You are on page 1of 28

LA ETNOGRAFA.

MTODO, CAMPO Y REFLEXIVIDAD


Rosana Guber CAPTULO 2. EL TRABAJO DE CAMPO: UN MARCO INTERPRETACIN DE LAS TCNICAS

REFLEXIVO

PARA

LA

Tal como quedaba definido, el mtodo etnogrfica de campo comprenda, como instancia emprica, un mbito de donde se obtiene informacin y los procedimientos para obtenerla. Desde perspectivas ob etivistas, la relacin entre mbito y procedimientos quedaba polucionada por circunscribir al investigador a la labor individual en una sola unidad societal. !"mo garanti#a la ob etividad de los datos la soledad e inmersin del estudioso$ %i, como sugiere la breve &istoria presentada, la investigacin no se &ace sobre la poblacin sino con y a partir de ella, esta intimidad deriva, necesariamente, en una relacin idiosincrtica. !'caso el conocimiento derivado de ella tambin lo es$ 1.Po !"!#! $o % &'"()'*! $o (os dos paradigmas dominantes de la investigacin social asociados al traba o de campo etnogrfico, que presentaremos groseramente aqu, son el positivismo y el naturalismo. %eg)n el positivismo la ciencia es una, procede seg)n la lgica del e*perimento, y su patrn es la medicin o cuantificacin de variables para identificar relaciones+ el investigador busca establecer leyes universales para e*plicar &ec&os particulares+ el observador ensaya una apro*imacin neutral a su ob eto de estudio, de modo que la teora resultante se someta a la verificacin posterior de otros investigadores.+ esto es, la teora debe ser confirmada o falseada. (a ciencia procede comparando lo que dice la teora con lo que sucede en el terreno emprico+ el cientfico recolecta datos a travs de mtodos que garanti#an su neutralidad valorativa, pues de lo contrario su material sera poco confiable e inverificable. -ara que estos mtodos puedan ser replicados por otros investigadores deben ser estandari#ados, como la encuesta y la entrevista con cdula o dirigida. .abida cuenta de esta simple e*posicin, es fcil detectar sus flaque#as, pues esta perspectiva no conceptuali#a el acceso del investigador a los sentidos que los su etos les asignan a sus prcticas, ni las formas nativas de obtencin de informacin, de modo que la incidencia del investigador en el proceso de recoleccin de datos le os de eliminarse, se oculta y silencia /.oly, 01234. 5l naturalismo se &a pretendido como una alternativa epistemolgica+ la ciencia social accede a una realidad preinterpretada por los su etos. 5n ve# de e*tremar la ob etividad e*terna con respecto al campo, los naturalismos proponen la fusin del investigador con los su etos de estudio, transformndolo en uno ms que apre&ende la lgica de la vida social como lo &acen sus miembros. 5l sentido de este aprendi#a e es, como el ob etivo de la ciencia, generali#ar al interior del caso, pues cada modo de vida es irreductible a los dems. -or consiguiente, el investigador no se propone e*plicar una cultura sino interpretarla o comprenderla. (as tcnicas ms idneas son las menos

intrusivas en la cotianeidad estudiada, la observacin participante y la entrevista en profundidad o no dirigida. (as limitaciones del naturalismo corresponden en parte a las del positivismo, porque aqul sigue desconociendo las mediaciones de la teora y el sentido com)n etnocntrico que operan en el investigador. -ero adems, los naturalistas confunden inteligibilidad con valide# o verdad, aunque no todo lo inteligible es verdadero. 5l relativismo y la reproduccin de la lgica nativa para e*plicar procesos sociales son, pues, principios problemticos del enfoque naturalista /.ammersley 6 't7inson, 01284. 9gual que las posiciones sobre la antropologa nativa, positivistas y naturalistas niegan al investigador y a los su etos de estudio como dos partes distintas de una relacin. 5mpe:ados en borrar los efectos del investigador en los datos, para unos la solucin es la estandari#acin de los procedimientos y para otros la e*periencia directa del mundo social /.ammersley 6 't7inson, 0128, 084. 5ste debate &a cobrado actualidad en los debates sobre la articulacin entre realidad social y su representacin te*tual. "omo se:ala ;ra&am <atson, la teora de la correspondencia sostiene que nuestros relatos o descripciones de la realidad reproducen y equivalen a esa realidad. 5l problema surge entonces cuando los sesgos del investigador restan valide# o credibilidad a sus relatos. %eg)n la teora interpretativa, en cambio, los relatos no son espe os pasivos de un mundo e*terior, sino interpretaciones activamente construidas sobre l. -ero igual que en la teora de la correspondencia, la ontologa sigue siendo realista, pues sugiere que e*iste un mundo real+ slo que a&ora ese mismo mundo real admite varias interpretaciones /<atson, 012=4. (as teoras constitutivas, en cambio, sostienen que nuestros relatos o descripciones constituyen la realidad que estas descripciones refieren. >uienes participan de esta perspectiva suelen &acer distintos usos del concepto refle*ividad, trmino introducido al mundo acadmico por la etnomeodologa, que en los a:os 01?@AB@ comen# a ocuparse de cmo y por qu los miembros de una sociedad logran reproducirla en el da a da. II. E* +, -(.)!$!,&"o ,"&o$,"o+o*/0!-o +, *' ),1*,2!#!+'+ -ara .arold ;arfin7el, el fundador de la etnomedologa, el mundo social no se reproduce por las normas internali#adas como sugera Talcott -arsons, sino en situaciones de interaccin donde los actores le os de ser meros reproductores de leyes preestablecidas que operan en todo tiempo y lugar, son activos e ecutores y productores de la sociedad a la que pertenecen. Cormas, reglas y estructuras no vienen de un mundo significativamente e*terior a, e independientemente de las interacciones sociales, sino de las interacciones mismas. (os actores no siguen las reglas, las actuali#an, y al &acerlo interpretan la realidad social y crean los conte*tos en los cuales los &ec&os cobran sentido /;arfin7el, 01B=+ "oulon, 01224. -ara los etnometodlogos el ve&culo por e*celencia de la reproduccin de la sociedad es el lengua e. 'l comunicarse entre s la gente informa sobre el conte*to, y lo define al momento de reportarlo+ esto es, le os de ser un mero teln de fondo o un marco de referencia sobre lo que ocurre a& afuera, el lengua e &ace la situacin de interaccin y define el marco que le da sentido. Desde esta perspectiva, entonces, describir una situacin, un &ec&o, etc., es producir el orden social que esos procedimientos ayudan a describir /<olf, 012=+ "&. Driggs, 012B4.

5n efecto, la funcin performativa del lengua e responde a dos de sus propiedades, la inde*icabilidad y la refle*ividad. (a inde*icabilidad refiere a la capacidad comunicativa de un grupo de personas en virtud de presuponer la e*istencia de significados comunes, de su saber socialmente compartido, del origen de los significados y su comple*in en la comunicacin. (a comunicacin est repleta de e*presiones inde*icales como eso, ac, le, etc., que la lingEstica denomina decticos, indicadores de persona, tiempo y lugar in&erentes a la situacin de interaccin /"oulon, 01224. 5l sentido de dic&as e*presiones es inseparable del conte*to que producen los interlocutores. -or eso las palabras son insuficientes y su significado no es transituacional. -ero la propiedad inde*ical de los relatos no los transforma en falsos sino en especificaciones incorregibles de la relacin entre las e*periencias de una comunidad de &ablantes y lo que se considera como un mundo idntico en la cotidianeidad /<olf, 012=+ .ymes, 01=F4. (a otra propiedad del lengua e es la refle*ividad. (as descripciones y afirmaciones sobre la realidad no slo informan sobre ella, la constituyen. 5sto significa que el cdigo no es informativo ni e*terno a la situacin sino que es eminentemente prctico y constitutivo. 5l conocimiento de sentido com)n no slo pinta a una sociedad real, para sus miembros, a la ve# que opera como una profeca autocumplida+ las caractersticas de la sociedad real son producidas por la conformidad motivada de las personas que la &an descripto. 5s cierto que los miembros no son conscientes del carcter refle*ivo de sus acciones pero en la medida que act)an y &ablan y producen su mundo y la racionalidad de lo que &acen. 5l caso tpico es el de dos rectngulos concntricos, !representan a una superficie cncava o conve*a$ (a figura se ver como una u otra al pronunciarse la palabra caracteri#adora /<olf, 012=4. (as tipificaciones sociales operan del mismo modo+ decirle a alguien udo, villero o boliviano es constituirlo instantneamente con atributos que lo ubican en una posicin estigmati#ada. G esto es, por supuesto, independientemente de que la persona en cuestin sea indgena o mesti#o, udo o ruso blanco, peruano o u e:o. (a refle*ividad se:ala la ntima relacin entre la comprensin y la e*presin de dic&a compresin. 5l relato es el soporte y el ve&culo de esta intimidad. -or eso, la refle*ividad supone que las actividades reali#adas para producir y mane ar las situaciones de la vida cotidiana son idnticas los procedimientos empleados para describir esas situaciones /"oulon, 01224. 's, seg)n los etnometodlogos, un enunciado transmite cierta informacin, creando adems el conte*to en el cual esa informacin puede aparecer y tener sentido. De este modo, los su etos producen la racionalidad de sus acciones y transforman a la vida social en una realidad co&erente y comprensible. 5stas afirmaciones sobre la vida cotidiana valen para el conocimiento social. ;arfin7el basaba la etnoAmetodologa en que las actividades por las cuales los miembros producen y mane an las situaciones de las actividades organi#adas de la vida cotidiana son idnticas a los mtodos que emplean para describirla. (os mtodos de los investigadores para conocer el mundo social son, pues, bsicamente los mismo que usan los actores para conocer, describir y actuar en su propio mundo /"icourel, 01=8+ ;arfin7el, 01B=+ .eritage, 0110, 0?4. (a particularidad del conocimiento cientfico no reside en sus mtodos sino en el control de la refle*ividad y su articulacin con la teora social. 5l problema de los positivistas y los naturalista es que intentan sustraer del lengua e y la comunicacin cientficas las cualidades inde*icales y refle*ivas del lengua e y la comunicacin. "omo la refle*ividad es una propiedad de toda descripcin de la realidad, tampoco es privativa de los investigadores, de algunas lneas tericas, y de los cientficos sociales.

