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INTRODUCCION

A travs de la historia, poblaciones de todo el mundo se han visto espordicamente afectadas por diversas epidemias, pues causan grandes estragos sociales, econmicos y adems han acabo con la vida de millones de personas en todo el mundo, del mismo modo han contribuido para que se lleven a cabo nuevos estudios cientficos con la finalidad de erradicarlas de la faz de la tierra, como es por ejemplo con el caso de la viruela que segn la OMS(Organizacin Mundial de la Salud) ha sido erradicada. Estas son las principales:

1. LA FIEBRE AMARILLA La fiebre amarilla, o vmito negro (tambin llamada la plaga americana) Es una causa importante de enfermedad hemorrgica en muchos pases de frica y Sudamrica que origina 30.000 muertes cada ao. La fiebre amarilla ha sido causa de epidemias devastadoras en el pasado. Probablemente fue transmitida por vez primera a los humanos por otros primates en frica oriental o central. De all se propag a frica occidental y en los siglos XVI o XVII salt a Amrica debido al trfico de esclavos. Como la enfermedad era endmica en frica, las poblaciones de ese continente haban desarrollado cierta inmunidad a ella y solo les provocaban sntomas similares a los de la gripe. Por el contrario, cuando la epidemia golpeaba a colonos europeos en frica o en Amrica la mayora mora La primera epidemia confirmada de fiebre amarilla en Amrica fue la de 1647 en Barbados. En el Caribe esta enfermedad tuvo consecuencias geopolticas importantes ya que diezm muchos ejrcitos enviados desde Europa. As, gran parte del triunfo de la Revolucin Haitiana de 1802 se debi a que ms de la mitad de las tropas francesas muri a causa de la enfermedad. Se produjeron tambin epidemias en otras regiones, como Norteamrica (fue famosa la de Philadelphia en 1793 ) y Europa, por ejemplo Barcelona en 1821. ) Casi siempre afectaban a zonas urbanas con alta densidad de poblacin, debido al corto radio de accin del mosquito Aedes 1.1. TRATAMIENTO No existe tratamiento eficaz para la fiebre amarilla, justificando la importancia de la vacunacin. En los casos graves est indicado el tratamiento sintomtico y de soporte, particularmente la rehidratacin y el control de posible hipotensin. La mortalidad global es del 5% en poblaciones indgenas de regiones endmicas, aunque en los casos graves, en epidemias o entre poblaciones no indgenas, hasta el 50% de los pacientes pueden fallecer. Ciertos casos resultan en insuficiencia renal aguda por lo que la dilisis es importante para el tratamiento renal. 1.2. PRONSTICO Reportes histricos han mostrado la tasa de mortalidad entre 1 de 17 (5,8%) y 1 de 3 (33%). Las notas informativas de la OMS para la fiebre amarilla, actualizadas en 2001, cita que 15% de los pacientes entrarn en una fase txica y que la mitad de ellos moriran entre 10 a 14 das, y la otra mitad se recuperaran

2. EL DENGUE
El dengue es una patologa infecciosa de causa viral considerada una enfermedad tropical. Se transmite por la picadura de la hembra de un mosquito hematfago (que se alimenta de sangre), conocido popularmente como zancudo patas blancas, y cuyo nombre cientfico es Aedes aegypti. Este mosquito vive principalmente en hbitats urbanos y cumple parte de su ciclo vital en reservorios de agua artificiales como floreros, estanques, neumticos abandonados, etctera. Pica al hombre durante el da. La Organizacin Mundial de la Salud prefiere que al dengue hemorrgico se le conozca como dengue grave. Los pacientes infectados por uno de los cuatro serotipos del virus quedan inmunizados frente a ese tipo de dengue, pero slo temporalmente (unos 2-12 meses) frente a los otros tres. De hecho, existe ms riesgo de desarrollar un dengue hemorrgico si se produce un nuevo episodio de dengue por otro serotipo diferente al primero. El sndrome febril causado por la infeccin del virus del dengue suele ser de severidad variable y la afectacin al estado general es con frecuencia tan intensa que se le conoce tambin como la fiebre rompe huesos. Desde el punto de vista epidemiolgico, las principales regiones donde se encuentra esta infeccin son pases de Latinoamrica y el Sureste de Asia, sin embargo tambin hay muchos casos en frica, algunas zonas de Arabia, del Pacfico Sur, Puerto Rico y otras regiones tropicales y subtropicales. Se estima que se producen entre 50 y 100 millones de casos de dengue al ao en el mundo. Sin embargo, el dengue es una infeccin muy poco conocida en Estados Unidos o Europa. En estas regiones se suelen diagnosticar casos importados en viajeros procedentes de regiones tropicales, aunque ya se han descrito casos autctonos en pases europeos como Francia o Croacia, transmitidos probablemente por Aedes albopictus (mosquito tigre). 2.1. SNTOMAS DEL DENGUE Los sntomas del dengue se inician despus de un perodo de incubacin que puede variar de cinco a ocho das tras la picadura del mosquito. Habitualmente cursa con fiebre alta que se inicia de forma repentina y se acompaa de dolor de cabeza intenso, dolor alrededor de los ojos y detrs de los globos oculares, cansancio y dolor en msculos y articulaciones. Al tercer da de la fiebre, muchas veces aparece un exantema por el cuerpo, es decir, una erupcin generalizada de color rojizo, que dura unos dos o tres das. Tambin puede haber nuseas, vmitos, prdida del apetito o dolor de garganta. La fiebre usualmente dura hasta una semana y suele ser intermitente. Una fiebre que dura ms de 10 das no suele ser por dengue. En ocasiones, al disminuir la fiebre, aparece un segundo exantema cutneo que dura entre uno y cinco das y desaparece con descamacin de la piel. Tras la desaparicin de los sntomas puede persistir el cansancio, a veces junto con depresin, durante muchas semanas. Algunas personas despus de la fiebre inicial pueden tener sntomas ms graves caractersticos del dengue hemorrgico, llamado as por las manifestaciones hemorrgicas que tienen los pacientes. Pueden tener sangrado por la encas, hemorragias por el tubo digestivo o sangrado por la orina. Son caractersticas la aparicin de petequias o prpura, que son erupciones en la piel como puntitos rojos o placas rojizas causadas por un aumento de la permeabilidad de los capilares, producindose

la salida de glbulos rojos a travs de la pared de los mismos. Cursa con dolor abdominal, vmitos persistentes y respiracin acelerada. Sin tratamiento, evoluciona a shock con disminucin de la presin arterial y en ocasiones la muerte. En general, el dengue es una enfermedad auto limitada con una mortalidad menor del 1%. El dengue hemorrgico tiene una mortalidad con tratamiento del 2-5%, pero sin tratamiento puede ser mortal hasta en el 50% de los casos.

