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11.4.

Vocabulario
lgebra: Parte de las matemticas en la que los nmeros, en cuanto realidad matemtica, son sustituidos por letras que se relacionan por medio de las operaciones bsicas de la aritmtica. El lenguaje algebraico es mucho ms conciso y potente que el aritmtico, porque opera con smbolos que se refieren no solo a nmeros sino a magnitudes, ya sean aritmticas o geomtricas. Alma: Sustancia pensante (res cogitans). Es una de las partes que compone al ser humano junto con el cuerpo, pero totalmente diferente y ms importante que este. Su propiedad esencial o atributo principal es el pensamiento, que se concreta en dos modos generales: la percepcin y la determinacin. Lo propio de la percepcin es concebir, imaginar o sentir. Lo propio de la determinacin es desear, odiar, afirmar, negar o dudar. Anlisis: En Descartes se puede entender de dos maneras: como proceso del pensamiento y como parte de las matemticas. Como proceso del pensamiento consiste en la descomposicin de un problema o una cuestin en sus partes ms simples. Constituye la segunda regla del mtodo. En cuanto parte de las matemticas o anlisis de los gemetras, se refiere al mtodo que usaron los matemticos griegos para estudiar las diversas relaciones geomtricas. "Anlisis" y "lgebra" son dos nombres (griego el primero y rabe el segundo) que designan el mismo campo de las matemticas. Por su mala notacin numrica los griegos no pudieron desarrollar el lenguaje algebraico y se fijaron en las figuras geomtricas. Arte: Equivale al trmino griego tejne. En sentido general significa virtud o habilidad para hacer o producir algo. Esta habilidad puede ser manual o intelectual, llegando con este segundo significado a incluir a la ciencia. En la Edad Media el trmino "arte", tal como se us en la frase "artes liberales", tuvo el significado de saber. Cadena de razones: Proceso deductivo seguido en el razonamiento matemtico. Todas las verdades que obtienen los matemticos se derivan de principios evidentes, claros y distintos. Estas verdades se van deduciendo poco a poco, formando una cadena, en la que las verdades obtenidas actan como razones de las siguientes. Certeza, cierto: La certeza es el estado firme de la mente que me asegura el conocimiento de la verdad. Se diferencia de "verdad" en que la certeza es un estado subjetivo. En Descartes la certeza se caracteriza por la claridad y la distincin. En el texto se distinguen dos clases: metafsica y moral. La certeza metafsica es una certeza absoluta; la certeza moral es una certeza probable.

Ciencia: Modo de conocimiento que, mediante un lenguaje y unas reglas rigurosas, es capaz de formular principios, leyes y teoras verdaderas. Descartes toma a las matemticas como modelo de ciencia y de ella coge su ideal deductivo. Circunspeccin: Prudencia ante las circunstancias para comportarse con moderacin. Ms estrictamente significa analizar con minuciosidad todos los elementos que intervienen en un problema, en una doctrina o en una situacin. Constituye la mejor manera de evitar la precipitacin. Claridad, claro: Segn Descartes, "entiendo que es claro aquel conocimiento que es presente y manifiesto a un espritu atento, tal y como decimos que vemos claramente los objetos cuando, estando ante nosotros, actan con bastante fuerza y nuestros ojos estn dispuestos a mirarlos" (Los principios de la filosofa). Concebir: Formar una idea, elaborar un concepto. Confusin, confuso: Es lo contrario de distinto. Se aplica a todo conocimiento que no est perfectamente definido o delimitado. Conocimiento, conocer: Conocer es averiguar por medio del entendimiento la naturaleza de las cosas, lo que son las cosas. El conocimiento se puede obtener de dos maneras: a travs de los sentidos o por medio de la razn. Para Descartes el conocimiento sensible es poco fiable, porque los sentidos a veces nos engaan. El conocimiento verdadero procede exclusivamente de la razn. Continuo: Es aquello que puede dividirse ilimitadamente, que admite una divisibilidad infinita. Una cosa continua es una cosa llena. Aplicado al espacio, un espacio continuo es un espacio lleno, que no admite el vaco. Cosa (res): Todo lo que tiene entidad, ya sea corporal o espiritual. En Descartes cosa (res) se identifica con sustancia. Cosa alguna material: Lo material en Descartes se reduce a extensin, es decir, a aquello que puede ser medido y expresado geomtricamente. La materia en Descartes est llena, no existe el vaco. Creencia, creer: Creer es tener por cierta una cosa que no est