'dmitir la refle*ividad del mundo social tiene varios efectos en la investigacin social. -rimero, los relatos del investigador son comunicaciones intencionales que describen rasgos de una situacin, pero estas comunicaciones no son meras descripciones sino que producen las mismas situaciones que describen. %egundo, los fundamentos epistemolgicos de la ciencia no son independientes no contrarios a los fundamentos epistemolgicos del sentido com)n /9bid, 0=4+ que operan sobre la misma lgica. Tercero, los mtodos de la investigacin social son bsicamente los mismos que los que se usan en la vida cotidiana /9bid, 0?4. 5s tarea del investigador apre&ender las formas en que los su etos de estudio producen e interpretan su realidad para apre&ender sus mtodos de investigacin. -ero como la )nica forma de conocer o interpretar es participar en situaciones de interaccin, el investigador deber sumarse a dic&as situaciones a condicin de no creer que su presencia es totalmente e*terior. %u interioridad tampoco lo diluye. (a presencia del investigador constituye las situaciones de interaccin, como el lengua e constituye la realidad. 5l investigador se convierte, entonces, en el principal instrumento de investigacin y produccin de conocimientos /9bid, 02+ ". Driggs, 012B4. Heamos a&ora cmo se aplica esta perspectiva al traba o de campo etnogrfico. III. T)'.'3o +, -'$4o % ),1*,2!#!+'+ (a literatura antropolgica sobre traba o de campo &a desarrollado desde 012@ el concepto de refle*ividad como equivalente a la conciencia del investigador sobre su persona y los condicionamientos sociales y polticos. ;nero, edad, pertenencia tnica, clase social y afiliacin poltica suelen reconocerse como parte del proceso de conocimiento vis-a-vis los pobladores o informantes. %in embargo, otras dos dimensiones modelan la produccin de conocimiento del investigador. 5n Una invitacin a la sociologa reflexiva /011F4, -ierre Dourdieu agrega, primero, la posicin del analista de campo cientfico o acadmico /011F, B14. 5l supuesto dominante de este campo es su pretensin de autonoma, pese a tratarse de un campo social y poltico. (a segunda dimensin ata:e al epistemocentrismo que refiere las determinaciones in&erentes a la postura intelectual misma. (a tendencia teoricista o intelectualista consiste en olvidarse de inscribir en la teora que construimos del mundo social, el &ec&o de que es el producto de una mirada terica, un Io o contemplativoJ /9bid, B14. 5l investigador se enfrenta a su ob eto de conocimiento como si fuera un espectculo, y no desde la lgica prctica de sus actores /Dourdieu 6 <acquant, 011F4. 5stas tres dimensiones del concepto de refle*ividad, y no slo la primera, intervienen en el traba o de campo en una articulacin particular y tambin variable. Heremos seguidamente algunos principios generales, para detenernos luego en aspectos ms detallados de dic&a relacin. %i los datos de campo no vienen de los &ec&os sino de la relacin entre el investigador y los su etos de estudio, podra inferirse que el )nico conocimiento posible est encerrado en esta relacin. 5sto es slo es parcialmente cierto. -ara que el investigador pueda describir la vida social que estudia incorporando la perspectiva de sus miembros, es necesario someter a continuo anlisis Kalgunos dirn vigilanciaK las tres refle*ividades que estn permanentemente en uego en el traba o de campo, la refle*ividad del investigador en tanto que miembro de una sociedad o una cultura+ la refle*ividad del investigador en tanto que investigador, con su perspectiva, sus interlocutores acadmicos, sus &abitus disciplinarios y su epistemocentrismo+ y las refle*ividades de la poblacin en estudio.

(a refle*ividad de la poblacin opera en su vida cotidiana y es, en definitiva, el ob eto de conocimiento del investigador. -ero ste carga con dos refle*ividades anternativa y con untamente. Dado que el traba o de campo es un segmento tmporoAespacialmente diferenciado del resto de la investigacin, el investigador cree asistir al mundo social que va a estudiar equipado solamente con sus mtodos y sus conceptos. -ero el etngrafo, tarde o temprano, se sumerge en un cotidianeidad que lo interpela como miembro, sin demasiada atencin a sus dotes cientficas. "uando el etngrafo convive con los pobladores y participa en distintas instancias de sus vidas, se transforma funcional, no literalmente, en uno ms. -ero en calidad de qu se interprete esta membresa puede diferir para los pobladores y para el mismo investigador en tanto que investigador o tanto miembro de otra sociedad. Dirimir esta cuestin es crucial para apre&ender el mundo social en estudio, ya que se trata de refle*ividades diversas que crean distintos conte*tos y realidades. 5sto es, la refle*ividad del investigador como miembro de una sociedad L produce un conte*to que no es igual al que produce como miembro del campo acadmico, ni tampoco el que producen los nativos cuando l est presente que cuando no lo est. 5l investigador puede predefinir un campo seg)n sus intereses tericos o su sentido com)n, la villa, la aldea, pero el sentido )ltimo del campo lo dar la refle*ividad de los nativos. 5sta lgica se aplica incluso cuando el investigador pertenece al mismo grupo o sector que sus informantes, porque sus intereses como investigador difieren de los interese prcticos de sus interlocutores. 5l desafo es, entonces, transitar la refle*ividad propia a la de los nativos. !"mo$ 5n un comien#o no e*iste entre ellos la reciprocidad de sentido con respecto a sus acciones y nociones /.oly 6 %tuc&li7, 0128, 0014. Cinguno puede descifrar cabalmente los movimientos, elucubraciones, preguntas y verbali#aciones del otro. 5l investigador se encuentra con conductas y afirmaciones ine*plicables que pertenecen al mundo social y cultural de los propio de los su etos /se trate de prcticas incomprensibles, conductas sin sentido, respuestas incongruentes a sus preguntas4 cuya lgica el investigador intenta dilucidar, pero que tambin pertenecen a la situacin de campo propiamente dic&a. 5l primer orden &a ocupado clsicamente a la investigacin social+ el segundo emergi, ms recientemente, desde 012@. 'l producirse el encuentro en el campo de la refle*ividad del investigador se pone en relacin con la de los individuos que, a partir de entonces, se transforman en su etos de estudio y, eventualmente, en sus informantes. 5ntonces la refle*ividad de ambos en la interaccin adopta, sobre todo en esta primera etapa, la forma de la perple idad. 5l investigador no alcan#a a dilucidar el sentido las respuestas que recibe no las reacciones que despierta su presencia+ se siente incomprendido, que molesta y que frecuentemente, no sabe qu decir ni preguntar. (os pobladores, por su parte, desconocen qu busca realmente el investigador cuando se instala en el vecindario, conversa con la gente, frecuenta a algunas familias. Co pueden remitir a un com)n universo significativo las preguntas que aqul les formula. 5stos desencuentros se plantean en las primeras instancias del traba o de campo, como inconvenientes en la presentacin del investigador, como obstculos o dificultades de acceso a los informantes, como intentos de superar sus prevenciones y lograr la aceptacin o la relacin de rapport o empata con ellos. 5n este marasmo de malentendidos, se supone, el investigador empie#a aplicar sus tcnicas de recoleccin de datos. -ero detengmonos en el acceso.

'nte estas perple idades e*presadas en rotundas negativas, gestos de desconfian#a y postergacin de encuentros, el investigador ensaya varias interpretaciones. (a ms com)n es creer que el malentendido se debe a la falta de informacin de los pobladores, a su falta de familiaridad con la investigacin cientfica. (a forma de subsanar este inconveniente es e*plicar ms claramente sus propsitos para demostrarle a la gente que no tiene nada que temer. G si esta tctica no diera a)n sus resultados, uno probablemente se consuele pensando que tarde o temprano los nativos se acostumbrarn a su presencia como un mal necesario. 5ste consuelo tiene tres limitaciones, la ms evidente es que los nativos cada ve# se acostumbran menos y establecen nuevas reglas de reciprocidad para permitir el acceso de e*tra:os+ la segunda es que los cdigos de tica acadmicos son bastante rigurosos para preservar a los su etos sociales de intrusiones no deseadas o que la poblacin pueda considerar per udiciales. (a tercera limitacin es la ms sutil y, sin embargo, la ms problemtica, puesto que aun cuando los nativos se acostumbren al investigador, ni ste ni probablemente ellos sepan ams por qu. 5sta ca a negra opera en el traba o de campo propiamente dic&o, pero tambin de a sus &uellas en la interpretacin de la informacin obtenida en un conte*to mutuamente inteligible. 5l investigador puede for#ar los datos en los modelos clasificatorios y e*plicativos que trae consigo porque la refle*ividad de su prctica de campo no &a sido esclarecida. %u enfoque le imposibilitar escuc&ar ms de lo que cree que oye. (a informacin obtenida en situacin unilateral es ms que significativa con respecto a las categoras y las representaciones contenidas en el dispositivo de captacin, que a la representacin del universo investigador /T&iollent, 012F, F34. (a unilateralidad consiste en acceder al referente emprico siguiendo acrticamente las pautas del modelo terico o de sentido com)n del investigador . 5n el camino quedan los sentidos propios o la refle*ividad especfica de ese mundo social. !-ara qu el campo$ -orque es aqu donde modelos tericos, polticos, culturales y sociales se confrontan inmediatamente Kse advierta o noK con los de los actores. (a legitimidad de estar all no proviene de una autoridad del e*perto ante legos ignorantes, como suele creerse, sino de que slo estando a& es posible reali#ar el trnsito de la refle*ividad del investigadorAmiembro de otra sociedad, a la refle*ividad de los pobladores. 5ste trnsito, sin embargo, no es ni progresivo ni secuencial. 5l investigador sabr ms de s mismo despus de &aberse puesto en relacin con los pobladores, precisamente porque al principio el investigador slo sabe pensar, orientarse &acia los dems y formularse desde sus propios esquemas. -ero en el traba o de campo, aprende a &acerlo vis a vis otros marcos de referencia con los cuales necesariamente se compara. 5n suma, la refle*ividad in&erente al traba o de campo es el proceso de interaccin, diferenciacin y reciprocidad entre la refle*ividad del su eto cognoscente Ksentido com)n, teora, modelos e*plicativosK y la de los actores o su etosM ob etos de investigacin. 5s esto, precisamente, lo que advierte -eirano cuando dice que el conocimiento se revela no al investigador sino en el investigador, debiendo comparecer en el campo, debiendo comparecer en el campo, debiendo reaprenderse y reaprender el mundo desde otra perspectiva. -or eso el traba o de campo es largo y suele equipararse a una resociali#acin llena de contratiempo, destiempos y prdidas de tiempo. Tal es la metfora del pasa e de un menor, un aprendi#, un ine*perto, al lugar de adulto... en trminos nativos /'dler 6 'dler, 012=+ 'gar, 012@+ .atfield, 01=84. 5n los pr*imos captulos anali#aremos de qu modo la literatura acadmica &a calificado como tcnicas de recoleccin de datos permiten efectuar este pasa e &acia la

comunicacin entre distintas refle*ividades, y en el captulo ? veremos qu se transforma de la persona del investigador cuando atraviesa ese pasa e.

CAPTULO 5. LA OBSERVACIN PARTICIPANTE -oco despus de &aberme instalado en Nmara7ana empec a tomar parte, de alguna manera, en la vida del poblado, a esperar con impaciencia los acontecimientos importantes o las festividades, a tomarme inters personal por los c&ismes y por el desenvolvimiento de los peque:os incidentes pueblerinos+ cada ma:ana al despertar, el da se me presentaba ms o menos como para un indgena /...4 (as peleas, las bromas, las escenas familiares, los sucesos en general triviales y a veces dramticos, pero siempre significativos, formaban parte de la atmsfera de mi vida diaria tanto como de la suya /...4 Os avan#ado el da, cualquier cosa que sucediese me coga cerca y no &aba ninguna posibilidad de que nada escapara a mi atencin /OalinoPs7i Q01FFR 012B, F?4. "omparado con los procedimientos de otras ciencias sociales el traba o de campo etnogrfico se caracteri#a por su falta de sistematicidad. %in embargo, esta supuesta carencia e*&ibe una lgica propia que adquiri identidad como tcnica de obtencin de informacin, la participant observation. Traducida al castellano como observacin participante, consiste precisamente en la inespecificidad de las actividades que comprende, integrar un equipo de f)tbol, residir con la poblacin, tomar mate y conversar, &acer las compras, bailar, cocinar, ser ob eto de burla, confidencia, declaraciones amorosas y agresiones, asistir a una clase en la escuela o a una reunin del partido poltico. 5n rigor, su ambigEedad es, ms que un dficit, su cualidad distintiva. Heamos por qu. I. Lo +o 1'-"o), +, *' ,-('-!/& Tradicionalmente, el ob etivo de la observacin participante &a sido detectar las situaciones en que se e*presan y generan los universos culturales y sociales en su comple a articulacin y variedad. (a aplicacin de esta tcnica, o me or dic&o, conceptuali#ar actividades tan dismiles como una tcnica para obtener informacin supone que la presencia /la percepcin y e*periencia directas4 ante los &ec&os de la vida cotidiana de la poblacin garanti#a la confiabilidad de los datos recogidos y el aprendi#a e de los sentidos que subyacen a dic&as actividades.= (a e*periencia y la testificacin son entonces la fuente de conocimiento del etnogrfo, l est all. %in embargo, y a medida que otras tcnicas en ciencias sociales se fueron formali#ando, los etngrafos intentaron sistemati#arla, escudri:ando las particularidades de esta tcnica en cada uno de sus dos trminos, observacin y participacin. Os que acertar con una identidad novedosa de la observacin participante, el resultado de esta b)squeda fue insertar a la observacin participante en las dos alternativas epistemolgicas, la ob etividad positivista y la sub etividad naturalista /.oly, 01234. a. Observar versus participar

OalinoPs7i no &ablaba de observacin participante en sus te*tos metodolgicos y etnogrficos. -robablemente su surgimiento como tcnica se asocia a la 5scuela de "&icago.

