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Modificado el lunes, 15 de octubre de 2007

Hidropona. La palabra se deriv de dos palabras griegas, hidro, significando el agua y ponos que significa labor; literalmente “trabajo en agua.” Su trabajo es considerado la base para todas las formas de cultivo hidropnico, aunque se limit principalmente a la cultura de agua sin el uso de medio de arraigado. Hidropona se define ahora como la ciencia de cultivo de plantas sin el uso de tierra, pero con uso de un medio inerte, como arena gruesa, turba, cascarilla de arroz, grava, aserrn, entre otros, al que se agrega una solucin nutriente que contiene todos los elementos esenciales requeridos por la planta para su crecimiento normal y desarrollo. Puesto que muchos mtodos hidropnicos emplean algn tipo de medio que contiene material orgnico como turba o aserrn, son a menudo llamados "cultivos sin suelo", mientras que aquellos con la cultura del agua seran los verdaderamente hidropnicos.

- Hoy, la hidropona es el trmino que describe las distintas formas en las que pueden cultivarse plantas sin tierra. Estos mtodos, generalmente conocidos como cultivos sin suelo, incluyen el cultivo de plantas en recipientes llenos de agua y cualquier otro medio distintos a la tierra. Incluso la arena gruesa, vermiculita y otros medios ms exticos, como piedras aplastadas o ladrillos, fragmentos de bloques de carbonilla, entre otros. Hay varias excelentes razones para reemplazar la tierra por un medio estril, se eliminan pestes y enfermedades contenidas en la tierra, inmediatamente. La labor que involucra el cuidado de las plantas se ve notablemente reducida. Unas caractersticas importantes al cultivar plantas en un medio sin tierra es que permite tener ms plantas en una cantidad limitada de espacio, las cosechas madurarn ms rpidamente y producirn rendimientos mayores, se conservan el agua y los fertilizantes, ya que pueden reciclarse, adems, la hidropona permite ejercer un mayor control sobre las plantas, con resultados ms uniformes y seguros. Todos esto se hace posible por la relacin entre la planta y sus elementos nutrientes. No es tierra lo que la planta necesita; son las reservas de nutrientes y humedad contenidos en la tierra, as como el apoyo que la tierra da a la planta. Cualquier medio de crecimiento dar un apoyo adecuado, y al suministrar nutrientes a un medio estril donde no hay reserva de estos, es posible que la planta consiga la cantidad precisa de agua y nutrientes que necesita. La tierra tiende a menudo a llevar agua y nutrientes lejos de las plantas lo cual vuelve la aplicacin de cantidades correctas de fertilizante un trabajo muy difcil. En hidropona, los nutrientes necesarios se disuelven en agua, y esta solucin se aplica a las plantas en dosis exactas en los intervalos prescritos. Varios autores coinciden en que la hidropona, considerada como un sistema de produccin agrcola que tiene gran importancia dentro de los contextos ecolgico, econmico y social. Consideran que dicha importancia se basa en la gran flexibilidad del sistema, es decir, por la posibilidad de aplicarlo con xito, bajo muy distintas condiciones y para diversos usos. El proceso hidropnico que causa el crecimiento de plantas en nuestros ocanos data aproximadamente desde el tiempo que la tierra fue creada. El cultivo hidropnico es anterior al cultivo en tierra pero, como herramienta de cultivo, muchos creen que empez en la antigua Babilonia, en los famosos Jardines Colgantes que se listan como una de las Siete Maravillas del Mundo Antiguo, en lo que probablemente fuera uno de los primeros intentos exitosos de cultivar plantas hidropnicamente. Los aztecas de Centroamrica, una tribu nmada forzada a ubicarse hacia la orilla pantanosa del Lago Tenochtitln, localizado en el gran valle central de lo que es ahora Mxico, y tratados bruscamente por sus vecinos ms poderosos que les negaron cualquier