2.2. DIAGNSTICO DEL DENGUE Lo ms importante para poder hacer un diagnstico de dengue es la clnica del paciente, interrogarle sobre viajes a zonas endmicas y exposicin a picaduras de insectos. Tambin es fundamental descartar otras enfermedades tropicales, principalmente la malaria o paludismo. Una prueba que se utiliza en ocasiones para evaluar a los pacientes con sospecha de dengue es la prueba del lazo o prueba del torniquete, que mide de manera indirecta la fragilidad de los pequeos vasos sanguneos (capilares). Consiste en colocar en el antebrazo del paciente un torniquete o el manguito del tensimetro a una presin media durante cinco minutos, si transcurrido este tiempo el paciente tiene ms de 30 puntitos rojos (petequias) alrededor de la zona de presin se considera una prueba positiva y puede ayudar al mdico a confirmar la sospecha de dengue. Inicialmente se suele hacer un anlisis de sangre llamado hemograma para ver los glbulos blancos, los glbulos rojos y las plaquetas. En los pacientes con dengue es caracterstico ver una disminucin de los glbulos blancos (leucopenia) y de las plaquetas (trombopenia). Tambin es importante determinar el hematocrito, que es el porcentaje del volumen de la sangre que est compuesta por glbulos rojos. Si el hematocrito se eleva se llama hemoconcentracin, que es un signo de deshidratacin del paciente y de salida de lquidos de los vasos por aumento de permeabilidad de los capilares, lo que puede ser indicativo del inicio del dengue hemorrgico. En el anlisis de sangre tambin se puede ver una elevacin de las enzimas hepticas conocidas como transaminasas y, especialmente en el dengue hemorrgico, una alteracin en las pruebas de la coagulacin de la sangre. Entre el da 1 y 5 de la aparicin de los sntomas, se pueden realizar dos tipos de pruebas para detectar el virus circulando por la sangre. En primer lugar, se puede diagnosticar el dengue mediante un test rpido que detecta antgenos del virus en la sangre. El resultado se tiene en menos de una hora. Sin embargo, esta prueba slo suele estar disponible en centros especializados. Tambin se puede detectar el material gentico del virus, pero es una prueba cara y poco accesible en la prctica clnica habitual. Habitualmente se realizan los llamados test de serologa, que miden en el suero del paciente los anticuerpos dirigidos frente al virus del dengue. El resultado suele ser positivo tras los primeros 3-5 das del inicio de la fiebre. Se pueden realizar los anticuerpos del tipo IgM que se forman en la fase aguda de la infeccin, por lo que son muy tiles para el diagnstico, y anticuerpos del tipo IgG, que se forman en la fase de convalecencia, y que pueden diagnosticar la enfermedad una vez pasada. 2.3. TRATAMIENTO DEL DENGUE No existe ningn medicamento en la actualidad dirigido a combatir el virus del dengue, por lo tanto slo se puede realizar un tratamiento para aliviar los sntomas. Entre ellos, para la fiebre se puede

administrar paracetamol (acetaminofn), nunca hay que tomar aspirina (cido acetilsaliclico) ni otros analgsicos del grupo de los antiinflamatorios no esteroideos tales como el ibuprofeno, pues pueden aumentar el riesgo de manifestaciones hemorrgicas. Para evitar la deshidratacin se debe tomar abundantes lquidos y guardar reposo en cama. Si el paciente tiene manifestaciones de dengue hemorrgico, debe acudir a un centro hospitalario, ya que probablemente necesite fluidos por va endovenosa, e incluso podra requerir la administracin de concentrado de plaquetas o de transfusiones de sangre si existen prdidas importantes de la misma. Se debe, adems, vigilar de cerca los signos vitales como el pulso, la frecuencia cardiaca y la presin arterial para determinar cualquier signo de shock. 2.4. PREVENCIN DEL DENGUE No existen vacunas profilcticas contra el virus del dengue y las personas que ya han tenido la infeccin pueden volver a contraer la enfermedad si son picados de nuevo por un zancudo portador del virus. Las recomendaciones para no contraer la infeccin estn dirigidas principalmente a evitar la picadura del mosquito, para lograr esto, en el caso de las personas que habitan de forma regular en reas endmicas, deben procurar interrumpir el ciclo reproductivo del zancudo eliminando los lugares donde pone sus huevos, principalmente los reservorios o acmulos de agua que puede haber en las casas o en los alrededores. Igualmente debern cambiar frecuentemente el agua de los bebederos de animales y floreros, tapar los recipientes con agua, y colocar tela metlica en las ventanas y puertas. Si una persona desea viajar a un lugar endmico (regiones donde el dengue es relativamente frecuente) estn son algunas recomendaciones para prevenir un contagio:

Utilizar ropa que le proteja como pantalones largos y camisas de manga larga. Hay que evitar el uso de perfumes y de ropas de colores oscuros o chillones. Se recomienda utilizar insecticidas repelentes en piel como el DEET (N,N-dietilmetatoluamida). Emplear repelente en spray que contenga permetrina para la ropa, ya que los mosquitos pueden picar incluso a travs de sta. Imprescindible el uso del mosquitero. 2.5. VIRUS DEL DENGUE

El virus del dengue es una pequea estructura que slo puede replicarse en el interior de un organismo husped. Los cuatro virus del dengue estrechamente relacionadas - DEN-1, DEN-2, DEN-3 y DEN-4 se encuentran en las mismas regiones del mundo. El virus del dengue es una estructura ms o menos esfrica compuesta de las protenas de la cpside viral del genoma y rodeados por un sobre y una cscara de protenas. Despus de infectar una clula husped, el virus del dengue secuestra la maquinaria de la clula husped para replicar el genoma del ARN viral y las protenas virales. Despus de la maduracin, los virus del dengue recin sintetizados se liberan y continan infectando otras clulas husped.

3. MALARIA
El paludismo es causado por un parsito denominado Plasmodium que se transmite a travs de la picadura de mosquitos infectados. En el organismo humano, los parsitos se multiplican en el hgado y despus infectan los glbulos rojos. Entre los sntomas del paludismo destacan la fiebre, las cefaleas y los vmitos, que generalmente aparecen 10 a 15 das despus de la picadura del mosquito. Si no se trata, el paludismo puede poner en peligro la vida del paciente en poco tiempo, pues altera el aporte de sangre a rganos vitales. En muchas zonas del mundo los parsitos se han vuelto resistentes a varios antipaldicos. Entre las intervenciones fundamentales para controlar la malaria se encuentran el tratamiento rpido y eficaz con combinaciones de medicamentos basadas en la artemisinina, el uso de mosquiteros impregnados en insecticida por parte de las personas en riesgo y la fumigacin de los espacios cerrados con insecticidas de accin residual, a fin de controlar los mosquitos vectores. 3.1. PARASITO DE LA MALARIA O PALUDISMO El microorganismo causante de la malaria es un protozoo formador de esporas perteneciente al gnero Plasmodium. Tiene un ciclo muy complejo de vida en el que se distiguen una fasa de reproduccin sexual que se desarrolla en el mosquito Anopheles y otra asexual que se desarrolla en el ser humano. Cuando un mosquito infectado pica a una persona le transmite el parsito y ste llega al hgado. Una vez all, se multiplica hasta producir ms de 20.000. Se liberan a la circulacin a los pocos das. Los microorganismos liberados a la sangre invaden los glbulos rojos, y tras 30-40 horas de crecimiento comienza otra divisin asexual. El glbulo rojo se rompe y se liberan los parsitos a la sangre, repitindose este proceso que terminan con la vida del enfermo. Cuando se produce una nueva picadura por el mosquito se desarrolla la fase de reproduccin sexual en el estmago del mosquito. 3.1.1. Ciclo de vida del plasmodium. EL mosquito infectado pica al hombre. En las clulas del hgado se reproducen asexualmente. Se liberan al torrente sanguneo y se reproducen en los glbulos rojos. El mosquito pica al hombre infestado e ingiere el parsito. En el intestino del mosquito se desarrolla la reproduccin sexual Vuelve a picar a otra persona. 3.2. TRATAMIENTO Ahora, tras dcadas de inoperancia, el mundo ha reanudado la lucha contra la malaria. No existe vacuna eficaz contra la malaria y todos los intentos han fracasado estrepitosamente. El tratamiento ms comn se basa en la accin de un combinado que contiene quinona o derivados sintticos de la misma.