(a observacin participante consiste en dos actividades principales, observar sistemtica y controladamente todo lo que acontece en torno del investigador, y participar en una o varias actividades de la poblacin. .ablamos de participar en el sentido de desempe:arse como lo &acen los nativos+ de aprender a reali#ar ciertas actividades y a comportarse como uno ms. (a participacin pone el nfasis en la e*periencia vivida por el investigador apuntando a su ob etivo a estar adentro de la sociedad estudiada. 5n el polo contrario, la observacin ubicara al investigador fuera de la sociedad, para reali#ar su descripcin con un registro detallado de cuando se ve y escuc&a. (a representacin ideal de la observacin es tomar notas2 de una obra de teatro como mero espectador. Desde el ngulo de la observacin, entonces, el investigador est siempre alerta pues, incluso aunque participe, lo &ace con el fin de observar y registrar los distintos momentos y eventos de la vida social. %eg)n los enfoques positivistas, al investigador se le presenta una disyuntiva entre observar y participar+ y si pretende &acer las dos cosas simultneamente, cuanto ms participa menos registra, y cuanto ms registra menos participa /Ton7in, 0123, F024+ es decir, cuanto ms participa menos observa y cuanto ms observa menos participa. 5sta parado a que contrapone ambas actividades confronta dos formas de acceso a la informacin, una e*terna, la otra interna. -ero la observacin y la participacin suministran perspectivas diferentes sobre la misma realidad, aunque estas diferencias sean ms analticas que reales. %i bien ambas tienen sus particularidades y proveen informacin diversa por canales alternativos, es preciso ustipreciar los verdaderos alcances de estas diferencias+ ni el investigador puede ser uno ms entre los nativos, ni su presencia puede ser tan e*terna como para no afectar en modo alguno al escenario y sus protagonistas. (o que en todo caso se uega en la articulacin entre observacin y participacin es, por un lado, la posibilidad real del investigador de observar yM o participar que, como veremos, no depende slo de su decisin+ y por otro lado, la fundamentacin epistemolgica que el investigador da de lo que &ace. Detengmonos en este punto para volver luego a quin decide si observar o participar. b. Participar para observar %eg)n los lineamientos positivistas, el ideal de observacin neutra, e*terna, desimplicada garanti#ara la ob etividad cientfica en la apre&ensin del ob eto de conocimiento. Dic&o ob eto, ya dado empricamente, debe ser recogido por el investigador mediante la observacin y otras operaciones de la percepcin. (a observacin directa tendera a evitar las distorsiones como el cientfico en su laboratorio /.ammersley, 0123, 324. -or eso, desde el positivismo, el etngrafo prefiere observar a sus informantes en sus conte*tos naturales, pero no para fundirse con ellos. -recisamente, la tcnica preferida por el investigador positivista es la observacin /.oly, 01234 mientras que la participacin introduce obstculos a la ob etividad, pone en peligro la desimplicacin debido al e*cesivo acercamiento personal a los informantes, que se ustifica slo cuando los su etos lo
2

Nbservar y tomar notas se &an convertido en casi sinnimos. %in embargo, cabe recordar que en la mayora de las instancias donde cabe la observacin participante, el investigador deber postergar el registro para despus. 5sto le permitir atender el flu o de la vida cotidiana, aun en situaciones e*traordinarias, y a reconstruir sus sentidos cuando apela a sus recuerdos.

demandan o cuando garanti#a el registro de determinados campos de la vida social que, como mero observador, seran inaccesibles /Sran7enberg, 012F4. Desde esta postura, el investigador deber observar y adoptar el rol de observador, y slo en )ltima instancia comportarse como un observadorAparticipante, asumiendo la observacin como la tcnica prioritaria, y la participacin como un mal necesario. 5n las investigaciones antropolgicas tradicionales, la participacin llevada a un alto grado en la corresidencia, era casi inevitable debido a las distancias del lugar de residencia del investigador. -ero esta ra#n de fuer#a mayor, como el confinamiento blico que OalinoPs7i transform en virtud, enca aba en la concepcin epistemolgica de que slo a travs de la observacin directa era posible dar fe de distintos aspectos de la vida social desde una ptica noAetnocntrica, superando las teoras &ipotticas evolucionistas y difusionistas del siglo L9L /.oly, 01234. c. Observar para participar Desde el naturalismo y variantes del interpretativismo, los fenmenos socioculturales no pueden estudiarse de manera e*terna pues cada acto, cada gesto, cobra sentido ms all de su apariencia fsica, en los significados que le atribuyen los actores. 5l )nico medio para acceder a esos significados que los su etos negocian e intercambian, es la vivencia, la posibilidad de e*perimentar en carne propia esos sentidos, como sucede con la sociali#acin. G si un uego se aprende ugando una cultura se aprende vivindola. -or eso la participacin es la condicin sine qua non del conocimiento sociocultural. (as &erramientas son la e*periencia directa, los rganos sensoriales y la afectividad que, le os de empa:ar, acercan al ob eto de estudio. 5l investigador procede entonces a la inmersin sub etiva pues slo comprende desde adentro. -or eso desde esta perspectiva, el nombre de la tcnica debiera invertirse como participacin observante /Dec7er 6 ;eer, 012F+ Ton7in, 01234. d. Involucramiento versus separacin 5n realidad ambas posturas parecen discutir no tanto la distincin formal entre las dos actividades nodales de esta tcnica, observacin y participacin, sino la relacin deseable entre investigador y su etos de estudio que cada actividad supone, la separacin de /observacin4, y el involucramiento con /participacin4 los pobladores /Ton7in, 01234. -ero independientemente de que en los &ec&os separacinM observacin e involucramientoM participacin sean canales e*cluyentes, la observacin participante pone de manifiesto, con su denominacin misma, la tensin epistemolgica distintiva de la investigacin social y, por lo tanto, de la investigacin etnogrfica, conocer como distante epistemocentrismo, de Dourdieu4 a una especie a la que se pertenece, y en virtud de esta com)n membresa descubrir los marcos tan diversos de sentido con que las personas significan sus mundos distintos y comunes. (a ambigEedad implcita en el nombre de esta tcnica, convertida no casualmente en sinnimo de traba o de campo etnogrfico, no slo alude a una tensin epistemolgica propia del conocimiento social entre lgica terica y lgica prctica, sino tambin a las lgicas prcticas que convergen en el campo. Heamos entonces en qu consiste observar y participar estando all. II. U&' $!)'+' ),1*,2!#' +, *' o. ,)#'-!/& 4')"!-!4'&",

5l valor de la observacin participante no reside en poner al investigador ante los actores, ya que entre uno y otros siempre est la teora y el sentido com)n /social y cultural4 del investigador. !N acaso los funcionarios y comerciantes no frecuentaban a los nativos, sin por eso des&acerse de sus preconceptos$ (a presencia directa es, indudablemente, una valiosa ayuda para el conocimiento social porque evita algunas mediaciones Kdel incontrolable sentido com)n de tercerosK ofreciendo a un observador crtico lo real en toda su comple idad. 5s inevitable que el investigador se contacte con el mundo emprico a travs de los rganos de la percepcin y de los sentimientos+ que stos se conviertan en obstculos o ve&culos del conocimiento depende de su apertura, cosa que veremos en el captulo ?. De todos modos, la sub etividad es parte de la conciencia del investigador y desempe:a un papel activo en el conocimiento, particularmente cuando se trata de sus congneres. 5llo no quiere decir que la sub etividad sea una ca a negra que no es posible someter a anlisis. "on su tensin in&erente, la observacin participante permite recordar, en todo momento, que se participa para observar y que se observa para participar, esto es, que involucramiento e investigacin no son opuestos sino partes de un mismo proceso de conocimiento social /.oly, 01234. 5n esta lnea, la observacin participante es el medio ideal para reali#ar descubrimientos, para e*aminar crticamente los conceptos tericos y para anc&arlos en realidades concretas, poniendo en comunicacin distintas refle*ividades. Heamos cmo los dos factores de la ecuacin, observacin y participacin, pueden articularse e*itosamente sin perder su productiva y creativa tensin. (a diferencia entre observar y participar radica en el tipo de relacin cognitiva que el investigador entabla con los su etosM informantes. (as condiciones de la interaccin plantean, en cada caso, distintos requerimientos y recursos. 5s cierto que la observacin no es del todo neutral o e*terna pues incide en los su etos observados+ asimismo, la participacin nunca es total e*cepto que el investigador adopte, como campo, un referente de su propia cotidianeidad+ pero aun as, el &ec&o de que un miembro se transforme en investigador introduce diferencias en la forma de participar y de observar. %uele creerse, sin embargo, que la presencia del investigador como mero observador e*ige un grado menor de aceptacin y tambin de compromiso por parte de los informantes y del investigador que la participacin. -ero veamos el siguiente e emplo. 5l investigador de una gran ciudad argentina observa desde la mesa de un bar a algunas mu eres conocidas como las bolivianas &aciendo su llegada al mercado+ registra a&ora de arribo, edades apro*imadas, y el cargamento+ las ve disponer lo que supone son sus mercaderas sobre un lien#o a un lado de la vereda, y sentarse de frente a la calle y a los transe)ntes. (uego el investigador se apro*ima y las observa negociar con algunos individuos. Os tarde se acerca a ellas e indaga el precio de varios productos+ las vendedoras responden y el investigador compra un 7ilo de limones. (a escena se repite da tras da. 5l investigador es, para las bolivianas, un comprador ms que a:ade a las preguntas acostumbradas por los precios otras que no conciernen directamente a la transaccin, surgen comentarios sobre los ni:os, el lugar de origen y el valor de cambio del peso argentino y boliviano. (as mu eres entablan con l conversaciones que podran responder a la intencin de preservarlo como cliente. 5ste rol de cliente conversador &a sido el canal de acceso que el investigador encontr para establecer un contacto inicial. -ero en sus visitas diarias no siempre les compra. 5n cuanto se limita a conversar, las mu eres comien#an a preguntarse a qu vienen tantas averiguaciones. 5l investigador

