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LA PROFESION EN EL SIGLO XVII Las boticas El interior de las boticas lo conocemos por distintos grabados de la poca y en ellos se aprecia

la existencia de cosas colgadas del techo, como las que se vean en las boticas del XVI; una separaci n entre la !ona destinada a atender al p"blico y la destinada a la preparaci n de medicamentos; la presencia, adem#s del boticario, de varios ayudantes que eran estudiantes de $armacia y la aparici n de los distintos aparatos, como el term gra$o de %alileo, seg"n stos se $ueron incorporando al traba&o $armacutico' En estos grabados aparece un motivo religioso, generalmente una imagen del (i)o *es"s o del Espritu +anto' Medicamentos. La quina $ue dada por los indgenas del ,er" a los &esuitas, quienes la llevaron primeramente a Italia; despus lleg a Espa)a, donde $ue muy bien recibida e, inmediatamente, incorporada a las $armacopeas, se cree que $ue di$undida por la condesa de -hinch n, Virreina del ,er", de ah que $uera conocida con el nombre de .polvos de la condesa.' El que $uera un medicamento trado por los &esuitas retard su uso en la Europa protestante' +e dice que $ue aceptada en ese mundo cuando un medico ingles, /albot, cur con ella de un ataque de malaria al rey ingls -arlos II' La quina acab de$initivamente con la creencia de que %aleno haba investigado y descubierto toda la ciencia mdica, al tratarse de un medicamento del que no haba hablado nunca y, sin embargo, ser muy activo $armacol gicamente $rente a una en$ermedad existente en Europa' La Ipecacuana era usada por los indgenas del 0rasil' El primer europeo que la mencion $ue el &esuita 1anuel /ristao' -on ella $ue tratado de una disentera el 2el$n de 3rancia, hi&o del rey Lus XIV, y $uturo rey de este pas' La droga le cur y as qued de$initivamente aceptada en Europa' 0#lsamo de ,er" y /ol", ra! de colombo, liquen de Islandia, &alape, coca, te, ca$, chocolate y tabaco para $umar son productos que ya eran conocidos pero que su uso no se generali! hasta este siglo' El uso de la digital tambin es de este siglo' El tabaco se generali! entre los espa)oles que $ueron a 4mrica, pero su di$usi n por Europa se debe a brit#nicos y holandeses; esta di$usi n $ue muy r#pida y entre todas las clases sociales; el uso que se le dio $ue como medicamento, as que se venda en las $armacias' +in embargo, su uso $ue combatido por el rey *acobo I y el papa 5rbano VIII, quienes, por supuesto, no consiguieron su erradicaci n' Usos y costumbres de a !ro"esion en este si# o. En Espa)a, en 6789, 3elipe IV dict una orden para que en todo su reino la $armacia $uera considerada un 4rte -ient$ico, en todo igual a la 1edicina, eximindose por ello a los boticarios de pagar toda contribuci n gremial de o$icios mec#nicos o de comercio' ,oco tiempo despus los boticarios $undan un -olegio de 0oticarios de +an *os, cuya $inalidad es ante todo religiosa, aunque como corporaci n vel por los intereses de sus a$iliados' /ambin, en este siglo, el ,rotomedicato ordena que en los virreinatos americanos solo puedan preparar medicamentos aquellos que sean de origen espa)ol' En ,ortugal, todava a lo largo de este siglo, los medicamentos podr#n ser preparados por mdicos, ciru&anos y boticarios' En Inglaterra, los mdicos podan e&ercer como boticarios y $ue una practica com"n que tuvieran un ayudante encargado de preparar los medicamentos que ellos recetaban, a la ve! que se ocupaba de reali!ar operaciones de ciruga menor' 4 principios de este siglo se cre la +ociedad de 4potecarios de Londres, que agrupaba a boticarios y especieros y, mas tarde, apareci la .+ociety o$ the 4rt and 1ystery o$ the aphotecaires o$ the city o$ London., a la que pertenecieron s lo boticarios y cuyos miembros $ueron los autori!ados para preparar, vender, aplicar y administrar medicamentos en Londres y en siete millas a la redonda' Esta sociedad, que en un primer momento $ue mal acogida por especieros, qumicos :por quitarles ventas: y mdicos :porque sus miembros tambin e&ercan la medicina: cre un &ardn para el estudio y cultivo de plantas medicinales'

En 4lemania el desarrollo de la pro$esi n durante este siglo estuvo ba&o el control estatal; hacia 6799, unas doscientas ciudades alemanas posean ordenan!as regulando la pr#ctica de las o$icinas de $armacia en la lnea marcada por las directrices dadas en las -onstituciones de 3ederico II' El e&ercicio de la pro$esi n durante este siglo se vio sospechosamente relacionado con una .costumbre. muy extendida entre todas las capas sociales; me re$iero a la costumbre de envenenar' La costumbre de administrar sustancias venenosas a diestro y siniestro estuvo particularmente extendida en Italia <alguien que haba sido .italiani!ado. quera decir alguien que haba sido envenenado= y en 3rancia' -omo su 3inalidad sola ser acelerar una herencia que no llegaba, al veneno se le llam .polvos de sucesi n.' La italiana /eo$onia de 4damo se hi!o $amosa por preparar un lquido sin olor ni sabor a base de arsnico, de excelente aceptaci n entre las se)oras a quienes estorbaban sus maridos, a las que se lo venda como producto de belle!a ba&o el nombre de .1an# de +an (icol#s de 0ari. acompa)ado de una imagen de este santo' En 3rancia sobresali la marquesa de 0riuvilliers quien, muy pro$esional, probaba la e$icacia de sus venenos en asilos y hospitales por el procedimiento de repartir comida que los contena entre los all acogidos, antes de administrarlo a su padre, a sus hermanos, a alg"n criado y a su amante' 2espus de un sonado proceso, en el que se vio envuelto un boticario llamado %laser, $ue condenada' > como consecuencia de este sonado proceso, una orden religiosa llamada .Los ,enitentes de (uestra +e)ora. denunci , sin dar nombres, el hecho de que $recuentemente se con$esaran personas de haber envenenado o intentado envenenar a alguien, e, incluso, una ve! apareci en un con$esionario una nota en la que se denunciaba el hecho de que se estaba intentando envenenar a Lus XIV' 4 la vista de los $recuentes casos de envenenamiento, en Italia, 3rancia y 4lemania se dictaron una serie de leyes destinadas a controlar la venta de sustancias venenosas por parte de los boticarios' Viendo el panorama, se entender# per$ectamente la enorme di$usi n que tuvieron a lo largo de este siglo tres remedios tenidos por absolutamente in$alibles contra todo tipo de venenos; me re$iero a la /riaca, el 5nicornio y la ,iedra 0e!oar' La /riaca, atribuida a 4ndr maco, medico de (er n, quien la compuso por primera ve! a partir de una $ormula de poli$armacia creada por el griego Eudemas a la que l a)adi la carne de vbora, ha sido, por su $ rmula enormemente complicada, el smbolo de la