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Fluidizao Gs-Slido Fundamentos e Avanos

Prof. Dr. Marcello Nitz Escola de Engenharia Mau, Centro Universitrio do Instituto Mau de Tecnologia Prof. Dr. Roberto Guardani Departamento de Engenharia Qumica, Escola Politcnica da USP

A fluidizao promove um bom contato entre a superfcie das partculas slidas e o fluido. Em decorrncia disso, consegue-se diminuir as resistncias ao transporte de calor e massa, alm de se promover uma boa mistura e homogeneizao do material. De olho nessas caractersticas, a Engenharia Qumica desenvolveu vrias aplicaes para a fluidizao, em especial para a fluidizao gs-slido, com destaque para os reatores qumicos e os secadores. Neste artigo vo-se abordar os conceitos bsicos de fluidizao, explicando-se o fenmeno e citando-se os diferentes tipos de regime. Em seguida, ser dada nfase operao de secagem e aos reatores de leito fluidizado.

1.1

Fundamentos da Fluidizao

Para entender o fenmeno da fluidizao, imagine uma massa de partculas acomodada sobre uma placa ou tela perfurada, formando um leito de seo transversal circular ou retangular. Agora imagine uma corrente gasosa atravessando esse leito de partculas no sentido ascendente, como se mostra na Figura 1.

Figura 1 Leito de partculas percolado por uma corrente gasosa ascendente

Com uma baixa velocidade do gs, ele escoa nos espaos entre as partculas, sem promover movimentao do material uma simples percolao e o leito permanece fixo. medida que se aumenta a velocidade do gs, as partculas afastam-se e algumas comeam a apresentar uma leve vibrao tem-se nesse momento um leito expandido. Com velocidade ainda maior, atinge-se uma condio em que a soma das foras causadas pelo escoamento do gs no sentido ascendente igualam-se ao peso das partculas. Nessa situao, em que o movimento do material mais vigoroso, atinge-se o que se chama de leito fluidizado. velocidade do gs nessa condio d-se o nome de mnima velocidade de fluidizao, que a velocidade correspondente ao regime de fluidizao incipiente (KUNII & LEVENSPIEL, 1991; GUPTA & SATHIYAMOORTHY, 1999). Continuando-se o processo de aumento da velocidade do gs, a fluidizao borbulhante o regime que se observa aps a fluidizao incipiente. No caso de partculas de pequeno tamanho, com densidade geralmente menor do que 1,4 g/cm, ocorre uma expanso considervel do leito antes de surgirem as bolhas que caracterizam a fluidizao borbulhante. No caso de partculas mais densas, entre 1,4 g/cm e 4 g/cm, a expanso do leito no vai muito alm daquela adquirida na condio de fluidizao incipiente e as bolhas j surgem com a velocidade de mnima fluidizao (GELDART, 1973; KUNII & LEVENSPIEL, 1991). Em alguns leitos fundos em vasos de dimetro reduzido surgem slugs, grandes bolhas formadas pela coalescncia de bolhas menores, cujo dimetro equivalente ao dimetro do leito e movimentam-se num fluxo pistonado. Nesse regime observam-se grandes flutuaes na queda de presso do gs. A fluidizao turbulenta um regime que antecede a condio de leito de arraste (ou fluidizao rpida) e est alm da fluidizao borbulhante. Sua identificao e caracterizao corretas ainda so um desafio. Na fluidizao turbulenta, as oscilaes de queda de presso no leito diminuem, pois as grandes bolhas e espaos vazios desaparecem (BI et al., 2000).

O regime seguinte ao turbulento o de fluidizao rpida, que acontece quando a velocidade do gs excede a velocidade terminal de sedimentao das partculas e o material passa a ser arrastado. Com velocidades ainda maiores, suficientes para arrastar todo o material, atinge-se a condio de transporte pneumtico. Para operar o sistema nessas condies deve haver uma operao subseqente de separao gs-slido. Na Figura 2 mostram-se os tipos de regime de fluidizao em funo da velocidade do gs e sua queda de presso ao escoar atravs do leito de partculas.

Figura 2 - Regimes de fluidizao em funo da velocidade superficial do gs. Crdito: Sidnei Ribeiro Moraes

O que se chama de fluidizao todo o intervalo compreendido entre a fluidizao incipiente e a turbulenta. Uma vez fluidizado, o leito apresenta algumas propriedades semelhantes s de um lquido em ebulio. So elas: objetos mais leves, ou seja, com densidade inferior do leito, flutuam no topo; superfcie do leito permanece horizontal, ainda que se incline o recipiente; Os slidos podem escoar atravs de uma abertura lateral no recipiente, como ocorreria com um lquido; o leito apresenta uma relao entre a presso esttica e a altura igual de lquidos.

