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PROTECCIN CATDICA

ESTA SU BARCO DE ACERO PROTEGIDO CONTRA LA CORROSIN?


Ing. Fernando Rodas Cornejo

1. Que es la corrosin galvanica: Es un proceso electroqumico capaz de destruir el casco metlico por la accin de celdas galvnicas que se forman en su superficie cuando est inmerso en un medio acuoso conductor. Son "pilas" y estn formadas por un nodo y un ctodo unidos elctricamente y un electrolito que los baa. nodo es aquel electrodo del cual fluye la corriente positiva en forma de iones hacia el electrolito. Aqu ocurre la "oxidacin" la que implica la prdida de metal. Ctodo es aquel electrodo del cual fluye corriente negativa hacia el electrolito. Aqu ocurre la "reduccin", la corriente llega desde el electrolito y el metal se protege. Electrolito es el medio en que el nodo y ctodo estn inmersos y que tiene capacidad para conducir corriente. Los electrolitos ms habituales son agua dulce, agua de mar y tierra.. 2. Como se puede proteger los cascos de barcos: Una forma muy eficiente y econmica de impedir la corrosin es el uso de la proteccin catdica por medio de nodos de sacrificio. La proteccin catdica es un complemento perfecto de una buena pintura, ya que la corriente generada por los nodos protege de inmediato esos puntos en los que la pintura ha sufrido deterioro. Durante la vida til de una pintura, sta se va deteriorando progresivamente por lo que a medida que transcurre el tiempo, la demanda de corriente es mayor y los nodos aumentarn en forma natural su desgaste entregando la corriente necesaria para la proteccin. 3. Que son los nodos de sacrificio: Son elementos metlicos de aleaciones en base a: zinc, aluminio o magnesio, los ms utilizados en el mercado local son aquellos que satisfacen la especificacin militar MIL-A-19001 y la ASTM-B-418, tipo I, lo que da la composicin qumica estndar y deben ser resistentes a la formacin de hidrxido de zinc alrededor de la superficie del nodo, que restringe el flujo actual y puede acortar la vida del nodo 4. Como deben ser distribuidos: la distribucin de los nodos deber hacerse mediante un arreglo equitativo y equidistante, en funcin del nmero de nodos que resulte del clculo de masa andica. Una vez que tenga calculado el nmero de nodos, para la ubicacin de stos, puedes seguir las siguientes recomendaciones que apliquen a tu caso en particular: El movimiento, lneas de flujo del electrolito; es decir, se debe considerar la distribucin natural de corriente. Colocarlos bajo la lnea de flotacin, manteniendo en lo posible la misma distancia entre ellos, ya que una buena distribucin de nodos, permite una mejor distribucin de corriente. Deben ser evitadas las reas de deslizamiento de cables, redes o cadenas y los lugares ms propensos a fallas mecnicas o impacto, ya que podra originarse el desprendimiento del nodo. El eje longitudinal de los nodos debe ser paralelo a las lneas de flujo del desplazamiento de la unidad y totalmente recostados a la superficie del casco, los nodos elipsoidales sern colocados con las secciones ms ancha hacia proa. El nmero de nodos debe aumentarse en la zona de popa debido a la alta densidad de corriente originada por la hlice y tambin en las tomas de mar. Los nodos deben estar provistos de platinas para su directa soldadura al casco o apernado. Los nodos sern instalados en un lugar en el cual los gases generados no queden entrampados, ni entorpezcan el flujo de corriente de agua. En ningn caso debern pintarse los nodos, ni los puntos de contacto de ellos. Slo se recomienda pintar la cara interna, la cual est en contacto directo con la estructura metlica, para evitar que se drene corriente por esa cara demasiado prxima a tal estructura metlica. Los nodos siempre deben quedar paralelos al sentido longitudinal del barco pues slo as se consigue el mximo rendimiento. 5. Reflexiones finales Un nodo que no se desgasta es seal de que no cumple con su funcin de sacrificio. Un metro cuadrado de superficie de casco de acero no protegida en agua de mar, pierde 2 a 3 kg por ao a causa de la corrosin. Solo usando nodos de calidad se proteger de manera efectiva, el casco de acero de su embarcacin.