debe a&ora e*plicitar sus motivos si no quiere encontrarse con una negativa rotunda. 'unque no lo sepa, estas mu eres &an ingresado a la 'rgentina ilegalmente+ sospec&an entonces que el presunto investigador es, en realidad, un inspector en busca de indocumentados. %i comparamos la observacin del investigador desde el bar con su posterior participacin en la transaccin comercial, en el primer caso el investigador no incide en la conducta de las mu eres observadas. %in embargo, si como suele ser el caso, la observacin se lleva a cabo con el investigador dentro del radio visual de las vendedoras, aunque aqul se limite a mirarlas estar integrando con ellas un campo de relaciones directas, suscitando alguna reaccin que, en este caso, puede ser el temor o la sospec&a. 5l investigador empie#a a comprar y se convierte en un comprador conversador. -ero luego de a de comprar y entonces las vendedoras le asignan a su actitud el sentido de amena#a. 5stos supuestos y e*pectativas se revierten en el investigador, quien percibe la renuencia y se siente obligado a e*plicar la ra#n de su presencia y de sus preguntas+ se presenta como investigador o como estudiante universitario, como estudioso de costumbres populares, etc. !>u implicancias tiene ser observador y ser participante en una relacin$ 5n este e emplo, el investigador se sinti obligado a presentarse no slo cuando se dispuso a mantener una relacin cotidiana. 9ncluso antes el investigador debi comportarse como comprador. De ello resulta que la presencia directa del investigador ante los pobladores difcilmente pueda ser neutral o prescindente, pues a diferencia de la representacin del observador como una mosca en la pared, su observacin estar significada por los pobladores, quienes obrarn en consecuencia. (a observacin para obtener informacin significativa requiere alg)n grado, siquiera mnimo, de participacin+ esto es, de desempe:ar alg)n rol y por lo tanto de incidir en la conducta de los informantes, y recprocamente en la del investigador. 's, para detectar los sentidos de la reciprocidad de la relacin es necesario que el investigador analice cuidadosamente los trminos de la interaccin con los informantes y el sentido que stos le dan al encuentro. 5stos sentidos, al principio ignorados, se irn aclarando a lo largo del traba o de campo. III. P')"!-!4'-!/&: *' +o 4(&"' +, *' ),1*,2!#!+'+ (os antroplogos no se &an limitado a &acer preguntas sobre la mitologa o a observar a los nativos tallando madera o levantando una cosec&a. ' veces for#ados por las circunstancias, a veces por decisin propia, optaron por tomar parte de esas actividades. 5ste protagonismo guarda una lgica comple a que va de comportarse seg)n las propias pautas culturales, &asta participar en un rol complementario al de sus informantes, o imitar las pautas y conductas de stos. (as dos primeras opciones, sobre todo la primera, son ms &abituales al comen#ar el traba o de campo. 5l investigador &ace lo que sabe, y lo que sabe responde a sus propias nociones ocupando roles conocidos /como el de investigador4. %eguramente incurrir en errores de procedimiento y transgresiones a la etiqueta local, pero por el momento ste es el )nico mapa con el que cuenta. (entamente ir incorporando otras alternativas y, con ellas, formas de conceptuali#acin acordes al mundo social local. %in embargo, &ablar de participacin como tcnica de campo etnogrfica, alude a la tercera acepcin, comportarse seg)n las pautas de los nativos. 5n el prrafo que encabe#a este captulo OalinoPs7i destacaba la ntima relacin entre la observacin y la

participacin, siendo que el &ec&o de estar all lo involucraba en actividades nativas, en un ritmo de vida significativo para el orden sociocultural indgena. OalinoPs7i se fue integrando, gradualmente, al e ercicio lo ms pleno posible par un europeo de comien#os del siglo LL, de la participacin, compartiendo y practicando la reciprocidad de sentidos del mundo social, seg)n una refle*ividad distinta de la propia. 5sto no &ubiera sido posible si el etngrafo no &ubiera valorado cada &ec&o cotidiano como un ob eto de registro y de anlisis , aun antes de ser capa# de reconocer su sentido en la interaccin y para los nativos. Tal es el pasa e de una participacin en trminos del investigador, a una participacin en trminos nativos. 'dems de impracticable y vanamente angustiante, la participacin correcta /es decir cumpliendo con las normas y valores locales4 no es ni la )nica ni la ms deseable en un primer momento, porque la transgresin /que llamamos errores o traspis4 es para el investigador y para el informante un medio adecuado de problemati#ar distintos ngulos de la conducta social y evaluar su significacin en la cotidineidad de los nativos. 5n el uso de la tcnica de observacin participante la participacin supone desempe:ar ciertos roles locales lo cual entra:a, como decamos, la tensin estructurante del traba o de campo etnogrfico entre &acer y conocer, participar y observar, mantener la distancia e involucrarse. 5ste desempe:o de roles locales conlleva un esfuer#o del investigador por integrarse a una lgica que no le es propia. Desde la perspectiva de los informantes, ese esfuer#o puede interpretarse como el intento del investigador de apropiarse de los cdigos locales, de modo que las prcticas y nociones de los pobladores se vuelvan ms comprensibles facilitando la comunicacin /'dler 6 'dler, 012=4. 5stando en un poblado de "&iapas, 5st&er .ermitte cuenta que ' los pocos das de llegar a -inola, en #ona tropical fui vctima de picaduras de mosquitos en las piernas. 5llo provoc una gran inflamacin en la #ona afectada Kdesde la rodilla &asta los tobillosK. "aminando por la aldea me encontr con una pinolteca que despus de saludarme me pregunt qu me pasaba y sin darme tiempo a que le contestara ofreci un diagnstico. %eg)n el concepto de enfermedad en -inola, &ay ciertas erupciones que se atribuyen a una incapacidad de la sangre para absorber la vergEen#a sufrida en una situacin p)blica. 5sa enfermedad se conoce como IdisipelaJ / keshlal en lengua nativa4. (a mu er me e*plic que mi presencia en una fiesta la noc&e anterior era seguramente causa de que yo me &ubiera avergon#ado y me aconse que me sometiera a una curacin, la que se lleva a cabo cuando el curador se llena de aguardiente y sopla con fuer#a arro ando una fina lluvia del lquido en las partes afectadas y en otras cinsideradas viatles, tales como la cabe#a, la nuca, las mu:ecas y el pec&o. Go acat el conse o y despus de varias IsopladasJ me retir del lugar. -ero se supo y permiti en adelante un dilogo con los informantes de tono distinto a los que &aban precedido a mi curacin. 5l &aber permitido que me curaron de una enfermedad que es muy com)n en la aldea cre un vnculo afectivo y se convirti en tema de prolongadas conversaciones /.ermitte, 012?, 0@A04. (a etngrafa relata aqu lo que sera un ingreso e*itoso manifiesto en su esfuer#o por integrarse a una lgica nativa que deriv en una mayor consideracin &acia su persona. 5ste punto asume una importancia crucial cuando el investigador y los informantes ocupan

posiciones en una estructura social asimtrica. -ero en trminos de la refle*ividad de campo, es &abitual que los etngrafos relatan una e*periencia que se transform en el punto de su relacin con los informantes /;eert#, 01=84. (a e*periencia de campo suele relatarse como un con unto de casualidades que, sin embargo, respeta un &ilo argumental. 5se &ilo es precisamente la capacidad del investigador de aprovec&ar la ocasin para desplegar su participacin en trminos nativos. (o relevante de la disipela de .ermitte no fue su padecimiento por la inflamacin sino que ella aceptara interpretarla en el marco de sentido local de la salud y la enfermedad. 'unque no &ubiera previsto que iba a ser picada por mosquitos, que se le inflamaran las piernas, y que encontrara a una pinolteca locua# que le ofrecera un diagnstico y un tratamiento, .ermitte mantena una actitud que permitira que sus informantes clasificaran y e*plicaran qu &aba sucedido en su cuerpo, aceptando de ellos una solucin. 5sta participacin redund en un aprendi#a e de prcticas curativas y de vecindad, y de sus correspondientes sentidos, como vergEen#a, dispela, enfermedad. -ero la participacin no siempre abre las puertas. Tna tarde acompa: a ;raciela y a su marido -edro, &abitantes de una villa miseria, a la casa de "&iquita, una mu er mayor que viva en el barrio vecino, y para quien ;raciela traba aba por las ma:anas &aciendo la limpie#a y algunos mandados. (a breve visita tena por ob eto buscar un armario que "&iquita iba a regalarles. Oientras -edro lo desarmaba en pie#as transportables, ;raciela y yo mantenamos una conversacin casual con la due:a de casa. Uecuerdo este pasa e, "&, 5l otro da vino a dormir mi nietita, la menor, pero ya cuando nos acostamos empe# que me quiero ir a lo de mam, que quiero ir a lo de mam+ primero se quera quedar, y despus me quiero ir. 5ntonces yo le di e, bueno, est bien, andate, vos andate, pero te vas sola, !e&$ te vas por a&, por el medio de la villa, donde estn todos esos negros borrac&os, vas a ver lo que te pasa... ;, .mmmm. Go, Tna cara funesta terminantemente pro&ibida en el manual del Ibuen traba ador de campoJ . 'penas salimos de la casa le pregunt a ;raciela por qu no le &aba replicado su pre uicio y me contest, G bueno, &ay que entenderlos, son gente mayor, gente de antes.... Oi primer interrogante era por qu ;raciela no &aba defendido la dignidad de sus vecinos y de s misma, respondiendo, como suele &acerse, que la gente &abla mal del villero pero no de quienes cometen inmoralidades iguales o mayores /el villero est Ien pedoJ, el rico est IalegreJ+ el pobre se mama con vino, el rico con P&is7y, etc.4. (a concesin de ;raciela me sorprendi porque conmova mi sentido de la igualdad &umana y el de mi investigacin sobre pre uicios contra residentes de villas miserias. 5ntonces, /des4califiqu a "&iquita como una mu er pre uiciosa y desinformada. Desde esta distancia entre mi perspectiva y la de "&iquita y ;raciela, ba o la apariencia de una tcita complicidad, pas a indagar el sentido de la actitud de ;raciela+ pero slo pude &acerlo cuando puse en foco mi sentido com)n epistemocntrico y mis propios intereses de investigacin. Go &aba participado acompa:ando a ;raciela y a -edro en una visita y tambin en la conversacin, al menos con mi gesto. -ero lo &aba &ec&o en trminos que podran ser adecuados para sectores universitarios, no para los vecinos de un barrio colindante a la villa, &abitado por una vie a poblacin de obreros calificados y peque:os comerciantes,