poli$armacia' +u composici n vari mucho con las pocas, aunque siempre tuvo entre sus componentes la carne de vbora a)adida por 4ndr maco, reputada como el m#s in$alible contraveneno' /enia que ser vbora hembra pero sin huevos, y en sus cualidades in$lua la edad, el tama)o y el color; otros componentes, casi todos de procedencia oriental, eran el regali!, la salvia, la goma ar#biga, el a!a$r#n, la mirra, ect '''y su importancia, enorme; $ue descrita en todas las $armacopeas hasta este siglo' 1odernamente, se han hecho estudios $armacol gicos sobre sus e$ectos, lleg#ndose a la conclusi n de que la "nica acci n que tenia era la de ser ligeramente antisptica sobre el aparato digestivo, acci n con$erida por las sustancias bals#micas que entraban en su composici n, pero no era activa contra la peste, la rabia o la s$ilis como se crea' +in embargo, la $e que tenan en ella era tan grande, que si una /riaca no curaba las en$ermedades como se esperaba de ella, es que estaba mal hecha' 2urante siglos, la /riaca se prepar en Venecia, desde donde era vendida al resto de los pases que la empleaban, hasta que en el siglo XVII, cuando, dados los precios que lleg a tener la /riaca veneciana, los colegios $armacuticos decidieron hacerla ellos mismos; su preparaci n constitua todo un ceremonial; primeramente se expona ante el p"blico sus componentes ricamente adornados y luego era preparada ante las autoridades medico:$armacuticas del lugar' El colegio o$icial de 3armacuticos donde se haba elaborado era el que luego la venda a sus miembros' +e conoca como .unicornio. el cuerno procedente de distintos animales reales o imaginarios como ciertas especies de cabras, de caballos $ant#sticos, o de rinocerontes, sin especi$icar exactamente de cual se trataba y era considerado e$ectivo $rente a la epilepsia, las convulsiones, o la locura y, sobre todo, como antdoto contra las bebidas venenosas, hasta el punto de que se lleg a creer que un veneno bebido en una copa de unicornio no hacia e$ecto, ra! n por la cual la

gente importante, es decir, susceptible de ser envenenada con mayor probabilidad, se provea de ellas aunque tuviera que pagarlas a precios $abulosos' ?oy se sabe que el unicornio era el diente del narval; tambin $ue usado como smbolo de algunas corporaciones $armacuticas' La piedra be!oar de origen ar#bigo, de la que ya se ocuparon @asis, 4vicena y 4verroes, tambin tenia una acci n $armacol gica y otra como antdoto; su naturale!a era desconocida; unos opinaban que era de origen mineral y otros que era una sustancia animal $ormada dentro de una cabra, o mas concretamente que se trataba de las l#grimas solidi$icadas de una cabra que haba sido mordida por una serpiente' ?oy da se sabe que eran c#lculos $ormados en el aparato digestivo de ciertos rumiantes' +u $ama decay mucho cuando 4mbrosio ,ar, ciru&ano <no era mdico= de -arlos IX de 3rancia, hi!o el siguiente experimento; el rey tenia uno al que daba un gran valor y ,ar, que no crea para nada en las cualidades de esa piedra, le propuso ensayarla en un condenado a muerte; haba por aquellos das un cocinero de palacio condenado a muerte por el robo de algunos ob&etos de plata, a quien propusieron el experimento' El pobre hombre acept , y se bebi su veneno en una copa en la que se haba introducido, su&eto por una cadena de oro, el be!oar del rey'''' y muri , claro' 2espus de recuperar su be!oar, se dice que el rey lo ech al $uego' 5n detalle sobre 4mbrosio ,ar; este ciru&ano $rancs que go! de la amistad y la total con$ian!a de su rey, durante sus operaciones anestesiaba a sus en$ermos mediante la aplicaci n de una $uerte presi n en las car tidas' Atra costumbre de este siglo tan lleno de supersticiones $ue el uso de una colecci n de sustancias de lo mas pintoresco como, por e&emplo; El ungBento armorum, de los tiempos de ,aracelso, servia para curar heridas siempre que no a$ectasen rganos vitales' +e lavaba la herida con agua y se vendaba; a continuaci n se aplicaba el ungBento sobre el instrumento causante de la herida da tras da hasta que la herida era curada por los e$luvios emanados desde el arma hasta ella' La munia era una sustancia dura, negra y de aspecto resinoso, obtenida en los primeros tiempos de su uso de preparados resinoso:arom#ticos que haban sido exudados por cad#veres embalsamados, sobre todo en el antiguo Egipto; mas tarde, debido a su escase! y gran demanda, se hi!o munia con tro!os de cad#veres de personas contempor#neas que $ueron embalsamadas en el momento de su muerte; evisceradas y rellenas con mirra, acbar, pe!, y bet"n, envueltas en arpilleras empapadas en trementina y puestas a desecar con calor $uerte hasta que perdan toda su humedad' Era usada contra la gangrena, tisis y se recet hasta el siglo XIX' El llamado .mal del rey., en contra de lo que pueda parecer no era una en$ermedad, sino un .remedio.; la en$ermedad era la escro$ulariosis y el remedio, que no se sabe como naci , consista en la costumbre de pedir al rey ayuda contra ella' +haCespeare en su obra D1acbethE nos describe la ceremonia; el rey se sentaba en la sala de banquetes rodeado de mdicos:ciru&anos y persona&es de la corte, y pona sus manos sobre la cara del en$ermo mientras un capell#n deca; .el rey pone sus manos sobre ellos y los cura.' Esta ceremonia tambin se hi!o en 3rancia' EL SIGLO XVII EN AMERI$A Es l gico pensar que en los primeros tiempos de la presencia europea en 4mrica no apareciera su medicina, ya que los europeos que $ueron all en primer termino eran marinos y soldados y que, l gicamente, la medicina europea deba haber llegado a 4mrica con los colonos que $undaron las primeras ciudades, al establecerse en ellas mdicos, ciru&anos y boticarios emigrados desde Europa' +in embargo, esto no $ue as, ya que durante casi todo el siglo XVII hubo escase! de toda clase de pro$esionales sanitarios y la ra! n parece deberse a que $ueron en un numero escaso y porque los que $ueron no se dedicaron a su pro$esi n sino a explotar las enormes rique!as de su suelo' ?asta el siglo XVII no se conocen boticas establecidas en suelo americano; en 6767 un boticario y un mdico asociados establecieron en %uatemala la primera botica americana' 4nteriormente, en 6798, un medico establecido en 0uenos 4ires, actuaba tambin como boticario, preparando sus medicamentos en su propia casa' En esta misma ciudad se dio la primera regulaci n sobre medicamentos en 67FG, en la que se indicaba que debera hacerse su venta por peso y medida, pero de esta misma regulaci n se desprende que los productos medicinales se vendan en las tiendas de coloniales y en las pulperas' En 677H, aparece indicado en las actas