comprobada o demostrada. Creencia es el asentimiento o conformidad con algo. En su bsqueda de la verdad Descartes pone en duda sus creencias con el fin de llegar a algo indudable y por tanto, para l, verdadero. Cuerpo: Objeto material que se caracteriza por poseer las tres dimensiones principales, longitud, altura y profundidad. Descartes lo define as: "entiendo por cuerpo todo aquello que puede estar delimitado por una figura, estar situado en un lugar y llenar un espacio de suerte que todo otro cuerpo quede excluido" (Meditaciones metafsicas). El cuerpo es sustancia extensa (res extensa). El cuerpo es una de las partes que componen al hombre junto con el alma, aunque totalmente distinto de esta. Deducir, deduccin: La deduccin es un tipo de razonamiento que parte de premisas, que si son verdaderas, la conclusin obtenida tiene que ser tambin verdadera. Demostracin: Es una argumentacin mediante la cual se obtiene una conclusin a partir de premisas ciertas. En Descartes y el racionalismo en general la demostracin se entiende como relacin principioconsecuencia, o sea, como deduccin. Distincin, distinto: Segn Descartes "es distinto aquel conocimiento que es en modo tal separado y distinto de todos los otros, que solo comprende en s lo que manifiestamente aparece a quien lo considera como es preciso" (Los principios de la filosofa). Un conocimiento distinto es un conocimiento perfectamente delimitado y diferenciado de los dems. Dios: Sustancia infinita. Segn Descartes, "llamamos Dios a la substancia que entendemos supremamente

perfecta, y en la cual nada concebimos que incluya defecto alguno, o limitacin de la perfeccin" (Segundas Respuestas. Def. VIII). El Dios cartesiano es un Dios filosfico, visto desde una perspectiva puramente racional; de ah que describa su naturaleza con los atributos de infinitud, eternidad, inmutabilidad, omnisciencia y omnipotencia. En Descartes, Dios cumple dos funciones: garantiza tanto la existencia real del mundo, como la verdad de nuestros conocimientos, de nuestras ideas. Duda, dudar: La duda es vacilacin, irresolucin; es la indecisin ante una creencia o conjunto de creencias. Puede ser de tres tipos: vital, escptica y metdica. La duda escptica es una duda como actitud, que es la de aquellos que consideran que no puede alcanzarse la verdad; la duda vital es una duda concreta, que se nos plantea con frecuencia ante las diversas alternativas entre las que tenemos que elegir; la duda metdica es solo un procedimiento para llegar a la verdad. La duda cartesiana es una duda metdica. Entendimiento: Facultad de conocimiento, cuya funcin es la percepcin clara y distinta. El entendimiento humano es pasivo y finito. Pasivo, porque se limita a percibir los objetos que se le presentan; finito, porque no puede ir ms all de esos objetos. Error: Concepto equivocado o juicio falso. Desacuerdo entre el juicio y la cosa juzgada. Para Descartes el error no se encuentra en el mismo juicio, sino en el acto de la voluntad que, en cuanto afirma o niega, se pronuncia sobre el juicio. La voluntad es la responsable del error, que se produce cuando esta transgrede los lmites del entendimiento. Escptico: Es aquel que considera que no hay ningn conocimiento firme ni puede haber ninguna opinin totalmente segura. En la Edad Moderna, el escepticismo es una postura sobre la posibilidad o ms bien la imposibilidad del conocimiento. El sujeto no puede captar nunca el objeto o lo capta de forma relativa y cambiante. Esencia: Lo que es una cosa. En Descartes aparece como sinnimo de naturaleza. Espritu: Se entiende como opuesto a materia. El espritu designa una realidad que no es material, ni orgnica, ni corporal. Est relacionado con el trmino "alma", pero tiene un significado ms dinmico porque se refiere al conjunto de actividades mentales en cuanto diferentes de las actividades corporales. Evidencia: Captacin de la verdad a travs de una "simple" (directa) inspeccin de la mente. Esta "simple inspeccin" de la mente equivale a una intuicin. La evidencia se refiere a algo que se presenta de manera inmediata a la mente, de modo que el conocimiento basado en la evidencia tiene que ser simple y directo. La evidencia a la que se refiere Descartes es una evidencia intelectual, no emprica. Existir, existencia: Se refiere a aquello que est ah, en la realidad, a aquello que es real. Existencia se contrapone a esencia. Mientras que la esencia es universal y puede expresarse en una definicin, la existencia es algo concreto. Extensin, extenso: La extensin es la capacidad para ocupar una parte