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Jos Marcelo Cangemi, Antonia Marli dos Santos e Salvador Claro Neto

O surgimento dos materiais plsticos modificou muito o dia-a-dia do homem, atravs da confeco e utilizao desses materiais em diversos segmentos sociais e industriais. Mas justamente uma das maiores virtudes dos plsticos, a durabilidade, que os torna um problema muito grande quando so descartados nos lixes e aterros sanitrios. A comunidade cientfica vem procurando solues para minimizar as diversas formas de agresso ao meio ambiente. Uma proposta promissora, abordada no presente artigo, so os plsticos biodegradveis que, ao contrrio dos sintticos derivados do petrleo, sofrem biodegradao com relativa facilidade, se integrando totalmente natureza. biodegradao, polmeros, plstico biodegradvel
Recebido em 27/2/04, aceito em 11/3/05

ma das maravilhas da natureza est no fato dela gerar a complexidade a partir da simplicidade ao unir pequenas molculas gerando outras, bem maiores. As protenas, os polissacardeos e os cidos nuclicos so os exemplos mais significativos de polmeros (Peruzzo e Canto, 1998). Visando atender propsitos especficos, os qumicos conseguiram no somente elaborar molculas que se assemelhassem aos polmeros naturais, mas tambm projetar e produzir muitas novas molculas. Hoje em dia, os polmeros no existem somente nos seres vivos. Podem ser comprados nos supermercados e esto em todo o nosso redor.

denominado grau de polimerizao, sendo geralmente simbolizado por n ou ento por DP (que so as iniciais do termo em ingls degree of polymerization) (Mano e Mendes, 1999).

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importante lembrar que, quando nos referimos a polmero, estamos nos reportando ao nvel molecular da matria. Tanto os plsticos do nosso cotidiano, como tambm as protenas, o acar, a celulose e o DNA que transporta nosso cdigo gentico ao interior do ncleo da clula, so formados por enormes molculas polimricas (Snyder, 1995).

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Quais so os tipos de plsticos?