tierra cultivable, sobrevivieron desarrollando notables cualidades de invencin. Como consecuencia de la falta de tierra, decidieron hacerlo con los materiales que tenan a mano; en lo que debe haber sido un largo proceso de ensayo y error, ellos aprendieron a construir balsas de caa, dragaban la tierra del fondo poco profundo del lago y la amontonaban en las balsas. Debido a que la tierra vena del fondo del lago, era rica en una variedad de restos orgnicos y material descompuesto que aportaba grandes cantidades de nutrientes. Estas balsas, llamadas Chinampas, permitan cosechas abundantes de verduras, flores e incluso rboles eran plantados en ellas. Las races de estas plantas presionaban hacia abajo y traspasaban el suelo de la balsa hasta el agua. En oportunidades se unan algunas de estas balsas que nunca se hundieron para formar islas flotantes de hasta sesenta metros de largo. Con su fuerza armada, los aztecas derrotaron y conquistaron a quienes una vez los haban oprimido. A pesar del gran tamao de su imperio, ellos nunca abandonaron el sitio en el lago; el que alguna vez fuera un pueblo primitivo se convirti en la enorme y magnfica ciudad de Mxico. Al llegar al Nuevo Mundo en busca de oro, la vista de estas islas asombr a los espaoles, el espectculo de un bosquecillo entero de rboles aparentemente suspendidos en el agua debe haberlos dejado perplejos, incluso asustados en esos das del siglo 16 de la conquista espaola. William Prescott, el historiador que escribi crnicas de la destruccin del imperio azteca por los espaoles, describi el Chinampas como “Asombrosas Islas de Verduras, que se mueven como las balsas sobre el agua”. Las Chinampas continuaron siendo usadas en el lago hasta el siglo XIX, aunque en nmeros grandemente disminuidos. As que, se puede apreciar, la hidropona no es un concepto nuevo. Muchos escritores han sugerido que los Jardines Colgantes de Babilonia eran un sistema hidropnico, ya que el agua fresca es rica en oxgeno y se suministraban nutrientes regularmente. El arroz ha sido cultivado de esta manera desde tiempos inmemoriales. Los Jardines Flotantes de China son otro ejemplo de "Cultivo Hidropnico". Archivos jeroglficos egipcios antiguos de varios cientos de aos A.C. describen el crecimiento de plantas en agua a lo largo del Nilo. Antes del tiempo de Aristteles, Teofasto (327-287 A.C.) emprendi varios experimentos en nutricin de plantas. Los estudios botnicos de Dioscorides son anteriores al primer siglo D.C. El intento cientfico documentado ms antiguo para descubrir los nutrientes de las plantas fue en 1600 cuando el belga Jan Van Helmont mostr en su experimento clsico que las plantas obtienen sustancias del agua. l plant un retoo de sauce de 3 kilogramos en un tubo que contena 100 kilogramos de tierra seca la cual fue cubierta para mantenerla
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aislada del polvo, despus de 5 aos de riego regular con agua de lluvia l encontr el retoo del sauce aumentado en peso a 80 kilogramos, mientras la tierra perdi menos de 2 onzas. Su conclusin, que las plantas obtienen sustancias para crecimiento del agua, fue correcta, sin embargo l no comprendi que tambin requieren dixido de carbono y oxgeno del aire. En 1699, John Woodward, un miembro de la Sociedad Real de Inglaterra, cultiv plantas en agua que contena varios tipos de tierra, la primera solucin de nutrientes hidropnica artificial, y encontr que el mayor crecimiento ocurri en agua con la mayor cantidad de tierra. Puesto que ellos saban poco de qumica por esos das, l no pudo identificar los elementos especficos que causaban el crecimiento. Concluy, por tanto, que el crecimiento de la planta era un resultado de ciertas substancias y minerales en el agua, contenidos en el “agua enriquecida”, en lugar que simplemente del agua. Por las dcadas que siguieron a la investigacin de Woodwards los fisilogos de plantas europeos establecieron muchas