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La rinvention du yoga par lOccident par Ys TARDAN-MASQUELIER


| SER-SA | tudes 2002/1 - Tome 396
ISSN 0014-1941 | ISBN | pages 39 50

Pour citer cet article : Tardan-Masquelier Y., La rinvention du yoga par lOccident, tudes 2002/1, Tome 396, p. 39-50.

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La rinvention du yoga par lOccident


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A PRATIQUE du yoga dans les pays dEurope occidentale est devenue commune ; il est loin le temps o lon passait pour excentrique en faisant des postures ! On prend des cours, on suit des sessions, et lon intgre la vie quotidienne des exercices de respiration et de calme intrieur ; on sent bien quune attention plus fine au corps, aux motions, est source de mieux-tre. En ce sens restreint, le yoga, parmi beaucoup de disciplines venues dOrient ou dautres mondes traditionnels, sest progressivement inscrit dans nos modes de vie comme une activit normale , intgre une culture en qute de moyens psycho-somatiques qui permettraient de pallier les effets pervers de la modernit : tensions dues la comptition, dispersion mentale, agitation affective... On attend du yoga, au fond, quil offre ce que lon reproche lvolution globale de notre socit : navoir pas su mettre au cur de ses valeurs et avoir laiss la charge des individus un surplus dme, dintriorit, de sagesse. Le yoga, entre autres voies, se trouverait ainsi charg dune mission particulire

Etudes 14, rue dAssas 75006 Paris Janvier 2002 N 3961

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de rparation ; il viendrait en quelque sorte combler un vide, rappeler la place de ltre, du laisser-tre et de la gratuit dans un contexte o lhumain ne se juge et nest jug qu ses actes et aux effets positifs objectifs quils produisent. Cette maturation dune discipline orientale dans le creuset complexe de lOccident contemporain ne va pas sans poser quelques questions. Dune part, elle a dfait les attaches philosophiques et thiques du yoga de ses origines indiennes pour les amarrer dautres motivations, modifiant en profondeur les finalits qui lui avaient t historiquement assignes, rinterprtant dans dautres perspectives les conceptions du corps et de lesprit sur lesquelles il repose. Dautre part, elle a produit des expriences de soi originales, dans le cadre de qutes plus vastes, dites post-modernes , qui cherchent un quilibre entre autonomie personnelle et harmonisation avec lautre et avec lenvironnement dans lequel on vit. Dans ce renversement, o une synthse traditionnelle est dcompose pour tre rinvestie et reformule autrement, le yoga prend figure dexemple. Son succs manifeste les richesses et les ambiguts dun moment anthropologique qui mtisse les apports culturels et les ordonne ce qui constitue la pointe la plus avance du mouvement inaugur par les Lumires : la disposition de sa vie intrieure comme libert inalinable de lindividu. Car le dsordre des qutes qui se dveloppent au titre dune dimension humaniste difficile dfinir nest pas aussi incohrent quil y parat de prime abord ; on y discerne presque partout divers avatars de cette revendication fondamentale : tre pleinement soi-mme ou le devenir , ce qui confre le droit dutiliser toutes les sciences humaines , au sens le plus large du terme, antiques ou rcentes, souvent sans aucun gard pour leurs spcificits, puisque ce qui lgitime leur instrumentalisation, cest ce grand projet de la ralisation de soi qui fait figure de vritable mythe post-moderne . Comment se fait-il que le yoga, par sa russite mme, participe de ce moment, malgr les tonnants dcalages entre les fonctions qui lui taient dvolues dans son contexte dorigine et celles quil remplit ici et maintenant, cest ce que nous allons explorer.

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Le statut du yoga dans la culture indienne


1. Les textes vdiques, forms de quatre collections appeles Veda (de la racine dorigine indo-europenne ved- qui donne lide de voir, contempler, savoir), constituent le socle originel de la religion ; ils tmoignent de la croyance en un panthon de puissances divines qui sont les gardiennes du dharma, lordre pr-existant qui prside toute ralit et que le rite permet de maintenir contre ladharma, le dsordre. Cette construction religieuse fait des hommes les co-responsables de la prennit de lordre, au prix de contraintes importantes dans le domaine de laction et de la relation lautre. 2. A partir du VIIIe sicle av. J.-C., des coles de sages commencent rinterprter lancienne religion vdique dans le sens dune mtaphysique fonde sur lUn ou labsolu et dune mta-psychologie fonde sur ltman, le Soi transcendant et ternel en ltre humain. Ces coles produisent des enseignements qui se transmettent de matre disciple, de manire beaucoup plus personnelle que les Veda. 3. Fond par un matre peu prs contemporain du Bouddha, que lon appelle Mahavra, qui prnait une ascse extrme et une trs grande rigueur morale, le janisme, comme le bouddhisme ancien, est plus une sagesse quune religion ; il est linventeur de la non-violence envers tous les tres. 4. Etrangement, le mme phnomne se dveloppe la mme poque en Grce, en Palestine ou en Chine ; Karl Jaspers a appel ce temps de mutations de la conscience

