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El yin y el yang de la risa

Reduce el estrs, la ansiedad, la depresin y disminuye el riesgo de infarto Pero se han descrito casos de ataques de asma, incontinencia y hernias Los episodios son puntuales y el balance sigue siendo positivo As que, a no ser que su mdico lo contraindique, siga incorporando el humor en su vida

Rerse mejora la funcin pulmonar y tambin la fertilidad. EL MUNDO De verdad la risa es la mejor medicina? A pesar de lo que a priori se puede pensar, este acto de alegra tiene tanto poder que, de la misma forma que, en general, consigue reducir el estrs, la ansiedad y la depresin, en algunos pacientes puede producir efectos secundarios. Un grupo de cientficos de la Universidad de Birmingham y de Oxford (Reino Unido) han hecho una bsqueda de todos los estudios publicados entre 1946 y 2013 sobre los beneficios y tambin los daos que puede causar la risa . Despus de analizar los datos, plasman sus conclusiones en un artculo que acaba de difundir la revista British Medical Journal (BMJ). Esta publicacin no haba abordado seriamente los efectos de la risa desde 1899, cuando un editorialista, en respuesta a una carta que afirmaba que los chistes podran tratar la bronquitis, propona un nuevo trmino: 'gelototerapia' (en griego, gelos significa risa). Un ao antes, la revista BMJ haba descrito el caso de una nia de 13 aos que sufri un infarto despus de haberse redo durante un buen rato.

El yin y el yang de la risa, una cuestin que este equipo de investigadores ha intentado aclarar haciendo una revisin de estudios. Por un lado, "hemos observado que rerse puede aumentar el umbral del dolor, sin embargo, se ha visto que las bromas en los hospitales no consiguen reducir la angustia de los nios que se someten a cirugas menores, aunque se ran tanto que hasta les duela el costado", exponen los autores en su artculo. Ninguno de los trabajos revisados pone en duda que "la risa reduce el estrs, la ansiedad y la depresin". Tambin consigue "disminuir la rigidez de la pared arterial" y esto, segn los investigadores, "puede aliviar la tensin, y disminuye el riesgo de infarto". Adems, en los pacientes con EPOC (enfermedad pulmonar obstructiva crnica) mejora su funcin pulmonar. Hay estudios que demuestran incluso que rerse durante un da entero ayuda a quemar 2.000 caloras y baja los niveles de azcar en sangre en los diabticos. Y por si fueran pocas sus virtudes, este acto de alegra mejora la fertilidad. Otro de los trabajos seleccionados revela que el 36% de las mujeres que se haban sometido a fecundacin in vitro y que, tras la transferencia de embriones, fueron entretenidas por una actuacin de payasos, se quedaron embarazadas; en comparacin con el 20% de las que no asistieron a este show tras la intervencin. Pero el prospecto de la risa tiene contraindicaciones, en personas con enfermedades muy especficas. Un estudio seala el caso de una mujer con sndrome de Lown Ganong Levine o de conduccin atrioventricular acelerada que muri despus de un periodo de intensa risa que, segn los mdicos, fue, posiblemente, el desecadenante del fatal desenlace. Otros expertos reflejan en sus trabajos que una rpida aspiracin durante las carcajadas puede provocar la inhalacin de cuerpos extraos y un ataque de asma. Rerse con ganas tambin podra motivar incontinencia y hernias. En vista de los resultados, sealan los autores de la revisin, "no se puede decir que la risa slo sea beneficiosa" o que "sea siempre la mejor medicina". Sin embargo, "los efectos secundarios slo ocurren con sobredosis prolongadas de risa y en personas especialmente susceptibles". Es decir, "el humor conlleva un bajo riesgo de efectos secundarios y un alto ndice de beneficios", as que, a no ser que el mdico se lo desaconseje, habr que dejarse llevar por las palabras de Robert Burton (autor de 'La anatoma de la melancola'): "La risa prolonga la vida, mejora el humor y rejuvenece".