del -abildo de 0uenos 4ires, que no se haba establecido ning"n medico, ciru&ano ni boticario, ni en aquella ciudad, ni en quinientas leguas a la redonda' Los colonos que se establecieron en 1xico y en ,er", pases considerados m#s ricos, y, por lo tanto, m#s importantes para la corona castellana, estuvieron atendidos por mdicos y $armacuticos castellanos enviados all con este $in por el ,rotomedicato, ya desde el siglo XVI' En 0rasil se autori! la primera botica en 67I9' ?asta esa $echa, los medicamentos $ueron vendidos en las casas particulares de boticarios y herboristas, que en muchos casos e&ercan tambin como mdicos' En -anad#, en 6797, se estableci el primer boticario, el $rancs ?erbert, quien simultane la venta de medicamentos con el cultivo de una enorme hacienda' En las !onas de in$luencia inglesa no existieron boticarios, sino que los medicamentos generalmente eran suministrados por los mismos que los recetaban' ,or e&emplo, en 1assachussets, antes de 67JG, se habla de un grupo de personas de lo m#s heterogneo que e&ercen la medicina y la $armacia con&untamente, en el que se incluyen ciru&anos, barberos, sacerdotes, maestros de escuela y hasta un carnicero' ,or "ltimo, quiero destacar el papel que desempe)aron durante este siglo las misiones religiosas, especialmente las de los &esuitas; stos construyeron en sus reducciones hospitales en los que se montaron boticas dotadas de simples, trados desde Europa, con los que se preparaban los distintos medicamentos que se necesitaban, o, incluso, estos ya preparados, si su elaboraci n era especialmente comple&a' LI%ERA%URA FARMA$&U%I$A 'EL SIGLO XVII 4 lo largo de este siglo se publicaron numerosas $armacopeas, bien revisiones de ediciones publicadas en siglos anteriores, como la del D2ispensatorium de (urembergE, de la D3armacopea 4ugustana de 4ugsburgoE <6796=, del D- dice 3armacutico de VeneciaE; de la D3armacopea de KmsterdamE, de la de Londres <en cuya redacci n intervino el $rancs /eodoro /urquet= y de la de ,ars <en cuya redacci n particip 3rancisco de 0o=, bien de nueva publicaci n, siendo muy variable la extensi n territorial que cubra cada una de estas ediciones' (umerosas ciudades europeas prepararon L editaron su $armacopea en abierta rivalidad entre ellas, como es el caso de los ,ases 0a&os, donde entre 67FM y 67JJ aparecieron publicadas $armacopeas en 0ruselas, 5trech, La ?aya, 4mberes, %ante, Lovaina y 0ru&as, que solo se consideraban validas para cada una de estas ciudades' En la ciudad de Valencia <Espa)a= se editaron dos $armacopeas llamadas .A$icina 1edicamentorum., en 679F y en 67JM' En 67JM apareci el D2ispensatorium 0randenburgicumE v#lido para todo un principado alem#n' En otros casos las $armacopeas eran "nicas para todo un pas, como la 3armacopea de 1adrid, publicada en 6HFJ y de obligado cumplimiento para todos los boticarios espa)oles' La $inalidad de estas $armacopeas publicadas ba&o el control gubernamental era la intervenci n en la pro$esi n $armacutica por parte de las autoridades, garanti!ando la estandari!aci n en los medicamentos y que los $armacuticos dispensaran los medicamentos prescritos' En general, eran redactadas por mdicos pertenecientes al -ollegium local; solamente la $armacopea de Lie&a de 6H6I $ue redactada por cuatro mdicos y dos boticarios' ?abr# que esperar hasta 6HJJ, a que apare!ca la primera $armacopea redactada solo por $armacuticos' Estas $armacopeas constaban de cuatro partes; La primera parte titulada .2e medicamentis simplicibus. consistente en una lista de simples de origen vegetal, divididos en categoras como races, corte!as, hierbas, ho&as, $lores, $rutos, semillas, gomas, resinas, b#lsamos, l#grimas y hongos' 4 continuaci n sola aparecer otra ba&o el epgra$e .4nimalia, Eorum ,artes, et Excrementa. seguida de la lista titulada .1ineralia, 1etalla, Lapides et +ala /errae.' Los simples de origen marino estaban descritos ba&o el titulo .1arina.' La segunda titulada .-omposita %alenica. donde se describan las aguas destiladas simples, las aguas destiladas compuestas, licores, vinagres destilados, tinturas, elixires, decocciones, &arabes compuestos purgantes, mieles, conservas, electuarios, con$ecciones laxantes, antdotos y opi#ceos, polvos purgantes, polvos arom#ticos, pldoras, extractos, trociscos, aceites exprimidos,

aceites destilados, b#lsamos, ungBentos, emplastos y ceras' La tercera parte contena las composiciones qumicas; la descripci n de un gran n"mero de estos compuestos $ue el re$le&o de la importancia alcan!ada en este siglo por ellos' La mayor parte de estos medicamentos estaban elaborados a base de mercurio, antimonio o a!u$re' La cuarta y "ltima parte describa las complicadas $ rmulas de poli$armacia, por e&emplo, la /riaca descrita en la 3armacopea de Lie&a de 6HI6 requera sesenta y dos ingredientes' 4dem#s de esta descripci n de substancias, las $armacopeas orientaban a los $armacuticos sobre lo que se esperaba de ellos que supieran, lo que se esperaba de ellos que hicieran y sobre el equipamiento y suministros que deban poseer en sus establecimientos' E Pro#reso 'e"initi(o Los medicamentos de si# o XX. La 0ot#nica adelant extraordinariamente' +e desarroll la ?istologa Vegetal y sobre todo la /axonoma; los grupos taxon micos se empe!aron a establecer en $unci n de la totalidad de la planta y no solo de sus rganos sexuales' +in ninguna duda, el principal bot#nico de este siglo $ue 4ugusto ,yramo de -andolle quien partiendo de la clasi$icaci n de las plantas que entonces se conoca, pro$undi! en ella con una claridad hasta entonces desconocida' 0as su traba&o en el estudio, planta por planta, de todas las caractersticas mor$ol gicas de cada una de ellas que l personalmente poda comprobar, lo que le permiti observar detalles comunes entre muchas que hasta entonces nunca haban sido relacionadas entre s, de manera que reorden un n"mero enorme de gneros y especies nuevos' (o pudo terminar su obra, que $ue posteriormente completada por NillCom' El bot#nico y bacteri logo alem#n 3ernando *ulio -ohn <0reslau 6MGM:0reslau 6MJM=, concentr sus experimentos en el estudio de las algas, descubriendo su ciclo sexual <6MIM=, y la naturale!a vegetal de los vibriones; hacia 6MH9 centr su atenci n en el estudio de las bacterias, publicando en 6MHG la primera clasi$icaci n de stas; en 6MH8 descubri la reproducci n bacteriana por esporas, y, por lo tanto, la explicaci n cient$ica al problema todava no esclarecido, de la aparici n intempestiva de $ocos de bacterias y que durante muchos siglos se atribuy a la generaci n espont#nea' El descubrimiento de la reproducci n por medio de esporas consigui poner en entredicho esta teora' +eydler cre el nombre de 3armacognosia re$irindose a la ciencia que se ocupaba de las