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Pontificia Universidad Javeriana Facultad de ciencias econmicas y administrativas Bogot D.

ADAM SMITH Aportes que persisten en la actualidad

Paola Mercedes Jaramillo Ahumada ngela Roco Adn Nieto

INTRODUCCIN

Adam Smith es considerado el padre de la economa poltica por sus enormes aportes a la economa, y el surgimiento de un nuevo sistema econmico que cambiara el rumbo del pensamiento de los economistas de aquel entonces. Con el presente trabajo deseamos dar a conocer la razn por la cual las contribuciones de Adam Smith prevalecen en las problemticas econmicas actuales, tomando como referencia sus conceptos, aportes, fallos y aciertos de mercado, a travs de las cuales desarrollo sus teoras econmicas, adems tambin veremos el efecto que dichas contribuciones tienen en la economa actual. Inicialmente indagaremos acerca del contexto histrico para saber los antecedentes y hechos econmicos que estaban ocurriendo en esa poca, con el fin de contextualizar y dar razn del porque Adam Smith elaboro sus teoras econmicas, y en que escuelas se apoy para crear sus supuestos. En segundo lugar, desarrollaremos los fallos y aciertos del mercado que Adam Smith postulo sobre el mercado, y en consecuencia se describirn los efectos directos, indirectos, positivos y negativos que recaen en el mercado ante la presencia de externalidades. Posteriormente, analizaremos las ideas vigentes para abarcar los problemas que acarrean las externalidades, a travs de situaciones actuales, haciendo alusin a las fallas de planeacin de los supuestos de Adam Smith.

ANTECEDENTES HISTORICOS DE ADAM SMITH

Para tratar sobre el contexto en el que Adam Smith aparece en la historia, tomaremos como referente el ltimo trabajo de William Petty (1687), hasta la aparicin de la obra fundamental de Adam Smith (1776). Entre estas dos obras transcurrieron noventa aos, en los cuales tuvieron lugar grandes cambios en Inglaterra y su sistema econmico regente en esta poca. En la poca en que vivi Adam Smith, el capitalismo se haba adueado en Inglaterra de todas las ramas de la industria, de la agricultura y el comercio, a pesar de lo cual las enseanzas del rgimen feudal an seguan vigentes. En la industria seguan existiendo los gremios de artesanos, aunque se puede decir que, adquiri gran volumen el sistema de la gran industria capitalista de carcter domstico, y haban surgido ya las grandes empresas centralizadas: las manufacturas capitalistas. El desarrollo de la industria capitalista domestica significaba la penetracin en la fabricacin industrial del capital comercial personificado por los comerciantes (prestamistas), y los comerciantes distribuidores de materias primas e instrumentos, lo que significa el paso en la industria del feudalismo al capitalismo. Este proceso descrito anteriormente se presenta de forma patente en las grandes manufacturas capitalistas con su amplia divisin del trabajo, a pesar de que la manufactura, por basarse an en un sistema artesano con un nivel tcnico muy bajo, no poda sustituir ampliamente a la produccin artesana, y a la gran industria domstica. Estas ltimas fueron eliminadas por completo ms tarde, cuando la industria capitalista da un salto a la fabricacin mecanizada, un sistema con el que el artesano no poda competir. En la segunda mitad del siglo XVIII, Inglaterra se convirti rpidamente de un pas agrario a uno industrial. Adquiri amplio desarrollo con materias primas como la lana y el algodn, adems que de ser muy destacado en la metalurgia. Es entonces cuando Inglaterra supero a todos los dems pases en el desarrollo capitalista de la industria. Entre otras cosas que acontecieron tras este desarrollo industrial en dicho pas, fueron la aparicin de centros industriales urbanos, hubo un crecimiento exponencial de la poblacin de las ciudades, surgi un numeroso proletariado industrial, se expandieron y consolidaron ampliamente las relaciones comerciales y monetarias, y por ltimo, se cre un mercado interior que ofreca grandes posibilidades para el capitalismo industrial. Todos estos cambios econmicos plantearon la necesidad de transformar la vieja poltica mercantilista. El proteccionismo dejo de regir la poltica econmica interior y exterior. Haba desaparecido la necesidad de adoptar medidas prohibitivas en el comercio exterior. Se puede decir que Inglaterra ya no tema a la competencia con otros pases. Por eso haba transcendi en la idea de renunciar al mercantilismo y adoptar la poltica del llamado libre

