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EL MTODO MONTESSORI El mtodo Montessori se caracteriza por proveer un ambiente preparado: ordenado, esttico, simple, real, donde cada

elemento tiene su razn de ser en el desarrollo de los nios. El aula Montessori integra edades agrupadas en perodos de 3 aos, lo que promueve naturalmente la socializacin, el respeto y la solidaridad.

El ambiente preparado ofrece al nio oportunidades para comprometerse en un trabajo interesante, elegido libremente, que propicia prolongados perodos de concentracin que no deben ser interrumpidos. La libertad se desarrolla dentro de lmites claros que permite a los nios convivir en la pequea sociedad del aula.

Los nios trabajan con materiales concretos cientficamente diseados, que brindan las llaves para explorar el mundo y para desarrollar habilidades cognitivas bsicas. Los materiales estn diseados para que el nio pueda reconocer el error por s mismo y hacerse responsable del propio aprendizaje.

El adulto es un observador y un gua; ayuda y estimula al nio en todos sus esfuerzos. Le permite actuar, querer y pensar por s mismo, ayudndolo a desarrollar confianza y disciplina interior.

La educacin Montessori cubre todos los perodos educativos desde el nacimiento hasta los 18 aos brindando un currculo integrado. El ambiente Montessori / The Montessori Enviroment

El ambiente Montessori es un lugar amplio y abierto, ordenado, esttico, simple, real, donde cada elemento tiene su razn de ser en el desarrollo del nio. El ambiente es proporcionado a la medida de los nios, con estanteras bajas y distintas medidas de mesas y sillas donde se sientan los nios individualmente o en grupos. El aula est subdividida en reas temticas donde se exponen los materiales y la bibliografa correspondientes y permite una gran libertad de movimiento. Los nios pueden trabajar en grupos o individualmente, respetando, de este modo, su propio estilo y ritmo. Cada nio utiliza el material que elige tomndolo de la estantera y devolvindolo a su lugar para que pueda ser usado por otros.

El ambiente promueve la independencia del nio en la exploracin y el proceso de aprendizaje. La libertad y la autodisciplina hacen posible que cada nio encuentre actividades que dan respuesta a sus necesidades evolutivas.

El aula Montessori rene nios de tres edades distintas: menores de 3 aos, de 3 a 6 aos, de 6 a 9 aos y de 9 a 13 aos. Las salas integradas favorecen la cooperacin espontnea, el deseo de aprender, el respeto mutuo y la incorporacin profunda de conocimientos a travs del ejercicio de ensearle a otros.

El Nio/ The Child

Para la Dra. Montessori todo educador debe "seguir al nio", reconociendo las necesidades evolutivas y caractersticas de cada edad, y construyendo un ambiente favorable, tanto fsico como espiritual, para dar respuesta a esas necesidades. El desarrollo del nio surge de la necesidad de adaptarse a su entorno: el nio necesita darle sentido al mundo que lo rodea y se construye a s mismo en relacin a ese mundo.

Maria Montessori observ que el nio pasa de la infancia a la adultez a travs de 4 perodos evolutivos llamados "Planos del desarrollo". Cada perodo presenta caractersticas radicalmente distintas de los otros, pero constituye los fundamentos del perodo sucesivo. As "como la oruga y la mariposa son muy distintas en su aspecto y sus manifestaciones y, sin embargo la belleza de la mariposa es consecuencia de su vida en el estado de oruga, y no puede provenir de la imitacin del ejemplo de otra mariposa. Para construir el futuro es necesario vigilar el presente. Cuanto ms cuidamos las necesidades de un perodo, mayor xito tendr el perodo siguiente" (La Mente Absorbente, Mara Montessori, Editorial Diana, 1998, pg. 245).

El primer Plano del Desarrollo comienza con el nacimiento hasta los 6 aos, est caracterizado por la mente absorbente del nio, la cual toma o absorbe todo los aspectos, buenos y malos, del ambiente que lo rodea, el lenguaje y la cultura. En el segundo plano, desde los 6 a los 12 aos, el nio posee una mente razonadora, para explorar el mundo con su imaginacin y pensamiento abstracto. En el tercer plano, de los 12 a los 18 aos, el adolescente tiene una mente humanstica deseosa de entender la humanidad y la contribucin que l mismo puede hacer a la sociedad. En el ltimo plano del desarrollo, desde los 18 a los 24 aos, el adulto explora el mundo con una mente de especialista apropindose de su propio lugar en l.