del espacio. Y dado que el espacio es cualitativamente neutro, decimos que algo es extenso cuando puede dividirse en partes cualitativamente iguales. La extensin es el atributo principal de la sustancia extensa (res extensa). Ictericia: Enfermedad producida por una acumulacin de pigmentos biliares en la sangre y que se manifiesta dando un color amarillo a la piel. Idea: Aquello en lo que pensamos, el resultado de la actividad de pensar. Cuando la mente piensa, lo que piensa son ideas. Segn Descartes "la idea es la misma cosa concebida, o pensada, en cuanto est objetivamente en el entendimiento" (Primeras Respuestas). Las ideas pueden considerarse desde dos aspectos: como actos mentales y como contenidos objetivos de la mente. Como actos mentales todas tienen la misma importancia. Como contenidos de la mente, las ideas se dividen en adventicias, facticias e innatas. Estas

ltimas son las ms importantes, porque solo ellas son claras y distintas. Ilusin: Imagen o representacin que carece de base real. La ilusin viene producida por la imaginacin o por un engao de los sentidos. Imaginacin, imaginar, imaginable: La imaginacin es una facultad mental que se caracteriza por la produccin de imgenes conscientes. El imaginar es un modo del pensamiento junto con sentir o concebir. Infalible: Se dice de alguien que no se equivoca o de algo donde no es posible equivocarse. Infinito: Aquello que no tiene lmites. La nocin de infinito se puede entender de dos maneras: como infinito potencial y como infinito actual. El infinito en potencia se aplica a aquello que se extiende ilimitadamente, siendo cada una de sus partes limitadas, finitas. El infinito en acto es un infinito absoluto, en el sentido de que no contiene lmites en sus perfecciones. Segn Descartes, solo a Dios es aplicable esta nocin de infinito porque ni observamos lmites en sus perfecciones, ni puede tenerlos. Al mundo solo es aplicable la nocin de infinito en potencia o indefinido. Ingenio: Capacidad natural del hombre para usar correctamente la razn. Juicio: En un sentido psicolgico, que es el que aparece en el texto, es un proceso mental por el que decidimos conscientemente que algo es de un modo u otro. Lgica: Por lgica se suele entender el estudio de las condiciones de la inferencia vlida. La inferencia es un proceso que consiste en pasar de la creencia en uno o ms enunciados (premisas) a la creencia en un enunciado posterior (conclusin). Las dos clases principales de inferencia son la deduccin y la induccin. Las condiciones son las propiedades formales (reglas o leyes) que rigen esa inferencia. La lgica tiene una tradicin muy larga. Aunque su uso es anterior entre los filsofos, la lgica se constituye como saber especfico con Aristteles, que la concibe como un medio o instrumento (rganori) del pensamiento. En la Edad Moderna se la considera como un "arte de pensar" (Lgica de Port-Royal), incluyendo en sus contenidos, no solo el anlisis de la estructura de los argumentos (lo que tradicionalmente se ha llamado "lgica formal"), sino otros ms relacionados con lo que hoy llamamos "teora del conocimiento" (o, en terminologa tradicional, "lgica material"). En el texto Descartes se refiere a las reglas y preceptos de la lgica formal. Lulio: Raimundo Lulio (Ramn Llull) fue un pensador mallorqun (1235-1315) que elabor un "arte general" o Ars Magna, o sea, una tcnica para el descubrimiento de verdades que para l eran fundamentalmente las verdades de fe. Utiliza un procedimiento combinatorio que se considera precursor del ars combinatoria de Leibniz y de los actuales clculos formales. Magnitud: Propiedad fsica que puede ser medida. Mxima: Regla o principio generalmente admitido por todos los que profesan una ciencia o saber. Mtodo: Etimolgicamente, modo de hacer el camino; y, ms generalmente, modo de decir o hacer algo con orden. Segn Descartes, conjunto de "reglas ciertas y fciles, cuya exacta observancia permite que nadie tome nunca como verdadero nada falso, y que, sin gastar intilmente ningn esfuerzo de inteligencia, llegue, mediante un acrecentamiento gradual y continuo de ciencia, al verdadero conocimiento de todo lo que sea capaz de conocer" (Reglas para direccin de la mente. Regla IV). Todo mtodo debe contener un conjunto de reglas o procedimientos que permitan descubrir la verdad. Por un lado, el mtodo se opone al azar -que carece de orden- y por el otro, a la demostracin -que no busca descubrir la verdad, sino solo la razn de por qu algo es verdadero. El mtodo se entiende como descubrimiento, y no como mera exposicin.