Nous disposons de nombreux manuels, de qualit dailleurs trs ingale, et dun important corpus de textes antiques ou classiques traduits par les meilleurs spcialistes. Laccs aux contenus des diffrents yogas ne prsente donc plus aucune difficult ; les modalits des diverses postures, la description des tats de la conscience et des multiples effets psycho-somatiques ont fait lobjet de nombreuses tudes. Mais cette connaissance masque, en amont, une question historique importante, qui est celle du statut mme du yoga, de sa reconnaissance par la culture indienne et de la place quelle lui a confre. Or, chercher les rponses cette question, nous constatons que le yoga nest pas dabord dfini comme une ascse corporelle ou une discipline mentale, encore moins comme une religion ou une rforme religieuse, mme si ces divers aspects entrent largement dans le champ des expriences quil couvre. LInde lui a assign un statut bien prcis, pour lequel il nexiste pas dquivalent chez nous : celui de voie de libration . Sa gense est solidaire dun moment trs particulier de la conscience indienne, qui porte en germe le dveloppement de toutes les sagesses ultrieures. Historiquement, ce tournant se situe autour du VIe sicle avant J.-C. Il se manifeste par un ensemble de questionnements nouveaux, auxquels ne rpondait plus lanthropologie fonde sur les textes vdiques 1. On les voit poindre dans divers milieux, ceux qui ont produit les Upanishads 2, ceux qui ont vu natre le janisme 3 et le bouddhisme. Ils se cristallisent autour du constat universel de la souffrance et tentent, de manires trs diverses, de comprendre celle-ci comme consquence dun enchanement de causes et deffets complexes qui enferment les tres humains dans un cercle vicieux. La sortie possible de ce cercle et les moyens mettre en uvre pour y parvenir constituent certes la vise principale des futures voies de libration ; mais, il sagit aussi de comprendre qui est enchan et qui se libre ; aussi cette poque voit-elle natre et se dvelopper la conscience de soi 4, un souci trs neuf qui se reflte dans linvention dun vocabulaire destin rendre compte de ce quest lindividu, de son effort pour se reprsenter en tant que

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humaine la priode axiale (Origine et sens de lhistoire, trad. fse, Plon, 1954, puis) ; voir aussi Les Grands philosophes, vol. I, Socrate, Bouddha, Confucius, Jsus, trad. fse, Pocket, 1989.

centre pensant et agissant, sige du dsir, capable de se dsolidariser de ses affects, daffronter sa propre impermanence ou de sabandonner Qui le dpasse. Les coles philosophiques du bouddhisme, les grandes voies hindoues de la connaissance, de laction et de la dvotion prennent leur source cette poque de mutation. Le yoga apparat dabord sous la forme de comptes rendus dexpriences isoles, que lon rencontre dans des textes de sagesse. Il se structure, il est reconnu comme voie de libration au cours des premiers sicles de notre re. La synthse qui lui donne ses lettres de noblesse, les Yogastras, est compose par un auteur la biographie incertaine, Patanjali. Comme cest la rgle dans ce type de traits qui procdent par courts aphorismes, on commence par dfinir lobjet, ici le yoga, qui est larrt (la cessation, la stabilisation) des tourbillons (agitation incessante, perturbations) de la conscience (I,2). Alors seulement se rvle le Tmoin (le Soi) tabli en lui-mme (I,3). La suite du trait dveloppe les lments de comprhension indispensables et les moyens pour parvenir rompre le cercle de la souffrance, fixe des repres dans la progression et propose des rgles de vie adquates, prvient contre certaines drives comme la fascination pour les pouvoirs. Mais, au fond, la justification du yoga classique, comme voie royale (rja yoga), tient tout entire dans les deux premiers versets : si, par son biais, lactivit psychique cesse au profit de la pure prsence de ltre, il y a libration ou mancipation (kaivalya), un tat dans lequel le Soi (tman), cette conscience-tmoin, conscience profonde en amont de tous les processus psychiques, est dfinitivement libr des adhrences aux affects et des vues fausses induites par lexprience empirique immdiate.