Materiales concretos / Tangible Materials

Los materiales Montessori fueron diseados cientficamente en un contexto experimental dentro del aula, prestando especial atencin al inters de los nios segn la etapa evolutiva en que se encuentran y con la conviccin de que la manipulacin de objetos concretos ayuda al desarrollo del conocimiento y del pensamiento abstracto.

Estos materiales permiten a los nios investigar y explorar de manera individual e independiente. Posibilitan la repeticin, lo que promueve la concentracin. Tienen la cualidad de aislar las dificultades, es decir, cada uno introduce una nica variable, un solo concepto nuevo, aislndolo y dejando los dems conceptos sin modificar. Los materiales tienen control de error: es el mismo material que le mostrar al nio si lo us correctamente. De este modo los nios saben que el error forma parte del proceso de aprendizaje, logran establecer frente a l una actitud positiva, se hacen responsables de su propio aprendizaje, y desarrollan confianza en s mismos.

El Adulto / The Adult

La maestra Montessori, llamada gua, observa a cada nio, sus necesidades, capacidades e intereses y le ofrece oportunidades de trabajo inteligente, con un propsito concreto al servicio del cuidado de s mismo y de la pequea comunidad que es el aula. El objetivo final de la gua es intervenir cada vez menos a medida que el nio se desarrolla. La gua le permite actuar, querer y pensar por s mismo, ayudndolo a desarrollar confianza y disciplina interior. La gua Montessori no imparte ni premios ni castigos, la satisfaccin es interna y surge del trabajo personal del nio.

Cuando el nio, segn su desarrollo evolutivo, est listo para una leccin, la gua introduce el uso de nuevos materiales y presenta actividades de forma individual o a grupos reducidos. En los aos ms avanzados, cada nio confecciona al comienzo de la semana una lista de objetivos y luego administra su tiempo durante la semana de forma de cumplirlos. No es la gua sino el nio mismo el responsable de su propio aprendizaje y desarrollo.

El Currculo Montessori

Desde el nacimiento hasta los 3 aos Durante los primeros tres aos de la vida del nio se sientan las bases para su futuro desarrollo. Montessori denomina a este perodo como el del "embrin espiritual", durante el cual realiza en la esfera psicolgica lo que el embrin realiz ya en la esfera fsica. Este proceso se logra gracias a la "mente absorbente" del nio que incorpora experiencias, relaciones, emociones, imgenes, lenguaje, cultura, a travs de sus sentidos y por el simple hecho de vivir. Estas experiencias de vida dan forma a su cerebro, formando redes neuronales que tienen el potencial de permanecer con la persona toda su vida. En esta etapa del nacimiento a los 3 aos, la educacin Montessori se concentra en el desarrollo del habla, el movimiento coordinado y la independencia, que le dan confianza al nio, le permiten descubrir su propio potencial y su lugar dentro de una comunidad.

De los 3 a los 6 aos El currculo en el aula de 3 a 6 aos se divide en cuatro reas de trabajo:

Vida Prctica: son actividades que apuntan al cuidado de s mismos, de los dems y del ambiente fsico que habitan. Las actividades incluyen tareas que le son familiares a los nios: lavar, lustrar, poner la mesa, arreglo de floreros, etc. Tambin se introducen actividades de "gracia y cortesa" que caracterizan a todos los seres civilizados. A travs de stas y otras actividades, se logra coordinacin y control del movimiento y exploracin del entorno. Los nios aprenden a realizar una tarea de principio a fin, desarrollan su voluntad, su auto disciplina, la capacidad de concentracin y la confianza en s mismos. Sensorial: el nio de esta edad aprende a travs de sus sentidos ms que a travs de su intelecto. Los materiales sensoriales son herramientas para que los nios refinen cada uno de sus sentidos ya que cada uno asla una cualidad particular: olor, tamao, peso, textura, sabor, color, etc. En esta edad preescolar en la que el nio recibe excesiva informacin sensorial, estos materiales le permiten encontrar orden y sentido en el mundo, elevan su capacidad de percepcin, favorecen la observacin y un sentido de admiracin por todo lo que los rodea. Lenguaje: cuando los nios entran al ambiente a los 3 aos enriquecen el lenguaje ya adquirido. Son capaces de usarlo inteligentemente con precisin, belleza, dndose cuenta poco a poco de sus propiedades. Aprenden a escribir partiendo de los sentidos (el odo, el tacto) y, como una consecuencia natural de esto aprenden a leer. Como una extensin de las actividades de lenguaje, los nios aprenden sobre geografa, historia, arte, msica. Estas reas ayudan al nio a conocer el entorno que lo rodea y a despertar la conciencia en el nio del lugar que ocupa en el mundo; los lleva a sentir respeto y amor por su ambiente, y crea un sentido de solidaridad con toda la familia humana y su hbitat. Matemtica: los materiales ayudan al nio a aprender y entender conceptos matemticos al trabajar con materiales concretos que lo conducen intuitivamente hacia conceptos abstractos. Le ofrecen impresiones sensoriales de los nmeros y sientan las bases para el lgebra y la geometra. De los 6 a los 12 aos El Currculo en el aula de 6 a los 12 aos presenta una visin histrica, evolutiva e integrada del conocimiento y del desarrollo humano. Incluye cinco Grandes Lecciones o lecciones fundamentales a partir de las cuales se desarrollan estudios especficos en distintas reas. Las lecciones estn diseadas para despertar la imaginacin, la curiosidad y la admiracin por la capacidad creativa e innovadora del espritu humano.

