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TIPOS DE SEPARADORES
EXPLORACIN Y PRODUCCIN
TIPOS DE SEPARADORES
TIPOS DE SEPARADORES
Ing. Antonio Enrique Acevedo Franco
04 de J ulio de 2006
Ing. Antonio Enrique Acevedo Franco
04 de J ulio de 2006
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TIPOS DE SEPARADORES
EXPLORACIN Y PRODUCCIN
Separacin de los fluidos producidos
Introduccin
Los equipos de separacin, como su nombre lo indica, se utilizan
en la industria petrolera para separar mezclas de lquido y gas.
Las mezclas de lquido y gas, se presentan en los campos
petroleros principalmente por las siguientes causas:
a) Por lo general los pozos producen lquidos y gas mezclados en
un solo flujo
b) Hay tuberas en las que aparentemente se maneja slo lquido o
gas; pero debido a los cambios de presin y temperatura que se
producen a travs de la tubera, hay vaporizacin de lquido o
condensacin de gas, dando lugar al flujo de dos fases
c) En ocasiones el flujo de gas arrastra lquidos de las compresoras
y equipos de procesamiento, en cantidades apreciables.
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Las razones principales por las que es importante efectuar una
separacin adecuada de lquido y gas, son:
a) En campos de gas y aceite, donde no se cuenta con el equipo
de separacin adecuado y adems el gas se quema, una
cantidad considerable de aceite ligero que es arrastrado por el
flujo del gas tambin es quemado, ocasionando grandes
prdidas si se considera que el aceite ligero es el de ms alto
valor comercial.
b) Aunque el gas se transporte a una cierta distancia para tratarlo,
es conveniente eliminarle la mayor cantidad de lquido, ya que
este ocasiona problemas, tales como: corrosin y abrasin del
equipo de transporte, aumento en las cadas de presin y
reduccin en la capacidad de transporte de las lneas.
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c) Como se menciona, el flujo de gas frecuentemente arrastra
lquidos de proceso, como el glicol, los cuales se deben recuperar
ya que tienen un valor considerable.
En la industria petrolera, entre los equipos de separacin aplicados
con mayor frecuencia, estn los siguientes:
Separadores
Son equipos utilizados para separar corrientes de aceite y gas que
provienen directamente de los pozos. Las relaciones gas-aceite de
estas corrientes disminuyen en ocasiones, debido a las cabezadas
de lquido que repentinamente se presentan, siendo estas ms
frecuentes cuando los pozos producen artificialmente.
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Separadores a baja temperatura
Estos dispositivos se utilizan para la separacin de gas y
condensados, a baja temperatura, mediante una expansin. Estn
diseados para manejar y fundir los hidratos que se pueden formar
al disminuir la temperatura del flujo.
Eliminadores
Estos dispositivos se utilizan para eliminar los lquidos
(hidrocarburos y agua) de una corriente de gas a alta presin. Se
utilizan generalmente en los sistemas de separacin a baja
temperatura. Algunos eliminadores slo separan el agua de la
corriente de gas.
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Depuradores
Son dispositivos que se utilizan para manejar corrientes con muy
altas relaciones gas-lquido. Se aplican tambin para separar gotas
muy pequeas de lquido suspendidas en corrientes de gas, ya que
stas no son eliminadas generalmente por un separador ordinario.
Dentro de este tipo especfico de separadores estn los
depuradores de polvo y los filtros, que eliminan adems de las
gotas pequeas de lquido, el polvo arrastrado en la corriente de
gas. Es muy recomendable instalar depuradores antes de las
compresoras, con el fin de protegerlas de los daos que pueden
causar las impurezas arrastradas por el gas.
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Descripcin de un separador
Un separador consta de las siguientes secciones :
a) Seccin de separacin primaria
b) Seccin de separacin secundaria
c) Seccin de extraccin de niebla
d) Seccin de almacenamiento de lquido
Seccin de separacin primaria
La separacin en esta seccin se realiza mediante un cambio de
direccin de flujo. El cambio de direccin se puede efectuar con
una entrada tangencial de los fluidos al separador; o bien,
instalando adecuadamente una placa desviadora a la entrada. Con
cualquiera de las dos formas se le induce una fuerza centrfuga al
flujo, con la que se separan grandes volmenes de lquido.
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Extractores de niebla de malla de alambre entretejido.-Este tipo
de extractores aunque se emplea poco, ha dado resultados
favorables y es de bajo costo. Consisten bsicamente de un
cojinete de malla de alambre, que tiene aberturas asimtricas y
desalineadas. El mecanismo de separacin de lquido es el
choque, aunque tambin hay accin centrfuga.