O que plstico?
A palavra plstico deriva do grego plastikos, prprio para ser moldado ou modelado. De acordo com o Dicionrio de Polmeros (Andrade et al., 2001), plstico o termo geral dado a materiais macromoleculares que podem ser moldados por ao de calor e/ou presso. Os plsticos possuem unidades qumicas ligadas covalentemente, repetidas regularmente ao longo da cadeia, denominadas meros. O nmero de meros da cadeia polimrica
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Uma classificao importante para os plsticos quanto s caractersticas de fusibilidade, segundo a qual esses materiais podem ser divididos em A importncia dos plsticos termoplsticos e termorrgidos. So denominados termoplsticos aqueles Os plsticos e borrachas, ou seja, materiais capazes de serem moldados os polmeros, so muito importantes vrias vezes devido sua caracterstica na sociedade atual. Leves e resistende tornarem-se fluidos, sob ao da tes, prticos e versteis, durveis e temperatura, e depois retornarem s relativamente baratos, eles se torcaractersticas anteriores quando h naram parte do nosso dia-a-dia; sem um decrscimo de temperatura. Por exagerar, excetuando a nossa comioutro lado, muitos plsticos so mada, o ar e a gua, no restante, todas leveis apenas no as coisas com as Plstico (do grego momento da fabricaquais temos contato plastikos: prprio para ser o do objeto; depois em nosso cotidiano moldado ou modelado) de pronto, no h contm plstico na o termo geral dado a como remodel-los, sua constituio, materiais macromoleculares j que as cadeias maseja na totalidade ou que podem ser moldados cromoleculares esto em algumas partes. por ao de calor e/ou unidas entre si por E detalhe: hoje em presso ligaes qumicas dia, quase tudo (reticulao). Materiembalado em plstiais que se comportam dessa maneira co (Figura 1). recebem o nome de termorrgidos Mas justamente uma das maio(Lucas et al., 2001). res virtudes do plstico, a durabilidade,
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o na composio do uma substncia txica e muito corrolixo em So Paulo, siva, representada pela reao: observamos que a por2[CH2CHCl]n + 5O2 centagem de plstico 2HCl + 4CO2 + 2H2O na composio dos resduos slidos vem Note-se que so obtidas reaes aumentando com o parecidas para quaisquer plsticos passar dos anos (Jarhalogenados, tais como policloredim e Wells, 1995) tileno (Benn e McAuliffe, 1981). vide Tabela 1. Reciclagem Concluso: h quantidades enormes uma forma de aproveitamento de objetos plsticos no de resduos plsticos de produtos lixo, e urgente pendescartados no lixo. Os materiais que sarmos em possveis se inserem nessa classe provm de solues. Mas quais lixes, sistema de coleta seletiva, suseriam elas? Figura 1: Os plsticos se tornaram parte do nosso dia-acatas etc. So constitudos pelos mais dia. Entre as opes diferentes tipos de material e resinas, existentes para resolver o que exige uma boa separao para esse problema ambiental apreque se tornou nas ltimas dcadas poderem ser aproveitados. sentam-se a incinerao (reciclagem tambm o seu calcanhar-de-aquiOs programas de educao deenergtica), a reciclagem e a bioles. Polmeros sintticos puros so senvolvidos nas escolas, comunidadegradao. geralmente resistentes ao ataque mides e empresas esto dando suporte crobiano devido a uma srie de fatopara a implantao de projetos de coIncinerao res, como dureza, absoro limitada leta seletiva, os quais, alm de auxi o termo usado para designar a de gua e tipo de estrutura qumica. liarem na gerao de empregos e na combusto do lixo municipal. Um inciAinda que os polmeros usados coconservao do meio ambiente, fornerador apropriadamercialmente possuam componentes necem tambm maPolmeros sintticos puros mente projetado e como plastificantes, pigmentos, antitria-prima de meso geralmente resistentes operado permite que oxidantes e lubrificantes (constituintes lhor qualidade para a ao ataque microbiano a reduo de volume no polimricos), que proporcionam indstria de recidevido a uma srie de de material a ser aterao material uma pequena susceticlagem (Pires, 2002). fatores, como dureza, rado seja substanbilidade biolgica (Reich e Stivalia, Noutra frente, traabsoro limitada de gua cial. Em muitos 1971), quando se pensa em tempo balhos interessantes e tipo de estrutura qumica pases, a incinerao de biodegradao isto no chega a tm sido lanados realizada para a ser significativo. O que se constata nessa rea com o converso de resduos plsticos em que, depois de descartado (Figura 2), objetivo de auxiliar pesquisadores e energia. Deve-se levar em conta que o plstico permanece sem se degraempresrios a separar os resduos o valor energtico dos plsticos dar durante dcadas, ou mesmo polimricos por categorias, utilizando equivalente ao de um leo combussculos, agravando um dos srios um procedimento sistemtico de problemas da sociedade atual: o tvel (37,7 MJ/kg) e, por esta razo, identificao (Manrich et al., 1997). podem-se constituir em valiosa fonte descarte de lixo. No caso dos termofixos, a boa energtica (Cepis, 2004). Analisando dados sobre a varianotcia que se tem encontrado soluNo entanto, a incies interessantes na tentativa de dinerao ainda no minuir o impacto destes no meio est sendo utilizada Tabela 1: Variao na composio dos em grande escala deresduos slidos em So Paulo (g/kg). vido ao custo elevado e, em alguns casos, Tipos de materiais Ano por ser potencialmente 1927 1969 1990 arriscada. Alguns plsPapel, papelo 134 292 296 ticos, como o cloreto de polivinila (PVC), Trapo, couro 15 38 30 causam irritao ou Plstico 19 90 geram gases txicos Vidro 9 26 42 quando queimados. A Metais, latas 17 78 53 Figura 2: Objetos plsticos descartados em um aterro incinerao do PVC Matria orgnica 825 522 474 gera cido clordrico, sanitrio.
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ambiente: apesar de no poderem ser novamente moldados, estes ainda podem ser utilizados em outras aplicaes, entrando como cargas inertes (aps moagem), sendo incorporados na formulao de peas, como constituintes de asfalto etc. Se por um lado temos as vantagens, por outro tambm temos dificuldades na implantao de tal modelo, dentre as quais podemos citar: escassez de empresas interessadas em comprar o material separado, dificuldade em separar corretamente os diversos tipos de plstico e a difcil tarefa de garantir um fornecimento contnuo de matria-prima de boa qualidade aos compradores. Outra dificuldade o fato dos termoplsticos, apesar de poderem ser reprocessados vrias vezes, apresentarem um limite de reciclagem e, a partir da, tornarem-se um resduo agressor ao meio.