amas de casa y ubilados que se preciaban de ser due:os de sus viviendas, y de &aber progresado a fuer#a de traba o, y gracias a su ascendencia europea que los diferenciaba ta antemente de los cabecitas negras provincianos. Oi participacin tampoco pareca enca ar en las reacciones adecuadas a los pobladores de la villa. Tna semana ms tarde ;raciela me transmiti los comentarios negativos de "&iquita sobre mi mueca de desagrado, !G a ella qu le importa$ %i no es de a&... /de la villa4. ;raciela segua asintiendo+ entend despus que all estaba en uego un armario un empleo y otros beneficios secundarios. Os a)n, ;raciela obtena lo que necesitaba no slo concediendo o tolerando los pre uicios de "&iquita, porque ocultaba su domicilio en la villa para poder traba ar. "&iquita tena una villera de la villa de al lado traba ando en su propia casa y no lo saba o finga saberlo. ' partir de aqu comenc a observar las reacciones de otros &abitantes de la villa ante estas actitudes y descubr que en conte*tos de marcada e insuperable asimetra de los estigmati#ados guardaban silencio y, de ser posible, ocultaban su identidad+ si en la situacin no &aba demasiado en uego, entonces la reaccin podra ser contestataria. 5ntre otras ense:an#as rescataba nuevamente la importancia del traba o de campo para visuali#ar las diferencias entre lo que la gente &ace y dice que &ace, pues en este otros casos los residentes de la villa aparecan ellos mismos convalidando las imgenes para ellos in ustas y negativas. >ue yo &ubiera participado no en los trminos locales sino en los mos propios &ubiera sido criticable si no &ubiera aprendido las diferencias entre el sentido y uso del pre uicio para los vecinos del barrio, para los &abitantes de la villa, y para m misma. .uelga decir que en ste como en tantos otros casos relatados por los etngrafos, la reaccin visceral es difcil de controlar en los conte*tos informales de la cotidianeidad /". Driggs, 012B+ %otller 6 Nl7es, 012=4. -or eso, es difcil de controlar. -ero conviene no renunciar a sus ense:an#as. 5n las tres instancias que &emos visto, la ms prescindente del observador de las bolivianas, la curacin de .ermitte, y mi gesto de asco, la observacin participante produ o datos en la interaccin misma, operando a la ve# como un canal y un proceso por el cual el investigador ensaya la reciprocidad de sentidos con sus informantes. Heremos a continuacin que la participacin no es otra cosa que una instancia necesaria de apro*imacin a los su etos donde se uega esa reciprocidad. 5s desde esta reciprocidad que se dirime qu se observa y en qu se participa. IV. L' 4')"!-!4'-!/& &'"!#' 5l acto de participar cubre un amplio espectro que va desde estar all como un testigo mudo de los &ec&os, &asta integrar una o varias actividades de distinta magnitud y con distintos grados de involucramiento. 5n sus distintas modalidades la participacin implica grados de desempe:o de los roles locales. Desde Vun7er /01B@4 en adelante suele presentarse un continuo desde la pura observacin &asta la participacin plena. 5sta tipificacin puede ser )til si tenemos presente que &asta la observacin pura, demanda alguna reciprocidad de sentidos con los observados. ' veces es imposible estudiar a un grupo sin ser parte de l, ya sea por su elevada susceptibilidad, porque desempe:a actividades ilegales o porque controla saberes esotricos. %i el investigador no fuera aceptado e*plicitando sus propsitos, qui#s deba optar por mimeti#arse. 'doptar entonces el rol de participante pleno /;old, en Durgess, 012F4, dando prioridad casi absoluta a la informacin que proviene de su inmersin. %i bien

este rol tiene la venta a de lograr material que de otro modo sera inaccesible, ser participante pleno resulta inviable cuando el o los roles vlidos para esa cultura o grupo social son incompatibles, por e emplo, con ciertos atributos del investigador como el gnero, la edad o la apariencia+ el mimetismo aqu no es posible. Ntro inconveniente de la participacin plena reside en que desempe:ar ntegramente un rol nativo puede significar el cierre a otros roles estructural o coyunturalmente opuestos al adoptado. Tn investigador que pasa a desempe:arse como empleado u obrero en un establecimiento fabril, slo puede relacionarse con niveles gerenciales de la empresa como traba ador /(in&art, 01=14. (os roles de participante observador y observador participante son combinaciones sutiles de observacin y participacin. 5l participante observador se desempe:a en uno o varios roles locales, e*plicitando el ob etivo de su investigacin. 5l observador participante &ace centro en su carcter de observador e*terno, tomando parte de actividades ocasionales o que sea imposible eludir. 5l conte*to puede &abilitar al investigador a adoptar roles que lo ubiquen como observador puro, como en el registro de clases en una escuela. -ero su presencia afecta el comportamiento de la clase Kalumnos y maestroK+ por eso, el observador puro es ms un tipo ideal que una conducta practicable. 5stos cuatros tipos ideales deben tomarse como posibilidades &ipotticas que, en los &ec&os, el investigador asume o se le imponen con unta o sucesivamente, a lo largo de su traba o. %i la observacin, como vemos, no interfiere menos en el campo que la participacin, es claro que cada una de las modalidades no difiere de las dems por los grados de distancia entre el investigador y el referente emprico, sino por una relacin particular y cambiante entre el rol del investigador y los roles culturalmente adecuados y posibles /'dler 6 'dler, 012=4. 5l participante pleno es el que oculta su rol de antroplogo desempe:ando ntegramente alguno de los socioAculturalmente disponibles pues no podra adoptar un lugar alternativo. 5sta opcin implica un riesgo a la medida del involucramiento pues, de ser descubierto, el investigador debera abandonar el campo. 5l observador puro, en cambio, es quien se niega e*plcitamente a adoptar otro rol que no sea el propio+ este desempe:o es llevado al e*tremo de evitar todo pronunciamiento e incidencia activa en el conte*to de observacin. !De qu depende que el investigador adopte una u otra modalidad$ De l y, centralmente, de los pobladores. 5. 5. 5vansA -ritc&ard traba con dos grupos del oriente africano. (os a#ande lo reconocieron siempre como un superior britnico+ los Cuer como un representante metropolitano, potencialmente enemigo y transitoriamente a su merced /01==4. Ueconocer eso lmites es parte del proceso de campo. 'doptar elMlos rolMes adecuadoMs es posible por la tensin, fle*ibilidad y apertura de la observacin participante. 5n suma, que el investigador pueda participar en distintas instancias de la cotidianeidad, muestra no tanto la aplicacin adecuada de una tcnica, sino el *ito, con avances y retrocesos, del proceso de conocimiento de las inserciones y formas de conocimiento localmente viables. !-ero qu ocurre cuando la divisin de tareas entre investigador e informantes est ms claramente definida$

CAPTULO 6 LA ENTREVISTA ETNOGR7FICA O EL ARTE DE LA 8NO DIRECTIVIDAD9 5l sentido de la vida social se e*presa particularmente a travs de discursos que emergen constantemente en la vida diaria, de manera informal por comentarios, ancdotas, trminos de trato y conversaciones. (os investigadores sociales &an transformado y reunido varias de estas instancias en un artefacto tcnico. (a entrevista es una estrategia para &acer que la gente &able sobre lo que sabe, piensa y cree /%pradley, 01=1, 14, una situacin en la cual /el investigadorAentrevistador4 obtiene informacin sobre algo interrogando a otra persona /entrevistado, respondente, informante4. 5sta informacin suele referirse a la biografa, al sentido de los &ec&os, a sentimientos, opiniones y emociones, a las normas o standards de accin, y a los valores o conductas ideales. 5*isten variantes de esta tcnica, &ay entrevistas dirigidas que se aplican con un cuestionario preestablecido, semiestructuradas, grupos focali#ados en una temtica, y clnicas /Dernard, 0122+ Taylor 6 Dogdan, 011B+ etc.4. 5n este captulo anali#aremos lo que algunos autores llaman entrevista antropolgica o etnogrfica /'gar, 012@+ %pradley, 01=14, entrevista informal /Wemp, 0123+ 5llen, 01234 o no directiva /T&iollent, 012F+ Wandel, 012F4. Cuestro ob etivo ser mostrar que este tipo de entrevista cabe plenamente en el marco interpretativo de la observacin participante, pues su valor no reside en su carcter referencial Kinformar sobre cmo son las cosasK sino preformativo. (a entrevista es una situacin caraAaAcara donde se encuentran distintas refle*ividades pero, tambin, donde se produce una nueva refle*ividad. 5ntonces la entrevista es una relacin social a travs de la cual se obtienen enunciados y verbali#aciones en una instancia de observacin directa y de participacin. I. Do $!)'+' o.), *' ,&"),#! "'

5n los manuales clsicos, la entrevista sirve para obtener datos que dan acceso a &ec&os del mundo. (a entrevista &abla del mundo e*terno y, por lo tanto las respuestas de los informantes cobran sentido por su correspondencia con la realidad fctica. Desde esta perspectiva los problemas y limitaciones de esta tcnica surgen cuando esa correspondencia es interdiferida por mentiras, distorsiones de la sub etividad e intromisiones del investigador. %u valide# radica en obtener informacin verificable, cuyo contenido sea independiente de la situacin particular del encuentro entre ese investigador y ese informante. (as entrevistas no estructuradas son sospec&adas precisamente porque aparecen como un instrumento personali#ado. (a estandari#acin de las entrevistas /formular las mismas preguntas con el mismo fraseo en el mismo orden4 garanti#ara que las variaciones son intrnsecas a los respondentes y no pertenecen al investigador. Desde esta perspectiva la entrevista consistira en una serie de intercambios discursivos entre alguien que interroga y alguien que responde, mientras que los temas abordados en estos encuentros suelen definirse como referidos no a la entrevista, sino a &ec&os e*ternos a ella. (a informacin que provee el entrevistado tendra significacin obvia, salvo por las falta a la verdad, los ocultamientos y olvidos 1 + para ello se recurre a
1

5l terror del investigador de olvidar lo que ve y lo que se le dice, es una rplica de esta perspectiva transformada en una ansiedad incorregible, que slo puede ser mitigada con el registro paralelo y constante de todo cuanto ocurre y se dice en el campo. 5sto, obviamente, es imposible, pero adems soslaya el &ec&o de

c&equeos, triangulaciones, informantes ms confiables o informados y a un clima de confian#a entre las partes. %eg)n esta concepcin la informacin se obtiene en la entrevista y es transmitida por el entrevistado /T&iollent, 012F, =14. Desde una perspectiva constructivista, la entrevista es una relacin social de manera que los datos que provee el entrevistado son la realidad que ste construye con el entrevistado en el encuentro. "omo se:ala 'aron "icourel, las normas supuestas para mantener una entrevista no son otras que las normas de la buena comunicacin en sociedad. ' veces, investigador e informantes utili#an el mismo stoc7 de conocimientos, el mismo tipo de evidencia, las mismas tipificaciones y los mismos recursos para definir la situacin /"icourel, 01=84. ' veces esos stoc7s proceden de universos distintos. -ara "&arles Driggs las entrevistas son e emplos de metacomunicacin, enunciados que informan, describen, interpretan y eval)an actos y procesos comunicativos, y que muestran los repertorios de eventos metaAcomunicativos de comunidades de &ablantes /012B, F+ .ymes, 01=F+ Ooerman, 01224. (os investigadores suelen mistificar la entrevista al confiar en sus propias rutinas metacomunicativas sin preocuparse por ganar competencia en los repertorios de sus informantes. 'l estructurar el encuentro en funcin de los roles de entrevistador y entrevistado, los roles que cada uno ocupa normalmente en la vida se pasan a un sustrato o teln de fondo.... 5sto conlleva la mistificacin de los investigadores Qmismos ya queR ... lo que se dice es visto como un refle o Ide lo que est a& afueraJ Qde la situacinR, ms que como una interpretacin que &a sido producida con untamente por el entrevistador y el respondente. Dado que los rasgos sensibles al conte*to de dic&o discurso estn ms claramente ligados al conte*to de la entrevista que al de la situacin que ese discurso describe, el investigador puede malinterpretar el significado de las respuestas /9bid, FA8+ n.t.4. 5l entrevistado no ingresa a la entrevista de ando atrs las normas que guan otros tipos de eventos de comunicacin, de manera que puede ocurrir que las normas /que gobiernan su propia comunidad comunicativa4 estn en oposicin a las que surgen de la entrevista /9bid, 84. 5l peligro, seg)n Driggs, es que si las normas comunicativas del informante son distintas de las del entrevistador, ste le imponga las suyas. -or eso debe aprender el repertorio de metacomunicativo de sus informantes. Heamos cmo se &ace este aprendi#a e. 5n la competencia metacomunicativa los &ablantes generan conte*tos que e*igen determinados posicionamientos de los participantes. 5n algunos sectores sociales la entrevista es un instrumento del estado para aplicar polticas sociales o medidas de control legal. -ara otros la entrevista es completamente e*tica, y para otros es un medio de traba o. (as respuestas entonces estarn predeterminadas por la definicin de la situacin y de las preguntas. -or eso puede decirse que no &ay preguntas sin respuestas+ esto significa afirmar que a cada pregunta le corresponde una respuesta sino, ms bien, que toda pregunta supone una respuesta o cierto rango de respuestas, sea por el enfoque de la pregunta, por su formulacin o por los trminos de fraseo. 5sto vale para todos los tipos de pregunta que pueden incluir preguntas cerradas /a responder por siAnoAs4, abiertas /a responder en palabras del informante4 y de eleccin m)ltiple /ms conocidas como multiple
que las formas de registro modelan la relacin de campo.