Las caractersticas de la malla de alambre usada en estos
extractores, estn dentro del siguiente rango:
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En la mayora de los casos, el espesor del cojinete necesario para
que el volumen de lquido arrastrado en el flujo de gas fuera del
separador no exceda de 0.1 gal/MM pie3 debe ser de 4 a 6 pg.
La eficiencia de estos extractores, depende de la velocidad del
flujo de gas. Cuando la velocidad es baja, las gotas de lquido
tienden a aglomerarse entre los alambres.
A velocidades altas el extractor tiende a inundarse, debido a que el
lquido no puede fluir hacia abajo, contra el flujo del gas. En ambos
casos los espacios libres del extractor se pueden llenar de lquido
y, entonces, una porcin del lquido es arrastrada por la corriente
de gas.
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En la Fig. 111.2, se muestra una grfica de eficiencias contra
velocidades del flujo de gas, para un extractor del tipo de malla de
alambre entretejido.
La velocidad con que se obtiene la mxima eficiencia puede
calcularse con la siguiente ecuacin:
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El valor aproximado de k, cuando se utiliza el extractor en
separadores de gas y liquido, es 0.35. La ecuacin anterior es
similar a la que se emplea para determinar la velocidad permisible
en los separadores; pero en este caso el valor de k vara entre 0.
12 y 0.17.
En consecuencia el rea de flujo del extractor debe ser menor que
la del separador; esto se logra cubriendo una parte de la rejilla que
sostiene el cojinete de malla de alambre.
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Extractores de niebla tipo ciclnico. - Este tipo de extractores,
consiste de un conjunto de pares de tubos concntricos, como los
mostrados en la Fig. 111.3, montados en un recipiente como se
indica en la Fig. 111.4. El nmero de tubos concntricos depende
del gasto de gas que se va a manejar.
Los tubos concntricos estn provistos de entradas tangenciales
para el gas. La parte inferior de estos tubos es cnica y tienen
descargas para las partculas de separadas.
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Los separadores pueden clasificarse por su forma y geometra en
horizontales, verticales y esfricos, y para separar dos fases
(gas y lquido) o tres (gas, aceite y verticales
Separadores convencionales: Se acostumbra designar
separadores convencionales a los separadores de dos fases en
cualquiera de sus 3 tipos: verticales, horizontales y esfricos.
Los separadores horizontales pueden estar formados por un
tanque horizontal, o bien por dos
colocados uno encima del otro. A los primeros se les conoce como
de simple barril, y a estos ltimos como de doble barril.
En las Figs. 111.4 y 111.5 se muestran esquemas de un separador
vertical y un horizontal respectivamente.
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Separadores de tres fases.
Estos separadores, adems de separar las fases lquida y
gaseosa, separan el lquido en aceite y agua no emulsionada, tiene
lugar por diferencia de densidades. Para esto se proporciona al
lquido suficiente tiempo de residencia y se deposita en un espacio
donde no hay turbulencia. Los separadores de tres fases pueden
ser verticales, horizontales y esfricos. Adems de las
secciones y dispositivos con que cuentan los separadores de
lquido y gas, el separador de 3 fases tiene las siguientes
caractersticas y accesorios especiales:
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Fundamentos de la separacin de mezclas gas liquido.
En este captulo se discuten los diferentes factores que gobiernan
la separacin de mezclas de gas y lquido y la forma en que
afectan la eficiencia de los separadores.
Mecanismos de separacin.
La separacin de mezclas de gas y lquido, se logra mediante una
combinacin adecuada de los siguientes factores: gravedad, fuerza
centrfuga y choque.
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Separacin por gravedad.
Es el mecanismo de separacin que ms se utiliza, debido a que el
equipo requerido es muy simple. Cualquier seccin -ampliada en
una lnea de flujo, acta como asentador, por gravedad, de las
gotas de lquido suspendidas en una corriente de gas. El
asentamiento se debe a que se reduce la velocidad del flujo.
En los separadores el asentamiento por gravedad tiene lugar
principalmente en la seccin secundaria, que se conoce tambin
como seccin de asentamiento por gravedad.
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Si el flujo es vertical hacia arriba, como en los separadores
verticales, las partculas de lquido que se van a separar caen a
contra flujo del gas. Estas partculas de lquido que descienden por
la accin de la gravedad se aceleran, hasta que la fuerza de
arrastre se balancea con la fuerza gravitacional. Despus de este
momento, las partculas continan cayendo a una velocidad
constante, conocida como velocidad de asentamiento o velocidad
terminal.
