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LA lNOPONlBlLlDAD

Generalidades
l489. CONCEPTO
La inoponibilidad es la sancin legal que consiste en el impedimento de
hacer valer, frente a ciertos terceros, un derecho nacido de un acto jurdico vlido
o de uno nulo, revocado o resuelto. Dichos terceros estn facultados, pues, para
oponerse a que los alcancen los efectos de un acto jurdico vlido o los de la
nulidad, revocacin o resolucin del acto, efectos que los perjudican.
Los terceros que pueden alegar la inoponibilidad son, por lo general, los
llamados terceros relativos, es decir, aquellos que no pueden estimarse como
representantes de las partes y que estn o estarn en relaciones con stas
(causahabientes a ttulo particular, acreedores). En oposicin a los relativos se
encuentran los absolutos, que son aquellos que no estn ni estarn en relaciones
jurdicas con los autores o partes de un acto jurdico. Se trata de terceros
totalmente extraos. Sin embargo, alguno por excepcin puede hacer valer la
inoponibilidad, como es el caso de la venta de cosa ajena, que ms adelante
citaremos.
l489-a. TEORlA DE LA lNOPONlBlLlDAD
En nuestro ordenamiento jurdico, al igual que en los extranjeros, los
principios generales de la inoponibilidad no estn regulados. Ni siquiera se emplea
en el Cdigo Civil la palabra inoponibilidad; la referencia a la idea que ella implica
se hace con frases como las de "no valdrn respecto de", "no producirn efectos
contra terceros" y otras por el estilo.
La teora de la inoponibilidad ha sido plasmada por los autores,
abstrayendo sus principios de numerosos preceptos dispersos a travs de la
legislacin. Comenz a desarrollarse a partir de la publicacin en el ao l927 de la
tesis de doctorado del francs Daniel Bastian, titulada Essai dune thorie gnrale
de linopponibilit. En Chile empez a divulgarla Alberto Baltra Corts mediante su
excelente Memoria de Licenciado llamada Ensayo de una teora general de los
actos inoponibles (Santiago, l933), pero su propagacin ms intensa se logr
despus, gracias a las versiones de las clases de algunos profesores como
Manuel Somarriva y otros.
En las leyes chilenas se empez a usar el vocablo inoponibilidad slo a
partir de la segunda mitad del presente siglo. En este sentido puede citarse, por
ejemplo, la ley N l8.l75, de 28 de octubre de l982, sobre Quiebras (arts. 72, 74,
76 y 80).
Inoponibilidades de un derecho nacido de un acto jurdico vlido
l490. CLASlFlCAClN
Las mltiples casos de estas inoponibilidades diseminados en la legislacin
pueden agruparse en varias categoras; las dos ms amplias son las
inoponibilidades de forma y las de fondo.
Hay formalidades que no se exigen para la constitucin de un acto o
contrato, sino para que los efectos de stos puedan hacerse valer, oponerse
contra terceros. La omisin de dichas formalidades es causal de las
inoponibilidades de forma, que se reducen a dos: inoponibilidades por omisin de
formalidades de publicidad e inoponibilidad por falta de fecha cierta.
La otra categora est formada por las inoponibilidades de fondo. Son
aquellas que se basan en los efectos de un acto que hieren injustamente los
derechos de terceros. Tales inoponibilidades son las siguientes: por falta de
concurrencia, por clandestinidad, por fraude, por lesin de los derechos adquiridos
y por lesin de las asignaciones forzosas.
l490-a. lNOPONlBlLlDADES DE FORMA
En primer lugar nos referiremos a las inoponibilidades por omisin de
formalidades de publicidad. Estas formalidades son aquellas destinadas a que los
terceros tomen conocimiento de un acto o contrato celebrado por las partes, o de
la ocurrencia de un hecho de relevancia jurdica. A continuacin citamos algunos
casos de inoponibilidades por falta de publicidad.
l. Las contraescrituras pblicas no producen efectos con respecto a
terceros cuando no se ha tomado razn de su contenido al margen de la escritura
matriz cuyas disposiciones se alteran en la contraescritura, y del traslado (copia)
en cuya virtud ha obrado el tercero (C. Civil, art. l707, inciso 2). Slo mediante
estas dos anotaciones la ley presume que los terceros han tomado o podido tomar
conocimiento de la contraescritura. Si estas dos anotaciones no se hacen o se
omiten cualesquiera de ellas, la contraescritura es inoponible, no afecta a los
terceros. Entre las partes la escritura es perfectamente vlida, pues la disposicin
transcrita slo tiene por objeto proteger a los terceros.
2. La cesin de un crdito personal no produce efecto contra el deudor ni
contra terceros, mientras no ha sido notificada por el cesionario al deudor o
aceptada por ste (C. Civil, art. l902).