Plstico da mamona poliuretano obtido a partir do leo vegetal


O Grupo de Qumica Analtica e Tecnologia de Polmeros do Instituto de Qumica de So Carlos da USP , coordenado pelo professor Gilberto O. Chierice, desenvolveu uma espuma diferenciada das que normalmente existem no mercado, por ser formulada a partir do leo de mamona, que uma ma- Figura 3: Semente da planta Ricinus communis, a mamotria-prima renovvel e na. de origem natural (Ereno, 2003). O leo de mamona prteses. O material recebeu, em juum triglicerdeo derivado do cido nho de 2003, a aprovao da Food ricinolico e obtido da semente da and Drug Administration (FDA), a planta Ricinus communis, encontrada agncia do governo norte-americano em regies tropicais e subtropicais, responsvel pela liberao de novos sendo muito abundante no Brasil alimentos e medicamentos. Esse cer(Figura 3). tificado abre as Pesquisas visando a O leo de mamoportas para o maior obteno de plsticos na, que possui em mercado do mundo biodegradveis vm sua composio na rea de sade e ocorrendo em todo o 89% do triglicride garante visibilidade mundo, nas quais se tem do cido ricinolico cientfica e comercial testado principalmente o (Baker Oil Co., 1957), em todo o planeta uso de leo de mamona, considerado um (Ereno, 2003). cana-de-acar, beterraba, poliol polister natuEm trabalhos cido ltico, milho e ral, trifuncional. O apresentados recenprotena de soja poliol utilizado no retemente, demonstraferido polmero um se a biodegradabilipolister derivado do cido ricinolico dade da espuma de poliuretano (Figura 4). derivada do leo de mamona, apliAtualmente, destacam-se estudos cando-se mtodos analticos como de aplicao do referido polmero na termogravimetria, espectroscopia na medicina, como cimento sseo, maregio do infravermelho e MEV (miterial para recuperao de falhas scroscopia eletrnica de varredura) seas e material para confeco de (Cangemi et al., 2003).

Plstico biodegradvel
Os plsticos biodegradveis, ao contrrio dos sintticos derivados do petrleo, sofrem biodegradao com relativa facilidade, se integrando totalmente natureza. Devido a isso, institutos de pesquisas das universidades, muitas vezes ligados ao setor industrial, trabalham h alguns anos em uma linha de pesquisa que visa desenvolv-los. Uma substncia biodegradvel se os microrganismos presentes no meio ambiente forem capazes de convert-la a substncias mais simples, existentes naturalmente em nosso meio (Snyder, 1995). Pesquisas em torno do plstico biodegradvel vm ocorrendo em todo o mundo, nas quais se tem testado o uso de leo de mamona, cana-de-acar, beterraba, cido ltico, milho e protena de soja, entre outros (Viveiros, 2003). Algumas aplicaes j comeam a sair dos laboratrios, e entre elas podemos citar duas experincias brasileiras bem sucedidas, como o poliuretano obtido a partir do leo de mamona e o PHB (polihidroxibutirato) obtido a partir do bagao da cana.
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Figura 4: Molcula do triglicride do cido ricinolico.