drogas y que era conocida como 1ateria 3armacutica Vegetal; a partir de los traba&os reali!ados en esta materia, la 3armacognosia se separ de la 0ot#nica y adquiri su propia identidad como ciencia' ,ero el verdadero $undador de la 3armacognosia $ue 3lBcCiger, que se sirvi de la 0ot#nica, la Oumica y la 3isiologa Vegetal para sus estudios' Este $armac logo sui!o estudi en 0erln, y despus traba& en di$erentes o$icinas de 3armacia donde se especiali! en qumica y bot#nica, hasta llegar a ser due)o de una $armacia, comerciante en drogas y un verdadero especialista en ellas' -omo autor public varias obras en las que, despus de criticar todo el traba&o hecho por sus antecesores en el campo de las drogas medicinales al que consideraba lleno de errores, expuso su propia descripci n externa, sus observaciones la microscopio, sus datos analticos, su historia; estableci sus propias gr#$icas sobre la actividad biol gica de las drogas''' La conclusi n a la que varios cient$icos llegaron casi simult#neamente, durante el a)o 6MI6, de que el vulo era la clula reproductora $emenina y, unos a)os despus, en 6MH8, el descubrimiento del hecho de su $ecundaci n por un solo espermato!oide masculino, aquel que primero introdu&era su cabe!a dentro del vulo, y la constataci n de que esta penetraci n del espermato!oide dentro del vulo iba seguida del inmediato empare&amiento de cada cromosoma masculino con su correspondiente cromosoma $emenino, aportados en igualdad numrica por ambos gametos, como primeros pasos imprescindibles para la $ormaci n de cada nuevo ser, cambi toda la idea que hasta entonces se haba tenido sobre la reproducci n humana' > de paso, sobre la importancia biol gica y moral de la mu&er' ,or $in las madres pasamos de ser pasivas .vasi&as. donde se desarrollaba el semen masculino, a partcipes activas y a partes

iguales con el padre en la concepci n de nuestros hi&os' Las Farmacias /odos estos avances se tradu&eron en grandes cambios en las o$icinas de $armacia; los nuevos conocimientos, nuevos mtodos de traba&o y nuevas condiciones para poderlos desarrollar, nos han llevado a las $armacias de hoy en da' 4dem#s, el traba&o de los $armacuticos se vio $acilitado por los descubrimientos que se $ueron haciendo en otros muchsimos campos de la -iencia; por e&emplo, a principios del XIX los establecimientos estaban iluminados por l#mparas de petr leo, que a lo largo del siglo; $ueron sustituidas por l#mparas de acetileno y, por $in, por la electricidad' En las $armacias de este siglo ya no se vean animales y hierbas colgadas de los techos, en cambio, los matraces grandes y pan!udos llenos de lquidos coloreados, se convirtieron en su principal distintivo' En ellas, tambin se empe!aron a ver los primeros botes de porcelana con sus r tulos esmaltados hechos en las $#bricas de 0ohemia, donde se guardaban los medicamentos, y que, como veremos mas adelante, hacia $inales de siglo $ueron paulatinamente sustituidos por la aparici n de las Especialidades' Es decir, durante el siglo XIX la 3armacia vivi su de$initiva revoluci n; : @evoluci n en las tcnicas seguidas' : @evoluci n en las preparaciones galnicas obtenidas' : @evoluci n en las $ormas $armacuticas administradas' Entre los nuevos aparatos, se industriali! el mortero apareciendo el molino de 1enier' ,etit construy el primer tambor de pulveri!aci n' Entre las nuevas tcnicas, se introdu&o la percolaci n en la preparaci n de medicamentos; se re$orm la preparaci n de las pldoras apareciendo las distintas cubiertas; 0rocCeden patent los comprimidos; Nord invent los inyectables; Limousin invent las ampollas para contenerlos e hi!o las primeras obleas o sellos de pan #cimo como $ormas de administrar medicamentos' -omo nuevas materias primas, en %alnica se introdu&o el uso de la gelatina y la glicerina y, con ellas, se prepararon vulos y supositorios' /odas estas innovaciones hicieron el traba&o $sico del boticario mucho m#s $#cil y r#pido' La re(o uci)n cient*"ica desarro ada a !artir de si# o XIX. /odas las ciencias relacionadas con la 1edicina experimentaron a travs de este siglo su gran impulso' Veamos algunos e&emplos; en 6HHF se aisl la urea' La dextrosa cristali!ada $ue obtenida a partir de la miel en 6HJG; mas adelante, en 6M9G, $ue extrada del mosto, y, en 6M6J, 0raconnot la obtuvo tratando serrn con acido sul$"rico' En 6M9J se obtuvo la alb"mina' En 6M6M, el amino#cido leucina' El qumico $rancs Luis *os ,rout, traba&ando sobre los a!"cares, aisl el manitol; el qumico y medico ingls Nilliam ,roust estudiando la bioqumica del ri) n, anali! la urea y el acido "rico y descubri que los c#lculos renales estaban $ormados por ureato am nico; tambin estudi los &ugos g#strico, asegurando que en ellos exista acido clorhdrico puro' Atros investigadores hicieron traba&os sobre materias albuminoideas, obtenindose la pepsina, la pancreatina y la peptona; el $isi logo holands 1ulder propuso en 6MFM el nombre de protenas <del griego proteos P primordial= para denominar a unas molculas de gran tama)o, en cuya composici n entraba a $ormar parte el carbono y el nitr geno, y que $ormaban parte de la mayora de los te&idos' En 6M79 %raham estableci la distinci n entre cristaloide y coloide y clasi$ic a las protenas como coloides que tenan determinadas propiedades como la de no di$undir a travs de membranas de pergamino' 0ourquelot traba& sobre los $ermentos' 2istintos $isi logos del XIX <-laudio 0ernard, 1ering'''= intuyeron que ciertas gl#ndulas producan sustancias que luego vertan a otras partes del organismo en las que e&ercan sus acciones; pero no se habl de hormonas <del griego hormao P excitar= hasta 6J9I, cuando 0aylis demostr que la secreci n del &ugo pancre#tico se estimulaba por la presencia de una sustancia segregada por el intestino a la que llam secretina' La secretina $ue la primera hormona conocida, aunque poco antes haba sido descubierta la adrenalina' 2espus se descubri la tiroxina, las hormonas hipo$isarias, las sexuales, etcQ