choice, con un n)mero acotado de respuestas opcionales4. %upuestamente las preguntas abiertas permiten captar la perspectiva de los actores, con menor interferencia del investigador. %in embargo, al plantear sus preguntas el investigador establece el marco interpretativo de las respuestas, es decir, el conte*to donde lo verbali#ado por los informantes tendr sentido para la investigacin y el universo cognitivo del investigador. 5ste conte*to se e*presa a travs de la seleccin temtica y los trminos de las preguntas. 9nterrogar por los problemas del barrio en un villa miseria es definir la situacin como lo &ace un asistente social del estado. -or eso el investigador debe empe#ar por reconocer su propio marco interpretativo acerca de lo que estudiar, diferencindolo en conceptos y terminologa, del marco de los entrevistados+ este reconocimiento puede &acerse revelando las respuestas subyacentes a ciertas preguntas y al rol que el informante le asigna al investigador. II. L:$!", % (4(, "o +, *' &o +!),-"!#!+'+ Ntra va para aprender las competencias metacomunicativas de una comunidad de &ablantes es la entrevista no directiva. 5n antropologa la no directividad era obligada por el desconocimiento de la lengua+ en el mismo proceso de aprenderla el investigador se internaba en la lgica de la cultura y la vida social. -ero al aplicar la mirada etnogrfica sobre la propia sociedad, ese proceso pareci diluirse. -ara reAconocer la distancia entre su refle*ividad y la de sus informantes el investigador necesit ubicarse en una posicin de desconocimiento y duda sistemtica acerca de sus certe#as. (a no directividad entonces se fue sistemati#ando incluso donde la diferencia cultural no era tan evidente. Desde ciertos enfoques, la no directividad se funda en el supuesto del &ombre invisible, como si no participar con un cuestionario o pregunta prestablecida, favoreciera la e*presin de temticas, trminos y conceptos ms espontneos y significativos para el entrevistado. 5s cierto que la no directividad puede ayudar a corregir la imposicin del marco investigador si esta tctica resulta de una relacin socialmente determinada en la cual cuentan la refle*ividad de los actores y la del investigador. -ero esto requiere igualmente anali#ar la presencia del investigador no directivo y las condiciones en que se produce la entrevista al campo de estudio. (a refle*ividad en el traba o de campo y particularmente en la entrevista puede contribuir a diferenciar los conte*tos, a detectar la presencia de los marcos interpretativos del investigador y de los informantes en la relacin+ cmo cada uno interpreta la relacin y sus verbali#aciones. -ara ello es necesario ir tendiendo un puente entre ambos universos identificando a qu preguntas est respondiendo, implcitamente, el informante /Dlac7 6 Oet#ger, en %pradley, 01=1, 2B4. De este modo es posible descubrir e incorporar temticas del universo del investigador, y empe#ar a preguntar sobre ellas. (a no directividad se basa en el supuesto de que aquello que pertenece al orden afectivo es ms profundo, ms significativo y ms determinante de los comportamientos, que el comportamiento intelectuali#ado /;uy Oitc&elat, en T&iollent, 012F, 2?, n.t.4. (as entrevistas no directivas tpicas de los psicoanalistas, suponen que la intervencin mediati#ada y relativi#ada del terapeuta reside en de ar fluir la propia actividad inconsciente del anali#ado /T&iollent, 012F4.

(a aplicacin de este supuesto, vlido con matices en la entrevista etnogrfica, resulta en la obtencin de conceptos e*perienciales /experience near concepts de 'gar, 012@, 1@4, que permitan dar cuenta del modo en que los informantes conciben, viven y asignan contenido a un trmino o una situacin+ en esto reside, precisamente, la significatividad y confiabilidad de la informacin. -ero para alcan#ar esos conceptos significativos, el etnogrfo se basa en los testimonios vividos que obtiene de labios de sus informantes, a travs de sus lneas de asociacin /-almer, en Durgess, 012F, 0@=+ ;uy Oic&ellat, en T&iollent, 012F, 2?4. 5n las entrevistas estructuradas el investigador formula las preguntas y pide al entrevistado que se subordine a su concepcin de entrevista, a su dinmica, a su cuestionario, y a sus categoras. 5n las no dirigidas, en cambio, solicita al informante indicios para descubrir los accesos a su universo cultural. 5ste planteo es muy similar a la transicin de participar en trminos del investigador a participar en tminos de los informantes. -ara esto la entrevista antropolgica se vale de tres procedimientos, la atencin flotante del investigador+ la asociacin libre del informante+ la categori#acin diferida, nuevamente, del investigador. 'l iniciar su contacto con el investigador lleva consigo algunas preguntas que provienen de sus intereses ms generales y de su investigacin. -ero a diferencia de otros conte*tos investigativos, sus temas y cuestionarios ms o menos e*plicitados son slo ne*os provisorios, guas entre parntesis que sern de adas de lado o reformuladas en el curso del traba o. (a premisa es que si bien slo podemos conocer desde nuestro baga e conceptual y de sentido com)n, vamos en busca de temas y conceptos que la poblacin e*presa por asociacin libre+ esto significa que los informantes introducen sus prioridades, en forma de temas de conversacin y prcticas atestiguadas por el investigador, en modos de recibir preguntas y de preguntar, donde revelan los nudos problemticos de su realidad social tal como la perciben desde su universo cultural. -ara captar este material, el investigador permanece en atencin flotante /;uy Oic&elat y Oaitre, en T&iollent, 012F4, un modo de escuc&a que consiste en no privilegiar de antemano ning)n punto del discurso /9bid, 104. 5ste procedimiento se diferencia del empleado en las encuestas y cuestionarios porque la libre asociacin permite introducir temas y conceptos desde la perspectiva del informante ms que la del investigador. -romover la libre asociacin deriva en cierta asimetra parlante en la entrevista etnogrfica, con verbali#aciones ms prolongadas del informante, y mnimas o variables del investigador. 5sta tarea sugiere la metfora de un gua por tierras desconocidas+ el investigador aprende a acompa:ar al informante por los caminos de su lgica, lo cual requiere gran cautela y advertir, sobre todo, las intrusiones incontroladas. 5sto implica, adems, confiar en que los rumbos elegidos por el baquiano lo llevarn a destino, aunque poco de lo que vea y suponga quede claro por el momento. 5stos tro#os de informacin, verbali#aciones y prcticas pueden parecer absurdas e inconducentes, pero son el camino que se le propone recorrer, a)n con sentido crtico y capacidad de asombro. 5l centramiento de la investigacin en el entrevistado supone que el investigador acepta los marcos de referencia de su interlocutor para e*plorar untos los aspectos del problema en discusin y del universo cultural en cuestin /T&iollent, 012F, 184. 5n este proceso, esa confian#a del investigador en el informante se pone de manifiesto en el acto de categori#ar. (levando ya varios meses de investigacin sobre la movilidad social en una comunidad bicultural "&iapaneca, su traba o tom un giro

inesperado que la oblig a reformular el tema de investigacin. "onversando con un natural /indgena4 sobre la imagen que la poblacin aborigen tena del gobierno ladino, sucedi lo siguiente, ., !G cmo es el gobierno de los naturales$ 9, '&, ese es distinto porque los vie itos vuelan y si &acs algo malo te c&ingan. ., !"mo$, pregunt sorprendida la investigadora. 9, %, los vie itos vuelan alto y te c&ingan. /.ermitte, 01B@+ ;TT"5, 01114. .ermitte ya &aba escuc&ado estas cosas pero las &aba de ado all en el depsito sin categori#arlas. (a categori#acin diferida /Oaitre, en T&iollent, 012F, 1?4, a diferencia de la anticipada, es una lectura mediati#ada por el informante. .ermitte repar esta ve# en una formulacin en un principio incomprensible /los vie itos vuelan4 y comen# a e*plorarla &asta encontrar el sistema indgena de creencias fundado en el na&ual y la bru era como e es de las nociones y prcticas referidas a la salud y la enfermedad, un medio de control social autnomo e inaccesible para los ladinos o mesti#os. (a categori#acin diferida se e erce a travs de la formulacin de preguntas abiertas que se van encadenando sobre el discurso del informante, &asta configurar un sustrato bsico con el cual puede reconstruirse el marco interpretativo del actor. 5ste tipo de dilogo demanda un papel activo del entrevistador, por un lado, al reconocer que sus propias pautas de categori#acin no son las )nicas posibles+ y por otro lado, al identificar los intersticios del discurso del informante en donde &acer pie para reconocerMconstruir su lgica. 5n segundo lugar, la categori#acin diferida se plasma en el registro de informacin que aparentemente no tiene ra#n de ser para el investigador. %i en el cuestionario &abitual el investigador &ace preguntas y recibe las respuestas, en la entrevista etnogrfica el investigador formula preguntas cuyas respuestas se convierten en nuevas preguntas. -ero este proceso no es mecnico demanda asombro, y para que &aya asombro debe &aber una ruptura con sus sentidos que tenga sentido para l. G para esto se necesita tiempo, la espera paciente y confiada de que, por el momento, slo se comprenden partes+ pero que seguramente ms adelante se podrn integrar los fragmentos dispersos. Co se trata de una espera pasiva sino activa en la cual el investigador va relacionando, &ipoteti#a, confirma y refuta sus propias &iptesis etnocntricas. 9gual que la observacin participante, la entrevista etnogrfica requiere de un alto grado de fle*ibilidad que se manifiesta en estrategias para descubrir las preguntas y para identificar los conte*tos en virtud de los cuales las respuestas cobran sentido. 5stas estrategias se despliegan a lo largo de la investigacin, y en cada encuentro. III. L' ,&"),#! "' ,& *' +!&;$!-' 0,&,)'* +, *' !&#, "!0'-!/& Dentro del proceso general de investigacin la entrevista acompa:a dos grandes momentos, el de apertura, y el de focali#acin y profundi#acin. 5n el primero, el investigador debe descubrir las preguntas relevantes+ en el segundo, implementar preguntas ms incisivas de ampliacin y sistemati#acin de esas relevancias /Oc "rac7en, 01224.

