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Estudos de Psicologia 2003, 8(1), 5-13 5

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Construtivismo ou construcionismo? Contribuies deste debate para a Psicologia Social


Ronald Joo Jacques Arendt
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Universidade do Estado do Rio de Janeiro

Resumo
Neste artigo sero discutidas duas abordagens contemporneas da Psicologia, o Construcionismo e o Construtivismo, a primeira proveniente da Psicologia Social, a segunda da Psicologia do Desenvolvimento. Ainda que aparentemente conflitantes o Construcionismo procura dar conta das construes que os indivduos elaboram coletivamente, enquanto o Construtivismo busca dar conta da construo das estruturas cognitivas que o indivduo elabora no decorrer do seu desenvolvimento -, o argumento do trabalho busca indicar que ambas as propostas tericas se reportam aos princpios conceituais da filosofia ps-moderna: crtica ao acesso possvel a uma realidade independente do indivduo, rejeio de um enfoque cartesiano de investigao cientfica fundado no rigor e na objetividade. Entretanto, as anlises efetuadas permitem concluir que os modelos considerados efetuam uma reduo, seja para o nvel social, seja para o individual. O artigo finaliza com uma tentativa de integrao de ambos, como proposta de fugir ao desequilbrio tpico das teorizaes na Psicologia Social que, tradicionalmente, sempre colocou nfase ou no indivduo ou no contexto em seus modelos tericos.
Palavras-chave: construtivismo, construcionismo, psicologia social, filosofia ps-moderna.

Abstract
Constructivism or constructionism? Contributions from this debate to Social Psychology. This paper will discuss two contemporary approaches of psychology, constructionism and constructivism, the first one coming from Social Psychology, the other from Developmental Psychology. Even seemingly conflicting constructionism tries to cope with constructions collectively elaborated by individuals, while constructivism tries to cope with the construction of cognitive structures elaborated by the individual during his development -, the argument seeks to indicate that both theoretical proposals are related to the conceptual basis of postmodern philosophical thought: critique of a possible access by the individual to an independent reality, rejection of a Cartesian approach of scientific inquiry grounded in the search of rigor and objectivity. However, the analysis fulfilled allows to the conclusion that the models considered accomplish a reduction, be it to the social or to the individual level. The paper finishes with a trial to integrate both models, a proposal to escape to the typical absence of balance in the psychological theorizations of social psychology, whose tradition is to emphasize the social or the individual in its theoretical models.
Key words: constructivism, constructionism, social psychology, postmodern philosophical thought.

Introduo
ste trabalho fruto das minhas investigaes sobre a modernidade, o modernismo, e o ps-modernismo no pensamento contemporneo e sua relao com a construo terica em Psicologia. Partindo da histria da Psicologia, acompanhamos o raciocnio da filsofa e psicloga alem Nicole Schmidt (1995) para quem a histria da Psicologia tambm a histria de seu afastamento da Filosofia. Esta uma

histria eminentemente alem que, do final do sculo XIX ao incio do ltimo, num perodo de pouco mais de quarenta anos (1879 a 1921), lanou a Psicologia num debate caracterizado por controvrsias que at hoje permanecem praticamente sem soluo. Este debate poderia ser sintetizado pelas divergncias entre Wilhelm Dilthey e Hermann Ebbinghaus (aluno de Wilhelm Wundt), embora existam desdobramentos posteriores que sofistiquem a discusso. Enquanto o primeiro

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entendia no ser possvel estudar o homem na forma experimental proposta pelo segundo, o segundo no podia admitir a dicotomia entre as cincias do esprito e cincias da natureza proposta pelo primeiro. Dilthey propunha uma diviso entre os modos de acesso ao conhecimento de uma ou outra modalidade cientfica: para as cincias do esprito, as Geisteswissenschaften, cabia compreender os fenmenos sociais, culturais, nos quais se inseria um sujeito valorativo que experenciava fatos historicamente situados. Era o Verstehen, a compreenso, que configurava um quadro totalmente contrastante ao Erklren, a explicao, modo analtico tpico das Naturwissenschaften, cincias da natureza. Dilthey questionava a disposio de Wundt e Ebbinghaus de imporem o modelo de uma mquina, que se desmonta e se torna a montar, s cincias do homem. No mnimo surpreendente ser encontrarmos, dcadas depois, a mesma discusso nos debates da Psicologia psmoderna contempornea. John Shotter, por exemplo, influente psiclogo do movimento do construcionismo social, liderado por Kenneth Gergen, sugere que abandonemos a burocracia dos modelos tericos da Psicologia Social experimental, pois no haveria como retirar o sujeito da rede de significaes lingsticas do contexto cultural onde est inserido. Mais surpreendente ainda encontrarmos autores contemporneos como Leandert Mos atribuindo a Dilthey o papel de precursor do pensamento ps-moderno em Psicologia. A surpresa no decorre tanto do contedo de tais anlises mas da constatao de que, passados cem anos, o status da discusso continua o mesmo. Claro que muita coisa mudou: samos do psicologismo do incio do sculo XX, para cairmos no sociologismo dominante ao final dele. Mas a controvrsia denunciada por Nicole Schmidt permanece. nesse sentido meu interesse no debate filosfico do modernismo e do ps-modernismo, que teve origem na crtica concepo de cincia que emerge nas cincias humanas a partir da segunda metade do sculo XX, particularmente na crtica ao dito mtodo cientifico fundado na metafsica e no racionalismo cartesianos. Um aprofundamento da questo indica, porm, que o debate bem mais complexo do que podemos imaginar. Constate-se que sua dimenso vai muito mais alm de uma mera discusso metodolgica nas cincias. Ele envolve problemas de ordem poltico-econmica, esttica, sociolgica, cultural, cientfica e tecnolgica, que emergem a partir do Iluminismo. Convm partir de uma definio dos termos a serem utilizados. Segundo Marilena Chau (1992), embora simplificando extremamente o que em si de extrema complexidade, diremos que a modernidade um projeto que se desenvolve durante o processo de desenvolvimento e queda do Antigo Regime ou das monarquias absolutas (...), enquanto o modernismo poderia ser datado a partir da revoluo e reao conservadora de 1848 e, finalmente, o ps-modernismo estaria datado a partir dos anos 70 de nosso sculo, sob os efeitos das mudanas do modo de produo capitalista (p. 383). Para Scott Lash (1990) uma questo no resolvida se o modernismo constituiria um aprofundamento ou um enfraquecimento do projeto iluminista da modernidade. O moder-

