You are on page 1of 9

TRATAMIENTOS TERMICOS DE LOS ACEROS

Los tratamientos trmicos son procedimientos que tienen por finalidad mejorar o alcanzar propiedades y caractersticas en los materiales a partir de la consecucin de la microestructura deseada. Cada procedimiento consiste en calentar y mantener la pieza o herramientas a temperaturas adecuadas, durante un cierto tiempo y enfriarlas luego en condiciones convenientes, por tanto, en un tratamiento trmico es importante la relacin entre la temperatura, el tiempo y la velocidad de enfriamiento. De esta forma se modifica la microestructura de los aceros por medio de transformaciones de fase de estado slido. Dependiendo del tipo de tratamiento, las piezas pueden o no variar su composicin qumica. El tiempo y la temperatura son los factores ms importantes y que hay que fijarlos siempre de antemano, de acuerdo con la composicin del acero, la forma, el tamao de las piezas y las propiedades que se desean obtener El calentamiento hasta la temperatura de austenizacin y el tiempo de sostenimiento a esa temperatura son dos variables bastante importantes a tener en cuenta en algunos tratamientos trmicos. A continuaciones hace una breve descripcin de estas variables.

Temperatura de austenizacin
Para cada tipo de acero hay una temperatura de austenizacin, determinada fundamentalmente por la composicin. Sin embargo, ha sido la experimentacin la que ha sealado el intervalo de temperatura hasta la cual se debe calentar el acero, la cual se escoge para que de la mxima dureza y al mismo tiempo mantenga tambin una estructura de grano fino; ello porque el valor de la temperatura depende, entre otras variables, de la forma de la pieza y del medio templante. El tamao de la pieza a tratar puede variar el tiempo de sostenimiento, pero no la temperatura. Algunos manuales traen la temperatura de austenizacin, pero Esta tambin se puede determinar templando varias probetas desde distintas temperaturas. Se mide la dureza superficial, se fractura y se obtiene el intervalo de temperatura de austenizacin. la temperatura de austenizacin para los aceros hipoeutectoides es A3 + 50C; en estos aceros hay que austenizar completamente porque si no se hace, al enfriar, quedara ferrita en la estructura, este es el principio de los aceros bifsicos, o sea mal templados. Los aceros hipoeutectoides se templan todos desde la misma temperatura: A3 + 50C. Por encima de A1, estos aceros estn constituidos por austenita y cementita; dado que la ltima microestructura es ms dura que la martensita misma, el acero queda suficientemente duro. Con respecto a los aceros hipereutectoides, si se calienta por encima de Acm, al templar quedara totalmente martenstico, pero sus propiedades respecto a la estructura cementita-martensita no sern mucho menores, por el contrario, se pierde tiempo y energa y se aumenta el peligro de grietas en estos aceros hipertemplados

Tiempo de sostenimiento
Si la temperatura de austenizacin se ha escogido correctamente, el acero estar en estado austenitico una vez la alcance, pues se supone que toda la pieza esta a la temperatura del horno. En ese momento se empieza a contar el verdadero tiempo de sostenimiento, necesario para preparar la estructura adecuadamente. Este tiempo depende del grado de disolucin de los carburos que se desee. Como la cantidad de carburos es diferente para los distintos tipos de acero, el tiempo de permanencia tambin depende del acero. Los aceros ordinarios al carbono y los estructurales de baja aleacin que contienen carburos fcilmente solubles, solo requieren unos minutos de sostenimiento. Para asegurarse que ha habido suficiente disolucin de los carburos, un sostenimiento de 20 min es suficiente para secciones pequeas; sobre Este se aumenta el tiempo segn el dimetro D de la barra. t(min) = 20 +D/2 (mm) De otro lado, los aceros de herramientas de baja aleacin requieren un tiempo definido de permanencia con el fin de asegurar la dureza necesaria. Se sugiere un tiempo de 0,5 min por cada mm de espesor; sin embargo, el mximo debe ser 1h y el mnimo 5 min. Los aceros de alto cromo requieren un tiempo de permanencia ms largo que todos los aceros de herramientas. Sin embargo, esto depende de la temperatura de austenizacin, por ejemplo, si esta en la parte superior del intervalo se recomienda 0,5 min por milmetro de espesor; si esta en la parte inferior se usa 0,8 min por milmetro de seccin. El mximo debe ser 1h y el mnimo 10 min. Los aceros para trabajo en caliente contienen carburos que no se disuelven hasta 1000C; a esta temperatura el grano crece muy rpidamente, por lo que debe limitarse el tiempo de permanencia. Si el calentamiento se hace en un bao de sales, donde es fcil ver cuando el acero ha alcanzado la temperatura adecuada, el tiempo es de unos 30 min, independientemente de las dimensiones. Si la herramienta esta empacada en una caja para ser tratada en un horno de mufla, se debe usar una temperatura en la parte inferior del intervalo y as se puede dejar ms tiempo, que no debe exceder de 1h. Los aceros rpidos son los aceros de herramientas de ms alta aleacin. Sus temperaturas de austenizacin estn entre 1200 y 1300C. Para evitar el excesivo crecimiento del grano, lo comn es usar sostenimiento de unos pocos minutos.