Se ha actuado contra el mosquito, fumigando con DDT y desecando humedales. Pero el impacto ambiental de estas actuaciones es muy elevado.

4. LA VIRUELA
La viruela es una enfermedad extremadamente contagiosa y a menudo fatal. Los brotes de la enfermedad se han producido durante miles de aos. Debido a los esfuerzos internacionales para poner en prctica un programa de vacunacin en todo el mundo en la segunda mitad del siglo 20, la viruela ha sido erradicada. 4.1. VIRUS DE LA VIRUELA: EL VIRUS VARIOLA El virus Variola pertenece al gnero Orthopoxvirus y a la familia Poxviridae. El gnero Orthopoxvirus incluye virus que contienen genomas de cadenas dobles de ADN, de aproximadamente 180 a 200 pares de kilo bases, con ms de 180 marcos de apertura de lectura (ORFs, por sus siglas en ingls). Morfolgicamente estos virus son largos, en forma de ladrillo, y se diferencian de otros virus ADN en que se replican en el citoplasma celular, en lugar de hacerlo en el ncleo celular. La familia Poxviridae tiene dos subfamilias: Chordopoxvirinae, que infecta a animales vertebrados, y Entomopoxivirinae, que infecta a insectos. Existen cuatro miembros de la subfamilia Chordopoxvirinae capaces de infectar a humanos: a) virus Variola, b) virus Vaccinia, c) virus de la viruela bovina (cowpox), y d) virus de la viruela de los monos (monkeypox). El virus Vaccinia y el de la viruela bovina ocasionan infecciones localizadas en piel, mientras que el virus Variola y el virus de la viruela de monos causan enfermedades sistmicas. Sin embargo, mientras que la infeccin con el virus Variola ocurre nicamente en humanos, los otros tres pueden infectar tanto a humanos como a otros animales vertebrados. 4.1.1. Clasificacin Taxonmica Familia: Poxviridae Gnero: Orthopoxvirus Especie: Variola virus

4.1.2. Poxvirus Son virus grandes y complejos, que tienen una inusual morfologa. El genoma viral se asocia con las protenas dentro de una estructura central. El nucleoide est rodeado por una membrana y dos cuerpos laterales de funcin desconocida. El virus tiene una envoltura exterior con una gruesacapa de protenas sobre su superficie. La partcula es ligeramente pleomrfica, va desde ovoide hasta forma de ladrillo.

4.1.3. Caractersticas del virin 4.1.3.1. Morfologa: - El Virin consiste en una envoltura, que posee una membrana superficial, una base y cuerpos laterales. - Durante su ciclo vital, los viriones producen partculas extracelulares e intracelulares - La capside del virus es envuelta y los viriones maduros germinan a travs de la membrana de la clula husped. - Los viriones son por lo general en forma de ladrillo o pleomrficos, miden 250 nm de dimetro, 250- 300 nm de longitud y 200 nm de altura mostrado como unidades tubulares. - La base es bicncava con dos cuerpos laterales entre la membrana de la base y membrana superficial. 4.1.3.2. cidos Nucleicos: - El genoma no es segmentado y consiste en una molcula de ADN lineal de doble cadena. - El genoma completo es de 191636 nucletidos. - El ADN es secuenciado completamente. - El genoma tiene un contenido de guanina + citosina del 36 %. - El ADN de doble cadena es covalente y est ligado en ambos extremos. 4.1.3.3. Protena - El genoma viral codifica protenas estructurales y no estructurales 4.1.3.4. Lpidos - Estn presentes y situados en la superficie. - Los viriones estn compuestos de lpidos 4% en peso, la composicin de los lpidos de las membranas virales y la clula husped son similar. 4.2. FASES DE LA ENFERMEDAD DE LA VIRUELA 4.2.1. Fase de incubacin La viruela se transmite de una persona a otra por contacto directo y a largo plazo. Los artculos tales como ropa que entran en contacto con la persona infectada y fluidos corporales tambin pueden transmitir la enfermedad. La viruela rara vez se transmite a travs del aire y no se transmite por animales o insectos. El perodo de incubacin dura de 7 a 17 das, durante los cuales los individuos infectados a menudo son asintomticos. Las personas infectadas no son contagiosas durante este tiempo. 4.2.2. Fase inicial Las personas con viruela inicialmente presentan sntomas de fiebre alta, entre 101 y 104 F (38.3 y 40 C), dolores de cabeza y en el cuerpo, malestar y vmitos ocasionales. Esta fase dura aproximadamente dos a cuatro das durante los cuales el individuo infectado puede ser contagioso. 4.2.3. Fase de erupcin temprana