cosas. Ellos demostraron que el agua era absorbida por las races de la planta, que atraviesa su sistema capilar y que escapa en el aire a travs de los poros en las hojas. Descubrieron que la planta toma minerales tanto del suelo como del agua y que las hojas expulsan dixido de carbono al aire. Demostraron tambin que las races de la planta toman oxgeno. Otros progresos fueron lentos hasta que otras tcnicas de investigacin ms sofisticadas se desarrollaron. La teora de la qumica moderna, logr grandes adelantos durante los siglos XVII y XVIII revolucionando la investigacin cientfica. Cuando las plantas fueron analizadas se determin que estn compuestas por elementos derivados del agua, tierra y aire. Experimentalmente, Sir Humphrey Davy, inventor de la Lmpara de Seguridad, desarroll un mtodo para realizar la descomposicin qumica por medio de una corriente elctrica. Algunos de los elementos que constituyen la materia fueron descubiertos, y, era ahora posible para los qumicos dividir un compuesto en sus partes constitutivas. En 1792 el cientfico ingls Joseph Priestley inteligentemente descubri que al colocar una planta en una cmara con un alto nivel de “Aire Fijo” (Dixido de Carbono) sta absorber gradualmente el dixido de carbono y emitir oxgeno. Jean Ingen-Housz, unos dos aos despus, llev el trabajo de Priestley un paso ms all y demostr que una planta encerrada en una cmara llena de dixido de carbono podra reemplazar el gas con oxgeno en varias horas si la cmara se expone a la luz solar. Ya que la luz del sol no tena efecto sobre el recipiente con dixido de carbono, era cierto que la planta era la responsable de esta transformacin notable. Ingen-Housz estableci que este proceso trabaja ms rpidamente en condiciones de luz intensa, y que slo las partes verdes de la planta estaban involucradas. En 1804, Nicols De Saussure public los resultados de sus investigaciones, indicando que las plantas estn compuestas de minerales y elementos qumicos obtenidos del agua, tierra y aire. En 1842 se public una lista de nueve elementos considerados esenciales para el crecimiento de las plantas. Estas proposiciones fueron verificadas despus por Jean Baptiste Boussingault (1851), un cientfico francs que empez como mineralogista empleado por una compaa minera, y cambi su rea de estudio a la qumica agrcola a principios de la dcada de 1850. En sus experimentos con medios de crecimiento inertes, aliment plantas con soluciones en agua usando varias combinaciones de elementos puros obtenidos de la tierra, arena, cuarzo y carbn de lea (un medio inerte no presente en la tierra) a los cuales agreg soluciones de composicin qumica conocida. l concluy que el agua era esencial para crecimiento de la planta proporcionando hidrgeno y que la materia seca de la planta consiste en hidrgeno ms el carbono y oxgeno que provienen del aire. l tambin estableci que las plantas contienen nitrgeno y otros elementos minerales, y obtienen todos los nutrientes requeridos de los elementos de la tierra que us; pudo entonces identificar los elementos minerales y las proporciones necesarias para perfeccionar el crecimiento de la planta lo que fue un descubrimiento an mayor. En 1856 Salm-Horsmar desarroll tcnicas para el uso de arena y otros sustratos inertes, varios investigadores haban demostrado por ese tiempo que pueden crecer plantas en un medio inerte humedecido con una solucin de agua que contiene los minerales requeridos por las plantas. El prximo paso era eliminar completamente el medio y cultivar las plantas en una solucin de agua que contuviera estos minerales. De los descubrimientos y avances en los aos 1859 a 1865 la tcnica fue perfeccionada por dos cientficos alemanes, Julius Von Sachs (1860), profesor de Botnica en la Universidad de Wurzburg (1832-1897), y W. Knop (1861), qumico agrcola; Knop ha sido llamado “El Padre de la Cultura del Agua.” En ese mismo ao (1860), el profesor Julius Von Sachs