TIPOS DE TRATAMIENTOS TERMICOS


Como fue mencionado antes, una de las formas de clasificacin de los tratamientos es de acuerdo a la forma como es enfriada la pieza, as, los tratamientos pueden ser divididos en continuos e isotrmicos. Tratamientos continuos: De estos tratamientos se distinguen bsicamente cuatro tipos: recocido, normalizado, temple y revenido. Estos tratamientos se inician con la etapa de calentamiento hasta que la pieza a tratar alcance la temperatura a partir de la cual se har el enfriamiento, seguido por un tiempo de sostenimiento a esa temperatura y finalmente

se le hace un enfriamiento adecuado. Cada uno de estos tratamientos se resume a continuacin.

Recocido

Con este nombre se conocen varios tratamientos cuyo objetivo principal es ablandar el acero, eliminar tensiones o recristalizar el material. El recocido consiste en calentar adecuadamente la pieza y luego enfriarla de una forma tan lenta que semeje enfriamientos en condiciones de equilibrio, esto se logra si el enfriamiento se hace dentro del horno. Los tipos de recocido son: Recocido de ablandamiento: Es un tratamiento trmico utilizado para reducir los niveles de dureza de un acero a un valor especfico. Este tratamiento requiere que el material se caliente a una temperatura un poco inferior a A1 y se mantenga por un tiempo prolongado. En los aceros de alto contenido de carbono las temperaturas del recocido se aumentan un poco mas de A1, siendo que para los aceros que se muestran a continuacin, la temperatura de recocido recomendada es: 0,9 % de C 730 C 1,1 % de C 740 C 1,2 % de C 750 C En este estado blando es ms apropiado para operaciones de mecanizado y procesos de conformacin en fro as como para temple. Recocido de alivio de tensiones estabilizado: Para este tipo de recocido, el calentamiento se hace por debajo de la temperatura crtica inferior. A1 Despus de ser fabricada la herramienta, esta debe calentarse en toda su masa a 650C - 700C por dos horas y sostener, el enfriamiento se hace lentamente hasta 500C y despus al aire libre. Este enfriamiento es lento con el fin de aliviar tensiones internas sin producir variaciones esenciales en las propiedades mecnicas existentes. Tambin sirve para eliminar tensiones producidas por el mecanizado severo en piezas sensibles a la distorsin, aumentando la ductilidad del material. La velocidad de enfriamiento no tiene tanta importancia, pudiendo utilizarse aire sin que por ello se endurezca el material. Para aceros al carbono se recomienda usar entre 550 y 650C. Aceros rpidos entre 600 y 700C y cuando factores externos impiden el uso de estas altas temperaturas, se recomienda usar temperaturas tan bajas como 480C Recocido de recristalizacin: Este tratamiento, tambin conocido como recocido contra acritud, tiene por finalidad recuperar los granos deformados que se obtienen despus de someter una pieza a deformaciones que pueden ser en fro o caliente. La temperatura a la cual se realiza este tratamiento es por arriba de 550C y especficamente entre 550 y 650C, donde ocurre la recristalizacin de la ferrita, es decir se forman nuevos granos libres de deformacin. El tiempo de permanencia a la temperatura de recocido es normalmente media hora.