Esta es la fase ms contagiosa de la enfermedad, con una duracin de aproximadamente cuatro das. Pequeos puntos rojos aparecern en la lengua y el interior de la boca y progresarn a lceras abiertas. Poco despus, una erupcin en la piel. En primer lugar, afectar a la cara, luego el tronco y las extremidades. Alrededor del tercer da, aparecern protuberancias en la erupcin. En el cuarto da, un lquido espeso y turbio llenar las protuberancias. stas a menudo tienen una depresin en el centro similar a un ombligo. En este momento la fiebre puede volver a ocurrir y mantenerse hasta que haya costra sobre las protuberancias. 4.2.4.Fases de erupcin pustulosa y costras Las protuberancias en la erupcin eventualmente se convertirn en lesiones elevadas que son firmes al tacto y redondas. La erupcin pustulosa suele durar unos cinco das. Despus de unos cinco das ms, las llagas empiezan a supurar, formando una corteza y subsecuentes costras. Durante estas fases, la persona infectada es contagiosa. 4.2.5. Resolucin de costras Inevitablemente, las costras se caen y se forman cicatrices. Por lo general toma alrededor de seis das para que las costras se resuelvan completamente. Durante este tiempo, la persona sigue siendo contagiosa. Despus de este tiempo, todas las costras se caen y la persona ya no es contagiosa. 4.3. EPIDEMIOLOGA Se calcula que el virus de la viruela emergi para infectar a las poblaciones humanas aproximadamente 10000 aos a.c., correspondiendo a los comienzos del sedentarismo de las diversas poblaciones y a su consecuente organizacin en comunidades de agricultores. La viruela persisti a lo largo de la historia de la humanidad tanto en formas endmicas y epidmicas cuando las poblaciones susceptibles eran suficientemente grandes como para permitir la circulacin del virus. Debido a que no existen reservorios animales en la naturaleza, la persistencia del virus dependa de la continua transmisin entre humanos. La transmisin del virus Variola ocurre a travs de gotas generadas en las mucosas oral, nasal y farngea de pacientes infectados, y que, subsecuentemente, son inhaladas por personas susceptibles. La mayora de los casos de transmisin resultan por contacto cercano cara a cara, con una persona infectada y, frecuentemente, dentro de una distancia menor a dos metros, o por el contacto fsico con una persona infectada o a travs de fmites contaminados. El virus tambin se ha encontrado en importantes concentraciones en las costras de pacientes infectados. Sin embargo, se considera que el contagio a travs de esta va es casi nulo, debido a que el virus se encuentra fuertemente adherido a la matriz fibrinosa. Otro importante mtodo de transmisin fue la antigua prctica de la variolizacin, consistente en la inoculacin en la piel de material proveniente de pstulas o restos de las lesiones cicatrizal es de pacientes con viruela. Una persona infectada con el virus Variola no se considera infecciosa durante el periodo de incubacin e inclusive durante los primeros das del estadio prodrmico. El paciente comienza su periodo de transmisibilidad con la aparicin del exantema que se inicia con lesiones en boca y faringe. La transmisin es mucho ms frecuente al momento de la aparicin del exantema, y durante la primera semana, cuando las lesiones son vesiculares y pustulares. Las tasas de ataque en contactos son de 50 a 60%. Existen variaciones temporales, similares a las del

sarampin y la varicela, que ocurren principalmente durante el invierno y la primavera. Obviamente, este patrn no aplica en caso de un ataque por liberacin intencional clandestina. La transmisin natural de la viruela en una poblacin determinada es baja. Existe un intervalo de dos a tres semanas en cada generacin de casos. La viruela generalmente se disemina menos rpido que la varicela o el sarampin, debido a que la transmisin del virus Variola no ocurre sino hasta el momento de la aparicin del exantema. Al mismo tiempo, al momento de aparicin del exantema la mayora de los pacientes se encuentran confinados en cama, debido a la fiebre y, a la postracin que son caractersticas del estadio prodrmico. En muchas ocasiones, los pacientes en estos estadios acuden a recibir atencin mdica y por ello son los frecuentes brotes intra-hospitalarios. 4.4. PATOGNESIS Los viriones contenidos en secreciones provenientes de mucosas oro farngeas y respiratorias ingresan a travs de la oro faringe. La infeccin por el virus Variola se inicia cuando el virus entra en contacto con la mucosa respiratoria u oro farngea. No se conocen los receptores virales especficos, pero se sabe que el virus produce mltiples protenas que favorecen la evasin del sistema inmune a travs de la produccin de protenas solubles, que se unen a citocinas y quimiocinas, protenas inhibidoras de caspasa y de protena kinasas celulares. El virus se multiplica en ganglios linfticos regionales y, subsecuentemente, ocurre su diseminacin a travs de una viremia primaria que sucede 3 o 4 das despus de la entrada del virus, el cual invade la mdula sea, el bazo, y los ganglios linfticos perifricos. Una viremia secundaria ocurre 8 a 10 das despus de la infeccin inicial, y coincide con los primeros sntomas prodrmicos, caracterizados por fiebre y postracin. El virus se concentra en vasos sanguneos de la dermis y de las mucosas oral y farngea. Esta infiltracin ocasiona el exantema maculopapular caracterstico que, posteriormente, evoluciona hacia vesculas y pstulas. Por razones no determinadas, estaslesiones se concentran principalmente en la cara y partes distales de las extremidades. El enantema que aparece en la mucosa oral y en la faringe se ulcera fcilmente, liberando importantes concentraciones del virus en la saliva, lo cual sucede al mismo tiempo de la aparicin del exantema. 4.5. TRATAMIENTO Las vacunas estn disponibles para proporcionar inmunidad contra la viruela. stas se pueden administrar hasta cuatro das despus de la exposicin para proporcionar inmunidad. Sin embargo, en este momento, no se conoce ningn tratamiento para una infeccin activa de viruela que no sea para controlar los sntomas. Debido a la extrema virulencia de la viruela, el manejo del brote se debe implementar de inmediato para evitar una epidemia. 4.6. LA OMS Y LA ERRADICACIN DE LA VIRUELA Pronto qued claro, tericamente, que la erradicacin de la viruela era posible. El virus de la viruela slo poda sobrevivir en los humanos y no haba ningn animal que pudiera ser portador del mismo. Adems, la vacuna confera inmunidad de por vida. Si se vacunaba a todo el mundo, y si se evitaba que se propagara cualquier foco de infeccin, era posible desterrar el virus de la viruela para siempre. Lo que se requera era un esfuerzo mundial y concertado de vacunacin. El primer pas que propuso tal accin fue la Unin Sovitica, en 1958. La OMS hizo suya la propuesta y empez a fomentar programas de vacunacin masiva a lo largo y ancho del planeta. Sin embargo, muchos

pases pobres no pudieron realizar su tarea, por falta de recursos econmicos. Para resolver estas carencias y asegurarse de que la viruela se erradicara de la Tierra, en enero de 1967 la OMS emprendi un programa intensivo de vacunacin que inclua asesora y apoyo econmico a 50 pases faltos de recursos. En esos primeros aos del programa se pusieron a punto las tcnicas de produccin masiva de la vacuna, as como las tcnicas de aplicacin. Los esfuerzos iniciales se enfocaron a apoyar programas de vacunacin masiva en cuatro reas donde la viruela era un problema endmico: Sudamrica, Indonesia, frica y el subcontinente indio. En las reas problemticas y ms densamente pobladas, se decidi usar una estrategia de cerco, consistente en localizar y aislar a cualquier individuo enfermo de viruela y vacunar a todas aquellas personas que pudieran haber tenido contacto con l. En algunas regiones incluso se lleg a pagar recompensa a quienes descubrieran y reportaran casos de viruela. En pocos aos los resultados fueron evidentes: los ltimos casos de viruela ocurrieron en Brasil en 1971 y en Indonesia en 1972, y para 1973 slo en Etiopa se observaban casos de la enfermedad. A pesar de la guerra, los malos caminos y las hambrunas, para 1977 tambin Etiopa estaba libre del azote. El ltimo enfermo de viruela del mundo fue un cocinero somal de 23 aos, llamado Ali Maow Maalin, quien se repuso de su enfermedad sin problemas. Esto sucedi el 26 de octubre de 1977. Despus de ms de dos aos de vigilancia, no se volvi a detectar ningn caso de viruela, y fue entonces cuando, en 1980, se declar que el mundo estaba libre del temible mal. Con este ejemplo exitoso de cooperacin, la OMS ha emprendido otros programas de erradicacin, incluyendo el de la poliomielitis, que prximamente va a concluir.