Grandes Lecciones: Estudios especficos Desarrollo del Universo y de la Tierra: Astronoma, meteorologa, qumica, fsica, geologa, geografa Desarrollo de la Vida: Biologa, botnica, medio ambiente, evolucin de la vida, zoologa Desarrollo de los Seres Humanos: Historia, cultura, estudios sociales, descubrimientos cientficos e invenciones Comunicacin por Signos: Lectura, escritura, lingstica, estructuras del lenguaje, literatura. Historia de los Nmeros: Matemticas, origen de los nmeros, sistemas de nmeros, geometra.

La mano es el instrumento de la mente

La Dra. Mara Montessori (1870-1952) observ que el nio posee dentro de s el patrn para su propio desarrollo (bio-psico-social). El nio se desarrolla plenamente, cuando se permite que este patrn interno dirija su propio crecimiento. Construye as su personalidad y su propio conocimiento del mundo, a partir de ese potencial interior.

"El nio es el padre del hombre", deca la Dra Montessori, ya que es el nio quien se crea a s mismo revelando la persona en la que puede transformarse. Esa transformacin es su principal tarea, una tarea intensa e incesante que lleva a cabo naturalmente y con una inmensa alegra. Mara Montessori sostuvo que la alegra del nio debe ser tomada como un indicador de los aciertos del sistema educativo.

A travs de la observacin sistemtica y la investigacin cientfica en distintos entornos culturales, la Dra. Montessori desarroll un mtodo pedaggico integral que asiste al nio en esta tarea fundamental. Es un programa amplio e integrado que cubre todas las reas temticas (matemticas, lengua, ciencias, historia, literatura, arte, msica) desde los 0 hasta los 18 aos.

Las neurociencias y la psicologa cognitiva confirman hoy los principios generales que sustentan el mtodo Montessori. Un estudio reciente pone de manifiesto las habilidades sociales y acadmicas superiores de los nios educados en un ambiente Montessori. Principios generales

Algunos principios de la Educacin Montessori respaldados por la investigacin cientfica (Montessori. The Science Behind de Genius, Angeline Stoll Lillard, 2005, Oxford University Press)

Pensamiento y movimiento: el pensamiento y el movimiento estn estrechamente ligados. El movimiento potencia el pensamiento y el aprendizaje.

Libre eleccin: el aprendizaje y el bienestar mejoran cuando las personas sienten que tienen control sobre sus vidas. Se desarrollan la independencia, la voluntad y la responsabilidad.

Inters: el nio aprende mejor cuando est interesado en lo que est aprendiendo. Ayuda a la comprensin y la concentracin.

La recompensa es interna: la realizacin del error y la sensacin de logro son internas. Contribuye a la autoestima, al sentido de responsabilidad y al pensamiento crtico.

Aprendiendo de y con los pares: el aprendizaje se potencia con el ejercicio de ensearle a otros. Promueve el respeto, la tolerancia y la solidaridad.

Aprendiendo dentro del contexto: el aprendizaje situado en contexto significativo es ms profundo y rico que el aprendizaje en un contexto abstracto.

Interaccin maestro / alumno: el maestro observa y acompaa, posibilita al nio actuar, querer y pensar por s mismo, ayudndolo a desarrollar confianza y disciplina interior.

Orden en el ambiente y en la mente: el orden externo y la secuencia en el uso de materiales son beneficiosos para el orden interno del nio. Promueve la claridad de pensamiento y la concentracin.