nismo seria assim uma configurao tridimensional como ruptura e aprofundamento da racionalidade iluminista e como um novo caminho para a razo instrumental. Caberia indicar algumas associaes que este autor estabelece em sua proposta de periodizao histrica. Assim, a cultura realista a seu ver afim nascente burguesia do final do sculo XVIII e incio do sculo XIX, enquanto o modernismo esttico, que emerge como paradigma cultural no decorrer do sculo XIX ser afim s estruturas do capitalismo organizado entendase aqui a acumulao do capital, o surgimento das corporaes monopolistas, da classe trabalhadora organizada, do rpido crescimento das grandes metrpoles. Ocorrem ento no modernismo e ps-modernismo duas ordens de desequilbrio, frente ao realismo clssico: enquanto a cultura modernista procurar desestabilizar a racionalidade iluminista da identidade burguesa, o ps-modernismo pretender desorganizar a sociedade e economia capitalistas. Modernismo e ps-modernismo poderiam ser compreendidos como processos com formaes especficas, a primeira caracterizada pela diferenciao cultural, a segunda caracterizada por sua des-diferenciao. Neste artigo, proponho-me a desenvolver este debate no ambiente conceitual da Psicologia, particularmente da Psicologia Social. Que contribuio terica as anlises ps-modernas poderiam dar Psicologia Social? Uma das propostas deste trabalho ser argumentar a favor de um no reducionismo do psicolgico ao social ou do social ao psicolgico. Veremos que o construcionismo e o construtivismo, ambos movimentos tericos passveis de serem classificados como psmodernos, caminham em direes opostas, um, para o sociologismo, outro, para o psicologismo. Para melhor compreendermos as posturas reducionistas, para o lado do social ou do psicolgico, podemos dar um exemplo no mbito dos processos cognitivos. Assim, conceitos psicolgicos como a conscincia, a inteligncia ou a mente seriam caractersticas do indivduo ou fruto das relaes que este indivduo estabelece num contexto social? Tais caractersticas seriam biolgicas, sendo, portanto, localizadas no crebro do indivduo. Ou o crebro entraria como fator indispensvel - ao fornecer os recursos e os limites do fazer humano -, mas apenas atravs da participao do indivduo numa cultura tais caractersticas adquiririam sentido conceitual? No contexto da histria da Psicologia Social torna-se possvel caracterizar uma Psicologia Social psicolgica e uma Psicologia Social sociolgica, incompatveis entre si, buscando sempre trazer seu objeto para um ou outro lado da dicotomia indivduo/sociedade, mantendo-se sempre os campos em posies antagnicas. Ao buscar colocar esta dicotomia em discusso, atravs da exposio dos dois modelos, do construcionismo e do construtivismo, quero propor a independncia dos nveis de anlise: cada nvel pode existir sem que um seja reduzido ao outro. Ao mesmo tempo em que somos o produto das foras sociolgicas, polticas que nos cercam, podemos criar formas diferentes, discordantes e que falam a favor de nossa singularidade de indivduos e grupos. Dada esta independncia, o desafio epistemolgico

Construtivismo ou Construcionismo?

consistir em estabelecer as relaes possveis entre os modelos considerados. O debate que d ttulo ao artigo e a tentativa de soluo que ir ser proposta se encaixa no contexto deste desafio.

O Construcionismo
Para caracterizar o construcionismo partirei do volume editado por Tolman, Cherry, Hezewijk e Lubek (1996) a partir a da 6 Conferncia Bienal da Sociedade Internacional de Psicologia Terica, ocorrida no Canad, em 1995. Em sua seo inicial, John Shotter, da Universidade de New Hampshire e Kenneth Gergen, do Swathmore College, dois nomes dos mais representativos do construcionismo, discutem questes tericas contemporneas da Psicologia, com comentrios crticos de Leon Rappoport, da Kansas State University, e Leandert Mos, da Universidade de Alberta. Acredito ser pertinente acompanhar a argumentao dos autores e as conseqentes avaliaes crticas a que tais argumentos sero submetidos. O tema disparador das palestras era Repensar a psicologia e a teoria . Ainda no resumo, Shotter ressalta sua tarefa de discutir outras formas de conhecer do que as disponveis para ns atravs do projeto da epistemologia tradicional. Seu trabalho, cujo ttulo Wittgenstein na prtica: da teoria potica social apia-se principalmente na ltima fase do pensamento do filsofo austraco que, segundo Shotter, oferece para ns, cientistas modernos individualistas, autocentrados, autocontidos e obcecados com o conhecimento e a informao um sentido ontolgico das diferentes formas de contato com o meio, em seu fluxo contnuo, contingente de interao entre pessoas, entrelaado pela linguagem, campo para a expresso no de quadros ou representaes, mas de relaes continuamente estabelecidas pelas pessoas atravs da conversa, do dilogo. A explorao das possibilidades relacionais prope ento ao pesquisador uma nova postura metodolgica. Mtodos devem ser viveis e fundados em nossas prticas ordinrias do dia a dia, tornando possvel a participao de pessoas comuns sem que elas precisem aprender disciplinas especiais ou particulares ou atingir padres ou passar provas estabelecidas por aqueles j admitidos como especialistas. Explicaes tericas sero ento no apenas desnecessrias como tambm prejudiciais, pois ao buscarmos princpios tericos gerais escondidos atrs das aparncias, algo que ir nos explicar uma circunstncia de forma intelectual e passiva, deixamos de perceber nossas prticas envolvidas na fala. Reagir simplesmente ou responder de forma a tornar possvel manter nossos relacionamentos, explorar nossas respostas e reaes pr-tericas, pr-intelectuais ser o suficiente, na leitura de Wittgenstein efetuada por Shotter.
Enviar mensagens; compreender o outro em profundidade; discursar de forma rotineira e hbil sobre um assunto; ser capaz de ir alm, por assim dizer, de um jogo de linguagem, falar sobre contatos efetuados, formular teorias sobre a natureza do que est l: todas estas habilidades so, ou podem ser, desenvolvimentos posteriores (traduo do autor, p. 9).