public la primera frmula estndar para una solucin de nutrientes que podra disolverse en agua y en la que podran crecer plantas con xito. Esto marc el fin de la larga bsqueda del origen de los nutrientes vitales para las plantas, dando origen a la "Nutricultura". Tcnicas similares se usan actualmente en estudios de laboratorio sobre fisiologa y nutricin de plantas. Las primeras investigaciones en nutricin de plantas demostraron que el crecimiento normal de estas puede ser logrado sumergiendo sus races en una solucin de agua que contenga sales de nitrgeno (N), fsforo (P), azufre (S), potasio (K), calcio (Ca), y magnesio (Mg), que se define actualmente como macro elementos o macro nutrientes (los elementos requeridos en cantidades relativamente grandes). Con refinamientos extensos en tcnicas de laboratorio y qumica, cientficos descubrieron siete elementos requeridos por las plantas en cantidades relativamente pequeas – los micro elementos o elementos residuales. stos incluyen: hierro (Fe), cloro (Cl), manganeso (Mn), boro (B), zinc (Zn), cobre (Cu), y molibdeno (Mo). Se estableci entonces la adicin de qumicos al agua para producir una solucin nutriente que apoyara la vida de la planta. En 1920 la preparacin del laboratorio de “cultura de agua” fue regularizada y se establecieron los mtodos para su correcto uso. En aos siguientes, investigadores desarrollaron muchas frmulas bsicas diversas para el estudio de la nutricin de las plantas. Algunos de los que trabajaron en esto fueron Tollens (1882), Tottingham (1914), Shive (1915), Hoagland (1919), Deutschmann (1932), Trelease (1933), Arnon (1938) y Robbins (1946). Muchas de sus frmulas todava se usan en investigaciones de laboratorio sobre nutricin y fisiologa de las plantas. El inters en la aplicacin prctica de esta “Nutricultura” no se desarroll hasta aproximadamente 1925 cuando la industria del invernadero expres inters en su uso. Las tierras del invernadero tuvieron que ser reemplazadas frecuentemente para superar problemas de estructura, fertilidad y pestes. Como resultado, los investigadores se dieron cuenta del uso potencial de la nutricultura para reemplazar la tierra convencional por los mtodos culturales. Antes de 1930, la mayora del trabajo hecho sobre cultivos sin suelo se orient al laboratorio para fines experimentales. Nutricultura, quimicultura, y acuicultura eran otros trminos usados durante los
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aos veinte para describir la cultura del cultivo sin suelo. Entre 1925 y 1935 tuvo lugar un desarrollo extenso modificando las tcnicas de laboratorio de nutricultura a la produccin de cosechas a gran escala. Al final de la dcada de 1920 e inicio de los aos treinta el Dr. William F. Gericke de la Universidad de California extendi sus experimentos de laboratorio y trabajos en nutricin de plantas a cosechas prcticas en aplicaciones comerciales a gran escala. A estos sistemas de nutricultura los llam “hidropona”. Hasta el ao 1936, el cultivo de plantas en agua y la solucin de nutriente era una prctica restringida a los laboratorios, donde fueron usados para facilitar el estudio del crecimiento de las plantas y sobre el desarrollo de la raz. El Dr. Gericke cultiv hidropnicamente verduras, incluso cosechas de raz, remolachas, rbanos, zanahorias, patatas, y el cereal siega, frutas ornamentales y flores. Usando la cultura de agua en tanques grandes en su laboratorio en la Universidad de California tuvo xito en tomates logrando plantas de hasta 7 metros de altura. Las fotografas del profesor de pie en una escalera recogiendo su cosecha aparecan en peridicos a lo largo del pas. Aunque espectacular, su sistema era un poco prematuro para aplicaciones comerciales. Era demasiado delicado y requera supervisin tcnica constante. Fueron muchos los problemas que encontraron los “cultivadores hidropnicos” con el sistema de Gericke ya que exiga mucho conocimiento