3. La sentencia judicial que declara una prescripcin hace las veces de
escritura pblica para la propiedad de bienes races o de derechos reales
constituidos en ellos; pero no vale contra terceros sin la competente inscripcin
(C.Civil, art. 25l3).
4. Declarada en interdiccin de administrar lo suyo una persona por
disipacin, la sentencia que hace la declaracin debe inscribirse en el libro de
lnterdicciones y prohibiciones de enajenar que lleva el Conservador de Bienes
Races (C. Civil, art. 447). Si la inscripcin no se realiza la sentencia no produce
efectos respecto de terceros, no es oponible a stos. En consecuencia, y por
ejemplo si despus de la sentencia y antes de la inscripcin el prdigo o disipador
celebra un contrato con otra persona, a sta no podr oponerse la interdiccin;
para ella el contrato ser vlido.
En segundo lugar, debemos referirnos a la otra inoponibilidad de forma a la
constituida por falta de fecha cierta. Los instrumentos privados, cuya fecha es
susceptible de ser alterada por las partes, no hacen fe contra terceros en cuanto a
la exactitud de ella, mientras no se produzca un hecho que a los ojos de la ley d
certeza a la data.
En efecto, el Cdigo Civil declara que "la fecha de un instrumento privado
no se cuenta respecto de terceros sino desde el fallecimiento de algunos de los
que le han firmado, o desde el da en que ha sido copiado en un registro pblico, o
en que conste haberse presentado en juicio, o en que haya tomado razn de l o
le haya inventariado un funcionario competente, en el carcter de tal" (art. l703).
Sin perjuicio de lo establecido en la disposicin transcrita, la fecha de
instrumento privado se cuenta respecto de terceros desde su protocolizacin con
arreglo a las normas del Cdigo Orgnico de Tribunales (art. 4l9 de ese Cdigo).
Tratndose de asuntos mercantiles, las escrituras privadas que guardan
uniformidad con los libros de los comerciantes hacen fe de su fecha respecto de
terceros, aun fuera de los casos que enumera el copiado artculo l703 del Cdigo
Civil (C. de Comercio, art. l27).
En resumen, la fecha de un instrumento privado no es oponible a terceros
mientras no se produzca un hecho que conforme a la ley d certeza a aqulla.
l49l. lNOPONlBlLlDADES DE FONDO
Estas inoponibilidades se han agrupado en diversas categoras, que en seguida
exponemos.
l. Inoponibilidad por falta de concurrencia. Con este ttulo se engloban los
casos en que el acto o contrato no puede hacerse valer, oponerse, en contra de
las personas que no han concurrido como partes a su celebracin. El caso ms
tpico es el de la venta de cosa ajena, la cual es vlida, sin perjuicio de los
derechos del dueo de la cosa vendida, mientras no se extingan por el lapso de
tiempo (C. Civil, art. l8l5). Tal contrato es inoponible al verdadero dueo que no
concurri a prestar el consentimiento.
Tambin el arrendamiento de cosa ajena es inoponible al dueo de la cosa
arrendada (art. l9l6); la prenda de cosa ajena, al dueo (art. 2390); las
obligaciones contradas por el socio administrador que obra fuera de sus lmites
legales o del poder especial de sus consocios son inoponibles a la sociedad (art.
2079), etc.
2. Inoponibilidad por clandestinidad. No pueden oponerse a los terceros los
actos o contratos celebrados ocultamente, por la imposibilidad de aqullos de
tomar conocimiento de stos. Ejemplo clsico es el de las escrituras privadas
hechas por los contratantes para alterar lo pactado en escritura pblica; aqullas
no producen efectos contra terceros, les son inoponibles (art. l007 inc. l).
3. Inoponibilidad por fraude. Son inoponibles por fraude los actos
ejecutados en fraude de los derechos de terceros; la ley da a stos ciertos medios
para que aquellos actos no los afecten. Est fundada en la causal de fraude, por
ejemplo, la llamada accin Pauliana, accin que permite a los acreedores
perjudicados por actos realizados por el deudor solicitar la rescisin de stos,
cumplindose adems otros requisitos sealados por la ley (C. Civil, art. 2468).
Tambin la ley declara nulo el pago hecho al acreedor si se paga al deudor
insolvente en fraude de los acreedores a cuyo favor se ha abierto concurso (C.
Civil, art. l578 N 3). Por ltimo, la causal de fraude da fundamento a ciertas
inoponibilidades establecidas por la Ley de Quiebras (art. 75). Pero advirtase que
hay inoponibilidades que pueden hacer valer los acreedores de la quiebra contra
actos celebrados por el fallido sin que sea necesario probar mala fe o fraude (arts.
72 y 74).
Recurdese que el fraude difiere del dolo. Porque el ltimo tiene lugar entre las
partes cuando una de ellas se vale de engao para perjudicar a la otra; en cambio,
el fraude es una maniobra de mala fe ejecutada por una o ambas partes dirigida a
perjudicar a terceros.
