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OPERACIONES UNITARIAS 1 Tema: SEDIMENTACIN Introduccin

En la filtracin, las partculas slidas se separan de la suspensin forzando el paso del fluido a travs de un medio filtrante, que retiene a las partculas slidas y permite que el fluido pase. En la precipitacin y la sedimentacin, las partculas se separan del fluido por la accin de las fuerzas gravitatorias. Tal vez la operacin unitaria ms usada, en tratamiento de aguas y de aguas residuales, es la sedimentacin o remocin, por medio de asentamiento gravitacional, de las partculas en suspensin presenten en ellas. Dicha operacin se puede inducir mediante procesos previos de coagulacin, floculacin precipitacin o generacin de biomasa. Los slidos eliminados mediante la sedimentacin se pueden clasificar como siguen: a) Material inerte y denso como arena, gravilla, arcilla, etc. b) Flculos provenientes de la coagulacin de coloides como color, turbiedad, algas, materia orgnica biomasa etc. c) Sustancias precipitadas como Ca, Mg, Fe, Mn, P, etc. d) Slidos suspendidos de naturaleza variada como los presentes en algunos desechos industriales (papel, curtidumbres, etc.). La cintica de la sedimentacin est estrechamente relacionada con la naturaleza de los slidos y con su concentracin en el agua; segn estos criterios, se puede hablar de los siguientes tipos de sedimentacin: 1) Sedimentacin simple o discreta. 2) Sedimentacin de partculas floculables de baja concentracin. 3) Sedimentacin de partculas floculables de concentracin intermedia llamada tambin asentamiento zonal. 4) Sedimentacin por compresin o compactacin de lodos para casos de alta concentracin.

Definicin
La sedimentacin es una operacin unitaria consistente en la separacin por la accin de la gravedad de las fases slida y lquida de una suspensin diluida para obtener una suspensin concentrada y un lquido claro.

Procesos de sedimentacin por gravedad


Muchos mtodos de separacin mecnica se basan en la sedimentacin de las partculas slidas o gotas de lquido a travs de un fluido, impulsadas por fuerzas de gravedad o por fuerza centrfuga. El fluido puede ser un gas o un lquido; puede estar en movimiento o en reposo. En algunos casos, el objetivo del proceso es separar las partculas, como en el caso de eliminacin de polvos y humos del aire o gases de combustin, o la separacin de slidos de lquidos residuales. En otros problemas las partculas se suspenden deliberadamente en fluidos con el fin de obtener separaciones en fracciones de diferentes tamaos o densidades. Entonces el fluido es recuperado a veces para reutilizarse a partir de partculas fraccionadas. Si una partcula comienza en reposo con respecto al fluido en el que est inmerso y despus se mueve a travs del fluido por la accin de una fuerza externa, su movimiento se divide en dos etapas. La primera de ellas es un periodo corto de aceleracin durante el cual la velocidad aumenta desde cero hasta la velocidad terminal. La segunda etapa es el periodo de velocidad terminal. Casi todos los separadores industriales estn provistos de un sistema para la separacin continua de slidos sedimentados. La separacin puede ser parcial o prcticamente completa. Un sedimentador que separa casi todas las partculas de un lquido se conoce como clarificador, mientras que un dispositivo que separa los slidos en dos fracciones recibe el nombre clasificador. A ambos tipos de aparatos se aplican los mismos fundamentos de sedimentacin. Clasificacin Muchos mtodos de separacin mecnica se basan en la sedimentacin de las partculas slidas o gotas de lquido a travs de un fluido, impulsadas por la fuerza de gravedad o por la fuerza centrfuga.

El equipo para sedimentacin se clasifica de la siguiente manera: Equipo de sedimentacin impulsada por fuerzas de gravedad:

1. 2. 3. 4.

Tanque simple de precipitacin por gravedad Equipo para clasificacin Clasificador de Spitzkasten Espesador de sedimentacin

Equipo de centrifugacin para la sedimentacin 1. 2. 3. 4. Centrifuga tubular. Centrifuga de tazn con discos Filtracin centrfuga Separador de cicln

Tanque simple de precipitacin por gravedad Usado para la separacin de una fase lquida dispersa en otra fase. La velocidad en sentido horizontal hacia la derecha debe ser bastante lenta como para permitir que las gotas ms pequeas se eleven desde el fondo hasta la interfaz o desde la parte superior hacia abajo, para llegar a la interfaz y experimentar coalescencia. En la figura 14.3-5 se muestra un precipitador por gravedad para la separacin de una fase lquida dispersa en otra fase. En la figura 14.3-4b se muestra el diagrama de una cmara por gravedad. A la cmara con forma de caja penetra una corriente de aire con polvo. Las partculas se precipitan en el fondo con sus velocidades terminales de precipitacin por gravedad. A la cmara con forma de caja que penetra una corriente de aire en polvo.

Equipo para clasificacin Este consiste en un tanque subdividido en varias secciones; la alimentacin consiste en una suspensin lquida que contiene partculas slidas. Las partculas ms grandes, precipitan con mayor rapidez, caen al fondo, cerca de la entrada y las de menor velocidad, llegan hasta el otro extremo del tanque.

