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a2. Preposicin.

Se exponen a continuacin las cuestiones dudosas ms frecuentes que


plantea su uso: 1. a + complemento directo. Hay casos en que su presencia es forzosa, casos en que no debe utilizarse y casos en que puede aparecer o no. En lo que respecta al uso actual, pueden establecerse las siguientes reglas generales: 1.1. USO FORZOSO: a) Ante nombres propios de persona o de animal: Vi A PEDRO en el cine; Dej A PLUTO en la perrera. b) Ante nombres colectivos de persona cuyo referente es determinado o consabido: Dispersaron A LA MULTITUD; Echaron A LA GENTE del parque; pero Vi UNA MULTITUD avanzando hacia el estadio o Necesito GENTE para acabar el trabajo. c) Ante nombres comunes de persona cuyo referente es un individuo concreto, y no uno cualquiera entre varios posibles: Vi A LOS HIJOS del vecino escalar la tapia; Eligieron A AMBOS JUGADORES para la seleccin brasilea. (Para el uso con referentes no especficos o indeterminados, 1.2a, b y c). d) Ante nombres comunes de persona que, aun siendo inespecficos o no consabidos, son complemento directo de verbos que suponen afectacin fsica o psquica (acompaar, admirar, afectar, alabar, amar, empujar, engaar, golpear, maltratar, matar, odiar, perjudicar, saludar, etc.): Acompa A UNA ANCIANA hasta su casa; Admiro A LOS POLTICOS que saben defender sus opiniones; Engaar A UN JEFE es imposible. e) Ante nombres comunes de persona precedidos de un indefinido, cuando son complemento directo de verbos de percepcin como mirar, observar y or: Estaba mirando A UNA SEORA cuando sent que me llamaban; Observ A ALGUNOS NIOS que jugaban al ftbol; O A UNA MUJER cantar pera. (Con otros verbos de percepcin como ver y conocer, puede aparecer o no la preposicin; 1.2b). f) Ante las formas tnicas de los pronombres personales m, ti, s, l, ella, usted, nosotros/as, vosotros/as, ustedes, ellos/as: Dices que me vio A M en el teatro?; No creo que A USTEDES los escuchen. g) Ante pronombres demostrativos o posesivos cuyo referente es una persona: Vi A hablando con tu jefe; A ella no le gusta mi novio y yo no soporto AL SUYO.

ESE

h) Ante los pronombres indefinidos cuyo referente es una persona (alguien, alguno, nadie, ninguno, todos, uno, etc.), salvo cuando funcionan como complemento directo del verbo haber ( 1.3e): Llvate A ALGUIEN a la fiesta; No conozco A NADIE; Os necesito A TODOS. Con verbos como buscar, encontrar, hallar, necesitar o tener, la preposicin

puede aparecer o no: Busco (A) acompae.

ALGUIEN

que me ayude; No necesito (A)

NADIE

que me

i) Ante los relativos de persona quien, el que, la que y sus plurales, cuando ejercen la funcin de complemento directo del verbo subordinado: Ese es el hombre A QUIEN o AL QUE golpearon. A diferencia de quien, el relativo que, cuando tiene antecedente de persona y se usa sin artculo, nunca lleva preposicin en funcin de complemento directo: Las personas QUE amamos... (no Las personas A QUE amamos...). j) Ante el pronombre interrogativo de persona quin: A QUIN buscas? A QUINES visteis en la fiesta?; y ante el pronombre interrogativo cul referido a persona: A CUL de los dos encontraste llorando? k) Ante nombres de cosa, para evitar ambigedades, cuando el sujeto y el complemento van pospuestos al verbo: Venci la dificultad AL OPTIMISMO. No obstante, es preferible en estos casos anteponer el sujeto, lo que permite prescindir de la preposicin ante el complemento directo: La lectura enriquece LA VIDA. l) Ante nombres de cosa, cuando son complemento directo de verbos que significan orden lineal o jerrquico, como preceder o seguir, y otros como acompaar, complementar, modificar (en el sentido gramatical de servir de adjunto o complemento) o sustituir (en el sentido de ocupar el puesto [de otra cosa]): El otoo precede AL INVIERNO; La calma sigue A LA TEMPESTAD; El adjetivo modifica AL SUSTANTIVO; El aceite sustituye A LA MANTEQUILLA en esta receta. m) Ante nombres de cosa que designan colectivos formados por personas, del tipo colegio, empresa, comit, consejo, institucin, comunidad, etc., cuando el verbo denota una accin que solo puede ejercerse sobre personas, y no sobre cosas: Multaron A LA EMPRESA por realizar vertidos txicos; Convocaron A LA COMUNIDAD de vecinos para que tomara la decisin definitiva. 1.2. DOBLE USO: a) Ante nombres comunes de persona precedidos de un determinante indefinido, cuando son complemento directo de verbos que significan bsqueda, preferencia o necesidad, como buscar, necesitar, preferir, querer(desear, apetecer), etc.: Busco UN CAMARERO o Busco A UN CAMARERO. En estos casos, la ausencia de la preposicin implica que el complemento es inconcreto o inespecfico (es decir, alude a un individuo cualquiera dentro de la clase de personas designada por el nombre), mientras que el uso de la preposicin implica que el complemento se refiere a una persona determinada de entre las de su clase, individualizada en la mente del hablante: Busco UN CAMARERO significa busco a cualquier persona que pueda trabajar como camarero (y en este caso la oracin de relativo, si la hubiere, llevara el verbo en subjuntivo: Busco UN CAMARERO que SEPAhablar ingls); por el contrario, Busco A UN CAMARERO significa busco a un camarero concreto, que ya conozco (y en este caso la oracin de relativo, si la hubiere, llevara el verbo en indicativo: Busco A UN CAMAREROque SABE hablar ingls).