Une voie royale


Le travail sur le corps, sil a une place minente, na pas de sens par lui-mme ; il nest aucunement exalt et ne fait pas lobjet dun culte, du moins dans ce yoga classique. Le corps est avant tout le signe concret de ltat dincarnation du Soi (tman) dans le samsra, le cycle des existences. Il fonctionne comme un rvlateur ou un miroir des penses et des motions qui se surimposent au Soi. Travailler

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5. Rappelons que yoga vient du verbe YUJ-, atteler, runir des animaux sous le joug , racine do nous viennent joindre, joug, jonction, etc. Lunit est loppos de la confusion ; elle exige de passer par la sparation, et la discrimination, viveka, est lune des vertus principales du yoga de Patanjali.

sur le corps, cest travailler sur les liens qui confondent les processus empiriques de conscience avec lessence inaltre et prenne qui fonde lindividualit. Le yoga dfait ces liens et recompose lentit psycho-somatique autour de son centre, lui donnant son unit vritable 5. Dans cette rorientation progressive, les valeurs de renoncement et de dtachement jouent un rle majeur. Il sagit moins dacqurir que de soustraire. Dj certaines Upanishads voquaient, plusieurs sicles plus tt, lintrieur du cur comme un trou dont elles faisaient paradoxalement un sige , celui de ltman. Dans cette perspective, qui est aussi celle du Vednta, lune des plus hautes philosophies indiennes, le Soi ne constitue pas une nouvelle identit construire, largir, dvelopper, mais une ralit dj-l, laisser rayonner par un abandon, une dposition des successives enveloppes psychiques qui le voilent et lenferment. Lvidement produit par ces disciplines fait communiquer lindividuel avec luniversel, lidentit la plus intime avec laltrit cosmique. Le trou du cur est aussi passage comme par ltranglement dun sablier par o le subjectif est drain vers une dimension plus vaste, brahman, qui fait fonction de Grand Tout, de Un sans second . La Chndogya Upanishad le disait dj : Aussi vaste que lespace quembrasse notre regard est cet espace lintrieur du cur. Lun et lautre, le ciel et la terre, y sont runis, le feu et lair, le soleil et la lune, lclair et les constellations, et ce qui appartient chacun ici-bas et ce qui ne lui appartient pas, tout cela y est runi. 6 Le yoga, profondment solidaire de cette anthropologie du dpouillement, en tire les consquences pratiques. Ainsi de la souplesse : il sagira moins de lacqurir que de supprimer les tensions qui lempchent de spanouir ; ainsi de la respiration, fonction-rflexe qui devient conscience dun souffle donn et reu, traversant lindividu sans lui appartenir ; ainsi encore de la non-violence, ahims, par laquelle ltre humain se dfait de sa violence initiale ; et de la chastet , brahmacrya, qui dnoue les adhrences de limaginaire au monde des fantasmes pour lorienter vers lessentiel 7. Ces positions ont fait du yoga, comme de certaines autres voies de libration, une instance critique lintrieur dune socit domine par lidologie de caste, qui dfinit

6. Chandogya Upanishad, traduction, introduction, commentaires par Emile Senart, Les Belles Lettres, 1971, p. 107.

7. Do son nom, que nous traduisons maladroitement par chastet , mais qui veut dire littralement le fait de se tourner vers le brahman, labsolu .

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8. Cest le cas des groupes tantriques, qui ont dvelopp le hatha yoga, un yoga plus extrme que la synthse que proposait Patanjali, plus transgressif que simplement critique.

lindividu par sa naissance, et les droits et devoirs qui en dcoulent. Le yogi pleinement engag dans la tche de se librer rejoint les renonants ; comme eux, il peut choisir volontairement de se situer lextrieur du systme dobligations et de hirarchies qui rgit les relations interhumaines. Dans ce cas, il revendique explicitement ce choix en accomplissant un rite de dposition (samnysa) qui lui fait perdre son statut dhomme de caste. Il accepte une soustraction dans son identit socio-culturelle, mais cette opration lautorise parler au nom dun universel qui transcende les distinctions conventionnelles. Or cellesci, tant justifies par le brahmanisme traditionnel comme aspects immanents du dharma, de lOrdre garanti par les dieux, les yogis ont souvent pris leurs distances avec la religion sous ses formes institutionnelles. Certains groupes ont choisi dadopter des comportements transgressifs pour mieux se dmarquer de la culture dominante, en dveloppant des pratiques dites impures en matire de nourriture ou de sexualit, en instaurant des relations mlanges avec gens de castes et intouchables, en substituant aux rites rguliers des initiations particulires 8. Do la trs grande diversit des yogas actuellement enseigns en Inde, et la grande confusion qui rgne dans les reprsentations que les Occidentaux sen sont faites.