Quais seriam ento, a partir de Wittgenstein, os mtodos disponveis para nossas investigaes como profissionais, pergunta Shotter? Interromper, atravs de formas de linguagem, imagens, metforas, o fluxo de nossa atividade, responde ele, provocando-nos a examinar se existe mais do que havamos esperado em determinadas circunstncias, assim como as formas de nos relacionarmos com elas, comparando estas formas de falar com outros possveis jogos de linguagem. Permitir ver novas conexes com o meio. Embora o profissional no possa usar seus mtodos para afirmar a natureza dos processos envolvidos, ele pode utilizar sua habilidade para instruir os outros a ver a natureza no contexto de suas prticas, e sinalizar que, antes de simplesmente, de forma passiva, as pessoas verificarem que algo seja desta ou daquela forma, elas captem algo de novo, ainda no visto, na articulao emergente de suas falas e atividades. Nesta postura, ao se interessar pela criao deliberada de circunstncias sociais que conduzam a uma nova compreenso das redes de conexes e relaes entre eventos, o profissional estaria assumindo uma potica social. O que novo nisso tudo, chegarmos a uma compreenso mais direta e imediata de como lidar com nossas prticas, na prtica, utilizando mtodos que ultrapassem toda a tentativa de primeiro compreend-las em termos de teorias (p. 11). O artigo de Gergen (1996) envolve a teoria, formulando uma questo: se novos desenvolvimentos na semitica, na teoria literria e na filosofia da linguagem indicam que teorias no podem dizer a verdade, no podem ser falseadas fora de uma cultura, comunidade ou ideologia particulares, no estaria o projeto terico da Psicologia se aproximando de uma crise, uma ameaa beirando sua aniquilao? Deveramos ns aceitar estas concluses niilistas? Sua resposta ser propor uma concepo de teoria que, ao invs de efetuar predies para o futuro, criaria o futuro atravs do dilogo. Este recurso deveria:
(1) envolver a avaliao crtica de prticas culturais (incluindo as prticas das cincias humanas); (2) permitir a gerao de formas inteligveis para a ao bases racionais para aes ou polticas pessoais ou coletivas; (3) alterar padres de conversa quando formas de linguagem diferentes, metforas, mudanas no argumento, so colocadas para troca, relaes tambm so modificadas; (4) criar imagens para futuros alternativos (traduo do autor, p. 14).

Os problemas concretos encontrados nas prticas da poltica da identidade, descendentes ocidentais de uma ideologia individualista, tais como as posturas realistas ou essencialistas freqentemente nelas identificadas, so o argumento atravs do qual Gergen ir conceituar o processo que ele chamar de poltica relacional, expresso prtica de sua concepo de teoria. As polticas da identidade, ao substiturem o indivduo pelo grupo, como centro de referncia, no romperam com o individualismo: o grupo permanece discursivamente tratado como indivduo. Para Gergen, porm, a sensibilidade relacional pode ser antevista em exemplos recentes de autores como Stanley Crouch, no qual afro-americanos so tratados no como um

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grupo de estrangeiros ( outsiders ), mas participantes em enclaves de grande alcance, como votantes, pagadores de impostos e pensadores srios. Ou Todd Gitlin, que fala de uma poltica de comunalidade orientada em torno da compreenso de diferenas, contra um pano de fundo daquilo que no diferente e compartilhado entre os grupos. O que estaria ocorrendo seria uma re-teorizao do self e do outro. Confrontamos a possibilidade de desenvolver formas inteligveis que vo alm da identificao de unidades separadas eu contra voc, ns contra eles o que pode criar a realidade da relao, o dado palpvel do que inseparvel (p. 19). Ratificando a posio de Vygotsky e de Bakhtin, na qual o indivduo concebido como inseparvel do processo social, Gergen ir aplaudir o deslocamento da psicologia do longo investimento no processo cognitivo autocontido e sua substituio por uma concepo mais socializada do self. Nesse sentido, o agente autnomo seria um mito; cada um de ns constitudo pelo outro; no podemos deliberar ou decidir sem implicar a condio do outro (p. 19). No ser, porm, suficiente a transformao de recursos tericos: torna-se urgente introduzir formas inovadoras de ao poltica. A poltica no modo relacional conclui Gergen, deveria ser tanto sutil quanto ininterrupta no o trabalho de grupos especficos em lugares identificados como polticos, mas o trabalho de todos ns, em todas as frentes (p. 21). Diversas publicaes de Shotter (1992, 1997, 1998) e Gergen (1973, 1980, 1992, 1994, 1996, 1998), permitem conferir a coerncia das posies acima assumidas por ambos. Ambos autores so psiclogos sociais consagrados, que integram o movimento da construo social, e de forma explcita assumem a posio ps-moderna na Psicologia. Antes de pautar suas idias a partir de Wittgenstein, Shotter (1992) ressalta o movimento da cincia moderna em direo cincia ps-moderna, de um estilo, no qual um observador afastado testa suas teorias, para um modo interativo, onde um observador participante testa procedimentos de forma interessada. Os dois paradigmas so contrastados a partir de uma dicotomia: de um lado teorias, objetos, sujeitos que executam procedimentos e refletem sobre coisas a partir de seus interesses, representando a realidade, confiando nas prprias experincias como forma de compreender o mundo, investigando baseados em fundamentos considerados legtimos; do outro, prticas, atividades, sujeitos que negociam a coordenao de aes sociais com outros no fluxo cotidiano, em funo de interesses compartilhados, questionando os processos de construo social da realidade, atuando com modos de investigao que aceitam o erro e encontram suas garantias em situaes localmente constitudas. Shotter (1997), no contexto da crtica revoluo cognitiva proposta por Howard Gardner, e j imerso no universo do filsofo austraco, opor ideologia burocrtica e tecnocrtica do cognitivismo a tica relacional e o momento de interao pensado a partir da noo de cognio como prtica social. Shotter (1998) discute a existncia de prticas disciplinares na Psicologia moderna, questionando as instncias monolgicas da metodologia convencional e propon-