comercio, que en aquella poca significaba la libertad para las mercancas inglesas en relacin con las de otras naciones extranjeras, ms dbiles y menos desarrolladas. Para contribuir a ampliar los horizontes del desarrollo industrial ingls, era tambin necesario suprimir las leyes anticuadas, que concedan una serie de privilegios a los gremios y a las guildas (corporacin de mercaderes y artesanos), que frenaban la libre competencia. Era igualmente necesario normalizar la explotacin de las numerosas colonias. A consecuencia de las guerras de agresin y de rapia, la Inglaterra de la segunda mitad del siglo XVIII se haba convertido en un gran estado colonial. Dichas colonias se haban trasformado en un gigantesco mercado para la industria inglesa. Por otro lado, la mquina de vapor y el libre comercio resultaron ser unas armas muy eficaces para la explotacin colonial y para el fortalecimiento de la potencia de la Inglaterra en las colonias. Por tanto, podemos resumir que si en la poca de William Petty predominaba la agricultura en la economa, en la poca de Adam Smith, Inglaterra, no solo se haba convertido en un pas industrial, sino que su economa experimentaba gran necesidad de que la circulacin industrial y comercial, tanto interior como exterior, se desenvolvieran amplia y libremente. Adam Smith vivi en una poca de predominio de la produccin manufacturera, en vsperas de una revolucin industrial. Por eso, a pesar de ser el economista que culmino el periodo manufacturero, pudo ya intuir las consecuencias de la revolucin industrial. INFLUENCIAS DE ADAM SMITH
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Es innegable que la escuela liberal toma de la fisiocracia la mitad de su teora, la que desarrollo esencialmente dos temas, el orden natural y la preminencia agrcola. Adam Smith conserva y acepta la tesis de la ley natural, pero minimiza la segunda postura, o sea la tesis agrcola.
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Al igual que los fisicratas, Adam Smith es partidario del orden natural que para el significa orden capitalista.

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HERRERIAS, Armando, Historia del pensamiento econmico, editorial Limusa, quinta edicin, 2010, pag 114. KARATAEV, RYNDINA Y OTROS. Historia de las doctrinas econmicas, Juan Grijalbo editor, primera edicion, 1994, pag 155.

ACIERTOS Y FALLOS DE MERCADO Adam Smith postulo aciertos y fallos que presentaba el mercado, los cuales clasifico en dos grupos grandes: Un grupo de cuatro aciertos y otro de cuatro fallos, es decir, cada acierto tiene su fallo correspondiente. Primer Grupo de Aciertos: MINIMIZACIN DE COSTOS Bajo el supuesto de competencia perfecta, donde las empresas carecen de poder de mercado, es decir, tanto los productores como los consumidores son precio aceptantes, ninguno de los dos individualmente puede afectar el precio de mercado, sin embargo, la demanda y la oferta si pueden afectar a este. De esta manera se maximiza la utilidad de los agentes econmicos. Por lo tanto, para que las empresas puedan maximizar sus ingresos, debern minimizar los costos. Este tipo de competencia, en donde es necesario minimizar los costos para obtener un mayor beneficio, transforma este nimo de lucro en innovacin, ahorro de las materias primas y costos laborales, cuidado de la maquinaria, es decir, se maximiza la produccin con los recursos disponibles. Primer Grupo de Fallas: EXTERNALIDADES Las externalidades nacen como una falla a la minimizacin de costos. En el contexto de fallas; las externalidades son omisiones de beneficios y costos, es decir, cuando los productores minimizan los costos, no se tiene en cuenta todos los costos como los privados que se dejan por fuera, que luego terminan pagndolos la sociedad como costos pblicos, debido a que dentro del mercado ciertos costos no tienen precio, sin embargo, dentro de la sociedad tienen un precio, y muy alto. Existen muchas soluciones para corregir las externalidades, en primera instancia Ronald Coase, argumenta que cuando los derechos de propiedad estn bien definidos y sean defendibles, se puede llegar a un ptimo social entre las necesidades de la sociedad y las externalidades que se generan por la produccin de bienes y servicios, mediante la negociacin entre individuos racionales, y adems que los costos de esta sean mnimos. Si bien esto no implica la desaparicin completa de la externalidad si es posible llegar a un mximo nivel de bienestar. Por otro lado, podemos implementar un impuesto pigouviano, el cual busca corregir una externalidad negativa. Se busca que la suma del costo marginal privado (lo que le cuesta al productor produccin un bien o servicio), y el impuesto sea igual al costo marginal social (lo que le cuesta a la sociedad la produccin de dicho bien o servicio), es decir, este impuesto internaliza el costo de la externalidad a los consumidores productores, generando que no haya una prdida de eficiencia.