Le yoga et la contre-culture des sixties


Des lments dascses extrme-orientales sont parvenus dans nos contres depuis lAntiquit grco-romaine. Mais lInde et lEurope, spares pendant des sicles par les empires musulmans, ne se sont vraiment rencontres qu partir du XVIe sicle. Encore la connaissance du yoga ntaitelle une priorit ni pour les missionnaires, ni pour les voyageurs aventuriers, ni pour les premiers savants qui furent les mdiateurs de cette rencontre. Cest surtout partir du milieu du XIXe sicle, dans des milieux marginaux dorientalistes attirs par lsotrisme, que le yoga fait son apparition. Il faut souligner que, demble, il est soumis une profonde rinterprtation, en fonction des motivations particulires dEuropens et dAmricains du Nord en qute dune vision de lhomme qui se dmarque la fois du matrialisme conomique et de la transmission autoritaire dun christianisme institutionnel. La revendication de

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fond, clairement affirme chez les thosophes par exemple, se cristallise autour dun recours lexprience personnelle comme critre dune sagesse. Lintimit est le lieu dun sacr quaucune religion ni morale laque ne peuvent prtendre confisquer. LInde est crdite, sur cette dimension sacrale de ltre humain, dun savoir millnaire et incomparable, dont le yoga, entre autres voies, permet lpanouissement et la ralisation. Un sicle plus tard, le mouvement hippie sinscrit dans cette mouvance, avec ses accents particuliers. Il conserve intuitivement le grand dcoupage imaginaire qui stait peu peu dessin entre un Occident rationaliste, technicien, matrialiste, et une Inde intuitive, artisanale, spiritualiste. Par le biais de ces rles assigns davance, les sagesses indiennes sont instrumentalises ; elles vont servir, malgr elles, de rfrences et dappuis une contre-culture critique : cest Bnars et Katmandou contre New York, en passant par la Californie ; le guru en lieu et place du pre de famille et du prtre ou du pasteur ; la mditation et lextase prenant le pas sur lintellect, mais aussi sur la prire ; le polythisme foisonnant des images divines prfr au monothisme intransigeant du christianisme ; le fminin du divin qui touche le cur des hommes bien plus que le lointain Dieu Pre... Au mme moment, les gurus indiens se sentaient prts transmettre leurs connaissances hors des frontires dune Inde qui, jusqualors, avait beaucoup vcu sur elle-mme. Depuis le milieu du XIXe sicle, en effet, des intellectuels, surtout bengalis, mais aussi des matres spirituels comme Rmakrishna et Viveknanda, avaient pris conscience de la richesse de leurs traditions. Eux aussi voyaient lOccident comme une socit domine par limpratif conomique, et ils croyaient que lInde avait une mission particulire dans le concert des nations : celle de transmettre les sagesses immmoriales dont les dieux lavaient faite la dpositaire privilgie. Mais, il fallait pour cela rformer lhindouisme dcadent, former des prdicateurs, venir bout de lhumiliante colonisation. Dans les annes 1960, ces conditions furent enfin runies, et les deux courants celui de lInde qui voulait sexporter et celui de la jeunesse dOccident qui cherchait un ailleurs se rejoignirent. Cela donna, en ce qui concerne le yoga,