La velocidad de asentamiento calculada para una gota de liquido de
cierto dimetro, indica la velocidad mxima que debe tener el gas,
para permitir que partculas de este dimetro o mayor se separen.
Para calcular la velocidad de asentamiento, se puede establecer el
siguiente balance de fuerzas que actan sobre una partcula de
lquido en una corriente de gas, Fig. 111.9
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Separacin por fuerza centrfuga. La fuerza centrfuga que se
induce a las partculas de lquido suspendidas en una corriente de
gas, puede ser varios cientos de veces mayor que la fuerza de
gravedad que acta sobre las mismas partculas. Este principio
mecnico de separacin se emplea en un separador, tanto en la
seccin de separacin primaria como en algunos tipos de extractor
de niebla, por ejemplo en el extractor tipo ciclnico.
Las partculas de lquido colectadas en las paredes de un extractor
de niebla tipo ciclnico, difcilmente son arrastradas por la corriente
de gas. Sin embargo la velocidad del gas en las paredes del tubo
ciclnico, no debe ser mayor de un cierto valor crtico.
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Separacin por choque. Este mecanismo de separacin es tal
vez el que ms se emplea en la eliminacin de las partculas
pequeas de lquido suspendidas en una corriente de gas. Las
partculas de lquido que viajan en el flujo de gas, chocan con
obstrucciones donde quedan adheridas. La separacin por choque
se emplea principalmente en los extractores de niebla tipo veleta y
en los de malla de alambre entretejido.
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Principales factores que afectan la eficiencia de separacin de
gas y lquido.
A continuacin se describen, en orden de importancia, los
principales factores que afectan la eficiencia de la separacin de
gas y lquido.
Tamao de las partculas de lquido.
La distribucin del tamao de las partculas de lquido y el volumen de
lquido que entra al separador.
Velocidad del gas.
Presin de separacin.
Temperatura de separacin.
Densidades del liquido y del gas.
Viscosidad del gas.
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Presin de separacin. Es uno de los factores ms importantes
en la separacin, desde el punto de vista de la recuperacin de
lquidos. Siempre existe una presin ptima de separacin para
cada situacin en -particular. En ocasiones al disminuir la presin
de separacin, principalmente en la separacin de gas y
condensado, la recuperacin de lquidos aumenta. Sin embargo, es
necesario considerar el valor econmico del incremento de
volumen de lquidos, contra la compresin extra que puede
necesitarse para transportar el gas.
La capacidad de los separadores tambin es afectada por la
presin de separacin. Al aumentar la presin, aumenta la
capacidad de separacin de gas y viceversa.
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As pues, es necesario considerar que aunque se tiene la mxima
recuperacin de lquidos en el separador a 0
0
F, de los 5000
galones por milln de pie cbico se evaporan en el tanque de
almacenamiento 3000. Este vapor generalmente se libera a la
atmsfera, por lo que se ocasionan grandes prdidas.
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Otros aspectos que hay que considerar para utilizar baja
temperatura de separacin, son los siguientes:
a) La separacin a baja temperatura necesita equipo adicional de
enfriamiento.
b) Se presentan otros problemas de operacin, tal como la
formacin de hidratos. En consecuencia, para obtener la
temperatura ptima de separacin, desde el punto de vista de
recuperacin de lquidos es necesario considerar todos los
aspectos mencionados. La temperatura afecta la capacidad del
separador al variar los volmenes de fluido y sus densidades.
El efecto neto de un aumento en la temperatura de separacin
es la disminucin de capacidad en la separacin de gas.
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Densidades del liquido y del gas
Las densidades del liquido y el gas, afectan la capacidad de
manejo de gas de los separadores. La capacidad de manejo de
gas de un separador, es directamente proporcional a la diferencia
de densidades del lquido y del gas e inversamente proporcional a
la densidad del gas.
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Viscosidad del gas
El efecto de la viscosidad del gas en la separacin, se puede
observar de las frmulas para determinar la velocidad del
asentamiento de las partculas de lquido. La viscosidad del gas se
utiliza en el parmetro NRe, con el cual se determina el valor del
coeficiente de arrastre. De la ley de Stokes, utilizada para
determinar la velocidad de asentamiento de partculas de cierto
dimetro, se deduce que a medida que aumenta la viscosidad del
gas, disminuye la velocidad de asentamiento y por lo tanto, la
capacidad de manejo de gas del separador.
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