Segundo Grupo de Aciertos: SOCIALIZACIN DE BENEFICIOS En 1755 Franois Quesnay (Fundador de la escuela de la fisiocracia), afirmo que bajo el mecanismo de competencia, una serie de conductas egostas; con el fin del lucro individual y sus interacciones, conllevan a un sistema altruista, que termina transfiriendo los beneficios de los vendedores a la sociedad. Es decir, cada persona trabaja para los dems, bajo el espejismo de que trabajan para su propio bienestar. En 1776, Adam Smith reafirmo esta teora e introdujo el concepto de la mano invisible que describe este fenmeno. Los beneficios que se obtienen al disminuir los costos de la produccin, se pueden traducir en una cada de los precios reales de los productos. Es decir, el continuo incentivo de lucro hace que se quiera maximizar los beneficios (ganancias), cayendo los costos, esto a su vez lleva a una cada en los precios de los bienes y servicios, reflejando un ahorro en los consumidores. Segundo Grupo de Fallas: PODERES MONOPOLSTICOS Los poderes monopolsticos son una falla de la socializacin de beneficios, puesto que la concentracin de la produccin esta mayormente concentrada en pocos productores, generando que este tenga poder de mercado, dado que produce un bien o un servicio diferenciado y nico. De esta manera obstaculiza la socializacin de beneficios. El monopolio debilita e imposibilita la competencia de mercado, ya que crea fenmenos econmicos, que no permiten que la mano invisible de Adam Smith pueda asignar eficientemente los recursos. Este tipo de mercado puede conllevar a las siguientes consecuencias: Burocratizacin, cuando los empleados se aprovechan frente a las necesidades de los clientes. Debilitamiento de la competencia perfecta, por medio de la obtencin de mayores ingresos sobre el precio. Entrabamiento de la mano invisible, puesto que la minimizacin de los costos, podran no ser transmitidos a una baja en el precio. Distorsiones en las seales de mercado.

El poder de monopolio es una falla de mercado en la que dicho agente impone un precio por encima del precio competitivo, lo cual lleva a una prdida de bienestar. El monopolista se enfrenta a la decisin de cuanto producir y a qu precio, sin embargo, es evidente que dicho agente producir cuando el precio sea mayor al costo marginal e incluso por encima del costo medio. En primera instancia si el precio es igual al costo marginal estaramos en una situacin de competencia plena, y en segundo lugar el precio no podra ser igual al costo medio, debido a que en este punto los beneficios serian nulos. Dado lo anterior, el

monopolista siendo un agente racional querr maximizar sus beneficios. Dicho esto se necesita regulaciones o legislaciones de antimonopolio; implantando en un pas leyes y normas con el objetivo de fomentar la competencia y prohibiendo cualquier tipo de mercado que lleve a una prdida de ineficiencia. Sin embargo, existen casos en los cuales los entes gubernamentales desean la existencia de un monopolio en un rea especfica del mercado, por lo tanto, la regulacin del pas en cuanto al monopolio es reducir al mximo el poder de este, en el cual sea rentable para el mercado. Tercer Grupo de Aciertos: RESPUESTA A LOS CONSUMIDORES La respuesta a los consumidores, son caractersticas individuales que los individuos transmiten. Y luego el mercado responde a sus mensajes. En 1974 el profesor Hayek afirmo que el mercado es el sistema de informacin ms poderoso y veloz producido por la humanidad, puesto que este lee, procesa y complace las diferentes preferencias de los individuos, donde cada uno de estos transmite cada da preferencias sobre productos, sabores, formas, colores, tendencias, texturas, cantidades y precios. Adems, sumado a los requerimientos que necesita una empresa para funcionar (materias primas, maquinaria, mano de obra, insumos). Generando una analoga con un sistema electrnico de red, para recolectar dicha informacin y transferir a las unidades productivas, y estas con base a esta la usaran en el proceso de produccin. Hayek argumenta que en el mercado el rgano receptor de dicha informacin en un mercado: es el bolsillo, y el medio de transmisin: son los precios. Los precios operan generando ganancias a aquellos que satisfacen las preferencias de la demanda, y castiga con prdidas o hasta con quiebras a quienes no aciertan.