A)Descubrir las preguntas 5n el traba o de campo etnogrfico la entrevista es una alternativa ms entre otros tipos de intercambios verbales, entre los cuales no &ay un orden preestablecido. -uede aparecer al principio o ya avan#ada la investigacin, dependiendo del lugar que tenga esta situacin en la rutina local y de las decisiones del investigador. %in embargo, en la primera etapa y &asta tanto no &aya sumado algunas pginas a sus notas, la entrevista etnogrfica sirve fundamentalmente para descubrir preguntas, es decir, para construir los marcos de referencia de los actores a partir de la verbali#acin asociada ms o menos libremente en el flu o de la vida cotidiana. Desde estos marcos e*traer las preguntas y temas significativos para la segunda etapa. 5l investigador necesita partir de una temtica predeterminada, que ser provisoria &asta tanto la vincule o sustituya por otros temas ms significativos. 'ceptar esta provisoriedad permite abrir la percepcin a temas aparentemente incone*os, sin interpretarlos como elusiones, desvos o prdidas de tiempo. 5n una oportunidad Uoberto, un estudiante de antropologa entrevist a una se:ora que viva en departamentos cercanos a un barrio &umilde de Duenos 'ires. (e interesaban los pre uicios contra residentes estigmati#ados como uruguayos, &abitantes de conventillos, negros e inmigrantes provincianos villeros. 5n la primera entrevista Uoberto pregunt sobre traba o, familia y barrio, sin que su entrevistada aludiera a distinciones sociales o raciales. -ero de pronto, la entrevistada empe# a contarle por propia iniciativa, de su prctica del aerobismo. Uoberto, algo decepcionado por el rumbo que tomaba la conversacin KXsenta que se le iba de las manosYK le pregunt por donde sola correr y ella le fue detallando sus circuitos &abituales+ un rea bien definida, precisamente la #ona ms pobre y con mayor concentracin de conventillos, quedaba e*cluida. Uoberto, desde su atencin flotante le pregunt, !G por sta y esta calle no corrs$. XXXCoYYY, le respondi ella, XXX%i a& estn los negrosYYY. -or una va indirecta, que no pareca pertinente, &aba ido a dar e*actamente a lo que le preocupaba, la segregacin socioAresidencial. 5sa e*periencia mostraba, tambin, la importancia de no ir al grano. 5sta e*presin significa en el lengua e corriente, encarar directamente un tema. -or definicin metodolgica, el investigador no puede &acer esto cuando comien#a la investigacin porque desconoce no slo cmo &acerlo sino cul es el grano para la gente. 5ste desconocimiento, sin embargo, puede ocultarse ba o la similitud formal entre las categoras tericas y las categoras nativas. 5s como preguntar en un barrio &umilde, !"ules son las manifestaciones culturales de este barrio$ %i sus &abitantes identifican cultura con alta cultura, la respuesta ser, XCingunaY 5l descubrimiento de las preguntas significativas seg)n el universo cultural de los informantes es central para descubrir los sentidos locales. 5sto puede &acerse escuc&ando dilogos entre los mismo pobladores intentando comprender de qu &ablan y a qu pregunta implcita estn respondiendo /inde*icalidad y refle*ividad4+ pedirle a alguien que formule una pregunta interesante acerca de tal o cual tema /por e emplo, !cmo preguntara sobre la vida en el barrio$4, o una pregunta posible para cierta respuesta /!qu pregunta se aplicara a una respuesta que di era, ac el barrio es muy tranquilo$4 /%pradley, 01=1, 234. %in embargo, estos procedimientos tienen sus inconvenientes porque si los informantes no comprenden la refle*ividad del investigador /qu se propone4, pueden responder con lo que suponen que ste desea or. %pradley recomienda usar preguntas

descriptivas solicitando al informante que &able de cierto tema, cuestin, mbito, pasa e de su vida, e*periencia, conflicto, etc., !-uede usted contarme cmo es el barrio$ 5stas preguntas sirven para ir construyendo conte*tos discursivos o marcos interpretativos de referencia, en trminos del informante. Desde estos marcos el investigador puede avan#ar &acia preguntas culturalmente relevantes, al tiempo que se lo familiari#a con modos de pensar, asociando trminos y frases referidos a &ec&os, nociones y valoraciones. -or eso es clave que en esta primera etapa el investigador aliente al informante a e*tender sus respuestas y descripciones, e*plicitando incluso que podra parecerle trivial o secundario. 5ste aliento puede lograrse introduciendo la menor cantidad posible de interrupciones, de ando que fluya el discurso por la libre asociacin, o abriendo el discurso a travs de preguntas abiertas. %in embargo, permanecer en riguroso silencio puede derivar en la ansiedad, el malestar y &asta en la finali#acin del encuentro. %i el silencio parece for#ado, en ves de denotar inters y respeto de parte de quien escuc&a, puede dar la imagen de que el &ablante est siendo evaluado. -or otro lado, si las interrupciones son necesarias para fluide# al encuentro, es conveniente que el investigador se pregunte qu pretende con ellas y cules podran ser sus derivaciones. %in embargo la dinmica de la entrevista y las personalidades en uego introducen particularidades que ning)n recetario o manual puede predecir. ' lo largo de una entrevista el investigador puede adoptar medidas diversas para promover la locuacidad del informante, con variables grados de directividad /<&yte, 012F, 00F4. i4 un simple movimiento con la cabe#a, asintiendo, negando o mostrando inters /9nf., G as, el barrio se puso tranquilo+ 9nv., '&.4+ ii4 repetir los )ltimos trminos del informante /9nv., !'s se puso tranquilo$4+ iii4 emplear estas )ltimas frases para construir una pregunta en los mismos trminos /9nv., !G por qu se volvi tranquilo$ /o4 !"undo se puso tranquilo$4+ iv4 formular una pregunta en trminos del investigador sobre los )ltimos enunciados del informante /9nv., G a&ora que est tranquilo, !cul es la diferencia en el barrio comparando con otros tiempos$4+ v4 en base a alguna idea e*presada por el informante en su e*posicin, pedirle que ample /9nv., Td. me deca que antes la gente era ms pacfica. !>u cosas pasaban entonces para que la gente fuera as$4+ vi4 introducir un nuevo tema de conversacin. "onviene que las interrupciones del investigador en el discurso del informante sean cuidadas y en lo posible no accidentales, para evitar interrumpir la libre asociacin de ideas /Wemp 6 5llen, 01234. -ero tambin es necesario intercalar preguntas aclaratorias o de respiro a riesgo de perder el &ilo de la e*posicin o agotar al informante. -ara las preguntas de apertura del discurso del informante, %pradley distingue las preguntas granAtour /01=1, 2B4 que interrogan acerca de grandes mbitos, situaciones, perodos /!-uede usted contarme cmo es el barrio$4, con cuatro subtipos, las tpicas, en que se interroga sobre lo frecuente, lo recurrente /!"mo se vive en este barrio$4+ las especficas, referidas al da ms reciente del informante, o a un local ms conocido por l, etc. /!"mo fue la semana pasada en el barrio$4+

las guiadas, que se &acen simultneamente a una visita por el lugar, en que el informante a:ade e*plicaciones conforme avan#a la visita /"antilo, un vecino de la villa me iba mostrando el camino que sola &acer al Oercado de 'basto, comentando sobre la gente que saludaba+ cuando llegamos me acompa: por el interior contndome qu &aca mientras &urgaba en los tac&os de basura, mandaba a la &i a menor a manguear a los puesteros y negociaba con otros la descarga de algunos camiones para el da siguiente+ de este modo tuve una idea apro*imada del conte*to donde "antilo e*traa parte de su alimentacin, conformaba ciertas redes sociales y de reciprocidad4+ las relacionadas con una tarea o propsito, paralelamente a la reali#acin de alguna actividad, como cuando el informante e*plica lo que est &aciendo /una comida, arreglo de su casa, etc.4.

(as preguntas miniAtour y sus subtipos son seme antes a las gran tour pero se refieren a unidades ms peque:as de tiempo, espacio y e*periencia. %e puede indagar en un servicio &ospitalario, en una #ona del barrio /la 'venida, la calle tal o cual4, el )ltimo a:o de traba o, la )ltima &uelga, etc. 5n las granA y miniAtour pueden intercalarse preguntas de e emplificacin donde se solicita al informante que de e emplos de un caso concreto vivido o atestiguado por l. Oe deca %ilvita que 'c el problema es que el villero lo tratan como una basura. !-or qu$, a vos o alguien que cono#cas le paso algo alguna ve#$. XXX-ufff, claroYYY 5l otro da vena en el colectivo y me ba , y unos pibes dicen bien fuerte, para que escuc&e, !no$, dicen, Ilstima que sea villeraJ. Go no saba donde meterme. Toda pregunta puede plantearse en trminos sociales, !>u &ace la gente en la "uaresma$ N personales, !>u &ace usted en la "uaresma$ ' lo largo de la descripcin el informante suministra informacin acerca de quines estn all, cuntos son , qu ocurre, cules son las actividades preponderantes, qu situaciones frecuentes, cunto tiempo estn o &an estado viviendo all+ cmo es el lugar, su e*tensin, sus subdivisiones internas, etc. ' cada frase podran seguir nuevas preguntas acerca de qu, cmo, quin, dnde, cundo, por qu, y para qu /%pradley, 01=1+ 'gar, 012@4. 5n el curso de la conversacin el investigador puede recurrir a interrogantes estratgicamente directivos. (as preguntas an#uelo /bait de 'gar, 012@, 184 pueden dar pie al pronunciamiento enftico del informante. 5n las preguntas del abogado del diablo /%trauss, 01=84 el investigador suministra un punto de vista premeditadamente errneo o contrapuesto para que el informante lo corri a o e*ponga su argumento. 5n las preguntas &ipotticas se trata de ubicar al informante frente a un interlocutor o situacin imaginaria. !"mo se imagina que ser la vida en departamentos$, la presentacin de situaciones &ipotticas puede permitir imaginar otras respuesta y puntos de enunciacin que ata:en a la valoracin de la situacin real /%pradley, 01=14. 5n sntesis, durante la primera etapa, el investigador se propone armar un marco de trminos y referencias significativo para sus futuras entrevistas+ aprende a distinguir lo relevante de lo secundario, lo que pertenece al informante y lo que proviene de sus propias inferencias y preconceptos, contribuyendo a modificar y relativi#ar su perspectiva sobre el universo cultural de los entrevistados. "omo se:ala 'gar, en la entrevista etnogrfica todo

es negociable /012@, 1@4. (os informantes reformulan, niegan o aceptan, aun implcitamente, los trminos y el orden de las preguntas y los temas, sus supuestos y las erarqui#aciones conceptuales del investigador. De este modo, el investigador &acer de la entrevista un puente entre su refle*ividad, la refle*ividad de la interaccin y de la poblacin. B) Focalizar y profundizar segunda apertura 5n la etapa siguiente se trata de seguir abriendo sentidos pero en determinada direccin, con mayor circunscripcin y &abiendo operado una seleccin de los sitios, trminos y situaciones privilegiadas donde se e*presa alguna relacin significativa con respecto al ob eto del investigador. 5n esta segunda etapa el investigador puede dedicarse a ampliar, profundi#ar y sistemati#ar el material obtenido, estableciendo los alcances de las categoras significativas identificables en la primera etapa. -ara ello se vale de nuevas formas de entrevista que le permitan descubrir la dimensiones de una categora o nocin. 5n las investigaciones en sociedades e*ticas, el descubrimiento o la identificacin de categoras es, qui#s, ms sencilla que en la propia sociedad del investigador, porque los trminos le resultan poco familiares y es ms sensible a sus manifestaciones. -ero en su propio medio estos conceptos se ocultan en e*presiones que el investigador cree conocer porque las utili#a o las &a escuc&ado reiteradamente, aunque en realidad las descono#ca en nueva o distinta significacin. -ara e*plorar el sentido de un n)mero restringido de categoras es conveniente reformular la perspectiva de la interrogacin sobre un trmino especfico, y buscar sus relaciones con otras categoras sociales. -ero es me or encarar esta b)squeda en los usos ms que en definiciones abstractas. "uando entrevistaba a una conce al sobre los residentes de las villas, me contest que lo ms problemtico era la promiscuidad. -regunt, !>u es IpromiscuidadJpara usted$. (a entrevistada sorprendida, me respondi, !X"mo Iqu es promiscuidadJY$ X>u andan en la promiscuidad, que son as, promiscuosY. Go no vea cmo salir del atolladero. %u sorpresa poda provenir de suponer a4 que no &aba sido clara con el trmino, b4 que se &aba e*presado mal, c4 que no estaba a la altura del entrevistador, o, y ste era el caso d4 que la entrevistadora era una ingenua o imbcil, porque todo el mundo sabe qu significa promiscuidad+ es cosa de sentido com)n. Nptando por el uso, le pregunt, !-or qu me dice que los villeros viven en la promiscuidad$ !Tsted qu vio$. G los ves, vas a la casa y los ves. '&. Tn &i o se llama (pe#, otro Oartne#, otro -re#. '& ves clarito la promiscuidad, Xtodos &i os de distinto padreY. -ara esta etapa %pradley sugiere preguntas estructurales y contrastivas. 5n las preguntas estructurales se interroga por otros elementos de la misma o de otras categoras que puedan a su ve# ser englobadas en categoras mayores /01=14+ cuando detect que el villero es uno de los posibles &abitantes de las villas, pregunt, !>uines ms viven en la villa$ %e me respondi gente rescatable, gente decente, etc. "on las preguntas contrastivas se intenta establecer la distincin entre categoras. %iguiendo con el e emplo, poda preguntar, !>u diferencia &ay entre el villero y la gente rescatable$ "omo la comparacin entre estos trminos proviene del uso categorial de los informantes, de una pregunta contrastiva se e*traen datos acerca de la comparatividad de los elementos /'gar, 012@+ %pradley, 01=14. (os no villeros, por e emplo, conciben al villero como lo opuesto a la gente rescatable, pero no a los paraguayos, porque los paraguayos son un tipo de villero.