5. GRIPE AVIAR
5.1

Datos y cifras

La gripe aviar es una enfermedad infecciosa de las aves, causada por virus. La mayora de los virus de la gripe aviar no infectan al ser humano, pero algunos, como el H5N1, causan infecciones humanas graves. Los brotes de gripe aviar en las aves de corral pueden ser motivo de preocupacin para la salud pblica mundial por su efecto en las propias aves, por la posibilidad de que causen enfermedad humana grave, y por su potencial pandmico. La aparicin de epidemias de gripe aviar hiperpatgena en las aves de corral puede tener graves repercusiones en la economa local y mundial, as como en el comercio internacional. La mayora de los casos de infeccin humana por virus H5N1 se han relacionado con el contacto directo o indirecto con aves de corral infectadas, vivas o muertas. No hay pruebas de que la enfermedad pueda transmitirse a las personas a travs de los alimentos, siempre que hayan sido bien cocinados. El control de la enfermedad en los animales es la primera medida para reducir el riesgo para el ser humano.

La gripe aviar es una enfermedad infecciosa vrica de las aves (en especial de las aves acuticas salvajes, tales como patos y gansos) que a menudo no produce signos manifiestos. Los virus de la gripe aviar pueden extenderse a las aves de corral domsticas y causar brotes a gran escala de enfermedad grave. Tambin se ha observado que algunos virus de la gripe aviar pueden cruzar la barrera entre especies y causar enfermedad o infeccin subclnica en el ser humano y otros mamferos. Los virus de la gripe aviar se dividen en dos grupos en funcin de su capacidad para causar enfermedad en las aves de corral: los muy patgenos (hiperpatgenos) y los poco patgenos. Los virus hiperpatgenos producen tasas de mortalidad elevadas (hasta un 100% en 48 horas) en algunas especies de aves de corral. Los virus poco patgenos tambin pueden ocasionar brotes en las aves de corral, pero no suelen causar enfermedad clnica grave. 5.2 Historia de la gripe aviar por virus H5N1

El subtipo hiperpatgeno H5N1 infect por vez primera al ser humano en 1997, durante un brote aviar registrado en la Regin Administrativa Especial de Hong Kong (China). Desde su reaparicin generalizada en 2003 y 2004, este virus aviar se ha propagado de Asia a Europa y frica, y se ha arraigado en las aves de corral de algunos pases, produciendo millones de casos de infeccin en estos animales, varios cientos de casos humanos y la muerte de muchas personas. Los brotes en las aves de corral han tenido repercusiones graves en los medios de vida de las personas, la economa y el comercio internacional de los pases afectados. La circulacin continua de virus H5N1 en las aves de corral, especialmente cuando es enzotica, sigue suponiendo una amenaza para la salud pblica, dado que estos virus pueden causar enfermedad grave en el ser humano; adems, cabe la posibilidad de que sufran cambios que los hagan ms transmisibles entre las personas. Entre las aves de corral y otros animales tambin circulan otros subtipos de virus gripales que pueden suponer una amenaza para la salud pblica. 5.3 Infeccin humana por virus de la gripe H5N1 y sus caractersticas clnicas

La tasa de letalidad de las infecciones humanas por virus H5N1 es mucho mayor que la de la gripe estacional. 5.4 Caractersticas clnicas

En muchos casos la enfermedad por virus H5N1 tiene un curso clnico inusualmente agresivo, con un deterioro rpido y una elevada letalidad. Como ocurre con la mayora de las enfermedades emergentes, no hay muchos conocimientos sobre la gripe humana por virus H5N1. El periodo de incubacin de los casos humanos de gripe aviar por H5N1 puede ser superior a los 2 o 3 das habituales en la gripe estacional. Los datos actuales indican que el periodo de incubacin oscila entre 2 y 8 das, pudiendo llegar hasta los 17 das. La OMS recomienda que en los estudios de campo y la monitorizacin de los contactos de los pacientes se cuente con un periodo de incubacin de 7 das.

Los sntomas iniciales son fiebre alta, generalmente de ms de 38 oC, y otros sntomas gripales. En algunos pacientes tambin se han descrito manifestaciones tempranas tales como diarrea, vmitos, dolor abdominal, dolor torcico, y sangrado por la nariz y las encas. Una caracterstica observada en muchos pacientes es la afectacin temprana de las vas respiratorias bajas. De acuerdo con los datos actuales, la dificultad para respirar aparece unos 5 das despus de los primeros sntomas. El distrs respiratorio, la ronquera y los crepitantes inspiratorios son frecuentes. La produccin de esputo, a veces sanguinolento, es variable. 5.5 Tratamiento antivrico

Hay pruebas de que algunos antivricos, en particular el oseltamivir, pueden reducir la duracin de la fase de replicacin del virus y mejorar las perspectivas de supervivencia. En los casos sospechosos, el oseltamivir debe prescribirse lo antes posible (de preferencia en las 48 horas siguientes al inicio de los sntomas) para que se puedan obtener los mximos beneficios teraputicos. Sin embargo, dada la importante mortalidad actual de la infeccin por virus H5N1 y las pruebas de que los virus se replican durante largos periodos en esta enfermedad, tambin se debe considerar la posibilidad de administrar el frmaco en fases ms tardas de la enfermedad. En caso de infeccin grave por virus H5N1, el clnico puede considerar necesario aumentar la dosis diaria recomendada y/o la duracin del tratamiento. La absorcin del frmaco puede estar disminuida en pacientes con infeccin grave por virus H5N1 o con sntomas gastrointestinales graves, posibilidad que hay que tener en cuenta al tratar a estos pacientes.

5.6

Factores de riesgo de infeccin humana

En principal factor de riesgo de infeccin humana parece ser la exposicin directa o indirecta a aves de corral infectadas, enfermas o muertas, o a entornos contaminados. El control de la circulacin del virus H5N1 en las aves de corral es esencial para reducir el riesgo de infeccin humana. Dada la persistencia del virus H5N1 en algunas poblaciones de aves de corral, el control exigir un compromiso a largo plazo por parte de los pases y una estrecha coordinacin entre las autoridades de salud pblica y de sanidad animal. No hay datos que indiquen que el virus H5N1 se pueda transmitir al ser humano a travs de la carne o los huevos de ave bien cocinados. Algunos casos humanos se han relacionado con el consumo de platos hechos con sangre cruda de aves contaminadas. No obstante, el sacrificio, desplume, manipulacin de las carcasas y preparacin para el consumo de aves de aves de corral infectadas, especialmente en el entorno domstico, probablemente sean factores de riesgo.