Normalizado

Este tratamiento consiste en calentar las piezas a temperaturas ligeramente ms elevadas que la crtica superior A3, para que pase al estado austenitico y luego despus de un determinado tiempo de permanencia a esa temperatura, hacerle un enfriamiento en aire tranquilo. Es un tratamiento tpico de los aceros al carbono de construccin de 0,15 %C a 0,40 % de C y rara vez se emplea en los aceros de herramientas, ni en los aceros aleados de construccin. De esta forma se deja el acero con una estructura y propiedades que arbitrariamente se consideran como normales y caractersticas de su composicin. Se suele utilizar para piezas que han sufrido trabajos en caliente, trabajos en fro, enfriamientos irregulares o sobrecalentamientos y tambin sirve para destruir los efectos de un tratamiento anterior. La temperatura de normalizacin depende esencialmente del contenido de carbono del acero. La velocidad de enfriamiento importante en la normalizacin corresponde al punto en el que la austenita se esta transformando en perlita. Por tanto, casi siempre se sitan las velocidades de enfriamiento en 700C o entre el intervalo de 700 a 500C. Una vez que se ha completado la transformacin, las piezas se templan en agua o en aceite. Por lo regular, esto se hace cuando todas las secciones del componente se ponen al "rojo oscuro". Si el tamao de las secciones es grande, es necesario que el material en el centro se ponga de color negro para que se pueda aplicar un enfriamiento drstico. La velocidad de enfriamiento influye en forma importante, tanto en la cantidad de perlita, como en su tamao y su espaciamiento. Las velocidades de enfriamiento mayores producen ms perlita, as como lminas menos espaciadas y ms finas. Tanto el aumento en la cantidad de laminas de perlita, su proximidad, as como su finura, dan por resultado mayor resistencia, tenacidad y dureza. Por lo regular, los aceros al carbono con 0.20% C o menos no reciben ms tratamientos despus del normalizado. Sin embargo, los aceros de medio o alto carbono suelen templarse despus de la normalizacin a fin de obtener propiedades especficas, por ejemplo, menor dureza para el enderezado, trabajado en fro o maquinado.

Revenido

Es simplemente otro proceso de calentamiento en el intervalo subcritico que se aplica para reblandecer la estructura de los aceros que se han endurecido durante el calentamiento y el enfriamiento en especial a los aceros endurecidos con estructura martensitica.

Temple

Temple es el enfriamiento rpido del acero desde una temperatura elevada. El Temple es un tratamiento trmico que tiene por objetivo aumentar la dureza y resistencia mecnica del material, transformando toda la masa en Austenita con el calentamiento y despus, por medio de un enfriamiento brusco (con aceites, agua o salmuera), se convierte en Martensita, que es el constituyente duro tpico de los aceros templados.

Los factores que se consideran en el temple son: 1. Calentamiento 2. Temperatura de austenizacin 3. Tiempo de sostenimiento a la temperatura de austenizacin 4. Medios de enfriamiento. En el temple, es muy importante la fase de enfriamiento y la velocidad alta del mismo, adems, la temperatura para el calentamiento ptimo debe ser siempre superior a la crtica para poder obtener de esta forma la Martensita. Existen varios tipos de Temple, clasificados en funcin del resultado que se quiera obtener:

Tipos de temple
Temple ordinario o directo

Es el mtodo ms ampliamente usado para tratar el acero. Se realiza calentando el acero hasta una temperatura por encima de A3 y enfriando con una velocidad mayor que la crtica de temple, de modo que se produzca un endurecimiento notable, el cual se debe a la formacin de martensita y sucede en la superficie solamente o en toda la pieza, dependiendo de la capacidad de temple del acero y de su espesor. El enfriamiento se hace hasta temperaturas menores a A1. Temple escalonado

Esta forma de temple se usa cuando la velocidad de enfriamiento de la pieza que se templa debe cambiarse abruptamente en un momento dado durante el enfriamiento. Este cambio puede ser un aumento o una disminucin de la velocidad de enfriamiento, dependiendo de los resultados deseados. Lo ms comn es disminuir la velocidad de enfriamiento, esto se hace primero en un medio, por ejemplo agua, por corto tiempo hasta unos 400C, de modo que la pieza est a una temperatura por debajo de la nariz perlitica de la curva TTT, entonces se retira la pieza y se enfra en un segundo medio, por ejemplo aceite, de modo que se enfre ms lentamente en el intervalo de transformacin martensitica hasta la temperatura ambiente. El segundo medio puede ser aire tranquilo en muchos casos. Tratamientos trmicos isotrmicos: Este tipo de tratamientos se realizan a temperatura constante de forma tal a obtener la microestructura deseada. Los principales tratamientos isotrmicos son: Austempering o austemperado

Es un tratamiento isotrmico que consiste en calentar el acero a la temperatura de austenizacin y despus de sostenerlo un determinado tiempo, enfriarlo rpidamente hasta una temperatura levemente superior a Ms en un bao de sal, este bao mantiene la temperatura de la pieza constante. La reaccin a esta temperatura produce una estructura completamente bainitica, (vainita superior o inferior), luego el acero es enfriado al aire, hasta la temperatura ambiente. De este modo se logra una estructura dura pero no excesivamente frgil. Martempering o martemperado.