Naturaleza: Es lo que hace que una cosa sea, aquello por lo cual una cosa posee una ndole propia suya. Se asemeja a "esencia". Naturaleza inteligente: Se refiere a una de las dos sustancias que componen al hombre, la sustancia pensante, el alma. La otra es la sustancia extensa, el cuerpo o naturaleza corporal. El atributo principal de la naturaleza inteligente es el pensamiento. Necesidad, necesario: Requisito o condicin imprescindible. Nocin: Idea o concepto que se tiene de algo, normalmente de carcter bsico. Omniperfecto: Totalmente perfecto, sin ninguna imperfeccin. Es un atributo exclusivo de Dios. Omnisciente: Se dice de quien tiene conocimiento de todas las cosas, reales y posibles. Es un atributo exclusivo de Dios. Opinin, opinar: La opinin es un juicio o parecer sobre algo cuestionable o discutible. La opinin es algo intermedio entre el saber y la duda. En la opinin no hay saber ni tampoco ignorancia, sino un modo particular de afirmacin ms o menos probable. Paralogismo: Razonamiento falso. Pensar, pienso, pensamiento: Segn Descartes, por pensar "entiendo todo aquello que acontece en nosotros de tal forma que nos damos cuenta inmediatamente de ello; as pues, no solo entender, querer, imaginar, sino tambin sentir es considerado aqu lo mismo que pensar" (Los principios de la filosofa). Y en las Meditaciones Metafsicas dice: "qu es una cosa que piensa? Es una cosa que duda, que entiende, que afirma, que niega, que quiere, que no quiere, que imagina tambin, y que siente". Con el pensamiento, Descartes se refiere a toda la actividad mental consciente del sujeto. El pensamiento es el atributo principal dla sustancia pensante (res cogitans). Perfeccin, perfecto: Se entiende por perfecto lo que est acabado y completado, de tal manera que no le falta nada, pero tampoco le sobra para ser lo que es. Como consecuencia de lo anterior, lo perfecto ser lo mejor en su gnero porque no hay nada que lo pueda superar. El concepto griego de perfeccin implica limitacin y, por tanto, finitud. Solo est acabado lo que est limitado, lo finito. La infinitud se considera imperfeccin. Con el pensamiento cristiano el concepto de infinitud pierde su carcter negativo y se hace positivo. La infinitud es afirmacin de ser. La perfeccin puede ser de dos tipos: absoluta y relativa. Solo Dios es perfeccin absoluta. Todo lo dems tiene una perfeccin relativa. Precepto: Regla que ha de seguirse en la aplicacin de una tcnica o mtodo. Precipitacin: Lanzarse imprudentemente a decir o ejecutar una cosa. Ms estrictamente en el texto quiere decir "formular un juicio sin que el entendimiento haya proporcionado una evidencia suficiente". Las causas de la precipitacin pueden ser diversas: confianza excesiva en nuestras capacidades, falta de esfuerzo, prisa por obtener los resultados o vanidad por ofrecerlos sin una fundamentacin adecuada. Prevencin: Concepto, normalmente desfavorable, que se tiene de una cosa. En un sentido ms estricto la prevencin consiste en el mantenimiento de los prejuicios adquiridos en la infancia o durante la enseanza recibida. En la poca de Descartes una de las causas de la prevencin vena de la aceptacin acrtica del aristotelismo escolstico. La eliminacin de los prejuicios que causan la prevencin es muy difcil, porque han sido aceptados sin poner en duda su verdad. Principio: Tiene dos significados: origen y fundamento. Principio se puede entender como "aquello de donde derivan todas las dems cosas" y tambin como "aquello que da razn de las dems cosas". Esos dos