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un kalidoscope dexpriences trs diverses, trs peu thorises puisquon se mfiait de labstraction, mais o lon peut reconnatre aujourdhui quelques aspects dj caractristiques de la post-modernit . Dans cette sorte dexplosion, ce qui apparat au premier plan comme un symptme dautres insatisfactions plus profondes, cest une demande qui concerne le corps, une image du corps rhabiliter. Les morales occidentales, religieuses ou laques, sont mises en accusation pour avoir refoul la dimension corporelle comme lune des composantes essentielles de la personne et, avec elle, la sensibilit, la sexualit, le rapport la nature. Les yogas indiens, voies de libration qui choisissent spcifiquement, en contraste avec dautres voies plus spculatives, le travail postural et la rgulation de la respiration, ne pouvaient que sduire les enfants des sixties. Le souci du corps retrouver fait partie dun vaste mouvement de drgulation qui entend balayer les interdits et construire neuf un tre humain libr. Renouer avec son propre corps, cest saffranchir des codes socio-religieux transmis par la gnration des parents, vivre dune vie immdiate, spontane, naturelle (il y a du bon sauvage chez les hippies), goter la sensation brute, source de nouveaut et de sortie du moi rationnel. Notons au passage que, paralllement ceux pour qui le yoga est la rponse, certains, qui restent fidles au christianisme, sengagent dans une recherche o le corps retrouverait une place en religion : les pentectistes protestants, puis les charismatiques catholiques souhaitent prier aussi avec leur corps ; ils militent contre une liturgie dsincarne, ils inventent ou rinventent le geste...

Le souci du corps
Si la demande au titre du corps parat si urgente, cest parce quelle manifeste la fois une complaisance envers lmotionnel et une trs grande mfiance envers la raison. Les motions ont perdu chez les hippies le caractre dangereux quelles revtaient pour les morales traditionnelles. La vulgarisation de la psychanalyse est pour beaucoup dans cette mutation, mais linconscient, au sens freudien du terme, est revu et corrig dans la perspective dun inconscient transcendantal dont lInde aurait depuis

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9. Dans Le Yoga, immortalit et libert (Payot, 1954), Eliade fait remarquer que le prfixe exqui compose notre mot extase , indiquant une sortie de soi qui est le schme directeur de la mystique chrtienne, traduit mal samdhi, form des prfixes sam- qui indique un mouvement de centrage et - qui marque un mouvement vers le sujet. Eliade propose le nologisme enstase , qui na pas vraiment sduit, mais qui parat en effet plus appropri cette mystique de lintriorit.

10. Che Guevara meurt en 1967. 11. La confrence piscopale de Bangalore date de 1967 ; elle prcde dun an le Congrs monastique asiatique de Bangkok qui voulait librer le christianisme dune forme culturelle particulire, afin de louvrir toutes les autres ; mais cest surtout la IIIe Confrence des Eglises latinoamricaines Medellin, en 1968, qui donne vraiment naissance cette thologie de la libration ( Un cri profond jaillit du milieu de millions dhommes, demandant leurs pasteurs une libration qui ne vient de nulle part ). Cf. Jacques Gadille, Les Eglises et les thologies du TiersMonde , in Encyclopdie des Religions, F. Lenoir et Y. Tardan-Masquelier (dir.), Bayard-Compacts, 2e d. 2000, p. 717-727. 12. Assassin en 1968.

des millnaires peru la ralit. Le soi des sages, yogis ou vdantins, devient une super-conscience dans laquelle il est possible de simmerger, grce aux techniques du yoga. Le lcher-prise corporel, le laisser-tre motionnel conduisent au samdhi, extase ou plutt enstase , selon la traduction que proposait Mircea Eliade 9, un tat de fusion dans lequel le moi, dbord, perd la matrise des processus psychiques au profit dune dimension autre, illimite, mystique . Le moi , dailleurs, est lennemi numro un des yogis occidentaux des annes soixante. On ne peut qutre frapp, en relisant la littrature de lpoque, de la frquence des messages concernant la mort ou la dissolution de lego , et donnant ltat sans mental , libr du mental , comme la batitude suprme. L encore, les enseignements de lInde, ou plutt ce quon en entendait, trouvrent un terrain favorable. La rvolte contre lintellectualisme comptitif et desschant des sciences et des philosophies sappuya sur le yoga, mais aussi sur le bouddhisme, pour montrer que penser empchait de vivre pleinement et corrodait progressivement lempathie spontane avec les autres, avec le monde, avec le divin. Penser devenait, dans cette perspective, une activit secondaire, mdiate, tout particulirement ordonne la dfense des conditionnements dont ltre humain sentoure volontiers pour se prserver et rester matre en sa demeure. Nous avons constamment rencontr, au fil de ces quelques observations, le mot libration ; il semble emblmatique des richesses et des ambiguts de cette trs tonnante priode de rupture avec la modernit comme mythe spcifiquement occidental du progrs humain. Il fait sens, au mme moment, dans diffrents champs dexprience, parfois aux antipodes les uns des autres. Cest le mot de passe de lanarchisme rvolutionnaire des gurilleros dAmrique latine 10 ; cest celui que lon commence accoler la nouvelle thologie qui nat dans les pays du Tiers-Monde 11 ; cest encore celui quutilise, conjugu sur le mode de la non-violence, le pasteur Martin Luther King 12 ; cest enfin ce mot qui sduit et fascine par les bonheurs quil promet, mme si, de la libration sexuelle la libration mtaphysique (moksha pour les Indiens), il y a loin ! Or, sauf en thologie et, dans une mesure limite, en politique, la fortune de ce mot dcline en mme temps que lidologie peace and love. Ds le dbut des annes soixante-