b) Con verbos como contratar, llevar, traer, etc., as como con los verbos de percepcin ver y conocer, el complemento directo de persona desempeado por un nombre comn puede aparecer con preposicin o sin ella. Como en el caso anterior ( a), la presencia de la preposicin implica un mayor grado de especificidad o concrecin del referente del complemento en la mente del hablante: Han contratado (A) UN NUEVO COLABORADOR; Llevar (A) UNOS AMIGOS a la fiesta; Trajo (A) UNA MUJER que no conocamos; Pondr (A) VARIOS JUGADORES en el centro del campo; Vi (A) ALGUNOS NIOS escalando la tapia; Conoc (A) UNA PERSONA encantadora. Con nombres propios es obligatoria la preposicin: Han contratado A MARA; Trajo A JUAN, etc. c) Con verbos que denotan seleccin, como elegir, encontrar, escoger, etc., el complemento directo de persona, cuando es inespecfico, aun acompaado de artculo, puede aparecer con preposicin o sin ella: An no he elegido (encontrado, escogido) AL HOMBRE con quien casarme o An no he elegido (encontrado, escogido) EL HOMBRE con quien casarme. Si el referente es concreto, es obligatoria la preposicin: Eligi A SU HERMANO; Encontr A JAVIER. d) Cuando el complemento directo de persona precedido de preposicin coincide en la oracin con otro complemento que tambin la lleva (por ejemplo, un complemento indirecto), puede omitirse la que antecede al complemento directo, para evitar confusiones: Present (A) SU NOVIO a sus padres. Pero si el complemento directo es un nombre propio, es forzoso el uso de la preposicin: Present A JUAN a sus padres. e) Los nombres comunes de animales se usan con preposicin o sin ella en funcin de la mayor o menor proximidad afectiva existente entre el hablante y el animal: Suelta AL CABALLO para que corra (mayor proximidad afectiva), frente a Suelta EL CABALLO para que corra (menor proximidad afectiva). Por esta razn es muy frecuente el uso de la preposicin con los nombres que designan animales domsticos, mientras que los nombres que designan animales no domsticos normalmente no admiten la preposicin. f) Ante nombres de cosa, el uso de la preposicin depende del grado de personificacin del referente: Esper (A) LA MUERTE con serenidad. g) A veces, la presencia o ausencia de la preposicin cambia el significado del objeto: En este pas no se respeta nada A LA JUSTICIA (institucin), frente a En este pas no se respeta nada LA JUSTICIA (virtud). A menudo cambia tambin el significado del verbo: Admiro A LA IGLESIA [= siento admiracin por la institucin], frente a Admiro LA IGLESIA [= contemplo con deleite el edificio de una iglesia]. h) Es opcional el empleo de la preposicin ante nombres de cosa cuando funcionan como complemento directo de algunos verbos que significan dao o provecho y que se construyen normalmente con un complemento directo de persona: El tabaco perjudica (A) LA SALUD; La humedad afect (A) LOS CIMIENTOS del edificio.