significados pueden darse unidos o separados. El primer significado entiende "principio" como realidad. Es principio del ser. El segundo significado entiende "principio" como razn. Es principio del conocer. El pensamiento de Descartes se acerca ms al segundo significado. Proposicin: Es un enunciado que tiene la capacidad de ser verdadero o falso. La proposicin es el contenido transmitido por una oracin enunciativa. Aunque muchas veces se confunden, entre juicio y proposicin hay una diferencia fundamental. El juicio es el acto del entendimiento en el que se afirma o niega algo de algo. La proposicin es el resultado de ese acto, su contenido. Quimera: Animal mitolgico que vomitaba fuego y tena cabeza de len, vientre de cabra y cola de dragn. Razn, razonar: La razn no es una simple facultad de conocimiento, sino una estructura innata a la mente humana que se caracteriza por la intuicin y la deduccin. Por la intuicin la razn capta las "naturalezas" u objetos simples sin posibilidad de duda o error. Por la deduccin se obtienen los objetos ms complejos. Razonamiento, razones: El razonamiento es un proceso mental por el que se formulan nuevos juicios a partir de otros anteriores. El proceso puede ser deductivo o inductivo. Descartes solo contempla el primero. Las razones son los juicios que se aducen para justificar un conocimiento o una accin. Real: Aquello que no es meramente aparente o ilusorio, o que no es solo posible. Tambin se puede entender como aquello que existe. En este caso realidad equivale a existencia. Regla: Las reglas se refieren a los preceptos que componen un mtodo; y en ese sentido, regla y precepto son sinnimos. Tambin se puede entender por reglas las instrucciones para la aplicacin de los preceptos de un mtodo. Estos dos sentidos estn presentes en Descartes. Resolucin: Animo o determinacin en hacer algo. Sentidos: Hay que distinguir entre "sentir" y "sentidos". Los sentidos, como la vista, el odo, el olfato, etc. son rganos corporales y, como tales, pertenecen a la sustancia extensa. Pero el sentir, que es la consciencia de esas sensaciones que nos transmiten los sentidos, es una facultad del alma, un modo de pensar, que nos da una percepcin confusa. Esa confusin viene dada por su relacin con el cuerpo. Lo corporal es lo que es sentido; lo mental es sentir. Ser: Cada una de las cosas que existen. Hay dos clases de seres: el Ser Perfecto (Dios) y los seres creados. Silogismo: Deduccin lgica compuesta de dos premisas y una conclusin. De los dos trminos que componen cada premisa, uno (el trmino medio) es comn a las dos y no aparece en la conclusin, a diferencia de los otros dos, que son el trmino mayor y el trmino menor. Simple: Se dice de aquello que no tiene partes ni puede dividirse en partes. Lo simple es indivisible. Suposicin: Lo que se da por sentado. Sustancia: Segn Descartes es "una cosa que existe en forma tal que no tiene necesidad sino de s misma para existir" (Los principios de la filosofa). Esta definicin difiere bastante de la aristotlica, segn la cual la sustancia es aquello que ni se da en otro ni se predica de otro. El concepto cartesiano de sustancia dar origen en el racionalismo posterior a posturas pantestas. Verdad, verdadero: Por verdad se entiende en Descartes todo conocimiento que se ajuste a las leyes de la mente. La verdad consiste en la percepcin clara y distinta por parte del entendimiento. Un conocimiento verdadero es un conocimiento claro y distinto.