. The diversity of essays and the way terms are used is laudable,buteithera glossaryor a wordof explanationat the beginningof this volume would clarify the

color, olor, brillo y sonido. La iconografia,por ultimo, estudia como seres reales se combinancon seres miticos paralegitimarsu poder.Los resultadosse hilvanan permitiendo atar muchos de los cabos sueltos que seguiranmotivandola investigaci6n.Asi se determinan los elementos que sirvieron para expresar cosmovisiones complejas y distintas, relaciones culturales no necesariamenteetnicas ni linguisticas, pero que comparten actitudes ante los metales, acercamientos que entrananproximidadesideol6gicas. El libro PrecolumbianGold: Technology, Style and Iconography, recopilaci6n de articulos editadosporColin McEwan(a raizde la exposici6n"TheGildenImage:PrecolumbianGold from South and CentralAmerica,"del issue. Museum of Mankindde Londres,en 1996) pruebaLa desde distintosangulos el tema One specific criticismthatI would makeas an arthis- importanciade trabajar torianis thatemphasisis given to the textualrecord.Lit- de la metalurgia. Dos trabajos hacenun significativoaporteparala ubitle if any attention is given to music, architecture, painting,and sculptureof any of the culturesdiscussed. caci6n arqueol6gicade objetos metalicos. "The TechPerhaps, this is to compensate for the archaeological nology, Iconographyand Social Significanceof Metals: essays of Part 1 that by necessity treatart and architec- A Multi-Dimensional Analysisof MiddleSicanObjects," ture as integral elements of pre-Columbiansocieties. por Izumi Shimada,Jo Ann Griffin and Adon Gordus, However,I would arguethat the visual cultureof colo- analizael modo, contextoe historiadel uso y la producnial South America and Native participationin its pro- ci6n de centenaresde objetos metalicos recuperados en ductionwas and still is a criticalaspectof understanding tumbasde elite, pertenecientes a la culturaSicanque flohistoryin its fullest terms. reci6, en la regi6n de Lambayeque(900-1100 AD). El Finally,as much as I preferprintedbooks to on-line detallado control de la excavaci6n permiti6 ubicar los publications, this projectmaybe one of the last of its kind objetos en su funci6n funerariay, gracias, al trabajode in this form. Clearlyconstrainedby cost and size, many restauraci6ny analisis metalurgicose pudieronreconothersubjectsandareasarenotadequately treated despite struirlos procesos tecnicos en detalle. "Contextualized the admirableaims of the editors to include as much as Goldwork from 'Gran Cocle,' Panama" de Richard y KoichiUdagawa, possible. Nonetheless, any scholar in the field would Cooke,LuisAlbertoSanchezHerrera want to have both volumes, but given the cost of each, revisainformaci6nde excavacionescon objetosde metal therewill be many who will only purchaseeitherPart 1 en Panama.Da los siglos 200/300 a 500/600 AD, como or Part2. If purchasedtogethertheircost reachesnearly fechas probablesde la entradade la metalurgiadesde two hundred dollars,a princelysum, especially given the Colombiaa Panamay el 700 AD como epocacuandoesta paucity of illustrationsand the poor reproduction qual- cobra enorme importanciaen Sitio Conte. Propone la ity of those thatdo appear.Such cost does not bode well Tradici6nSemi6tica del Gran Cocle, de Costa Rica a forthe futureof printpublishing.The essays, on the other Colombia, para entender la correspondenciaentre los hand,arewonderfulindicationsof the stateof knowledge disenosde los objetosde orocon los de conchay ceramica of the field andwill standas beacons againstwhich what panamenos.La tecnologia metalurgicaseria un recurso still needs to be done will be measured. mas paraexpresarunacosmovisi6nregionalmas antigua que ella. Trabajar con colecciones productodel saqueoes difiPrecolumbian Gold: Technology, Style, and cil, pero, vale la pena: Falchetti,Bray, Lleras, Quilter, Iconography.COLIN MCEWAN, editor. British O'Day, McEwanet al. y La Niece et al. comprueban que Museum Press, London, 2000. 248 pp., figures, tables, utilizandoenfoques multidisciplinarios para su estudio bibliographies,index. 27.50 (paper). se puedenaislargruposde objetosrelacionables,en ocasiones, a realidadesculturalesy penetrar en su funci6n y Reviewed by Clemencia Plazas, Cuernavaca,Mexico. simbolismo. Ana Maria Falchetti, en "The Gold of GreaterZenu: PrehispanicMetallurgyin the Caribbean Durantelas ultimas decadas, se han exploradodistintas Lowlandsof Colombia,"con una muestrade 5000 objelineas de investigaci6nde los objetos metalicos ameri- tos y estudiosde forma,funci6n,iconografia y tecnologia, canos. Una de ellas observa los aspectos metalurgicos. logra distinguir 5 subgrupos ubicados en distintas Otra, su importanciacomo vehiculo de comunicaci6n: regiones del GranZenu y sus variacionesa lo largo del

