Вы находитесь на странице: 1из 2

La capsaicina, un principio activo del aj (Capsicum annum) posibilita un alivio selectivo del dolor.

Un grupo de investigacin de la Harvard Medical School (Boston, USA), dirigido por Bruce Bean ha desarrollado un mtodo anestsico local que permite reducir el dolor sin producir adormecimiento ni afectar la movilidad. Segn el artculo recientemente publicado en la revista Nature1 por Bean y sus colaboradores, la nueva tcnica consiste en la aplicacin de una combinacin de dos frmacos que actan solo sobre las neuronas sensibles al dolor de una zona especfica, logrando as preservar las dems funciones sensoriales. Esto sera muy ventajoso para aquellos pacientes que padezcan de un dolor que requiere el uso de un anestsico pero que necesitan preservar su movilidad como en el caso de los partos o algunos tratamientos odontolgicos. La capsaicina ya se utiliza como calmante del dolor en los casos en que este se debe a una hiperactividad de las terminaciones nerviosas. Su aplicacin produce una sobreestimulacin de las mismas que las desensibiliza, inhibiendo esta hiperactividad. Sin embargo su aplicacin produce ardor como efecto colateral. El equipo de Bean logr atacar el dolor selectivamente aprovechando un canal inico el TRPV1- que slo se encuentra en las neuronas sensibles al dolor. Para ello, desarrollaron una estrategia teniendo en cuenta dos caractersticas del tipo de droga utilizadas en esta combinacin. Por un lado, la capsaicina - un principio activo del C. annum - es un TRPV1 agonista especfico, es decir que en su presencia este canal se abre. Por el otro, emple el anestsico local, QX-314, un anlogo de la lidocana pero que a diferencia de esta slo acta como inhibidora del dolor si logra entrar en la clula. As fue que mediante la aplicacin simultnea de ambas drogas en cultivos in vitro de neuronas, los investigadores lograron, efectivamente, permitir el ingreso del anestsico solamente a las neuronas responsables de la sensacin del dolor, inhibiendo su actividad. Esta combinacin tambin se ensay in vivo, con resultados positivos. Se comprob que ratas inyectadas con QX-34 y capsaicina no reaccionaron al test del edema de pata pero que preservaron su movilidad normal durante casi 2 horas1. Se obtuvieron resultados similares trabajando en zonas cercanas al nervio citico. Las ventajas de esta combinacin son muy importantes. El ms destacado sera para el caso de los partos, donde la posibilidad de conservar el control muscular cuando la mujer est bajo los efectos de la peridural sera sumamente beneficioso para el trabajo de parto. Se podra lograr calmar el dolor sin bloquear la movilidad y las sensaciones del tero y la parte inferior del cuerpo. Otra aplicacin sera para los tratamientos odontolgicos, en los cuales el suministro de la anestesia local bloquea algunos nervios que llevan a una salivacin descontrolada que puede ser molesta. Tambin podra ser til en el tratamiento de dolores crnicos que se producen como consecuencia de la actividad anormal de fibras del dolor.

Las posibilidades de trasladar esta tcnica a la clnica son muy altas, ya que las dos drogas que se utilizaron ya estn aprobadas para su uso clnico. Sin embargo, segn Bean, sera interesante buscar otras drogas similares que puedan brindar un efecto an ms duradero. Para ms informacin, ver el artculo: Inhibition of nociceptors by TRPV1-mediated entry of impermeant sodium channel blockers. Binshtok A. M., Bean, B. P. & Woolf C. J. Nature 449, 607-610 (2207).

Nature 449 , 607-610 (4 October 2007)