Tercer Grupo de Fallas: INFORMACIN DEFECTUOSA La informacin defectuosa es una falla a la respuesta de los consumidores, ya que la informacin que transmiten los consumidores es asimtrica o incompleta. Como es el caso del mercado de las aseguradoras, ya que el individuo conoce su propia salud, por lo que la tarifa promedio tiende a cubrir el costo de los clientes con menores riegos, sin embargo, estos pueden observar injustificable este gasto, generando que estos abandonen el contrato, y de esta manera se dejara a la aseguradora con clientes con alto riesgo de salud, es decir, los ms costosos.

Tambin se puede dar por medio de la publicidad, que influye y genera distorsiones de las preferencias de los consumidores. Cuarto Grupo de Acierto: EFICACIA PARA LA ACUMULACIN En el ltimo grupo de aciertos, se encuentra la eficacia para la acumulacin. Este es un instrumento eficaz de acumulacin, adems de hacer progresar a la sociedad en un lapso de tiempo corto (en comparacin a los dems sistemas sociales). La acumulacin de capital o inversin, es la fuente del equipamiento para la produccin, y su mejoramiento, es decir, acta como motor del crecimiento del empleo y de la innovacin. La economa capitalista tiene 3 mecanismos para maximizar la acumulacin: 1. Una tasa de ganancia generalizada, lo que garantiza un excedente permanente para invertir. 2. La competencia, lo que conduce al fortalecimiento de las empresas, al aumento de sus tamaos y a la innovacin. 3. El Status o jerarquizacin social. Cuarto Grupo de Fallas: SUBOPTIMILIDAD MACROECONMICA Como falla a la eficacia para la acumulacin, est la suboptimilidad macroeconmica. Esta se da en el mercado a travs de dos aspectos: el desempleo y moneda. Desempleo a nivel rgido y cclico: Los pases subdesarrollados se presentan dentro del marco de la rigidez, insuficiencias de acumulacin de capital (fsico y humano).Por otra parte, los pases desarrollados dentro del marco de la ciclicidad, se presenta por un desajuste entre el ahorro y la inversin.

EXTERNALIDADES Una externalidad es una situacin donde los beneficios o costos de produccin de un bien o un servicio no son reflejados en el precio de mercado. Es decir, las externalidades son omisiones de costos y de beneficios, realizados por un ente econmico, que no se manifiesta en un cambio en los precios de mercado, causando que se minimicen los costos. Por lo tanto, profundizaremos ms en la omisin de costos y de beneficios: OMISIN DE COSTOS:

Costos omitidos en los recursos naturales: Muchas empresas tiene como materia prima los recursos naturales; como es el agua, la tierra (tala de rboles), la fauna, la flora, los bosques, la capa de ozono, el aire, o hasta a veces los animales, lo que generan una destruccin constante o creciente para la sociedad, y al tener estos un precio igual a cero (nulo) dentro del mercado, el costo privado que acarreara la empresa sera igual: nulo. Esto conlleva a tener incentivos a no dejar esta conducta. Sin embargo, el costo que asume la sociedad puede llegar a ser muy alto, debido a los daos causados en la salud, viviendas y calidad de vida. Por lo tanto, al maximizar los beneficios mediante la minimizacin de los costos privados de produccin, puede implicar un mximo costo social. En consecuencia, el mercado sin una intervencin gubernamental, distorsiona estos costos y conduce a un mal uso de los recursos naturales, en vez de garantizar un asignacin ptima.