REVIEWS AND BOOK NOTES

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tiempo. Cuatro,relacionadosentre si, con 2000 anos de historiay su mayorprosperidad entrelos anos500 y 1000 AD y uno mas que perdura hasta la llegada de los espanoles. La orfebreriadel GranZenu esta ligada a la Quimbayadel noroestecolombianoy al GrupoInicial e Internacional de Centro America. Warwick Bray en "Malaganaand the GolworkingTraditionof Southwest Colombia"describeel estilo, ubicado sobre el Valle del rioCauca,diferenciandolo de los vecinos peromostrando que compartecon la Tradiciondel Suroccidentecolombiano, fenomeno ideologico ademas de tecnologico. Muestra sus formas y decoraciones particulares,y las semejanzas formales lo llevan a plantear una posible relacion mas estrechacon San Agustin y Tierradentro. RobertoLlerasen "TheIconography andSymbolism of Metallic Votive Offerings in the EasternCordillera, Colombia,"describe la funcion del oro entre los Muiscas, habitantesdel altiplanocentral colombiano, desde el siglo IIIal XVI AD. Muestracomo el 65%de los objetos metalicosfueronofrendadosen sitios especiales y los clasifica segun su representacion en antropomorfos, animales, representaciones, actividadesy objetos. Describe su tecnologia e indaga sobre su significado a partirde oposiciones. Jeffrey Quilter en "The General and the Queen: Gold Objects from a Ceremonialand Mortuary Complex in SouthernCosta Rica," hace milagros persiguiendoinformacionde fines del siglo XIX paraubicar objetos, hoy diseminados por el mundo, seguramente encontrados en el Panteonde la Reina,relievemontanoso posiblementerelacionadocon el Sitio Rivas.El sitio, con ceramicaChiriqui,fue habitadodesde 1000 hasta 1300 AD. Una vez descritassus formasy tecnologia, profundiza sobreel simbolismo chamanicodel oro, basandose en datos etnograficos. Karen O'Day en "The Goldwork of Chimor: The Technology and Iconographyof WealthAccumulation" se concentraen el oro Chimu del imperio Chimor,ubicado sobre la costa norteperuana,del 1000 al 1470 AD. Aprovechadatosetnohistoricosy de las excavacionesen su capitalChanChanparamostrarlo como diferenciador de clases sociales. Durantesu apogeo,entre 1300 y 1375, se utiliza la saturacionde adornos y repeticionde disenos paradar la impresionde abundancia, lujo y tal vez de santidad.Penny Dramsart en "ClothedMetal and the Iconographyof HumanForm among the Incas,"muestra otra manerade contextualizarlos objetos de metal. Estudialas figurinashumanasIncas metalicasy de concha y como fueron cubiertas de material organico e lnorganlco,segun su genero, paraser c eposltacas como exvotos. Analiza los datos arqueologicosparaestablecer los lugaresde ofrenday concluye que en su materialde estudio no se puede hacer distincion entre significadoy forma porque nublariamosen vez de aclararla importanciade su mensaje.Colin McEwanen "Ancestors Past but Present:Gold Diadems from South Coast of Peru"
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ubicatemporaly espacialmenteun grupode piezas relacionadas,la mayoriasin informacion, y hastaahoraclasificadas como Nasca. E1grupode diademasse relaciona por la decoracioncon los textiles Siguas, tradicionlocal de la costa surdel Peru,( 100-300 AD). Estudiasu mensaje simbolico y encuentra unapreocupacion generalpor la lluvia, fertilidady regeneracionestacional,estructura iconica andinay de la costa sur peruana. En "Gold Symbolism among Caribbean Chiefdoms: Of Feathers, Vibas, and Guanin Power among Taino Elites,"Jose Olivier con datos etnohistoricos,descubre que los Tainosclasificabanel metal en cinco categorias, dos laton y bronce introducidaspor los espanoles, plata,oro fino (Caona)y, oro bajo (Guanin).Entreestas dos observa una estructuradual, de opuestos complementarios,dondeel oro, Caona,se relacionacon el Este, el abajo, el amanecer y posiblemente el principio femenino y el Guanincon el Oeste, el arribay el principio masculino.E1Guanines un conceptocomplejode lo numinoso que incluye a las cosas iridiscentesy coloridas, a las estrellasvespertinas y al caciquedurante su ejercicio del poder. Por Olivier sabemos que el objeto metalico caribenomas antiguoes una laminaasociadaa ceramicasaladoide,fechada en cal 70-375 AD, encontradaen PuertoRico. Antes de cerrarla publicacion, Susan La Niece y Nigel Meeks en "Diversityof GoldsmithingTraditions in the Americas and the Old World"resumen las diferencias entreestas dos tradicionesmetalurgicas independientes. Son notorias las fechas mas tardias de la metalurgiaamericana; la mitadde segundomilenio B.C. frenteal octavoo al quintoB.C. paraTurquia y Bulgaria. Demuestranque a pesar de usar distintos caminos se obtuvieronaparienciasparecidas,como en el caso de la granulaciono del dorado superElcial. En Americano se conocio el hierroni el acero,se trabajo el platino.La metalurgia euroasiatica estaba mas preocupada por sus propiedades, quepor su color y brillocomo la americana. Factoresculturalesque influyeronen la manerade trabajarlos metales. Ademas de mostrarmultiplesy fructiferasperspectivas de estudio este libro ensena un amplio panorama de la metalurgia americana, desdeel surdel PeruhastaCosta Rica, con ejemplos de la mayoriade las areas orfebres del continente.

Formativo Sudamericano, una revaluacion: Ponencias presentadas en el Simposio Internacional de Arqueologfa Sudamericana, Cuenca-Ecuador, 13-17 de enerode 1992:Homenaje a Alberto RexGonza'lez y Betty J. Meggers. PAULINA LEDERBERGERCRESPO, editor. Ediciones ABYA-YALA, Quito, 2000. 404 pp., figures, tables, bibliographies.(paper).