El bioqumico estadounidense, EdRin *oseph -ohn <6MJG:6J8F=, concentr sus traba&os en el estudio $sico:qumico de las protenas sricas, consiguiendo, a mediados de los a)os cuarenta, la separaci n por electro$oresis de la $racci n gamma de las globulinas de la sangre' Las gamma globulinas antien$ermedades in$ecciosas, obtenidas por el mtodo de -ohn, a partir de suero sanguneo de personas que hubiesen padecido una determinada en$ermedad in$ecciosa, han sido durante mucho tiempo una medicaci n importantsima a la hora de prevenir ese tipo de en$ermedades; desgraciadamente, este mtodo no garanti!a, que, durante su preparaci n, se separe del suero el virus del +ida, con lo cual, y aunque todava no se ha detectado en el mundo un solo caso de contagio de +ida por la aplicaci n de una %amma:globulina, hoy da se le mira con una cierta prevenci n' Los estudios de distintos $armac logos permitieron incorporar a la $armacopea de este siglo drogas como la Camala, lobelia, carragaen, hidrastis canadiensis, eucaliptus, haba del calabar, estro$anto, nue! de cola''' En 6M66 se extra&o el yodo a partir de algas marinas'5n hecho $undamental $ue la obtenci n de los alcaloides en estado puro' Los primeros pasos se dieron al estudiar el opio, pues la opioterapia se haba convertido en una medicaci n habitual en la prescripci n de muchos mdicos; ya en el siglo XVIII, 0oyle haba obtenido una mor$ina impura' 2esde principios del XIX, los traba&os de muchos mdicos y $armacuticos de todo el mundo, se encaminaron a desarrollar tcnicas que permitiesen la separaci n de los alcaloides contenidos en el opio en $orma de extractos cada ve! mas concentrados, y su posterior valoraci n, hasta conseguir la separaci n de principios activos puros' Los primeros que se obtuvieron $ueron la narcotina y la mor$ina en 6M9I' 4 lo largo del siglo se obtuvieron otros muchos alcaloides m#s, de los que se estudiaron sus reacciones qumicas y sus propiedades $armacol gicas; a partir de la ipecacuana se obtuvo emetina, aunque impura, en 6M6H; la estricnina, que en esta poca se usaba mucho como analptico, $ue aislaba de la nue! v mica en 6M6M; la quinina se aisl en 6MG9; la ca$ena se aisl en 6MG6; 4lbert (iemann extra&o la cocaina y la puri$ic en 6M79' En 6HH9 se descubri que los c#lculos de la vescula biliar humana estaban $ormados por una sustancia blanca a la que, en 6M67, se le puso el nombre de colesterina' 2espus, con el tiempo, $ueron obtenindose muchas otras sustancias que aparentemente tenan un comportamiento qumico seme&ante, a las que se les dio el nombre genrico de .esteroles.' 2e los principios pertenecientes a este gran grupo, que englobaba #cidos biliares, hormonas, vitaminas, y hasta ciertos venenos, como el de los sapos, los primeros que se obtuvieron $ueron los gluc sidos <concretamente la digitalina, no olvidemos que otra droga muy usada y por lo tanto muy estudiada en ese tiempo era la digital=, y aunque en un primer momento de su estudio se les con$undi con los alcaloides, pronto se dieron cuenta de que estaban ante otros principios bioqumicos distintos' La digitalina se obtuvo en 6M7J, la digitoxina en 6MH8' El estudio de los .esteroles. result especialmente arduo, su n"cleo com"n no $ue caracteri!ado hasta 6JFG cuando se descubri el ciclopentanoperhidro$enantreno' En cuanto a los lpidos, el glicerol $ue descubierto por +cheele en 6HMF; un estudio qumico m#s pro$undo sobre ellos se lo debemos a los traba&os reali!ados por -hevreul hacia 6M66' Los lpidos m#s comple&os $ueron estudiados a $inales del XIX por Everton y 1eyer' En 6MF9 NalCenroder aisl de la !anahoria <2aucus carota= una sustancia a la que llam caroteno; sin embargo, las vitaminas y los antibi ticos no $ueron descubiertos hasta el siglo XX' Las Es!ecia idades. La re(o uci)n Industria Farmac+utica. El diccionario de 2o)a 1aria 1oliner de$ine .Especialidad. como .<Q= medicamento preparado en un laboratorio, y autori!ado especialmente para ser despachado en las $armacias con un nombre comercial registrado <Q=.' +i observamos la lista de sustancias activas de $orma $armacol gica que se $ueron aislando desde el XVIII, es $#cil imaginar la autentica avalancha que nuestros compa)eros de aquellas pocas tuvieron que vivir' Las especialidades empe!aron a venderse en las $armacias a $inales del siglo XIX; las primeras $ueron elaboradas en las reboticas de aquellos $armacuticos que se lan!aron a ser pioneros en esta labor; hasta que la demanda super con creces la posibilidad de $abricaci n en las reboticas,

sus autores se vieron desbordados ante el doble traba&o de preparar y vender un, cada ve! mayor, n"mero de especialidades distintas, y se vieron obligados a elegir su labor' El embri n de industria nacido en las reboticas $ue el primer paso que se dio para el nacimiento del Laboratorio de Especialidades 3armacuticas actual; la cantidad y la variedad de sustancias nuevas que $ueron apareciendo, hi!o que sus descubridores, generalmente $armacuticos, mdicos y qumicos, comprendieran la necesidad de emplear cada ve! mas espacio, mas tiempo y mas medios para poder e$ectuar su traba&o en optimas condiciones; en una palabra, apareci la especiali!aci n en .Especialidades.' 4s que el $armacutico investigador y $abricante de especialidades traslad su traba&o desde la rebotica al Laboratorio, y el $armacutico dedicado a vender esas especialidades sigui con su labor en la o$icina de $armacia' 2urante la segunda mitad del siglo XIX, qumicos y $armacuticos traba&aron a$anosamente en busca de medicamentos sintticos que se pudieran producir en grandes cantidades, a ba&o costo y con mayor control de calidad; esto supuso el acceso a los medicamentos para grandes masas de poblaci n' 2e esta manera, el mundo $armacutico contribuy a la @evoluci n Industrial producida durante este siglo, en lo que se plasm como una .revolucionaria. me&ora de la calidad de vida sanitaria' La eterna !re#unta. El ilustre mdico $rancs Laennec <6H88 : 6MG6= de& escrito . <Q= Las causas de las en$ermedades est#n siempre, por desgracia, mas all# de nuestro alcance <'''=E' Este gran mdico, especialista en el estudio de la tuberculosis, en$ermedad de la que trat durante su vida a in$inidad de pacientes, y de la que l mismo acab muriendo, no lleg a vivir la poca en que, por $in, dos extraordinarios cient$icos demostraron la existencia en la (aturale!a de seres vivos responsables de hacer perder la salud a organismos sanos, y que el conocimiento de estos seres causantes de las en$ermedades, por lo menos de cierto tipo de ellas, pona a nuestro alcance la posibilidad de evitarlas; entre ambos, ,asteur y Soch, consiguieron enterrar la teora de la generaci n espont#nea, y sentar las bases de$initivas para el conocimiento y, por lo tanto, la curaci n de las en$ermedades in$ecto:contagiosas' Los problemas que iban surgiendo en la importante industria vincola y cervecera $rancesa, hicieron que Louis ,asteur <2 le 6MGG:Villeneuve tTEtang 6MJ8= se interesara por la qumica de las $ermentaciones y las estudiara detalladamente' 4 partir de estos estudios, ,asteur expuso, en 6M8H, una teora por la que estableca la relaci n entre un organismo determinado y cada uno de estos procesos $ermentativos' En 6M77, public una obra .Utudes sur le vn. en la que recomendaba su esterili!aci n por medio de calor; la pasteuri!aci n' Estudiando el $ermento butrico, observ que su acci n quedaba inhibida $rente a la acci n del