do em seu lugar uma prtica potica fundada nas relaes responsveis, dialgicas da construo social. H mais de vinte e cinco anos Kenneth Gergen vem procurando colocar em discusso o modelo dominante da Psicologia nos Estados Unidos. Em Gergen (1973) ele j questionava o sentido da Psicologia Social enquanto Naturwissenschaft e propunha que ela fosse vista como Geistwissenschaft. A Psicologia no poderia ser a cincia da interao humana, pois no era possvel para o psiclogo estabelecer leis gerais atravs da observao sistemtica. Os fatos da Psicologia Social estariam historicamente circunscritos, e ela deveria se transformar em pesquisa histrica. Em Gergen (1980), sua anlise se dirige ao modelo de pesquisa adotado na Psicologia contempornea. Trs idias subjacentes a este modelo so objeto de sua crtica: a assuno de que proposies tericas gerais so sujeitas a avaliaes empricas (a idia de que a probabilidade de uma proposio ser vlida ser funo do nmero de confirmaes observadas); a assuno correlata de que o conhecimento seria cumulativo e, finalmente, a assuno (central na tradio emprica e positivista) de que teorias da disciplina, quando utilizadas de forma correta, podem ser usadas para o bem social geral (p. 255), num amplo e variado conjunto de objetivos visando a previso e o controle de fatos. Esta dicotomia levaria distino comum entre uma Psicologia Social pura oposta a uma outra, aplicada. O tema do artigo indicar a necessidade de um modelo alternativo que se oriente para a investigao social, para a base social da teoria em Psicologia Social, considerando-se o quanto imprevisvel seria a ao humana. A Psicologia Social necessitaria de mais audcia intelectual. Esta envolveria teorias que viessem a refletir sobre as formas de interpretao do senso comum, teorias que ao colocar em discusso assunes orientadoras da cultura levantariam questes fundamentais da vida social, fomentando a reconsiderao do que dado como garantido e fornecendo ento novas alternativas para a ao social (p. 261). Em seus textos mais recentes, Gergen (1996, 1998) ir retornar nfase no sujeito psicolgico como confluncia de prticas discursivas, de forma a tornar vivel a reconstruo social da mente, dada a impossibilidade de um estudo da pessoa no ambiente do laboratrio. As tentativas deveriam ser no sentido de enriquecer a Psicologia de forma a favorecer transformaes positivas da sociedade. O comentrio de Rappoport (1996) conciso e se dedica principalmente anlise do texto de Gergen. Este, ao procurar ilustrar a viabilidade de sua poltica relacional, atinge uma qualidade evanglica na sugesto de formas que venham a expandir as possibilidades de transformao coletiva. A formulao das polticas relacionais
(...) mantm sua plausibilidade e admirvel apelo ideal apenas na medida em que a existncia de drsticos diferenciais de poder poltico e econmico so ignorados. (...) O fato de grupos de interesse em competio raramente serem iguais em poder, e dificilmente estarem dispostos a voluntariamente abrir mo de qualquer uma de suas vantagens no poder, no necessita

Construtivismo ou Construcionismo?

maior elaborao. Resta ser visto se a idia de uma poltica relacional vivel numa sociedade competitiva, materialmente estruturada de tal forma a encorajar grupos de interesses disparatados a lutar por vantagens no poder por quaisquer meios que no sejam fortemente ilegais (traduo do autor, p. 36)

Nesse sentido, a crtica s polticas da identidade, efetuada por Gergen pode parecer reacionria para aqueles preparados para argumentar que as polticas identitrias e o multiculturalismo a elas associado ainda uma das melhores esperanas para progressos liberatrios futuros. Alm disto, h tambm a possibilidade (paranide como possa soar) de que, aceitando a crtica s polticas da identidade como no sendo mais teis, se possa inadvertidamente avanar agendas de grupos de interesse reacionrio (p. 35). O comentrio de Mos (1996) mais complexo. Trabalhando mais os acordos entre os autores do que seus desacordos, Mos utilizar o recurso de comparar seu compromisso comum com a natureza prtica da teoria com os argumentos do filsofo alemo Wilhelm Dilthey. Este h muito j dizia que as prticas da vida estariam na origem das cincias humanas e seus esforos tericos, mesmo nas suas manifestaes mais abstratas. A teoria nas cincias humanas seria prtica na medida em que a formulao de nossas explicaes sempre submergiria aos interesses derivados do contexto social no qual ela fosse formulada. Nossa relao com o mundo no poderia ser terica ou, divina pois somos participantes do mundo, antes de conhec-lo. Numa tradio que reporta a Dilthey e, um sculo antes a Johann Gottfried Herder, o conceito de vida ser concebido no como uma categoria biolgica, mas histrica e biogrfica, tendo sua base na natureza, articulada porm ao mundo scio-histrico. Deste ponto de vista, a Psicologia como cincia humana seria a vida compreendida da perspectiva do indivduo e pessoas seriam pontos de interao, nicas, mas totalmente implicadas no mundo.
Tanto a reivindicao de Shotter, de que nossas prticas relacionais sejam estendidas para alm dos nossos limites disciplinares, quanto a de Gergen de que os discursos radicais da relao sejam essencialmente polticos, so ecos da viso de Dilthey de que a vida individual est sempre aberta coerncia mais profunda da humanidade como um todo, e que as vrias formas de coerncia social e cultural so contnuas s relaes vividas da existncia individual (traduo do autor, p. 42).