Tais caractersticas permitem a elaborao de arranjos sofisticados para os leitos fluidizados, que facilitam a operao contnua, inclusive com

recirculao. O grande nmero de aplicaes dos leitos fluidizados existente deve-se a essas caractersticas. Nem toda partcula, quando submetida fluidizao gasosa, comporta-se da mesma maneira. Ou seja, concluses extradas de dados obtidos na fluidizao de certo material no podem, a princpio, ser extrapoladas para outro. Visando tornar as generalizaes possveis, ou pelo menos minimizar as chances de erro, GELDART (1973) classificou o comportamento de slidos fluidizados por gases em quatro categorias: A, B, C e D. Essa caracterizao est representada na Figura 3. Apesar da existncia de outros critrios de classificao veja GUPTA & SATHIYAMOORTHY (1999) a classificao de grupos de GELDART (1973) muito bem aceita e citada com maior freqncia na literatura. As partculas do tipo A apresentam, de maneira geral, pequeno tamanho mdio e/ou baixa densidade inferior a 1,4 g/cm. Esse tipo de material ps finos e leves submetido fluidizao gasosa expande-se consideravelmente antes do surgimento de bolhas. Ao se interromper o fluxo gasoso, o leito colapsa vagarosamente. Nesse tipo de fluidizao, as bolhas aparecem com velocidades superiores de mnima fluidizao. Para as partculas do grupo B, as primeiras bolhas surgem com a velocidade mnima de fluidizao. Os materiais nesse grupo apresentam dimetro compreendido entre 40 e 500 m e densidade superior a 1,4 g/cm a areia um exemplo. A expanso do leito nesse tipo de fluidizao pequena e ele colapsa rapidamente quando o suprimento de gs interrompido. Partculas do grupo D apresentam tamanho e/ou densidade elevada. A velocidade do gs necessria para a fluidizao alta, a mistura do material pequena e a formao de jorro favorecida. Leitos rasos devem ser utilizados para esse tipo de material. Existe ainda um quarto grupo, representado pela letra C. So partculas que possuem tendncia coesiva. medida que a vazo de gs aumenta, aparecem canais preferenciais que se estendem da tela de distribuio do gs at a superfcie do leito. Para esse tipo de material, a introduo de agitao, seja por vibrao ou pulsao da corrente gasosa, uma alternativa interessante para que se promova uma fluidizao mais uniforme, sem o aparecimento de canais preferenciais que prejudiquem os processos de transferncia de calor e massa.

Figura 3 - Diagrama simplificado de classificao de partculas para fluidizao gs-slido (GELDART, 1973; PERRY & GREEN, 1998).Em algumaspesquisas recentes tem-seprocurado analisar o comportamento fluidodinmico de nanopartculas. O estudo de WANG, RAHMAN & RHODES (2007) um exemplo. Os autores mostraram que nanopartculas comportam-se como material do tipo C, mas que podem passar para o tipo A com altas velocidades superficiais. O comportamento dessas partculas depende muito da intensidade das foras interpartculas.

1.2

Secadores de Leito Fluidizado

A secagem em leitos fluidizados pode ser desenvolvidanuma grande variedade de equipamentos. Alguns dos tipos mais comuns e suas modificaes esto representados na Figura 4. Os processos exibidos nessa figura so todos contnuos, com exceo do leito de jorro exibido no desenho (h). Operaes em batelada ou batelada alimentada tambm so possveis e, muitas vezes, recomendadas. Para suprir energia ao processo de secagem, a maneira mais simples para tanto consiste em promover o aquecimento do gs antes de introduzi-lo no equipamento. Em alguns aparatos, porm, tambm existe fonte de aquecimento interna. A escolha do tipo de secador passa por uma anlise do tipo de partcula a ser seca, da capacidade de produo, da eventual necessidade de recuperao de solvente e da demanda energtica do processo. Os seguintes textos trazem informaes mais aprofundadas sobre a fluidizao e sua utilizao na operao de secagem: STRUMILLO & KUDRA (1986), KERKHOF (1996), GUPTA & SATHIYAMOORTHY (1999) e MUJUMDAR (2007).

Figura 4- Alguns tipos de secadores de leito fluidizado e modificados: (a) cmara convencional, contnuo (b) fluxo pistonado de simples estgio; (c) duplo estgio com correntes de ar independentes; (d) duplo estgio contra-corrente;(e) mltiplos estgios com chicanas; (f) fluidizao ps atomizao (NIROs spray dryer); (g) vibro-fluidizao; (h) leito de jorro (KERKHOF, 1996).