Clasificador de Spitzkasten Es otro tipo de cmara de precipitacin por gravedad, que consiste en una serie de recipientes cnicos de dimetro creciente en direccin del flujo. La suspensin penetra al primer recipiente, donde se separan las partculas de tamao ms grande y mayor velocidad de precipitacin. El flujo de derrame pasa al siguiente recipiente, donde se produce otra separacin. El proceso continua en los recipientes subsecuentes.

Espesador de sedimentacin En la industria, las operaciones de sedimentacin se llevan a cabo en regmenes continuos de quipos llamados espesadores. La suspensin se alimenta por el centro del tanque, la salida de derrame del lquido transparente rodea toda la parte superior del tanque. El raspador sirve para arrastrar la suspensin hacia el centro del fondo para su extraccin. Esta agitacin ayuda a separar agua de la suspensin.

Centrifuga tubular De igual forma llamadas supercentrfugas, ya que su tazn es alto y desarrollan una fuerza equivalente a unas 13000 veces la de la gravedad.

Centrifuga de tazn con discos Se usa con frecuencia en las separaciones lquido-lquido. Estas centrifugas se usan en las separaciones de almidn- gluten, en la concentracin de ltex de caucho y en la separacin de cremas.

Filtracin centrfuga La filtracin en centrfugas es ms complicada que la filtracin ordinaria en la que se usan diferencias de presin, ya que el rea para el flujo y la fuerza impulsora aumentan con la distancia al eje y la resistencia especfica de una torta puede cambiar marcadamente, por lo que la prediccin terica de las velocidades de filtracin en filtros centrfugos no ha tenido demasiado xito hasta ahora.

Separador de cicln para gas-slido Para separar partculas slidas pequeas o polvo fino de los gases, el tipo de equipo de uso ms comn es el separador de cicln que se muestra en la figura 14.4-6. El cicln consta de un cilindro vertical con fondo cnico. La mezcla de gas y partculas slidas entra tangencialmente por la parte superior. La penetracin de la mezcla le imparte un movimiento giratorio, y el remolino que se desarrolla produce la fuerza centrfuga que arrastra a las partculas hacia la pared de forma radial.

Aplicaciones
El sedimentador tambin llamado clarificador, representa un aparte muy importante del equipo empleado en diversas industrias. Por ejemplo inversiones para clarificadores en plantas de tratamiento de aguas representa hasta una tercera parte del costo total de la planta. En tratamiento de aguas residuales domesticas e industriales, la sedimentacin constituye una operacin muy importante que se lleva a cabo en: 1) Las cmaras desarenadoras que separan los slidos inertes, minerales pesados o de otro tipo, del lquido que fluye (que generalmente son aguas negras combinadas) por medio de sedimentacin discreta. 2) Los tanques sedimentadores primarios, o preliminares que colectan gran parte de la carga e impurezas en suspensin antes de la descarga del

efluente clarificado a las aguas receptoras o como etapa previa a su tratamiento posterior. 3) Los tanques sedimentadores secundarios o finales colectan las sustancias convertidas en slidos sedimntales o que se han acondicionado como tales en alguna otra forma mediante procesos de tratamiento fsicos, qumicos u otros procesos afines. La adicin de agentes coagulantes o precipitantes al agua puede preceder a la sedimentacin y mejorar as su eficiencia. 4) Sentadores en el sistema de tratamiento de aguas en ciertas industrias para la eliminacin de Fe y Mn. 5) Remocin de Flculos en el tratamiento de lodos activados. 6) Remocin de humus en filtros percoladores. Los clarificadores tambin se usan en el espesado de pulpas de minerales en la industria metalrgica y minera, as como tambin en el tratamiento de efluentes lquidos de plantas de papel. La industria qumica aplica el uso de clarificadores a una variedad de procesos que requieren el uso de separaciones mecnicas slidolquido. Importancia El proceso de sedimentacin llevado a cabo en clarificadores representa el ms importante proceso para reparaciones mecnicas de slido-liquido. El diseo y operacin simple de los clarificadores aunado a un bajo consto, (relativo a otros procesos como centrifugacin y filtrado) lo han hecho una pieza de equipo lo bastante popular para el tratamiento de grandes volmenes de lquido. Tratamiento de aguas potable. La sedimentacin en el tratamiento de aguas potable sigue generalmente un paso de la coagulacin y de la floculacin qumicas, que permite agrupar partculas juntas en los flculos de un tamao ms grande. Esto incrementa la velocidad en que se asientan los slidos suspendidos y permite el colocar los coloides. Conclusin Hemos observado que el proceso de sedimentacin es una operacin unitaria simple, y el verdadero problema reside en elaborar un Bioreactor a nivel industrial donde los requisitos de mantenimiento y limpieza juegan un papel importante, as como el diseo tan complejo de cada aparato para elaborar esta operacin, que sin duda es ampliamente usada en la industria. Bibliografa: libro Proceso de transporte y operaciones unitarias. C.J. Geankoplis.
http://www.itescam.edu.mx/principal/sylabus/fpdb/recursos/r84029.PDF