1.3. NO SE USA: a) Ante nombres comunes que designan objetos inanimados: Puso EL Regal UN AUTOMVIL a su padre.
LIBRO

en la mesa;

b) Ante nombres comunes de persona en plural que carecen de determinante: He encontrado CAMAREROS para mi nuevo bar; Llevar AMIGOS a la fiesta. Sin embargo, cuando el complemento est formado por dos sustantivos coordinados, aun careciendo de determinante, llevan la preposicin por ser consabidos: El pblico silb A RBITROS Y JUGADORES; El Gobierno emplaza A SINDICATOS Y EMPRESARIOS a una nueva reunin; Reunieron A CHICOS Y CHICAS en la misma aula. c) Ante nombres propios de pases o ciudades (el uso con preposicin, habitual en pocas pasadas, prcticamente ha desaparecido de la lengua actual): No conozco FRANCIA; Este verano he visitado NPOLES. Pero si estos nombres denotan no una realidad meramente geogrfica, sino el conjunto de sus ciudadanos, se admite la preposicin: Es capaz de engaar A MEDIA ITALIA. El resto de los nombres propios geogrficos nunca llevan preposicin: Cruz EL TAJO a nado; Escal EL HIMALAYA. d) Ante nombres propios usados como comunes: Me compr EL PICASSO en una subasta. e) Con el verbo impersonal haber, el complemento directo, aun denotando persona, se construye sin preposicin: Hay ALGUIEN en la puerta; Solo haba DOS ESTUDIANTES en el aula. f) Con el verbo tener, el complemento directo de persona, si es indeterminado, se construye sin preposicin: Tienen DOS HIJOS; Tiene UNA TA actriz; pero si va acompaado de un adjetivo en funcin de complemento predicativo que denota estados transitorios, se construye con preposicin: Tiene A UN HIJO enfermo (la enfermedad se considera pasajera), a diferencia de Tiene UN HIJO invidente (la ceguera es permanente). 2. a por. El uso de esta secuencia preposicional pospuesta a verbos de movimiento como ir, venir, salir, etc., con el sentido de en busca de, se percibe como anmalo en el espaol de Amrica, donde se usa nicamente por: Voy por hielo y cervezas a la tienda (Victoria Casta [Mx. 1995]). En Espaa alternan ambos usos, aunque en la norma culta goza de preferencia el empleo de por: Qu haces ah? Vete por el medicamento, por Dios! (Aparicio Retratos [Esp. 1989]); Te vas? [...] S, bajo a por tabaco (MtnGaite Fragmentos [Esp. 1976]). En realidad, no hay razones para censurar el uso de a por, pues en la lengua existen otras agrupaciones preposicionales, como para con, de entre, por entre, tras de, de por, etc., perfectamente normales. La secuencia a por se explica por el cruce de las estructuras ir A un lugar(complemento de direccin) e ir POR algo o alguien (en busca de), ya que en esta ltima est tambin presente la idea de movimiento hacia. 3. sustantivo + a + infinitivo: temas a tratar, problemas a resolver, etc. Estas estructuras sintcticas son calcos del francs y su empleo en espaol comenz a propagarse en el segundo tercio del siglo XIX. En el mbito de la economa estn ya

consolidadas expresiones como cantidad a ingresar, cantidad a deducir, que permiten, incluso, la omisin del sustantivo: A ingresar: 25 euros. Son frecuentes en el terreno administrativo y periodstico expresiones idnticas a las anteriores, como temas a tratar, problemas a resolver, ejemplo a seguir, etc. Estas construcciones resultan ms breves que las tradicionales espaolas:problemas que hay que resolver, ejemplo que se debe seguir, etc. Su uso es especialmente frecuente cuando funcionan como sujeto o como atributo en oraciones copulativas: Los temas a tratar son dos; Esas son las cuestiones a dilucidar. En espaol solo son aceptables en algunos casos, por lo que se recomienda tener en cuenta las siguientes orientaciones generales: a) Si la preposicin a admite su sustitucin por las preposiciones por o para, o el relativo que, sin que sea necesario cambiar la estructura de la construccin y sin que cambie el significado, debe desecharse la construccin galicada: Tenemos dos asuntos a tratar (mejor Tenemos dos asuntos que tratar); No hay ms asuntos a discutir (mejor No hay ms asuntos que/por/para discutir). Con respecto al uso de por en lugar de a, es necesario sealar que la construccin con por posee un matiz significativo adicional; as, no es exactamente lo mismo cantidad por pagar que cantidad a pagar: cantidad por pagar es cantidad que queda todava por pagar, e implica que se han satisfecho otros pagos anteriormente, mientras que cantidad a pagar es, simplemente, cantidad que hay que pagar. b) El verbo en infinitivo debe ser transitivo, pues en tales construcciones el infinitivo tiene valor pasivo; por tanto, no son admisibles oraciones como El lugar a pelear ser las Vegas (pues no se dice pelear un lugar, sino en un lugar); La cuestin a hablar en la reunin es de escasa importancia (pues no se dice hablar una cuestin, sino de o sobre una cuestin). c) El infinitivo debe estar en forma activa, pues, como ya se ha indicado, los infinitivos de estas construcciones ya tienen valor pasivo: El tema a ser tratado presenta dificultades (correcto: El tema a tratar). d) Son normales estas construcciones con sustantivos abstractos como asunto, tema, ejemplo, cuestin, aspecto, punto, cantidad, problema y otros similares, y con verbos del tipo de realizar (se evita hacer por razones de cacofona con la preposicin a: tareas a hacer), ejecutar, tratar, comentar, dilucidar, resolver, tener en cuenta, considerar, ingresar, deducir, desgravar, descontar, etc. Pero no deben extenderse a otro tipo de enunciados, con otros verbos en infinitivo y con sustantivos que no sean abstractos: Los ladrillos a poner estn en la furgoneta; Los libros a leer se encuentran en la mesa. e) Por ltimo, no hay que olvidar que, en muchos casos, su uso es superfluo y, por tanto, evitable; as, en una oracin como Pedro es un ejemplo a seguir para todos nosotros, la secuencia de infinitivo a seguir es prescindible: Pedro es un ejemplo para todos nosotros. 4. sustantivo + a + sustantivo: barco a vela, cocina a gas, etc. La preposicin que se emplea normalmente en espaol para introducir el complemento que expresa el modo o medio por el que funciona un determinado objeto es de: estufa de gas, cocina de lea, barco de vela, etc. El uso de a en estos casos es un galicismo que debe evitarse (aunque