de tradio expressivista. (...) Taylor convincentemente mostra que esta ltima concepo facilitou a mudana, caracterstica do pensamento romntico, do logos poesis, uma mudana da expresso da razo das emoes. Alm disto, de acordo com a concepo implcita de Herder, da linguagem como expresso antes de designao, os romnticos entenderam a linguagem no modelo da significao da arte a vida como a arte dando conta e clarificando seu significado na expresso (traduo do autor, p. 43).

Ao propor uma potica social no lugar da teoria, Shotter parece compreender a linguagem como veculo caracteristicamente humano de conscincia, no qual participantes de uma dana se permitam ir com os outros. Primeira concluso: o construcionismo tende ao sociologismo.

O Construtivismo
Classicamente o construtivismo reporta obra de Jean Piaget, no contexto terico dos processos cognitivos. O grande psiclogo suo sistematizou o enfoque, compartilhado pela maioria dos construtivistas, que consiste na hiptese mestra de que no existem estruturas cognitivas inatas, sendo estas construdas pelo sujeito, no decorrer de suas aes no meio. No aqui o local adequado de aprofundar as posies piagetianas, j do domnio pblico; meu interesse, nesse artigo, introduzir o construtivismo atravs do pensamento do psiclogo alemo Ernst von Glasersfeld, professor da Universidade de Massachussets. Tomei contato pela primeira vez com suas anlises num texto organizado por Dora Fried Schnitmann (1994) intitulado Novos Paradigmas, Cultura e Subjetividade. No debate que se segue a uma palestra de Evelyn Fox Keller (fsica do MIT discorrendo sobre os paradoxos da subjetividade cientfica), esta recebe uma crtica surpreendente de Glasersfeld (citado por Schnitman, 1994): me impossvel concordar com algumas de suas colocaes, diz ele, pois presumem que a sociedade est l, qual todo mundo de alguma maneira se incorpora, de forma quase automtica; e no sei como pode se dar isto (p. 179). Fox Keller prope ento substituir observar por produzir, interatuar, participar. Ao que Glasersfeld sustenta que tais aes, de cunho obviamente social, so conceitos que precisam antes ser construdos pelo sujeito da experincia e que isto no sociolgico. A sociedade simplesmente no est l. O social, do ponto de vista do sujeito, uma experincia subjetiva. Como a sociedade contribui construo dos indivduos?. Fox Keller segue perguntando: A famlia o mecanismo mediante o qual as sociedades produzem indivduos. A sociedade define o que constitui o parentesco. E atravs desta atividade que as crianas pequenas absorvem, adquirem seus valores, suas identidades sociais. assim que adquirem parmetros da sociedade, diz ela. Glasersfeld responde dizendo que pode concordar com isto, mas que se trata de uma descrio feita de fora. Como saber o que sabe o beb, pergunta ele? Pressupomos que ele responda afetivamente me, ou coisa que o valha, mas no estaramos supondo a reao a um mundo adulto numa criana quando falamos de

Talvez precisssemos retornar ao sculo dezenove para mais uma vez encontrar um mundo de discurso que invoque a vontade humana, considera Mos, como uma resposta quelas condies de vida mediadas por nossa maior ou menor compreenso de ns prprios e dos outros. De certa forma o que os autores considerados procuraram realizar.
Quando Shotter escreve que ele quer explorar nossas subjetividades relacionadas, que ele quer compreender algo que j esteja facilmente s nossas vistas e que fazer isto estudar as atividades entrelaadas da fala que ocorrem nos espaos continuamente transformados entre as pessoas ele se encontra seguindo Herder e Dilthey, naquilo que Charles Taylor intitulou