Costos omitidos en los recursos humanos: En este caso, Adam Smith encontr dos problemas: (1) La divisin del trabajo, la cual genera riqueza, a pesar de esto puede generar un deterioro de los recursos humanos, sin presentarse ningn costo. Por esto, concluyo que el Estado debera asegurar la educacin de las capas inferiores de una sociedad. (2) El trabajo tiene dos costos: uno reconocido por el mercado (salario); y el costo reconocido por el trabajador, este es medido por medio de la comodidad y felicidad del trabajador. BENEFICIOS OMITIDOS POR LOS MERCADOS: Los beneficios omitidos por los mercados son causados por los bienes de consumo colectivo o bienes pblicos, estos tienen que cumplir con dos condiciones: 1. Bienes no rivales: Es cuando el consumo de un bien no impide, ni reduce la cantidad disponible para que otros individuos puedan adquirirlo. 2. Bienes no excluibles: Es cuando el consumo de un bien o servicio no puede excluirse, estas pueden ser fsicas o econmicas.

PREMISAS DE LA MANO INVISIBLE: Divisin del trabajo: Para Adam Smith la divisin del trabajo es la principal fuente para el desarrollo y crecimiento econmico de un pas. Esto es posible debido a que se aumenta la habilidad de cada trabajador al dedicarse a un nmero pequeo de operaciones, es decir, permite la especializacin y eficiencia en la produccin de

bienes y servicios. Sin embargo, de los grandes beneficios que le genera a un pas la divisin del trabajo, Adam Smith afirma que esta es la causa de que una parte de la sociedad de idiotice al realizar labores mecnicas. Esto lo podemos observar en la actualidad, con la globalizacin y el intercambio internacional comercial, por lo que cada pas se especializa en producir el bien o servicio que le genere menos costos, as es como lo define Adam Smith con la ventaja absoluta, sin embargo, esto no es lo que sucede en la actualidad, ya que en el mercado internacional suelen tener beneficios las naciones, no es necesario que todos los pases sean eficientes en la produccin de un producto. Derechos de propiedad: Segn Adam Smith los derechos de propiedad son normas civiles, leyes y contratos de carcter nacional e internacional, con el objetivo de permitir tener bajo control y dominio un bien, un servicio o un lugar que se encuentran bien definido de los agentes econmicos. Trabajadores libres: Para Adam Smith los trabajadores son la base de un mercado, es por eso que los tiene en cuenta en sus teoras econmicas, por ejemplo hace mencin que la divisin del trabajo trae consigo grandes beneficios para los pases, de igual manera perjudica en gran proporcin los recursos humanos. Racionalidad Maximizadora: Adam Smith argumenta que bajo el marco del egosmo como una necesidad de conservacin, y basado en la divisin del trabajo, maximizaban su bienestar. Es decir, lo que Adam Smith plantea es que el instinto bsico de conservacin del individuo, conduce a la produccin, innovacin, eficiencia y crecimiento de una economa. Informacin incompleta: La teora de la mano invisible de Adam Smith, plantea que la economa tiene la capacidad de auto regulacin en un libre mercado, por lo tanto, los vendedores y los productores deben tener una informacin completa y fiable, de esta manera la empresa sabr que bienes y servicios producir, minimizando costos; y los compradores tengan claro la calidad y el precio de dichos productos. De tal manera, la informacin incompleta e imperfecta surge cuando los precios de mercado no transmiten la informacin necesaria para llevar a cabo el intercambio, generando incertidumbre y riego. Movilidad de factores: La movilidad de los factores productivos aseguran que el precio natural sea el marco en el cual fluctan contantemente los precios de mercado. Las teoras de libre comercio de Adam Smith, pretendan apoyar la movilidad de factores de los pases desarrollados hacia los pases subdesarrollados, es decir, esta teora es vlida para la libre movilidad de bienes y servicios, ms no para la libre movilidad de factores de produccin.