5.7

Potencial pandmico

Las pandemias de gripe (brotes que afectan a gran parte del mundo) son acontecimientos impredecibles pero recurrentes que pueden tener consecuencias sanitarias, econmicas y sociales mundiales. Las pandemias de gripe se producen por la convergencia de dos factores clave: la aparicin de un virus de la gripe capaz de causar una transmisin sostenida de persona a persona, y una escasa o nula inmunidad de la mayora de las personas frente a ese virus. En un mundo tan interconectado como el actual, una epidemia local puede convertirse rpidamente en una pandemia, dejando poco tiempo para preparar una respuesta de salud pblica que detenga la propagacin de la enfermedad. El virus de la gripe aviar H5N1 sigue siendo uno de los virus de la gripe con potencial pandmico, puesto que sigue circulando ampliamente en algunas poblaciones de aves de corral, que la mayora de los seres humanos probablemente no son inmunes a l y que puede ser causa de enfermedad grave y muerte en las personas. Adems del H5N1 hay otros subtipos de virus de la gripe de los animales que han infectado al ser humano, tales como los virus aviares H7 y H9, y los virus porcinos H1 y H3. El virus H2 tambin puede representar una amenaza pandmica. Por consiguiente, la preparacin para las pandemias debe tener en cuenta los riesgos de aparicin de una serie de subtipos de virus gripales procedentes de diversas fuentes. 5.8 Respuesta de la OMS

Los organismos de sanidad animal y las autoridades veterinarias nacionales son las encargadas del control y la prevencin de las enfermedades de los animales, entre ellas la gripe. La OMS, la Organizacin Mundial de Sanidad Animal (OIE) y la Organizacin de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentacin (FAO) colaboran a travs de una serie de mecanismos para efectuar un seguimiento y evaluacin del riesgo que suponen los virus de la gripe de los animales que pueden poner en peligro la salud pblica, as como para hacer frente a esos riesgos en la interaccin entre los hombres y los animales en cualquier lugar del mundo.

6. LA PESTE BUBNICA
A mediados del siglo XIV, entre 1346 y 1347, estall la mayor epidemia de peste de la historia de Europa, tan slo comparable con la que asol el continente en tiempos del emperador Justiniano (siglos VI-VII). Desde entonces la peste negra se convirti en una inseparable compaera de viaje de la poblacin europea, hasta su ltimo brote a principios del siglo XVIII. Sin embargo, el mal jams se volvi a manifestar con la virulencia de 1346-1353, cuando impregn la conciencia y la conducta de las gentes, lo que no es de extraar. Por entonces haba otras enfermedades endmicas que azotaban constantemente a la poblacin, como la disentera, la gripe, el sarampin y la lepra, la ms temida. Pero la peste tuvo un impacto pavoroso: por un lado, era un husped inesperado, desconocido y fatal, del cual se ignoraba tanto su origen como su terapia; por otro lado, afectaba a todos, sin distinguir apenas entre pobres y ricos.

Sobre el origen de las enfermedades contagiosas circulaban en la Edad Media explicaciones muy diversas. Algunas, heredadas de la medicina clsica griega, atribuan el mal a los miasmas, es decir, a la corrupcin del aire provocada por la emanacin de materia orgnica en descomposicin, la cual se transmita al cuerpo humano a travs de la respiracin o por contacto con la piel. Hubo quienes imaginaron que la peste poda tener un origen astrolgico ya fuese la conjuncin de determinados planetas, los eclipses o bien el paso de cometas o bien geolgico, como producto de erupciones volcnicas y movimientos ssmicos que liberaban gases y efluvios txicos. Todos estos hechos se consideraban fenmenos sobrenaturales achacables a la clera divina por los pecados de la humanidad.

6.1. De las ratas al hombre


nicamente en el siglo XIX se super la idea de un origen sobrenatural de la peste. El temor a un posible contagio a escala planetaria de la epidemia, que entonces se haba extendido por amplias regiones de Asia, dio un fuerte impulso a la investigacin cientfica, y fue as como los bacterilogos Kitasato y Yersin, de forma independiente pero casi al unsono, descubrieron que el origen de la peste era la bacteria yersinia pestis, que afectaba a las ratas negras y a otros roedores y se transmita a travs de los parsitos que vivan en esos animales, en especial las pulgas (chenopsylla cheopis), las cuales inoculaban el bacilo a los humanos con su picadura. La peste era, pues, una zoonosis, una enfermedad que pasa de los animales a los seres humanos. El contagio era fcil porque ratas y humanos estaban presentes en graneros, molinos y casas lugares en donde se almacenaba o se transformaba el grano del que se alimentan estos roedores , circulaban por los mismos caminos y se trasladaban con los mismos medios, como los barcos. La bacteria rondaba los hogares durante un perodo de entre 16 y 23 das antes de que se manifestaran los primeros sntomas de la enfermedad. Transcurran entre tres y cinco das ms hasta que se produjeran las primeras muertes, y tal vez una semana ms hasta que la poblacin no adquira conciencia plena del problema en toda su dimensin. La enfermedad se manifestaba en las ingles, axilas o cuello, con la inflamacin de alguno de los ndulos del sistema linftico acompaada de supuraciones y fiebres altas que provocaban en los enfermos escalofros, rampas y delirio; el ganglio linftico inflamado reciba el nombre de bubn o carbunco, de donde proviene el trmino peste bubnica. La forma de la enfermedad ms corriente era la peste bubnica primaria, pero haba otras variantes: la peste septicmica, en la cual el contagio pasaba a la sangre, lo que se manifestaba en forma de visibles manchas oscuras en la piel de ah el nombre de muerte negra que recibi la epidemia, y la peste neumnica, que afectaba el aparato respiratorio y provocaba una tos expectorante que poda dar lugar al contagio a travs del aire. La peste septicmica y la neumnica no dejaban supervivientes. 6.1.1. Origen y propagacin La peste negra de mediados del siglo XIV se extendi rpidamente por las regiones de la cuenca mediterrnea y el resto de Europa en pocos aos. El punto de partida se situ en la ciudad comercial de Caffa (actual Feodosia), en la pennsula de Crimea, a orillas del mar Negro. En 1346, Caffa estaba asediada por el ejrcito mongol, en cuyas filas se manifest la enfermedad. Se dijo que fueron los mongoles quienes extendieron el contagio a los sitiados arrojando sus muertos mediante catapultas al interior de los muros, pero es ms probable que la bacteria penetrara a travs de ratas infectadas con las pulgas a cuestas. En todo caso, cuando tuvieron conocimiento de la epidemia, los