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interao? O afeto, do ponto de vista da criana, algo que a afeta, mas ela no sabe o que ... ela no sabe no comeo que isto interao com outro ou com outra coisa. Ela se experimenta a si mesmo. A criana tem que aprender a distinguir, ela mesma em sua prpria experincia, o que o outro (p. 180). No mesmo volume, no debate que se segue fala de W. Barnett Pearce, toda fundada numa proposta do construcionismo social - que inclui o discurso das redes, das argumentaes, do contexto - acontece uma discusso referente a uma observao de Rorty sobre a importncia de argumentaes, ainda que ms. Glasersfeld (citado por Schnitman, 1994) pondera que algum no convence as pessoas com argumentaes. No as convence nem com boas ou ms argumentaes, as pessoas modificam seu ponto de vista apenas se, por si mesmas, descobrem que algo no funciona (p. 284, grifo meu). No por acaso Glasersfeld qualifica seu construtivismo de radical. Buscando na Internet mais informaes sobre Glasersfeld, localizei seu site e, atravs dele cheguei a um site impressionante sobre Construtivismo Radical (www.univie.ac.at/ constructivism). Tal qualificativo se justifica pela extraordinria quantidade de informaes sobre o construtivismo que o referido site torna disponveis: 714 URL, alm de mais de duzentos artigos completos, relao de pesquisadores e suas instituies de pesquisa, etc. Num pequeno texto somos introduzidos aos proponentes mais eminentes do construtivismo: do setecentista Giambattista Vico, cujo verum ipsum factum j aponta na direo da construo do conhecimento pelo sujeito, ao esse est percepti de George Berkeley, passando pelo bilogo do incio do sculo XX Jacob von Uexkl at os autores contemporneos como George Kelly, Humberto Maturana, Francisco Varela, Heinz von Foerster e Ernst von Glasersfeld. O princpio bsico do construtivismo radical que qualquer tipo de conhecimento depende da estrutura do conhecedor. A radicalidade vem na negao de qualquer conhecimento objetivo, estratgia que se revela no tratamento dado percepo. Ao contrario da frmula empiricista clssica, que sustenta que a ao guiada pela percepo, autores construtivistas como Maturana e Varela invertero a referida frmula e diro que na enao (do espanhol en accion) a percepo ser guiada pela ao do indivduo no contexto. Construtivistas como Glasersfeld simplesmente no produzem afirmaes sobre o que estaria na realidade externa. Para o fsico e ciberneticista Heinz Von Foerster (1998) no vemos que no vemos, somos cegos em relao nossa prpria cegueira; em outras palavras, s vemos aquilo que nossa experincia elaborou. Particularmente interessante ser sua ciberntica de segunda ordem, pois esta vai nos permitir um outro olhar, mais implicado sobre o mundo.
A ciberntica de primeira ordem separa o sujeito do objeto, ela indica um mundo l fora, totalmente independente. A ciberntica de segunda ordem, ou ciberntica da ciberntica circular. Aprendemos a nos ver como partes de um mundo a compreender, que queremos observar. Toda situao de descrio

penetra num novo campo, no qual precisamos, de repente, assumir a responsabilidade pelas nossas prprias observaes. (...) As referncias quanto a um mundo independente de nossas observaes so substitudas por indicaes efetuadas pela prpria pessoa. (...) Tambm a reflexo sobre o sentido e o objetivo das observaes que colocamos ganham uma outra dimenso; comeamos a tornar claro para ns porque afinal queremos saber ou experenciar. (traduo do autor, p. 16).

Ao invs de correspondncia com uma realidade externa (que exige que se obtenha uma verdade absoluta sobre o que se pretende estudar), Glasersfeld considera mais adequado o conceito de viabilidade (fitness). Para pensar esta viabilidade, Glasersfeld (1998) nos d exemplos de algumas metforas: de um barco que noite navega entre recifes, do vo cego de um piloto que opera por instrumentos, de um transeunte numa cidade que ele no conhea bem. Vivel ser a construo de um mapa de caminhos possveis para o indivduo, em funo de sua experincia. Virginia Kastrup, recentemente, em uma comunicao num congresso, props uma bela metfora que certamente agradaria a Glasersfeld: um sujeito tentando manter aberto seu guarda-chuva numa chuva com muito vento. No h, em nenhum desses casos uma soluo prvia melhor, mais adaptada. O indivduo ter que elaborar os tais caminhos possveis atravs da prpria ao refletida. A propsito da reflexo sobre a ao Glasersfeld (1997) d um exemplo significativo. Uma menininha est brincando com uma bola que ela vai chutando quando, de repente, surge uma rampa e, para sua surpresa, a bola rola para seus ps. Ao que ela pergunta: Como a bola chegou at onde eu estou? (p. 18). Este exemplo permite inferir que a menina est de alguma forma atenta a sua experincia e pode refletir sobre ela. Este o tipo de questo que, segundo ele, aps inmeras tentativas e assunes leva um pensador imaginativo a formular um princpio de explicao. Glasersfeld quer dar conta desta criao, desta inveno individual. Num ensaio, no qual presta uma homenagem a Piaget, Glasersfeld (1997) d a medida exata da sua crtica a abordagens fundadas exclusivamente em determinaes sociais ou culturais. claro que Piaget no ignorou o papel da interao social, pondera ele. Mas Piaget viu tambm, claramente, que havia uma grande quantidade de conhecimento que o indivduo poderia adquirir por si prprio. Glasersfeld d dois exemplos:
Alguns de vocs podem ter testemunhado este fenmeno surpreendente: algumas crianas inventam um mtodo verdadeiramente espetacular de explorar o ambiente enquanto sentadas no penico. Elas certamente no foram instigadas a faz-lo, nem viram a cena desempenhada por um adulto. uma realizao construda, diramos, em esplndido isolamento. Um feito similar, mas acredito que mais significante culturalmente, foi realizado muito tempo atrs por Pitgoras. Ele poderia estar sentado no terrao em Samos ou Metaponte, olhando ociosamente os padres dos azulejos do teto. Era o padro popular de tringulos issceles congruentes dispostos em quadrados que Scrates utilizou no Meno de Plato. De repente Pitgoras viu que os quadrados formados no lado longo

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de um tringulo continham quatro dos tringulos, e o quadrado formado no lado mais curto continha dois. Foi a primeira concepo do teorema que o faria famoso por milhares de ano (traduo do autor, p. 22)

Em ambos os casos um conhecimento significativamente novo construdo por uma mente individual, independente, analisa Glasersfeld. E conclui:
Tendo tido j algumas interaes com construcionistas sociais deste pas (a palestra est sendo dada nos EUA), imagino que um discpulo zeloso desta escola iria imediatamente contrapor que tais anedotas provariam seus argumentos, pois penicos e azulejos de teto so artefatos sociais. Eu penso que ele erraria o alvo, pois penicos no foram projetados para locomoo e azulejos para a geometria (traduo do autor, p. 22).