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Plstico de acar (PHB) obtido a partir da cana-de-acar

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biolgico no corpo humano. Isolantes e pinturas tambm so objetos de Acar e lcool deixaram de ser ataque de microrganisos nicos produtos de importncia mos. Para todas essas comercial extrados da cana-deaplicaes, espera-se acar (Figura 5). Agora, junta-se a que o polmero tenha essa dupla a produo de plstico uma longa vida til; ele biodegradvel a partir do acar. deve ser biorresistente. Uma das mais recentes descoFelizmente, a maior parte bertas nessa rea de autoria de dos polmeros sintticos duas pesquisadoras da diviso de de alta massa molecular Qumica do Agrupamento de Biodesempenham esse patecnologia do IPT (Instituto de PesFigura 5: Plantao de cana-de-acar. pel, e o problema se resquisas Tecnolgicas) (Viveiros, tringe seleo dos aditivos utilizaquando esse material utilizado em 2003). Elas desenvolveram uma dos na manufatura dos mesmos, os implantes, as clulas no enxergam tcnica que usa bagao de cana quais devem ser satisfatoriamente o mesmo como um corpo estranho e para produzir plstico biodegradbiorresistentes ou de natureza fungino o repelem. vel por meio da ao de bactrias cida ou bactericida Outra aplicao de sucesso dos que se alimentam (Kelen, 1983). plsticos biodegradveis na rea mdo bagao e forDo ponto de vista Por outro lado, dica como veculo para a liberao mam, dentro de si, o econmico, os plsticos temos uma necessicontrolada de drogas em organisPHB (polihidroxibiodegradveis ainda so dade cada vez maior mos, como hormnios: o recipiente butirato), que pode mais caros que os de plsticos biodeplstico degradado progressivaser usado na fabriderivados de petrleo, mas tm se mostrado bastante gradveis, j que mente e, com isso, a substncia cao de vasos, cocompetitivos em algumas para minimizar o imabsorvida pelo paciente no ritmo lheres e sacolas aplicaes, especialmente pacto ambiental so determinado pelas necessidades plsticas, entre ouna rea mdica, graas requeridos polmeteraputicas (Scientific American tros. A bactria sua biocompatibilidade ros que possam ser Brasil, 2003). Burkholderia degradados e desaO futuro dos plsticos se mistura sacchari, que transpaream por completo pela atuao um pouco com o prprio futuro da huforma o que jogado no lixo em de microrganismos. manidade, e com certeza ainda terealgo que pode ir para as prateleiras mos muitos captulos nessa histria. dos supermercados, foi descoberta Consideraes finais O que se pode dizer que, tendo em pelo prprio IPT, que j est trabaDo ponto vista estritamente tcnivista o interesse despertado pelos lhando desde 2000 na fabricao co, os plsticos biodegradveis ainda plsticos biodegradveis, e pressiode PHB diretamente a partir do ano apresentam toda a versatilidade nadas por apelos populares para a car, em uma usina em Serrana SP . dos convencionais. As novas pesquireduo da utilizao dos plsticos A planta piloto produz de 50 a 60 sas visam justamente aprimorar as convencionais, as indstrias tero que toneladas por ano de PHB, que caractersticas dos novos plsticos. viabilizar o plstico biodegradvel no exportado para o Japo, EUA e Do ponto de vista econmico, eles mercado, e quem sabe conviveremos Europa. O novo processo, usando ainda so mais caros que os derium pouco mais em harmonia com o bagao, ainda no foi aplicado vados de petrleo (de duas a trs venosso meio ambiente. comercialmente (Viveiros, 2003). zes), mas tm se mostrado bastante Biodegradao de polmeros Jos Marcelo Cangemi (mcangemi@iqsc.usp.br), competitivos em algumas aplicaes, bacharel em Qumica com Atribuies Tecnolgicas especialmente na rea mdica, O estudo da biodegradao de pela UNESP , licenciado em Qumica pela UNIFRAN graas sua biocompatibilidade polmeros tem dois caminhos opose especialista em Qumica pela UFLA, doutorando (compatibilidade que ele tem com o tos. De um lado, temos muitas aplino Instituto de Qumica de So Carlos da USP (IQSC/ USP). Antonia Marli dos Santos (amsantos@rc. organismo humano). Voltando novacaes nas quais a resistncia dos unesp.br), licenciada e bacharel em Qumica pela mente s espumas de poliuretano materiais aos ataques biolgicos UNESP , mestre pela UFSCar e doutora em Cincias obtidas a partir do leo de mamona, necessria. Nessas aplicaes, o (Fsico-Qumica) pela USP , docente do Deparna composio qumica desse matepolmero exposto ao ataque de tamento de Bioqumica e Microbiologia do Instituto de Biocincias da UNESP , em Rio Claro SP . Salvarial existe uma cadeia de cidos vrios microrganismos e deve resistir dor Claro Neto (salvador@iqsc.usp.br), licenciado, graxos cuja estrutura molecular est a estes o mximo possvel. Implantes bacharel, mestre em Qumica e doutor em Cincias presente nas gorduras existentes no dentais, ortopdicos e outros implan(Qumica Analtica) pela USP , tcnico de nvel sucorpo humano; por isso mesmo, tes cirrgicos so expostos ao ataque perior no IQSC/USP .
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Referncias bibliogrficas
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Na Internet
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Para saber mais