5l contraste es un tipo posible de relacin entre categoras. Ntras relaciones que muestran cmo se articulan los conceptos entre s son las de inclusin /el villero es un tipo de pobre4, ubicacin /la va es una parte de la villa4, causa /Trini fue a la salita porque no saba que tena la criatura4, ra#n /se van de la villa por el mal ambiente4+ locali#acin de la accin /la va es un lugar donde &ay muc&a oda4, funcin /un pasillo con ms de una entrada de acceso sirve para que se ra en los c&orritosAladron#uelos4, secuencia /para &acer el pasillo primero se organi#aron, despus mangaron a los dems, despus fueron a la Ounicipalidad y despus tra eron los materiales y se pusieron a laburar4, y atributos /ac la villa es odido, se inunda...4 /%pardley, 01=14. Tna ve# identificadas, se puede e*plorar cmo usan las categoras y sus relaciones otros informantes. (as encuestas y cuestionarios son )tiles en este punto porque permiten e*aminar los usos a universos mayores. 5n un segundo momento de la investigacin tambin se puede avan#ar sobre temas que, por considerarse tab), conflictivos, comprometedores o vergon#antes, no se &an tratado en los primeros encuentros. 5stas cuestiones suelen darse a conocer cuando el informante sabe algo ms del investigador y, sobre todo, sobre cmo ste mane a la informacin, si mantiene el secreto y guarda la confian#a. 5llo es vital para asegurar que las actividades, refle*iones u opiniones de cada uno de los entrevistados no trascendern a los dems, da:ando la imagen y sus vnculos. %in embargo, guardar un secreto no es sencillo cuando se trata de &ec&os conflictivos cuyos protagonistas son fcilmente identificables. !"mo no poner de manifiesto la fuente y, al mismo tiempo, contrastar visiones contendientes$ ' esto se suma que el investigador suele ser el confesor, y tambin el blanco de reclamos de legitimidad por las partes en una disputa. Tna forma de evitar es ampliar la problemtica de tratamiento a travs de preguntas suficientemente generales como para incluir aspectos relativos a las versiones enfrentadas pero esto obliga a plantear el tema general adecuado para englobar al caso particular /<&yte, 012F, 00B4. 'dems, los temas tab) son propios de cada grupo social y de cada sociedad. 5s probable que el investigador descubra en sus primeras indagaciones algunos de estos temas, advirtindosele que su tratamiento es inadecuado o pro&ibido. Co e*iste una conducta )nica y perfecta con respecto a estas cuestiones+ su mane o resulta ms de una constante negociacin con el investigador. Tiempo y continuidad del traba o de campo pueden contribuir a que los informantes decidan que ya es &ora de abrir algunas ca as fuertes+ el resto probablemente la relacin se mantenga en trminos cordiales y en un nivel general. 5n suma, en el perodo de profundi#acin y focali#acin la no directividad sigue siendo )til porque la apertura de sentidos no concluye sino con la investigacin misma, pero a&ora la b)squeda contin)a dentro de los lmites fi ados en la primera fase. (a mayor directividad ayuda en esta segunda etapa a cerrar temas y a ponderar niveles de generali#acin de la informacin obtenida. IV. L' ,&"),#! "' ,& *' +!&;$!-' 4')"!-(*') +,* ,&-(,&")o (a entrevista es un proceso en el que se pone en uego una relacin que las partes conciben de maneras distintas. (a dinmica particular sinteti#a las diversas determinaciones y condicionamientos que operan en la interaccin y, en especial, en el encuentro entre investigador e informantes. %us variantes son infinitas pero algunos puntos son nodales y aparecen en todas las entrevistas, como los temas, los trminos de la conversacin

/unilateral, bilateral, informativa, intimista, etc.4, el lugar y la duracin. %eguidamente nos ocuparemos de ellos ba o dos trminos generales, el conte*to y el ritmo de la entrevista. A)!l conte"to de la entrevista %uele entenderse por conte*to al marco del encuentro. 'qu, seg)n ya se:alamos, lo concebimos no como un teln de fondo de una trama, sino como parte de la trama misma /". Driggs, 012B+ ;iglioli, 01=F+ Ooerman, 01224. 5n este sentido el conte*to comprende dos niveles, uno ampliado y otro restringido. 5l ampliado se refiere al con unto de relaciones polticas, econmicas, culturales, que engloban al investigador y al informante /si ambos pertenecen a poderes en una relacin colonial, de clase, etc.4. Durante el -roceso /el rgimen militar argentino entre 01=B y 01284 cuando vena alg)n asistente social al barrio a &acernos preguntas para arreglar algo en la villa, seguro que al da siguiente te barran. -or eso ac no &abla nadie, le deca un vecino a la antroploga "laudia ;irola. 5l conte*to restringido se refiere a la situacin social especfica del encuentro, donde se articulan lugarApersonasAactividades y tiempo. (as instancias de este nivel varan en relacin ms directa con el desarrollo del traba o de campo en esa unidad social. 5n un traba o de campo la entrevista suele tener lugar en mbitos familiares a los informantes, pues slo a partir de sus situaciones cotidianas y reales es posible descubrir el sentido de sus prcticas y verbali#aciones. %ucede, sin embargo, que como e*tran ero el investigador no conoce de antemano cul es el conte*to significativo yMo adecuado, y esto en dos sentidos. -or un lado los residentes de villas miserias &an sido &abituados a relacionarse con agentes oficiales en trminos represivos o asistenciales, asignndole al investigador ciertos roles. 5stos &bitos definen la relacin de entrevista y la informacin que se produce. -or otro lado, si bien la entrevista etnogrfica suele &acerse en el medio &abitual del entrevistado, esto no siempre es una venta a. %i la informante se siente controlada por su marido puede ser conveniente buscar otros mbitos ms neutrales. >ui#s sea prctico de ar entonces que en una primera instancia el informante decida el lugar del encuentro, e*plorando gradualmente lugares alternativos y sus respectivas significaciones.0@ B) #os $itmos del !ncuentro 5n trminos generales, una entrevista tiene un inicio, un desarrollo y un cierre. -uede dar comien#o con cualquiera, en cualquier lugar, con o sin concertacin previa, con o sin una duracin estipulada. 9nstancias como los encuentros causales y los comentarios al pasar pueden ser lo suficientemente importantes como para iniciar un encuentro ms prolongado.
0@

(os datos del encuentro, as como los del investigador y del informante, deben consignarse en las notas de campo. Tn punto crucial de la dinmica de la entrevista es la forma de registro que adopta el investigador. (as notas de campo simultneas pueden ser manuscritas o grabadas. 5n el primer caso, el investigador pierde contacto visual con el entrevistado, restndole al encuentro fluide# y espontaneidad. 5n el segundo, &ay cuestiones que no se tratan ante un grabador, sobre todo cuando a)n se desconoce la conducta del investigador. Tambin pueden tomarse notas a, precedidas por un listado de e*presiones que permitan reconstruir el encuentro. 5s cierto que predisponen al investigador a rescatar mayor amplitud de informacin con el entrenamiento de la memoria. -ero los informantes pueden descifrar la falta de elementos ostensibles de registro como una falta de seriedad de sus entrevistados.

' diferencia de los intercambios verbales ocasionales la dinmica de las entrevistas de mediana o larga duracin implica un mayor n)mero de decisiones de parte del informante y del investigador /Oc "rac7en, 01224. -uede ser aconse able no enfocar temticas demasiado acotadas &asta que la relacin se consolide y el informante cono#ca ms acabadamente, en sus propios trminos, los ob etivos del investigador. 'l comen#ar el encuentro puede ser oportuno referirse a temas triviales, trivialidad que se modifica seg)n el sector social, tnico, etario de que se trate. "ada encuentro, sin embargo, es una ca a de sorpresas y puede revelar cuestiones que se suponan confidencialsimas y que qui#s no se repitan. Tna de las premisas clave con respecto a la duracin de la entrevista es no cansar al informante no abusar de su tiempo y disposicin+ el material obtenido en tales circunstancias puede darse por compromiso, para sacarse de encima al investigador, y ste arriesga cerrarse las puertas de encuentros ulteriores. 9ntercalar alguna e*periencia o comentario acerca de alguna vivencia del investigador puede compensar los trminos unilaterales propios de una interaccin entre alguien que pregunta y alguien que responde, contribuyendo a crear un espacio para que el informante e*prese sus dudas y &aga sus preguntas. 5stas consideraciones dependen de poder distinguir entre el tiempo del investigador y el de los informantes+ los entrevistados no son mquinas de informar seg)n los pla#os y necesidades del investigador, pese a que los llamemos informantes, como se &ace en la erga policial y tambin periodstica. 5l tiempo y los tiempos se negocian y construyen recprocamente en la refle*ividad de la relacin de campo. 5speras, urgencias, pausas y retrasos son tambin significados que el investigador debe aprender en carne propia. Tn etngrafo de campo tiempo completo puede disponer de sus actividades sin someterse a &orarios urbanos o de oficina. %in embargo, el tiempo es tambin un ritmo interno que el investigador lleva consigo adonde quiera que vaya. (a impaciencia suele ser el enemigo de la relacin de traba o. 'unque el investigador no elimine sus ansiedades, puede ponerlas en foco e identificarlas como carga propia. 5l cierre o desenlace del encuentro tiene sus peculiaridades. -ueden suceder intrusiones e*ternas que den por terminada la entrevista o tambin su orientacin. -or lo que ata:e al investigador, no es conveniente concluir la entrevista de manera abrupta en momentos de gran emotividad o en pleno tratamiento de puntos conflictivos yMo tab). 5stas y otras recomendaciones pertenecen a la esfera del trato interpersonal y seguramente sern mane adas por cada investigador seg)n sus propios criterios y aqullos que &aya aprendido en el trato cotidiano a lo largo de su traba o de campo. 5ste aprendi#a e, que recorre a la entrevista y a la observacin participante, tiene estrec&a relacin con quin es el investigador para los informantes.
;uber, U., Etnografa !"to#o$ campo % reflexivi#a#, Duenos 'ires, Corma, F@@0+ "aptulos F, 8 y 3.

%!&'$O D! %O()&I%A%I*& + !D)%A%I*& Sacultad de -eriodismo y "omunicacin %ocial Tniversidad Cacional de (a -lata 3 CZ ?== A /01@@4 (a -lata. Duenos 'ires. 'rgentina Telefa*, /@FF04 3F=A8333M321AF18B 9nterno FFB 5Amail, cce[perio.unlp.edu.ar