Em sntese, as investigaes de Glasersfeld visam compreender como o conhecimento gerado pelos indivduos. Sua crtica a Vygotsky significativa. Ao citar um frase do psiclogo sovitico (A aprendizagem humana pressupe uma natureza especial social atravs da qual as crianas crescem e se introduzem na vida intelectual daqueles que as cercam), Glasersfeld (citado por Schnitman, 1994) pondera que, do ponto de vista construtivista, isto equivaleria a declarar, tal como Chomsky o faz, de que a estrutura bsica da linguagem inata, declarao que evita uma investigao sobre como a linguagem poderia ser gerada por aqueles que nasceram numa comunidade lingstica. Segunda concluso: o construtivismo tende para o psicologismo.

Comentrios e concluso
Em recente publicao o psiclogo Luis Botella (2000), da Universidade Ramon Llull de Barcelona, aps cuidadosa anlise, conclui que o construtivismo compartilha dos mesmos princpios metatericos que caracterizam o pensamento ps-moderno em Psicologia. Encontramo-nos, portanto, em uma situao bastante curiosa: tanto o construcionismo quanto o construtivismo reivindicam um solo metaterico comum. Recorrente nas anlises ps-modernas da Psicologia, bem no sentido da des-diferenciao acima ressaltada, a crtica s grandes dicotomias que caracterizaram as teorizaes modernas. Visa-se superar tenses como, por exemplo, as que se estabeleceriam entre o interno e o externo, entre o sujeito e o objeto ou - no que tange especificamente ao tema deste artigo, entre o individual e o social. O que salta aos olhos nas anlises que venho detalhando a deliberada manuteno desta ltima dicotomia, cada modelo estabelecendo, de forma quase metafsica, transcendental, a existncia, dir-se-ia a priori, do nvel social ou individual. Embora considerandose materialistas, monistas, autores de ambos os modelos permanecem dualistas em sua radicalidade. Qual seria a rplica de um construcionista social de ltima gerao, como por exemplo Tim Ingold (2000), quanto ltima observao de Glasersfeld? Est certo, diria ele, o menino e Pitgoras inventaram conhecimentos novos, mas seu corpo social, o social est inscrito neles, e seu corpo

(na expresso difcil de traduzir, o social est embodied neles). Eles vivem em um contexto que os autoriza o brincar, dar pulos e circulam em lugares onde podem ser vistas figuras em formas de tringulos. Nesse sentido no sairiam dando pulos com penicos nem formulariam teoremas geomtricos sobre tringulos se antes no houvesse discursos que viabilizassem tais aes. A trplica de Glasersfeld provavelmente seria semelhante quela dada a Fox Keller, i.e., de que o social, do ponto de vista do sujeito construtor, seria uma experincia subjetiva e no externa. Em recente apresentao em um Congresso, expus o exemplo da menina brincando na praa com a bola. A debatedora, professora Angela Branco, da UNB, observou que, antes de mais nada, seria o caso de existirem praas para as crianas poderem brincar; mantendo o esprito de seu exemplo, diria que os caminhos possveis de Glasersfeld esbarrariam em problemas concretos se um dos caminhos possveis, por um erro na sada da Linha Vermelha, no Rio de Janeiro, levasse o motorista a uma zona proibida por traficantes de drogas e armas, donos daquele pedao da favela. Por outro lado, crianas de favela poderiam improvisar campos de futebol em terrenos baldios e o motorista poderia tentar negociar com os traficantes. Como sair desta discusso circular? Diria que ambos os modelos simplificam por demais as questes. Se trabalharmos um pouco sobre os ltimos exemplos, veremos que as solues no so pontuais e envolvem aes mais complexas. Assim, se no houver terrenos baldios na favela, haver a oportunidade de se discutir a necessidade de reas de lazer para a comunidade numa Associao de Moradores (nvel social) atravs da proposta de um abaixo assinado que uma me engajada em resolver o problema encaminhou ao lder da Associao (nvel individual) e assim por diante. No que tange ao motorista desastrado, poderia haver uma campanha de educao e informao no trnsito carioca (nvel social) e a disposio do motorista em nela se envolver (nvel individual). Reath (1997), num artigo em homenagem a John Rawls, sobre a tica ps-kantiana, coloca um argumento magnfico em sua simplicidade: a autonomia individual implica a sujeio a normas sociais. E ele d o exemplo da linguagem: o fato de nos submetermos a regras gramaticais no nos impede de sermos poetas, o fato de um msico seguir os princpios da harmonia no o impede de ser criativo, ainda que ele modifique estes princpios, como Beethoven ou Piazzola. A idia que estou tentando formular tornar-se- mais clara atravs do conceito de hbridos de Bruno Latour (1994). Latour, um socilogo e antroplogo das cincias contemporneo, sustenta que a postura moderna poderia ser caracterizada por uma busca v de pureza, consubstanciada na obsesso em separar natureza e cultura. Segundo ele estas instncias no existem em sua pureza. Seu exemplo lapidar o buraco na camada de oznio. Ele natural, afinal os raios que nos afetam so fsicos, mas ao mesmo tempo cultural, pois a poluio conseqncia de prticas culturais. Estamos, portanto, cercados de hbridos. Os modelos tericos do construcionismo e o contrutivismo parecem no ter se dado conta de que, na tentativa de reduzir a explicao do compor-