Este trmino describe un procedimiento de temple a alta temperatura cuyo objetivo es disminuir las grietas, distorsin o los esfuerzos residuales.

TRATAMIENTO TERMICO DE LAS FUNDICIONES Generalidades


Los tratamientos trmicos en las fundiciones tienen la misma finalidad que en los aceros, es decir, cambiar las propiedades y microestructura iniciales y de este modo obtener los valores deseados que garanticen las condiciones de trabajo. Los tratamientos ms usados en fundiciones son el temple, revenido, recocido y austemperado. Recocido

El recocido suele hacerse de varias formas dependiendo de la necesidad, as: Recocido para eliminacin de tensiones Se realiza a relativas bajas temperaturas (550C) y tiempos que van desde media hora hasta varias horas segn el espesor de las piezas. Con estas condiciones se logran aliviar tensiones internas que aparecen en enfriamientos rpidos desde colada hasta temperatura ambiente. Se recomienda hacer siempre este Tratamiento a piezas de grandes espesores como bloques de motor y bancadas de mquinas herramientas fabricadas de fundicin gris. En caso de no realizar este tratamiento, pueden aparecer defectos y deformaciones en las piezas durante el maquinado con su posterior falla durante el trabajo. Las condiciones de calentamiento de este tratamiento deben ser lentas para calentar y ms lentas para enfriar, de esta forma se evita la aparicin de nuevas tensiones. Recocido de ablandamiento de fundiciones grises Dependiendo de la temperatura de tratamiento, existen dos tipos. Recocido a 740C

Se les suele realizar a fundiciones grises que despus de coladas quedan con durezas difciles de mecanizar por la presencia de alguna cantidad de perlita en la microestructura final. Despus de sostener la pieza a esta relativa alta temperaturas de tratamiento, el enfriamiento debe realizarse al aire y de esta manera conseguir microestructuras de ferrita y grafito, las cuales son microestructuras fciles de mecanizar. El sostenimiento a 740C permite que la perlita presente transforme a ferrita y que buena parte del carbono por difusin, haga parte del grafito. El emplearse temperaturas ms altas (as se realice enfriamiento al aire), el carbono depositado en el grafito es tan poco, que no se consigue la dureza deseada. El recocido a 740C permite obtener durezas entre 120 y 130 HB. Recocido entre 800 y 900C

El enfriamiento desde estas temperaturas debe hacerse lo ms lentamente posible, aunque de todas maneras hay formacin de perlita. Este tratamiento se recomienda hacerse a fundiciones que presenten gran dureza (250 - 300 HB), y despus realizar un enfriamiento tan lento que se logre depositar algo del carbono presente de la perlita en el grafito. Durante el enfriamiento se recomienda sostener la pieza entre 740 - 720C, ya que este intervalo de temperatura propicia que mayor cantidad de grafito y de ferrita sean formados.

Temple y revenido

Cuando se necesita adquirir altas durezas combinadas con altas resistencias a la traccin y resistencia al desgaste de las fundiciones grises, se puede realizar un tratamiento trmico de temple y luego un revenido para aliviar tensiones de las piezas tratadas. El efecto del tratamiento depende en gran medida de la composicin qumica y de la microestructura presente, pues no se recomienda realizar este tratamiento a piezas con matrices ferriticas y grafito, a diferencia de matrices perliticas, donde se consiguen importantes valores de dureza y resistencia por temple ms revenido. El tratamiento trmico de temple en general, es similar al practicado a los aceros. Los resultados obtenidos dependen en gran medida de la velocidad de enfriamiento, pues de ella depende la cantidad de martensita obtenida, y de la templabilidad de la fundicin, la cual tambin es funcin de la composicin qumica y del tamao de la pieza. La posibilidad de grietas y rupturas en estos materiales son mayores que en los aceros, pues una fundicin esta constituida por grafito el cual hace el material ms sensible a las grietas que el acero. Como se sabe, las grietas aparecen por la rpida velocidad de enfriamiento y el desigual enfriamiento de las piezas a partir de la superficie hasta el centro, provocando diferencias de temperatura que ocasionan la aparicin de este tipo de defectos. En ocasiones suelen enfriarse las piezas en aceite, buscando disminuir el riesgo de agrietamiento de las piezas templadas, pero la dureza adquirida no es suficiente, para contrarrestar este problema Austemperado