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13. La premire crise qui fait ptrolire, prendre conscience aux socits dOccident de

dix 13, le monde occidental doit en effet affronter des ralits conomiques autrement plus urgentes que les rvoltes estudiantines et les rves dOrient.

La seconde vie du yoga aujourdhui


leurs fragilits et de linterdpendance de tous les acteurs de la scne internationale, date, rappelons-le, de 1973.

Laventure du passage du yoga en Occident aurait trs bien pu sarrter l, puisque la nbuleuse dides et dexpriences qui lavait port perdait sa consistance. Au contraire, le yoga a continu de se diffuser, en soutenant dautres qutes. Je verrais cela au moins trois raisons. La premire tient la stabilisation de la rfrence au corps comme mdiateur indispensable dune vie intrieure et relationnelle quilibre. Cest l une conviction dfinitivement acquise par les humanismes contemporains ; et le yoga, parmi dautres disciplines, se maintient et continue de se diffuser, non plus comme une mode ou une contreculture, mais comme une rponse socialement intgre, lgitime par lexprience confirme des propositions quil apporte en ce domaine. Une deuxime raison est chercher du ct de lmergence de structures typiquement occidentales de transmission et denseignement. Ce mouvement de construction avait dbut pendant les annes soixante 14, mais il ne commena bnficier dune certaine sympathie que plus tard, dans la mesure o la mode ntait pas la structure. Lorsque le besoin de repres dans un monde de plus en plus dsordonn, la surenchre de propositions psycho-corporelles, la demande de scurit et de comptence devinrent majoritaires, la formation denseignants de yoga fiables apparut comme une priorit. Ainsi le yoga perdait son aura de pratique exotique ou de soutien dune contre-culture et il venait sintgrer un souci prdominant de mieux-tre ou de mieux-vivre qui se faisait jour, dans le dernier quart du XXe sicle, sur les dcombres des grandes idologies du progrs. Sorti de sa marginalit, pratiqu dans tous les milieux, il devait tre soumis aux rgles qui, dans notre socit, dterminent la valeur dune discipline et lexpertise de ceux qui la reprsentent : le yoga sest en quelque sorte professionnalis ; tre enseignant de yoga devenait un vrai mtier, avec sa formation initiale et

14. Les premires fdrations franaises denseignants de yoga sont enregistres comme associations loi de 1901 dans le courant de lanne 1967.

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continue, avec sa dontologie. A lvidence, cette volution marque un progrs : non seulement elle a donn au yoga la chance dune seconde vie en Occident, mais elle a permis quil ne soit pas confondu avec des pratiques sectaires ou sauvages. Il y a sans doute une troisime raison qui pourrait expliquer sa persistance, mme si elle est moins visible et plus difficile cerner. Les traditions indiennes couvraient un champ anthropologique sensiblement plus vaste que ce que les annes soixante en ont saisi : dans les yogas indiens, il y avait un capital de comprhension de lhumain quelles ont laiss encore inexplor, et qui touchait lesprit, au sens large du terme, sa nature et au fonctionnement empirique de la conscience qui le manifeste. Or, actuellement, un questionnement, qui prend des chemins bien diffrents, surgit avec acuit dans la pense post-moderne : les neurosciences dcouvrent, propos du cerveau et de la conscience, des donnes qui bouleversent les fondements sur lesquels staient construits nos humanismes classiques ; elles sont en train dinventer un matrialisme extrmement subtil et sophistiqu, et pourraient, brve chance, proposer des modles globaux entirement indits des relations entre le corps et lesprit. Ce champ de recherches, inaccessible au commun en raison des comptences spculatives quil requiert, suscite tout un nouvel intellectualisme.