1.2.1 Secadores de leito vibro-fluidizado


Em alguns equipamentos, utiliza-se a combinao de fluidizao e agitao mecnica. A movimentao do equipamento com o fluxo gasoso visa contornar algumas limitaes do leito fluidizado convencional reduzindo-se a quantidade de gs necessria para o processo. Por exemplo, numa situao em que a elutriao de partculas finas deve ser evitada, pode-se tentar reduzir a velocidade do gs utilizada no leito convencional. Porm, as partculas maiores assentar-se-iam e o processo seria prejudicado. Com a introduo da vibrao, garante-se a continuidade do movimento das partculas maiores sem o arraste das finas, pois a velocidade do gs seria menor. O movimento vibratrio tambm possibilita a secagem de materiais coesivos na medida em que impede a formao de canais preferenciais e inibe a formao dos aglomerados que prejudicam o processo.

A elevao do custo do equipamento e do processo so as desvantagens da vibro-fluidizao. O equipamento deve ter estrutura reforada para suportar a vibrao. Alm disso, existe o custo operacional relativo ao consumo energtico dos motores responsveis pala movimentao. evidente que uma anlise de viabilidade econmica deve ser feita para se justificar o emprego da tcnica.

1.2.2 Secadores de leito pulso-fluidizado


A tcnica de secagem em leito pulso-fluidizado PFB, do ingls pulsed fluid bed no to recente, mas poucos trabalhos so encontrados nesse tipo de equipamento. Apresenta-se uma representao esquemtica de um secador PFB na Figura 5. Nos secadores PFB com distribuio alternada da corrente gasosa, o gs responsvel pela fluidizao das partculas introduzido com vazo volumtrica constante no secador. Um disco rotatrio distribui alternadamente o gs de secagem em distintas sees da tela que suporta o material, causando a pulsao (NITZ & TARANTO, 2007; GAWRZYNSKI & GLASER, 1996). Esse disco possui uma abertura um segmento de crculo que permite a passagem do gs. Num secador PFB de n sees, a abertura tem ngulo igual a

360 o . n

Figura 5 Representao esquemtica de um leito pulso-fluidizado de 4 sees.

O padro de alimentao proporciona um fluxo peridico do gs, que transfere s partculas um movimento oscilatrio, inibe a formao de canais preferenciais e melhora a movimentao das partculas veja a Figura 6. A tcnica especialmente recomendada para as partculas dos tipos C e D da classificao de GELDART (1973).

Figura 6 Gros de feijo movimentando-se em leito pulso-fluidizado. Crdito: Everaldo Pereira

Os leitos pulso-fluidizados representam uma alternativa no s aos equipamentos de fluidizao convencional, mas tambm aos leitos vibrofluidizados, em que a agitao das partculas promovida pela movimentao mecnica da estrutura do equipamento. Ressalta-se que, em termos de custos prefervel provocar a agitao do material pulsando a alimentao do fluxo de ar, a fazer toda a estrutura pesada do equipamento vibrar. Nos secadores PFB possvel trabalhar com partculas que apresentam maior distribuio granulomtrica e irregularidade geomtrica, quando em comparao com os leitos fluidizados convencionais.

1.3

Reatores Qumicos

Reatores de leito fluidizado apresentam vantagens em comparao com outros equipamentos no processamento de reaes qumicas rpidas, normalmente limitadas pela taxa de transferncia de massa entre gs e partculas. Nesses casos, necessria alta superfcie especfica para contato gs-partcula e altas velocidades relativas entre gs e partculas (altos coeficientes de transferncia de massa). Assim, partculas pequenas, envolvidas pelo gs que escoa em alta velocidade, representam a configurao mais favorvel. Nessas condies, o escoamento em sistemas de leito fixo envolve alta perda de carga, pois leitos de partculas finas so muito compactos e apresentam alta resistncia ao escoamento. Sistemas de leito fluidizado operam com altas fraes de vazios (da ordem de 60 a 90%) e com partculas finas (normalmente menores que cerca de 1 mm). Nessas condies, as taxas de transferncia de calor e massa entre o gs e as partculas so especialmente altas, o que favorece a aplicao industrial dos sistemas de leito fluidizado em processos envolvendo reaes rpidas como, por exemplo, reaes de combusto de carvo. Alis, essa foi a primeira aplicao industrial registrada de leito fluidizado, no final da dcada de 1920, em equipamento com cerca de 13 m de altura e 12 m2 de rea de seo transversal, que queimava carvo pulverizado para produzir gs de sntese