mercaderes genoveses que mantenan all una colonia comercial huyeron despavoridos, llevando consigo los bacilos hacia los puntos de destino, en Italia, desde donde se difundi por el resto del continente. Una de las grandes cuestiones que se plantean es la velocidad de propagacin de la peste negra. Algunos historiadores proponen que la modalidad mayoritaria fue la peste neumnica o pulmonar, y que su transmisin a travs del aire hizo que el contagio fuera muy rpido. Sin embargo, cuando se afectaban los pulmones y la sangre la muerte se produca de forma segura y en un plazo de horas, de un da como mximo, y a menudo antes de que se desarrollara la tos expectorante, que era el vehculo de transmisin. Por tanto, dada la rpida muerte de los portadores de la enfermedad, el contagio por esta va slo poda producirse en un tiempo muy breve, y su expansin sera ms lenta. Los indicios sugieren que la plaga fue, ante todo, de peste bubnica primaria. La transmisin se produjo a travs de barcos y personas que transportaban los fatdicos agentes, las ratas y las pulgas infectadas, entre las mercancas o en sus propios cuerpos, y de este modo propagaban la peste, sin darse cuenta, all donde llegaban. Las grandes ciudades comerciales eran los principales focos de recepcin. Desde ellas, la plaga se transmita a los burgos y las villas cercanas, que, a su vez, irradiaban el mal hacia otros ncleos de poblacin prximos y hacia el campo circundante. Al mismo tiempo, desde las grandes ciudades la epidemia se proyectaba hacia otros centros mercantiles y manufactureros situados a gran distancia en lo que se conoce como saltos metastsicos, por los que la peste se propagaba a travs de las rutas martimas, fluviales y terrestres del comercio internacional, as como por los caminos de peregrinacin. Estas ciudades, a su vez, se convertan en nuevos epicentros de propagacin a escala regional e internacional. La propagacin por va martima poda alcanzar unos 40 kilmetros diarios, mientras que por va terrestre oscilaba entre 0,5 y 2 kilmetros, con tendencia a aminorar la marcha en estaciones ms fras o latitudes con temperaturas e ndices de humedad ms bajos. Ello explica que muy pocas regiones se libraran de la plaga; tal vez, slo Islandia y Finlandia. A pesar de que muchos contemporneos huan al campo cuando se detectaba la peste en las ciudades (lo mejor, se deca, era huir pronto y volver tarde), en cierto modo las ciudades eran ms seguras, dado que el contagio era ms lento porque las pulgas tenan ms vctimas a las que atacar. En efecto, se ha constatado que la progresin de las enfermedades infecciosas es ms lenta cuanto mayor es la densidad de poblacin, y que la fuga contribua a propagar el mal sin apenas dejar zonas a salvo; y el campo no escap de las garras de la epidemia. En cuanto al nmero de muertes causadas por la peste negra, los estudios recientes arrojan cifras espeluznantes. El ndice de mortalidad pudo alcanzar el 60 por ciento en el conjunto de Europa, ya como consecuencia directa de la infeccin, ya por los efectos indirectos de la desorganizacin social provocada por la enfermedad, desde las muertes por hambre hasta el fallecimiento de nios y ancianos por abandono o falta de cuidados. 6.1.2. Las cifras del horror La pennsula Ibrica, por ejemplo, pudo haber pasado de seis millones de habitantes a dos o bien dos y medio, con lo que habra perecido entre el 60 y el 65 por ciento de la poblacin. Se ha calculado que sta fue la mortalidad en Navarra, mientras que en Catalua se situ entre el 50 y el 70 por ciento. Ms all de los Pirineos, los datos abundan en la idea de una catstrofe demogrfica. En Perpin fallecieron del 58 al 68 por ciento de notarios y jurisperitos; tasas parecidas afectaron al

clero de Inglaterra. La Toscana, una regin italiana caracterizada por su dinamismo econmico, perdi entre el 50 y el 60 por ciento de la poblacin: Siena y San Gimignano, alrededor del 60 por ciento; Prato y Bolonia algo menos, sobre el 45 por ciento, y Florencia vio como de sus 92.000 habitantes quedaban poco ms de 37.000. En trminos absolutos, los 80 millones de europeos quedaron reducidos a tan slo 30 entre 1347 y 1353. Los brotes posteriores de la epidemia cortaron de raz la recuperacin demogrfica de Europa, que no se consolid hasta casi una centuria ms tarde, a mediados del siglo XV. Para entonces eran perceptibles los efectos indirectos de aquella catstrofe. Durante los decenios que siguieron a la gran epidemia de 1347-1353 se produjo un notorio incremento de los salarios, a causa de la escasez de trabajadores. Hubo, tambin, una fuerte emigracin del campo a las ciudades, que recuperaron su dinamismo. En el campo, un parte de los campesinos pobres pudieron acceder a tierras abandonadas, por lo que creci el nmero de campesinos con propiedades medianas, lo que dio un nuevo impulso a la economa rural.

7. EL COLERA
7.1 Cmo se origino el clera? Clera: una enfermedad del pasado? Hace 150 aos, una epidemia de clera caus estragos en el Soho, un barrio de Londres. Aunque los bares y restaurantes de moda que ahora abundan en esa parte de la ciudad nos hagan pensar que la enfermedad pas a la historia no estemos tan seguros. Como constatan los equipos de MSF en muchos pases, el clera todava azota a las poblaciones ms pobres del planeta. Los brotes se producen en lugares donde las condiciones de agua y saneamiento son precarias, como ncleos urbanos y rurales muy pobres o campos de refugiados. Aunque el clera es relativamente fcil de tratar, atajar sus causas y reaccionar a tiempo continan siendo los mayores desafos a la hora de salvar vidas. 7.2 Qu es el Clera? El Clera es una enfermedad intestinal infecciosa aguda y grave, producida por una bacteria llamada Vibrio Cholerae que se ubica en el intestino del paciente, provocando vmitos y diarrea muy abundantes, pudiendo llegar a la deshidratacin y shock si no es tratada a tiempo. No todas las personas que tienen la bacteria manifiestan sntomas, ya que esta enfermedad se presenta de diversas formas: desde infeccin asintomtica o diarrea leve hasta una diarrea severa, que requiere de hidratacin rpida. Si el tratamiento de hidratacin no es oportuno, el enfermo tiene riesgo de muerte. Por otra parte, los enfermos deben ser tratados con antibiticos, para evitar que eliminen la bacteria en sus deposiciones, contaminando el agua y los alimentos. 7.3 Cules son las caractersticas del Vibrio cholerae? Esta bacteria vive en el agua, en mariscos y en el plancton. Es resistente al fro y al calor, pero sensible a la falta de agua y a la luz del sol.

7.4 Cules son los sntomas del Clera? Diarreas frecuentes, al principio lquidas, de color normal y luego como "agua de arroz". Las deposiciones pueden ser incoloras y sin dolor. Vmitos explosivos, con nuseas y como granos de arroz. Rpida deshidratacin producida por la diarrea y los vmitos: Lengua seca y sed intensa, pulso rpido, sudoracin fra. Calambres musculares relativamente dolorosos, debido a la prdida de potasio.