Dans ce moment fascinant tous gards, une inquitude lgitime se fait jour quant la reconnaissance dune dimension spirituelle de lhumain. Certes, le terme de spiritualit est si largement galvaud, que lon peut hsiter lemployer ; on voit bien, pourtant, quil indique quelque chose dintime en lhumain, inscable, inexplorable, du moins en son intgralit. Le spirituel , ce serait ce sacr intime dont chacun aurait la garde pour lui-mme et pour tout autre homme, et qui satteint par une dmarche plus pragmatique quintellectuelle ; dmarche que nont sans doute pas su soutenir les thologies et les philosophies occidentales depuis la Renaissance. Or, la trs ancienne notion indienne dtman, de Soi, de pure prsence soi, sans prtendre aucune consistance scientifique, apparat aujourdhui comme lune des figures

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15. Dans La Fable mystique (Gallimard, 1982), de Certeau Michel voque le moment de la mystique chrtienne des XV e - XVI e sicles comme celui dun passage majeur de la culture dOccident : celui de la foi mdivale lautonomie des Lumires ; il fait de la littrature mystique le lieu de ce passage : Cette mystique se rfre lhistoire collective dun passage (p. 25 de ldition de poche TEL, Gallimard). En mme temps, la mystique rfre pour lui un excs, un surplus, un au-del des systmes vrifiables et falsifiables , une tranget intrieure (p. 106). 16. Je fais, bien sr, allusion au point de vue dvelopp par Marcel Gauchet dans Le Dsenchantement du monde. Une histoire politique de la religion, Gallimard, 1985.

de langage adquates pour dire ce sacr intime. Donne dexprience plutt que concept, ltman, aussi nomm le tmoin , est esprit au double sens du terme : la fois souffle qui inspire la vie et instance, en amont de la conscience, des processus par lesquels celle-ci se manifeste et des contenus dont elle est le sige. Les exercices de lcher-prise et dattention, la concentration, la mditation mobilisent ce substrat silencieux qui est impliqu dans lexprience du monde et de soi, mais qui ny est jamais entirement investi. La pratique du yoga continue de faire sens, en rpondant des qutes qui ne spanouissent pas dans le cadre impos par une anthropologie trop unilatrale et qui requirent la prise en considration dun facteur mystique au sens que Michel de Certeau donnait ce mot 15. Ce facteur, les yogas indiens, en tant que voies de libration, le reconnaissaient dj comme la finalit de lexistence humaine, en marge de la religion institue. On pourrait alors comprendre que, dans une post-modernit qui a vcu la sortie de la religion 16 , le yoga se prolonge en continuit avec la fonction critique quil avait dans la culture indienne, o il marquait la place de ltre comme fondement essentiel de lhumain, transcendance intime. YS TARDAN-MASQUELIER*
BIBLIOGRAPHIE Jean PAPIN, La Voie du Yoga. Yoga Darshana. Les aphorismes de Patanjali, Dervy Livres, 1984. Franoise MAZET, Yoga-Stras, Albin Michel, 1991. Mircea ELIADE, Le Yoga, immortalit et libert, Payot, 1954 . Ys TARDAN-MASQUELIER, Le Yoga, du mythe la ralit, Droguet-Ardant, 1991, rd. Plon-Mame, 1995. Revue Franaise de Yoga, d. Fdration Nationale des Enseignants de Yoga (3, rue Aubriot - 75004 Paris).

* Charge de cours en anthropologie religieuse lUniversit de Paris-Sorbonne (Paris-IV) ; charge du cours sur lHindouisme lInstitut Catholique de Paris et lINALCO ; directrice de lEcole Franaise de Yoga de Paris ; directrice de la rdaction de la Revue Franaise de Yoga. Auteur de : Le Yoga, du mythe la ralit, DroguetArdant, 1991, rd. Plon-Mame, 1995 ; Jung et la question du sacr, 1992, rd. Albin Michel, 1998 ; LHindouisme, des origines vdiques aux courants contemporains, Bayard Editions, 1999 ; La Sagesse, DDB, 2001 ; (dir.) Les Spiritualits au carrefour du monde moderne, Centurion, 1993. A co-dirig : LEncyclopdie des Religions (avec Frdric Lenoir), Bayard Editions, 1997, 2e d. revue et augmente, Bayard-Compacts, 2000 ; Les Religions, la mdecine et lorigine de la vie (avec Michel Meslin et Alain Proust), Odile Jacob, 2001.

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