tcnico e ingeniosidad. El sistema de Gericke consista en una serie de comederos o cubetas sobre los cuales coloc en forma estirada una fina malla de alambre, esto envolva a su vez una cubierta de paja u otro material; las plantas se pusieron en esta malla con las races hacia abajo en una solucin de agua con nutrientes dentro de la cubeta. Una de las dificultades principales con este mtodo estaba asociada al suministro suficiente de oxgeno en la solucin nutriente. Las plantas agotaran el oxgeno rpidamente, absorbindolo a travs de las races, y por esta razn era indispensable que un suministro continuo de oxgeno fresco fuese introducido en la solucin a travs de algn mtodo de aireacin. Otro problema era apoyar las plantas para que las puntas de las races se mantuvieran en la solucin. La Prensa americana hizo sus demandas irracionales usuales, llamndolo el descubrimiento del siglo de la manera ms escandalosa. Despus de un periodo incierto en el que promotores poco escrupulosos intentaron cobrar por la idea vendiendo de puerta en puerta equipo intil y materiales, una investigacin ms prctica fue hecha y pronto se estableci la hidropona como base cientfica legtima para la horticultura, con el consecuente reconocimiento de sus dos ventajas principales: cosechas de alto rendimiento y de utilidad especial en regiones no cultivables del mundo. En 1936, W. F. Gericke y J. R. Travernetti de la Universidad de California publicaron el registro del cultivo exitoso de tomates en agua y solucin nutriente. Desde entonces varios entes comerciales empezaron a experimentar con las tcnicas e investigadores, y, agrnomos de varias universidades agrcolas empezaron el trabajo de simplificar y perfeccionar los procedimientos. Se han construido numerosas unidades hidropnicas a gran escala, en Mxico, Puerto Rico, Hawaii, Israel, Japn, India, y Europa. En los Estados Unidos, sin mucho conocimiento del pblico, la hidropona se ha convertido en un gran negocio; ms de 500 invernaderos hidropnicos han sido construidos y desarrollados. Una aplicacin de la tcnica del Dr. Gericke pronto se demostr supliendo comida a las tropas ubicadas en islas no cultivables en el Pacfico al inicio de la dcada de 1940. El primer triunfo ocurri cuando Pan American Airways decidi establecer un centro de cultivos hidropnicos en la distante Isla Wake en medio del Ocano Pacfico para proporcionar suministros regulares de verduras frescas a los pasajeros y tripulaciones de la aerolnea. Entonces el Ministerio Britnico de Agricultura empez a mostrar un inters activo por la hidropona, especialmente desde que su importancia potencial en la Campaa “Cultivar-Ms-Comida” (Grow-More-Food) durante la guerra (1939-1945) fue comprendida totalmente. Al final de los aos cuarenta, Robert B. y Alice P. Withrow trabajaban en la Universidad de Purdue y desarrollaron un mtodo hidropnico ms prctico. Ellos usaron arena gruesa inerte como medio de arraigado, inundando y drenando alternativamente la arena en un recipiente, dieron a las plantas el mximo tanto de solucin nutriente, como de aire a las races. Este mtodo se conoci despus como el mtodo de la arena gruesa o grava para hidropona, a veces tambin llamado Nutricultura. En tiempo de guerra el envo de verduras frescas a las bases en el extranjero no era prctico, y una isla de coral no es un lugar para cultivarlas; con la hidropona resolvieron el problema. Durante la Segunda Guerra Mundial, la hidropona, usando el mtodo de la arena gruesa, dio su primera prueba real como fuente viable para la obtencin de verduras frescas para el ejrcito de los Estados Unidos. En 1945 la Fuerza Area de los Estados Unidos, resolvi el problema de proporcionar verduras frescas al personal, implementando la hidropona a gran escala lo cual dio un nuevo mpetu a esta cultura. La primera de varias grandes granjas hidropnicas se construy en la Isla de Ascensin en el Atlntico Sur. La base se us como un lugar