aire; de este proceso dedu&o que las $ermentaciones eran procesos de .vida sin aire. <anaerobios=' -ada ve! m#s convencido de que detr#s de cada en$ermedad in$ecciosa estaba la acci n de un microorganismo determinado, en una memoria presentada ante la 4cademia de -iencias, neg ta&antemente la teora de la generaci n espont#nea, aportando numerosas experiencias que demostraban la existencia de microorganismos vivos, a los que llam .corp"sculos organi!ados. y .grmenes.' La exposici n de esta teora, que se en$rentaba claramente con las creencias cient$icas de ese momento, produ&o gran controversia entre sus colegas' En 6M78 recibi el encargo de estudiar qu agente prodra ser el causante de una en$ermedad que haba atacado a los gusanos de seda y que pona en peligro la industria sedera $rancesa' 4unque no pudo aislar el agente causal, si averigu que la en$ermedad se extenda a travs de los huevos de los gusanos , con lo cual consigui dar con la clave para erradicar la en$ermedad' +obre este descubrimiento public en 6MH9 un .Estudio sobre la en$ermedad de los gusanos de seda.' En 6MHH, partiendo de los traba&os de @' Soch, estudi el carbunco, y en 6MHJ, estudiando una epidemia de c lera en las gallinas, observ que si administraba a gallinas sanas un caldo de cultivo con el germen causante de esta en$ermedad, pero que hubiera sido preparado varias semanas antes de su administraci n, estas gallinas no en$ermaban de c lera' En 6MM9 aisl los esta$ilococos de un caldo de cultivo con pus extrada de un $or"nculo' ,asteur siempre us para sus siembras un medio de cultivo lquido' 2ecidi probar con el carbunco, y aplic a unas vacas un caldo de cultivo del bacilo del carbunco

que antes haba calentado hasta cierta temperatura' Las vacas tratadas tampoco en$ermaron' En honor a estas vacas, <y a las que en su tiempo us *enner para obtener su vacuna contra la viruela= a su descubrimiento le llam .vacuna.' La siguiente en$ermedad con la que se en$rent $ue con la rabia, logrando cultivar el virus en la mdula espinal de un perro, y luego atenuar su virulencia por desecaci n de esta mdula al conservarla guardada durante un cierto tiempo en un ambiente totalmente exento de humedad' La primera ve! que se aplic a un ser humano la vacuna de la rabia $ue, en 6MM8, a *os 1eister, un ni)o de J a)os que previamente haba sido mordido por un perro rabioso' El ni)o no en$erm de la rabia, y as, die! a)os antes de su muerte, ,asteur de& consolidada la labor de su vida al demostrar de$initivamente la e$icacia de las tcnicas para la elaboraci n de vacunas desarrolladas por l' El mdico alem#n @oberto Soch <Slausthal,6MIF :0aden 0aden,6J69=' ?acia 6MHG, mientras e&erca como mdico rural, estudi el bacilo del carbunco, descubriendo su capacidad de permanecer vivo en el campo durante mucho tiempo, y, por lo tanto, la explicaci n al .misterio. de la continua aparici n, en las mismas !onas rurales, de esta en$ermedad, con las consiguientes prdidas de ganado puesto que los animales in$ectados moran en menos de I das y el peligro de contagio para el hombre' /ambin lleg a demostrar que era el "nico agente causante del 4ntrax' En 6MJ6, $ue nombrado director del Instituto de En$ermedades In$ecciosas de 0erln, y durante esta etapa, se dedic al estudio de otras muchas en$ermedades in$ecciosas, per$eccion considerablemente las tcnicas para el cultivo y aislamiento de las bacterias y demostr , por $in, la variabilidad e inmutabilidad de las bacterias pat genas, y su relaci n directa con las en$ermedades in$ecciosas en los animales y el hombre' En 6MMG aisl e identi$ic el bacilo causante de la tuberculosis, el 1ycobacterium tuberculosis' @oberto Soch us , en 6MM6, la gelatina como primer medio de cultivo s lido' 4l a)o siguiente, 6MMG, ?esse tuvo la ocurrencia de sembrar en agar' 4 partir del traba&o de estos dos cient$icos, otros muchos investigadores centraron sus traba&os en el estudio y aislamiento de las bacteria pat genas' El investigador espa)ol *aime 3erran <6M8G:6JGJ= obtuvo, en 6MMI, una vacuna contra el c lera a partir de cultivos vivos de Vibriurn coma y una vacuna contra las $iebres ti$oideas, en$ermedad endmica en gran parte de Espa)a, y cuya mortandad, antes de poder ser tratada con cloran$enicol era del M9V' Slebs consigui aislar y cultivar el -orynebacterium di$teriae, responsable de la di$teria , el temible .garrotillo., en 6MMF; cinco a)os despus, en 6MMM, >ersin obtuvo la toxina di$trica, y 0ehring el suero antidi$trico <6MJI=' En 6MMG, /alamon descubri el neumococo como agente causante de las neumonas' En 6MMI @osenbach continu con el estudio de los esta$ilococos aislados por ,asteur, y describi las dos posibilidades de pigmentaci n <dorada y blanca= que tienen; tambin estudi y dio el nombre a los estreptococos' En 6MM7 Neichselbaum aisl por primera ve! la (eisseria del lquido ce$alorraqudeo de un en$ermo muerto de meningitis' Lance$ield estudi y clasi$ic los estreptococos en 6JGM' El estudio completo de las Enterobacteriaceas <,seudomonas, 4eromonas, Enterobacter, Slebsiella, +higela, ,roteus, +almonella, Escherrichia= ha llevado a)os; de hecho, hoy da est# en completa revisi n' 4naerobios, microbactrias, par#sitos, virus''' han ido .cayendo. en estos "ltimos 699 a)os' ,or supuesto, aun quedan muchos retos para la -iencia medico: $armacutica; el +ida, las en$ermedades inmunol gicas, el c#ncer, las en$ermedades degenerativas''' son a"n misterios por desentra)ar' Los medicamentos de si# o XX. 4 principios de este siglo, la producci n de medicamentos alcan! gran desarrollo; por $in se pudo disponer de cantidades su$icientes de $#rmacos, sueros y vacunas con los que combatir pr#cticamente toda clase de problemas mdicos' +e obtuvieron, y se usaron con xito principios activos de origen vegetal <estricnina, quinina, atropina, estro$antina'''=, de origen mineral <bicarbonato s dico, yodo, bromuros, sales de bismuto usadas contra las diarreas; preparados arsenicales, sales de bismuto y preparados mercuriales usados contra la s$ilis=, de origen sinttico; antitrmicos y antirreum#ticos <acido salicilico, y acido acetil saliclico=, barbit"ricos