(CO e H2). Na dcada de 1980, vrias usinas termoeltricas foram construdas utilizando sistemas de combusto de carvo em leito fluidizado. Outras caractersticas importantes na seleo de reatores de leito fluidizado so listadas a seguir: - tempo de residncia: em leitos fluidizados borbulhantes, o tempo de residncia do gs da ordem de 10 a 20 s; esse tempo muito menor, da ordem de 3 a 5 s, em leitos fluidizados turbulentos ou de arraste. Quanto ao slido, em leitos borbulhantes, o tempo de residncia pode ser controlado pela taxa de alimentao e altura do ponto de retirada, com total flexibilidade; em leitos de arraste, o slido permanece em mdia de 5 a 20 s, sendo necessria a sua realimentao ao leito; - fraes convertidas: a converso do slido pode ser controlada pelo controle do tempo de residncia; para o gs, normalmente a converso baixa, devendo haver realimentao ao leito para se obter corrente de sada com alta converso; - distribuio de temperatura: leitos fluidizados borbulhantes apresentam alta homogeneidade na temperatura e nas propriedades do produto slido ao longo do volume, devido intensa agitao promovida pelo escoamento das bolhas. Estas, porm, representam um volume de gs que no entra em contato com as partculas, o que diminui a frao convertida de reagentes. O tamanho das bolhas , por essa razo, um fator importante no projeto de reatores de leito fluidizado borbulhante; - comportamento das partculas: leitos fluidizados podem operar com grande variedade de tamanho de partculas (normalmente entre 20 e 1000 m). No entanto, o movimento das partculas causa problemas de eroso e abraso, o que provoca desgaste de componentes e gerao de material fino, que deve ser separado em sistemas de limpeza de gases. Assim, o projeto de partes expostas a impacto e eroso crtico em equipamentos industriais. Exemplos de Aplicaes Industriais: As caractersticas dos leitos fluidizados tm levado a uma srie de aplicaes na indstria qumica de tratamento de minrios, entre as quais podem-se citar a calcinao de minrios como calcrio e bauxita, roasting (ou oxidao a cerca de 800 oC) de sulfetos de cobre e de zinco (com a produo de xidos do metal e gs contendo SO2), entre outros. Na indstria qumica, talvez a mais famosa aplicao de reatores de leito fluidizado seja nas unidades de craqueamento cataltico, conhecidas pela sigla FCC (do ingls: fluidized catalytic cracking). As unidades de FCC esto presentes em muitas refinarias e so responsveis pelas reaes de quebra de molculas orgnicas grandes em outras menores, gerando um conjunto de produtos que so separados e destinados a diferentes aplicaes, como, por exemplo, para a produo de gasolina. Embora existam vrias configuraes diferentes, o interessante est em que essas unidades so compostas por dois reatores de leito fluidizado de

tipos diferentes, porm acoplados, como se ilustra na Figura 7. A carga, composta por fraes de petrleo, vaporizada e injetada, com vapor, na parte inferior do reator principal, chamado de riser, onde tambm alimentado o catalisador (partculas de zelita com tamanho mdio de cerca de 80 m). No riser, que um leito fluidizado rpido, ou leito de arraste (opera entre o leito turbulento e o transporte pneumtico), ocorrem as reaes de craqueamento, a temperaturas entre cerca de 480 e 550 oC. O gs escoa no sentido ascendente a velocidades entre 10 e 20 m/s, arrastando as partculas. Como exemplo, numa unidade com capacidade para processar cerca de 5000 m3/dia de carga, a vazo de catalisador arrastado pelo gs no riser pode atingir cerca de 30 t/minuto.

Figura 7 Esquema ilustrativo de uma unidade industrial de craqueamento cataltico fluidizado.

Na parte superior do riser, as partculas so separadas do produto gasoso, que conduzido para outras etapas do processo. As partculas escoam em contra-corrente com vapor num stripper, para a retirada de produto