de descanso y suministro de combustible para la fuerza area de Estados Unidos, la isla era completamente estril, entonces como era necesario albergar una fuerza grande all para reparar aviones, toda la comida tuvo que ser trada por aire, haba una necesidad crtica por las verduras frescas, y por esta razn se construy la primera de muchas instalaciones hidropnicas establecidas por las fuerzas armadas de EE.UU. all. Las plantas eran cultivadas en un medio de arena gruesa con la solucin bombeada en un ciclo prefijado. Las tcnicas desarrolladas en Ascensin se usaron ms tarde en varias instalaciones en las islas del Pacfico como Iwo Jima y Okinawa. En la Isla de la Estela, un atoln en el oeste de Ocano Pacfico de Hawaii, normalmente incapaz de producir cosechas debido a la naturaleza estril del terreno, impeda cualquier cultivo convencional. La fuerza area de EE.UU. construy all pequeas “camas de crecimiento” lo cual proporcion 30 metros cuadrados de rea cultivable. Sin embargo, una vez puesto en funcionamiento el sistema, el rendimiento semanal proporcionado era de 15 kilogramos de tomates, 10 kilogramos de judas verdes, 20 kilogramos de maz dulce y 20 cabezas de lechuga. El Ejrcito de EE.UU. tambin estableci camas de crecimiento hidropnico en la isla de Iwo Jima en donde emple piedra volcnica aplastada como sustrato, con rendimientos similares. Durante este mismo periodo (1945), el Ministerio Areo de Londres tom pasos para comenzar cultivos sin suelo en la base del desierto de Habbaniya en Irak, y en la isla de Bahrein en el Golfo Prsico, donde se sitan campos petroleros importantes. En el caso del Habbaniya, un eslabn vital en comunicaciones aliadas, todas las verduras tenan que ser tradas a travs de aire de Palestina para alimentar a las tropas estacionadas all, lo cual resultaba muy costoso. Tanto el Ejrcito
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Norteamericano como la Real Fuerza Area abrieron unidades hidropnicas en sus bases militares. Millones de verduras, producidas sin la tierra, fueron comidas por soldados aliados y aviadores durante los aos de la guerra. Despus de la Segunda Guerra Mundial los militares continuaron usando hidropona. Por ejemplo, El Ejrcito de los Estados Unidos tiene una seccin especial de hidropona que produjo ms de 4,500,000 kilogramos de productos fresco durante 1952. Tambin establecieron una de las instalaciones hidropnicas ms grandes del mundo, un proyecto de 22 hectreas en Chofu, Japn. Durante muchos aos, la prctica empleada era utilizar la llamada “Tierra Nocturna”, la cual contena excremento humano como fertilizante. La tierra estaba muy contaminada con varios tipos de bacterias y amebas; y, aunque el japons era inmune a estos organismos, las tropas americanas no lo eran. Una instalacin de 55 acres, fue diseada para producir verduras para fuerzas americanas de ocupacin. Permaneci en funcionamiento durante ms de 15 aos. Las instalaciones hidropnicas ms grandes en ese tiempo se construyeron en Japn usando el mtodo cultural de la arena gruesa. Algunas de las instalaciones ms exitosas han sido aquellas en bases aisladas en Guyana, Iwo Jima y la Isla de Ascensin. Despus del Segunda Guerra Mundial, se construyeron varias instalaciones comerciales en los Estados Unidos, la mayora de stas se localizaron en Florida y estaba a la intemperie, sujetas a los rigores del tiempo. Pobres tcnicas de construccin y operacin causaron que muchas de ellas fueran infructuosas y de produccin incoherente. Sin embargo, el uso comercial de la hidropona, creci y se extendi a lo largo del mundo en los aos cincuenta a pases como Italia, Espaa, Francia, Inglaterra, Alemania, Suecia, la U.R.S.S. e Israel. Uno de los muchos problemas encontrados por los pioneros de la hidropona fue causado por el concreto usado para las camas de crecimiento. La cal y otros elementos afectaron la solucin nutriente, adems, la estructura de metal tambin