<veronal, luminal, dial'''=, anestsicos < los primeros eran gases como el ter sul$"rico, el oxido nitroso y el cloro$ormo' +e descubri la propiedad de la cocana como anestsico local, y, a partir de ella, se sinteti! la novocana' +e dispuso de sueros antidi$trico, antitet#nico, antirr#bico, anticarbunco y de las primeras vacunas contra la tuberculosis y contra el chanco blanco' ,aul Ehrlich <6M8I:6J68= se propuso buscar compuestos qumicos que actuaran selectivamente contra aquella patologa para la que iban destinados' %r#$icamente, l los llam .balas m#gicas. y la patologa que l se propuso combatir $ue la s$ilis' ?i!o 798 ensayos con diversas sustancias, que resultaron $allidos, hasta llegar al ensayo 797 en el que acert ; el dioxi diamino arseno ben!ol o +alvars#n, obtenido en 6J9J, $uncionaba selectivamente contra ella' En 6J6G obtuvo, en el ensayo J6I, el (eosalvars#n todava m#s e$ectivo que el primero' El $rancs Ernesto 3rancisco 4ugusto 3ouroeau < 0iarrit!, 6MHG: 4scain, 6JIJ= se $orm como qumico en su pas natal y en 4lemania, donde tuvo la oportunidad de traba&ar con los me&ores qumicos de ese pas' 2e vuelta a ,ars, desde muy &oven sobresali por sus investigaciones en qumica $armacutica' 2esde 6J9I dirigi un laboratorio en donde sinteti! el anestsico estovana, y en 6J66 $ue nombrado director de la secci n de Oumica del Instituto ,asteur de ,ars' 4 lo largo de su vida pro$esional investig sobre numerosas sustancias; alcaloides, derivados del a!u$re, del arsnico <sinteti! el acido oxi $enil arsnico=, y del bismuto; obtuvo antipal"dicos de sntesis, simpatolticos, los primeros antihistamnicos y espasmolticos' +inteti! la adrenalina' -onsigui una peque)a cantidad de %ermanina, un compuesto que solo $abricaban los alemanes, y, a partir, de ella, descubri la $ormula de la germanina s dica, y demostr su acci n bactericida; tambin demostr que el ,rontosil alem#n deba su acci n al grupo sul$amidico de su composici n, dando as un paso importante en la obtenci n de otras sul$amidas' +u vida personal se vio empa)ada por su actitud simpati!ante con las $uer!as alemanas que ocuparon su pas, durante la II %uerra 1undial' 4l $inal de la guerra $ue &u!gado y condenado por colaboracionista, lo que signi$ic para l el $in de su carrera pro$esional y el mas absoluto ostracismo por parte de sus colegas' -omo medicamentos espec$icamente aparecidos ya en el siglo XX tenemos las vitaminas y los antimicrobianos' Vitaminas En 6M67, el $isi logo 1agendie observ que si alimentaba a animales & venes con dietas sintticas determinadas, estos animales presentaban un desarrollo anormal, en$ermaban y moran' El se re$iri a este experimento diciendo que se poda comprobar que con estas dietas .<Q= no permanecan en buen estado de salud alimentados solo con los principios estaminales, los sac#ridos, oleaginosos y albuminosos <Q=.' >a en el siglo XVII, un mdico holands haba atribuido el beriberi que observ en la isla de *ava a la dieta exclusivamente a base de arro! que llevaban sus habitantes' El medico espa)ol -asal relacion , en el siglo XVIII, la pelagra con una alimentaci n a base de ma!' El medico ingles Sramer asegur , en el siglo XVIII, que el escorbuto se curaba con !umo de $rutas $rescas' En 6J97, ?opCins relacion las en$ermedades carenciales con la ausencia de ciertos $actores cualitativos mnimos en la dieta alimenticia' ,ero la necesidad de ingerir determinados alimentos en la dieta, que aportasen sustancias $undamentales para el organismo, no se conoci hasta principios de nuestro siglo, cuando 3unC, en 6J6G, descubri que determinadas en$ermedades como pelagra, escorbuto o raquitismo se deban a la carencia de alg"n $actor existente en los alimentos, y demostr que el beriberi se prevena con la administraci n en la dieta de una sustancia que qumicamente pareca ser una amina y que, al ser el beriberi una en$ermedad mortal, esa amina se converta en una sustancia necesaria para la vida, por esto la llam .vitamina., nombre que luego se generali! a todas las dem#s' 4)os despus, entre 6J6F y 6J68 1c-ollum y 2avies descubrieron en la yema de huevo y en la mantequilla una sustancia liposoluble, la vitamina 4, distinta a otras hidrosolubles aisladas por 3unC de la leche y las levaduras, las vitamina del grupo 0, y desde entonces se ha establecido la distinci n entre vitaminas hidrosolubles y liposolubles'

Antimicrobianos En 6JI9, 2' Nods observ que la inhibici n de un crecimiento bacteriano producida por la sul$anilamida, era a su ve! inhibida a)adiendo al medio de cultivo acido para:aminoben!oico; de esto dedu&o que este #cido actuaba como .metabolito. <$actor de crecimiento= para las bacterias, mientras que las sul$amidas actuaban como .antimetabolito.' Las estructuras qumicas tanto de uno como del otro son muy seme&antes' La constataci n de este hecho hi!o que se intensi$icara la b"squeda de productos sintticos, qumicamente seme&antes a los metabolitos naturales, pero que pudieran actuar como inhibidores <antimetabolitos= del crecimiento bacteriano' Este $ue el punto de partida en la b"squeda de sustancias antibi ticas' 4unque en un primer momento, el pro$esor NaCsman de$ini los antibi ticos como . WQX sustancia qumica elaborada por microbios y cuya acci n inhibidora del crecimiento y actividad metab licas de otros grmenes es selectiva, caracteri!#ndose cada antibi tico por su peculiar espectro microbiano WQX. y los llam .productos antimetabolicos de los microorganismos., pronto se comprob que, adem#s de estos antimetabolitos, actuaban como inhibidores del crecimiento bacteriano muchsimas otras sustancias naturales procedentes de organismos como hongos, algas, lquenes, y vegetales superiores, en muchos casos por mecanismos hasta hoy desconocidos' La mayor cantera de estas sustancias se ha encontrado en los 4ctinomicetos' ?oy da se conocen m#s de mil sustancias distintas que act"an $rente al crecimiento bacteriano, bien como bactericidas, bien como bacteriost#ticos' Es curioso observar que los mohos y las levaduras se venan usando como medicamentos desde los tiempos m#s remotos por e&emplo, en Los Vedas, en el papiro de Ebbers, en obras de ?ip crates, ,lineo, %aleno y 3rancisco 0acon ya aparecen citados' 4lgunos pueblos de 4mrica tomaban el -uxum; una bebida de pan mohoso $ermentado' Vuillemint introdu&o la palabra y el concepto de .antibiosis. en 6MMJ' 1arshall Nard, a)os m#s tarde relacion antibiosis con $en menos de antagonismo bacteriano' 1oose $ue el primer mdico que emple cient$icamente una sustancia antibi tica al tratar un caso de $orunculosis con levaduras' 4 /yndall se le atribuye ser el primer cient$ico que observ el $en meno de inhibici n bacteriana en presencia de mohos' Louis ,asteur demostr el proceso de antagonismo bacteriano haciendo el siguiente experimento; en un medio con orina #cida sembr 0acillus antracis obteniendo un r#pido y abundante crecimiento; seguidamente sobre este cultivo, sembr 0acillus comunis' El resultado $ue que el crecimiento del 0' comunis impidi pr#cticamente el del 0' antracis' 4 +ir 4lexander 3leming <6MM6 : 6J88= le llam la atenci n el hecho de que en una placa sembrada con un microorganismo, y que haba olvidado en el al$ei!ar de la ventana de su laboratorio, presentara un abundante crecimiento en toda ella, menos