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tamento humano fazendo a balana pesar para o lado do social ou do individual, seus autores incorrem no erro apontado por Latour: vivemos cercados de hbridos de social e individual e no de formas puras destas instncias. Nessa linha de raciocnio, o debate entre cincias do esprito e da natureza perde o sentido. No se trata de afirmar que no existam tais instncias, mas que elas esto entremeadas e se influenciam mutuamente, no havendo entre elas uma rgida separao por contedo. A diviso demasiado fcil entre cincias naturais (que se ocupam dos fatos) e cincias humanas (que se ocupam dos valores e decises) deixa de ser possvel (Latour, Schwartz & Charvolin,1998, p. 102). Para Latour, as cincias humanas incluem as cincias naturais. No seria o caso de desenvolver este tema aqui, mas esta posio assumida na filosofia contempornea por Richard Rorty (1991) numa abordagem pragmtica. Nesse sentido a Psicologia seria uma cincia hbrida (hbrida de social e individual, de biolgico e cultural). Figueiredo (1993) j observou que a sina da Psicologia seria a de abrigar uma enorme diversidade de matrizes conceituais no sendo vivel qualquer tentativa de unificao. No mbito deste artigo, o que me parece significativo de ressaltar que o construcionismo e o contrutivismo, ainda que criticando as grandes narrativas, mantm de forma implcita tal projeto de unificao em torno do social ou do individual , sem assumir a proposta mais complexa e desafiadora de sermos ao mesmo tempo seres individuais e sociais. Temos que evitar o que o filsofo alemo Karl-Otto Apel chama de contradio performativa: se um psiclogo como Gergen sustenta que tudo histria, ele no deixa de ser um autor, que trabalha e produz no Swathmore College, construindo saberes com seu estilo de pensar e escrever prprios. Rouanet (1993) resume com preciso o conceito proposto por Apel. Suponhamos que algum afirme que no existem pretenses de verdade ou veracidade (p. 223). No momento em que faz esta afirmao, ele est invocando uma pretenso de validade para o que vem afirmar. O que ele est dizendo no fundo o seguinte: Afirmo, isto , invoco a pretenso de que minha afirmao verdadeira e de que estou sendo verdico, e que no tenho nenhuma pretenso de verdade e veracidade. Surge uma contradio performativa (p. 223). Penso que o mesmo raciocnio pode ser aplicado aos pensadores construcionistas. No fundo Gergen est dizendo: Afirmo, como indivduo, que tudo histria o que constituiria uma contradio performativa a se manter as posturas reducionistas aqui criticadas. Chego ao fim deste artigo: o que comprometeria, a meu ver, os dois modelos aqui estudados seriam precisamente suas radicalidades. Como observa Alexandra Tsallis, aluna do Doutorado em Psicologia Social da UERJ, participante do Grupo de Pesquisa sobre a objeto da Psicologia, o construcionismo e o construtivismo teriam que ser menos hard, teriam que assumir uma postura terica e metodolgica mais branda (mais simtrica, diria Latour) que viabilizasse um dilogo entre seus autores. Se nem tudo for social e nem tudo for experincia subjetiva; se minha experincia subjetiva opera com as prticas sociais que o meu contexto propicia, ao

mesmo tempo em que posso discordar atravs da experincia destas prticas inventando novas formas de agir; ento o objeto da Psicologia Social se transforma. No estaremos mais numa Psicologia Social sociolgica, nem numa Psicologia cognitiva individual, mas numa Psicologia Social psicolgica liberta do perodo glacial do behaviorismo, na feliz expresso de Jean P. Bronckart. Talvez, dissolvendo a dicotomia do social contra o individual, abrindo mo de terminologias que discriminem campos excessivamente delimitados, possamos estabelecer as bases de uma efetiva Psicologia ps-moderna (se aceitarmos as crticas que ambos os modelos estudados dirigem ao modernismo). Ainda uma vez utilizando uma expresso de Bruno Latour (1994), para romper a dicotomia contrutivismo ou construcionismo precisamos assumir uma postura no moderna. Para finalizar, gostaria de mencionar algumas linhas de pesquisa, das mais fecundas e interessantes, que se abrem a partir desta postura. Citaria dois enfoques, fruto das investigaes de meu grupo de pesquisa, que embora diversos daqueles at aqui comentados, no conflitam com as concluses acima esboadas. Assim, farei um rpido comentrio a propsito do crculo hermenutico, de Hans-Georg Gadamer, e do projeto de uma escultura de si, de Michel Onfray. O crculo hermenutico, que um crculo da compreenso, afirma que podemos compreender o todo somente a partir do individual e o individual apenas a partir do todo. Como isto seria possvel? Tal pergunta permaneceria sem resposta se a relao entre o todo e os elementos individuais fosse vista como uma oposio externa. Se reconhecemos a unidade das condies, de lado a lado, torna-se possvel que eu conhea o individual atravs do todo e, ao inverso, o todo atravs do individual. Nesse sentido, o crculo da compreenso seria ento caracterizado como dois momentos coincidentes que no se reduzem um ao outro, que apenas se autorizam permanecer juntos (Tietz, 1999, p. 49). Tal referncia terica abre mais um caminho para solucionar o impasse acima descrito entre indivduo e sociedade. J a proposta de uma escultura de si necessitaria de alguns comentrios prvios (agradeo estes comentrios a meu aluno de ps-graduao Jorge Goia). Frente s fundamentalizaes reducionistas das correntes a favor do individual ou do social, surgem brechas: uma Psicologia Social psicolgica poderia se dar nas alternativas que poderamos construir enquanto individualidades soberanas, enfrentando um meio social que tende a se impor como rede de formatao da subjetividade. Esta a proposta de Onfray (1993, 1997), cuja filosofia anarquista rejeita uma ordem maior, social, que decida o que deve ser feito, a favor de uma rebeldia tica do indivduo fundada no hedonismo. Mas estas questes ficam para outros artigos.

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Nota
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Colaborao de Jorge Goia, doutorando em Psicologia Social da UERJ, bolsista da FAPERJ. E-mail: jorge.goia@matrix.com.br.

Ronald Joo Jacques Arendt, doutor em Psicologia pela Fundao Getlio Vargas (RJ), professor titular do Instituto de Psicologia da Universidade do Estado do Rio de Janeiro - UERJ (RJ). Endereo para correspondncia: Rua Marechal Marques Porto, 2, ap. 903, Tijuca, 20270-260, Rio de Janeiro, RJ. Tel. (21)2567.2352. Fax (21)2587.7284. E-mail: rarendt@unisys.com.br.
Recebido em 23.07.02 Revisado em 28.01.03 Aceito em 06.04.03