fue afectada por los elementos en la solucin. En muchos de estos primeros viveros se us tubera galvanizada y depsitos metlicos, no slo se vieron corrodos muy rpidamente sino que elementos txicos para las plantas se aadan a la solucin nutriente. A pesar de estos problemas el inters en la cultura hidropnica continuaba por varias razones: Primero no se necesitaba tierra, y una gran cantidad de plantas se podan cultivar en una rea muy pequea. Segundo al alimentar las plantas apropiadamente se lograba una produccin ptima. Con la mayora de las verduras se aceler el crecimiento y, como regla, la calidad era mejor que la obtenida en verduras cultivadas en tierra. Los productos hidropnicos tenan vida de estante mayor, as como mayor calidad de almacenaje. Muchas compaas petroleras y mineras construyeron grandes viveros en algunas de sus instalaciones en diferentes partes del mundo donde los mtodos convencionales de cultivo no eran factibles. Algunas estaban en reas desrticas con poca o ninguna lluvia, y otras estaban en islas, como en el Caribe, con poca o ninguna tierra apropiada para la produccin de vegetales. En el Lejano Oriente empresas norteamericanas tienen ms de 80 hectreas dedicadas a la produccin de vegetales, para alimentar al personal de perforacin en el desierto de varias compaas petroleras en la India Oriental, el Medio Este, las zonas arenosas de la Pennsula rabe y el Desierto del Sahara; en reas estriles, fuera de la costa venezolana, en Aruba y Curazao, y en Kuwait los mtodos sin suelo han encontrado inestimable valor para asegurar a los trabajadores alimento limpio, fresco y saludable. En los Estados Unidos, existen cultivos hidropnicos comerciales extensos que producen grandes cantidades de alimentos, especialmente en Illinois, Ohio, California, Arizona, Indiana, Missouri y Florida, y se ha desarrollado notablemente esta cultura en Mxico y las reas vecinas de Centroamrica. Adems de los sistemas comerciales grandes construidos entre 1945 y los aos sesenta, se hizo mucho trabajo en unidades pequeas para los apartamentos, casas, y patios traseros, para cultivar flores y verduras, muchos de stos no eran un xito completo debido a factores como sustratos inadecuados, uso de materiales impropios, tcnicas inadecuadas y poco o ningn control medioambiental. Incluso por la falta de xito en muchos de estos intentos muchos productores a escala mundial se convencieron de que sus problemas podran resolverse. Exista tambin la conviccin creciente que la perfeccin de este mtodo de produccin de alimentos era completamente esencial por la baja produccin de los suelos y el aumento constante de la poblacin mundial. Estudios recientes han indicado que hay ms de un milln de unidades hidropnicas caseras que operan exclusivamente en los Estados Unidos para la produccin de alimentos. Rusia, Francia, Canad, Sudfrica, Holanda, Japn, Australia y Alemania estn entre otros pases donde la hidropona est recibiendo la atencin que merece. Adicionalmente al trabajo realizado para desarrollar sistemas hidropnicos para la produccin de verduras, entre 1930 y 1960 un trabajo similar se haba dirigido a desarrollar un sistema para producir alimento para ganado y aves. Los investigadores determinaron que los granos de cereal podran cultivarse muy rpidamente de esta manera. Usando granos como cebada, ellos demostraron que 2 kilogramos de semilla pueden convertirse en 17 kilogramos de alimento verde en 7 das. Cuando se utiliz como suplemento a las raciones normales, este alimento verde era extremadamente beneficioso para todos tipo de animales y pjaros. En animales productores de leche, aument el flujo de ella. En las porciones de alimento, la conversin fue mejor y se lograron ganancias a menos costo por kilogramo de grano. La potencia de machos para engendrado y la concepcin en hembras aument rpidamente. La avicultura tambin se benefici de muchas maneras, la produccin de huevos aument