en el tro!o que estaba in$ectada de moho; hi!o un extracto de este moho y comprob que tambin era capa! de inhibir el crecimiento microbiano; haba obtenido el primer antibi tico' 4s $ue como, viendo lo que hasta entonces nadie haba sabido valorar, 3leming, en el a)o 6JGJ, obtuvo la penicilina a partir del molesto .moho contaminante. que tan a menudo invada los cultivos en los laboratorios de la poca, cuando todava no se conservaban en estu$as y la humedad del ambiente m#s la rique!a del medio de cultivo propiciaban su aparici n; este moho era el ,enicillium notatum' 3leming se dio cuenta de la importancia de su halla!go; sin embargo se encontr con el problema, en ese momento insoluble, de separar de ese extracto de moho el principio activo que actuaba como inhibidor' ,or eso no $ue hasta 6JFM cuando, reunidos en la 5niversidad de Ax$ord el mdico australiano ?oRard 3lorey, el bioqumico de origen alem#n Erns 0oris -haim, que se haba re$ugiado en Inglaterra huyendo de la locura hitleriana, y el bioqumico brit#nico (orman ?eatley $ormaron un equipo de traba&o con el $in de desentra)ar el misterio contenido en el extracto de 3leming' /raba&ando duramente, en 6JI9 consiguieron lo que ellos consideraron penicilina pura, aunque luego comprobaron que solo tena un F9V de pure!a' +iguieron traba&ando en el problema de su puri$icaci n durante los cuatro a)os siguientes hasta conseguir penicilina pura en 6JII' El halla!go $ue providencial; el ndice de curaciones de soldados aliados heridos durante la II %uerra 1undial, y tratados en Inglaterra con el nuevo medicamento estuvo cerca del J9 V' El segundo antibi tico obtenido $ue la estreptomicina' +elman NaCsman de la 5niversidad brit#nica de @utgers lo obtuvo en 6JII a partir de un 4scomiceto' La gran importancia de este antibi tico $ue el ser activo $rente al bacilo de la tuberculosis'

?oy en da se conocen m#s de 6999 sustancias distintas capaces de actuar $rente al crecimiento bacteriano, en muchos casos por mecanismos que a"n nos son desconocidos, y en otros muchos, produciendo unos e$ectos secundarios a"n peores que la in$ecci n que combaten, de manera que, de todas estas, solo unas pocas decenas son aplicables teraputicamente' En cuanto a otros antimicrobianos, en 6JFG apareci la primera sul$amida, el ,rontosil, sinteti!ado en 4lemania por Slares y usado $rente a in$ecciones producidas por esta$ilococos y estreptococos por %' 2omagC' 4)os despus, en 6JF8, un grupo de cient$icos del Instituto ,asteur entonces dirigido por Ernesto 3ourneau, anunciaron que haban separado del ,rontosil la parte $armacol gicamente activa, al conseguir degradarlo de la misma manera que se metaboli!aba en el organismo y separar as la sul$anilamida; despus se sinteti! la para:aminobenceno sul$amida, una molcula mas sencilla, con menos e$ectos secundarios desde el punto de vista teraputico, y verdadero punto de partida de las sul$amidas que se usan hoy da' Las sul$as se usaron en el tratamiento de todo tipo de en$ermedades in$ecciosas; ante muchas de ellas no eran e$ectivas, pero desde luego contribuyeron a ba&ar espectacularmente el ndice general de mortalidad' En el a)o 6J99, el JHV de los habitantes de Europa Accidental estaban a$ectados de alguna manera por el 0acilo de Soch productor de la tuberculosis, siendo su ndice de mortandad de G99 en$ermos por cada 699'999 habitantes y a)o' Los estudios que se hicieron sobre la tuberculosis permitieron a *' Lehman en 6JIF la obtenci n del ,4+ o acido para amino saliclico' 2espus se sinteti! la tio amino carba!ona, y la hidracida <6J86=' La estreptomicina sinteti!ada en 6JII tambin se demostr activa $rente a la in$ecci n tuberculosa' El uso de todos estos $#rmacos antituberculosos permiti reba&ar las ci$ras de la in$ecci n espectacularmente, de manera que en unos estudios reali!ados en 6J79 se demostr que, aunque el 79V de la poblaci n mundial presentaba alg"n tipo de a$ecci n tuberculosa, la mortandad se haba reba&ado a 69 en$ermos por cada 699'999 habitantes y a)o' ?oy da se calcula en unos quince millones las personas en$ermas de tuberculosis existentes en el mundo, con una mortandad de tres millones de en$ermos por a)o' En cuanto al tratamiento del paludismo, como medicamentos espec$icos se obtuvieron la plasmoquina y la atebrina' En cuanto a la s$ilis, en 6J98 +chaudinn y ?o$$mann aislaron su agente causante, el /reponema pallidum' El +alvarsan de Ehrlich supuso el primer tratamiento de esta temible en$ermedad con un antimicrobiano e$ectivo y selectivo' ?oy da se trata con penicilina como antibi tico de elecci n primaria, con un ndice de curaci n del J9V, y con eritromicina y tetraciclinas si el en$ermo es alrgico a aquella' En el tratamiento de las $iebres ti$oideas, el antibi tico de primera elecci n es el cloran$enicol, como ya qued demostrado desde la primera ve! que se us contra esta gravsima en$ermedad, durante una epidemia que se desat en 0olivia en 6JIH' En cuanto a las temidas epidemias de peste, >ersin aisl e identi$ic el bacilo responsable de ellas, la >ersinia pestis, en 6MJI' ,or otro lado, el conocimiento del papel de las ratas en su propagaci n, y el de ciertas pulgas como vectores de contagio rata:hombre, de los medios de diagn stico que hoy da se dispone, as como su tratamiento con sul$amidas y antibi ticos, aunque han terminado con las pandemias , no han podido evitar que en el mundo existan lugares donde esta bacteria sigue acantonada; hay cepas de >ersinia pestis en el centro de K$rica, 1anchuria, 1ongolia, sudeste de los territorios de lo que $ue la 5'@'+'+', en los alrededores del 1ar -aspio y, por supuesto, espor#dicamente, aparecen casos en cualquier lugar del mundoQ En cuanto al c lera, @oberto Soch, estudiando una epidemia de esta en$ermedad que apareci en6MMF, en Egipto, obtuvo un cultivo puro de su agente causal, el Vibrio -holerae' ?oy da se han identi$icado tres vibriones distintos, di$erenciados por sus antgenos' Esta en$ermedad, conocida desde la antigBedad y, que produca la muerte entre las cuarenta y ocho y las noventa seis horas siguientes a la aparici n de sus primeros sntomas, caus entre 6M6H y 6JGF, seis grandes pandemias, que se extendieron por todo el mundo, desde el delta del %anges, en la India y desde 0engala, de Este a Aeste, a travs de 4sia 1enor, el -aucaso, Europa Ariental, Europa

Accidental y por "ltimo 4mrica' ?oy da sigue existiendo, pero con un diagn stico lo mas preco! posible, la rehidrataci n intravenosa del en$ermo, y la administraci n de cloran$enicol, oxitetraciclinas, neomicina o sul$amidas, la curaci n es r#pida y completa' http;YYhistoriadela$armacia'pere!:$ontan'comYcapZ6G'html

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