4. Inoponibilidad por lesin de los derechos adquiridos. Esta inoponibilidad
comprende los casos en que los efectos de un acto no pueden hacerse valer
contra terceros que tienen derechos adquiridos sobre cosas a que el acto se
refiere. As, por ejemplo, el decreto de posesin definitiva de los bienes del
desaparecido otorgado en favor de otros sujetos puede rescindirse en beneficio del
desaparecido si reapareciere, recobrando sus bienes en el estado en que se
hallaren, subsistiendo las enajenaciones, las hipotecas y dems derechos reales
constituidos legalmente en ellos (art. 94 N 4). Los terceros que adquirieron
legalmente estos derechos sobre los bienes del desaparecido que reaparece
podran oponerle esta adquisicin si l pretendiera recobrarlos en virtud de la
rescisin del decreto de posesin definitiva.
5. Inoponibilidad por lesin de las asignaciones forzosas. Estas
asignaciones son aquellas que el testador est obligado a hacer a ciertas personas
determinadas por la ley, como, por ejemplo, los hijos legtimos. Si en un caso dado
el testador nada asigna a estos hijos, el testamento no adolece de nulidad, es
vlido, pero inoponible a dichos hijos en cuanto los perjudica y ellos pueden
solicitar la reforma del testamento para salvar ese perjuicio (C. Civil, art. l2l6).
Inoponibilidades de un derecho nacido de la nulidad, revocacin o
resolucin de un acto jurdico
l49l-a. ENUNClAClN DE DlVERSOS CASOS
Hay casos excepcionales en que la nulidad de un acto o contrato no puede
hacerse valer en contra de terceros, los cuales tienen el derecho de que respecto
de ellos el acto o contrato se mire como perfectamente vlido.
Un ejemplo en este sentido es la inoponibilidad de la nulidad del contrato
de sociedad por parte de los miembros de la sociedad de hecho en contra de los
terceros de buena fe (C. Civil, art. 2058). Del mismo modo, la nulidad de la
sociedad colectiva mercantil por falta de solemnidades en su constitucin no
puede alegarse contra terceros interesados en su existencia (C. de Comercio, art.
36l).
Otro caso en que la nulidad es inoponible se encuentra en el matrimonio
putativo. Al respecto percepta el Cdigo Civil que el matrimonio nulo, si ha sido
celebrado ante oficial del Registro Civil, produce los mismos efectos civiles que el
vlido respecto del cnyuge que, de buena fe, y con justa causa de error, lo
contrajo y, en cuanto a los hijos, el mismo Cdigo dispone que la nulidad
declarada por incompetencia del funcionario, por no haberse celebrado el
matrimonio ante el nmero de testigos requeridos por la ley o por inhabilidad de
stos, no afectar la legitimidad de los hijos concebidos durante elmatrimonio,
aunque no haya habido buena fe ni justa causa de error (art. l22). Esto quiere
decir que la nulidad del matrimonio no priva a los hijos de su estado civil de hijos
legtimos; a este respecto a ellos la nulidad del matrimonio no les afecta, les
resulta inoponible.
Aunque por regla general la resolucin de los actos jurdicos opera con
efecto retroactivo, la resolucin judicialmente declarada es inoponible a los
terceros de buena fe (C. Civil, arts. l490 y l49l).
Tratndose del contrato de donacin, el Cdigo Civil establece que, salvo
que concurran ciertos supuestos expresamente sealados, la resolucin, la
rescisin y la revocacin son inoponibles en contra de terceros poseedores de los
bienes donados (art. l432).
Maneras de hacer valer la inoponibilidad
l492. ENUNClAClN DE ELLAS
El juez no puede declarar de oficio la inoponibilidad; sta debe ser alegada por el
sujeto en cuyo favor se encuentra establecida.
Generalmente, la inoponibilidad se deduce como excepcin por el tercero
en contra del cual se pretende hacer valer el acto inoponible. En contados casos
puede deducirse como accin; as ocurre con la accin Pauliana.
Diferencias entre las instituciones de nulidad e inoponibilidad
l492-a. ENUNClAClN
Entre la nulidad de los actos jurdicos y la inoponibilidad de los mismos hay
diferencias notorias.
En primer lugar, la nulidad ataca la validez del acto mismo, privndolo de
eficacia tanto respecto de las partes como de los terceros; en cambio, la
inoponibilidad slo se dirige a privar de efectos al acto respecto de terceros de
buena fe.
En segundo lugar, la nulidad tiende a proteger a las partes del acto, y la
inoponibilidad, a los mencionados terceros.
En tercer lugar, la nulidad, sea absoluta o relativa, es una sancin de orden
pblico y, por ende, no puede renunciarse anticipadamente; pero s puede serlo la
inoponibilidad, que es una sancin de orden privado establecida en favor de los
terceros en referencia.