Este tratamiento ha sido especialmente utilizado en fundicin nodular por la excelente combinacin de propiedades que se consiguen; de aqu que este tratamiento solo va a ser tratado para este tipo de fundicin. Los ltimos estudios sobre la fundicin nodular austemperada han demostrado que pueden lograrse una amplia gama de propiedades nicas y deseables para un nmero determinado de aplicaciones. Dependiendo de los parmetros del tratamiento trmico y de la composicin qumica. Las fundiciones nodulares austemperadas presentan mayor tenacidad y resistencia al desgaste que aceros de media aleacin y otras fundiciones. Estas propiedades deseables, estn asociadas con la microestructura austemperada especfica, constituida por ferrita bainitica (acicular), libre de carburos, con grandes cantidades de austenita retenida. La precipitacin de carburos en las ltimas etapas del austemperado, reduce considerablemente la tenacidad a temperatura ambiente. La formacin del carburo de hierro (Fe3C o cementita), asociada normalmente con las transformaciones bainiticas caractersticas, se suprime debido al alto contenido de silicio del hierro nodular, produciendo estructuras bainiticas con cantidades significativas de austenita retenida enriquecida en carbono (la cual puede contener hasta 2% de carbono), que es estable a muy bajas temperaturas (-120C). La real ventaja del austemperado de la fundicin nodular, es que se obtiene una amplia gama de resistencias a la traccin para la misma cantidad de alargamiento, dependiendo de la temperatura de tratamiento, la cual oscila entre 280 y 420C.

TRATAMIENTOS TERMICOS DE MATERIALES NO-FERROSOS.


Los materiales no ferrosos son los materiales metlicos diferentes de los aceros y de las fundiciones. De modo general, los materiales no-ferrosos estn bien descritos en trminos de microestructura por los diagramas de fase, y por tanto, tambin en trminos de propiedades. No son necesarios diagramas de enfriamiento continuo como en el caso de los aceros. Los materiales no-ferrosos se pueden dividir de varias formas, dos de ellas son: 1. Composicin qumica: Los materiales no-ferrosos son muy utilizados en la forma de metales puros, como en la forma de aleaciones. Por ejemplo, el aluminio. 2. Procesos de fabricacin: Aleaciones eutcticas son muy utilizadas en fundicin. Esas aleaciones no presentan buena conformabilidad, pero presentan bajo punto de fusin, lo que facilita su procesamiento. Piezas de formas complejas son usualmente fabricadas por fundicin. Sin embargo, las aleaciones endurecibles por precipitacin, son bastante utilizadas en procesos donde existe necesidad de conformacin mecnica y/o tratamientos trmicos. Los tratamientos trmicos realizados en materiales no-ferrosos son un poco diferentes de los que se realizan en los aceros. A excepcin de los aceros inoxidables ferriticos y austeniticos, en los cuales son hechos tratamientos trmicos semejantes a los de los materiales noferrosos. Los tratamientos trmicos realizados en los materiales no-ferrosos y en los aceros inoxidables son: Recocido. Este tratamiento puede tener como objetivo disminuir el endurecimiento por deformacin y causar una disminucin de dureza del material metlico. Homogenizacin. Ese tratamiento trmico busca homogenizar la composicin qumica del material. Ese tratamiento es comnmente realizado en piezas fundidas y su tiempo de duracin es bastante largo, pudiendo llegar a das. Solubilizacin. Tratamiento trmico que busca la eliminacin de precipitados en el material, frecuentemente es realizado en aceros inoxidables, as sea una aleacin ferrosa. Envejecimiento. Este tratamiento busca lo opuesto de la Solubilizacin. El tratamiento trmico de envejecimiento (o recocido isotrmico) busca la formacin de precipitados que mejoran las propiedades mecnicas del material. Existe un tipo de tratamiento trmico que es comn a los materiales ferrosos y no ferrosos. Ese tratamiento es conocido como alivio de tensiones y busca eliminar tensiones residuales, causadas por diferentes motivos (soldadura, conformacin mecnica, etc.).

Empresas que realizan TT


ABAREPHOR Ltda (bogota) TRATAR SA (medellin) TRATERCOL (bogota) FERROTERMICOS SAS (bogota) TEMPLAMOS SA (envigado ant)

Austenita retenida: Es la austenita que queda atrapada en la estructura, no logra transformarse en martensita durante el tratamiento de templado en razn de la expansin volumtrica asociada con la reaccin.

Austenita: nica fase que se transforma