est muy extendido, al menos en Espaa, en los casos de olla a presin o avin a reaccin). Se recomienda mantener el uso tradicional con de, vigente adems en la mayora de los pases americanos: Eche 4 tazas de agua en la olla de presin y pngala al fuego (VV. AA.Cocina [Cuba 1997]); En una esquina haba una estufa de gas (RRosa Sebastin [Guat. 1994]); El proceso tcnico de fabricacin [...] de un avin de reaccin (DzCorral Rapto [Esp. 1953-74]). S es normal el uso de la preposicin a para introducir complementos verbales que indican el modo de ejecutar la accin o el medio empleado para ello: llamar a gritos, moler a palos, bordar a mano, as como para introducir el complemento de sustantivos derivados de verbos de accin: pintura al leo, grabado al agua fuerte, bordado a canutillo. 5. a + sustantivos que expresan unidad de tiempo: cinco veces al da, tres kilmetros a la hora. Para expresar distributivamente una cantidad en relacin con una unidad de tiempo, se emplean en espaol las preposiciones a o por. Cuando pueden alternar ambas, se prefiere el uso de a con unidades de tiempo como da, mes, semana o ao: Los musulmanes rezan cinco veces al da; Paso con mis padres dos das al mes; Asisto a clases de ingls dos das a la semana; Cobra tres millones al ao. Pero con hora y unidades de tiempo inferiores, como minuto o segundo, cuando expresan frecuencia asociada a velocidad, solo es normal el uso de la preposicin por: tres kilmetros por hora, ochenta pulsaciones por minuto, dos vibraciones por segundo (no tres kilmetros a la hora, ochenta pulsaciones al minuto, etc.). 6. a + sustantivos que designan partes del da: a la maana, a la tarde, a la noche. Para introducir los complementos de tiempo relativos a las partes del da, en el espaol general se emplean normalmente las preposiciones por o en, esta ltima de uso frecuente en gran parte de Amrica, aunque inusual en Espaa (salvo cuando, a su vez, estos complementos llevan un complemento con de: en la tarde del sbado, en la maana del lunes): Ese hgado lo trajo el carnicero por la tarde (Llamazares Ro [Esp. 1990]); El domingo en la maana vi con sorpresa que a mi lado dorma una negra enorme (Mutis Ilona [Col. 1988]). El uso de a solo es normal en la Argentina y, en Espaa, entre hablantes vascos o catalanes: Los sbados a la tarde rene mucho pblico (Dios Miami [Arg. 1999]); Dada la hora local de comienzo del partido[...], entrenarn hoy a la maana (DNavarra [Esp.] 12.5.99); La fiesta se agu el mircoles a la tarde (Vanguardia [Esp.] 1.7.94). 7. a la que o a lo que + verbo. En el habla popular suelen emplearse las construcciones a la que [Esp.] y a lo que [Am.] como locuciones conjuntivas de valor temporal equivalentes a cuando o a en cuanto: A la que lleg su padre, todo se aclar; A lo que me vio, se hizo el distrado. En la lengua culta se dice En cuanto lleg su padre, todo se aclar; Cuando me vio, se hizo el distrado; o bien se emplea la contraccin al seguida del verbo en infinitivo: Al llegar su padre...; Al verme... 8. a + el. al.

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