adsorvido. Em unidades industriais, o riser tem entre 1 e 2 m de dimetro e pode alcanar 30 m de altura. No craqueamento, so formados tambm compostos pesados de carbono que se depositam sobre as partculas de catalisador, causando sua desativao. Esses compostos so removidos do catalisador por combusto no reator regenerador, um reator de leito fluidizado que opera entre o regime borbulhante e o turbulento, a 600 - 800 oC, usando ar como gs de fluidizao e fonte de oxignio. Regeneradores industriais tm de 6 a 8 m de dimetro e at 15 m de altura. A maior parte do calor liberado pela combusto aquece as partculas do catalisador, que realimentado no riser. Esse calor consumido nas reaes de craqueamento, que so endotrmicas. A regenerao do catalisador , portanto, essencial no balano trmico do sistema. O controle de uma unidade de FCC deve ser rigoroso, pois pequenos desvios nas condies de operao representam grandes perdas, dadas as dimenses dos reatores e as grandes quantidades de material que escoam no sistema. Um outro exemplo interessante o da polimerizao de olefinas com base em monmeros na fase gasosa, possvel com o desenvolvimento de catalisadores de alta atividade. Na produo de polietileno com baixa presso (cerca de 20 atm) e base de etileno na fase gasosa, o catalisador, suportado em partculas de slica com cerca de 20 m de tamanho, alimentado por um reator de leito fluidizado borbulhante constitudo por partculas do polmero (com tamanho entre 250 e 1000 m), no qual o gs de fluidizao o etileno e alguns comonmeros. Assim, trata-se de um leito fluidizado no qual ocorre o crescimento das partculas. A taxa de crescimento das partculas pode ser controlada de modo eficiente em reatores de leito fluidizado, porque, alm das altas taxas de transferncia de calor e massa entre o gs e as partculas, as bolhas de gs que escoam pelo leito promovem a mistura das partculas, o que garante alta homogeneidade de temperatura, evitando a formao de pontos quentes, comuns em reatores de grandes dimenses e reaes exotrmicas, como na polimerizao (GUARDANI et al., 1998). Sugestes de leitura: Existe muito material publicado em que se abordam aspectos especficos de leitos fluidizados, indicados para quem quer estudar de modo aprofundado aspectos como transferncia de massa, arraste de partculas, ou reaes qumicas especficas. Para uma compreenso abrangente desses sistemas, sugerimos os livros de KUNII & LEVENSPIEL (1991), GUPTA & SATHIYAMOORTHY (1999) e de GELDART (1986). Esses livros fornecem descries detalhadas dos vrios regimes de fluidizao e apresentam o equacionamento adequado ao projeto e anlise de equipamentos.

Publicado: Dezembro de 2008 Revista Brasileira de Engenharia Qumica

1.4

Referncias Bibliogrficas

BI, H. T.; ELLIS, N.; ABBAS, I. A; GRACE, J. R. A state-of-the-art review of gassolid turbulent fluidization. Chemical Engineering Science, v.55, pp.47894825, 2000. GAWRZYNSKI, Z.; GLASER, R. Drying in a Pulsed-Fluid Bed with Relocated Gas Stream. Drying Technology, v.14, n.5, pp.1121-1172, 1996. GELDART, D. Types of Gas Fluidization. Powder Technology, v.7, pp.285-292, 1973. GELDART, D. Gas Fluidization Technology. Wiley, New York, 468p., 1986. GUARDANI, R.; TEIXEIRA, A C. S. C.; CASELLA, E. L.; SOUZA, A. M. I. Fluiddynamic aspects of gas-phase ethylene polymerization reactor design. Brazilian Journal of Chemical Engineering, v. 15, n.r 3, p. 281-294, 1998. GUPTA, C. K.; SATHIYAMOORTHY, D. Fluid Bed Technology in Materials Processing. CRC Press, United States, 498p., 1999. KERKHOF, P. J. A. M. Fluid Bed Drying: Basics and Challenges. Proceedings of the 11th International Drying Symposium. Keynote Lecture. Poland, 1996. KUNII, D.; LEVENSPIEL, O. Fluidization Engineering. Butterworth-Heinemann, 2nd ed., 491p., USA, 1991. MUJUMDAR, A. S. Handbook of Industrial Drying. Marcel Dekker, Inc., 3rd ed.,1280p., 2007. NITZ, M.; TARANTO, O. P. Drying of beans in a pulsed fluid bed dryer: Drying kinetics, fluid-dynamic study and comparisons with conventional fluidization. Journal of Food Engineering, 80, pp.249-256, 2007. PERRY, R. H.; GREEN, D. W. Perrys Chemical Engineers Handbook, 7th ed., McGraw-Hill, 1998. STRUMILLO, C.; KUDRA, T.. Drying: Principles, Applications and Design. In: Topics in Chemical Engineering, v. 3. Gordon and Breach Science Publishers, 1986.

WANG, X. S.; RAHMAN, F.; RHODES, M. J. Nanoparticle fluidization and Geldarts classification. Chemical Engineering Science, v.62, pp.34553461, 2007.