Cmo se transmite el Clera? Por la ingestin de agua o alimentos contaminados con heces y vmitos de pacientes y, en menor medida, de portadores de la bacteria que no estn enfermos. Por ingestin de alimentos contaminados por agua, heces, manos sucias o, posiblemente, moscas. Por la ingestin de mariscos crudos o mal cocidos, provenientes de aguas contaminadas. Raramente, el clera es transmitido por contacto persona a persona.

7.5 Cmo se previene esta enfermedad? Los factores que impiden el contagio del clera y otras enfermedades entricas, como la hepatitis y la tifoidea son:

La higiene de las personas, especialmente el lavado de las manos. La higiene de los alimentos, en su almacenamiento, preparacin y consumo. La higiene del medio ambiente, del agua y de la disposicin de excretas.

a. Lavado de manos.

antes de preparar alimentos; antes de consumir alimentos; despus de manipular dinero; despus de usar el servicio higinico; despus de toser o estornudar, cuando se ha tapado la boca con ellas.

b. Higiene de los alimentos. Beba slo agua potable o, si no dispone de ella, hirvala durante 1 a 2 minutos. Consuma hervida la leche que no viene envasada. Lave cuidadosamente las verduras que crecen a ras de suelo y hgalas hervir de uno a dos minutos. Lave y deje en agua con cloro (10 minutos) las verduras con cscara (como tomates, pepinos, pimentn o zapallitos italianos), enjuagando despus varias veces bajo el chorro de agua. Lave prolijamente pescados y mariscos y luego hirvalos por lo menos un minuto.

c. Cuidados en la preparacin de alimentos.


No mezcle alimentos limpios con alimentos sin lavar, ni los alimentos cocidos con alimentos sin cocer Mantenga los alimentos tapados, para protegerlos de moscas, roedores y medio ambiente. Una vez que descongele un alimento preparado, no lo congele nuevamente. Todo alimento preparado y guardado, debe hervirse por lo menos durante un minuto antes de comerlo. No reciba dinero mientras manipula alimentos.

d. Eliminacin de excretas y cuidado del medio ambiente. La limpieza de los servicios higinicos es fundamental para evitar el contagio de sta y otras enfermedades:

lave diariamente los artefactos del bao (lavamanos, taza, bao) con agua, detergente y cloro. preocpese del mantenimiento e higiene de las letrinas sanitarias. las excretas humanas deben eliminarse adecuadamente (entierro, pozo sptico, letrina, desage) cuide los cursos de agua, a fin de no contaminarlos con bacterias provenientes de excrementos, de lavado de alimentos y utensilios o de baos recreacionales. use slo agua limpia para regar las hortalizas de su casa.

7.6 Quines estn en mayor riesgo de enfermar de Clera? Las personas que pueden enfermar ms fcilmente de Clera son aquellas que:

viven en condiciones de hacinamiento sin agua potable sin instalaciones sanitarias tienen un cuidado insuficiente de higiene personal tienen un deficiente estado nutricional

7.7 Vibrio Cholerae El Vibrio cholerae es una bacteria alargada y con un flagelo, que se encuentra naturalmente en pantanos, fuentes de agua que estn relacionadas particularmente con los estuarios y las aguas estancadas. Hay muchas cepas de Vibrio cholerae; algunas son inofensivas. Sin embargo, aquellas que son virulentas pueden ser mortales, especialmente en los nios y las personas con un debilitamiento de su estado fsico. Las cepas mortales tienen la capacidad de producir una toxina llamada "toxina colrica" que produce diarreas graves, entre otros sntomas.

7.8 Ambiente natural El Vibrio cholerae es natural de los ambientes costeros y de estuarios con escasas profundidades y florecientes ecosistemas de plancton. En esta situacin, atacan naturalmente a los crustceos del plancton llamados "coppodos". Estos coppodos se alimentan de las algas presentes en el agua y al reproducirse tambin lo hace la bacteria Vibrio cholerae. Las poblaciones aumentan y disminuyen junto con el aumento y la disminucin de las algas disponibles. 7.9 Contaminantes orgnicos Los contaminantes orgnicos, en particular las heces humanas y animales, proveen nutrientes que estimulan el florecimiento de las algas. La combinacin de un ambiente orgnicamente rico, junto a niveles de temperatura y salinidad perfectos produce epidemias naturales de clera asociadas a los cambios estacionales: una costa densamente poblada junto a la temperatura y la salinidad de la primavera y el otoo aseguran las mejores condiciones posibles para un brote. 7.10 Contagio La bacteria Vibrio cholerae en circunstancias normales no se contagia de persona a persona. Ingresa al tracto digestivo mediante la ingestin, normalmente a travs del agua, aunque los productos extrados de aguas contaminadas o insuficientemente cocidos pueden servir tambin como vector, as como tambin el contacto mano - boca luego de cosechar y procesar dichos alimentos. Una vez que la bacteria se libera a travs de la diarrea y llega a la fuente de agua, puede diseminarse rpidamente y crear un suministro de agua completamente contaminado. 7.11 Duracin del contagio En un ambiente costero de estuario, el Vibrio cholerae es normal, y cuando no hay aumentos masivos de poblacin es poco probable que se encuentre en niveles suficientes como para constituir una amenaza grave para los humanos. Las poblaciones disminuyen durante el verano y el invierno, y se ha descubierto que las bacterias Vibrio cholerae pueden entrar en un estado de letargo en el cual sobreviven en el limo del fondo del estuario, estando completamente ausentes de las poblaciones de coppodos y del estuario, hasta que las condiciones sean nuevamente auspiciosas para una reproduccin exitosa. Esta habilidad hace que la bacteria y sus brotes asociados hayan constituido un gran misterio por muchos aos hasta que se descubri su conexin con los coppodos.

7.12 En el cuerpo humano El Vibrio cholerae no es un habitante natural del cuerpo humano y los problemas que causa son el resultado de las toxinas que produce, no el resultado del establecimiento de un nicho ecolgico deseable en el intestino humano. Son transitorios a grado tal que su reproduccin se realiza totalmente en un ambiente fecal, an no son bacterias adaptadas al ser humano. Al ser ingeridas, las cepas de Vibrio cholerae producen una toxina que hace que las clulas del intestino delgado llenen el tubo intestinal de lquido, produciendo heces acuosas. En casos extremos, la vctima puede eliminar litros de lquido en horas, y morir rpidamente. 7.13 Tratamiento El tratamiento primario del clera consiste en la reposicin de lquidos e iones, previniendo el colapso derivado de la deshidratacin. Los antibiticos no son de mucha utilidad, pero pueden acortar el tiempo de recuperacin. Debido a que el Vibrio cholerae no es un habitante normal del intestino humano y no forma una relacin asociativa con el organismo humano, el principal requerimiento es sobrevivir a su presencia temporaria y los efectos de su toxina. Los lquidos se pueden administrar va endovenosa o, con adicin de glucosa, por va oral; tambin se pueden utilizar ambos mtodos a la vez. Debido a que el clera mata en una forma increblemente rpida, no debe haber demoras en caso de sospechar de un caso de esta enfermedad.