mientras el canibalismo, un problema constante para el avicultor, ces. El sistema desarrollado hasta este punto era capaz de producir de forma consistente; sin embargo, varios problemas se presentaron. Los primeros sistemas tenan poco o ningn control medioambiental, y sin el control de temperatura o humedad haba una fluctuacin constante en la proporcin de crecimiento. Moho y hongos en los cspedes eran un problema constante. Se encontr que el uso de semilla desinfectada con un porcentaje de germinacin alto era absolutamente esencial para lograr una buena cosecha. No obstante, ante stos y otros obstculos, investigadores especializados continuaron trabajando para perfeccionar un sistema que podra producir alimentos continuamente. Con el desarrollo de nuevas tcnicas, equipos, y materiales, llegaron a estar disponibles unidades virtualmente libres de estos problemas. Muchos de stos estn en uso hoy en da en ranchos, granjas, y parques zoolgicos por el mundo. La hidropona no lleg a la India hasta 1946. En el verano de ese ao las primeras investigaciones se iniciaron en la Granja Experimental de Kalimpong en el Distrito de Darjeeling (Gobierno de Bengala). Al principio varios problemas propios de este sub-continente tuvieron que ser enfrentados. Incluso un estudio superficial de los distintos mtodos que estaban
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siendo utilizados en Gran Bretaa y en Amrica los revel como inapropiados para su utilizacin por la comunidad de la India. Varias razones fisiolgicas y prcticas, en particular el aparataje caro y complicado requerido, fueron suficiente para prohibirla. Un nuevo sistema en el que la practicidad y simplicidad deberan ser las notas predominantes tendra que ser presentado si la hidropona iba a tener xito en Bengala o esa parte de Asia. Del esfuerzo empleado en la res cuidadosa de los problemas encontrados durante 1946-1947 se produjo el desarrollo del Sistema Bengal de hidropona que represent el fruto del trabajo realizado para cubrir los requerimientos indios. Un objetivo gui todos los experimentos llevados a cabo: despojar a la hidropona de dispositivos complicados y poder presentarlo al pueblo de India y el mundo entero como una manera barata y fcil de cultivar vegetales sin tierra. Actualmente en la India miles de familias cultivan sus vegetales esenciales en unidades hidropnicas simples en azoteas o en patios traseros. El Sistema de Bengal hizo mucho ms que probarse a s mismo: demostr ser til en las condiciones ms adversas. VENTAJAS: No se requiere esfuerzo fsico. Es una tcnica adaptable a tus conocimientos, espacios y recursos. Puede participar toda la familia dedicando cada quien su tiempo libre. Pueden participar personas discapacitadas. Reduccin de costos de produccin en forma considerable. No se depende de los fenmenos meteorolgicos. Permite producir cosechas fuera de estacin (temporada). Se puede cultivar en ciudades. Se requiere mucho menor espacio y capital para una mayor produccin. Ahorro de agua. Se recicla. Ahorro de fertilizantes e insecticidas. No se usa maquinaria agrcola. Mayor limpieza e higiene en el manejo del cultivo, desde la siembra hasta la cosecha. Cultivos libres de parsitos, bacterias, hongos y contaminacin. Rpida recuperacin de la inversin. Mayor precocidad de los cultivos. Posibilidad de automatizacin casi completa. Ayuda a eliminar parte de la contaminacin. No provoca los riesgos de erosin que se presentan en la tierra. Soluciona el problema de produccin en zonas ridas o fras. Se obtiene uniformidad en los cultivos. Permite ofrecer mejores precios en el mercado. Nos faculta para contribuir a la solucin del problema de la conservacin de los recursos. No se abona con materia orgnica. Se utilizan nutrientes naturales y limpios. Se puede cultivar en aquellos lugares donde la agricultura normal es difcil o casi imposible

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