MELO, I.S.; SILVA, C.M.M.S.; SCRAMIN, S. e SPESSOTO, A. (Eds.). Contribuio do II Workshop sobre Biodegradao. Jaguarina: Embrapa Meio Ambiente, 2001. [contm os trabalhos mais recentes desenvolvidos no Brasil na rea de biodegradao]. CANTO, E.L. Plstico: Bem suprfluo ou mal necessrio? So Paulo: Editora Moderna, 1995. p. 68-73. [coloca de maneira sucinta o problema ambiental gerado pelos plsticos, oferecendo subsdios ao leitor para que possa formar uma opinio a respeito do tema]. Anais de workshop sobre biodegradao . Jaguarina: EmbrapaCNPMA, 1996. [aborda trabalhos na rea de biodegradao de plsticos, entre outros].

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Abstract: Biodegradation: An Alternative for Minimizing the Impacts from Plastic Residues The emergence of plastic materials greatly modified mans daily life, through the production and use of these materials in several social and industrial segments. But one of the greatest virtues of plastics, durability, is just what turns them into a very large problem when disposed in garbage dumps or sanitary landfills. The scientific community has been looking for solutions to minimize the various forms of aggression to the environment. A promising proposal, dealt with in this article, is the biodegradable plastics that, contrary to the synthetic ones derived from petroleum, undergo biodegradation with relative easiness, being integrated into nature. Keywords: biodegradation, polymers, biodegradable plastic

Nota Revistos os pesos atmicos de 16 elementos


Em reunio realizada durante a 43 Assemblia Geral da IUPAC (Unio Internacional de Qumica Pura e Aplicada), que ocorreu em Beijing, China, de 13 a 21 de agosto de 2005, a Comisso sobre Pesos Atmicos e Abundncias Isotpicas da Diviso de Qumica Inorgnica aprovou mudanas nas massas atmicas relativas - Ar (pesos atmicos) de 16 elementos qumicos. Estas mudanas, apresentadas na tabela ao lado (incerteza entre parnteses), decorrem de novas determinaes de abundncias isotpicas, bem como de revises de abundnicas isotpicas e massas atmicas anteriores. Como nas tabelas peridicas da SBQ os pesos atmicos tm no mximo cinco algarismos significativos, somente duas modificaes sero
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feitas na sua prxima impresso: neodmio - de 144,24(3) para 144,24,


Elemento Alumnio Bismuto Csio Cobalto Escndio Fsforo Lantnio Mangans Neodmio Ouro Platina Samrio Sdio Tntalo Trbio Trio

e samrio - de 150,36(3) para 150,36(2).


Ar nova 26,981 5386(8) 208,980 40(1) 132,905 4519(2) 58,933 195(5) 44,955 912(6) 30,973 762(2) 138,905 47(7) 54,938 045(5) 144,242(3) 196,966 569(4) 195,084(9) 150,36(2) 22,989 769 28(2) 180,947 88(2) 158,925 35(2) 232,038 06(2)

Ar anterior 26,981 538(2) 208,980 38(2) 132,905 45(2) 58,933 200(9) 44,955 910(8) 30,973 761(2) 138,9055(2) 54,938 049(9) 144,24(3) 196,966 55(2) 195,078(2) 150,36(3) 22,989 770(2) 180,9479(1) 158,925 34(2) 232,0381(1)

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