EFECTOS DE LAS EXTERNALIDADES SOBRE LOS APORTES DE ADAM SMITH

Segn la teora econmica de la mano invisible; la racionalidad maximizadora de Adam Smith, conlleva a que los pases tengan un constante progreso, innovacin y crecimiento de la economa, generando as una mayor competitividad y mayor bienestar social, de esta manera el mercado se auto regulara. Sin embargo, Adam Smith no contaba con que las premisas que constituyen la mano invisible: divisin del trabajo, derechos de propiedad, libertad de los trabajadores, racionalidad maximizadora, informacin completa y movilidad de factores, podra no darse o fallar, implicando que la economa no se auto regule, dando como resultados no tan

beneficiosos para la sociedad. Cuando se presenta dicha situacin se conoce como una externalidad o fallo de mercado. A partir de la presencia de una externalidad, es necesaria la intervencin de un agente gubernamental, que lograra corregir dichos fallos y regulara de manera eficaz el mercado, de esta manera las premisas de la mano invisible se daran en su mximo esplendor. Por otra parte, dicho agente presenta intereses personales dentro del mercado, es decir, esto podra llegar a genera nuevos problemas, por ejemplo la corrupcin, la concentracin de poder, la distribucin injusta del ingreso, entre otras. Por lo tanto, el problema de externalidades se resolvera imponiendo un sistema de incentivos en donde hacer lo socialmente eficiente y beneficioso para la sociedad de un pas, sea la respuesta maximizadora del bienestar individual como colectivo.

IDEAS VIGENTES

Dentro de las ideas de Adam Smith que hoy siguen vigentes es la definicin de justicia, ya que si la sociedad deseaba alcanzar el mximo bienestar no deban existir grupos privilegiados que tuvieran acceso a mejores condiciones. El vea necesaria la construccin de una sociedad basada en intercambios justos antes que benvolos, con el fin de que se exterminaran este tipo de elites que frenaban el crecimiento econmico. Esto se hace evidente en economas desarrolladas donde existen democracias, y donde no existen grupos que ejerzan dominio sobre la poblacin, mientras que en las economas subdesarrolladas

con altos ndices de pobreza, inequidad y bajo crecimiento econmico, se presentan grupos que quieren ejercer el poder sobre la sociedad entorpeciendo de esta manera el bienestar de todos. Otra idea que permanece vigente pero que genera cierta controversia; es la de mano invisible segn la cual, el mercado se autorregula y asigna los recursos eficientemente sin necesidad de intervencin estatal, desafortunadamente esa disyuntiva entre regular o no regular se queda corta si observamos las crisis actuales donde a falta de regulacin de las empresas se generan grandes fallos del mercado, y se hace necesaria la presencia de organizaciones y organismos que regulen la conducta de algunos agentes econmicos que terminan por perjudicar a la sociedad. La falta de regulacin puede extenderse a la aparicin de monopolios que aprovechan su fuerte poder de mercado y sus reducidos costos para elevar los precios y afectar el bienestar de los consumidores. Aunque los mercados sean
eficientes (mano invisible) y se prediga grandes beneficios, en muchas ocasiones los resultados no son los mejores para la sociedad. A diario vemos como por el afn de lucro, la competencia es desleal y unos perjudican a otros, es decir, lo que uno gane ser la prdida del otro, creando injusticias, es por lo anterior que se hace necesaria la presencia de un tercero que entre a intervenir y regular las conductas econmicas, en pos del beneficio de la sociedad en su conjunto, sin embargo esto tambin puede traducirse en mayores nivel es de corrupcin y desigualdad. Si miramos otro aporte que sigue vigente son las funciones que debe desempear el estado con la sociedad y que hoy se llevan a cabo, las cuales deban ser la defensa ante un ataque extranjero, luchar porque una parte de la sociedad no oprima a los dems y llevar a cabo planes de construccin de obras pblicas, esto se hace evidente si observamos el recaudo de los distintos impuestos que permiten la financiacin de proyectos pblicos. Sin embargo, el estado debe asegurarle la plena libertad al individuo para que este busque las mejores formas de maximizar su beneficio.

BIBLIOGRAFIA

CUEVAS, Homero, Fundamentos de la economa de mercado

HERRERIAS, Armando, Historia del pensamiento econmico, editorial Limusa, quinta edicin, 2010. KARATAEV, RYNDINA Y OTROS. Historia de las doctrinas econmicas, Juan Grijalbo editor, primera edicin, 1994.

NIETO POTES, Fernando. Historia del pensamiento econmico. Apuntes de clase y gua de lecturas. Fotocopias, Edf. Giraldo, Universidad Javeriana. Bogot, 2008.

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CUEVAS, Homero, Fundamentos de la economa de mercado